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Sistemas de Unidades.

(.... ya en el libro de la Sabidura se dice: "T lo


has regulado todo con medida, nmero y peso",
Sab. XI-20).
Para realizar un balance de masa a un sistema es necesario conocer un
conjunto de variables. Surge de inmediato la necesidad de medir esas variables,
de manera que esas medidas sean reproducibles para cualquiera y en cualquier
parte, para lo cual se debe establecer un patrn con el cual calibrar el instrumento
de medida usado. Un conjunto de patrones de medida constituye un Sistema de
Unidades.
Unidad es un concepto abstracto, definido en referencia a un patrn
arbitrario o a un fenmeno natural. Por ejemplo el patrn para la longitud en el
Sistema Mtrico fue definido entre 1889 y 1960 como la separacin entre dos
marcas en una barra de una aleacin de platino e iridio, que se determin a partir
de datos geodsicos (patrn arbitrario). Posteriormente fue definido como la
longitud de cierto nmero de ondas de la luz producida, bajo ciertas condiciones,
por una clase particular de istopo, el Kriptn 86 (fenmeno natural).

Resultados de una medicin


Para medir una variable se ocupa un instrumento y a menudo se oye los
trminos exactitud y precisin, que sin embargo cuesta comprenderlos y se suelen
ocupar indistintamente.

Vale la pena entonces tener una definicin de ambos conceptos.


Para ello imaginemos que repetimos varias veces la pesada de un mismo
objeto con una balanza, entonces se define:
La precisin como lo cerca que los valores medidos estn unos de otros.
La exactitud como lo cerca que el resultado de una medicin est del valor
verdadero.

Esto significa que un instrumento, por ejemplo la balanza con la que se pesa
un objeto repetidamente arroja los siguientes resultados en tres pesadas
sucesivas: 3,24; 3,23 y 3,21 gramos, se puede decir que es una balanza muy
precisa ya que todos los resultados estn unos muy cerca de otros. Pero luego se
pesa el objeto con una balanza certificada mediante patrn oficial y nuevamente
se hacen tres pesadas sucesivas del objeto con esa balanza, que arrojan los
valores 2,93; 2,93 y 2,91 gramos, de modo que podemos acepta como valor

1
verdadero un promedio de estas mediciones. Luego la primera balanza no era
exacta pues est lejos del valor verdadero de la propiedad medida, ya que
aceptamos como valor verdadero aquel que se obtiene con un instrumento
calibrado mediante un patrn certificado y un agente autorizado.

Tambin podra haber otra balanza que arrojara los siguientes resultados 3,00;
2,85; 2,93. Estos resultados resultan poco precisos pero ms exactos que los de la
primera balanza, ya que estn ms cerca del valor verdadero.

El que un instrumente sea capaz de leer muchas cifras decimales no significa


que sea exacto, su exactitud va a depender de la forma en que est calibrado, el
patrn de referencia usado y la frecuencia de su calibracin.

Pesamos en un laboratorio una pequea cantidad de una sustancia en una


balanza que pesa hasta la dcima de gramos y el resultado es 1,2 gramos,
sabemos que la ltima cifra es incierta, es decir, podemos asegurar que tenemos
1 gramo de la sustancia. Si esa misma cantidad la pesamos en una balanza
analtica que pesa hasta las diez milsimas de gramo y resulta 1,1632 gramos
entonces podemos asegurar que tenemos 1,163 gramos y que podra haber un
error en la ltima cifra, o sea en las 2 diez milsimas y la masa de la sustancia
estara entre 1,1625 gramos y 1,1615 gramos.

Las cifras significativas y clculos

1. Nmeros enteros

Las cifras significativas que tienen un nmero entero se cuentan desde el


primer nmero a la izquierda distinto de cero hasta el ltimo dgito distinto de cero
a la derecha. Los ceros entre dgitos tambin cuentan.

Ejemplos.

NOTA: se usar el punto para separar miles.

Nmero Cifras significativas


1.230 3
1.231 4
1.203 4
1.200 2
100 1

2
2. Nmeros reales.

Las cifras significativas que tiene un nmero con decimales, se cuenta desde el
primer dgito distinto de cero a la izquierda, ya sea que est antes o despus de la
coma decimal, hasta el ltimo nmero cero o no cero a la derecha.

Ejemplos

NOTA: Se usar la coma para separar el entero de los decimales.

Nmero Cifras significativas


10,37 4
0,37 2
0,370 3
1,032 4
0,005 1
20,030 5

Notacin cientfica.

En la notacin cientfica se usa solo un nmero entero y el resto de las


cifras significativas como decimales y el nmero as escrito se multiplica por la
potencia de diez necesaria para que el valor sea el mismo.

Ejemplo:

Nmero Cifras significativas Notacin cientfica


2.345 4 2,345 103
3.450.130 6 3,45013 106
0,00780 3 7,80 10-3
33,080 5 3,3080 104

Un nmero que resulta de contar elementos de una muestra, no es


resultado de una medicin y por lo tanto es exacto y tendra que representarse con
infinitos ceros despus de la coma decimal.
Ejemplo: los alumnos hoy presentes son 58, es el resultado de contar y por lo
tanto es exacto, segn lo visto sobre cifras significativas se habra representado
como 58,00000......., pero sabiendo que es el resultado de un conteo basta.

3
Resultado de operaciones aritmticas.

Suma y resta.

Cuando se suman o restan nmeros con diferentes cifras significativas hay


que observar la posicin de la ltimas cifra significativa de cada nmero. De estas
posiciones, la que est ms a la izquierda es la posicin de la ltima cifra
significativa del resultado.

Ejemplos:

15,457 + 3,91 = 19,367

Pero la cifra significativa de los sumandos, ms hacia la izquierda es la de


las centsimas, luego el resultado es 19,37, ya que al cortar en la centsima se
debe aproximar las 7 milsimas al entero superior de las centsimas.

153 0,37 = 152,63

Como la cifra significativa ms a la izquierda es la unidad el resultado es


153.

Multiplicacin y divisin

El nmero de cifras significativas del resultado no debe tener ms cifras


significativas que el del multiplicando o dividendo que tienen menor nmero de
cifras significativas.

Ejemplos:

374 0,12 = 44,88 Pero como 0,12 tiene solo dos cifras significativas el resultad
debe ser 45.

37,81 : 86,2 = 0,43863109 (resultado que entrega la calculadora)

Como el divisor solo tienen tres cifras significativas el resultado debe ser:
0,439 aproximando el 6.

RECOMENDACIN:

Se recomienda al hacer este tipo de operaciones con la calculadora,


mantener en la memoria de sta los resultados parciales tal como los entrega y
hacer las aproximaciones en el resultado final, aplicando criterio personal, basado
en el tipo de datos entregados para hacer las operaciones. Por ejemplo si se habla
de distancias medidas en kilmetros hasta la centsima, resulta mejor entregar el
resultado con las mismas cifras decimales, an cuando el resultado de

4
operaciones aritmticas que se pudo hacer con los datos mediante calculadora
arrojen muchas ms cifras decimales.

En el caso de operaciones aritmticas con cantidades de dinero, no aplica


hacer aproximaciones, salvo en Chile que no tenemos centavos y por lo tanto los
resultados deben estar expresados en pesos hasta la unidad.

SISTEMAS DE UNIDADES.

ANTECEDENTES HISTRICOS1

Desde la antigedad el hombre se vio enfrentado a la necesidad de


establecer comparaciones, y de alguna manera medir los bienes que
intercambiaba y comerciaba. Por otro lado las distancias entre sus aldeas y
ciudades, el tamao de las viviendas, el terreno arado, la duracin del da, etc., lo
llevaron a establecer patrones de medidas.

Los egipcios crearon un patrn de longitud, el codo, que corresponda a la


medida de un brazo entre el codo y la punta de los dedos estirados. Para
estandarizarlo lo grabaron en un bloque de granito negro, era el patrn real, que
data de 3.000 A.C., y con el cual deban controlarse las varillas usadas para medir.
Cabe recordar que los egipcios usaron miles de estas varillas al construir las
pirmides y los errores apenas llegan al 0,05%. Tambin establecieron sistemas
para medir terrenos, pues era sumamente importante saber el tamao de las
propiedades despus de las inundaciones del Nilo

Luego se puede mencionar a los griegos, con sus medidas olmpicas para
las distintas pruebas en las que no slo se necesitaba medir longitudes sino
tambin masa, como en aquellas pruebas de lanzamiento, por ejemplo del disco.
El comercio de bienes como el preciado aceite de oliva que se guardaba en
nforas con una capacidad establecida, conform un patrn para el volumen,
siendo distinto volumen el de las nforas para vino.

