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2
Staff
Mel Cipriano

Sofa Belikov CamShaaw Clara Markov MaJo Villa


Mel Cipriano Jadasa Jeyly NatiiQuiroga
Annabelle Youngblood Carstairs Miry GPE
Mary Lauu LR Dannygonzal Jasiel Odair
Janira Vani Vanessa Jane
Alex Phai Issel Farrow Daniela
Val_17 Juli Katita Agrafojo
Anelynn* Verito Mire
Niki Julieyrr Anty
Josmary florbarbero Diana
3
Val_17 Verito Juli ElyCasdel
NnancyC Ampao Adriana Tate Valentine
Miry GPE LucindaMadd Eli Mirced Rose
Sofa Belikov ox Aimetz Meliizza
*Andreina F* Gabbita Vanessa Karool Shaw
AriannysG Lizzy Avett' Farrow SammyD
Key Dafne2 CrisCras Jasiel Odair
Laurita PI Amlie. Jane Dannygonzal
florbarbero Daniela itxi Niki
Anakaren Agrafojo Victoria Mire

Juli

Mninik
ndice
Sinopsis Captulo 21 Captulo 42
Captulo 1 Captulo 22 Captulo 43
Captulo 2 Captulo 23 Captulo 44
Captulo 3 Captulo 24 Captulo 45
Captulo 4 Captulo 25 Captulo 46
Captulo 5 Captulo 26 Captulo 47
Captulo 6 Captulo 27 Captulo 48
Captulo 7 Captulo 28 Captulo 49
Captulo 8 Captulo 29 Captulo 50
Captulo 9 Captulo 30 Captulo 51
Captulo 10 Captulo 31 Captulo 52
Captulo 11 Captulo 32 Captulo 53 4
Captulo 12 Captulo 33 Captulo 54
Captulo 13 Captulo 34 Captulo 55
Captulo 14 Captulo 35 Captulo 56
Captulo 15 Captulo 36 Captulo 57
Captulo 16 Captulo 37 Rebound
Captulo 17 Captulo 38 Agradecimientos
Captulo 18 Captulo 39 Sobre la Autora
Captulo 19 Captulo 40
Captulo 20 Captulo 41
Sinopsis
Bienvenidos a Boomerang.com, el sitio de citas para la generacin
del milenio. Sin escndalos, sin compromisos de conocerse y donde
trabajar es ms caliente que un polvo casual.
Mia Galliano es una aspirante a cineasta. Ethan Vance acaba de
jugar su ltimo partido como estrella de ftbol universitario. Son fuertes,
con hambre de xito y los dos comparten un secreto.
La noche anterior, Ethan y Mia se encontraron en un bar y, bueno
una cosa llev a la otra, lo que los llev a despertar a la maana
siguiente juntos. Las cosas se volvieron realmente incmodas cuando
ambos comparten un taxi al mismo lugar: la sede de Boomerang.
Lo que comenz como una poderosa conexin entre ellos se vuelve
un balde de agua fra a cortesa de dos complicaciones mayores. En primer
lugar, Boomerang tiene una poltica estricta sobre no salir con compaeros
de trabajo. Y en segundo lugar, ahora ambos compiten por el nico puesto
disponible al final del verano. 5
A medida que sus internados terminan, se las arreglarn para
mantener sus ojos en el futuro y sus manos para ellos mismos? O la
fuerza de la atraccin los pondr justo donde comenzaron?
Boomerang #1
1
Traducido por Sofa Belikov
Corregido por Val_17

Mia
En el nico da ms importante de mi vida, despierto pensando: Oh,
mierda, dnde estn mis bragas?
Lo pienso porque tambin despierto en la cama de un extrao, con la
endiablada luz color limn de Los ngeles bisecando mi muslo desnudo y
ni un trozo de ropa interior o prenda a la vista. 6
Es tan impropio de m, y aun as, aqu estoy, enredada en unas
clidas sbanas que definitivamente no son mas.
Vagos fragmentos de la noche anterior se meten en mi entumecido
cerebro. Recuerdo pasarme por Dukes despus de mi entrevista con Adam
Blackwood, sintindome llena de anticipacin y la sensacin de que, por
fin, consegu algo. Podra terminar mi pelcula sobre Nana, entregarla y
despedirme de la universidad. Y convertira esta pasanta con una de las
compaas de medios ms grandes del pas en una autntica carrera
cinematogrfica donde pudiera encontrarme a m misma, y encontrar mi
estilo, no solo los estilos que estuve repitiendo como estpida durante mis
aos en la universidad.
Casi recordaba tambin al tipo. De hombros anchos, relajado, y esa
sensacin de calor y oportunidad. Pero eso es todo. Ningn rostro. Ni
nombre. Ninguna idea de cmo esto este pequeo milagro de autntico
sexo sucedi.
Lamentablemente, este misterio tendr que permanecer sin resolver.
Tengo que irme.
Lucho por levantarme, sacando cautelosamente los mechones de mi
cabello rizado de debajo del hombro tonificado y bien bronceado de mi
nuevo amigo. Mi cabeza se siente como el interior de una licuadora, y el
sabor en mi boca sugiere que algo se arrastr all dentro y muri.
Balanceando mis pies desnudos sobre el piso fro de concreto, me
levanto, alejando las nuseas que amenazan con apoderarse de mi cuerpo.
Muchas gracias, Patron Silver1.
Bordeo la cama para ver si tendr ms suerte al encontrar mi ropa
interior o, en realidad, cualquier prenda de ropa de este lado del
mundo. Y, debo confesar, estoy muriendo por echarle un vistazo.
Mi curiosidad es definitivamente recompensada. Incluso aunque el
rostro del tipo est pegado a la almohada, y su corto cabello de color
caramelo yace pegado a su cabeza, es ms que caliente. Tiene una fuerte y
hermosamente esculpida mandbula con el rastro justo de barba, y el tipo
de pestaas oscuras y largas que las chicas necesitan un montn de rmel
para conseguir.
Estirado con la ms pequea esquina de la sbana cubrindolo lo
cual fue mi culpa por acaparar las mantas, sus pies casi se salen de la
cama. Lo que significa que es alto. E incluso durmiendo, su rostro tiene
bastante intensidad, como si estuviera soando con salvar el mundo. S
que tiene que tener una personalidad increble o hay cero oportunidades
de que hubiera despertado en su cama.
No veo ninguna envoltura de condn, lo que me hace preguntarme
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qu, exactamente, pas anoche. Definitivamente no soy imprudente. Por lo
que tal vez no pas nada. Pero, bueno: no tengo bragas.
Mientras lo pienso, mi mirada se desplaza hasta el reloj a un lado de
su cama. Los nmeros, 8:02 a.m., se abren paso por la neblina, y la
adrenalina fluye por cada una de mis molculas.
Mi pasanta en Boomerang la respuesta para convertirme en ms
que la hija de una famosa fotgrafa, para entrar en mi autntica vida y
preservar la vida de la persona ms distinguida en el mundo comienza
en exactamente cincuenta y ocho minutos. Y no tengo idea de dnde estoy
o dnde estn mis jodidas bragas.
Mierda, mierda, mierda. Me paso las manos por el cabello, hago
un rpido inventario de la habitacin, y decido que la ropa debe haber
aterrizado en algn otro lugar.
Esto debera ser divertido.
Atravesando apresuradamente el estrecho pasillo, atrapo destellos
de fotografas deportivas y carteles motivacionales con guilas remontadas
y amaneceres por encima de montaas. Uno dice: La vida comienza al

1Marca de Tequila.
final de tu zona de comodidad, lo que significa que mi vida est, sin duda,
comenzando. Ahora. Mismo.
Me encuentro en una sala de estar con el grumoso y esperado sof
de soltero, la mesa de caf manchada y la enorme televisin que elimina la
luz del sol que intenta colarse a travs de las dos ventanas cubiertas con
sbanas arrugadas. Tambin tiene el infaltable requisito de un tipo soltero:
el olor a alcohol, sudor y zarigeya muerta que le pone la guinda al pastel.
Libros y revistas estn esparcidos sobre la mayora de las superficies,
junto a un montn de controles remotos que sugieren que en algn lugar
bajo el suelo hay una guarida secreta; una computadora que se ve muy
vieja como para pertenecerle a Fred Flintstone, y varios artculos de ropa;
una camiseta, pantalones cortos de gimnasia, y por suerte, el vestido que
us anoche.
Me arrodillo en el suelo y lo inspecciono. Est tan arrugado que luce
como si un camin de basura le hubiera pasado por encima, y est rgido
en algunas zonas, con una mancha en forma de V.
Tratando de eliminar las arrugas, deseara haber escogido algo un
poco menos elegante para mi reunin con Adam Blackwood. Pero sal con
esto, y lo ver de nuevo hoy. Solo que esta vez lucir como si fuera un
vagabundo.
Oigo el rechinido de la cama y luego una puerta al ser abierta y
cerrada, seguido por el correr del agua en la ducha. As que el tipo est
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despierto. Genial. Tal vez pueda darme una mano con la Misin Imposible:
La edicin de mi ropa interior. No hay forma de que esto sea incmodo.
Despus de buscar por toda la sala de estar, recogiendo ropa, cajas
de pizza, envolturas de juegos, y varias cosas de deporte, me las arreglo
para encontrar mis zapatos, cartera y desparramado sobre el mesn de
la cocina mi sujetador. Pero no mi ropa interior.
Habrn desaparecido? Se disolvieron en mi cuerpo? En ese caso,
bien por el chico. Evan? No, no es ese. Y esa es razn suficiente como
para que desee poder recordar, oh, incluso un par de minutos de anoche.
El reloj del microondas dice que son las ocho con nueve minutos.
Agarro mis zapatos, sujetador y vestido, y corro de regreso a la habitacin.
Tirando todo en la cama, golpeo la puerta del bao y la abro al mismo
tiempo. Mis modales desaparecieron en algn lugar entre mi reunin con
Adam Blackwood y mi ropa al ser lanzada por este apartamento como
camisetas de juegos de los Lakers.
Eh, oye (Cul diablos es su nombre?), hola digo
dbilmente. Um, no es por ser rara o agresiva, pero estoy muy apurada.
Nuevo trabajo. Te importa si entro y?
Tira de la cortina de la ducha a un lado y saca la cabeza, dejndome
ver su torso cincelado en el proceso. Aadan sus conmovedores ojos azules
y el agua corriendo por las profundas ranuras de su clavcula, y bueno, es
demasiado para asimilar a estas horas de la maana.
Claramente, siente algo parecido. Sus ojos hacen un rpido recorrido
de arriba abajo, y luego murmura algo.
Qu? digo y llevo una mano hasta mis labios. Tengo algo en
los dientes?
Se re. Ests tan desnuda.
Le doy una sonrisa. Lo siento, s. Ests bien con eso?
Entre modelar para mi madre, pasar ocho espectculos a la semana
desnuda en una produccin de verano de Hair, y ser la chica desnudista
para mis producciones estudiantiles, me siento como si hubiera pasado la
mitad de mi vida desnuda. Y voy a pasar esa mitad sonrojndome y
disculpndome? No, no lo har.
Su mirada me recorre y sus labios se curvan en una sonrisa, aunque
hace un esfuerzo excelente por mirarme a los ojos cuando habla. Por
supuesto. Definitivamente estoy bien con eso. Haz lo que necesites.
Genial. Me giro y lo dejo con su ducha. Quito la condensacin
del espejo y me miro, sobre todo a mi cabello, el cual siempre constituye
una situacin. Est rizado en un milln de direcciones, pero ha estado
peor. Lo que significa, me doy cuenta con un montn de arrepentimiento, 9
que en definitiva no tuvimos sexo despus de todo.
El sexo el buen sexo, de todas formas hace que mi cabello se
vuelva loco. Como muy loco. Ahora, est en un estado de defensa nivel
tres, lo que sugiere una vigorosa sesin de besuqueo, pero no mucho ms.
Parece que contina el periodo de sequa.
Encuentro un cepillo y lo paso por mi cabello, luego pongo una lnea
de pasta dental en mi dedo y lo aplico en mis dientes. Despus de eso,
hago grgaras con casi la mitad del envase de su enjuague bucal y trago
un montn de agua del grifo.
Es una pregunta estpida, pero, tienes idea de dnde estn mis
bragas?
Corta el agua y alarga un brazo para coger su toalla, la cual le
entrego a travs de la cortina. Pone a un lado la tela rayada, y veo la toalla
envuelta en su cintura para acentuar su impresionante y contorneado
abdomen.
No estoy seguro dice, sonriendo. Djame ponerme algo de ropa
y te ayudar a encontrarlas.
En su habitacin despus de una rpida ducha sola, me pongo el
sujetador y el vestido, sintindome extraamente asimtrica sin mi ropa
interior.
A dnde vas? pregunta al tiempo que se abotona una camisa
blanca.
Tengo un destello de l llevando un traje anoche y de mis brazos
colndose por debajo de la chaqueta para pasarlas por su fuerte espalda.
Parece acostumbrado a la buena ropa, as que probablemente es alguna
clase de profesional. Pero tiene un montn de cosas deportivas. Tal vez es
un entrenador de bsquetbol. Ellos usan trajes, cierto?
A dnde necesitas ir? pregunta de nuevo, y me doy cuenta de
que he estado totalmente fuera de s.
Sonrojndome, digo: A Century City, y voy muy tarde.
Sus manos siguen en sus botones. Yo tambin murmura, ms
para s mismo que para m. Pero se tarda veinte minutos con un buen
trfico. Puedes llegar.
Lo que significa que tengo que irme ahora.
Me ayuda a buscar por el apartamento, levantando los almohadones
de las sillas, comprobando detrs de las cortinas. Ests segura de que
las tenas cuando llegaste aqu?
Crees que vine aqu sin mis bragas?
Vine aqu sin mis bragas?
Saca una corbata del ventilador en el techo por encima de una
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mesita, sonriendo mientras me la ensea. Parece posible. No recuerdo
mucho los detalles, pero la evidencia sugiere que pasamos un buen
momento.
Tal vez no tan bueno como piensas, quiero decir, pero para qu?
Encuentro una gomita en la encimera de la cocina y coloco mi cabello en
una cola de caballo baja.
Le doy otra inspeccin a mi vestido y me doy cuenta de que no hay
forma de que me presente luciendo as.
Oye, te importara prestarme una camisa? digo. Como una
camisa formal. Yo eh, te la devolver. Mientras espero que esto no me
haga sonar como una psicpata, mi necesidad de no lucir como si me
acabara de quitar la ropa en una taberna prevalece por encima de mi
preocupacin por la primera o segunda impresin.
S, claro dice, y se dirige a su habitacin. Vuelve con una camisa
azul, y me la tiende. Tal vez te quede un poco grande.
Estoy segura de que lo har digo, pero me la pongo y la envuelvo
alrededor de mi cintura, cubriendo la peor parte del problema. Ahora solo
luzco como un bicho raro arrugado. Pero si mi nuevo jefe ha pasado algn
tiempo con actores, definitivamente no ser el nico bicho raro en su vida.
El tipo agarra un par de bxers negros de una silla. Llevaba estos
anoche, as que nos estamos acercando.
Me pongo ms y ms ansiosa a medida que encuentra artculos de
su propia ropa.
Lo siento, Mia dice despus de haber abierto cada gabinete y
mirado en cada llanura del modesto apartamento.
Siento un pequeo sonrojo de placer al descubrir que l sabe mi
nombre, el cual es rpidamente suplantado por la vergenza que siento
ante el hecho de que soy una idiota que no recuerda el suyo.
En la cocina, sirve un vaso con jugo del refrigerador, deslizndolo a
travs de la mesa para m. No las veo por ningn lugar.
Dnde diablos pueden estar? Y es mejor llegar tarde en mi primer
da de trabajo o deslumbrar a todos mis nuevos colegas? Decisiones,
decisiones.
Saco mi telfono, 8:29 a.m., y suspiro. Muy bien decido. Creo
que tendr que irme sin ellas.
Andar sin ropa interior. Sonre. Me gusta eso en una chica.
Bueno, gracias. Si las encuentras, sintete libre de quedrtelas
como recuerdo.
Las guardar como un tesoro. A menos que sean de abuela. Pero
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creo que esas habran sido ms fciles de encontrar.
Ciertamente no son bragas de abuela. Son
Se re, con la espalda hacia m. De un rosa brillante? Con
mariposas blancas?
S! Cmo supis?
Se hace a un lado y abre la puerta de su brillante tostadora Breville.
All, desparramadas sobre la rejilla del tostador, yacen mis bragas.
2
Traducido por Mel Cipriano
Corregido por NnancyC

