Está en la página 1de 12

Supuestos filosficos de la metodologa de la investigacin cientfica Los supuestos empricos y

ontolgicos tambin tienen su importancia para la metodologa de la investigacin. E n primer


lugar podemos decir que, en la medida en que los Escuelas filosficas y. mtodos de trabajo
cientficos en ciencias sociales 633 mtodos de estudio incluyen la formulacin del problema
objeto de investigacin, o estn determinados por ella, en su eleccin o su carcter, las
repercusiones de estos supuestos alcanzan a la metodologa de la investigacin. Se considera
que el "mtodo de investigacin" implica o lleva aparejadas cuestiones de una clase especial,
incluidos conceptos especiales para formularlas. El anlisis que hace Robert Merton de las
"funciones manifiestas y latentes" es, sin duda, una contribucin a la "metodologa
funcionalista". Lo que aporta junto con el resultado de algunas reflexiones sobre la
naturaleza de la realidad social son ciertos conceptos mediante los cuales pueden plantearse
tipos especiales de preguntas funcionalistas. Estas conducen a la formulacin de explicaciones
o teoras funcionalistas referentes a ciertos fenmenos sociales especficos. La metodologa
marxista consiste fundamentalmente en hacer preguntas marxistas utilizando conceptos
particulares, porque se adopta una visin marxista de la realidad social en la que estas
cuestiones y conceptos tienen su raz. Ninguno de estos enfoques es mu y esclarecedor con
respecto al mod o en que los conceptos y las preguntas correspondientes son transformados
en un plan de investigacin concreto, ni a qu datos o herramientas de investigacin se
emplean para verificar hiptesis y proposiciones. Por otra parte, la metodologa de la prctica
de encuestas, que constituye un plan de investigacin detallado que hace intervenir todas las
tcnicas de obtencin y anlisis de datos, parece basarse en el supuesto de que el objeto de
estudio es un agregado bastante inconexo de personas cuyo pensamiento y conducta
dependen principalmente de sus caractersticas individuales. Esto corresponde a la filosofa del
conductismo pluralista antes que a ningn sistema coherente en que el comportamiento se
rija sobre todo por la interconexin entre los individuos, y en el que acciones y reacciones
vengan adems determinadas por la red de condicionamientos sistemticos, lo cual,
naturalmente, puede suponer una diferencia radical para la metodologa de la investigacin.
Qu decir de los mtodos de acopio de datos o de comprobacin de las hiptesis mismas? E
n su mayora parecen basarse en algunos supuestos bsicos respecto de la naturaleza de los
fenmenos estudiados. Al adoptar un mtodo de evaluacin indirecta del intelecto de los
individuos (ya sea mediante cuestionario de encuesta o a travs de entrevista clnica: test
proyectivo para medir la ansiedad o test de inteligencia para evaluar las facultades expresivas),
estamos admitiendo (con Dilthey) el hecho de que los seres humanos piensan (o por lo menos
que pueden pensar) y de que el investigador puede tener acceso indirecto, pero en cierto mod
o vlido, a los contenidos de sus mentes. Ahora bien, para emplear cualquiera de los mtodos
antes mencionados, no basta con suponer que "puede comprenderse a las personas". Tenem o
s que hacer muchas suposiciones adicionales acerca de las condiciones en las que se logra esta
comprensin, la posibilidad de comunicacin lingstica (o de otras clases) entre el
investigador y sus sujetos en condiciones dadas, las circunstancias en que los individuos se
sienten libres de inhibicin para revelar lo que realmente piensan, etc. La mayor parte de estas
suposiciones son empricamente verificables pero, todas ellas, pueden hacerse nicamente si
son vlidos los supuestos ms generales con respecto a la posibilidad y la necesidad de
comprender lo que pasa en la mente de los seres humanos. Otro tanto cabe decir de muchas
otras situaciones en las que las condiciones filosficas que constituyen el marco m s general
de referencia para la interpretacin se entrelazan con enunciados empricamente controlables
(y controlados) acerca del fragmento de mund o estudiado. Al adoptar un mtodo para
determinar conexiones causales entre variables, ya sea un experimento de comparacin
transcultural, un "anlisis de la trayectoria" de datos biogrficos o un anlisis multivariante
tradicional, damos por supuesto (las ms de las veces, implcitamente) que los fenmenos, o
por lo menos algunos de ellos, pueden estar causalmente interrelacionados. Sin esta
suposicin, ningn intento de descubrir nexos causales tendra sentido. 634 Stefan Nowak
Pero, adems, se saben muchas m s cosas sobre las situaciones. Se sabe, por ejemplo, si las
variables son cuantitativas; si puede uno postular causacin de una sola direccin o
retroacciones causales con interdependencias mutuas; si es razonable creer que las variables
incontroladas externas (errores) son independientes unas de otras o parece m s aconsejable
postular relaciones de dependencia estadstica entre ellas; si es posible seleccionar grupos
experimentales y de control al azar o si deben tomarse en sus agrupamientos o series
naturales. Todos estos elementos (que pueden, desde luego, ser empricamente comprobados
o manipulados) tienen consecuencias esenciales tanto para la eleccin del mtodo de anlisis
causal como para cuanto atae a las conexiones causales entre los fenmenos estudiados.
Implica que se utilicen conocimientos empricos en el contexto de una doctrina filosfica de la
causalidad social ms amplia. Examinemos un poco ms detenidamente las relaciones entre
los supuestos, por una parte, y los mtodos de investigacin por la otra. Suponiendo que
busquemos resultados suficientemente ceidos (=) a las caractersticas o relaciones que se dan
en el mund o real, podemos designar los resultados del estudio por R e , representando por R
m la naturaleza de las cosas tal como son en el mund o de la realidad. Lo que buscamos es un
mtodo que arroje el resultado de R e R m . Designamos entonces el mtodo aplicado por
M, y los supuestos con arreglo a los cuales presumimos que el mtodo M produce resultados
suficientemente ceidos a las caractersticas del mund o real lo designamos por SM.