Con los romanos aparece el pie, dividido en 12 onzas (unciae). Usaron la


misma denominacin para 1/12 de la unidad de masa, la libra (327,45 gramos). El
paso se entenda como la distancia que media entre la colocacin dos veces del
mismo pie, esto es para nosotros dos pasos ya que sera la distancia para la

1
Enciclopedia Britnica

5
secuencia izquierdo, derecho, izquierdo y que equivala a 5 pies. Llamaron
millepassus (milla romana) a 1.000 pasos.

No cabe duda, como se ver ms adelante, que en las islas britnicas,


estas medidas romanas son las que dieron paso a las actuales medidas inglesas
con su unidad de longitud el pie, dividido en 12 pulgadas (en ingls inches,
derivado de unciae).

SISTEMA MTRICO DECIMAL.

Durante la edad Media se usaron en Europa una gran cantidad de medidas


que, en muchos casos cambiaban de un pas a otro. Durante la poca del
Renacimiento algunos cientficos comenzaron a lanzar la idea de la necesidad de
tener un sistema de medida tomando un patrn y usando divisiones de fcil
manejo matemtico.

En 1670, el francs Gabriel Mouton, prroco de la iglesia de San Pablo en


Lyon, sugiri que las medidas de longitud se basaran en el arco de un minuto de
longitud (medida geodsica) y que se subdividiera en fracciones decimales. La
propuesta de Mouton tena las bases de un sistema sencillo: Medicin de
distancias terrestres y subdivisin decimal, junto con proponer prefijos para indicar
las subdivisiones. Pero no fue hasta despus de la cada de La Bastilla (inicio de
la Revolucin Francesa en 1789), que el rey Luis XVI se reuni con un grupo de
matemticos, fsicos y gegrafos y dio su aprobacin para que se estudiara la
proposicin de medir el meridiano que pasa por Pars, para establecer un patrn
de longitud. Un ao despus y desde su celda, el rey firm el mandato para que
dos ingenieros montaran las operaciones necesarias para efectuar tal medicin.
En 1793 se construy un metro provisorio con los datos geodsicos disponibles,
tambin se propusieron los prefijos para los mltiplos y submltiplos en base a
potencias de diez. El lema que adoptaron los fundadores de este sistema fue:
Para toda la gente, para todos los tiempos.

En 1799 el sistema mtrico decimal tom definitivamente forma, se defini


el metro como la diez millonsima parte del cuadrante meridiano terrestre.

Adems se definieron:

El gramo como la masa de un centmetro cbico de agua. Siendo el


patrn una pesa de platino de 1.000 gramos.

El litro se defini como el volumen de un cubo de 10 centmetros de


lado.

El rea como la superficie de un cuadrado de 10 metros de lado.

6
Se indicaron cuales eran los prefijos griegos para indicar los mltiplos y
submltiplos.

El sistema prob ser sencillo y las victorias de Napolen ayudaron a


difundirlo por toda Europa. Sin embargo la costumbre en el uso de medidas
medioevales hizo que Napolen, mediante un decreto, permitiera el uso de tales
medidas en forma simultnea con el Sistema Mtrico. El uso de ambos sistemas,
pronto hizo prevalecer las ventajas del nuevo y en 1840 Francia estableci como
nico sistema de medidas el Sistema Mtrico. Desde entonces fue penetrando en
todo el mundo, muchas veces despus de una revolucin o de cambios polticos
profundos que abarcaron los sistemas de medidas como una forma de adaptarse
a la comunidad internacional.

En Chile, los patrones de medidas fueron adoptados en 1865.

SISTEMA INTERNACIONAL DE UNIDADES (SI)

El Tratado de la Convencin del Metro fue firmado en Pars por 17 naciones


en 1875. En la actualidad participan 48 naciones que autorizan a la CGPM -
Conferencia General de Pesas y Medidas- para actuar en lo concerniente a
METROLOGA (ciencia de la medicin), a nivel internacional.

En Chile el organismo encargado de velar por la aplicacin correcta de los


patrones de medida es el Instituto Nacional de Normalizacin (INN). Este
organismo fue creado en 1973, como continuador del Instituto Nacional de
Investigacin Tecnolgica y Normalizacin (INDITECNOR), fundado en 1944.

El INN dentro de otros objetivos, como elaborar normas tcnicas a nivel


nacional y desarrollar y administrar un sistema nacional de certificacin, se
preocupa de algunos aspectos de la METROLOGIA.

DIMENSIONES, UNIDADES, VALORES Y MAGNITUDES.

En este texto se considerar dimensin, a cada una de las variables


fundamentales de la fsica, esto es, aquellas variables que no pueden ser
expresadas como funciones de otras. Estas dimensiones son siete a saber:
longitud, masa, tiempo, temperatura termodinmica, cantidad de sustancia,
corriente elctrica, e intensidad luminosa.

Unidad: es el patrn de medida usado para medir cada una de esas


variables.

7
Valor de una variable: es el nmero que resulta al aplicar el patrn de
medida en la medicin de dicha variable. Si la unidad de medida es pequea, el
resultado de la medicin dar un valor grande, al contrario, con una unidad
grande, el resultado se expresar con un valor pequeo.

Magnitud. La magnitud de una variable se entender como el par valor


unidad. No tiene sentido indicar slo el valor de una variable si no se especifica la
unidad usada en dicha medicin. En otras palabras, tendremos una idea sobre la
magnitud de la variable, slo si indicamos la unidad empleada. Si decimos que la
distancia medida es 1,2 podramos pensar que es pequea, pero si decimos 1,2
metros, entonces sabemos exactamente cual es el tamao de la distancia medida.

1.- UNIDADES DEL SISTEMA INTERNACIONAL (SI).


El Sistema Internacional se basa en las siete unidades fundamentales
definidas para cada dimensin.
A continuacin se definen las unidades y se indica la abreviatura usada
para la dimensin y el smbolo para la unidad.
La razn de usar una abreviatura para la dimensin es que posteriormente
ser utilizada en el anlisis dimensional.

Tabla 1: Resumen Sistema Internacional (SI)

Dimensin Abreviatura Unidad Smbolo Definicin


El metro es la longitud de la trayectoria
Longitud L metro m recorrida por la luz en el vaco en un lapso
2
de 1 / 299 792 458 de segundo.
El kilogramo la masa igual a la del prototipo
Masa M kilogramo kg 3
internacional del kilogramo.
Duracin de 9 192 631 770 perodos de la
radiacin correspondiente a la transicin
Tiempo T segundo s
entre los dos niveles hiperfinos del estado
4
base del tomo de cesio 133.
Temperatura Fraccin 1/273,16 de la temperatura
Kelvin K 5
termodinmica termodinmica del punto triple del agua.
Cantidad de materia que contiene tantas
Cantidad de
n mol mol unidades elementales como tomos existen
sustancia 12 6
en 0,012 kilogramos de carbono 12 ( C.)
es la intensidad de una corriente constante,
que mantenida en dos conductores
Corriente elctrica I ampere A
paralelos, rectilneos, de longitud infinita, de
seccin circular despreciable, colocados a

2
17 Conferencia General de Pesas y Medidas de 1983
3
1 y 3 Conferencia General de Pesas y Medidas, 1889 y 1901
4
13 Conferencia General de Pesas y Medidas, 1967
5
13 Conferencia General de Pesas y Medidas, 1967
6
14 Conferencia General de Pesas y Medidas, 1971

8
un metro de distancia entre s en el vaco,
producira entre estos conductores una
-7
fuerza igual a 2 X 10 newton por metro de
7
longitud.
Intensidad luminosa, en una direccin dada
de una fuente que emite una radiacin
Intensidad 12
J candela cd monocromtica de frecuencia 540 x 10 Hz
Luminosa
y cuya intensidad energtica en esa
8
direccin es de 1/683 watt por esterradin .

Multiplos y submultiplos

Los mltiplos y submultiplos del Sistema Internacional son potencias de 10


de la unidad definida como patrn, sin embargo la unidad de masa es el Kilogramo
que ya tiene el

Tabla 2: Prefijos y Smbolos para Mltiplos

Factor Prefijo Smbolo


1024 yotta Y
1021 zetta Z
1018 exa E
1015 peta P
1012 tera T
109 giga G
106 mega M
103 kilo k
102 hecto h
10 deca da

Tabla 3: Prefijos y Smbolos para Submltiplos

Factor Prefijo Smbolo


10-1 deci d
10-2 centi c
10-3 mili m
10-6 micro
10-9 nano n
10-12 pico p
10-15 fempto f
10-18 atto a
7
9 Conferencia General de Pesas y Medidas, 1948
8
16 Conferencia General de Pesas y Medidas, 1979

9
1021 yocto y
1024 zepto z

1.- Unidades Fundamentales

Longitud

Dimensin: L
Unidad SI: metro
Abreviatura m

Ejemplos del uso de estos prefijos:

1.000 metros hacen 1 km (1 kilmetro)

1 ms (milisegundo) es 0,001 s.

