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BIOGRAFA DE RUBN DARIO

(Metapa, 1867 - Len, 1916) Seudnimo


del gran poeta nicaragense Flix Rubn Garca
Sarmiento, iniciador y mximo representante del
Modernismo hispanoamericano. Su familia era
conocida por el apellido de un abuelo, "la familia
de los Daro", y el joven poeta, en busca de
eufona, adopt la frmula "Rubn Daro" como
nombre literario de batalla.

Con una dichosa facilidad para el ritmo y


la rima creci Rubn Daro en medio de
turbulentas desavenencias familiares, tutelado por
solcitos parientes y dibujando con palabras en su
fuero interno sueos exticos, memorables
herosmos y tempestades sublimes. Pero ya en su poca toda esa parafernalia de
prestigiosos tpicos romnticos comenzaba a desgastarse y se ofreca a la imaginacin
de los poetas como las armas intiles que se conservan en una panoplia de terciopelo
ajado. Rubn Daro estaba llamado a revolucionar rtmicamente el verso castellano,
pero tambin a poblar el mundo literario de nuevas fantasas, de ilusorios cisnes, de
inevitables celajes, de canguros y tigres de bengala conviviendo en el mismo paisaje
imposible.

Casi por azar naci Rubn en una pequea ciudad nicaragense llamada
Metapa, pero al mes de su alumbramiento pas a residir a Len, donde su madre, Rosa
Sarmiento, y su padre, Manuel Garca, haban fundado un matrimonio tericamente de
conveniencias pero prspero slo en disgustos. Para hacer ms llevadera la mutua
incomprensin, el incansable Manuel se entregaba inmoderadamente a las farras y
ahogaba sus penas en los lupanares, mientras la pobre Rosa hua de vez en cuando de su
cnyuge para refugiarse en casa de alguno de sus parientes. No tardara sta en dar a luz
una segunda hija, Cndida Rosa, que se malogr enseguida, ni en enamorarse de un tal
Juan Benito Soriano, con el que se fue a vivir arrastrando a su primognito a "una casa
primitiva, pobre y sin ladrillos, en pleno campo", situada en la localidad hondurea de
San Marcos de Coln.

No obstante, el pequeo Rubn volvi pronto a Len y pas a residir con los
tos de su madre, Bernarda Sarmiento y su marido, el coronel Flix Ramrez, los cuales
haban perdido recientemente una nia y lo acogieron como sus verdaderos padres. Muy
de tarde en tarde vio Rubn a Rosa Sarmiento, a quien desconoca, y poco ms o menos
a Manuel, por quien siempre sinti desapego, hasta el punto de que el incipiente poeta
firmaba sus primeros trabajos escolares como Flix Rubn Ramrez.
Durante su primeros aos estudi con los jesuitas, a los que dedic algn
poema cargado de invectivas, aludiendo a sus "sotanas carcomidas" y motejndolos de
"endriagos"; pero en esa etapa de juventud no slo cultiv la irona: tan temprana como
su poesa influida por Bcquer y por Victor Hugo fue su vocacin de eterno enamorado.
Segn propia confesin en la Autobiografa, una maestra de las primeras letras le
impuso un severo castigo cuando lo sorprendi "en compaa de una precoz chicuela,
iniciando indoctos e imposibles Dafnis y Cloe, y segn el verso de Gngora, las
bellaqueras detrs de la puerta".

Antes de cumplir quince aos, cuando los designios de su corazn se


orientaron irresistiblemente hacia la esbelta muchacha de ojos verdes llamada Rosario
Emelina Murillo, en el catlogo de sus pasiones haba anotado a una "lejana prima,
rubia, bastante bella", tal vez Isabel Swan, y a la trapecista Hortensia Buislay. Ninguna
de ellas, sin embargo, le procurara tantos quebraderos de cabeza como Rosario; y como
manifestara enseguida a la musa de su mediocre novela sentimental Emelina sus deseos
de contraer inmediato matrimonio, sus amigos y parientes conspiraron para que
abandonara la ciudad y terminara de crecer sin incurrir en irreflexivas precipitaciones.