Esquemticamente, las relaciones que se dan entre ellos pueden entonces representarse as: (
S M -M-^(R c = R m ) M s sencillamente, si los supuestos son correctos, el mtodo conducir
a resultados correctos. E n algunos casos sabemos que los supuestos de nuestro mtodo son
correctos porque han sido ya verificados en experimentaciones anteriores o pertenecen al
acervo del saber comn. Algunos ejemplos de este tipo se han dado ya anteriormente. Por
otra parte, muchos mtodos no estn basados en supuestos cuya validez est demostrada o
pueda demostrarse. N o hay mod o de verificar, en ltima instancia, si el individuo piensa
realmente. Pero si desechramos este supuesto, tendramos que inventar una filosofa del
mund o social diferente y probablemente complicadsima para explicar lo que puede explicarse
mediante el "modelo de la inteligencia humana de Dilthey". N o obstante, a veces se
reinterpretan totalmente los datos reunidos y las generalizaciones aceptadas, lo que viene a
constituir un cambio bsico de "paradigma" o "revolucin cientfica". Entonces se forjan
nuevos supuestos, los cuales pueden modificar el significado de todos los descubrimeintos
previos y la validez indicativa de muchos instrumentos y tcnicas de investigacin.
Afortunadamente, las revoluciones cientficas no ocurren con frecuencia. Mientras prevalezca
el viejo paradigma, seguir desenvolvindose el proceso normal merced al cual muchos
elementos de lo que originalmente no era sino tentativo e hipottico, m s filosfico que
terico, se transforman poco a poco en ciencia positiva. Esto vale para los supuestos en que se
basan las cuestiones del paradigma aceptado tanto como para las conjecturas hipotticas en
las que se fundan la construccin de instrumentos de investigacin y la validacin de mtodos
cientficos. D e esta manera, algunos elementos de las visiones o modelos ontolgicos de la
realidad son transformados en proposiciones cientficamente verificadas, otros son rechazados
por la investigacin, mientras que una tercera categora permanece en la filosofa, de donde
procede. Podemos distinguir dos clases de "mode - los ontolgicos" de los aspectos o
componentes de la realidad estudiada. El primero consiste en aquellas imgenes que estn
estrictamente relacionadas con ciertos aspectos sustantivos de la realidad, por ejemplo, la
presuncin de la existencia de clases sociales, mentes humanas, etc. La mayor parte de los
enfoques que se hallan en el origen de muchas teoras pertenecen a esta categora de mode -
los ontolgicos sustantivos, y sus conceptos Escuelas filosficas y mtodos de trabajo
cientficos en ciencias sociales 635 designan fenmenos humanos o sociales especficos, m s o
menos claramente definidos, aun cuando stos sean mu y generales. Otro tipo de modelo
ontolgico es estrictamente formal, o sea exento de contenido. Los conceptos no denotan
ningn fenmeno sustantivo particular, por cuanto se refieren a cualquier fenmeno del
mbito de cualquier ciencia que se ajuste a sus supuestos formales. Para formularlos, se
emplean exclusivamente instrumentos formales, lgicos. La tipologa de las relaciones
estadsticas propuesta por Lazardsfeld, por ejemplo, constituye un modelo estrictamente
formal de un proceso causal multivariante que podra ser vlido para cualquier conjunto de
variables atribuibles a un agregado no estructurado de elementos, ya sean acumulativas o
interactivas, paralelas u ordenadas en una cadena causal, etc. La reduccin de una relacin o
teora a otra puede funcionar en cualquier ciencia, pero antes de que se establezca la prueba
de su aplicabilidad a un campo determinado, no es sino un modelo ontolgico abstracto,
exento de contenido, de cualquier realidad imaginable que se ajuste a l. Algunas de las
formulaciones ms abstractas del "funcionalismo" (por ejemplo, las de Ernest Nagel) son
ejemplos tpicos de enfoque formal, como lo son algunos anlisis de la dinmica de
determinados procesos. Algunas ciencias especializadas como la ciberntica y la teora general
de los sistemas, construyen lo que llamo modelos ontolgicos de fenmenos posibles, a tal
punto que llegan a ser estrictamente formales, es decir, exentos de toda referencia a una
ciencia propiamente emprica. E n otros casos, se puede sospechar que la preocupacin por el
contenido manifestada por los autores de un determinado tipo de modelo matemtico de
fenmenos sociales o de un sistema ciberntico es un pretexto para reivindicar el carcter
emprico de su labor, cuando en realidad estn mucho ms interesados en la construccin de
mundos lgica o matemticamente posibles. La distincin que he propuesto anteriormente es
m s bien analtica, porque en los enfoques reales de fenmenos sociales los supuestos
sustantivos y los "estructurales" formales por lo general se dan juntos y estn mutuamente
interrelacionados. Au n las "visiones" m s simples presuponen que las variantes postuladas
por un modelo causal constituyen un agregado poco estructurado de causas. La necesidad de
"ontologias de alcance medio" Los supuestos examinados tanto los empricos como los
filosficos deben ser vlidos al menos para un sector de la realidad estudiada. Merecen
realmente ser llamados supuestos filosficos? Por lo comn se admite que la filosofa, y sobre
todo la ontologia, tratan de las caractersticas m s generales del mundo . Com o observa Barry
Hindess, citando a Winch: "La diferencia entre los fines respectivos del cientfico y el filsofo
pueden expresarse como sigue: Mientras que el cientfico investiga la naturaleza, las causas y
los efectos de cosas y procesos reales concretos, el fil- sofo se interesa por la realidad como
tal en general."17 Esto expresa bastante bien la aspiracin de los filsofos a la validez universal
de sus juicios. El trmino "ontologia" entraa la nocin de un conjunto de conceptos, en cierto
mod o universal y sin exclusiones, que abraza la totalidad de la realidad social, con un campo
de aplicabilidad sumamente amplio. Pero si recordamos que estos modelos ontol- gicos son
meros suplementos de un saber necesariamente parcial, que son aadidos por la intuicin y la
imaginacin a lo que se sabe sobre distintos aspectos o fragmentos de la realidad, o que
estimulan esas visiones fragmentarias del saber cientfico, entonces comprendemos que los
modelos ontolgicos no abarcan totalidades, sino meras visiones parciales de la realidad social
desde un punto de vista particular. Algunas perspectivas filosficas contemporneas aplicadas
en sociologa comparten con las filosofas tradicionales o por lo menos compartan hasta
hace poco tiempo su pretensin de validez universal y 636 Stefan Nowak definitiva y su
postulado de verdad total, esto, al menos, segn algunos de sus adeptos. As, el psicoanlisis
es la verdad ltima en psicologa para quienes creen que Freud dijo todo lo esencial acerca de
la mente humana. Por lo tanto, cualquier intento siquiera sea de complementar a Freud
constituye un peligro de revisionismo. Para los creyentes en la etnometodologa, el anlisis
multivariante de respuestas a cuestionarios normalizados es una pseudociencia, y viceversa.