Ethan
Durante unos segundos, no puedo quitarme la imagen de la tanga
rosa de Mia sobre mi tostadora. Es como si el tiempo se detuviera, y luego
la estoy imaginando usndolas, y luego sin ellas, hasta que la voz del
entrenador Williams aparece a travs del golpeteo en mi cabeza.
Si ests a tiempo, entonces llegas tarde.
Eso me pone en movimiento, como lo ha hecho durante los ltimos 12
cuatro aos. Solo puedo imaginar lo que el entrenador Williams podra
pensar de m: llegando tarde a las prcticas que se supone cambiarn todo
para m, y con tanta resaca que todava estoy un poco mareado.
Dejo la cocina y voy hacia la sala de estar. La chica con la que me
despert Mia se apoya sobre su cadera mientras revisa en su bolso, as
que me tomo un segundo para apreciar la vista.
Maldita sea, ella es caliente. Me doy una palmada mental en la
espalda.
Puedo pedir tu direccin? pregunta, sacando un celular.
Tengo que llamar a un taxi.
Una imagen de anoche destella en mi mente. Ella y yo saltando en
un taxi tan pronto como salimos del bar. Estbamos demasiado apurados
por estar a solas como para esperar a Jason e Isis. Pero por qu demonios
vinimos aqu en vez de ir a su casa? Mi apartamento es un peligro
biolgico.
Creston Drive 44 digo. Dejando a un lado los calcetines y
canilleras, me siento en el sof maltrecho y me pongo los zapatos. En
Westwood.
Mia hace la llamada, hablando rpido con el despachador, pero
presiento que no es solo porque est llegando tarde. El tono de su voz es
humeante y vvido, como si hablara a menudo y se riera mucho. Ella es
pequea. No mide ms de un metro sesenta, pero los tacones que usa le
dan un impulso de diez centmetros. Mi camisa cae un poco cuando se
agacha, y me da un excelente ngulo de su perfecta delantera.
Cinco minutos? dice Mia. Gracias. Cuelga y vuelve su
atencin hacia m. Sus ojos son de color verde, pero no de ese dbil color
avellana por el que la gente los hacer pasar. Los ojos de Mia son claros y
brillantes.
Todo listo? Me pongo de pie.
S, todo listo. Deja el telfono en su bolso y empuja un mechn
de cabello negro detrs de su oreja. Sus ojos hacen un viaje rpido por
todo mi cuerpo, y entonces echa un vistazo hacia la puerta principal. As
que Gracias por el jugo?
Me muevo, bloqueando su camino. El protocolo de los rollos de una
noche es entrar y salir, por as decirlo, pero no puedo dejar que se vaya.
No es la nica que necesita llegar a Century City, y es muy tarde para que
vaya en bici. Puedes esperar un segundo? Tengo que hablar con mi
compaero de cuarto.
Mira alrededor del apartamento, boquiabierta. Hace cinco segundos,
nuestra ropa estaba por todas partes. Tienes un compaero de cuarto?
S. Jason. E Isis. Es la novia de Jason, pero prcticamente vive
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aqu. Creo que los conociste anoche en Duke.
Mia me da una sonrisa temblorosa. Est bien, me siento horrible
al admitir esto, pero estoy tratando de recordar si tu nombre es Evan o
Ethan. As que es seguro decir que recuerdo vagamente algunos detalles.
Mierda.
Yo no buscaba nada serio, obviamente. Despus de dos aos con
Alison, nada serio es un requisito. Pero esta chica ni siquiera recuerda mi
nombre? Es una mierda, aunque me encojo de hombros y sigo el juego.
No hay problema. Es Ethan. Ethan Vance.
Soy Mia Galliano.
Encantado de conocerte, Mia Galliano. Nos quedamos all por un
segundo incmodo. Las presentaciones parecen fuera de lugar, teniendo
en cuenta que estoy bastante seguro de que dorm con mi mano en su
culo. Dame un minuto le digo, rompiendo el silencio. Srvete ms
jugo.
Muy bien, Ethan. Eso es lo que quiere la chica. Ms PowerAde a las
8:33 de la maana. Me dirijo a la habitacin de Jason, llamo a la puerta
una vez y la abro.
Estn sentados en la cama, mirando la puerta como si me hubieran
estado esperando. Isis sonre y comienza a aplaudir lentamente. Jason es
menos sutil. Levanta una vuvuzela hacia sus labios y la sopla. El zumbido
fuerte de la bocina corta mi cerebro, convirtiendo el dolor de cabeza en un
Cdigo Rojo.
S, Ethan! Se re Jason. Cmo te fue, hombre? Fue como
andar en bicicleta?
Un poco ms divertido que eso le digo. Pero, maldita sea. Ojal
lo supiera.
Se fue? pregunta Isis.
Todava no, pero tiene que hacerlo.
Ethan!
Tranquila, Isis. Ambos necesitamos irnos. Ella tiene un trabajo, y
mi pasanta comienza hoy.
Isis resopla. Eso apesta. Te ves como la mierda.
Entonces me veo mejor de lo que me siento. J, necesito un poco de
dinero. Las palabras arden en mi garganta. Odio pedir dinero. Tengo
que ir en taxi.
Jason niega con la cabeza. Lo siento, hermano. Estoy quebrado.
Anoche vaciaste mi billetera.
14
Lo hice?
Isis se re. No te acuerdas? Mia y t tomaron tequila del cuerpo
del otro.
Cristo, tom tequila de su cuerpo? Haba vuelto a ser un estudiante
de primer ao? No importa.
Mientras me dirijo de nuevo a la sala de estar, considero revisar mis
bolsas de deporte para tratar de encontrar algo de cambio, pero no tengo
tiempo, y aun as, no encontrara lo suficiente para pagar el viaje. Solo
queda una opcin. Va a matarme, pero que se joda. Es la nica manera.
Encuentro a Mia de pie junto a la puerta principal, con una media
sonrisa sexy en su rostro, y mi cerebro colapsa cuando me imagino
lamiendo la sal de su piel aceitunada.
Acabo de or una vuvuzela? pregunta.
S. Mi compaero de cuarto piensa que es gracioso. As que, sobre
ese taxi Te importa si voy contigo?
Mia frunce el ceo, y puedo decir que est sorprendida. Yo tambin
lo estoy. No esperaba que la maana se desarrollara de esta forma. Claro
dice. No hay problema.
Genial. Y eh Otra cosa? Joder. Estoy a punto de echar a
perder mi oportunidad de volver a ver a esta chica, y quiero hacerlo. Al
menos quiero averiguar qu diablos hicimos anoche. Pero estoy contra una
pared. Te importara pagarlo?

15
3
Traducido por Annabelle
Corregido por Miry GPE

Mia
El pobre chico Ethan luce como si acabara de ordenar una lima
de uas para su ojo. As que no le gusta pedir favores. Interesante.
S, no hay problema le digo. Toma todo mi autocontrol no estirar
la mano y tocarlo, enderezar su corbata de dos tonos de rojo o frotar el
ligero remolino que se levanta sobre su recta y seria ceja. Molculas de aire
16
se tensan entre nosotros, centelleando con esa deliciosa energa llena de
atraccin.
O, bueno, lujuria.
Hace tanto tiempo que no senta eso, que me encantara quedarme
all, anclada en este momento. Pero no tengo tiempo.
El claxon de un auto resuena, puntualizando mi pensamiento.
Supongo que lleg nuestro auto digo.
Se inclina frente a m para abrir la puerta, y me vuelvo demasiado
consciente tanto de su altura es como quince centmetros ms alto que
yo, y eso que llevo tacones de diez centmetros como de su esencia:
ahumado y tentador, como una fogata en la playa.
Otro destello viene hacia m: el interior de un taxi, faroles matizando
y revelando su hermoso y serio rostro. Me atrae desde el otro lado del
asiento, pasando una de mis piernas sobre las suyas, y jalndome con sus
poderosas manos contra mi espalda. Luego, el recuerdo desaparece,
dejndome con el pulso acelerado y recordndome que en serio, en serio
tengo lugares a los que ir.
Entro a un estrecho balcn, seguida por l, parpadeando ante la luz
cristalina que convierte todo en un verde y dorado brillante. En la calle de
abajo, un taxi se escucha a la distancia y me dirijo hacia las escaleras de
aluminio, que parecen inseguras.
Soy consciente que viene detrs de m. La sensacin de su cuerpo es
tangible y ligera al mismo tiempo, mientras sus pasos rpidos y certeros
sacuden toda la escalera mientras descendemos.
Con la cabeza en el juego, Galliano. Esto se trata de convertirme en
quien quiero ser. En terminar mi pelcula. De encontrar mi camino en el
negocio por mi propia cuenta. Esto definitivamente no se trata de un tipo,
cuyo gran movimiento consiste en esconder mi ropa interior en un
dispositivo.
Me deslizo dentro del auto primero y doy la direccin de las oficinas
de Boomerang.
Ethan entra por el otro lado. Olympic y Avenida de las Estrellas
le dice al conductor. Probablemente cerca de dnde se dirige ella.
El conductor pelirrojo se gira y nos lanza una mirada. S, muy
cerca.
Apenas conozco esa parte de la ciudad, pero al menos eso hace ms
fciles las cosas.
La camisa de Ethan se remueve a mi alrededor, y la tela del jersey se
pega a mis muslos. Esto no es bueno. Quiz an haya tiempo para reunir 17
mis fuerzas y no entrar luciendo como La Seorita Pantalones Calientes,
como dira Nana.
Llamo a Skyler, quin parece contestar incluso antes que suene el
telfono.
Oh, por Dios. Cuntamelo todo. Ahora. Mismo.
Supongo que deb haberle notificado a mis compaeras que no ira a
casa anoche. Suspirando, digo: Buenos das para ti tambin.
Al diablo con eso. Qu sucedi? Dnde ests? Fue delicioso?
Te?.
Oye, Sky interrumpo, completamente segura que Ethan puede
escuchar cada palabra de lo que dice. Necesito un favor.
Comprende mi tono de voz de inmediato. Est all? pregunta.
All mismo, en este momento? No se supone que deberas estar en tu
nuevo trabajo?
Voy en camino. Respiro profundo para calmar mi exasperacin
. Yo um me quede dormida
Me decepciona que hayas dormido, siquiera.
Vamos, Sky!
De acuerdo, de acuerdo. Entonces, est all ahorita?
S, estamos uh. Siento la mirada de Ethan sobre m, y me giro
para devolvrsela. Me sonre de un modo que parece tanto imposiblemente
dulce, como imposiblemente sexy al mismo tiempo. Sonro, deseando tener
un cono de silencio porttil que pueda activar para tener privacidad.
Pero el barco de la privacidad parti en algn momento durante la
noche. Compartiendo un taxi ahora. De todos modos, escucha, yo
Hagamos una videollamada dice Sky.
Qu? Ni pensarlo. Podras, por favor, concentrarte? Necesito que
hagas algo por m.
Hazme una videollamada y lo har.
Lo hars igual porque eres mi mejor amiga, recuerdas?
Hazlo.
Te matar.
Videollamaaaaaaada.
Est bien! Deslizo el cono en mi pantalla, y el rostro de Skylar
aparece frente a m: En toda su gloria rubia y con delineado de Cleopatra.
Como siempre, tiene la mano envuelta en el cuello de su chelo y toquetea
las cuerdas mientras hablamos. 18
Mustrame! demanda.
Todo mi cuerpo se congela, luego se calienta y vuelve a congelarse
otra vez. Por qu me odias tanto?
Te adoro con la pasin de un milln de soles dice. Ahora
ensame.
Oh, qu demonios. Uso la ropa de anoche mientras comparto un taxi
con mi aventura de una noche. En verdad voy a utilizar ese poco respeto
propio que me queda?
Giro el telfono hacia Ethan, quin sonre a la cmara. Sin embargo,
las puntas de sus orejas se sonrojan, y encuentro extraamente alentador
que se encuentre tan avergonzado como lo estoy yo.
Guau dice Skylar. Hola, t.
Ruedo los ojos. Ethan, sta es mi antigua compaera de cuarto,
Skylar Canby digo. Skylar, Ethan.
Hola, Skylar. Alza dos dedos a modo de saludo, y otro recuerdo
vuela a mi mente. En ese, Ethan le da ese mismo saludo al camarero de
Dukes, apartando la manga de su chaqueta azul marino fuera del camino,
mientras se sentaba en el banco junto a m.
Ests celebrando? pregunt, y su mirada llevaba un inters
vivo que me hizo enderezar y girarme por completo a mirarlo.
Algo de trabajo y algo de diversin dije.
Yo igual dijo Ethan y chocamos nuestras copas. Por el trabajo
y la diversin, en casi la misma medida.
Sin embargo, ahora, tengo que dejar la diversin atrs y volver al
trabajo.
De acuerdo, escucha le digo a Skylar, mientras giramos hacia el
Boulevard de Santa Mnica. Podran Beth o t llegar al Century City en
los prximos Reviso el telfono para ver la hora. Diablos. Dieciocho
minutos? Acaso eso es posible?
Es tu da de suerte. Beth tiene una audicin en el Fox. Seguro ya
se encuentre all desde las seis, acosando a su director.
Llmala por m, ve si tiene algo con lo que me pueda cambiar.
Aunque sea una chaqueta.
De acuerdo, pero nada de chaquetas. No puedes cubrir esos senos.
Skylar!
Secundo eso murmura Ethan.
Me giro hacia l, sorprendida. Esa sonrisa de nuevo sexy, y un 19
poco tmida. Y esos ojos tan azules, tan profundos que parecen casi
negros.
Son, uh muy buenos aliados dice. Me quedo atrapada en su
expresin, directa y juguetona, no s si es un recuerdo o una fantasa,
pero puedo sentir sus manos sobre m, sus dedos apartando los tirantes
de mi vestido
Ese hombre dice la verdad secunda Skylar. Las chaquetas te
hacen ver cuadrada.
Me repongo mentalmente. Como sea. Solo por favor y gracias. En
verdad, cualquier cosa sera de ayuda considerando mi vestimenta actual.
Deja de hablarme para que pueda encargarme de esto. Te escribir
para confirmar.
Gracias, mueca. En serio tengo las mejores amigas del mundo.
No te preocupes dice Skylar, y me regala una enorme sonrisa
llena de dientes. Dile a Ethan que es un ardiente pedazo de trasero.
l se re junto a m y sacudo la cabeza totalmente mortificada.
Estoy bastante segura de que ya lo sabe.
4
Traducido por Annabelle
Corregido por Sofa Belikov