En agosto de 1882 se encontraba en El Salvador, y all fue recibido por el


presidente Zaldvar, sobre el cual anota halagado en su Autobiografa: "El presidente
fue gentilsimo y me habl de mis versos y me ofreci su proteccin; mas cuando me
pregunt qu es lo que yo deseaba, contest con estas exactas e inolvidables palabras
que hicieron sonrer al varn de poder: "Quiero tener una buena posicin social"."

En este elocuente episodio, Rubn expresa sin tapujos sus ambiciones


burguesas, que an vera ms dolorosamente frustradas y por cuya causa habra de sufrir
todava ms insidiosamente en su ulterior etapa chilena. En Chile conoci tambin al
presidente suicida Balmaceda y trab amistad con su hijo, Pedro Balmaceda Toro, as
como con el aristocrtico crculo de allegados de ste; sin embargo, para poder vestir
decentemente, se alimentaba en secreto de "arenques y cerveza", y a sus opulentos
contertulios no se les ocultaba su msera condicin. Publica en Chile, a partir de octubre
de 1886, Abrojos, poemas que dan cuenta de su triste estado de poeta pobre e
incomprendido, y ni siquiera un fugaz amor vivido con una tal Domitila consigue
enjugar su dolor.

Para un concurso literario convocado por el millonario Federico Varela escribe


Otoales, que obtiene un modestsimo octavo lugar entre los cuarenta y siete originales
presentados, y Canto pico a las glorias de Chile, por el que se le otorga el primer
premio, compartido con Pedro Nolasco Prndez, y que le reporta la mdica suma de
trescientos pesos.

Pero es en 1888 cuando la autntica vala de Rubn Daro se da a conocer con


la publicacin de Azul, libro encomiado desde Espaa por el a la sazn prestigioso
novelista Juan Valera, cuya importancia como puente entre las culturas espaola e
hispanoamericana ha sido brillantemente estudiada por Mara Beneyto. Las cartas de
Juan Valera sirvieron de prlogo a la nueva reedicin ampliada de 1890, pero para
entonces ya se haba convertido en obsesiva la voluntad del poeta de escapar de aquellos
estrechos ambientes intelectuales, donde no hallaba ni el suficiente reconocimiento
como artista ni la anhelada prosperidad econmica, para conocer por fin su legendario
Pars.

El 21 de junio de 1890 Rubn contrajo matrimonio con una mujer con la que
comparta aficiones literarias, Rafaela Contreras, pero slo al ao siguiente, el 12 de
enero, pudo completarse la ceremonia religiosa, interrumpida por una asonada militar.
Ms tarde, con motivo de la celebracin del cuarto Centenario del Descubrimiento de
Amrica, vio cumplidos sus
deseos de conocer el Viejo
Mundo al ser enviado como
embajador a Espaa.

El poeta desembarc en
La Corua el 1 de agosto de
1892 precedido de una
celebridad que le permitir
establecer inmediatas relaciones
con las principales figuras de la
poltica y la literatura espaolas,
pero, desdichadamente, su
felicidad se ve ensombrecida por
la sbita muerte de su esposa,
acaecida el 23 de enero de 1893,
lo que no hace sino avivar su
tendencia, ya de siempre un tanto
desaforada, a trasegar
formidables dosis de alcohol.
Retrato de Ruben Daro a los 28 aos

Precisamente en estado de embriaguez fue poco despus obligado a casarse con aquella
anglica muchacha que haba sido objeto de su adoracin adolescente, Rosario Emelina
Murillo, quien le hizo vctima de uno de los ms truculentos episodios de su vida. Al
parecer, el hermano de Rosario, un hombre sin escrpulos, perge el avieso plan,
sabedor de que la muchacha estaba embarazada. En complicidad con la joven,
sorprendi a los amantes en honesto comercio amoroso, esgrimi una pistola, amenaz
con matar a Rubn si no contraa inmediatamente matrimonio, satur de whisky al
cuitado, hizo llamar a un cura y fiscaliz la ceremonia religiosa el mismo da 8 de
marzo de 1893.
Naturalmente, el embaucado hubo de resignarse ante los hechos, pero no
consinti en convivir con el engao: habra de pasarse buena parte de su vida
perseguido por su prfida y abandonada esposa. Lo cierto es que Rubn concert mejor
apao en Madrid con una mujer de baja condicin, Francisca Snchez, la criada
analfabeta de la casa del poeta Villaespesa, en la que encontr refugio y dulzura. Con
ella viajar a Pars al comenzar el siglo, tras haber ejercido de cnsul de Colombia en
Buenos Aires y haber residido all desde 1893 a 1898, as como tras haber adoptado
Madrid como su segunda residencia desde que llegara, ese ltimo ao, a la capital
espaola enviado por el peridico La Nacin.