Si recordamos que mientras ms grande es la unidad de medida usada el


valor resulta ms pequeo, entonces podemos decir que para pasar de una
unidad a otra, si la primera tiene un prefijo que aparece en la lista sobre el de la
segunda, entonces tendremos que multiplicar. Si por el contrario queremos
expresar una medicin hecha con una unidad cuyo prefijo est bajo el de otra,
para pasar el valor a esta segunda unidad debemos dividir.

Cul ser el factor de conversin?

Respuesta: Ser una potencia de 10 cuyo exponente es la diferencia de los


exponentes de los factores que indican los prefijos de las unidades involucradas:
exponente de la unidad que se tiene menos exponente de la unidad a la que se
quiere llegar.

Ejemplo:

1.-Expresar en hm (hectmetros) una longitud de 1.305 Gm (gigametros)

Resolucin:

Clculo del factor:

Unidad en la se tiene la medida: Gm.


Unidad a la que se quiere llegar: hm

10
1 Gm = 10 9 m
1 Hm = 10 2 m

Luego el factor es 10 9 2 = 10 7

La longitud dada es igual a: 1.305 10 7 Hm

Se puede llegar a este resultado mediante transformaciones sucesivas:

10 9 m 1Hm
1.305Gm = 1.305 10 7 Hm
1Gm 10 2 m

En notacin cientfica 1,305 1010 m

2.-Expresar 15.475 hg (hectogramos) en kilogramos.

Ahora la medida original est expresada en una unidad menor que la


pedida, luego el valor en kg deber ser menor que el valor en hg.

Solucin:

Clculo del factor:

1Hg = 10 2 g
1Kg = 10 3 g

Luego el factor es 10 2 3 = 10 1
15.475
La masa pedida, en kilogramos es: = 1.547,5 kg
10
De otra manera:
10 2 g 1 Kg
15.475 Hg = 1.547,5 kg
1 Hg 10 3 g

3.-Expresar 1.540 ns (nanosegundo) en ms (milisegundo).

Solucin:

1 ns = 10 9 s
1 ms = 10 3 s

11
Clculo del factor:

10 9( 3) = 10 6

De otra manera:

10 9 s 1ms
1.540 ns = 1.540 10 6 ms = 1,540 10 3 ms
1ns 10 3 s

MASA

Dimensin M
Unidad SI: Kilogramo
Abreviatura: kg

La unidad oficial del SI es la nica que en su nombre porta un prefijo, kilo,


debido que se tom como 1.000 veces el patrn anterior que era el gramo.
Como de la unidad de masa que ya tiene el prefijo kilo, el mltiplo de 1.000
del patrn de masa recibe un nombre especial: la tonelada mtrica, cuyo smbolo
es ton.
Expresar en gramos 1 ton

1.000 kg 1.000 g
1 Ton = 10 6 g
1 Ton 1 kg

TIEMPO.

Dimensin: t
Unidad SI: segundo
Abreviatura: s

Adems del segundo, que es la unidad del S.I. para la dimensin Tiempo,
se usan tambin el minuto (abreviatura min) y la hora (abreviatura h). En algunos
casos tambin se usa el da, como por ejemplo para indicar la produccin en
Kg/da o un flujo en m3/da.

Esta dimensin es la nica en que los mltiplos y submltiplos no son


potencias de 10 as se tiene:

12
1 h = 60 min
1 min = 60 s
1 h = 3600 s
1 dia = 24 h

LA TEMPERATURA TERMODINMICA.

Dimensin T
Unidad SI de Temperatura Termodinmica: Kelvin
Abreviatura: K

La temperatura es una propiedad difcil de definir, el SI da la definicin de la


unidad de Temperatura Termodinmica, el Kelvin. Una aproximacin a lo que es
temperatura puede ser la explicacin que dice: temperatura es la propiedad que
permite el flujo de calor entre un cuerpo a una temperatura alta a otro que est a
una temperatura inferior. As el fluido termomtrico (mercurio), dentro de un
termmetro, cuando es puesto en contacto con un cuerpo ms caliente, recibir
calor y aumentar su temperatura, entonces el mercurio se dilatar dentro del
vstago de termmetro y marcar la temperatura.

Medicin de la Temperatura

El termmetro Celsius

El Cientfico Sueco Anders Celsius (1), propuso a comienzos del siglo XVIII,
la construccin de un termmetro con una escala graduada, de modo que el cero
coincidiera con la longitud de una columna de mercurio dentro de un capilar,
cuando estaba en contacto con el punto de congelacin del agua (agua lquida y
hielo) y que en el punto de ebullicin del agua (agua y vapor a presin
atmosfrica) el termmetro tuviese la marca 100. Cada graduacin de esta escala
se llam grado Celsius.

Anders Celsius

Fsico y astrnomo sueco. Celsius es conocido como el inventor de


la escala centesimal del termmetro.

En 1742, Celsius propuso sustituir la escala del cientfico holands


por otra cuyo manejo era ms sencillo. Para ello cre la escala
centesimal que iba de 0 a 100 grados e invent el termmetro de
mercurio. El punto correspondiente a la temperatura 0 coincida con el punto de
ebullicin del agua mientras que la temperatura a 100C equivala a la temperatura de
congelacin del agua a nivel del mar. La escala, por tanto, indicaba un descenso de

13
temperatura cuando el calor aumentaba, al contrario de como es conocida
actualmente. Su compatriota el cientfico Karl von Linn (conocido como Linneo)
invertira esta escala tres aos ms tarde.

Esta escala centgrada de temperaturas fue propuesta en una memoria que present a
la Academia de Ciencias Sueca. El termmetro de Celsius fue conocido durante aos
como "termmetro sueco" por la comunidad cientfica, y tan slo se populariz el
nombre de "termmetro Celsius" a partir del s. XIX.

Todos los cuerpos se dilatan con el calor y tambin lo hacen los gases, de
modo que un gas ocupa un mayor volumen a mayor temperatura. Para un gas
considerado ideal (a baja presin) result que el volumen dependa linealmente de
la temperatura.

V = a + b t (1.1)

Donde t es la temperatura en grados Celsius.


En un grfico cartesiano V / t esta ecuacin sera una lnea recta (figura
xxx)

Charles observ que, en las cercanas de 0 C una disminucin de 1 en la


1
temperatura, produca una disminucin en el volumen en un factor , lo que
273
llevara a que, a una temperatura de 273C, la recta cortara el eje de la t, y esta
temperatura es el 0 absoluto. Cabe notar que antes de llegar a esa temperatura
cualquier sustancia gaseosa pasara al estado lquido primero y luego slido.

La escala de temperatura absoluta es pues la misma escala Celcius, en que


el 0 se ha desplazado a 273 resultando nuevos valores en la escala absoluta que
reciben el nombre de grados Kelvin.

T = t + 273 (1.2)

Donde T es la temperatura de la escala absoluta en Kelvin, K, y t es la


temperatura en grados Celsius, C. Hay que advertir que las temperaturas Kelvin
no se nombran como grados y es simplemente la unidad SI de la Temperatura
Termodinmica.

14
La Ley de Charles podr expresarse como:

V = k T (1.3)

Posteriormente, el estudio de la Termodinmica explicar la coincidencia de


la temperatura de gas ideal en esta ecuacin con la Temperatura Termodinmica

Observar la arbitrariedad de la escala Celsius, del mismo modo Ud. puede


construir un termmetro y graduarlo a su gusto, como se ver en algn problema
propuesto.

Es importante tener en cuenta que, en magnitud, el grado Celsius es igual


al Kelvin, puesto que es el mismo eje con la misma divisin y solo cambian los
valores de cada marca. As una diferencia de 10 grados Celsius, tambin
representa una diferencia de 10 Kelvin.

William Thomson Kelvin

(William Thomson Kelvin, primer barn Kelvin, 1824 - 1907) Fsico y


matemtico britnico, nacido en la ciudad de Belfast (Irlanda) y muerto
en Netherhall.

Kelvin fue el primero en atraer la atencin de los cientficos al campo de


la termodinmica con su descubrimiento del fenmeno de absorcin
calorfica llamado efecto Thomson (1856). Poco despus enunci la
teora de la disipacin de la energa, segn la cual, aunque la cantidad de energa total de un
sistema puede mantenerse constante, la parte utilizable de la misma disminuye continuamente.

15
Estudiando la compresin de los gases, Kelvin descubri el efecto Joule-Thomson referente a las
variaciones trmicas que sufren los gases cuando son forzados por efecto de una presin a pasar
a travs de orificios pequeos. Como resultado de tales experiencias, encontr que el cero
absoluto de temperatura se encuentra a los -273C y propuso que los cientficos emplearan para
ciertas medidas la escala absoluta de temperaturas, hoy llamada escala Kelvin.

