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Acerca de la historia de las universidades

Benedicto Chuaqui J.1

La palabra universitas fue creada probablemente por Cicern, con el sentido de "totalidad"; deriva de universum, que significa
"reunido en un todo". Referido a las universidades, aquel vocablo pas a designar la institucin que tena carcter de totalidad en dos
sentidos: originalmente fue la universitas magistrorum et.scholarium, esto es, la comunidad de maestros y alumnos; despus, la
universitas litterarum, es decir, la institucin en que se reuna en un todo el saber.

Las universidades nacieron como expresin del renacimiento intelectual iniciado en el siglo XI en torno a la filosofa y teologa. Se
formaron de las escuelas principalmente de las escuelas catedralicias llamadas a dar una enseanza superior. El nombre oficial de la
organizacin de esta enseanza superior fue primero studium generale; generale no se refera a que se ensearan todas las disciplinas,
sino a que se admitieran estudiantes de todas partes. Los studia generalia, estos centros de educacin superior, eran de hecho
corporaciones de maestros y alumnos, y de ah que pasaran a llamarse universidades. El nombre de studium generale compiti con el
de universitas hasta fines de la Edad Media.

La universidad es una de las ms grandes creaciones de la civilizacin occidental, nica en su gnero: un instituto dedicado al mundo
del intelecto. La universidad naci no de una idea preconcebida, sino de la paulatina convergencia de circunstancias histricas. En
ltimo trmino fueron dos corrientes: la de los que queran aprender y la de los que estaban dispuestos a ensear.
Antes de que se constituyeran los estados europeos modernos, los estudiantes migraban por Europa en busca de la universidad de su
inters. All empezaron a ser acogidos en hospicios llamados colegios, creados para dar albergue a los estudiantes, de regla, faltos de
medios de sustento. Estas comunidades estaban tuteladas por maestros.
La joven corporacin universitaria luch desde un comienzo por su autonoma frente a las autoridades locales, y en esta lucha encontr
el apoyo de la Iglesia. La universidad se fundaba entonces por una bula pontificia. Entre los privilegios estaban, desde luego, el
autogobierno, la potestad de conferir ttulos, el ius promovendi, y en el siglo XIII se hizo un principio la gratuidad de los estudios.

En muchas universidades de entonces los profesores y la mayor parte de los alumnos eran clrigos. El idioma era en todas el latn. Una
tpica organizacin estudiantil de la universidad medieval surgi del carcter paneuropeo de sta: las llamadas naciones, agrupaciones
de estudiantes venidos de distintas regiones con diferentes idiomas vernculos. Las naciones fueron desapareciendo a medida que se
formaban los estados europeos modernos.
La gnesis de las universidades no sigui la misma direccin en todas partes, y estas corporaciones tuvieron rasgos distintos marcados
por diferencias regionales. As, la Universidad de Pars era una institucin eclesistica, nacida principalmente de una escuela
catedralicia; se form por iniciativa de los que deseaban instruir; fue as una corporacin principalmente de maestros. En stos resida
el derecho a votar para elegir rector. La Universidad de Bolonia, en cambio, era laica, se origin de escuelas comunales, surgi por
iniciativa de los jvenes vidos de conocimientos, y fue una corporacin bsicamente de estudiantes. stos eran los que votaban para
elegir rector.

Las primeras universidades tambin difirieron en la orientacin de los estudios. La de Bolonia era fuerte en Derecho; la de Pars, en
Teologa y Filosofa, la de Oxford, en Matemticas, Fsica y Astronoma; la de Montpellier, en Medicina.
Las cuatro universidades que nacieron en el siglo XII, las primeras de todas, fueron la de Bolonia, la de Pars, la de Oxford y la de
Montpellier. Las de Bolonia y Pars fueron los dos arquetipos. Todas las dems universidades medievales se formaron bajo su influencia
o por maestros o estudiantes que se separaron de ellas. En el siglo XIII apareci una centena de universidades, hacia el final de la Edad
Media haba ochenta.