Ethan
El taxi desciende por Wilshire a paso de caracol. No puedo hacer que
mi pierna deje de saltar con nerviosismo, incluso cuando es obvio que Mia
se da cuenta. Quiero abrir la puerta de un tirn, arrancarme la chaqueta,
y salir corriendo hasta Century City. S que podra llegar ms rpido.
Sonro, pensando en el comentario que a pap le gusta hacer cuando viene 20
de visita. Por qu todos aqu siempre estn tan jodidamente apurados?
Pero si quieres llegar a algn lugar, lo aceptas tal como es. Las personas
exitosas viven sus vidas jodidamente apresuradas.
Trabajas para ESPN o algo as?
La pregunta de Mia me sorprende. Luego recuerdo que debi haber
visto mis pesas y todo mi equipo de ftbol.
No, ya quisiera. Sera genial ganar dinero haciendo deporte.
Estuve muy cerca de hacerlo realidad. Establec varios rcords en la
Universidad de Los ngeles. Pero una lesin de rodilla en mi tercer ao
descart el ftbol profesional para m. Luego de una ciruga de ligamentos,
nunca fue lo mismo. Hoy comienzo un nuevo trabajo le digo a Mia,
enfocndome en el futuro. Har mercadeo para un negocio en lnea. No
me atrevo a decir la palabra pasanta. Tengo un ttulo de una de las
mejores universidades. Pensaras que podra encontrar fcilmente alguna
forma de ganar dinero trabajando, pero eso cambiar muy pronto. Qu
hay de ti? Eres modelo de trajes de bao?
No s por qu estoy coqueteando con ella. Ni siquiera la ver de
nuevo, y ya nos acostamos. No me acuerdo de nada, pero es ardiente, y
hay algo intrigante en ella. Es como un pequeo misterio, envuelto en mi
camisa de vestir favorita.
Bueno, por supuesto. Sonre y palmea su cadera. Con todo
esto, qu ms podra ser?
Es tan confiada con su cuerpo. Es sorprendente de ver luego de
estar dos aos con Alison, quien an quera las luces apagadas cuando
dormamos juntos. No creo que Mia y yo siquiera hayamos comenzado en
la cama. Aunque terminamos all, por supuesto.
Qu ms? digo. No lo s. Una bailarina de Las Vegas?
Guau, gracias. Eso es tan progresivo de tu parte.
Es mi imaginacin la que est hablando. Entonces, qu es en
verdad? A qu te dedicas?
Cruza las piernas, y logro mantener el contacto visual. Bueno, en
realidad, an estoy en la escuela.
En la escuela genial. Por favor, s mayor de edad. Tiene que
serlo. En qu ao y dnde?
Soy de ltimo ao, en la secundaria de Los ngeles.
Casi me atraganto con mi lengua. Eres qu?
Se echa a rer. Lo lamento. No me pude resistir. De hecho, estoy en
el ltimo ao en la Occidental. Estudio cinematografa. Pero tom este
trabajo en mi ltimo semestre para tener algo de experiencia en el mundo
real.
21
Eres cineasta? Qu genial. Adoro un cine de arte y ensayo. Star
Wars? Quiz no hayas odo de eso. Es un ttulo oscuro.
Es lo nico que se me ocurre para cubrir mi falta de conocimiento en
pelculas. No veo pelculas; juego ftbol. Cuando no estoy jugando ftbol,
leo libros sobre historia o biografas temas que probablemente una chica
como Mia odiara.
Entrecierra los ojos como si estuviese pensando. Star Wars,
dices? No me suena, pero ya conoces a los estudiantes de cine. Si no es
alguna transferencia vieja en blanco y negro, doblada en eslovaco, y luego
de vuelta al ingls, no vale para nada nuestro tiempo.
Estira las piernas en mi espacio personal. No logro descifrar si est
coqueteando o si se siente cmoda. De igual manera, me gusta.
Qu hay de ti? pregunta. Qu te emociona, adems de tostar
bragas?
Me ro. Oye. Eso no es lo que hago. Aunque, quin sabe? De
hecho puede que haya sido verdad. Me debato rpidamente si contarle
sobre mi carrera en el ftbol, pero decido no hacerlo. Me acabo de
graduar de la UCLA en junio. As que, ya sabes, apenas estoy marchando a
mi vida como adulto y todo eso. Hoy es mi primer da de trabajo.
Y ambos comenzaremos con resaca. Genial.
Pero al menos ambos estamos usando ropa interior.
Por lo menos. Descansa su cabeza contra el asiento y sonre. No
hay coqueteo en su accin. Nada forzado o falso. Simplemente es una muy
buena sonrisa.
De pronto, nos vemos envueltos en un concurso de miradas. La suya
es tan directa que sus ojos verdes son como prismas. Tienen mucha luz en
su interior. Hay preguntas y chistes e historias en sus ojos. En este
preciso momento, s que quiero esto otra vez. Quiero que me mire de
nuevo.
Escucha, Mia, s que esto no es como
El taxi se detiene bruscamente.
Dieciocho dlares dice el conductor.
Alcanza su bolso. Tambin pagar por su ruta. Podra aadirla?
Por supuesto, seorita. Aun as son dieciocho dlares.
Mia y yo nos miramos. No puedo creerlo. Vinimos al mismo lugar?
No puede ser.
La corneta de un auto suena detrs de nosotros.
El taxista maldice y se estaciona un poco mejor. Avenida de las
22
Estrellas doscientos diez. Ese era su destino, no?
S soltamos al mismo tiempo.
De acuerdo. Guau dice Mia. Le pasa unos billetes al seor, y nos
bajamos del auto.
El edificio se encuentra frente a nosotros. Es una enorme pared de
vidrios ahumados que vuelan hacia el cielo. Cuando vine por mi entrevista,
me quit el aliento. Recuerdo haber pensado que era el lugar que iniciara
mi futuro, pero eso no es lo que estoy pensando en este momento. Intento
descifrar el presente.
Entramos y nos reunimos con una multitud que se encuentra
esperando por los elevadores.
No nos hemos dicho una palabra desde que bajamos del taxi.
No nos hemos mirado.
Ni siquiera s si estamos juntos, o si simplemente estamos cerca.
Giro mis hombros, dicindome que es el traje lo que se siente
extrao y constrictor.
El elevador llega y las puertas se abren. La sostengo, dejando que
docenas de personas pasen junto a m. Luego entro y estiro la mano para
apretar el botn del piso diecisiete, pero ya est alumbrado.
Mia se encuentra de pie perdida detrs de una pared de trajes
oscuros. Siento la urgencia de dirigirme hacia ella. Parece desesperante,
aunque tambin se siente raro no estar cerca de ella. Pero entonces es
muy tarde. Las puertas se abren y me encuentro atrapado en frente,
mirando la abertura entre los paneles de metal.
Llegamos al piso siete, y se bajan cuatro personas.
No es hasta que las puertas se cierran de nuevo, que me doy cuenta
que estoy aguantando la respiracin.
Mia sigue en el elevador.
Piso doce. Se van dos personas ms.
Catorce. Tres ms.
Miro hacia los controles del elevador. Solo un piso se encuentra
todava alumbrado.
Bueno, esto es una sorpresa. Mia contina a pocos centmetros
detrs de m. No lo s, pero creo que est sonriendo. Quiero hacerle al
menos una de las preguntas que se arremolinan en mi cerebro, pero las
puertas se abren hacia el vestbulo de paredes de vidrio de Boomerang, y 23
ambos nos bajamos.
5
Traducido por Mary
Corregido por *Andreina F*

Mia
Mi cerebro decide que es un tiempo excelente para irse de huelga,
dejndome con cero recursos para descifrar el hecho de que: a) despert
junto a esta hermosa persona despus de participar en actividades que
trgicamente no puedo recordar; b) termin en un taxi con l, el cual; c)
nos llev exactamente al mismo destino; hasta d) nos encontramos 24
parados en el mismo piso. Una planta que alberga solo un negocio:
Boomerang.
Mi nuevo lugar de trabajo.
Y, aparentemente, tambin el suyo.
As que, este es tu trabajo? digo. Una espiral de cabello cae en
mi lnea de visin como si resaltara mi estado inquieto.
Prcticas replica, y la palabra sale pesada, como una confesin.
Para Boomerang.
Asiente, y sus manos se ocupan con el nudo de su corbata,
recordndome mi propio atuendo poco profesional. Tengo ganas de agarrar
mi celular para averiguar si Beth ya lleg. T tambin, eh?
Estoy demasiado conmocionada para formar una respuesta, as que
solo asiento como un maniqu y empiezo lo que se siente como uno de esos
extraos sueos de caminata a travs de un espacio que parece encogerse
y expandirse con cada paso.
Brome sobre nunca haber visto Star Wars, pero al mirar hacia un
largo, expansivo y reluciente piso de bamb, La Marcha Imperial suena
en mi cabeza. Sin embargo, el lugar es ms Ridley Scott que George Lucas,
con sus curvadas paredes blancas y la iluminacin prpura. Los cubculos
tienen paredes bajas de cristal ahumado y un moderno medio crculo de
estaciones de trabajo. Como dira Skyler, parece como si alguien hubiese
tomado un coctel de feng shui y vomit la decoracin.
Pasamos un par de cubculos ocupados por chicas de gafas negras
gruesas con cortes de cabello asimtricos y chicos en vaqueros ajustados
con varias configuraciones de vello facial. Parece Central Hipster2, pero sin
embargo, Adam Blackwood, fundador y presidente de Boomerang, se ve
como el hijo bastardo de Ryan Gosling y bueno, Ryan Gosling.
Se supone que Compensa rpidamente Ethan: Creo que se
supone que contactemos con Recursos Humanos, llenemos unos papeles,
entreguemos a nuestro primognito. Esa clase de cosas.
Mierda, ya entregu mi primognito al ltimo trabajo. Tienes uno
de repuesto?
Me sonre. Cmo tendra un primognito de repuesto?
Oh, bien, vas a arrastrar la lgica a la conversacin?
Una imponente mujer rubia con un traje de color verde esmeralda,
que tiene solapas lo suficientemente afiladas como para cortar rebanadas
de queso, marcha hacia nosotros con una expresin dividida entre rabiosa
y asesina.
Debes estar tomndome el pelo! grita al tiempo que viene justo 25
a nuestro lado y echa un vistazo en mi direccin.
De inmediato creo que est hablando sobre mi vestimenta, la cual,
aunque no es muy apropiada, no parece merecer un berrinche Teutnico.
Pero cuando sus ojos rebotan lejos de m, y presiona su mano en su oreja.
Si este chico no funciona, no tendr problema en interferir un picahielo
en tu culo delgado, Paolo dice, y finalmente noto el dispositivo bluetooth
escondido junto a su moo lo suficientemente apretado para darle ojos de
gato.
Se aleja, dejando que las flores se marchiten y aves caigan del cielo
en su estela.
Jesus murmura Ethan, y me doy cuenta que he agarrado su
brazo con pavor. Espero que ella no sea la representante de Recursos
Humanos.
Me permito un momento de disfrute antes de soltarlo. Espero que
ni siquiera trabaje aqu.
Sonre. Espero que se est yendo a un crucero de diez aos.