Se inicia entonces para l una etapa de viajes entusiastas Italia, Inglaterra,


Blgica, Barcelona, Mallorca... y es acaso entonces cuando escribe sus libros ms
valiosos: Cantos de vida y esperanza (1905), El canto errante (1907), El poema de
otoo (1910), El oro de Mallorca (1913). Pero debe viajar a Mallorca para restaurar su
deteriorada salud, que ni los solcitos cuidados de su buena Francisca logran sacar a
flote. Por otra parte, el muchacho que quera alcanzar una "buena posicin social", no
obtuvo nunca ms que el dinero y la respetabilidad suficientes como para vivir con
frugalidad y modestia, y de ello da fe un elocuente episodio de 1908, relacionado con el
extravagante escritor espaol Alejandro Sawa, quien muchos aos antes le haba servido
en Pars de gua para conocer al perpetuamente ebrio Verlaine.

Sawa, un pobre bohemio, viejo, ciego y enfermo, que haba consagrado su


orgullosa vida a la literatura, le reclam a Rubn la escasa suma de cuatrocientas
pesetas para ver por fin publicada la que hoy es considerada su obra ms valiosa,
Iluminaciones en la sombra, pero ste, al parecer, no estaba en disposicin de facilitarle
este dinero y se hizo el desentendido, de modo que Sawa, en su correspondencia, acab
por pasar de los ruegos a la justa indignacin, reclamndole el pago de servicios
prestados. Segn declara ahora, l habra sido el autor o negro, en argot editorial de
algunos artculos remitidos en 1905 a La Nacin y firmados por Rubn Daro. En
cualquier caso, ser al fin el poeta nicaragense quien, a peticin de la viuda de
Alejandro Sawa, prologar enternecido el extrao libro pstumo de ese "gran bohemio"
que "hablaba en libro" y "era gallardamente teatral", citando las propias palabras de
Rubn.

Y es que al final de su vida, el autor de Azul no estaba en disposicin de


favorecer a sus amigos ms que con su pluma, cuyos frutos ni aun en muchos casos le
alcanzaban para pagar sus deudas, pero gan, eso s, el reconocimiento de la mayora de
los escritores contemporneos en lengua espaola y la obligada gratitud de todos
cuantos, despus que l, han intentado escribir un alejandrino en este idioma. En 1916,
al poco de regresar a su Nicaragua natal, Rubn Daro falleci, y la noticia llen de
tristeza a la comunidad intelectual hispanoparlante.
La obra de Rubn Daro

Su poesa, tan bella como culta, musical y sonora, influy en centenares de


escritores de ambos lados del ocano Atlntico. Daro fue uno de los grandes
renovadores del lenguaje potico en las Letras hispnicas. Los elementos bsicos de su
potica los podemos encontrar en los prlogos a Prosas profanas, Cantos de vida y
esperanza y El canto errante. Entre ellos es fundamental la bsqueda de la belleza que
Rubn encuentra oculta en la realidad. Para Rubn, el poeta tiene la misin de hacer
accesible al resto de los hombres el lado inefable de la realidad. Para descubrir este lado
inefable, el poeta cuenta con la metfora y el smbolo como herramientas principales.
Directamente relacionado con esto est el rechazo de la esttica realista y su escapismo
a escenarios fantsticos, alejados espacial y temporalmente de su realidad.

Enteramente inquieto e insatisfecho, codicioso de placer y de vida, angustiado


ante el dolor y la idea de la muerte, Daro pasa frecuentemente del derroche a la
estrechez, del optimismo frentico al pesimismo desesperado, entre drogas, mujeres y
alcohol, como si buscara en la vida la misma sensacin de originalidad que en la poesa
o como si tratara de aturdirse en su gloria para no examinar el fondo admonitor de su
conciencia. Este "pagano por amor a la vida y cristiano por temor de la muerte" es un
gran lrico ingenuo que adivina su trascendencia y quiere romper el cerco tradicional de
Espaa y Amrica: y lo ms importante es que lo consigue. Es necesario romper la
montona solemnidad literaria de Espaa con los ecos del mpetu romntico de Victor
Hugo, con las galas de los parnasianos, con el "esprit" de Verlaine; los artculos de Los
raros (1896), de temas preponderantemente franceses, nos hablan con claridad de esta
trayectoria.

