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L VI-STRAUSS, Claude. A crise moderna da Antropologia.

In: Revista de
Antropologia. Volume 10, no. 1 e 2. Julho e dezembro de 1962.

A CRIS MODRNA DA ANTROPOLOGIA


CLAUDE LVI-STRAUSS. Professor do Collge de France, Paris

No pensamento contempora neo, a antropologia ocupa um lugar de


importa ncia aparentemente paradoxal. uma cie ncia muito em moda,
como o atestam na o somente a voga de filmes e de narrativas de
viagem, como tambe m o interesse do pu blico culto pelas obras de
etnologia. Pelos fins do se culo dezenove era sobretudo aos bio logos
que se pedia uma filosofia do homem e do mundo; a seguir, era aos
socio logos, aos historiadores e mesmo aos filo sofos.
Mas desde alguns anos vem cabendo a antropologia desempenhar
esse papel, e hoje e dela tambe m que se esperam as grandes snteses e,
ao mesmo tempo, razo es de vida e de esperana.
O movimento parece ter tido a sua origem nos stados Unidos.
Pas jovem, empenhado em criar o seu humanismo pro prio, na o tinha
razo es que o levassem a uma veneraa o exclusiva das civilizao es grega
e romana pelo simples fato de que na velha uropa renascentista, no
momento em que o homem veio a ser considerado o mais adequado e o
mais necessa rio objeto de estudo para o homem, essas civilizao es
eram as u nicas bastante bem conhecidas. Mas no se culo dezenove e,
mais ainda, no atual, todas ou quase todas as sociedades humanas se
tornaram acessveis ao conhecimento cientfico.
Por que enta o, limitar o nosso interesse? se, com efeito, preten-
demos encarar o homem em sua totalidade, na o ha como ignorar o fato
de que. durante 99/100 de sua existe ncia e na maior parte da super-
fcie habitada da terra, a humanidade na o tem conhecido ge neros de vi-
da, crenas e instituio es que na o sejam os estudados pelos
antropo logos.
A u ltima guerra acentuou mais ainda essa orientaa o. Subitamente
uma estrate gia de a mbito mundial veio conferir presena e realidade
a s regio es mais longnquas do planeta, aquelas mesmas em que os
u ltimos povos "selvagens" haviam encontrado refu gio: o extremo norte
da Ame rica, a Nova-Guine , o interior do sueste asia tico e o arquipe lago
da Indone sia .
Desde enta o, nomes outrora impregnados de miste rio e de exotis-
mo permaneceram nos mapas, mas para designar as escalas das linhas
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ae reas de longo curso. concomitantemente com os progressos da
aviaa o, que reduzia as dista ncias e fazia o globo contrair-se,
manifestavam-se em sua plenitude os da higiene. Tanto mais se tornava
sensvel o crescimento da populaa o quanto mais o reduzia de alguma
sorte, no plano psicolo gico e moral, a intensificaa o do interca mbio e
das comunicao es .
m uma terra mais diminuta, onde se agita uma populaa o cada
vez mais densa ja na o existe nenhuma fraa o desta humanidade, por
longnqua e afastada que possa parecer, que na o esteja, direta ou
indiretamente, em contacto com todas as outras, e cujas emoo es,
ambio es, pretenso es e temores na o digam respeito, quanto a
segurana, a prosperidade e a pro pria existe ncia, a quelas a que o
progresso material havia parecido conferir uma intangvel soberania.
m um mundo limitado, a voga da antropologia este
humanismo sem restrio es e sem limites aparece, pois, como
consequ e ncia muito natural de um conjunto de circunsta ncias
objetivas. Mesmo que o quise ssemos, ja na o teramos a liberdade de
na o nos interessarmos, digamos, pelos u ltimos caadores de cabeas
da Nova-Guine , pela simples raza o de estes se interessarem por no s, e
porque, como resultado imprevisto de nossos empreendimentos e de
nossa conduta, no s e eles fazemos parte de um mesmo mundo, e,
dentro em pouco, da mesma civilizaa o.
Caminhos insidiosos levam, atrave s de mu ltiplos meandros
conhecidos e desconhecidos, as mais diversas formas de pensamento e
os ha bitos divergentes desde mile nios a se interpenetrarem. Ao se
espalharem por toda a terra, as civilizao es que com ou sem raza o
se julgavam superiores: a crista , a isla mica e a budista, e, em outro
plano, esta civilizaa o meca nica que com elas se parece, se impregnam
de ge neros de vida, de modos de pensar e agir, que sa o justamente o
objeto de estudo da antropologia e que, sem que disso tenhamos clara
conscie ncia, as transformam interiormente. que os povos ditos
"primitivos" ou "arcaicos" na o desaparecem no nada. Antes se
dissolvem, incorporando-se, de maneira mais ou menos ra pida, a
civilizaa o que os cerca. ao mesmo tempo esta adquire cara ter
mundial.
Longe, pois, de irem perdendo interesse, os primitivos nos dtzem
respeito cada vez mais. Para nos limitarmos a um exemplo, esta grande
civilizaa o, de que o Ocidente se orgulha com tanta raza o e que
fecundou a terra habitada, renasce em toda parte "crioula"; adquire, ao
expandir-se, elementos morais e materiais que lhe eram estranhos, e
com os quais deve, da por diante, contar. A partir de enta o, os
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problemas antropolo gicos deixam de pertencer a uma especialidade, ja