2 Es una subcultura asociada en mayor medida con la msica independiente. Se


caracteriza por una sensibilidad variada, alejada de las corrientes culturales
predominantes, y afn a estilos de vida alternativos.
A la Antrtida.
A reunirse con su clan, las bestias de nieve.
Ro. Y mis ojos encuentran los suyos otra vez. Tal vez he tenido
suerte en algo ms que una pasanta aqu.
Siento arruinar la fiesta dice una voz detrs de nosotros.
Me volteo para encontrar a Beth de pie cerca de una puerta marcada
con un corazn rosa, hecho de dos boomerangs. Lleva una peluca negra de
corte recto sobre su cabello rizado y mece un ridculo mameluco de
algodn azul a cuadros. Como una especie de chica vampiro de granja de
Harlem.
Dndome una bolsa de plstico, dice: Date prisa, chica. Vamos a
arreglarte. Tengo otro arreglo al medioda, y es hasta Burbank.
Gracias a Dios que viniste. Me apresuro a su lado, gritando una
presentacin rpida mientras abro la puerta del bao de mujeres.
Sus astutos ojos negros toman cada centmetro de Ethan, y extiende
un conjunto perfecto de uas acrlicas de color prpura para estrecharle la
mano.
Me gustan tus Ethan hace un gesto que consigue abarcar
prcticamente todo de Beth.
S, me gustan los tuyos tambin. Golpea mi culo, movindome a
26
travs de la puerta. Si eres un buen chico, quiz Mia compartir contigo
alguna vez.
Beth!
La puerta se cierra frente a su expresin de boquiabierto, y ella deja
escapar una gran carcajada. Ese chico no supo qu lo golpe.
Antes de tener el chance de responder que conozco ese sentimiento,
me saca el vestido por encima de mi cabeza y lo ha reemplazado con una
camisa de seda violeta. Beth viene de una larga lnea de ayudantes de
camerinos y directores de escena, as que esto es una hazaa que he
presenciado varias veces, aunque es mi primera vez en el extremo receptor.
De dnde vendra esto? pregunto.
Estaba en mi cuerpo cuando dej la casa esta maana me dice
. O piensas que estuve por ah pareciendo a una mala versin de Dorothy
de Oz?
Se deja caer al suelo y saca una falda de brezo gris de su bolsa.
Prate dentro ordena, sosteniendo la prenda abierta para m, y
lo hago.
Se pone de pie, me hace girar, tira hacia abajo la parte inferior de la
blusa, cierra la falda y luego mete sus manos debajo de mis ropas para
hacer algunos ajustes.
El atuendo es, lgicamente, una absoluta perfeccin.
Planto una mano en el hombro de Beth mientras me deslizo en su
par de botas de cuero suave, las cuales intercambia por mis sandalias de
tira. Ests muy bien para m.
Tan bien como Ethan?
Me enderezo y miro al espejo. Mi piel se ve plida en la iluminacin
fluorescente, y la mitad de mi cabello se ha escapado de sus ataduras, por
lo que me veo como la semilla de una anmona. Pero aun as, es una
mejora. Vas a matarme, pero apenas lo recuerdo.
Chasquea. Qu lstima. Por eso no bebo. Entonces agarra mi
cabello como riendas. En una rfaga de uas moradas y anillos de plata
gruesos, lo forcejea, suavizndolo en una versin ms ordenada del moo
bajo que yo haba intentado.
Parece un poco ingrato recordarle que ella en realidad dej de beber
despus de hacerlo accidentalmente con su primo.
Sin embargo, me alegra que tuvieras un poco de diversin, Mia. Te
lo mereces despus de ese idiota de Kyle. 27
Gracias, hermosa. Le doy un rpido abrazo, y luego le paso el
vestido de anoche y los zapatos. Pienso en regresarle su camisa a Ethan,
pero un impulso me hace pasrsela tambin a ella. Y muchas gracias
por esto. Eres un salvavidas.
Los deja en la bolsa de compras y luego me estudia por un momento.
Luce bien, pero podras usar un poquito de brillo de labios.
Qu tienes contigo?
Te gusta esto? pregunta, sealando al brillante amapola en sus
labios carnosos.
Es hermoso. Puedo
Beth agarra mi cara y planta un firme beso en mis labios.
Voil! Quita el exceso, me hace girar hacia la puerta, y luego me
da otra palmada en el trasero. Ahora? Ve y mustrale a este lugar quien
es el jefe.
6
Traducido por Mary
Corregido por *Andreina F*

Ethan
Mia se apresura a salir con su amiga, dejndome solo en la sala.
Entre empezar la pasanta y todo lo de esta maana, estoy comenzando a
sentir que me par dentro de la vida de alguien ms, excepto que este es el
trabajo que busco. El que va a lanzar mi carrera profesional. Al menos eso
se siente correcto. 28
Apenas he llegado al escritorio de la recepcin cuando veo a Rhett
Orlan, el gerente de Recursos Humanos, dando zancadas por el pasillo.
Durante mi entrevista para la pasanta, me enter que Rhett est en
sus tempranos treinta, divorciado, sin nios, y recientemente se interes
por el ciclismo, natacin, levantamiento de pesas y correr. El tipo siempre
est enrgico; seguramente porque es un distribuidor de energa en polvo.
Estoy casi seguro de que consegu este trabajo porque l quiere que le d
unas tcticas de entrenamiento, pero oye, si eso es lo que me hizo entrar,
estoy bien con eso.
Ethan! exclama y estrecha mi mano. Te he estado esperando,
hombre! Primer da! Su cara luce como si ejercitara constantemente,
algo as como esqueleto y msculos, como un pitbull. Te ves bien. Has
estado pasando tiempo extra en el gimnasio?
Nah. ltimamente solo hago algo de ciclismo. Porque no puedo
disponer de un coche.
Bien! Lo saba. Vamos, vamos a llevarte arriba! Rhett enrosca
un brazo sobre mi cuello y me gua por el pasillo. Es raro porque soy ms
alto. Y porque es, en serio, jodidamente raro.
Mientras dejamos el vestbulo, miro hacia atrs, pero no la veo.
Olvidaste algo? dice Rhett.
S, estoy tentando a decir. Tal vez la noche ms genial de mi vida.
Pero sacudo la cabeza. No, estoy bien, hombre. Cmo est yendo el
entrenamiento? Ests listo para el triatln?
Durante la prxima media hora, firmo algo de papeleo en su oficina
mientras me informa sobre su progreso. Para cuando me acompaa afuera
de nuevo; s su peso actual, ndice de masa corporal, frecuencia cardaca
en reposo, entrada y salida diaria de caloras. Por mi conjetura, estamos a
cinco minutos de un detalle completo sobre sus movimientos intestinales.
No es que no me importe o que no est interesado en el chico. Es que
para m, estar en forma no se trata de nmeros. Sino del juego. El bello
juego conocido como ftbol en Brasil. Jugar me permite presionar mis
lmites fsicos lo cual es un gran lmite pero tambin se trata de ser
parte de un equipo. Pertenecer a algo ms grande que t mismo. Los
puntos de vista de Rhett con respecto a los deportes no podran ser ms
diferentes que los mos. l es, bsicamente, un equipo de uno solo.
Me detengo junto a su puerta. Oye, Rhett. No quiero interrumpirte,
pero pens que haba solo un puesto para la pasanta.
Sus ojos se agrandan. Oh! Se inclina, por lo que parece que
estamos compartiendo un secreto. Conociste a Mia, eh? Qu creeras?
Es un dulce pedazo de
S, la conoc interrumpo. Despus de una nebulosa noche con 29
ella, no debera importarme, pero siento que podra golpearlo si termina
esa idea. Entonces, qu pas? Crearon otro puesto?
No, no. Los pulgares de la mano de Rhett bajan a mi hombro, y
nos movemos hacia el pasillo otra vez. Qu clase de persona de Recursos
Humanos no entiende el espacio personal?. El jefe quiere ser el nico en
darte los detalles, o sabes que te hubiese dicho todo.
Me da una mirada, como si l y yo furamos amigos ntimos.
Entiendo digo. Pero no. No esperaba esto.
Esto sera Mia.
Ya me estoy preguntando no, ya estoy seguro de que ella va a ser
una distraccin. O una tentacin.
Mierda. Definitivamente ser ambas.
Rhett me lleva a una oficina con paredes de cristal. El mobiliario es
moderno, pero no frgil ni rgido. Este espacio parece que perteneciera a
una persona organizada, elegante y rica. Elegantes sillas de madera, con
detalles de cuero negro brillante. Un escritorio que es de una sola pieza
gruesa de vidrio, con nada ms que un ordenador porttil, un celular, y un
pequeo tigre de bronce que descansa sobre su superficie brillante.
Adam Blackwood levanta la vista de su ordenador cuando entramos
Rhett y yo. Detrs de l, se ve Los ngeles, baada por el sol y bulliciosa.
Es un inusual da despejado, y puedes ver todo hasta Santa Monica.
Se pone de pie para rodear su escritorio, y gemelos de plata destellan
cuando ofrece su mano. Ethan. Es bueno verte de de nuevo. Bienvenido
a Boomerang.
Adam tiene veintids aos, solo uno ms que yo, y ya es presidente
de una empresa multimillonaria. Por supuesto, ayuda cuando empiezas tu
primera compaa a los quince. Fue a Princeton, evidenciado por el tigre
en su escritorio, y Boomerang es la tercera compaa que ha fundado.
Anoche en Dukes, cuando nos reunimos a tomar un trago, pareca
como si cada mujer en el lugar orbitara nuestra mesa. Consegua miradas
de vez en cuando, pero nada comparado a lo que experiment al estar en
su compaa.
La cuestin con Adam es que est siempre diez escalones por encima
de todo el mundo. Por eso es tan exitoso. S que aprender demasiado de
l.
Gracias, Adam. Es bueno estar aqu.
Despide a Rhett, que se va con una mirada de pitbull decepcionado,
luego hace un gesto a una silla en un rea lejos de su escritorio. Toma
asiento, Ethan.
30
Gracias. Me acomodo en una suave silla de cuero. Una serie de
enormes pinturas modernas de las olas del mar se alinean en una de las
paredes. Hago una nota mental. Blackwood puede ser de la Ivy League,
pero tambin es un surfista o un coleccionista de arte.
Pone la cola de su traje hacia atrs en un movimiento que es tan
inconsciente como el modo en que hago malabares con un baln de futbol.
Cmo estuvo anoche despus de mi partida?
Sonro, porque una parte de m quiere decirle la verdad. Bueno,
Adam, conoc a la otra pasante, tom unos chupitos sobre su cuerpo, la llev
a mi casa y probablemente estuve todo el tiempo entre sus muslos. As que,
una muy linda noche, a fin de cuentas.
Me decido por la respuesta ms segura. Genial. Me encontr con
mi compaero de cuarto. Celebramos un poco.
Bien. Eso es lo que me gusta escuchar. Sus ojos pasan ms all
de m, y ambos nos ponemos de pie cuando Mia entra con la mujer rubia
que vimos ms temprano en el pasillo.
Buenos das, Cookie dice Adam.
Adam, la interna. Interna, Adam. Le da un empujoncito y luego
gira sobre sus tacones de aguja y se va.
La puerta de cristal tiene una de esas bisagras de cierre lento, por lo
que omos y vemos su retiro por lo que parece una eternidad. Necesito
esa presentacin, Paolo dice ella, apretando un dispositivo de oreja que
parece estar implantado en su oreja. Tremelos en una hora o deportar
tu culo puertorriqueo, y no, no me importa si es imposible. Encontrar
una manera y no lo dudes ni por una maldita
La puerta se cierra, y nos acomodamos, compartiendo un momento
de silencio tenso. Por la esquina de mi ojo, veo que Mia est usando ropas
nuevas. Quiero ver como luce, pero comprobarla no es una opcin ahora.
Adems, ya s que se ver bien con cualquier cosa. Se ve muy bien sin
nada.
Adam sonre y cruza las piernas. Soy muy aficionado del talento y
la gente trabajadora, y resulta que Cookie tiene ambas cualidades, al igual
que ustedes dos. Se darn cuenta de que entre mi personal, perdonar
excentricidades, siempre y cuando se produzca el trabajo a tiempo y con la
mejor calidad; pero s tengo algunas reglas. Se tensa un poco y sacudo la
cabeza. Lo siento. Olvid mis modales. An no se han conocido.
Nos presenta y estrechamos las manos, pretendiendo ser extraos
que, de ninguna manera, se han visto desnudos hace una hora y diez
minutos. No puedo decir si lo vendemos lo suficientemente bien. Adam nos
observa con una expresin curiosa, como si supiera algo que nosotros no.
O como si supiera algo que s sabemos y tratamos de esconder. 31
Qu deca? pregunta.
Las reglas digo.
Trabajos de la mejor calidad agrega Mia.
S, gracias. S que producirn un buen trabajo, no estaran aqu
de no ser as, pero se deben aclarar los trminos de la pasanta. Ayudarn
en mrquetin. Entiendo que ambos tienen diferentes reas de inters, pero
a la marca Boomerang siempre le viene bien una inyeccin de pensadores
frescos y creativos. Y este es el mejor lugar para aprender sobre lo que
hacemos. Solo uno de ustedes, el que contribuya ms, recibir la oferta de
empleo permanente en el otoo. Demuestren su vala, y ganarn un lugar
en uno de los negocios de medios de mayor crecimiento en el mundo, pero
quiero ser claro: hay un puesto. Solo se quedar uno de ustedes.
Se detiene, para permitir que lo asimilemos. Y eso pasa. Como agua
congelada. Tom esta pasanta debido a la promesa de un trabajo al final
del verano. No para trabajar gratis, solo para terminar con nada.
No puedo permitrmelo. Morir de hambre si no consigo este trabajo.
Estoy demasiado cerca de ello tal como van las cosas.
Siento los ojos de Mia en m. Esta chica que apareci en mi vida
hace menos de veinticuatro horas. Me acost con ella. Compartimos un
taxi y le di mi camisa para usar. Pero esta nueva situacin es un cambio
de juego.
Oficialmente, Mia es ahora mi competencia.
Se entiende? pregunta l, estrechando los ojos en m y luego en
Mia.
Asiento.
Mia dice: S.
Bien. Junta las manos. Ahora, las reglas. En realidad solo hay
una. Este empresa contrata a personas que no quieren compromisos entre
la compaa. Eso es lo que vendo. Relaciones para personas que buscan
un rebote. Y que quieren divertirse, sin ningn enredo emocional. Pero la
poltica de la oficina prohbe las relaciones y enredos de cualquier tipo.
Nunca. Una vez ms, nos mira de uno a otro y sus ojos azules brillan.
He sido claro?
Esta vez, Mia asiente y yo soy quien responde.
Eso no ser un problema digo.
Necesito este trabajo. Y siempre juego para ganar.

