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VOLCN DE PACAYA

El Pacaya es un volcn activo ubicado en el municipio de San Vicente Pacaya en el


departamento de Escuintla. Se desconoce hace cuntos miles de aos hizo
erupcin por primera vez, pero se han registrado al menos 23 erupciones desde la
poca de colonizacin espaola de Amrica en Guatemala.1 Despus de estar
dormido durante un siglo, hizo erupcin violentamente en 1965 y desde entonces
ha estado en constante actividad eruptiva. Mucha de su actividad es del tipo
estromboliano y ocasionalmente pliniano.1 El 20 de julio de 1963 fue declarado
Parque nacional y es un lugar de atraccin turstica extranjera y nacional. Est
localizado a 47,5 km al sur de la Ciudad de Guatemala, puede visitarse desde la
ciudad de Antigua Guatemala o la ciudad de Guatemala misma. Es uno de los
volcanes de ms recomendados por su fcil ascenso y hermosa vista.
El volcn Pacaya es parte del Arco Volcnico Centroamericano, una cadena de
volcanes situada a lo largo de la costa del Pacfico de Centroamrica, que se form
por la subduccin de la placa de Cocos debajo de la placa del Caribe. Yace en la
orilla de una considerable caldera formada en la era del Pleistoceno que contiene el
lago de Amatitln. La caldera se form como resultado de al menos 90 grandes
explosiones a lo largo de 300 000 aos, generando un total de 70 km de magma
Despus de la ltima erupcin que form la caldera, hace 23 000 aos, se formaron
muchos pequeos crteres con actividad eruptiva dentro y alrededor de la caldera,
entre ellos el Pacaya. El Pacaya es el volcn ms grande de la era poscaldera de
Amatitln, y ha sido uno de los volcanes ms activos de Centroamrica en los
ltimos 500 aos. Hubo por lo menos 23 erupciones desde la colonizacin espaola
de Amrica.
Hace 1100 aos, hubo un colapso mayor del edificio del volcn, causando un
enorme derrumbe de tierra. Depsitos del derrumbe se desplazaron hasta
aproximadamente 25 km del volcn sobre la llanura costera del Pacfico. El
derrumbe dej un gran crter, dentro del cual el presente cono activo ha ido
creciendo. Por la presencia de una cmara magmtica a poca profundidad debajo
del Pacaya, existe la posibilidad de que se formen distorsiones en el cono que
pueden causar inestabilidad en el edificio volcnico. Por lo tanto, existe el riesgo de
que ocurran derrumbes en el futuro que pueden afectar las reas pobladas en las
inmediaciones del volcn. El volcn de Pacaya ha tenido
fuertes erupciones tal como la que ocurri en el ao
1565. Esta erupcin fue una de las ms grandes del
Pacaya; ya que estuvo acompaada de fuertes
terremotos; adems tuvo flujos piroclsticos que
arrasaron con todo a su alrededor. Los daos a la
naturaleza fueron muy impresionantes al igual que a los
habitantes les debi de haber costado mucho poder salir
de esta calamidad.