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os metales preciosos son aquellos metales que se encuentran directamente en estado

puro (menas), es decir que no se encuentran combinados con otros metales, y que
adems tienen un alto valor econmico debido a que son poco frecuentes (poco
abundantes).

Por ejemplo el oro que se encuentra en forma de pepitas directamente y es poco


abundante en la naturaleza. Ojo no confundir con las Piedras Preciosas.

En joyera se consideran metales preciosos el platino, el oro y la plata, en ese orden por
el valor econmico que tienen. Se usan en joyera no solo por su rareza, sino tambin
por su atractivo. Pero adems de estos tambin se consideran metales preciosos el
Paladio y el Rodio.

El Rodio al ser un metal muy raro de encontrar, ahora mismo, es el metal ms caro,
incluso cotiza por encima del oro.

metales preciosos

Usos de los Metales Preciosos

Estos dos ltimos, el Paladio y el Rodio se utilizan en la industria automovilistica y son


de gran valor, incluso ms caros que los que se usan en joyera.

El paladio, junto con el platino y el rodio, son los principales componentes de los
catalizadores que reducen en los vehculos las emisiones de gases como hidrocarbonos,
monxido de carbono u oxido de nitr.

El Paladio o Palladium, adems para los catalizadores de automviles, tambin se utiliza


en la electrnica, odontologa, medicina, purificacin de hidrgeno, aplicaciones
qumicas, tratamiento de aguas subterrneas y de la joyera. Juega un papel clave en la
tecnologa utilizada para las pilas de combustible, que combinan hidrgeno y oxgeno
para producir electricidad, calor y agua.

El oro a su vez, adems de usarse en joyera, tambin se utiliza, en pequeas


cantidades, para los telfonos mviles, los ordenadores y otros aparatos electrnicos.

El platino a jugado un papel fundamental en el desarrollo del anlisis qumico, ya que


con l se fabrican crisoles, lminas, hilos, cpsulas, cucharas. Tambin se utiliza en la
fabricacin de equipos de laboratorios, electricidad y electrodos, industria dental,
termmetros de alta resistencia, ciertos compuestos de platino se utilizan en diferentes
quimioterapias contra el cncer, etc.

La Plata se usa, adems de joyera, para soldadura, revelado de fotografas, electrnica,


purificacin de agua, etc. Pero en el mbito alimentario, el tratamiento por iones de
plata se est aplicando actualmente a neveras domsticas, mquinas de hielo, papeles y
envases alimentarios, tablas y cuchillos, superficies, cintas transportadoras y maquinaria
de la industria agroalimentaria, Purificacin y desinfeccin del agua, jabones lquidos
para el lavado de manos a base de xido de plata, productos de limpieza profesional
junto con el agua oxigenada. Todas estas aplicaciones estn relacionadas con los
alimentos, e impiden que los microorganismos crezcan y se desarrollen, por lo que son
un factor ms para tener en cuenta en el cada da ms exigente campo de la seguridad
alimentaria.

El Rodio se utiliza para bujas de encendido de aeronaves, crisoles de laboratorio y


lminas de fibra de vidrio se elaboran con rodio como uno de sus ingredientes ms
importantes. Pero su uso ms importante es el de catalizador como ya dijimos.

Si te das cuenta los metales preciosos tienen grandes usos en la industria, no solo en
joyera.

Por Qu son Tan Caros los Metales Preciosos?

En primer lugar por su escasez, pero ltimamente algunos han subido mucho su precio
por que las grandes industrias, por ejemplo automocin o tecnolgica, que necesitan
grandes cantidades, y precisamente por ser metales escasos y ser industrias muy
potentes, hacen que su precio se eleve considerablemente. Esto es el caso del Rodio o el
Paladio.

De Donde Proceden los Metales Preciosos

Metales preciosos como el oro, la plata y el platino pueden proceder del bombardeo de
meteoritos que tuvieron lugar hace unos 200 millones de aos aproximadamente, es
decir despus de que se formara la Tierra.

Un dato curioso y adems sorprendente es que se cree que existen suficientes metales
preciosos en el ncleo de la Tierra como para cubrir la superficie entera de nuestro
planeta. Podemos afirmar por lo tanto, que la formacin de todos estos materiales
preciosos, de tanto valor en el mercado actual, ha sido fruto de la colisin de un grupo
de asteroides que alcanzaron la Tierra.

Un Poco de Historia

Los metales preciosos

se usaron por su belleza como objetos de adorno y como medida de valor. Con el
tiempo, los metales preciosos se convirtieron en smbolo de poder, riqueza, fuerza y
belleza.

Ms tarde los objetos se intercambiaban por metales preciosos oro y plata, ya que
estos no se deterioraban con el tiempo. Tenan las ventajas de poder transportarse
fcilmente y poder dividirse en trozos de distinto peso para facilitar los pagos. Por eso
los metales preciosos se empezaron a usar como moneda. Si quieres saber mas sobre las
monedas visita este enlace: Origen del Dinero.
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