CANTIDAD DE SUSTANCIA

Dimensin: n
Unidad SI: mol (antiguamente nombrada gramo-mol)
Abreviatura: mol

Un tomo de un elemento es la partcula ms pequea que conserva todas


las caracterstica del elemento; por ser extremadamente pequeo no podramos
obtener su masa mediante balanzas, pero sabemos que un nmero bastante
grande de estos tomos s podramos pesarlo, ese nmero es el N de Avogadro,
si tenemos 6,0221023 tomos tendremos, en gramos, la masa de un tomo mol
del elemento.

a). Unidad de masa atmica.

La unidad de referencia de masa atmica (u.m.a.) es 1/12 de la masa del


tomo del istopo 12 de carbono.

b). Masa atmica relativa.

La masa atmica relativa es un nmero que indica cuantas veces es


mayor la masa de un tomo de un elemento que la unidad de masa atmica.
Este nmero es el que aparece en el sistema peridico para cada elemento
y es adimensional, generalmente se llama peso atmico (PA).

Si para el cobre aparece el valor 63,54 no quiere decir que el tomo de cobre
tenga una masa de 63,45 gramos, sino que el tomo de cobre tiene una
masa que es 63,54 veces la unidad de masa atmica. Por otro lado, se
necesitan 6,0221023 tomos de cobre para tener una masa de 63,45 gramos
que es lo que el Sistema Internacional de Unidades llama una mol.

c). Peso molecular

Se llama peso molecular (PM) a la suma de los pesos atmicos de todos


los tomos que forman la molcula. El nmero de tomos de cada elemento
est dado por la frmula molecular del compuesto.

En el caso de un elemento el PM es su PA puesto que los elementos


estn formados por molculas monoatmicas. Sin embargo los gases

16
elementales como hidrgeno, cloro, nitrgeno, etc. estn formados por
molculas de dos tomos: H2, Cl2, N2, por lo tanto sus PM sern iguales al
doble de su PA. Se excepta de esta regla los llamados gases nobles como
argn, nen, helio, etc. Los cuales tienen molculas monoatmicas: Ar, Ne,
He, etc.

d). Nmero de moles.

El nmero de moles de un compuesto o elemento, contenido en una masa


cualquiera de dicho compuesto o elemento, est dado por:

m (1.4)
n=
PM

Es decir que el nmero de moles de un compuesto o elemento, es las veces


que su PM est contenido en una masa dada. Como el PM es adimensional, es
igual para cualquier unidad de masa usada, sin embargo depender de la unidad
de masa la unidad resultante para el nmero de moles.

Ejemplo:

Si se tiene 700 Kg de Sal comn NaCl, cuyo PM es 58,5 el nmero de moles es:

700
n= = 11,97 kgmol
58,5

La equivalencia entre la unidad mol y mltiplo kg-mol, es la misma que para las
unidades de masa.
1 kg mol = 1.000 mol

2.-UNIDADES DERIVADAS

Otras variables de la fsica tendrn dimensiones que son combinaciones de


las siete nombradas y se medirn en unidades que son combinaciones de las
empleadas para la medicin de las siete variables fundamentales.

A continuacin se estudia algunas variables en las que se relaciona


longitud, masa y tiempo.

17
SUPERFICIE

Dimensin: L2
Unidad SI: metro cuadrado
Abreviatura: m2

La relacin entre mltiplo y submltiplos tambin resulta elevada al


cuadrado

Luego:

1 m = 100 cm /( ) 2
1 km = 1.000 m /( )2
1 m 2 = (100) 2 cm 2
1 km 2 = 10 6 m 2
1 m 2 = 10.000 cm 2

Una unidad muy usada de superficie es la hectrea (smbolo Ha), como lo


dice su prefijo equivale a 100 reas y el rea es igual a 100 m2, luego la hectrea
es igual a 10.000 m2.

Ejercicio:

A cuntas hectreas equivale 1 km2?

1Ha
1km 2 = 10 6 m 2 = 100 Ha
10.000 m 2

VOLUMEN

Dimensin : L3
Unidad : metro cbico
Abreviatura : m3

La unidad litro, sigue an en uso y su definicin es, como ya se indic, la de


un dm3. El smbolo de litro es: l

Tenemos:
1m = 10 dm
Elevando al cubo:
1m3 = 1.000 dm3
Se tiene entonces que:
1m3 = 1.000 litros

Por otro lado tenemos que 1 dm tiene 10 cm. Por lo tanto el volumen de 1
litro ser igual al de un cubo de 10 cm de lado, es decir 1.000 cm3.

18
DENSIDAD

Se define densidad como la razn entre la masa de una sustancia y el


volumen que ocupa. Dicho de otra manera es la masa por unidad de volumen.

m
=d =
V
Dimensin: ML-3
Unidad S.I.: Kilogramo por metro cbico.
kg
Abreviatura: 3
m

En este texto se usar do para indica densidad en frmulas.

kg g
Si bien 3
es la unidad del SI, con mayor frecuencia se usa la unidad .
m cm3
La densidad del agua en sta unidad tiene el valor unitario, ya que corresponda a
la definicin de gramo dada antiguamente, el cual se defina como la masa de un
centmetro cbico de agua. La densidad del agua en las unidades SI es de
kg
1.000 3 .
m

PESO ESPECFICO

Se define como peso especfico la razn entre la masa de una sustancia y


la masa de otra sustancia, llamada de referencia, pero que ocupar el mismo
volumen de la anterior.
m
p.e = s
mr

Dimensin: MM-1 = M0

Luego no tiene dimensin. Se dice que el peso especfico es una cantidad


ADIMENSIONAL.

Segn la expresin de densidad tenemos que:

m s = d s V

Para la sustancia de referencia se tiene que la masa que ocupa el mismo


volumen es:

19
m r = d s V

Reemplazando en la expresin (1.6)

ds
p.e. =
dr

Cuando una cantidad es adimensional, tendr el mismo valor en cualquier


sistema de unidades empleado.

VELOCIDAD

Se define como la distancia recorrida por un mvil por unidad de tiempo:

l
v=
t

Dimensin: Lt-1
Unidad: metro por segundo
m
Abreviatura:
s
km
Existen otras unidades que son de uso comn, por ejemplo:
h

Ejercicio:

km m
Cul es el factor para convertir una velocidad dada en a ?
h s
km 1.000 m 1h 1 m
1 =
h 1km 3.600 s 3,6 s
km m
Respuesta: Si se divide una velocidad dada en por 3,6 resulta en ,
h s
1
luego el factor pedido es .
3,6

CAUDAL

Al tratar problemas relacionados con las masas de materias primas y productos


que intervienen en un proceso, se estar, con mucha frecuencia ante la necesidad
de trabajar con los caudales de las corrientes que entran y salen de cada una de
las partes del proceso.

20
Se define como caudal la cantidad de una sustancia que pasa por un punto de un
conducto, en cada unidad de tiempo.
Generalmente se habla de caudales para fluidos, sean sustancias gaseosas o
lquidas. Si se mide la cantidad de la sustancia en volumen, tendremos que el
caudal volumtrico es:
V
C=
t

Dimensin : L3t-1
Unidad S.I :metro cbico por segundo.
m3
Abreviatura :
s

Tambin podra preferirse expresar un caudal en funcin de la masa, dado


que facilitara los balances de masa. Se tiene entonces un caudal msico

m
G=
t

En este caso la dimensin es Mt-1

m
Sabiendo que la densidad de una sustancia es d =
V
Resulta que la relacin entre una y otra expresin de caudal es:

G = Cd

Tambin se puede hablar de un caudal en unidades de masa/tiempo


cuando se conducen slidos, por ejemplo por huinchas transportadoras.

Un fluido al pasar por un conducto lleva una cierta velocidad la que se har
mayor si el conducto disminuye su rea transversal a la direccin del fluido,
fenmeno observado ya por Leonardo Da Vinci, ms conocido como artista, pero
que hizo notables diseos de ingeniera.
La relacin entre caudal volumtrico, rea transversal al flujo y velocidad es:

C = v A

Siendo v la velocidad del fluido y A el rea transversal a la direccin del flujo. En


esta expresin hay que poner especial cuidado con las unidades usadas.

Leonardo da Vinci, fue una de las grandes mentes creativas del Renacimiento, no solo de gran
influencia como artista, sino tambin poseedor de un inmenso talento como ingeniero, cientfico e
inventor.

