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George Elton Mayo (1880-1949)

Breve resea de la biografia del autor seleccionado

Es considerado uno de los principales precursores de la Microsociologia y del posterior


movimiento de Relaciones Humanas.
Nacio en Australia del Sur en 1880 y, siendo el segundo de una familia colonial, curso
estudios psicologicos y sociologicos en Gran Bretaa, centrando su interes en
investigaciones sobre la organizacin empresarial y otros temas sociales como el
contenido del trabajo. Entre sus principales maestros se encuentran Paredo y el
filosofo Guillermo Mitchell.
Fue educado en Queen's School y Collegiate School of St. Peter. Se form en
medicina de la Universidad de Adelaida y a partir de 1901 en las escuelas de medicina
en Edimburgo y Londres. En 1903 se fue a frica Occidental, regres a Londres,
escribiendo artculos para revistas y enseando ingls en el Working Men's College.
Volvi a Adelaida en 1905 siendo socio de la imprenta de JH Sherring & Co., pero en
1907 volvi a la universidad para estudiar filosofa y psicologa con (Sir) William
Mitchell. Gan el premio Roby Fletcher en psicologa y se gradu con honores (BA en
1910 y MBA en 1926). En 1911 se convirti en profesor ayudante en filosofa de la
mente y filosofa moral en la nueva Universidad de Queensland y en 1919-1923 ocup
all la primera ctedra de filosofa.2
El 18 de abril de 1913, en Brisbane, contrajo matrimonio con Dorothea McConnel, con
quien tendr dos hijas.

En 1922 llega a los Estados Unidos y dos aos despus desarrolla una investigacin
industrial (la experiencia Hawthorne) en la fabrica de la Western Electric Company en
la cual inicialmente y bajo los presupuestos de Taylor, se buscaba determinar la
correlacin entre la intensidad de la iluminacin y la eficiencia de los obreros en la
productividad. Sin embargo, se verifica azarosamente la existencia de otra variable: el
factor psicologico, ya que los obreros reaccionaban al experimento de acuerdo a sus
suposisicones personales, creyendose en la obligacin de producir mas cuando la
intensidad de la luz aumentaba y menos cuando sta disminuia. Con el transcurrir del
experimento, se iran descubriendo otras variables en los cambios de la productividad
tales como la motal de grupo, la existencia de relaciones satisfactorias entre los
miembros de un grupo de trabajo (sentido de pertenencia), la eficacia de una
administracin humanitaria.
El hallazgo de que los obreros espotaneamente conforman grupos informales con
vida, codicos implicitos y organizacin propias, pondra de relieve su cabal importancia
en la actitud de stos hacia el trabajo. Surgira la idea de que su mejor rendimiento
depende mas de la interrelacion afectiva entre ellos que de las mejoras en las
condiciones tecnicas y ambientales del trabajo, principio frreamente sostenido por la
teoria clasica de la administracin.

Contexto socio-historico temporal y espacial (momento politico, economico,


social) en el que el autor desarrollo sus investigaciones/producciones.

Diversos acontecimientos socio-politicos ocurridos despus de la Primera Guerra


Mundial fueron los que impulsaron este inicial hallazgo y el gradual interes por los
pequeos grupos: los crecientes regimenes democraticos con el consecuente
incremente de la afiliacin sindical del trabajador, la influencia de la legislacin social,
la crisis economica del 29, el creciente interes por la productividad y el consumo, el
avance del fascismo en Alemania.
A qu demanda social dan respuesta sus investigaciones?

Realiz estudios acerca del comportamiento que tena el ser humano en su trabajo
con respecto al mbito sentimental en el que este mismo se encontraba, teniendo en
cuenta los factores que incidan en el desarrollo de diferentes actividades. Elton Mayo
trato de identificar el entorno de trabajo ideal para la eficiencia pico.

Los a priori conceptuales o marco conceptual y referencial desde donde


ordeno sus conocimientos.