A comienzos del siglo XIII se establecieron las facultades; las primeras fueron las de Artes y la de tecnologa; pronto nacieron la de
Derecho, Filosofa y Medicina y luego, entre otras la de Matemticas y Ciencias Naturales. En Alemania la facultad de Medicina pas
a constituir una categora aparte de las dems, que representaban campos ligados a la Filosofa. Reflejo de estas dos categoras de
facultades son los dos tipos de grados doctorales, que, siguiendo el modelo alemn, otorgan las universidades norteamericanas: el
Philosophical Doctor (PhD), con sus diversas menciones, y el Medical Doctor (MD). Papel especial desempeaba la Facultad de Artes.
Esta ltima palabra, artes, no se refiere aqu a la creacin artstica, sino que designa el saber tcnico encaminado a un fin prctico.
De especial importancia en el desarrollo cultural de Occidente es la nocin acuada en la Grecia Clsica de las Artes Liberales. stas
correspondan a la educacin superior, reservada a jvenes selectos y que llevaba a la ciencia suprema, la Filosofa, en la que deban
formarse los futuros gobernantes. Las Artes Liberales consistan en estudios tiles destinados al hombre libre, libre de las ataduras
de un oficio mundano. Ningn quehacer deba formar parte de este currculo si su nico fin era preparar un hombre para una
profesin como medio de sustento. Este currculo deba guardarse de la intromisin de todo lo que tuviera slo valor pecuniario y
tendiera as a estrechar la visin de la mente. Pertenecan a este programa, ante todo, el leer y escribir correctamente, la gimnasia,
la msica y el dibujo, la aritmtica, geometra y astronoma. Despus, paulatinamente, se fueron delimitando las siete Artes
Liberales: gramtica, retrica y dialctica, que constituyeron el trivium, y aritmtica, geometra, astronoma y teora musical, que
formaron el quadrivium. Estos studia liberalia formaban el ncleo de lo que se enseaba en la Facultad de Artes, por la que deba
pasar el alumno antes de ingresar a otras facultades. En ese paso se obtenan dos grados acadmicos: primero, el de Bachiller, y
despus, el de Magister. Las dems facultades otorgaban el grado de Doctor. La Licenciatura, instituida ya en el studium generale, no
era un grado acadmico, sino la licencia para ensear.
Hasta aqu, el origen y los caracteres de la universidad en sus inicios, son su alma el deseo de aprender, la voluntad de ensear, la
libertad y el espritu de universalidad en el cultivo del saber.
La sntesis cultural del Medioevo alcanz su perfeccin en el siglo XIII, pero en las centurias siguientes la universidad mantuvo
inamovible esa sntesis del saber y dej de representar la cultura de las pocas por las que atravesaba; As, permaneci al margen de
la gestacin del Renacimiento.
La universidad del Medioevo, en que algunos ven en primer plano un carcter profesional, fue ante todo, como la califica Ortega y
Gasset, una universidad cultural: estaba dedicada principalmente a la transmisin de la cultura de su poca, esto es, de un sistema
completo e integrado de las ideas substantivas del saber de entonces. La crisis de la universidad medieval puede verse precisamente
en que esa sntesis cultural fue perdiendo vigencia mientras la sociedad le peda profesionales y cientficos. La investigacin, en
muchos casos trascendental, era obra de personas aisladas y careca de un cuerpo organizado para este fin.
El formar profesionales y el hacer ciencia iban a marcar dos nuevos tipos de universidad, que nacieron a comienzos del siglo XIX.
Cada uno de estos modelos fue adoptado separadamente por distintos pases de Europa, Norteamrica y Amrica Latina.

La universidad profesionalizante se form en la primera dcada del siglo XIX con Napolen, que despus de disolver las tradicionales
cre la Universidad Imperial. Era sta una corporacin estatal y centralizada, con sedes en las provincias y que asumi la direccin de
toda la enseanza, universitaria y escolar, bajo el principio doctrinario de que la funcin de ensear las nociones que forman al
ciudadano es un privilegio del Estado. Su misin fue formar intelectuales con un saber prctico til a la sociedad. Nuestras
universidades tradicionales siguieron este modelo hasta la reforma de los aos 60 del siglo pasado; la ley de 1879 haba declarado
explcitamente el carcter profesionalizante de la Universidad de Chile. Ellas se distinguieron por la alta calidad de los profesionales
que formaron, y as lo hicieron sin haber estado organizadas para hacer investigacin. Fueron buenas universidades profesionales y,
como todas las universidades buenas, eran exigentes. La enseanza estuvo bien informada de los avances de la ciencia, pero el
docente, salvo excepciones, no era l mismo investigador. Conocer la ciencia y hacer ciencia son cosas distintas y residen en
vocaciones diferentes, que, naturalmente suelen no darse juntas en la misma persona. La docencia no se haba profesionalizado.
Bastaba confiar la enseanza al que saba bien su disciplina. En aquellas universidades hubo investigacin, pero fue el fruto de
contadas personas que desarrollaron su talento salvando muchas dificultades.
En aquella misma dcada en que se fund la Universidad Imperial, naci en la cercana Prusia un nuevo gnero de universidad que
tendra no menor influencia que la napolenica: la Universidad Humboldtiana. La reforma tambin se extendi al liceo, as surgi el
gymnasium humanisticum, hasta hoy el de ms alta categora en Alemania.

El enfoque para esta renovacin fue radicalmente distinto del de la napolenica: la Universidad Humboldtiana se edific basndola
en la investigacin cientfica y en la incorporacin de los nuevos resultados en la enseanza. La reforma se propuso impulsar el
desarrollo de todas las ciencias y en el campo mdico, sobre todo las disciplinas bsicas. El ttulo de Doctor cobr el sentido en que lo
entendemos hoy da: un grado que acredita la capacidad de investigador independiente.

El profesor haba de ser l mismo un investigador y su labor docente deba consistir en comunicar los nuevos conocimientos y no
limitarse a lo que ya estaba escrito en los libros. Se introdujo as otra innovacin radical: para los maestros la universidad deba dejar
de ser un lugar de paso, era menester que se dedicaran por entero a la labor acadmica.