Pero tambin Amrica hispnica se est encerrando en un crculo tradicional,


con lo norteamericano por arriba y los cantos a Junn y a la agricultura de la Zona
Trrida por todas partes; y all van sus Prosas profanas, con unas primeras palabras de
programa, en las que figuran composiciones tan singulares y brillantes como el
Responso a Verlaine, Era un aire suave... y la Sonatina. Ha triunfado el modernismo:
haba que reaccionar contra la ampulosidad romntica y la estrechez realista; las
inquietudes de Casal, de James Freyre, de Asuncin Silva, de Mart, de Daz Mirn, de
Salvador Rueda, son recogidas y organizadas por el gran lrico, que, influido por el
parnasianismo y el simbolismo franceses, echa las bases de la nueva escuela: el
modernismo, punto de partida de toda la renovacin lrica espaola e hispanoamericana.

Pero l rechaza las normas de la escuela y la mala costumbre de la imitacin;


dice que no hay escuelas, sino poetas, y aconseja que no se imite a nadie, ni a l
mismo... Ritmo y plstica, msica y fantasa son elementos esenciales de la nueva
corriente, ms superficial y vistosa que profunda en un principio, cuando an no se
haba asentado el fermento revolucionario del poeta. Pero pronto llega el asentamiento.
El lrico "espaol de Amrica y americano de Espaa", que haba abierto a lo europeo y
a lo universal los cotos cerrados de la Madre Patria y de Hispanoamrica, mir a su
alma y su obra, y encontr la falta de solera hispnica: "yo siempre fui, por alma y por
cabeza, / espaol de conciencia, obra y deseo"; y en la poesa primitiva y en la poesa
clsica espaola encontr la solera hispnica que necesitaba para escribir los versos de
la ms lograda y trascendente de sus obras: Cantos de vida y esperanza (1905), en la
que corrige explcitamente la superficialidad anterior ("yo soy aquel que ayer no ms
deca..."), y en la que figuran composiciones como Lo fatal, La marcha triunfal,
Salutacin del optimista, A Roosevelt y Letana de Nuestro Seor don Quijote.

El gran lrico nicaragense abre las puertas literarias de Espaa e


Hispanoamrica hacia lo exterior, como lo harn en seguida, en plano ms ideolgico,
los escritores espaoles de la generacin del 98. La Fayette haba simbolizado la
presencia de Francia en la lucha norteamericana por la independencia; las ideas de los
enciclopedistas y de la Revolucin francesa haban estado presentes en la gesta de la
independencia hispanoamericana: qu tiene de sorprendente que Rubn Daro buscara
en Francia los elementos que necesitaba para su revolucin? Quiso modernizar, renovar,
flexibilizar la grandeza hispnica con el "esprit", con la gracia francesa, frente al sentido
materialista y dominador del mundo anglosajn y, especialmente, norteamericano.

Otras composiciones trascendentes figuran en otros libros suyos: El canto


errante (1907), Poema del otoo y otros poemas (1910), en el que figuran Margarita,
est linda la mar... y Los motivos del lobo, y el libro que contiene su composicin ms
extensa, el Canto a la Argentina, que con otros poemas se public en 1914. La prosa
suya, adems de en Azul y en Los raros, podemos encontrarla en Peregrinaciones
(1901), La caravana pasa (1902) y Tierras solares (1904), entre otros trabajos de
menor inters concernientes a viajes, impresiones polticas, autobiogrficas, etc.

Rubn Daro es un genio lrico hispanoamericano de resonancia universal, que


maneja el idioma con elegancia y cuidado, lo renueva con vocablos brillantes, en un
juego de ensayos mtricos audaces y primorosos, y se atreve a realizar con l
combinaciones fonticas dignas de fray Luis de Len, como aquella del verso: "bajo el
ala aleve de un leve abanico"; pero la aliteracin es slo un aspecto parcial de la
musicalidad del poeta, maestro moderno y universal del ritmo, la imagen y la armona.