Breve resea de sus producciones teoricas y tecnicas (desarrollo conceptual


de sus ideas)

El experimento de Hawthorne y sus conclusiones

A partir de 1924 la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos inici


estudios para verificar la correlacin entre productividad e iluminacin en el rea de
trabajo.
Poco antes de 1923, Mayo haba dirigido una investigacin en una fabrica textil en
Filadelfia, que presentaba problemas de produccin y una rotacin anual de personal
cerca del 250%, Mayo introdujo un periodo de descanso, dejo a criterio de los obreros
la decisin de cuando deberan parar las mquinas, y contrato enfermera. Al poco
tiempo surgi solidaridad en el grupo, aumento la produccin y disminuyo la rotacin.
En 1927 el Consejo Nacional de Investigaciones inicio un experimento en una fabrica
de la Western Electric Company, en el barrio de Hawthorne de Chicago; para
determinar la relacin entre la intensidad de la iluminacin y la eficiencia de los
obreros en la produccin. Experimento que se volvera famoso, coordinado por Elton
Mayo.
Los investigadores verificaron que los resultados del experimento fueron afectados por
variables psicolgicas. Intentaron eliminar o neutralizar el factor psicolgico, extrao y
no pertinente, lo que obligo a prolongar el experimento hasta 1932, fue suspendido por
la crisis de 1929.
La Western Electric (fabricacin de equipos y componentes telefnicos), desarrollaba
una poltica de personal dirigida hacia el bienestar de los obreros, pagaba salarios
satisfactorios y brindaba buenas condiciones de trabajo. En Hawthorne, en su
departamento de montaje de rels de telfono, trabajaban jvenes empleadas que
realizaban tareas simples y repetitivas que exigan gran rapidez. En la poca una
empleada montaba cinco rels cada seis minutos. La empresa no estaba interesada
en aumentar la produccin, si no en conocer mejor a sus empleados.
Este experimento permiti delinear los principios bsicos de la escuela de las
relaciones humanas.
Conclusiones del experimento de Hawthorne

1. El nivel de produccin no est determinado por la capacidad fsica o


fisiolgica del trabajador (teora clsica), sino por las normas sociales y las
expectativas que lo rodean.
2. El comportamiento del individuo se apoya por completo en el grupo. Los
trabajadores no actan ni reaccionan aisladamente como individuos.
3. Los obreros que producan muy por encima o muy por debajo de la norma
socialmente determinada, perdan el afecto y el respeto de los compaeros. El
comportamiento de los trabajadores est condicionado por normas y estndares
sociales.
4. En Hawthorne los investigadores se concentraron en los aspectos informales
de la organizacin. La empresa paso a ser una organizacin social compuesta por
grupos sociales informales, cuya estructura no siempre coincide con la formal (con
los propsitos y estructura definidos por la empresa). Los grupos informales
definen sus reglas de comportamiento, sus recompensas y sanciones sociales, sus
objetivos, su escala de valores sociales, sus creencias y expectativas, y cada
participante los asimila e integra en sus actitudes y su comportamiento. La teora
de las relaciones humanas esboz el concepto de organizacin informal: la
organizacin se compone del conjunto de personas que se relacionan
espontneamente entre s.
5. En la organizacin los individuos participan en grupos sociales y se
mantienen en constante interaccin social. La teora de las relaciones humanas
entiende por relaciones humanas las acciones y actitudes resultantes de los
contactos entre personas y grupos.

Qu dejo visible? Qu dejo invisible? O qu zonas quedaron fuera de su


optica a la espera de futuros investigadores?

Elton Mayo deja visible los efectos del grupo informal sobre la motivacin y la
conducta; codigos y logicas propias. Visibiliza el nivel de lo manifiesto
Por el contrario, invisibiliza el nivel de lo latente, los atravesamientos institucionales.

Bibliografia:

- Buzzella, P., Palomo, P., Lz Maissonave, M. C, (2009). Momentos


fundadores. Principales Autores. Material de Catedra
- http://es.wikipedia.org/wiki/Elton_Mayo

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