Por otra parte, los modelos ontolgicos que ven las sociedades desgarradas por conflictos
internos son tan parciales como los que se centran principalmente en sus fuerzas integradoras.
S las clebres "teoras de alcance medio" de Merton pudieran ampliarse, tendramos por
analoga la nocin de "ontologias de alcance medio", es decir que sera posible introducir
modelos filosficos de los fenmenos sociales con enfoque parcial, mutuamente
complementarios. Por fortuna, algunos de tales enfoques "ontolgicos" del mund o social son
conscientemente parciales, y en consecuencia suele drseles el nombre de "modelos". U n
cientfico que presenta un "modelo" como punto de partida de la investigacin emprica puede
empezar con algunos supuestos de sentido com n sobre la existencia de objetos o de sus
caractersticas, o puede recurrir a supuestos basados en investigaciones anteriores. Luego
habitualmente procede a una reestructuracin conceptual, definiendo algunos conceptos
nuevos, por lo comn enumerando variables que aparentemente vengan al caso e
indicndolas mediante algunos "recuadros". Por ltimo, dibuja flechas entre dichos recuadros
y deja pendiente la cuestin de los valores a obtener para determinadas variables, o si stas se
interrelacionan en cada caso concreto y con qu intensidad. D e esta manera el enfoque, el
"modelo", define la estrategia de la investigacin. U n cientfico no se sentira defraudado si la
investigacin revelara algunas relaciones constantes generalizables entre las variables: esto
implicara una buena teora proposicional. Pero sin duda no llegara a pretender que su modelo
constituye un enfoque universal para explicarlo todo, desde la lucha de clases a la formacin
de mecanismos de defensa del inconsciente. El carcter parcial de todo modelo ontolgico es
evidente. Otro tanto cabra decir de casi todos los dems supuestos ontolgicos respecto a los
problemas y las metodologas de investigacin en la ciencia en general y en las ciencias
sociales en particular. Ha y sociedades en las cuales tiene ms sentido presumir que el
conflicto es la caracterstica esencial de las relaciones entre distintos grupos, y otras en que la
idea de armona cuadra mejor y puede conducir a la formulacin de hiptesis m s fructferas
para la investigacin. Existen pautas de comportamiento con respecto a las cuales tiene
sentido suponer que han sido condicionadas por premios y castigos externos, y otras que son
fruto de una intensa reflexin moral o social en el curso de un prolongado proceso de
adopcin de decisiones. E n algunas situaciones, es mejor trabajar sobre el supuesto de
encontrarnos frente a un agregado de individuos y otras en que aprendem o s m s dando por
supuesto que tratamos con un sistema social coherente. Lo mismo puede decirse de casi todos
los supuestos generales. La opcin entre reduccionismo y holismo puede finalmente resultar
ser una opcin espuria: en algunos mbitos de realidad podemos hallar interconexiones entre
leyes o teoras a distintos niveles, mientras que otras teoras no presentan ninguna
interrelacin reductiva, aun cuando esto no estuviera previsto. Tal es la situacin en la ciencia
contempornea, en la que abundan tanto las conexiones reduccionistas como las lagunas o
baches en este sentido. L o mismo puede resultar ser cierto por lo que atae al supuesto de
causalidad. Nos hemos acostumbrado a las explicaciones en trminos causales en situaciones
complejas, pero no podemos explicarlo todo de esa manera. E n fsica existen dos teoras
bsicas: la geometra de la relatividad estrictamente determinista y la teora bsicamente
indeterminista de los quanta. Casi todas las dems alternativas filosficas de nivel inferior
enumeradas al comienzo de este artculo son inequvocamente espurias Escuelas filosficas y
mtodos de trabajo cientficos en ciencias sociales 637 como alternativas disyuntivas. Com o
ya se ha sealado, son complementarias en el sentido de que distintos fragmentos de la
realidad social pueden satisfacer los supuestos de diferentes escuelas filosficas (ontolgicas).
Pero su complementariedad puede llegar an m s lejos. Si los dos polos de una "dimensin"
determinada de problemas no son definidos de tal mod o que uno de ellos constituya una
simple negacin lgica del otro (o, dicho de otra manera, cuando su existencia simultnea en
un determinado fragmento de realidad sea lgicamente imposible), pueden perfectamente
existir casos respecto a los cuales el postulado de validez concomitante de supuestos
considerados como mutuamente excluyentes est justificado y sea tericamente fruct- fero.