21
Nacin en la Toscaza, cerca del pueblo Vinci, en 1452. Fue aprendiz de pintor en el taller de
Andrea del Verrocchio, en Florencia. En 1483, se traslad a Miln para trabajar para la familia
gobernante, los Sforza, siendo considerado como el pintor e ingeniero del Duque. Se le tena
como ingeniero hidrulico y mecnico. Sin embargo durante siglos su fama se debe a sus pinturas.
Entre 1495 y 1497 realiz la Ultima Cena en el refrectorio del Monasterio Santa Mara delle Grazie,
en Miln.
En 1499 debe huir de Miln por la invasin de los franceses, vuelve a su tierra, Florencia donde
pinta su pintura ms clebre, La Mona Lisa, entre 1503 y 1506. Como ingeniero propuso el desvo
del ro Arno y la construccin de una canal para unir Florencia con el mar. Luego de una corta
temporada en Roma, es invitado por el rey de Francia para ser su pintor e ingeniero. Lleva consigo
su clebre Mona Lisa, la que a su muerte en 1519 permaneci en Francia hasta hoy.
En sus cuadernos dej innumerables diseos de artefactos que no fueron realidad hasta siglos
despus, basados en sus estudios de anatoma, el vuelo de las aves, la luz etc.
Su verdadero genio se bas en la combinacin perfecta de tecnologa, ciencia y arte.

FUERZA

Se define como el producto de la aceleracin por la masa sobre la cual


acta:
F = ma (2.11)

Como la aceleracin es el cambio de velocidad por unidad de tiempo tiene


dimensin de Lt-2, para la fuerza se tiene:

Dimensin : MLt-2

kg m
Unidad :
s2

Esta unidad recibe el nombre de Newton, cuya abreviatura es N, en honor


al gran fsico ingls sir Isaac Newton.
Tenemos entonces una unidad definida: el Newton, una unidad natural: el
Kg m
, el factor de conversin de una en otra se llama gc y es:
s2

22
kg m (2.12)
gc= 1
N s2

Entonces podremos escribir la fuerza como:

ma (2.13)
F=
gc

La definicin de Newton ser: La fuerza que imprime a una masa de 1 Kg


una aceleracin de 1 m/s2.

De esta definicin y por reemplazo en la frmula se deduce el valor y la


unidad de gc .
kgm
gc = 1 .
N s 2

kg m
Si se considera que es la abreviatura de N entonces gc vale 1 y es
s2
adimensional.

Isaac Newton

Cientfico ingls. Se orient hacia la investigacin en Fsica


y Matemticas, con tal acierto que a los 29 aos ya haba
formulado teoras que sealaran el camino de la ciencia
moderna hasta el siglo XX.

Sus primeras investigaciones giraron en torno a la ptica:


explicando la composicin de la luz blanca como mezcla de los colores del arco iris, en
1668 dise el primer telescopio de reflector, del tipo de los que se usan actualmente
en la mayora de los observatorios astronmicos.

Formul rigurosamente las tres leyes fundamentales del movimiento: la primera ley de
Newton o ley de la inercia, segn la cual todo cuerpo permanece en reposo o en
movimiento rectilneo uniforme si no acta sobre l ninguna fuerza; la segunda o
principio fundamental de la dinmica, segn el cual la aceleracin que experimenta un
cuerpo es igual a la fuerza ejercida sobre l dividida por su masa; y la tercera, que
explica que por cada fuerza o accin ejercida sobre un cuerpo existe una reaccin igual
de sentido contrario.

23
De estas tres leyes dedujo una cuarta, que es la ms conocida: la ley de la gravedad,
que segn la leyenda le fue sugerida por la observacin de la cada de una manzana
del rbol. Descubri que la fuerza de atraccin entre la Tierra y la Luna era
directamente proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al
cuadrado de la distancia que las separa, calculndose dicha fuerza mediante el
producto de ese cociente por una constante G; al extender ese principio general a
todos los cuerpos del Universo lo convirti en la ley de gravitacin universal.

PESO

Se define peso, como la fuerza con que la tierra atrae una masa. Como
resultado de esta atraccin un objeto cae desde una altura con una aceleracin
que es la aceleracin de gravedad. El valor de esta aceleracin cambia segn la
posicin geogrfica y la altura desde el nivel del mar, pero la llamada aceleracin
de gravedad estndar (45 de latitud y al nivel del mar) tiene un valor aproximado
de 9,8 m/s2. Llamaremos al peso W, entonces:

m g
W=
gc

Como es una fuerza, la dimensin de peso es la misma que hemos dado


para la fuerza en el punto anterior. Pero en cuanto a las unidades agregaremos
aqu otra: el kilgramo-fuerza (kgf).

Se define el kgf como la fuerza que imprime a 1 kg una aceleracin igual a


la aceleracin de gravedad. Qu valor y qu unidades tiene entonces gc, para
permitir esta definicin?

W = 1 kgf
m = 1 kg
m
g = 9,8
s2

Reemplazando en la expresin (1.14), tanto los valores como las unidades


tenemos:
m
1kg 9,8 2
1kgf = s
gc
De donde obtenemos que gc es igual a:

24
kg m
9, 8
kgf s2

g
Especial inters tiene la fraccin . Si g es la aceleracin de gravedad
gc
estndar, es decir vale 9,8 m/s2, y estamos trabajando con unidades de fuerza en
kg m g N
N, como gc es 1 , entonces la fraccin resulta ser 9,8 , Lo que significa
N s 2
gc kg
que por cada kg de masa tenemos un peso de 9,8 N, ya que la fraccin indicada la
podemos leer como 9,8 N por kg.

Si queremos usar kgf como unidad de fuerza, y siendo la aceleracin de


g kg
gravedad igual a la estndar, entonces es igual a 1 f .
gc kg
Esto significa que el peso de un cuerpo expresado en kgftiene el mismo
valor que su masa en kg. Es necesario poner atencin cuando se indica que la
aceleracin de gravedad es otra, debido a la situacin geogrfica o altura a la que
se encuentra el cuerpo, pues en ese caso ser necesario reemplazar el valor
correspondiente en la expresin para W.
De lo anterior resulta sencillo encontrar la equivalencia de:

1kgf = 9,8 N

2.8.- PRESIN

La presin est definida como el cociente entre la fuerza y el rea sobre la


cual acta la fuerza.

F
P=
A

Dimensin : M L-1t-2
N
Unidad : 2 llamada Pascal (Pa) en honor al filsofo y cientfico
m
Francs Blaise Pascal.

25
Blaise Pascal

(Clermont-Ferrand, Francia, 1623-Pars, 1662) Filsofo, fsico


y matemtico francs. Fue un genio precoz a quien su padre
inici muy pronto en la geometra e introdujo en el crculo de
Mersenne, la Academia, a la que l mismo perteneca. All
Pascal se familiariz con las ideas de Girard Desargues y en
1640 redact su Ensayo sobre las cnicas (Essai pour les coniques), que contena lo
que hoy se conoce como teorema del hexgono de Pascal.

En Run Pascal comenz tambin a interesarse por la fsica, y en especial por la


hidrosttica, y emprendi sus primeras experiencias sobre el vaco; intervino en la
polmica en torno a la existencia del horror vacui en la naturaleza y realiz
importantes experimentos (en especial el de Puy de Dme en 1647) en apoyo de la
explicacin dada por Torricelli al funcionamiento del barmetro.

Pocos meses antes de su muerte, se haba ocupado de las propiedades del tringulo aritmtico
hoy llamado de Pascal y que da los coeficientes de los desarrollos de las sucesivas potencias de
un binomio; su tratamiento de dicho tringulo en trminos de una geometra del azar lo
convirti en uno de los fundadores del clculo matemtico de probabilidades.

Medicin de la Presin

De la forma de medir presin, mediante manmetros de lquido, se derivan


algunas unidades de presin.
Presin hidrosttica.

26
Tomemos dentro de una gran masa de fluido en reposo, un elemento con
forma de cilindro, como el de la figura. La presin que el fluido ejerce sobre la
base del cilindro ser el cociente entre su peso y el rea de la base:

W
P=
A

El peso, a su vez es:

m g
W=
gc

Por otro lado, conociendo la densidad, d, del fluido, y su volumen, su masa


resulta ser:

m = d V

El volumen es el volumen de un cilindro:

V = h A

El peso del cilindro es por lo tanto:


d h A g
W=
gc

Dividiendo por el rea de la base nos da la presin, que resulta


independiente del rea y solo depende de las caractersticas del fluido: su
densidad, y su altura:

d h g
P=
gc

El barmetro

Si llenamos una columna de un lquido y tapando el extremo abierto, la


invertimos en un recipiente con el mismo lquido, se observa que este no cae. Esto
indica que la columna de lquido est sostenida por la presin que la atmsfera
ejerce sobre la superficie del lquido en el recipiente, la cual, es trasmitida a todo el
lquido y oponindose al peso de la columna.