na o ficam reservados aos sa bios e exploradores: da maneira mais
direta e imediata passam a interessar a cada um de no s.
A que se refere o paradoxo? duplo. m primeiro lugar e na
medida em que nossa ciencia se liga fundamentalmente ao estudo das
populao es "primitivas" podemos nos perguntar se, no momento
em que a opinia o pu blica lhe reconhece o valor, a antropologia na o
corre o perigo de tornar-se uma cie ncia sem objeto.
que essas transformao es, que no plano teo rico motivam o inte-
resse crescente pelos "primitivos", provocam praticamente a sua
extina o. Certo, o feno meno na o e recente. Inaugurando a sua cadeira
de antropologia social, em 1908, Frazer chamava para ele, em termos
drama ticos, a atena o dos governos e dos estudiosos. , contudo, ha
meio se culo o ritmo na o se comparava com o que lhe seguiu e que se
vem acelerando desde enta o.
Daremos alguns exemplos. Os indgenas australianos, que eram
250 mil no incio da colonizaa o, ja na o passam de uns 40 mil, e os
relato rios oficiais os apresentam em parte recolhidos nas misso es, e
em parte vivendo na vizinhana das minas, reduzidos em lugar de
coletarem produtos selvagens a pilhagem clandestina dos detritos a
porta dos acampamentos, em parte, ainda, rechaados dos desertos
ino spitos, seu antigo refu gio, para a instalaa o de bases para exploso es
ato micas e lanamento de foguetes .
Protegida por um ambiente natural excepcionalmente hostil, a
Nova-Guine aparece ainda, com seus milho es de indgenas, como o
u ltimo santua rio das instituio es primitivas. Mas a civilizaa o penetra
ta o rapidamente que os 600 mil habitantes das montanhas centrais,
totalmente desconhecidos ha vinte anos, ja fornecem seu contingente
de ma o de obra para as estradas, em cuja construa o os avio es lanam
os marcos indicadores e os limites dos quilo metros por sobre florestas
inexploradas, ou, ainda, trabalhadores recrutados na regia o e
transportados por via ae rea para as minas ou as plantao es costeiras.
Ao mesmo tempo se propagam, com todo seu poder de destruia o,
as doenas importadas, contra as quais os indgenas na o te m nenhuma
imunidade: tuberculose, mala ria, tracoma, lepra, disentera, gonorre ia,
sfilis, ou, ainda, esta sequ ela misteriosa de uma civilizaa o que a
suscitou sem introduzi-la: o kuru, degeneresce ncia gene tica de
consequ e ncias mortais e tratamento ignorado.
No Brasil, 100 tribos se extinguiram entre 1900 e 1950. Os
Kainga ng do stado de Sa o Paulo, que eram 1200 em 1912, na o
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passavam de 200 em 1916 e hoje sa o 80. Os Munduruku, 20000 em
1875, 1200 em 1950. Dos Nambikwara 10000 em 1900 na o
encontrei mais que mil em 1940. Os Kayapo do rio Araguaia, 2500 em
1902, eram 10 em 1950. Os Timbira, 1000 em 1900, 40 em 1950. . .
Como se explica uma derrocada ta o ra pida? Principalmente pela
importaa o de doenas ocidentais contra as quais o organismo
indgena na o tem defesas. Contentar-me-ei com citar apenas o destino
de uma populaa o do nordeste brasileiro, os Urubus, que em 1950,
bem poucos anos apo s a sua descoberta, contraram sarampo. Dos 750
habitantes, morreram 160 no espao de alguns dias, e uma testemunha
ocular descreve assim a situaa o:
"stava deserta a primeira aldeia que alcanamos. Todos os mora-
dores tinham fugido, imaginando que a doena era um ser
sobrenatural que atacara a aldeia e podia ser evitado se escapassem
para longe. Fomos encontra -los acampados na mata, fugindo da peste,
mas ja atacados por ela. Alguns ndios, ao chegarem, ainda tiveram
foras para armar abrigos de folhas de palmeira sobre a rede, mas a
maioria, prostrada pela doena, estava ao relento, ardendo em febre,
sob a chuva, atacados pelo sarampo e pelas complicao es como o
terol, a forma pneumo nica e intestinal, foram levados a tal grau de
depauperamento orga nico que ja na o tinham foras para alcanar os
extensos roados que deixaram na aldeia, a fim de conseguir alimento,
nem mesmo a gua podiam buscar. Ja morriam de fome e de sede, tanto
quanto da doena. Crianas enfermas rolavam pelo cha o, tentando
manter os fogos acesos, sob a chuva, para se aquecerem. Os pais,
queimando em febre, nada podiam fazer; as ma es, inconscientes,
repeliam os filhos que procuravam amamentar-se".
m 1954, no Guapore , fronteira do Brasil com a Bolvia, a insta-
laa o de uma missa o leva 4 tribos diferentes a se agruparem. Houve la ,
durante alguns meses, 400 pessoas que em breve foram todas
exterminadas pelo sarampo. Ao mesmo tempo que as doenas
infecciosas, as de care ncia tambe m te m seu papel: distu rbios motores,
leso es oculares, ca ries; desconhecidas quando os indgenas viviam
segundo o seu ge nero de vida tradicional, e que aparecem desde que
eles se localizam nas vilas, com uma alimentaa o que na o e mais a da
floresta.
Nesse momento, os tratamentos tradicionalmente eficientes, tais
como o emplastro de carva o vegetal em ferimentos graves, tornam-se
ineficientes. As doenas, mesmo as habituais, adquirem uma virule ncia