Cabe suponer, por ejemplo, que los procesos del pensamiento humano pueden entenderse
com o parcialmente racionales y parcialmente irracionales segn los distintos significados de
estos trminos, para intentar con ello explicar las creencias e ideologas de los diversos
grupos. A veces tambin es lcito suponer que, en una determinada sociedad, obran
intensamente las fuerzas cohesivas al par de las conflictivas, mientras que en otra no parecen
hallarse en accin ni cohesin ni conflicto, porque los diferentes grupos e individuos se
asemejan ms a un agregado inorg- nico que a un sistema caracterizado por fuertes
retroacciones internas, tanto positivas com o negativas. El hecho de que, en la tradicin de la
filosofa de la ciencia (o en algunas disputas metodolgicas o filosficas esenciales, en
sociologa), dos suposiciones "opuestas" se consideren mutuamente excluyentes,
requirindose con ello una "opcin filosfica" en favor de una o de otra, no quiere decir que,
sean empricamente contradictorias, en tanto no lo sean en el plano de la lgica. Slo a partir
del saber emprico o de conjeturas filosficas (ontolgicas) m s o meno s intuitivas, puede
decidirse si, con respecto a cada caso particular considerado separadamente, o con respecto a
una clase entera de casos generalmente definidos, una, ambas o ninguna de las posiciones
ontolgicas "opuestas" puede ser fuente de supuestos vlidos y fruct- feros para formular
problemas de investigacin m s precisos y un plan de investigacin m s complejo. Y
corresponder a los estudios empricos sucesivos, que apunten a verificar hiptesis o a
responder a la cuestin inicial, poner de manifiesto hasta qu punto una o m s "opciones
ontolgicas" que algunos crean mutuamente excluyentes resultan ser vlidas para los casos
estudiados o para los sectores de realidad ms amplios que nos circundan. Traducido del ingls
638 Stefan Nowak Notas 1. W . E . Snizek, E . R . Fuhrman y M . K . Miller, Contemporary issues
in theory and researcha metasociological perspective, p. vii, Connecticut, Greenwood Press
Westport, 1979. 2. J. H . Turner, The structure.of sociological theory, p. 9, The Dorset Press,
1979. 3. Vase M . Brodbeck (dir. publ.), Readings in the philosophy of the social sciences,
Nueva York, 1968; S. Nowak , Understanding and predictionessays in the methodology of
social and behavioral theories, Dordrecht (Pases Bajos), D . Reidel Publ. Co. , 1976. Vase
tambin: Snizek y otros, op. cit.; P. Sztompka, Sociological dilemmas-toward a dialectical
paradigm, Academic Press, 1979; D . Emme t y A . Maclntyre (dir. publ.), Sociological theory
and philosophical analysis, The MacMillan Co. , 1970. 4. Para una discusin detallada de este
problema vase 5. Nowak , "Concepts and indicators in humanistic sociology",
Understanding..., op. cit. 5. Para una discusin excelente de este problema, vase M .
Brodbeck, "Methodological individualism, definition and reduction", en M . Brodbeck, op. cit.
Vase tambin J. Coleman, "Properties of collectivities", en J. Coleman, A . Etzioni y J. Poster,
Macrosociology, research and theory, Boston, 1970; R . C . Bealer, "Ontology in American
sociology", en Snizek y otros op. cit. 6. Vase E . Nagel, "Reduction of theories", The structure
of science, Nueva York, 1961. Vase tambin S. Nowak , " A logic of reductive systematizations
of social and behavioral theories", Understanding..., op. cit. 7. S. Nowak , "Comparative social
research and the methodological problems of sociological induction" y "Causal interpretation
of statistical relationships in social research", Understanding..., op. cit. 8. Do n Martindale, The
nature and types of sociological theory, Boston, 1960. 9. P. Sztompka, System and function,
toward a theory of society, Academic Press, 1970. Vase tambin J. W . Sutherland, A general
system philosophy for the social and behavioral sciences, Nueva York, 1973. 10. Vase un
anlisis de este problema en G . C . Hempel, "Explanation by reasons", Aspects of scientific
explanations, Nueva York, 1965. 11. P. Sztompka en su libro, Sociological dilemmas, p. 28,
discute la siguiente lista de los que l llama "dilemas metodolgicos": "1. Naturalismo/
antinaturalismo; 2. Reduccionismo/ antirreduccionismo; 3. Cognoscitivismo/ activismo; 4.
Neutralismo/ axiologismo; 5. Pasivismo/autonomismo; 6. Colectivismo/ individualismo." 12.