27
En el siglo XVII, Evangelista Torricelli, construy un aparato que
demostraba y meda la presin atmosfrica, tal como se ha descrito en el prrafo
anterior. Torricelli utiliz largos tubos de vidrio, sellados en un extremo, que llen
con mercurio, los cuales invertidos sobre mercurio, mantenan una columna de
760 mm de mercurio, si el tubo era ms largo, entonces quedaba sobre el
mercurio una cmara vaca, de modo que sobre la superficie de la columna de
lquido, la presin era nula. Esta instalacin es el barmetro.

Evangelista Torricelli

(Faenza, actual Italia, 1608-Florencia, 1647) Fsico y


matemtico italiano. Se atribuye a Evangelista Torricelli la
invencin del barmetro. Asimismo, sus aportaciones a la
geometra fueron determinantes en el desarrollo del clculo
integral.

Su tratado sobre mecnica De mutu (Acerca del movimiento), logr impresionar a


Galileo, en quien el propio Torricelli se haba inspirado a la hora de redactar la obra. En
1641 recibi una invitacin para actuar como asistente de un ya anciano Galileo en
Florencia, durante los que fueron los tres ltimos meses de vida del clebre astrnomo
de Pisa.

28
A la muerte de Galileo, Torricelli fue nombrado profesor de matemticas de la
Academia Florentina. Dos aos ms tarde, atendiendo una sugerencia formulada por
Galileo, llen con mercurio un tubo de vidrio de 1,2 m de longitud, y lo invirti sobre
un plato; comprob entonces que el mercurio no se escapaba, y observ que en el
espacio existente por encima del metal se creaba el vaco.

Tras muchas observaciones, concluy que las variaciones en la altura de la columna de


mercurio se deben a cambios en la presin atmosfrica. Nunca lleg a publicar estas
conclusiones, dado que se entreg de lleno al estudio de la matemtica pura,
incluyendo en su labor clculos sobre la cicloide y otras figuras geomtricas complejas.

En su ttulo Opera geometrica, publicado en 1644, expuso tambin sus hallazgos sobre
fenmenos de mecnica de fluidos y sobre el movimiento de proyectiles.

En forma prctica se comenz a medir la presin atmosfrica en mm de Hg,


se defini el Torr como un mm de Hg a 0 C. La necesidad de definir la
temperatura para esta unidad, es para conocer exactamente cual es la densidad
del Hg, puesto que la densidad depende de la temperatura.

Se usa tambin como unidad de presin la atmsfera teniendo en cuenta


que equivale a 760 mm de Hg.

El manmetro de mercurio.

Un tubo en U al que se coloca mercurio, sirve para medir la presin


aplicada en una de las ramas, mientras que la otra se deja abierta, exponiendo la
superficie del mercurio a la presin atmosfrica.

29
Si en el recipiente conectado a la rama de la izquierda, la presin es mayor
que la de la atmsfera, entonces el mercurio se desplazar, segn se indica en la
figura ( ). Es posible establecer una igualdad de fuerzas en niveles iguales de
mercurio, por ejemplo en el nivel marcado1 y 2. Como el rea del tubo es la
misma, bastar con establecer la igualdad depresiones:

P en recipiente = P altura L de Hg + P atmosferica

Hay que tener en cuenta que todos los trminos de esta ecuacin deben
estar en las mismas unidades. Como la altura h puede medirse en mm, resulta
sencillo emplear los mm de Hg como unidad de presin, sumando 760 mm de Hg,
como presin atmosfrica nos resultar la presin absoluta dentro del recipiente.
La presin que se mide con el manmetro recibe el nombre de presin
manomtrica.

Siempre y para cualquier manmetro se deber tener en cuenta que:


Presin absoluta = presin manomtrica + presin atmosfrica

Otras unidades de presin.

En el sistema SI la unidad es el Pa, pero hemos visto que es posible medir presin
expresndola como altura de columna de lquido, es as que tambin se usa
columna de agua, especialmente cuando se requiere medir pequeas presiones,
por ejemplo en un laboratorio

Ejemplo:

Exprese la presin atmosfrica como columna de agua Qu altura tendra


esa columna?.

Conocemos altura y densidad del mercurio y la densidad del agua

30
d Hg hHg g
P=
gc
Como la presin es la misma

d agua hagua g
P=
gc
Igualando:
d Hg hHg g d agua hagua g
=
gc gc

d Hg h Hg = d agua h agua

De donde resulta una altura en mm de agua bastante grande, (prueba a


calcularla sabiendo que la densidad del agua es 1g/cm3 y la del mercurio es 13,56
g/cm3), por lo que se prefiere entregar la respuesta en metros y que resulta ser:
hagua = 10,33 m

Esto nos indica que un buzo que se sumerja en agua dulce hasta 10,33
metros estar sometido a una presin de 2 atmsferas (la presin que ejerce la
atmsfera sobre la superficie del agua ms la presin de la columna de agua).

Cabe destacar que podramos usar cualquier unidad de longitud de


columna de lquido, especificando el lquido para as conocer su densidad.

Anterirmente se defini como unidad de fuerza el kgf, esta unidad de fuerza


tambin puede ser usada para expresar una presin al dividir por el rea sobre la
cual acta, siendo lo ms comn usar cm2, de modo que tenemos la unidad de
kg f
presin .
cm 2
kg f
Para la presin atmosfrica estndar resulta un valor de 1,033
cm 2

El bar es otra unidad muy usada para medir presin y equivale a un milln de
dina
(la unidad de fuerza dina, es la resultante de emplear gramos, centmetros y
cm 2
segundos como unidades de masa, longitud y tiempo).

La equivalencia con la unidad SI es:

1 bar = 105 Pa

31
La presin de 1 atmsfera equivale a 1,01325 bar o 1.013,25 milibares. Un
milibar resulta ser igual a 1HPa (hectopascal), estas unidades son muy usadas por
las oficinas meteorolgicas.

Tabla de equivalencias.

1 atmosfera = 101.325 Pa
kg f
= 1,033 2
cm
= 1,01325 bar
= 10,33 m de agua
= 760 mm Hg

Energa, Trabajo, Calor.

La Real Academia en el Diccionario de la Lengua Espaola, define como energa,


dentro de la fsica, como la capacidad de hacer un trabajo. Por otro lado, el mismo
Diccionario define como calor, tambin dentro de la fsica, como energa que pasa
de un cuerpo a otro logrando que se equilibren las temperaturas. En resumen se
puede decir que estas dos ltimas variables: trabajo y calor son manifestaciones
de la energa o que son energa en trnsito, pues identificamos un trabajo cuando
se ha logrado un movimiento o cambio de aceleracin y calor como la energa que
pasado de un cuerpo caliente a uno fro.

Para expresar la unidad de energa en el Sistema Internacional podemos tomar


como se mide el trabajo definido como el producto de una fuerza por la distancia
en que acta.

W = F d
Se indica trabajo por W del Ingls work.

Dimensin: MLt-2L = ML2t-2

Unidad: N-m o Joule

La unidad N-m recibe el nombre de Joule. Siendo este nombre el apellido de un


notable fsico, en cuyo honor se ha usado para la unidad SI de energa, no parece
correcto usar la palabra julio que aparece ahora en muchos textos. Actualmente
se est prefiriendo el N-m

32
La forma en que se ha medido el calor, como energa en trnsito, ha dado origen a
otras unidades muy empleadas.

La calora (abreviatura cal) es la energa o calor necesario para elevar en 1 C la


temperatura de un gramo de agua.

Fue justamente el sr. Joule que con un experimento sencillo pero muy cuidadoso,
hay que pensar que esto lo hizo a mediados del siglo XIX y sin embargo fue capaz
de medir el trabajo hecho por un agitador, en una cantidad de agua colocada en
un recipiente aislado y midi el incremento de temperatura que provocaba en sta.
As se establece que:

1J = 0.239cal

Como es de suponer los mltiplos y submltiplos se componen con los prefijos ya


estudiados, salvo que muchas veces se usa Cal refirindose a kilocalolra, como
es el caso de informacin energtica de los alimentos. Aqu se preferir la forma
SI, es decir kcal.

El uso de grandes cantidades de energa hace que hoy no sea raro encontrar
informes que hablan de Tcal es decir 1012 caloras. Por otro lado el antiguo
sistema c.g.s tiene como uinidad de energa el erg o dinacm.

Es necesario volver a recordar que estas unidades se usarn tanto para energa
en cualquiera de sus formas lo que incluye trabajo y calor.

Existen otras unidades de energa, algunas derivadas del comercio por ejemplo la
tonelada equivalente de petrleo definida como la energa que rinde una toneleda
de petrleo.

Potencia:

Es el trabajo hecho por unidad de tiempo.