As, Alemania pas a la cabeza en el campo cientfico hasta la II Guerra Mundial. Este modelo ha influido fuertemente en las
universidades de los Estados Unidos, desde donde ha ejercido su influencia en nuestras instituciones.

En los aos 50 del siglo XIX, en aquella prspera dcada de la Era Victoriana, John Henry Newman, que llegara a ser Cardenal, fund
en Dubln la Universidad Liberal, un nuevo modelo. Su misin, esencialmente docente, era triple: primero, la enseanza de un saber
universal comandado por la tecnologa, segundo, el desarrollo en el educando de una visin amplia, de una mente desapasionada, del
hbito de reflexionar, de una inteligencia crtica, lo que conformaba el carcter liberal, el pensar por s mismo, por ltimo, desarrollar
en el estudiante una moral recta, un gusto delicado, una sensibilidad social y un comportamiento noble ante la vida. ste era el
gentleman que pretenda formar. La Universidad Liberal dur media centuria, naci a destiempo, cuando en Gran Bretaa estaba en
marcha el desarrollo industrial y la sociedad necesitaba cientficos y profesionales; desapareci a comienzos del siglo XX.

Hace unos sesenta aos Ortega y Gasset seal que a las universidades de entonces les faltaba algo: transmitir la cultura, esto es,
ensear un sistema completo e integrado de las ideas substantivas del saber de la poca; Ortega dice, de las ideas vivas de la poca o
de las ideas de que vive la poca. Sin el conocimiento de esa sntesis, dice l, se es inculto. Para este fin, Ortega propuso la creacin
de una Facultad de Cultura, proyecto que no se ha concretado.

En nuestro pas las universidades tradicionales dejaron de ser, en principio, profesionalizantes tras la reforma de los aos 60 del siglo
pasado: la investigacin qued incorporada, junto a la enseanza, en la misin de la universidad y consecuentemente se cre una
organizacin especfica para tal fin. Naci entre nosotros una universidad mixta, con institutos de ciencias y escuelas profesionales,
dotadas estas ltimas tambin de centros de investigacin. Adquiri, adems, otros rasgos, a m juicio, ajenos a su esencia. Los
historiadores rusos consideran, no sin razn, que los 30 a 50 aos que preceden a un determinado momento, no pertenecen an a la
Historia. As, la universidad reformada, que merece un anlisis en profundidad, cae fuera de este contexto.

1. Profesor Titular Pontificia Universidad Catlica de Chi


Revista chilena de pediatra versin impresa ISSN 0370-4106 Rev. chil. pediatr. v.73 n.6 Santiago nov. 2002
http://dx.doi.org/10.4067/S0370-41062002000600001 EDITORIAL:Rev Chil Pediatr 73 (6); 563-565, 2002

Con el restablecimiento de la democracia en nuestro pas a finales de la dcada de los aos 50, surgi en
diferentes regiones un inusitado inters por su desarrollo socioeconmico. En nuestro Departamento -el
Magdalena Grande- vuelve a surgir la idea de crear un centro de estudios superiores que sirviera de apoyo a
dicho proceso; adems, por que se viva un momento crucial que generaba inmensas expectativas sobre el
futuro desenvolvimiento de las actividades econmicas, polticas, sociales y culturales no solo de la regin y el
pas, si no tambin de todo el Continente Americano, pues el triunfo de la revolucin cubana impact tan
fuertemente a la opinin pblica que se convirti en un obligado punto de referencia en la generacin de nuevas
ideas y esperanzas.

En el mbito regional tambin se materializaban hechos que creaban una situacin especial para el
desenvolvimiento de nuestro inmediato futuro tales como la modernizacin del puerto de Santa Marta, la
culminacin del ferrocarril del Atlntico, la construccin de la carretera que nos comunica rpidamente con
Barranquilla y por ende con el resto de la Costa, el proyecto de la troncal del Caribe, el rpido proceso de
urbanizacin que experimentaba Santa Marta y el impulso al desarrollo agrcola que se le estaba dando a la
regin con nuevos cultivos, tales como: algodn, palma africana, arroz, etc. As mismo, el cultivo del banano
estaba siendo objeto de mejoramiento para incrementar su rentabilidad.

La Universidad del Magdalena es una institucin estatal del orden territorial, creada mediante ordenanza No.
005 del 27 de Octubre de 1958, organizada como ente autnomo con rgimen especial, vinculada al Ministerio
de Educacin Nacional en lo atinente a poltica y planeacin dentro del sector educativo.

Goza de personera jurdica otorgada por la Gobernacin del Departamento del Magdalena mediante Resolucin
831 de diciembre 3 de 1974. Su objeto social es la prestacin del servicio pblico de educacin superior,
mediante el ejercicio de la autonoma acadmica, administrativa, financiera y presupuestal, con gobierno, renta
y patrimonio propio e independiente.

Se rige por la Constitucin Poltica de acuerdo con la Ley 30 de 1992 y las dems disposiciones que le son
aplicables de acuerdo con su rgimen especial y las normas que se dicten en el ejercicio de su autonoma.