Vase S. Nowak , "Empirical knowledge and social values in the cumulative development of
sociology", Understanding..., op. cit. 13. B . Hindess, Philosophy and methodology in the social
sciences, p. 2, The Harvester Press, 1977. 14. B . Hindess, op. cit., p. 4. 15. Vase otra
formulacin de los puntos de vista siguientes en S. Nowak , "Approaches, theories and
sociological subdisciplines", en T . Bottomore, S. Nowa k y M . Sokolowska (dir. publ.),
Sociology, the state of art, Sage Publications, 1983. Para un anlisis de la naturaleza de los
supuestos en la induccin, vase S. Nowak , "Logical and empirical assumptions of validity of
induction", Understanding..., op. cit. 16. Huelga decir que, en las ciencias sociales, el problema
de la investigacin suele formularse una vez que se han recogido y analizado los datos, pero
entonces se trata ms bien del "problema del informe de la investigacin" y no del estudio
propiamente dicho. 17. B . Hindess, op. cit., p. 3. El valor como factor de la accin social _j
Emrita S. Quito La cuestin de los valores es tan compleja, y sin embargo tan comn, que
constituye un objeto de debate en casi todos los campos del saber humano . La lista de libros y
artculos sobre la materia parece no tener fin. La tica no ostenta ya los derechos exclusivos
sobre ella, pues las ciencias, tanto las fsicas como las sociales, se plantean abiertamente la
pregunta: pueden existir las ciencias sociales al margen de los valores?1 o estn exentas las
ciencias fsicas de los juicios de valor de los cient- ficos al escoger stos sus hechos y sus
datos?2 El valor est siempre presente en todos los actos humanos conscientes y deliberados,
y, no obstante, esta presencia es inaprensible, difcil de encerrar en una definicin; m s difcil
an es determinar su etiologa y evolucin. Para comprobarlo, basta con mirar la variedad de
definiciones formuladas por una legin de filsofos y de tericos de las ciencias sociales.3 Su
gran complejidad, empero, proviene del hecho de que, si es verdad que el valor est siempre
presente en todos los actos humanos conscientes y deliberados, debe drsele por supuesto; y
si las ciencias no se hallan exentas de los juicios de valor, entonces los valores deben constituir
por lo menos un dato cientfico m s y ser por ello accesibles al Emrita S. Quito es rectora del
Departamento de Filosofa de la Universidad de La Salle (Manila) desde 1965. En 1980 fue
promovida a la ctedra de humanidades. Entre sus principales publicaciones cabe destacar. A
new concept of philosophy (1967), Oriental roots of occidental philosophy (1975), y Homage to
JeanPaul Sartre (1981). anlisis cientfico. Es imposible, por supuesto, prescindir de los valores
debido a su papel determinante en la conducta human a y a sus efectos de largo alcance en la
accin social, pero la indefinibilidad del valor lo hace impenetrable al examen cientfico. N o
vamos a repetir aqu el prolongado debate sobre la cuestin de los valores. Nuestro campo de
indagacin es filosfico, y com o va a tratar de determinar el origen, los niveles y la amplitud
del valor en la accin social, ser tambin sociolgico. Cabe establecer desde el comienzo los
siguientes principios: a) los valores de los individuos se recogen en los valores de la sociedad a
la que pertenecen; b) los valores secundarios no pueden ser separados de la libertad humana ;
c) los valores secundarios se modifican constantemente, cuando no se transform a n
radicalmente, en el transcurso de la vida humana . Se trata fundamentalmente de saber si el
valor concierne a la tica, o a "lo que debe ser", o si es lisa y llanamente un "clculo de
placer".4 N o cabe la menor duda de que estos dos puntos de vista son correctos, pues ambos
se ajustan a nuestra experiencia. L o que no se ha debatido tan ampliamente es la existencia,
en realidad, de dos niveles de valores humanos. 640 Emrita S. Quito Teora de los valores Los
seres humanos poseen un hondo sentido de los valores acerca del bien y del mal o acerca de
"lo que debera ser", que empieza a formarse en los albores mismos de la conciencia y
contina afirmndose durante los aos formativos. Este nivel de valores es, para los
moralistas, como una segunda naturaleza del hombre, un sistema de estimacin de lo justo y
lo injusto profundamente arraigado hasta la edad de 12 aos,5 periodo despus del cual
ninguna instancia moral puede suplantarlo o recrearlo. Este nivel constituye el sistema tico
humano de valores primarios, un superego freudiano que rige las acciones. Raras veces el
individuo es consciente de este sistema tico tan hondamente implantado, y aun cuando lo
fuera, no alcanzara tal vez a comprender cmo se form tal sistema, ya que ello acontece en
la primera infancia, de la que no guarda el menor recuerdo. Existe tambin otro nivel ms
superficial de valores secundarios de los que la gente s es consciente porque es de formacin
ms tarda. A este nivel ya no se efecta la eleccin entre bien y mal, justo e injusto, negro y
blanco, puesto que estas opciones se realizaron ya al nivel m s profundo. A este nivel ms
superficial, los seres humanos actan en una zona gris, una matizada gama de mejor o peor, de
placer o sufrimiento, de conveniente o inconveniente, de ahora o luego, de aqu o all, en
suma, una escala de valores relativos, no de valores absolutos. Este nivel secundario es la base
inmediata de nuestras opciones, base que se halla a su vez enraizada en el nivel primario o
ms profundo, del que ya ni siquiera somos conscientes. El nivel superficial de valores no es
permanente; el ser humano lo modifica conscientemente en el transcurso de su vida, a medida
que adquiere nuevos conocimientos o experiencias. Sin embargo, ningn conocimiento o
experiencia nueva puede conmover el cimiento de valores primario o ms profundo,
slidamente constituido en la primera infancia. Mientras que dicho nivel ms profundo es el
pilar inconmovible de "lo que deber ser", es en el nivel secundario donde se efectan las
opciones deliberadas en la vida posterior. E n la formacin del nivel de valores primarios no
interviene libertad alguna, puesto que es recibido de los padres, maestros o tutores, y de esta
suerte pertenece al pasado que no puede ya ser revocado ni modificado. En cierta manera,
este sentido ms profundo de los valores pertenece al inconsciente. El valor desempea un
papel activo en el comportamiento humano intencionado. Cada objetivo propuesto, cada
motivacin a la que se responde, implica un valor. Por esta razn, las ciencias sociales no
pueden desentenderse de los valores, ni ms ni menos que la fsica no puede desentenderse
de la energa ni las matemticas emanciparse de la cantidad. Y por eso tambin las ciencias
fsicas no pueden considerarse exentas de los juicios de valor, porque el cientfico, sin darse
plena cuenta de ello, basa su eleccin de datos en un sistema de valores que determina su
grado de importancia. Gunnar Myrdal sostiene que las parcialidades o inclinaciones de los
cientficos estn tan hondamente arraigadas que pueden deslizarse en los campos de
investigacin en todas sus fases.6 As, un sistema de valores acompaa a todas las acciones
humanas deliberadas. Cm o forma inicialmente un individuo su sentido primario de los
valores? El origen debe buscarse en la primera infancia. Cuando los nios son premiados o
castigados antes de los 12 aos, adquieren inconscientemente un sentido de los valores.