Llamando P a la potencia (no confundir con presin)

W
P=
t
Dimensin: ML2t-2t-1 = ML2t-3

Joule
Unidad: Llamado Watt
s
La unidad Watt recibe este nombre en honor al ingeniero mecnico escocs
James Watt. Respecto al nombre de la unidad vale el comentario hecho
anteriormente sobre el Joule, ya que en algunos textos se llama vatio al Watt.

33
Un ejercicio de la vida diaria resulta interesante. Usted sabe que los
electrodomsticos se conocen por sus Watts de potencia, sin embargo a la hora
de pagar la cuenta a la compaa de electricidad deber pagar energa y la unidad
de energa usada por las compaas es el kWatt-h (kilowatt hora) Es decir
potencia multiplicada por tiempo que segn la frmula anterior es unidad de
energa.

Ejemplo: Si durante un mes de invierno se ha usado una estufa elctrica de 1.200


Watt durante dos horas diarias. Cuntos kWatt-h se han gastado en el mes?
Tiempo de funcionamiento total considerando un mes de 30 das ser de
30 2 = 60 horas
Energa gastada: 1.20060 = 72.000 Watt-h, lo que en kWatt-h es 72.

Existen otras unidades de Potencia como kcal/h o la definida con caballo vapor o
CV definida en Francia para reemplazar a la inglesa HP. Sin embargo CV no es
unidad del SI.

3.- SISTEMA INGLS DE MEDIDAS.

Consideraciones histricas.

En todos los sistemas de medidas tradicionales, los primeros patrones de


longitud fueron medidas humanas (pie, codo, paso, ancho del pulgar, etc.) o
naturales (largo del grano de cebada, masa del grano de cebada y otras). En el
caso de las Islas Britnicas este tipo de medidas enraiz fuertemente y las
antiguas medidas romanas perduraron y fueron ms o menos normalizadas bajo
los distintos reinos.

Las largas distancias tradicionalmente se medan en millas. La milla romana


se defina como 1.000 pasos, entendiendo como paso la distancia que media entre
la colocacin dos veces del mismo pie, esto es para nosotros dos pasos ya que
sera la distancia para la secuencia izquierdo, derecho, izquierdo, pero durante
mucho tiempo nadie sinti la necesidad de ser preciso en esto, ya que la distancia
entre dos pueblos no importaba si era 21 milla o 23 millas, ya que lo importante
era cuantas jornadas de camino tomaba llegar de un pueblo a otro.

En el perodo Anglo-Sajn, las distancias cortas se medan de diferentes


maneras, hasta que se defini la pulgada (originalmente ancho del dedo pulgar)
como la longitud de tres granos de cebada, que se aproxima bastante a la longitud
actual. Existan varias longitudes para el pie incluyendo el de 12 pulgadas, al
arribo de los Normandos, durante el reinado de Enrique I este pie fue instaurado
como oficial. El pie de 12 pulgadas fue grabado en la base de una columna en la

34
catedral de San Pablo en Londres y al usar esta unidad se deca por el pie de
San Pablo.

En cuanto a la masa, el patrn, la libra, tambin tiene su origen en una


medida romana que se divida en 12 onzas, pero muchos mercaderes europeos
preferan una libra mayor que se divida en 16 onzas, cantidad que es divisible por
2, 4 y 8. Hasta el reinado de los reyes Anglosajones, la medida usada para la
masa fue la onza troy, equivaliendo una libra a 12 onzas. La onza troy pesaba 480
granos (1 grano era la masa de un solo grano de cebada). Alrededor del ao 1300
se cambi a la libra mercantil de 16 onzas o libra avoirdupois que pesaba
exactamente 7.000 granos y que es la libra usada hasta nuestros das en Gran
Bretaa y Estados Unidos, sin embargo, la libra troy permaneci hasta el siglo 19
en farmacia y hasta hoy en la cotizacin de los metales preciosos, en que se
utiliza la onza troy de 31,1 gramos.

Ms complicado resulta la medicin de reas y volmenes, es por eso que


los pases en que an existe este sistema tratan de acercarse al uso del Sistema
Internacional, pero citando al profesor Russ Rowlet, de la Universidad de North
Carolina at Chapel Hill: Debido a sus muchas excentricidades, el Sistema Ingls
de Medidas, es claramente ms complicado de usar que las unidades mtricas,
tanto en el comercio como en la ciencia. A medida que se impone el sistema
mtrico, las unidades inglesas estarn cada vez menos en uso. Por otro lado,
estas tradicionales unidades tienen un significado cultural. Se puede seguir sus
leyes histricas, sus nombres y relaciones y es difcil que el mundo de habla
inglesa las olvide, an cuando Gran Bretaa y Norteamrica completen su lenta
conversin al sistema mtrico. La economa Norteamericana en el siglo 22 quizs
sea completamente mtrica, pero probablemente los Norteamericanos an
seguirn llamando a 30 centmetros un pie y a 1.600 metros una milla.
Tanta razn tiene esta opinin, que basta ver embases de productos
importados o chilenos de exportacin, para leer en ellos medidas en el sistema
ingls como onzas fluidas (medida de volumen) o libras y onzas para medidas de
masa.

UNIDADES DEL SISTEMA INGLS Y TRANSFORMACIONES


AL SISTEMA INTERNACIONAL

Longitud

Unidad: pie (en ingls foot, plural feet)


Smbolo: pie (ft en ingls, tambin , por ejemplo 6)

Unidad: pulgada (inch)


Smbolo: pulg. (in., tambin , por ejemplo 5)

35
Unidad: yarda
Smbolo: yd.

Unidad: milla
Smbolo: mi.

Equivalencias:
1 pie = 12 pu lg
1 yd = 3 pies
1 mi = 5.280 pies = 1760 yd

Equivalencia con el Sistema Internacional:

1 pu lg = 2.54 cm
1 pie = 30.48 cm
1 mi = 1.609 m

Existe tambin la milla nutica equivalente 1.853 m y que solo se usa en


navegacin.

Masa

Unidad: libra
Smbolo: lbm o simplemente lb ya que se entiende cuando se habla de masa
Unidad: onza
Smbolo: oz.

Equivalencia: 1 lbm = 16 oz

Equivalencia con el Sistema Internacional: 1 lbm = 453,6 g

Es necesario notar que se usa una tonelada de 2.000 lb, llamada tonelada
corta o short ton, mientras que la tonelada mtrica se aproxima a 2.200 lb,
cantidad sta llamada tonelada mtrica.

Tiempo

La unidad coincide con la del Sistema Internacional

Cantidad de sustancia.

36
El nmero de moles tal como se indic anteriormente es
m
n=
PM

Si la masa est en gramos, n estar en moles, si la masa est en libras, n


resultar en libras mol (lb-mol), si la masa est en kilgramos, n resultar en kg-
mol, etc., siendo PM el mismo en todos casos, puesto que es adimensional y la
equivalencia de unidades ser idntica a la equivalencia entre las unidades de
masa.
1 lb mol = 435,6 mol
1 kg mol = 2,2 lb mol

Temperatura y su medicin.

El fsico holands Daniel Fahrenheit, dise un termmetro en que el cero


coincida con el equilibrio entre agua con sal y hielo, mientras que el punto
superior era el de ebullicin del agua al que correspondi la graduacin 212, esto
porque fij antes como punto superior el que corresponda a la temperatura del
cuerpo humano. Cada graduacin de esta escala se llam grado Fahrenheit, F.
Hoy en da estos valores no corresponden exactamente a los iniciales.

Al igual que en la escala Celsius, a la escala Fahrenheit le corresponde una


escala absoluta, llamada Ranking. El cero de la escala Ranking se obtiene
trasladando el cero -460 grados. Por lo tanto a una temperatura medida en F
corresponde, en Ranking un valor que se obtiene sumando 460 al valor en F
Equivalencias entre ambas escalas.

37
C F

100 212

C F

0 32

320
32

La figura representa dos termmetros, uno con graduacin Celsius y el otro


con graduacin Fahrenheit.

Equivalencia entre un grado Celsius y un grado Fahrenheit:

Por proporcin de trazos en la figura, se puede plantear que:

100 - 0 = 212 32

100C = 180F

De esta relacin se deduce que, como unidades de medida, la magnitud de 1 C


es 1,8 veces la magnitud de 1 F, es como decir que 1 pulgada es una longitud
que es 2,54 veces la longitud de 1 cm.
1 C = 1,8 F (3.2)

Es necesario advertir que esta relacin no es la que convierte una


temperatura expresada en un tipo de grado, en temperatura expresada en el otro
tipo. Para ello es necesario recurrir nuevamente a proporcionalidad de trazos y
suponer que un termmetro graduado en C marca una temperatura(en la figura
C ) y que queremos saber la temperatura que marcara un termmetro graduado
en F (en la figura F) :

100 0 212 32
=
C 0 F 32

100 ( F 32 ) = 180 C

38
5
C = ( F 32 )
9

De lo que podemos deducir tambin que:

9
F = C + 32
5

Equivalencias de la unidad de temperatura termodinmica.