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tal que, nas verminoses, por exemplo, os vermes saem pela boca e pelo
nariz das crianas.
Outras consequ e ncias sa o menos diretas. Assim, o desaparecimen-
to de um ge nero de vida ou de uma organizaa o social. Os Kainga ng de
Sa o Paulo, ja citados, seguiam regras sociais de um tipo bem conhecido
dos etno logos: a populaa o de cada aldeia era dividida em dois grupos,
definidos pela norma segundo a qual os homens de um grupo se
casavam com mulheres da outra metade e vice-versa.
Desde que a populaa o diminui, desde que a base demogra fica de-
saparece, um sistema ta o rgido na o permite mais que cada homem
encontre esposa e, em consequ e ncia disso, grande nu mero fica
condenado ao celibato; a menos que se resignem a uma solua o que
lhes aparece como incesto mas mesmo assim com a condia o de que
tais unio es sejam este reis. Num caso como este, toda a populaa o pode
desaparecer no espao de alguns anos 1.
enta o, como podemos nos espantar por ser cada vez mais difcil,
na o somente estudar as populao es ditas "primitivas", mas mesmo
oferecer uma definia o satisfato ria? Nestes u ltimos anos, as legislao es
protetoras, em vigor nos pases em que o problema existe, foram
obrigadas a revisar as noo es ate enta o admitidas.
Mas nem a lngua, nem a cultura, nem a conscie ncia de grupo po-
dem ser mantidas: como indicam os inque ritos do Bureau
International du Travail, a noa o de indgena se desfaz e da lugar a de
indigente 2.
ntretanto, esta na o e sena o uma das metades do quadro. m ou-
tras regio es do mundo, populao es cujo estudo cabia tradicionalmente
a antropologia, se contam por dezenas ou centenas de milhares, e
continuam a crescer: e assim na Ame rica Central e Andina, no sueste
da A sia e na A frica.
Mas, por estar a ameaada de outro modo, a posia o da antropo-
logia na o e menos preca ria. m lugar de ser quantitativo, o perigo e
qualitativo, e isto de va rias maneiras. Objetivamente, essas populao es
se transformam e suas civilizao es se aproximam da do Ocidente, a
qual a antropologia por longo tempo considerou fora da sua
compete ncia.