Azotes y caramelos son determinantes de valores primarios. Hasta los 12 aos, cuando an no
se ejerce una autntica libertad, el nio forma su sentido primario de los valores, es decir de lo
justo y lo injusto, del bien y del mal. Esto pasa a formar parte de su segunda naturaleza, pues
el nio lo asimila tan naturalmente como la leche materna. E n la vida ulterior, este sentido de
los valores puede quedar enterrado bajo gruesas capas de experiencia, pero subsiste en un
nivel de conciencia ms profundo. Posteriormente, el individuo, consciente o
inconscientemente, va creando una jerarqua de valores, pero siempre dentro de la escala
primaria, o sea entre los dos extremos El valor como factor de la accin social 641 Relatividad
(grabado de Escher). Snark. de lo justo y lo injusto. El individuo establece una escala de
satisfacciones, de conveniencias, de m s o menos, de mejor o peor. Esta escala secundaria de
valores puede evolucionar en el transcurso de la vida, y en efecto se modifica, y algunas veces
se transforma radicalmente. Slo en la edad provecta se estabiliza esta escala secundaria de
valores, cuando las escalas primaria y secundaria finalmente coinciden. Cuando el individuo
pasa del seno familiar a una sociedad m s amplia, la escala secundaria sufre una rigurosa
reevaluacin. La censura, el ridculo, los elogios pueden modificar estos valores; la educacin
puede alterarlos en medida considerable. Cuando uno adquiere nuevos conocimientos, esta
adquisicin incide en la escala de valores secundaria. Nuevas percepciones, teoras,
perspectivas, formas de conducta nuevas o alternativas rectifican o reforman la escala de
valores del individuo adulto. Los medios de comunicacin social son tambin susceptibles de
manipularla. Si la televisin brinda fcil 642 Emrita S. Quito oportunidad de ganar un aparato
electrnico slo con comunicar por telfono la respuesta correcta a una simple pregunta, si los
peridicos ofrecen pinges recompensas por obligaciones fciles de cumplir cmo va a
permanecer inclume la escala de valores? Si las retribuciones del trabajo son asequibles por
otros medios, podr la tica laboral seguir reclamando una alta prioridad en la escala de
valores? E n realidad, todo factor o acontecimiento, sea econmico, social o poltico, incide en
la escala de valores secundarios. Conserva el individuo su escala de valores cuando se integra
en la sociedad o grupo m s amplio? "La institucin no es sino la sombra dilatada del
hombre."7 "La praxis personal es el molde sinttico del que debe emanar la accin comn."8
Contrariamente a la creencia general, un individuo nunca renuncia realmente a sus valores
cuando se hace miembro de una institucin, partido, groupo social, etc. La accin de grupo o
colectiva es una yuxtaposicin de acciones individuales. Slo en medio de una muchedumbre ,
donde el individuo supedita su personalidad al grupo, pierde ste realmente su individualidad
y, con ella, sus valores individuales. U n individuo puede pertenecer a tres clases de grupos, y
en cada uno de ellos mantiene sus valores en grados diferentes. La cohesin de los grupos
depende en amplia medida de los objetivos de quienes los componen. H a y grupos que se
forman a causa de una identidad de propsito, como un grupo de gente que espera para
tomar un medio de transporte o que hace cola para entrar en el cine. Un a vez conseguidos
estos simples propsitos, el grupo se dispersa. Es evidente que aqu la escala de valores
secundarios se conserva ntegra. H a y tambin grupos cuyo objetivo puede ser m s difcil de
alcanzar, como en el caso de grupos revolucionarios que aspiran a derrocar un rgimen
poltico. La constitucin de este grupo es espontnea porque emana de una voluntad
profundamente arraigada, que ha llegado a hacerse habitual y que, por la misma razn, es
menos consciente que en el primer grupo. Quienes forman un grupo de esta clase tienen un
fin nico, colectivo, que slo puede lograrse merced a la accin colectiva, pero esta
colectividad no rescinde los valores individuales. H a y grupos que se congregan con miras a un
beneficio o inters mutuo: instituciones, clubes sociales, partidos polticos, asociaciones o
sindicatos pertenecen a esta clase. Sus objetivos no presentan ningn carcter de urgencia.
Sus miembros se unen motivados por un inters social, que en el fondo es, en realidad, un
inters o utilidad personal. sta es la autntica base de las instituciones o colectividades cuyo
objetivo es permanente. La utilidad social de las instituciones no se discute porque ninguna
sociedad puede existir realmente sin la estabilidad que las instituciones le confieren. Al Estado,
por ejemplo, puede considerrsele una institucin, porque los ciudadanos estiman deseable
pertenecer al mismo , en la medida en que les dispensa proteccin y beneficios. E n la
institucin el individuo conserva ntegra su escala de valores. Existen, entonces, valores
capaces de movilizar a la sociedad en su conjunto? Por regla general, las personas que
comparten una cultura, costumbres, una mentalidad, comparten tambin los mismos valores.