32
7
Traducido por Janira
Corregido por AriannysG

Mia
Eso no ser un problema.
Las palabras de Ethan rebotan en mi cerebro maltratado al tiempo
que acompaamos a Adam Blackwood por un largo pasillo.
Me quedo atrs, dejando que los dos pasen de largo delante de m. 33
Las botas de Beth aprietan mis dedos, y tengo que dar seis pasos por cada
dos de ellos. Me siento sin nimos, magullada y no muy segura de qu me
molesta ms; que esta gran oportunidad se convirtiera en un ring de lucha
o que acabo de recibir un golpe al ego de alguien que ni siquiera s si
quiero.
Eso no ser un problema.
Es probable que, si me hubiese levantado en mi propia cama y no
curando la resaca de un milln de estrellas de rock, podra haber ignorado
esas cinco palabras. Pero continan punzando en mi interior, como los
msculos que olvidas que duelen hasta que te estiras de manera
equivocada.
Estoy aqu por el trabajo, me recuerdo. No por el chico. Hace una hora
ni siquiera poda recordar su nombre, y ahora hago pucheros porque
quiere concentrarse en su trabajo? Es lo mejor. As es mucho ms fcil
aplastarlo.
Mmm, quiero decir, ganar esta fantstica oportunidad basndome en
mis mritos.
Pedazos de su conversacin regresan a m, mientras nos movemos
dentro y fuera de los halos de luz LED: Penetracin de mercado, tasa de
abandono. Ethan ya tom la batuta, y aqu estoy, deprimida en el fondo.
Esta es la Mia Galliano que va a enfrentarse a este maldito mundo? No,
no lo es.
Necesito un plan. Uno que incluya dejar hecho polvo a Ethan. Me
preparo y doy unos grandes pasos para alcanzarlos. Acundome al lado
de Adam, con un golpe de hombro, empujo a Ethan a la pared.
Ya tengo un centenar de ideas estupendas le digo a Adam.
Qu tal un enfoque ms cinematogrfico para su publicidad? Como una
narrativa visual que podemos llevar a cabo en todo tipo de plataformas
transmedia. Qu te parece?
Me gusta cmo suena dice y me da un guio que relajara al
cabello de Medusa.
Lo sigo, charlando hasta que llegamos a un lugar con un escritorio
enorme doble de vidrio orgnico y cromo. Tabletas descansan a cada lado,
con teclados inalmbricos y lujosos monitores triples esparcidos en el
escritorio. Por supuesto, la chica oa en m, babea ridculamente.
En una larga encimera de concreto, una imponente mquina de caf
exprs alterna entre silbidos y gorgoteos, y sus cuatro boquillas se hallan
cubiertas de espuma. Debajo, las puertas del gabinete estn abiertas, y
muchos artculos de limpieza y vasos de papel se esparcen hasta el suelo.
Adam mira el rea de la cocina y su expresin se oscurece, luego nos
hace un gesto hacia los elegantes sillones de cuero blanco que flanquean el
34
escritorio. Los dos vamos al mismo, golpendonos de forma poco elegante
el uno al otro. Pone una mano en mi hombro para evitar que me tambalee
y, ese delicioso aroma a playa se hunde en mis entraas.
Concntrate, Mia.
Me relajo y descanso en el gran asiento, cuyas ruedas me mueven
rpidamente a dos metros ms all.
Qu es lo primero en la agenda? pregunta Ethan. Se acomoda
en su silln como si hubiera nacido para l, no obstante, sus piernas son
tan largas que sus pulidos zapatos de tacn bajo terminan debajo de mi
sitio. Regreso rodando al escritorio, sintindome demasiado consciente de
cada pedacito de l; su pie derecho cerca del mo. Sus piernas tonificadas
y hombros anchos perfectamente revestidos en su traje. Sus ojos azules,
curiosos y amistosos, se centran en Adam. Sin ser agresivos. Ni muy
entusiastas. Solo profundos y reflexivos, vivos con su deseo de zambullirse
en un desafo.
Hoy quiero que se registren en Boomerang. Necesitan tener la
experiencia del cliente para saber cmo venderlo, no? Y lo que hacemos;
este sitio de citas, nuestras propiedades de cine y televisin; se trata de
aprovechar un cierto espritu de la poca. Si entienden cmo hablar con
nuestro pblico, ustedes tendrn carta blanca. As que echen un vistazo al
lugar, rellenen los perfiles de los miembros, familiarcense con todo.
Cepillando pelusas imaginarias de su manga, dice: De hecho, quiero que
rellenen sus biografas el uno por el otro. Conozcan a su competencia.
Sus astutos ojos van y vienen entre nosotros, y una sonrisa conocedora
hace una fugaz aparicin. Bien?
Ethan asiente y enciende su tableta.
Genial.
Me recuesto, pero engancho un dedo en la pata de mi escritorio, as
no se mover de nuevo.
Claro digo, mirando a Ethan. Eso no ser un problema.

35
8
Traducido por Alex Phai
Corregido por AriannysG

Ethan
Adam se va, dejndonos en nuestros nuevos escritorios.
Durante unos segundos, Mia y yo solo nos miramos. Me pregunto si
est tan cansada como yo.
Sea lo que sea que hicimos anoche, dormir no fue gran parte de ello. 36
No tomo caf, pero estoy tentado a encender la enorme mquina sobre el
mostrador e inyectarme un poco de caf exprs.
Deberamos empezar? pregunta con un tono demasiado alegre.
No le alegra competir por algo que se supona era algo seguro.
Tengo un deseo salvaje de retirarme de la carrera y dejarla tener la
maldita prctica. Entonces recuerdo la caja en mi armario llena de
facturas de servicios pblicos, prstamos estudiantiles y las aplicaciones
de la facultad de derecho. Retirarse sera jodidamente estpido. Apenas
conozco a esta chica.
Pero al parecer, eso est por cambiar.
Mia da golpecitos en el teclado que est frente a ella. Quieres que
nos turnemos o vamos al mismo tiempo?
Al mismo tiempo. Por lo general eso es ms divertido.
Sus ojos se fijan en m. Supongo que no soy el nico que tiene una
mente sucia.
Empiezo yo. Abro el ordenador porttil frente a m y al encontrar
el icono de perfil Boomerang, hago clic para abrirlo. Apellido?
Galliano. Dos L. Una N.
Eres italiana? Toda la maana haba estado pensando que es
griega o brasilea.
Mitad italiana, mitad juda dice. La culpa es mi kriptonita.
Sus ojos permanecen en la pantalla, pero noto que est luchando
contra una sonrisa.
El mo es Vance. As como suena. Edad?
Veintiuno responde. Tuve desarrollo precoz.
Tengo la sensacin de que su sentido del humor no puede ser
contenido. Eso es un problema. Esto sera mucho ms fcil si ella fuera
ms como Alison, quien tena cambios emocionales durante semanas por
razones que nunca entend. Mia no puede ser tan relajada.
Tambin tengo veintiuno.
Seguimos adelante, metindonos en cosas bsicas, por lo que supe
que naci en Little Silver, Nueva Jersey, y es hija nica. Su libro favorito
de la infancia es La caseta mgica, y su postre favorito es algo que se llama
halvah.
Le cuento que nac en Colorado, en realidad, en la bolera de mis
padres; que mi color favorito puede ser el marrn o tal vez el rojo o el
naranja, pero que trgicamente nunca lo sabr ya que tienden a verse
iguales, gracias a mi leve daltonismo; y que mis comidas favoritas son 37
todas menos lo chino.
Entonces llegamos a las preguntas ms difciles.
Duracin y final de la ltima relacin? pregunto.
Puf. Hace una mueca y lleva sus dedos a su cabello rizado. La
gente de verdad tiene que responder a esto?
Este servicio es para las personas despechadas.
Supongo. Pero el tipo de pregunta es deprimente, no? De todos
modos, mi ltima relacin dur un ao, y termin hace aproximadamente
un ao. T?
Me quedo mirando el cursor titilante en la pantalla. Hace un ao?
Nadie ms desde entonces? No s por qu, pero eso me sorprende.
Ethan?
Qu? Oh. Dos aos de duracin, y termin hace dos meses.
Guau. Dos aos?
Siguiente pregunta.
Tema delicado?
Levanto la mirada y veo una sonrisa burlona.
Podra decirse que s. Por un momento, pens que el da de hoy
no podra ser ms raro, pero hablarle de Alison a una chica con la que me
acost y ahora trabajo es, sin duda, otro nivel ms arriba.
Siguiente. Pregunta digo. A menos que me quieras ver destruir
una cara mquina de caf exprs.
Nmero de parejas sexuales? dice.
Qu diablos? Mis ojos caen a la pantalla. Efectivamente, esa es
la pregunta.
Creo que la pregunta se refiere a la cantidad. No a eso.
Cristo. En serio quieren llegar a conocerte, no es as? Ruedo los
hombros, sintindome de repente como si estuviera hirviendo. Est bien.
Eso s, no me juzgues, de acuerdo? Este es un tema sensible para m.
Ochenta y tres.
Mia rueda los ojos. En tus sueos.
En realidad, esa cifra sera mucho ms alta. Infinita, quiz. Sin
embargo, si quieres un nmero autntico, es diez. Y te recuerdo que estuve
con una chica por dos largusimos aos, por lo que tienes que tomar ese
factor en cuenta.
Estoy esperando comentarios con respecto al diez, pero dice: Dos
largusimos aos, eh? Suena como un buen momento. 38
No tienes ni idea.
En realidad dice. Creo que s.
Oigo tristeza en su voz, y estoy tentado a preguntarle sobre su ex,
pero es mayor mis ganas de evitar el equipaje. Que pasa contigo? Cul
es tu nmero?
Con Kyle son cuatro.
Al procesarlo, mi cerebro se bloquea durante un breve momento.
Cuatro. Cuatro tipos han estado con ella. Cuatro chicos que no conozco,
pero que de repente no me agradan.
Entonces repito lo que dijo. As que, conmigo, es cinco, no?
Me da una mirada como diciendo baja la voz y susurra: Cuatro
en total, porque nosotros no lo hicimos.
Me recuesto en mi silla y cruzo los brazos. Oh, s. Lo hicimos. Ms
de una vez, dira yo.
Se inclina hacia delante, juntando los dedos y me da una mirada
escrutiadora. Y por qu crees eso?
Bueno, para empezar, tu tanga se encontraba en mi tostador.
Oye, es un gran lugar para almacenarlas. Podra empezar a hacer
eso todo el tiempo. Podra ser el prximo exitazo. Piensa en ello. Gavetas
de calentamiento para tanga.
En serio estamos hablando de tangas calientes?
Al parecer. Pero eso no lo convierte en un encuentro sexual.
Me parece justo, pero despertamos desnudos en mi cama.
Aun as, no significa nada.
Me llevo la mano al pecho. Eso duele. Bueno, qu tal esto: nunca
he estado desnudo con una chica hermosa, en una cama, y que nada
sucediera.
Espera. Acabo de llamarla hermosa? S, lo hice.
Una vez ms, Mia no reacciona. O est acostumbrada a que le digan
que es hermosa, o no podra importarle menos que yo acabe de hacerlo, o
no demuestra que le gusta que yo le diga hermosa.
Detengo mi hilo de ideas y quiero golpearme a m mismo.
El trabajo, Vance. Enfcate.
Djame pensarlo dice Mia. Golpea ligeramente su barbilla con
los dedos y entrecierra los ojos como si estuviera reflexionando sobre el
significado de la vida. Por lo tanto, has estado en la cama con diez chicas 39
desnudas, y siempre, has tenido sexo con ellas?
Eso es correcto. Tengo un historial perfecto.
Y me ests contando?
Separo las manos. T estabas desnuda en mi cama.
Recuerdo la forma en que se vea, todas las hermosas curvas, ojos
verdes y ese salvaje cabello rizado.
Es muy bueno que esta mesa est proporcionando una proteccin,
porque ahora mismo estoy levantando una tienda de campaa debajo de
ella. Lindo jodido momento.
Mia sonre y da un pequeo encogimiento de hombros.
Entonces creo que tu nmero es nueve. Oprime unas cuantas
teclas, cambindolo en mi perfil. Siento estropear tu racha de victorias.
Pero el brillo de sus ojos me dice que no lo siente en absoluto.
9
Traducido por Janira
Corregido por Key