1 Estas indicaes sobre o desaparecimento dos ndios do Brasil foram extradas, em sua maioria, de um trabalho do
eminente etnlogo brasileiro, o Dr. Darcy Ribeiro. "Convvio e Contaminao", Sociologia, vol. XVIII, n.* 1, So
Paulo, 1956.
2 Bureau Internacional du Travail, Les populations aborgenes, Genebra, 1953.
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sobretudo, de um ponto de vista subjetivo, trata-se de povos que
manifestam uma intolera ncia crescente com relaa o a s pesquisas
etnogra ficas. Conhecem-se casos em que museus regionais chamados
"de etnografia" foram rebatizados, na o podendo mais ser tolerados
sena o como "Museus de Arte e Tradio es Populares".
As universidades dos estados jovens que recentemente chegaram
a independe ncia recebem muito bem os economistas, os psico logos, os
socio logos; na o se pode dizer que os antropo logos sejam tratados de
maneira igual. Tudo se passa, pois, como se a antropologia estivesse a
ponto de sucumbir a uma conspiraa o, tramada quer por povos que se
recusam a ela fisicamente, por desaparecerem da face da terra, quer
por outros, bem vivos e em plena expansa o demogra fica, que lhe opo e
uma recusa de ordem psicolo gica e moral.
A maneira de reduzir o primeiro perigo na o acarreta nenhum pro-
blema. preciso acelerar as pesquisas, aproveitar os u ltimos anos que
restam para recolher informao es, tanto mais preciosas quanto as
cie ncias sociais e humanas, ao contra rio das naturais, na o podem
construir suas experie ncias.
Cada tipo de sociedade, de crena ou de instituia o, cada ge nero
de vida, constitui uma experie ncia toda realizada e preparada por uma
histo ria milenar; e e , neste sentido, insubstituvel. Quando o povo em
que se pode segui-la tenha desaparecido, uma porta se fechara para
sempre, interditando o acesso a conhecimentos impossveis de
adquirir por outros meios.
O segundo perigo e menos grave em termos absolutos, uma vez
que se manifesta em civilizao es sobre as quais na o pesa nenhuma
ameaa fsica; mas ele e muito mais difcil de resolver de maneira
imediata. Sera suficiente, para dissipar a desconfiana dos povos antes
reservados a observaa o dos antropo logos, admitir como princpio que
de agora por diante nossas pesquisas na o se fara o em um sentido
u nico?
nossa cie ncia reencontraria ela enta o as suas bases, se etno logos
africanos ou melane sios viessem, em troca da liberdade que
conservaramos, fazer entre no s o que, ainda ha pouco, somente no s
fazamos entre eles?
sta reciprocidade seria deseja vel, pois com ela lucraria primeiro
a nossa cie ncia, que, pela multiplicaa o das perspectivas, estaria em
condio es de alcanar novos progressos. Mas e preciso na o termos
iluso es: o problema na o estara resolvido, porque a solua o proposta