Cada tipo de sociedad tiene una escala de valores comn y, en consecuencia, un cdigo comn
de comportamiento. El honor, para los japoneses, es un valor socialmente aceptado que puede
inducirles a la autodestruccin voluntaria. La defensa de la democracia y la justicia puede
llevar a britnicos y norteamericanos a la guerra. El atropello de los valores cristianos puede
impulsar a los cristianos a la accin colectiva. La reparacin de agravios, la opresin, la
injusticia desenfrenada son algunos de los motivos m s apremiantes y espectaculares para la
accin social. La desigualdad de los sexos en lo que hace a oportunidades de empleo y
retribucin salarial inspir el movi- El valor como factor de la accin social 643 La escala de las
facultades y su trascendencia (tomado de Utriusque Cosmi Historia, de Robert Fludd, 1619).
Explorer. miento de liberacin de la mujer con miras a corregir estas anomalas. Por regla
general, los orientales (entendiendo por ello todos los asiticos) difieren de los occidentales
(es decir, europeos, americanos del norte y del sur) en cuanto a los valores reconocidos por
sus respectivas sociedades. El oriental se centra en la persona, mientras que el occidental se
orienta m s hacia las cosas, y estas orientaciones determinan sus juicios de valor y sus
acciones conscientes. El occidental valora la eficiencia y la productividad. Cad a esfuerzo
realizado debe producir resultados mximos. D e ah que el tiempo sea precioso para el
occidental. Cad a "minuto inexorable" debe estar compuesto 644 Emrita S. Quito K'ung Fu-tzu
(Confcio), 551-479 A.C . Edimedia. por sesenta segundos de esfuerzo. Ha y una norma de
excelencia que debe respetarse: el fallo en este empeo constituye una falta que debe
censurarse. La confianza en s mismo es otro de los valores occidentales. La iniciativa personal
es el ideal. El parasitismo a costa de la familia suscita desaprobacin y reproches. Com o
consecuencia, los jvenes abandonan el seno familiar tan pronto com o son capaces de
sobrevivir por s solos, y a la inversa, cuando los padres envejecen, son enviados a asilos de
ancianos. El ciclo se reproduce cuando estos hijos son padres a su vez. La glorificacin de la
eficiencia y la aparente incapacidad de algunos occidentales para conformarse a estos valores
socialmente aceptados son causa de numerosos suicidios. El oriental, en cambio, se interesa
ante todo por la persona. Su consideracin por los sentimientos humanos es el valor supremo,
al que estn subordinados todos los dems valores. El tiempo o la puntualidad no constituyen
una norma. El zapatero o el sastre que ha prometido terminar un encargo en un da y hora
determinados puede disculparse con facilidad diciendo que estuvo ligeramente indispuesto y
por lo tanto no pudo cumplir lo convenido. Esto no constituye ninguna calamidad en la cultura
oriental: nadie se irrita porque sus zapatos o su camisa no estn listos a tiempo. La paciencia
es una caracterstica oriental. Otro valor vinculado a los sentimientos humanos o personales es
la necesidad de "salvar las apariencias". E n Oriente, uno no pone nunca a una persona entre la
espada y la pared. Siempre deja abierta una puerta para que el otro pueda salir airosamente
del trance. A u n cuando una persona deje mucho que desear, se la trata con toda clase de
miramientos. Se evitan siempre las situaciones francamente embarazosas. El oriental vive
centrado en la familia o el, grupo. Es esencial, para l, tener relaciones armoniosas con los
dems. Aceptar sin discutir la voluntad de la mayora es parte del sentido oriental de los
valores. Las rias o altercados destruyen la armona de las relaciones humanas y por lo tanto
no tienen cabida en el cdigo de conducta oriental. A este respecto, la familia es soberana, y se
honra y venera a los padres. Com o fruto de este estrecho contacto con la familia, el oriental,
por lo comn, no medra aisladamente o separado de la familia y con frecuencia llega a
depender demasiado de ella. Au n cuando un hijo o hija puede permitirse ser independiente,
permanece en el seno de la familia hasta que se casa, e incluso despus del matrimonio, y
contina consultando a sus padres acerca de decisiones importantes. U n oriental no vive solo
y por su cuenta. Prospera o cae con su familia. Pertenecen estos valores orientales y
occidentales al nivel primario o a la escala secundaria de los valores? Para comprobarlo con
certeza, es necesario determinar si una persona acta inconscientemente (instintivamente) o
conscientemente (libremente). El sentido primario de los valores pertenece al inconsciente
porque se form cuando el nio no ejerca libertad propia ni posea conciencia El valor como
factor de la accin social 645 epistemolgica. Cuando una persona acta casi instintivamente,
esto es, sin raciocinio, el acto emana del nivel primario de valores, y por ello mismo, de un
"sentido de los valores", o de la falta de l. Cuando una persona obra con conocimiento y con
nocin epistemolgica de las consecuencias de sus actos, entonces este obrar emana del nivel
secundario y, en consecuencia de una "escala de valores". La polmica relativa a la cuestin de
los valores se basa en el argumento de que el hombre no siempre acta con plena conciencia
de estar obedeciendo a una escala de valores. E n realidad, algunas acciones, precisamente
porque emanan del nivel primario, estn totalmente desligadas de cualquier escala de valores.
El sabio chino Confcio estableci la diferencia entre yi y //.' Un a persona obra movida por yi
cuando obra inspirada por un sentido de lo que es justo o "lo que debe hacerse en ese
momento". As, si salva a alguien que se est ahogando o se encuentra en cualquier otro
peligro inmediato, acta inspirada por yi, si no ha efectuado ninguna deliberacin consciente
previa. Si la salva, pero slo despus de haber determinado de quin se trata y sopesado el
posible peligro para su propia seguridad, entonces acta movida por li. Los actos de herosmo
realizados sin tomar en consideracin la seguridad propia estn inspirados por yi, mientras que
las acciones movidas por afn de provecho o ganancia estn inspiradas por li. Yi corresponde al
nivel primario de valores, y li al secundario. As pues, un mismo tipo de acto puede estar
inspirado por yi o por li. U n acto consciente sin deliberacin emana de yi o nivel primario de
valores, y un acto consciente deliberado dimana de li o nivel secundario de valores. Los valores
orientales han estado siempre tan integrados en la urdimbre misma de la vida que no existe ya
conciencia de ellos. U n oriental obra movido por yi cuando trata de "salvar las apariencias".