Mia
Inmediatamente despus de llegar a la Casa Galliano aquella noche,
fui metida en un taburete bajo las suficientes luces brillantes como para
sacar unos de rayos x, y al mismo tiempo, una gigante cuchara de madera
cubierta de algo verde es empujada a mi cara.
Joe, ests en medio de mi toma se queja mam, saliendo detrs
de su cmara para ajustar la lente, mira a mi padre y me lanza una lluvia 40
de besos volados. Su cabello teido de rojo est mezclado con plata, y lleva
unos sucios pantalones de chndal de color rosa y una remera sin mangas
negra, as s que ella est en una fiesta de creatividad.
Pearl responde pap, ests en medio de mi degustacin. l
se vuelve hacia m y guia. Qu te parece el pesto, Mia Mor? Bueno?
Malo? Muy salado? Necesita ms albahaca?
Resistirse es ciertamente intil as que tomo la cuchara y pruebo.
Necesita algo de pasta de chile, Jo Jo y un poco de spezia. Luego limpio
mi boca con el delantal de mi padre, peino mi cabello con los dedos y hago
una pose para mi mam, la cual inmortaliza con un par de tomas rpidas.
Qu soy esta vez?
El rostro del desenfrenado capitalismo dice. Voy a imprimirte
en un billete de ocho dlares de dos metros. Es para una instalacin de la
Bolsa de Valores de Nueva York.
Me sorprende que dejaran que mi madre se salga con la suya, pero
cuando eres tan famosa como lo es ella, tienes la ltima palabra. En
serio? Le tomo el pelo. Eso parece tan tranquilo para ti.
Bueno Desaparece detrs de la cmara otra vez, as que casi
no oigo el resto, pero creo que atrapo la palabra empalar.
Las he tenido peores.
Mirando a la variedad de equipos y el tablero de anuncios de la
pared atestado de fotos, pienso en lo que parece ser mi madre, como todos
sus proyectos, tan bizarros y etreos como a veces pueden ser, parecen tan
absoluta y perfectamente ella.
Oye, mam digo. Cmo hiciste?
No estoy segura de qu quiero preguntar, exactamente, y siempre se
siente como si hiciera trampa, de cualquier modo, al recurrir a mi madre
para pedirle un consejo. Como tomar un atajo a travs de una propiedad
privada. Cmo decidiste, mmm, como sera tu perspectiva artstica? Por
ejemplo, supongo, ves las cosas tal como las ves?
Solo me dejo llevar murmura. No me aferro tan fuerte como t.
Trago, decepcionada, y miro ms all, hacia el matorral salpicando
las paredes del can en nuestro patio trasero.
Dnde est Nana? pregunto, cambiando de tema. Cmo est
hoy?
Bien dice mi madre, pero mi padre se rasca la barba gris de su
barbilla y niega. El don especial y maldicin de mi madre es ver lo que
quiere. Es bueno para el arte. No tanto para la vida.
Suspiro, mirando ms all de mi madre mientras toma algunas fotos
ms. 41
Pap cae sobre una silla Eames original, que ellos tratan como un
hallazgo de venta de cochera, completamente indiferente al pesto que cae
de su cuchara al mullido piso de lino amarillo del estudio de mi mam. Por
suerte, ella tiene el equivalente al daltonismo de Ethan en lo que respecta
a las manchas.
Lo cual, por supuesto, me hace pensar en l, en las cosas que supe
durante nuestra entrevista mutua. Me enter de que prcticamente se cri
en la bolera de su familia y una vez perdi una puntuacin perfecta por un
bolo. Aprend que sus cejas se unen sobre su nariz cuando est sumido en
sus pensamientos. Y aprend sin que me lo diga que ama a los nios.
Su rostro brill ms que las luces del estudio de mi madre cuando habl
sobre ser entrenador de ftbol juvenil.
No importa. Lo s. Aunque supongo que si te tienes que despertar
junto a alguien despus de una noche que no puedes recordar y trabajar
con esa persona todos los das, es mejor si es decente, inteligente y sexy.
Cmo fue tu primer da, pequea? pregunta pap, en ese modo
espeluznante de leer mi mente que tienen mis padres. Hiciste algn
amigo?
Genial digo. Aunque resulta que estoy compitiendo con otro
interno para un trabajo all. Y estamos en Marketing, lo cual no es lo mo.
Mi mam chasquea en desaprobacin, pero pap se alegra.
Eso es genial dice. Lo mejor del mundo es ganar algo por lo
que luchaste realmente. Y no importa si es lo tuyo. Haz que sea tuyo.
Supongo.
Confa en tu viejo con esto. Se para otra vez. Desde su accidente,
cuando un aprendiz de electricista apag el interruptor equivocado,
poniendo a mi pap en contacto con un cable con corriente, es fsicamente
incapaz de sentarse por ms de dos minutos. Me entrega la cuchara y
carga un inestable laberinto de sombrillas de luz, cables elctricos
enrollados y cajas de accesorios que parecen ser de una produccin de la
obra de Lisstrata montada en la luna.
Agachndose detrs de mi madre, envuelve los brazos alrededor de
ella y acaricia su cuello. Esta me dijo que no como unas cien veces antes
de darme el s.
De qu ests hablando? digo. Quedaste embarazada de m en
tu prima cita.
S, pero me tom como unos cien intentos conseguir esa cita. No
es de extraar que estuviramos tan cachondos para entonces.
Riendo, mi mam inclina la cabeza hacia atrs y lo acerca para un
beso; mi seal para reunir los pedazos de mi cerebro y huir. 42
Saco mi cmara del armario del vestbulo, donde la haba escondido
desde que un invitado de la fiesta de Sky la us para hacer una toma muy
reveladora de sus bolas.
Dirigindome a travs de la soleada cocina toscana a la habitacin
de Nana, cojo una manzana de la cesta, miro a travs de la pila de correo
para ver si algo es para m y pongo a un lado la copia de Aperture de mi
mam para robarla ms tarde.
La televisin de Nana est encendida en un volumen ms all de lo
ensordecedor, as que toco vigorosamente y luego abro la puerta.
Encuentro a mi abuela en ropa interior y zapatillas, tratando de
ponerse sus pantalones de pijama de seda, lo nico que usar en estos
das porque, segn ella, todo lo dems hace que le piquen las piernas. Un
centenar de horquillas se incrustan en su cabello ondulado tambin
castao rojizo teido lo que significa que acaba de la lavarlo y fijarlo.
Oh, bien, ests aqu! exclama. Detrs de los gruesos cristales de
sus anteojos, sus vivaces ojos avellana lucen claros y enfocados, y lo
agradezco.
Algunas veces, siento como si Nana estuviera en un barco, y yo en la
orilla, despidindome y vindola hacerse cada vez ms pequea en la
distancia. No puedo nadar tras ella, ni traerla de regreso. Solo puedo
capturar las partes que quedan a la vista.
Me libro de la tristeza.
Hola, Nana! Le doy un beso en su mejilla fra como papel y
luego la llevo a una silla. Djame ayudarte.
Me deja sacar sus zapatos y luego los paso por sus pantalones de
pijama, los cuales deslizo por sus piernas y luego, levantndola de su silla,
sujeto su cintura. Tiro del cordn, ajustndolo, como le gusta, consciente
de lo liviana y pequea que se siente para m estos das.
Est aqu la camiseta? pregunto, yendo a su armario.
Pero solo se encoje de hombros y me da una mirada que me dice que
ha perdido el hilo. Encuentro una camiseta de algodn suave en azul
medianoche con florcitas blancas a lo largo de las mangas y la ayudo a
ponrsela, abrochando los botones por ella.
Me alegro que la hayas trado dice, sealando a la cmara de
video que puse sobre su bur. Ellos me dijeron que grabe mis cosas en
caso de que vuelva la chica y los tome.
Qu chica? Quin te lo dijo?
La chica que consiguieron para ayudarme.
Debe referirse a una de sus ayudantes, aunque no puedo imaginar a
43
alguno de ellos robndole.
Podemos empezar? pregunta. Treme mi bolso.
Lo hago y prendo mi cmara, enfocando sus sbanas frescas para
ayudarme a ajustar el balance de blancos y luego abriendo el iris para que
entre un poco ms de luz.
Ella busca y saca un largo collar de perlas con un colgante diamante
del smbolo jai; el smbolo hebreo de la vida.
Stan trajo esto de Israel dice y yo la grabo mientras juguetea con
las perlas, pasndolas una y otra vez por sus dedos. Gast trescientos
dlares en ellas, una fortuna en esos das.
Supongo que pens que lo valas, Nana.
Se permite sonrer para s, aunque luego frunce el ceo y empuja las
perlas hacia m. Tmalas.
Oh, no. Las pongo en su regazo, colocando sus manos de vuelta
en la parte superior de ellas. Son tuyas. Consrvalas.
Las enrolla y las deja caer de nuevo en su bolso, el cual cierra de
golpe y abraza contra su pecho. Es solo que no quiero que esa chica se
las lleve dice. Ella viene aqu y toca todo.
Probablemente est tratando de limpiar o ayudarte a ordenar las
cosas. Hago una nota mental para preguntarle a mi mam acerca de
esta nueva persona.
De momento, sin embargo, volteo la cmara de nuevo a mi abuela,
tratando pero fallando de verla a travs del ojo ms objetivo de la
lente. La observo; la media sonrisa torcida en sus labios me dice que se
encuentra en algn sueo secreto, tal vez sobre mi abuelo o sobre ella de
joven, cuya ambicin la llev a la ley y a luchar por los derechos civiles en
el sur.
Miro alrededor, a sus joyas, a sus libros, vestidos y recuerdos. El de
al lado de la foto de ella de pie, hombro con hombro con Martin Luther
King es la que me gusta ms. Est sentada detrs del volante de un auto
viejo, un Studebaker, me dijo, con uno de los cigarros de mi abuelo, sin
encender, entre sus dientes. Su sonrisa es absolutamente deslumbrante, y
le da a la cmara un guio, que como el momento durar para siempre.
Algo reacciona dentro de m, y me doy cuenta de que he encontrado
la idea para mi pelcula. Estos objetos, las fotografas, las joyas, las
botellas de perfume antiguas alineadas en su tocador con incrustaciones
de marfil, todas estas cosas que ha guardado durante su adultez, a travs
de la perdida de mi abuelo y sus dos hermanas mayores, a travs de su
viaje desde un extravagante apartamento en Forest Hills a esta modesta
habitacin al otro lado del pas, pueden contar su historia por ella. Pueden 44
ayudar a decirle al mundo quien es ella.
Dime ms sobre el collar, Nana digo y levanto la cmara una vez
ms.
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Traducido por Val_17
Corregido por Laurita PI