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na o leva em conta as motivao es profundas, subjacentes a essa recusa
dos antigos povos colonizados a antropologia.
Temem eles que sob a cobertura de uma visa o antropolo gica da
histo ria humana ha uma tentativa de fazer passar por aceita vel uma di-
versidade deseja vel, o que lhes parece uma insuporta vel
desigualdade. Se nos permitirem uma expressa o que, sada da pena de
um antropo logo, exclui toda acepa o pejorativa, mesmo no plano da
observaa o cientfica, os Ocidentais na o conseguira o nunca a na o
ser talvez como farsa desempenhar o papel de "selvagens" em
relaa o a queles que eram anteriormente dominados por eles.
Pois desde que lhes atribussemos este papel, na o teriam eles para
no s outra realidade que a de objetos quer de estudo cientfico, quer
de dominaa o poltica e econo mica, ao passo que no s, vistos por eles
como responsa veis por seu destino, lhes apareceramos sempre como
agentes, com relaa o aos quais e muito mais difcil assumir uma
atitude contemplativa.
um curioso paradoxo, sem du vida, que tenha sido por causa des-
ses povos que muitos antropo logos adotaram a tese do pluralismo (que
afirma a diversidade das culturas humanas e contesta,
consequ entemente, que certas culturas possam ser classificadas como
"superiores" e outras como "inferiores").
Ora, esses mesmos antropo logos, e, atrave s deles, toda a antro-
pologia sa o agora acusados de ter negado essa inferioridade apenas
com o fim de dissimula -la, contribuindo, assim, mais ou menos direta-
mente para que ela fosse mantida.
Se, pois, a antropologia deve sobreviver no mundo moderno, e
preciso na o dissimular que o preo sera uma transformaa o muito
mais profunda do que um simples alargamento de seus limites (ate
agora muito estreitos) segundo a fo rmula um pouco pueril pela qual
no s cederamos aos rece m-admitidos os nossos brinquedos se eles
continuarem a nos deixar brincar com os seus.
A antropologia devera transformar-se na sua natureza mesma, e
confessar que ha , de fato, uma certa impossibilidade, de ordem tanto
lo gica quanto moral, de manter como objetos cientficos (cuja
identidade o cientista poderia mesmo desejar que fosse resguardada) a
sociedades que se afirmam como sujeitos coletivos e que, como tais,
reivindicam o direito de se transformar.
sta conversa o de seu objeto de estudo implica tambe m, para a
antropologia, uma conversa o de finalidades e me todos. Isto, felizmente,
parece possvel, desde que se reconhea como aspecto original de
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nossa disciplina nunca se ter ela definido em termos absolutos, mas
antes como uma certa relaa o entre o observador e seu objeto, e o ter
ela se transformado cada vez que essa relaa o evoluiu. Sem du vida, o
cara ter especfico da antropologia sempre tem sido estudar "de fora",
mas fe -lo somente porque era impossvel estudar por dentro.
Deste ponto de vista, a grande revolua o do mundo moderno se
traduz, no plano das cie ncias humanas, no fato de que civilizao es
inteiras, tomando conscie ncia de si mesmas e adquirindo atrave s da
alfabetizaa o os meios necessa rios, esta o em vias de empreender,
como a uropa do Renascimento, o estudo de seu passado, de suas
tradio es e de tudo o que disso sobrevive, de forma fecunda e
insubstituvel, no presente.
Se, portanto, a Africa para citar apenas um exemplo esta a
ponto de escapar a antropologia, ela na o escapara com isso a cie ncia.
Apenas, em lugar de a sua compreensa o depender fundamentalmente
de antropo logos isto e , de cientistas "de fora", trabalhando "de fora"
ela incumbira disso, doravante, os seus pro prios cientistas, ou
forasteiros, mas operando com os mesmos me todos que seus colegas
locais.
Na o sera o mais antropo logos, mas lingu istas, filo logos,
historiadores de fatos e de ide ias. A antropologia aceitara com
satisfaa o esta passagem para me todos mais refinados e mais ricos que
os seus, certa de ter cumprido sua missa o mantendo, enquanto ela era
a u nica a poder faze -lo, tantas riquezas humanas na o rbita do
conhecimento cientfico.
Quanto a seu pro prio futuro, e aque m e ale m das posio es
tradicionais que ele parece estar melhor garantido. Ale m, primeiro em
sentido geogra fico, pois e preciso avanar cada vez mais longe para
atingir as u ltimas populao es chamadas primitivas e cujo nu mero e
cada vez menor;
mas tambe m em sentido lo gico, pois somos levados ao essencial na me-
dida em que, enriquecidos com um acervo considera vel, os
conhecemos cada vez melhor.
Finalmente, aque m e igualmente em duplo sentido: o
desaparecimento da base material das u ltimas civilizao es primitivas
faz da experie ncia ntima um dos nossos u ltimos meios de investigaa o,
na falta das armas, dos instrumentos, dos objetos desaparecidos; ao
passo que a civilizaa o ocidental, tornando-se cada dia mais complexa,
e estendendo-se a toda a terra habitada, apresenta desde ja em seu
bojo esses desvios diferenciais que a antropologia tem por funa o

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estudar, mas que ate agora na o lhe era possvel apreender sena o
comparando civilizao es distintas e longnquas.
A esta , sem du vida, a funa o permanente da antropologia. Pois se
existe, como ela sempre afirmou, um certo "optimum de diversidade"
em que ela ve uma condia o permanente do desenvolvimento da
humanidade, podemos estar certos que dessemelhanas entre
sociedades e grupos na o desaparecera o jamais sena o para se
reconstituir em outros planos.
Quem sabe se os conflitos de gerao es, a que tantos pases
assistem hoje em dia na o sa o o preo que pagam pela homogeneizaa o
crescente de sua cultura social e material?
Tais feno menos nos parecem patolo gicos, mas o cara ter especfico
da antropologia, desde que ela existe, sempre tem sido, atrave s de sua
interpretaa o, reintegrar na humanidade e na racionalidade condutas
humanas que pareciam inadmissveis e incompreensveis aos homens.
m todos os momentos a antropologia contribuiu para alargar a
concepa o dominante, e sempre demasiado estreita, do humano. Para
prever seu desaparecimento seria preciso conceber um estado de
civilizaa o em que, em qualquer parte da terra, o ge nero de vida, a
educaa o, as profisso es, as idades, crenas, simpatias e antipatias de
todos os homens fossem, ate o mais profundo de sua conscie ncia,
perfeitamente transparentes aos outros homens.
Quer deploremos o fato, com ele nos alegremos ou ainda,
tranqu ilamente o constatemos o progresso meca nico e o
desenvolvimento das comunicao es na o parecem conduzir-nos ate la .
Ora, enquanto as maneiras de ser ou de agir de certos homens forem
problemas para outros homens, havera lugar para uma reflexa o sobre
essas diferenas, que, de forma sempre renovada, continuara a ser o
domnio da antropologia.