Del mismo modo, como un grado Celsius es, en magnitud, idntico a un


Kelvin y el grado Fahrenheit es idntico al Ranking, se puede decir que:

1 K = 1,8 R

Si se expresa una temperatura en alguna de estas unidades de temperatura


absoluta, entonces s que se podr transformar a la otra unidad con esta simple
equivalencia. Por ejemplo una temperatura de 350 K para transformarla a R
solamente se aplica el mismo mtodo de cualquier transformacin.

1,8R
350K = 630R
1K

Daniel Gabriel Fahrenheit

Fsico holands. Autor de numerosos inventos, entre los que cabe


citar los termmetros de agua (1709) y de mercurio (1714), la
aportacin terica ms relevante de Fahrenheit fue el diseo de
la escala termomtrica que lleva su nombre, an hoy la ms
empleada en Estados Unidos y hasta hace muy poco tambin en
el Reino Unido, hasta la adopcin por este pas del sistema
mtrico decimal.

Fahrenheit emple como valor cero de su escala la temperatura de una mezcla de agua
y sal a partes iguales, y los valores de congelacin y ebullicin del agua convencional
quedaron fijados en 32 y 212 respectivamente. En consecuencia, al abarcar un

39
intervalo ms amplio, la escala Fahrenheit permite mayor precisin que la centgrada a
la hora de delimitar una temperatura concreta.

Tras la muerte de Fahrenheit se decidi unificar su escala termomtrica, tomando


como referencia 213 grados para la temperatura de ebullicin del agua y 98,6 en vez
de 96 para la correspondiente al cuerpo humano.

ALGUNAS UNIDADES DERIVADAS

rea

En ciencias e ingeniera se usan el pie2 y la pulg2, pero en medidas de


superficies terrestres se emplea el acre que equivale a 4.840 yd2

EQUIVALENCIAS

La forma ms prctica de convertir unidades derivadas en un sistema, a las


unidades de otro es recurrir a la multiplicacin de la unidad original por fracciones
mediante las cuales se puede simplificar la unidad que queremos transformar, de
modo que nos quede la unidad en la que queremos expresar la cantidad original.

Ejemplo:

Transformar una superficie de 15.840 acres en hectreas.


Suponiendo que slo conocemos algunas equivalencias como las
siguientes: 1 acre = 4.840 yd2; 1 yd = 3 pies y 1 pie = 30,48 cm y adems todas las
equivalencias del sistema internacional.

4.840 yd 2 3 2 pie 2 (30,48) cm 2


2
1m 2 1Ha
15.840acres = 6.410 Ha
1acre 1 yd 2
1 pie 2
(100) cm 10.000m 2
2 2

3.2.2. Volumen

Si bien en ciencias e ingeniera se usa el pie3, en el comercio se usa el


galn (Americano), cuya abreviatura es US gal. Otras medidas se derivan del
galn, as se tiene:

Equivalencias:

40
1 galon = 4 cuartos ( gt )
= 128 onzas fluidas ( fl. oz.)
= 231 pu lg 3

Equivalencia con el Sistema Internacional:

1 gal = 3,785 10 3 m 3 (3,785 lt )

Velocidad

millas
Cuando se trata de velocidad de un vehculo se utiliza , pero en
h
pie
ciencias de la ingeniera a menudo se usa
s
Equivalencias con el Sistema Internacional:

millas 1,6 Km Km
1 = 1,6
h 1milla h

pie 0,3048m m
1 = 0,3048
s 1 pie s

Caudal

Podrn ser unidades de caudal en el sistema Ingls numerosas


convocaciones de unidades de volumen y tiempo, aqu algunas.

pie 3 galones
;
s min

La conversin a unidades SI se har de la misma forma

FUERZA

Para otras variables derivadas es posible encontrar sus unidades por


simples combinaciones de las unidades usadas para las variables fundamentales
relacionadas, por ejemplo velocidad, densidad, etc.
Sin embargo la unidad de fuerza merece atencin. En este texto, como
unidad de fuerza del Sistema Ingls se usar slo la libra-fuerza, cuyo smbolo es
lbf.

41
Una libra fuerza es la fuerza que imprime a una masa de una libra una
aceleracin igual a la aceleracin de gravedad estndar, que en el sistema Ingls
pie
es de 32,174 2
s
mg
F=
gc

Reemplazando:
pie
1lbm 32,174
1lb f = s2
(1.25)
gc
De modo que las unidades y valor de g c son:

lbm pie
g c = 32,174 (1.26)
lb f s 2
g lb f
Al igual que se vio para el kgf la fraccin
resulta igual 1 , siempre que
gc lbm
la aceleracin de gravedad sea la estandar. Lo que significa que una masa de 1
lbm tiene un peso de 1 lbf.

Presin

Lb f
La unidad de presin ms usada en el sistema ingls es comnmente
pu lg 2
llamada psi por las siglas en ingles de pound per square inch .

Lb f
Eventualmente es necesario usar la presin como
pie 2
En el sistema Ingls tambin se usa la presin en atmsferas como unidad

Equivalencias:

1 atm = 14,69 psi.


= 29,9 pulg de Hg

42
Energa, Trabajo, Calor.

Segn la definicin de trabajo que es igual al producto de la fuerza por la distancia


en que acta, la unidad es pie-lbf (tambin se dice lbf-pie).

Para calor se usa el BTU definida como el calor necesario para aumentar en 1F la
temperatura de 1 lb de agua.

Equivalencias:
1 pie-lbf = 1,3558 J

Potencia.

Distintas combinaciones de unidades de energa divididas por tiempo como por


ejemplo BTU/h o pie-lbf/h.

Fuel el mismo Sr. Joules quien mencion la unidad HP (iniciales de horse power)
que es por todos conocida como el modo ms comn de indicar la potencia de
motores.

1 HP = 745,7 Watt

4. HOMOGENEIDAD DIMENSIONAL
ECUACIONES.

Toda ecuacin que relacione variables fsicas debe ser consistente


dimensionalmente, adems todos los trminos de la ecuacin deben tener el
mismo grupo de unidades.

ECUACIONES EMPRICAS

El Diccionario de la Real Academia Espaola indica que emprico significa


fundado en la experiencia. De modo que las ecuaciones empricas son aquellas
en que se relaciona los datos de dos o ms variables, tomados en el estudio de un
fenmeno, relacionndolos mediante una funcin matemtica

43
Al estudiar ciertos fenmenos, se establece una relacin entre las variables
que lo afectan, resultando una ecuacin emprica que tendr ciertas constantes
cuyos valores dependen de las unidades usadas para la medicin de las variables.
Para emplear otras unidades de las variables, ser necesario convertir las
constantes encontradas para la ecuacin y as obtener una nueva ecuacin para
las nuevas unidades.

CANTIDADES ADIMENSIONALES

Una cantidad adimensional puede ser el resultado de una combinacin de


variables relacionadas entre s por multiplicacin y divisin. Recordar que ya se
vio el peso especfico y como resultaba que su valor era el mismo para cualquier
sistema de unidades.

Un grupo de variables que resulta ser adimensional se debe analizar en


cuanto a dimensiones, como bien lo dice su cualidad de ser adimensional. No
necesariamente las variables empleadas tendrn que estar todas en las mismas
unidades para una dimensin, por ejemplo un dimetro podra estar en cm y una
longitud en metros
Un ejemplo es el Nmero de Reynolds, Re, que aparece en numerosos
problemas de mecnica de fluidos y que relaciona densidad, viscosidad,
velocidad del fluido y dimetro del conducto. Los valores del Re establecen si el
flujo del fluido ser laminar, para valores bajos de Re, o turbulento, para valores
alto de Re

donde:

: densidad del fluido. Dimensin ML-3


vs: velocidad caracterstica del fluido. Dimensin Lt-1
D : dimetro de la tubera en la cual circula el fluido. Dimensin L
: viscosidad dinmica del fluido. Dimensin Mt-1L-1

Reemplazando las dimensiones resulta para Re: M0L0t0 es decir una


cantidad adimensional

Son numerosas las ecuaciones usadas en ciencias e ingeniera que


comprenden funciones como :logaritmo, exponenciales y las trigonomtricas (sen,
tan, etc.), estas funciones deben ser adimensionales como tambin sus

44
argumentos. Generalmente estas funciones estarn en los trminos de la ecuacin
y tendrn un coeficiente numrico, el cual tendr las unidades que corresponden
para cumplir con la homogeneidad de la ecuacin, esto es que todos sus trminos
tengan las mismas unidades.

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