Ethan
Cmo el maldito gerente de Recursos Humanos termin dirigiendo a
mi equipo para hacer ejercicios de calentamiento es un misterio que nunca
resolver.
Un minuto me encontraba en Century City tomando un descanso de
Rhett Orland despus del trabajo. Al siguiente, estoy en el campo de ftbol
de Beverly Hills High vindolo dirigir a mi equipo de chicos menores de 45
nueve aos, para que hagan una tercera serie de flexiones.
He estado de pie aqu por diez minutos, y todava no puedo creerlo.
Vamos, chicos! grita Rhett. Une las manos detrs de la espalda
y se pasea por la fila de nios quejosos como un sargento instructor.
Pongan un poco de deseo! Espaldas rectas, traseros abajo! Sienten eso,
chicos? Pueden sentir la bondad?
Increble. Sentir la bondad? El tipo dice algo de mierda pica y
extraa.
Tyler, al inicio de la parte izquierda, levanta la vista de la posicin de
flexin de brazos, con la nariz arrugada y la cara roja. Entrenador
Ethan, por qu tenemos que hacer flexiones?
Es una pregunta justa. Los brazos de los nios de nueve aos son
bsicamente ramitas, y me estoy preocupando de que los de Milo se vayan
a romper justo frente a mis ojos. Sin mencionar que fuerza en la parte
superior del cuerpo no es lo que necesito de ellos. Necesito resistencia.
Fuerza central. Demonios, solo necesito que se concentren por ms de dos
segundos a la vez. Pero hoy las cosas son diferentes: mis chicos me estn
ayudando con una pequea habilidad llamada adular.
Porque si no haces flexiones le digo a Tyler, el entrenador Rhett
me va a despedir de mi nuevo empleo.
Rhett detiene su asalto verbal y sonre. Eres un interno, Vance, as
que legalmente no puedo despedirte. Simplemente puedo desestimarte.
Su cabeza gira de vuelta a la fila de nios gruendo. Cameron, te vi!
Puedes bajar ms que eso! Esfurcense, chicos! Dos series ms!
Esta sola ser la mejor parte de mi da.
Dejo que Rhett termine los calentamientos y luego pongo a los nios
a hacer algunos ejercicios. Malabares. Regate. Pases. Estos chicos saben
qu hacer una vez que estn en movimiento. Son jvenes, pero es un
equipo de primera liga, con pruebas, torneos, clasificaciones. Todo el
asunto. Cuando tom a este grupo, me asegur que queran estar aqu.
Puedo lidiar con los molestosos y los que se hurgan la nariz, si muestran
un poco de corazn cuando nos ponemos manos a la obra con el ftbol
real; y ellos lo muestran. Mi equipo tiene un enorme corazn.
Cuando llega el momento de la lnea de ataque, me uno, en parte
porque eso anima a los chicos y los hace esforzarse ms, y en parte porque
no puedo resistir la oportunidad de tocar el baln.
Oye, Vance! grita Rhett mientras trota hacia la portera. No s
cundo lo hizo, pero ha ido a su auto por guantes para atajar y una
apretada incluso para ser licra camiseta amarilla brillante. Su intento
de traje de portero, creo. Une sus guantes y cae en una postura de bisbol,
con las manos sobre las rodillas. El sudor rueda por su rostro y gotea por
su nariz a pesar de que todo lo que ha hecho hasta ahora es gritar, pero
46
Rhett siempre est sobreexcitado, incluso en la oficina.
A ver si puedes hacerme un gol dice.
Eso me hace temblar un poco. Nah. Estoy bien, Rhett.
Les tiro unas cuantas pelotas a mis delanteros, Tyler y Milo,
orgulloso de ellos por superar a Rhett la mayora de las veces. Incluso ms
orgulloso cuando deciden empezar a llamarlo entrenador Sudor en vez de
entrenador Rhett.
Le hago un pase a Tyler de nuevo, cuyo pie izquierdo est en llamas
hoy, pero me lo regresa. Vamos, entrenador Ethan! Dispare este!
Ve t, Tyler. No estoy aqu para dar un espectculo, as que se lo
paso de nuevo. Tmalo.
Tyler me enva el baln otra vez. Usted, entrenador Ethan! grita.
Luego se detiene y levanta los brazos de ramitas en el aire, al estilo
campen. Sienta la bondad!
Bueno, mierda. No puedo decirle que no a eso.
Dirijo mi pie a la pelota, sin retener nada. El tiro es un cohete y la
pelota se sumerge en el fondo de la red, justo donde la quera. Rueda
hasta detenerse antes de que los nios incluso reaccionen; luego hay
celebraciones de aviones y golpes en el pecho en todas partes, excepto por
Rhett, que sacude la cabeza.
Tuviste suerte, Vance! Tramelo otra vez! Trelo, cario!
Seguro, Rhett digo. Pero necesito un minuto. Puedes manejar
esto por un rato?
Correr despert a la bestia que es mi resaca. Mi cerebro se siente
como un globo de agua tintineando en mi crneo, y necesito beber algo.
Bien podra tomarme un breve descanso y hacer la llamada que he temido
todo el da.
Rhett parece genuinamente afectado. S, s. Cualquier cosa, Vance.
Yo me encargo.
Gracias. Me muevo hacia el estacionamiento, donde an puedo
ver el campo y sentarme en el cap del Mini Cooper de Rhett, el cual est
equipado con un porta esqus, un soporte para bicicletas y por supuesto,
rayas de carreras.
Sacando el telfono de mi bolsillo, llamo a casa, esperando atrapar a
mi pap antes del grupo de la tarde en la bolera.
Responde al tercer tono. Bolera Black Diamond.
Oye, viejo. Soy yo.
Ethan! Cmo est mi chico? An no te eligen para las pelculas?
47
Pap es una de esas personas que grita por todo. Veinte aos en una
bolera te causa eso. Tambin piensa que albergo un deseo secreto de
convertirme en actor, ya que esa es la nica razn vlida a la que pudo
llegar para que yo an viva en Los ngeles despus de la graduacin.
El ruido de los pinos al caerse llena mi odo suena como una
chuza y me inunda una ola de nostalgia. Lo que no hara por estar all
esta noche, puliendo bolas de boliche, arreglando mquinas expendedoras
y solo pasando el rato con mi pap.
Nop. Todava sin pelculas digo. Cmo van las cosas all?
Cmo est mam?
Bien! Acaba de llamar de Arizona hace diez minutos.
Oh, s. Lo haba olvidado. Mam llev a mi hermano pequeo a la
Universidad de Arizona. Termin la universidad justo cuando Chris va
entrando.
Entonces me doy cuenta: eso no va a hacer que esta conversacin
sea ms fcil.
Consegu una beca parcial de UCLA por el ftbol, y mis padres
ayudaron tanto como pudieron, pero aun as tuve que tomar prstamos
estudiantiles por la cantidad de veintiocho mil dlares para cubrir el resto.
Ahora mam y pap tienen cuatro aos que pagar por la universidad de
Chris y
Ethan? dice mi pap.
Qu? Oh eso es bueno, pap. Chris est bien? Ya se instal
en la residencia y todo?
Sp. Recin desempacaron el auto, y se dirigen a cenar.
Genial digo, y estoy sin palabras. No puedo preguntarle ms.
El choque estruendoso de los pinos se vuelve ms tranquilo, y s que
mi pap ha entrado en su oficina y cerr la puerta.
Me lo imagino all, observando a su negocio en crisis a travs de las
persianas polvorientas del gran ventanal que da a los carriles ocho y
nueve. Me imagino pilas de facturas en su escritorio; pilas que no son muy
diferentes a las que hay en la caja en mi apartamento.
Qu pasa, hijo? pregunta, con voz ms suave.
Pap, yo s que no es un buen momento para pedrtelo, pero
necesito que me prestes algo de dinero.
Hay silencio por unos segundos. Cunto?
La parte trasera de mi garganta comienza a quemar. Mil dlares?
Este trabajo que consegu va a tomar un poco de tiempo para ver un 48
cheque de pago.
Ya veo. Bueno. No puedo prestarte dinero, Ethan.
Las palabras aterrizan como un puetazo en el pecho. Me quedo
mirando la hierba a mis pies, concentrndome solo en contener el aliento y
dejarlo salir.
Siempre imaginas a la gente que est completamente en la ruina
empujando carritos de supermercado llenos de basura, o sentado en una
acera con un perro callejero durmiendo y un cartel de cartn.
Ese no soy yo.
Mis zapatillas de ftbol valen quinientos dlares. Mi educacin vale
ms de cien mil dlares.
Hace dos meses firmaba autgrafos despus de mis partidos de
ftbol.
Est bien, pap. Lo entiendo digo. Y ahora me pregunto con qu
est lidiando l. S que las cosas no han ido bien en la bolera durante un
par de aos, pero si mam y l estn en problemas?
No creo que lo entiendas, Ethan. No te voy a prestar dinero. Eres
mi hijo. Te mandar tres mil dlares esta tarde. Es suficiente?
La opresin en mi pecho no se alivia, pero parece que puedo respirar
de nuevo. S, pap. Gracias. Eso es suficiente.
En realidad puede que no sea suficiente para ayudarme a pasar el
verano, pero es ms de lo que debera aceptar.
Bien! dice, alzando la voz a su tono habitual. As que, has
conocido a algunas chicas bonitas por ah?
La cara de Mia aparece en mi mente. La tarde se est desvaneciendo,
y los rboles baados por el sol al lado sur del campo me recuerdan a sus
ojos, brillantes y verdes. En realidad, s, pero ella, uh se me escap.
Bueno, nunca has sido un cobarde, Ethan. Ve tras ella!
Sonro, sacudiendo la cabeza. Veremos, pap. Ya veremos.

Cuando llego a casa del entrenamiento, el aroma a comida me atrae 49


a la cocina, donde encuentro a Isis y Jason.
Hola, E. Isis levanta la mirada de la lechuga que est picando en
el mostrador. Estoy haciendo tacos. Tienes hambre?
Envuelvo los brazos alrededor de sus hombros, abrazndola por
detrs. Eres increble, Isis.
Tomar eso como un s dice ella. Bien, porque tambin estoy
horneando galletas con chispas de chocolate.
Deshazte de este perdedor. Asiento hacia Jason. Vamos a huir
juntos.
Manos fuera de mi chica, Vance dice Jason desde la mesa, sin
levantar la vista de su porttil, a menos que quieras sufrir un hematoma
periorbital.
En realidad, qudate aqu. Isis empuja un manojo de cilantro en
mi direccin. Lvate las manos y corta esto por m. Luego le enva a
Jason una mirada mordaz que finalmente consigue que l levante la vista.
Cuando entr a la casa, not unas cuantas cajas desconocidas
apiladas en la sala de estar, y estoy bastante seguro de que ya s lo que
viene.
Levanta la cerveza junto a su porttil y toma un pensativo sorbo. La
baja de nuevo. Isis se est mudando. Nos echar una mano con la renta.
Traduccin: deberas estar de acuerdo con esto porque no es tan
diferente a cmo han sido las cosas y tambin, va a bajar tu renta mensual
unos pocos cientos de dlares.
Jason! Isis le lanza un pao de cocina. Aterriza en su hombro,
pero l ni siquiera pestaea. Mi compaero de cuarto es el ser humano
ms relajado en la tierra. Se supona que debas preguntarle si le pareca
bien dice. No decirle.
Jason me mira, y ambos sabemos que esto est bien. Ms que bien.
Me gusta estar cerca de ellos. Isis es una aspirante a novelista de
terror, con un montn de tinta y el pelo con rayas rosadas. Jason era mi
compaero de equipo. Mandamos en el campo de juego durante algunos
aos, como delanteros de izquierda y derecha, pero l se gradu un ao
antes que yo. Ahora est en su segundo ao en la facultad de medicina de
la UCLA, en camino a convertirse en un mdico de urgencias. Parecen una
pareja normal en la superficie. Luego los escuchas hablar sobre vsceras y
fluidos corporales con verdadera pasin desenfrenada, y te das cuenta que
estn hechos el uno para el otro.
Despus de que las cosas terminaron con Alison, me ayud mucho
ver su relacin. Jason e Isis son grandes amigos, algo que Alison y yo 50
nunca fuimos.
No hay ningn problema, Isis. En serio. Hago un amplio gesto,
abarcando nuestro pequeo apartamento. Bienvenida a nuestra humilde
morada.
Seguro? Se mueve a la estufa y revuelve la carne picada. No
quiero que te sientas incmodo porque estoy aqu. Este es tu lugar.
Puedo arreglrmelas para bajar el asiento del inodoro.
Me refiero a traer chicas aqu. Ese tipo de cosas.
Jason se re. S, pareca muy incmodo anoche. Muy inhibido.
Cierra su porttil y me sonre. Qu parte fue ms dura, E? Conectar
con Mia frente a un bar repleto? O el bombardeo a la alfombra del lugar
con la ropa del otro?
Tomo esto con total fascinacin. Podras ser ms especfico sobre
lo que viste?
Entrecierra los ojos. Vamos vas a decirme que no te acuerdas
de anoche? En serio te desmayaste?
Eso es lo que estoy diciendo.
Suelta una risa estridente. Eso es una tragedia, hermano.
Lo s. Creo que podra quedar con cicatrices. Me doy cuenta que
he estado desquitando mi frustracin con el cilantro, el cual he cortado
hasta una papilla verde.
Ella me gust dice Isis al tiempo que saca la carne picada de la
estufa. No tuve mucha oportunidad de hablarle porque t monopolizaste
su boca, pero pareca genial. Vas a volver a verla?
Sp. Voy a verla maana. Y al da siguiente. Y al siguiente despus
de eso. Trabaja conmigo.
Isis jadea. En serio? Bien, necesito saberlo todo.
Cargamos nuestros platos y nos sentamos. Mientras cortamos los
tacos, les cuento lo que pas en Boomerang. Para el momento en que tomo
un par de calientes galletas de chocolate, Jason e Isis me tienen riendo por
cuan extraa es toda la situacin, y me siento mejor de lo que he estado
en todo el da.
Guau. Hablando de completa divulgacin dice Isis, cuando llego
a los cuestionarios que llenamos Mia y yo.
Descansa tranquilo, mi amigo dice Jason. Mia y t llegaron
hasta el final. Prcticamente fuimos testigos de eso en Dukes. Ya tienes a
diez.
Isis estira la mano para tomar otra galleta. No estoy segura. Apoyo 51
a Mia en esto. No creo que lo hicieran.
Voy a tratar de no tomar eso como una ofensa personal digo.
Sin duda no deberas dice con la boca llena. Tu destreza
masculina fue expuesta anoche, E. Estuviste genial. Me impresion
poderosamente.
Jason hace una mueca fingida. Qu demonios, Isis?
Lo digo objetivamente. Como un espectador totalmente imparcial.
Ya vers, chica. Jason hace el gesto mis ojos/tus ojos. T y yo.
Destreza poderosa. Ms tarde.
Est bien, doctor corazn, all estar dice, antes de girarse hacia
m. De todos modos, por qu es tan importante si Mia y t lo hicieron o
no anoche?
Es una pregunta seria?
Solo quiero decir que trabajan juntos. Tu historia con ella est
lejos de terminar.
Esa es la parte divertida. Est fuera de los lmites. Poltica de la
empresa. Nos dieron una estricta advertencia de mantenerlo profesional.
Qu piensas, Spicy? dice Jason, usando su apodo para ella.
Cunto tiempo hasta que nuestro chico se comporte poco profesional?
Isis deja de masticar y me mira como si acabara de desarrollar visin
de rayos X. Dos semanas.
Qu tan segura ests? pregunta Jason. Segura para apostar
veinte dlares?
Cuarenta. Y cuando gane, voy redecorar el apartamento.
Hecho dice Jason, y se dan la mano.
No va a pasar, chicos digo. Soy un hombre de palabra. Y no
puedo permitirme arruinar este trabajo.
Termino mi cerveza, luego arrojo la botella y los platos desechables a
la basura. Gracias por la cena, compaera le digo a Isis. Pero incluso
cuando me estoy yendo, continan con su debate.
Voy a perder, no? dice Isis.
S responde Jason. No durar una semana.
Apestas, Jason grito por encima del hombro.
Cierro la puerta de mi habitacin de un golpe, callando el sonido de
su risa. Entonces pateo mis zapatillas y me tiro a la cama.
Mi almohada huele levemente dulce y floral. Tal vez lilas o violetas?
52
De una cosa estoy seguro: no es mi olor.
La imagen de Mia sonrindome en el asiento trasero del taxi llena mi
mente. Luego, sonrindome desde su escritorio en la oficina. Entonces
empiezo a involucrar a mi imaginacin, y ella est justo aqu, desnuda
debajo de m, con los rizos oscuros extendidos alrededor de su cara. An
sonriendo. Lista para m.
Mierda. Jason podra tener razn.
11
Traducido por Alex Phai
Corregido por Key