Los valores occidentales tambin han llegado a formar parte de la segunda naturaleza de un
occidental, de suerte que se condenan automticamente la pereza y la prdida de tiempo y de
energas. Aunque siempre hay excepciones, estos valores orientales y occidentales constituyen
cdigos de conducta no escritos. Cuando algunos occidentales y orientales infringen estos
cdigos, lo hacen, por supuesto, movidos por li. Modificando un poco la doctrina confuciana,
quiz convenga precisar que un adulto m u y raras veces acta por puro yi. E n otras palabras,
una persona no basa sus actos nicamente en el nivel de valores primario, lo cual implicara
que uno puede regresar a ese estado de inocencia en el que obra movido por una neta
percepcin del bien o el mal, o por "lo que debe hacerse". E n la vida adulta, el "deber ser"
depende considerablemente de la situacin, circunstancias, conveniencia, egosmo, altruismo,
nacionalismo, amistad y un sinfn de motivos ms: en suma, depende de li. Estos motivos se
aprenden del grupo o sociedad en que uno se integra. Rousseau afirmaba que el hombre es
bueno solamente en estado natural, y que una vez que se incorpora a una sociedad es
lentamente corrompido por ella, lo cual quiere decir que, sin sociedad, el ser humano
conservara su virtud original. Esta teora de la virtud original tiene que ser, no obstante,
revisada. Los seres humanos no nacen ni buenos ni malos; nacen en un estado de tabula rasa
en donde lentamente va inscribindose un "sentido de los valores" adquirido a travs de los
premios y castigos recibidos. U n nio que nunca es premiado ni castigado jams desarrollar
un sentido tico o un sentido de los valores profundamente arraigado. Ser semejante a un
animal, sin el menor sentido de lo justo y lo injusto, y vivir como le plazca. Rousseau estaba
en lo cierto, sin embargo, al postular que la sociedad puede corromper a un individuo, en el
sentido de que ste efecta reajustes en su escala de valores para amoldarse al
comportamiento socialmente aceptado. La escala secundaria de valores se forma dentro de la
sociedad, esto es, en compaa del prjimo. Es, por lo tanto, un lustre de cultura, un barniz de
civilizacin, una mera ptina que recubre los valores primarios. U n 646 Emrita S. Quito
few*. *,*. v,vx: **,.,^'m'<< :' *>*":/'ir/vf/r^ . ~~! *.~-. Las relaciones
fluctuantes entre los valores religiosos y la ciencia: Galileo Galilei (1564-1642) es obligado por
el tribunal de la Inquisicin a abjurar la teora de la rotacin de la tierra, D.R. salvaje crecido en
la selva que jams ha tenido el meno r contacto con seres humanos ni sociedad alguna no
poseer ni el sentido primario ni la escala secundaria de valores;10 una persona que ha vivido
sometida a otra, aun en total aislamiento, puede formar y de hecho forma un sentido primario
de los valores, pero difcilmente poseer una escala secundaria de valores; en cambio, una
criatura que, sin sumisin a autoridad en la edad temprana, se ve arrojada directamente en
una sociedad, com o los nios abandonados a su suerte, slo desarrollar una escala
secundaria de valores que ser frgil y sin fundamento. L a diferencia entre un nio que ha
crecido bajo la proteccin de padres o tutores y otro que se encuentra librado a s mismo en la
sociedad a edad mu y , temprana es que el primero siempre tendr una base, un ltimo
recurso, en caso de que la escala secundaria de valores falle, mientras que el segundo actuar
slo por oportunismo, porque no conoce otra manera de comportarse. C o n harta frecuencia,
la sociedad juzga segn leyes que corresponden a normas de conducta prescritas, derivadas de
principios claramente establecidos acerca de lo que est bien y lo que est mal. Estos
principios son rgidos porque se basan en valores primarios; pero las acciones humanas, si bien
se inspiran en los valores primarios, tambin obedecen a valores secundarios. Si los seres
humanos obraran siempre movidos por el sentido primario de los valores, no podran hacer
nada malo. Tena razn Scrates cuando deca que "si el hombr e conociera la ley, no la
violara". Dicho de otra manera, si el sentido primario de los valores fuera siempre la base de
las El valor como factor de la accin social 647 La demostracin de la rotacin de la Tierra
mediante el pndulo de Lon Foucault (1819-1868), en la catedral de St. Paul, en Londres.
Camera Press. acciones deliberadas, los seres humanos no incurriran en yerro alguno.
Obedeceran al imperativo categrico de Kant, segn el cual un hombr e debe porque debe.
Infortunadamente, nunca se hallan los hombres en un estado primitivo en el que no existan
convenciones, ni coacciones sociales, ni complicaciones humanas. El comportamiento human o
est siempre supeditado a una sociedad y a sus valores, a los que el individuo debe amoldarse:
"si a Rom a fueres, haz com o vieres", dice el refrn. El grado de adaptacin de un individuo
depende en gran medida de su mayor o meno r aptitud para ajustarse a los valores de la
sociedad. U n oriental puede encontrar una dificultad enorme en adaptarse a los valores
occidentales, al igual que para un occidental es difcil adaptarse a los valores orientales.
Pueden hallarse frmulas de compromiso slo al nivel secundario, jams al primario. Los
primeros aos de la vida son por consiguiente esenciales, pues los valores inculcados en esta
fase no podrn nunca desarraigarse.