Mia
Estoy en la ducha, afeitndome las piernas y trazando mi estrategia
para el da, cuando entra Skyler y se sienta a orinar.
Cmo va todo por ah? pregunta ella, y me asomo por detrs de
la cortina de ducha de Hello Kitty para verla con una camiseta, pantalones
cortos rojos, con una copia de la revista Vanity Fair en el regazo, y un 53
reproductor de msica y delineador de ojos en sus manos.
En serio, Sky?
Qu? Soy multitarea. Retira el cabello rubio platinado de su
cara y se delinea los ojos. Adems, aguantarse te puede provocar una
infeccin urinaria.
Termino con una pierna y pongo un poco de espuma de afeitar
perfumada con lavanda en la otra. Siento como si este momento entrara
en la categora de demasiada informacin.
Por favor! Esto es siempre un gran festival de coos. No vas a
ponerte quisquillosa conmigo ahora, verdad?
Lo siguiente que s es que Beth tambin entr en la habitacin.
Un festival de qu? pregunta.
Oh Dios me quejo.
Beth mete la mano en la ducha para mostrarme sus uas pulidas, y
luego veo que su silueta se mueve adelante y atrs frente al largo tocador.
Las luces del bao se atenan, dicindome que ella est enchufando sus
ruleros.
Hablando de eso dice Sky. Ests planeando romper algunas
reglas con Atleta McSemental?
Yo les haba dicho acerca de mi primer da en el trabajo y la estricta
poltica de no-fraternizacin de Adam Blackwood. Lo que hace que la
posibilidad de mis futuros encuentros con Ethan, sea ms tentadora para
ellas que para m. Es mi futuro, pero es su entretenimiento.
No, no voy a romper las reglas. Cierro el grifo del agua y empujo
la cortina. Adems, no creo que l est interesado en m. Toalla agrego,
y Sky me pasa una.
Correcto dice Beth. Ella tiene la mitad de su pelo en los ruleros
en el tiempo que me lleva secarme y salir de la baera. Porque todos los
hombres odian a las chicas bonitas e inteligentes con grandes tetas.
No digo que me odia les digo, tratando de alejar de nuevo el
fantasma de mi relacin inestable con Kyle. Y no importa. Quiero hacer
mi pelcula, y quiero este trabajo. Es una oportunidad increble y una
manera de entrar en el negocio.
l tambin dice Beth. Me refiero a una oportunidad increble.
Termina con los ruleros, luego, salta sobre el mostrador y comienza a
pintarse las uas de los pies.
Hay otros chicos.
Cundo? pregunta Sky, levantndose por fin sus pantalones
cortos y jalando de la cadena. Ella se acerca al lavabo, y Beth aparta sus
pies del camino para que pueda lavarse las manos. Es impresionante la
54
coordinacin para un espacio de dos por tres.
Cundo qu?
Cuando hay otros chicos? Se vuelve hacia m y se apoya contra
el mostrador, con los brazos cruzados. Ests dejando que ese idiota de
Kyle te convierta en la seorita Havisham3.
Me ro. No soy la seorita Havisham. En primer lugar, no tengo un
vestido de novia mohoso.
Rete, pero sigues dejndole que te afecte.
Quiero discutir, pero como de costumbre, es como si hubiera ledo
mi mente. No es que yo crea que se trata de Kyle. En realidad no. Nunca
encajamos bien porque l no tena pasin. No para m. Ni para casi nada.
Pero hay algo ms all, algo que me ha mantenido en espera durante
el ao pasado, algo que sigue irritndome, un desgaste sutil de mi deseo
de ponerme de nuevo en esa situacin.

3 Personaje de Charles Dickens. Es una solterona rica que vive en su mansin en ruinas.
El vidrio esmerilado de la ventana del bao resplandece de color
naranja cuando el sol cruza a este lado de nuestro edificio. Ser mejor que
me mueva.
Sabes lo qu es le digo, dndome cuenta yo misma, es toda la
situacin. No quiero tener que luchar por nada. No quiero tener que
esconderme ni demostrar que vale la pena romper las reglas por m,
sabes? Quiero a alguien que me quiera, sin dudas. Y quiero quererlo
tambin. Y solo ir a por ello.
No digo el resto, que quiero la clase de amor que se siente como una
flecha al separarse de un arco; intenso, inevitable, vertiginoso. Es muy
temprano para la poesa, y esta conversacin ya me est haciendo sentir
tonta y llorosa.
Quiero este trabajo. Quiero hacer mi pelcula. Y no quiero a nadie
que no sepa si me quiere o no.
Sencillo, no?

55

Cuando llego a Boomerang veinte minutos temprano, encuentro que


la silla de Ethan sigue vaca y me doy una felicitacin petulante por
ganarle en el trabajo. Agarro mi bolso, conecto mi tableta, y me siento all,
mirando el espacio que va a ocupar pronto, recordndome yo misma que
debo tratarlo como un colega, nada ms.
Doy vueltas en mi silla, y algo en el movimiento me devuelve una
parte de mis recuerdos: girando en mi taburete, mi pierna rozando la de
Ethan, una sensacin de abatimiento en la boca del estmago. Pruebo el
licor en mis labios y me siento apoyarme en l, con la mano en su muslo,
mi cara frente a la suya, y un beso, suave y clido, all mismo, en un bar
lleno de gente.
Recuerdo retirarme y a l mirndome con esos ojos tan azules, esas
pestaas largas y oscuras; su rostro vivo con sorpresa y diversin.
As que hice el primer movimiento.
Viva, yo.
Esa es la prisa que me gusta ver.
Levanto la mirada para encontrar a Adam Blackwood apoyado en la
larga encimera de la cocina. l es todo lujos y brillos; su traje gris se le
adapta a una perfeccin elegante. Cmo puede alguien tan joven, apenas
un ao mayor que yo, verse como si hubiese salido desde el vientre con un
Armani?
Gracias. Maldita sea, no quiero dejar pasar ese recuerdo, pero lo
hago a regaadientes. Yo, um, no poda esperar para venir a trabajar.
Tranquila, Mia.
Excelente! Enfatiza el comentario con una palmada. Vamos a
reunirnos en la habitacin de conferencias. Quieres unrtenos?
Hasta all lleg ser la que madruga. Por supuesto.
Genial. Toma tu tableta, y nos vemos all. Me voy a reunir a los de
siempre.
Luego de que l se va, recojo mis cosas y me dirijo a la sala de
conferencias. Las paredes son de concreto de color musgo opaco, y un
brillante boomerang cromado sirve como una manija para la puerta.
Abro la puerta y me encuentro cara a cara con una habitacin llena
de gente.
Y un cuadro, que ocupa toda la pared, de una modelo desmontada
una mndala abstracta, de cabello oscuro y piel morena, tacones rojos, 56
cerezas y sombrero de marinero. Es ms un diseo que un retrato, pero
reconozco al artista y la imagen.
Debido a que es el trabajo de mi mam.
Y la modelo? Esa soy yo.
12
Traducido por Anelynn*
Corregido por florbarbero

Ethan
Gracias por venir, a todos. Adam toma asiento en la cabeza de la
mesa de conferencias. Su sonrisa es tan genuina, que casi puedes creer
que l no nos paga, a su equipo de mercadotecnia, para estar a su entera
disposicin.
De hecho, l no me paga para estar a su entera disposicin, pero eso
va a cambiar. 57
Es mi segundo da en el no-trabajo, y me siento cien por ciento
mejor que ayer. Consegu dormir algo, tengo efectivo en mi cartera, y con
la mudanza de Isis, podra ser capaz de hacer durar el dinero que envi
pap hasta finales de agosto, cuando termine el periodo de prcticas. Otra
ventaja fue enterarse de que Rhett vive en Brentwood, a solo cinco minutos
de mi apartamento. Ahora tengo un viaje hacia y del trabajo todos los das,
as que adis a la moto. Y, qu si Rhett hace sangrar mis odos?
Las cosas estn comenzando a caer en su lugar. Tengo un plan y es
ir a trabajar. Terminar este trabajo, pagar unos prstamos estudiantiles,
aplicar para entrar a la escuela de leyes. Y toda esta situacin con Mia va
a mejorar.
Echo un vistazo hacia mi derecha, echando una rpida mirada a su
perfil. Ojos verdes. Salvaje cabello oscuro que cae en rizos por todos lados,
barbilla y nariz delgada. Es ms bonita de lo que recuerdo, y la recuerdo
siendo muy bonita, pero eso es irrelevante ahora. No va a enfrentarme. No
me va a dejar conseguir mis metas. Su esencia violetas, casi estoy
seguro ni siquiera distrae tanto.
Los traje aqu para hablar de DateCon contina Adam, la
convencin ms grande en nuestra industria, la cual tiene lugar en Las
Vegas el... Mira la agenda frente a l. Cundo es en este ao, Cookie?
La tercer semana de agosto en el Hotel Mirage. Como siempre
agrega Cookie, con una voz que suena como congelada.
Toda su apariencia es rtica. La camisa azul plido que est usando
tiene un cuello dentado que se ve tan filoso como su cabello en puntas, y
su maquillaje hecho en capas gruesas de plateado. Se ve como uno de esos
raros del capitolio de Los Juegos del Hambre.
S, agosto. Eso es dice Adam. Eso nos da ocho semanas para
preparar lo que quiero que sea nuestro mejor show hasta el momento.
Para eso, este ao voy a doblar el presupuesto, Cookie. Quiero un nuevo
stand. Quiero una fiesta, y cuando digo fiesta, quiero decir la mejor fiesta
del espectculo. Quiero que cada uno de los que asistan al DateCon estn
hablando del servicio de citas en lnea: Boomerang.
Eso es todo? pregunta Cookie.
No s cmo no es despedida con las cosas que salen de su boca. Tal
vez se la est follando? Pero cuando sopeso su actitud despreocupada
contra la frialdad de Cookie, no puedo verlo. Adems, Adam me da la
impresin de ser la clase de persona que practica lo que predica.
No, hay ms dice Adam, voy a invitar a nuestros inversionistas
al show. Haremos nuestra junta anual ah, y es muy pronto para hacer
promesas, pero estoy buscando tomar a Blackwood Entertainment y
hacerlo pblico el prximo ao, as que es imperativo que todo salga 58
perfectamente bien. Quiero que ustedes deslumbren a los inversionistas.
Se detiene y lanza una mirada relajada alrededor de la mesa, que
tiene diez veces ms impacto que la mirada fra de Cookie. Adam espera
excelencia, lo cual me hace querer drsela.
De acuerdo dice. Cookie va a hacerse cargo de esto, as que...
Reth abre de un empujn la puerta de la sala de conferencias. Lo
siento, Adam, pero te necesito.
Ahora voy. Adam se pone de pie y sonre. Esto es algo grande,
chicos. Boomerang est en la cspide de ser exitoso y mostrar algo de
dominio real en el mercado. Y cuando lo haga, cada uno de nosotros va a
salir beneficiado. Necesito todo de ustedes, que pongan sus mentes en el
espectculo y den lo mejor que tienen.
Cuando se va, Cookie toma la palabra.
Sadie, ests en la planeacin de la fiesta. No lo arruines, est
bien, cario? La logstica y la planeacin del lugar y la conferencia te toca
a ti, Paolo. Has un buen trabajo y considerar poner una recomendacin
buena para ti en el INS. La encargada de realizar los arreglos para los
viajes y mimar a los inversionistas sers t, Vanessa. Eres buena besando
culos. Esta es tu oportunidad de ser genial en eso. Y el rediseo del stand
va para los tontos, Mia y Ethan. Eso es todo. Ahora vayan a trabajar.
El personal desaparece a travs de las puertas, como bolas de pool
despus un golpe genial, pero con Mia somos ms lentos. Estoy atorado
reproduciendo en mi cabeza lo que dijo Cookie para ver si tiene ms
sentido.
Entonces Mia se levanta de golpe de su silla. Cookie, tienes un
minuto?
Su mano se detiene sobre la manija de boomerang en la puerta.
Cuando vuelve la cabeza lentamente hacia Mia, me tenso con la urgencia
de lanzarme hacia la lnea de fuego para protegerla.
Yo sola puedo hacer el rediseo del stand dice Mia, quiero
decir, todas las otras tareas fueron para una sola persona.
Ha quitado las palabras de mi boca; pretenda buscar a Cookie para
decirle lo mismo. Quiero una oportunidad de brillar. Cmo demonios se
supone que pruebe que merezco este trabajo si con Mia trabajamos juntos
en las asignaciones?
Cookie se toma un segundo para sacar un juego de manoplas de
metal y lanzar un rpido tiro de veneno. No eres una persona. Eres un
interno, una tonta, y tambin l. Me lanza una mirada enojada.
Juntos, en su mejor da, los dos podran calificar como un empleado
capaz.
Jesucristo.
59
Ve a ver a Rhett para que te d una tarjeta de crdito de la
compaa agrega. La compaa de stands est fuera del valle.
Exhibidores Ganadores. Voy a asumir que los dos son lo suficientemente
listos para encontrarlo sin ayuda. Quiero planes y un presupuesto para
maana temprano. Salgan de aqu y hagan que se redisee ese stand.
No hay problema dice Mia. Nos ocuparemos de todo.
Tengo que concedrselo. Esta chica es buena. Slida bajo presin.
Cookie resopla. Ya lo veremos.
No s si es la actitud con que trata a Mia, o simple estupidez, pero
algo surge dentro de m.
Oye Cookie. Espera un segundo. Alcanzo mi bolsa de mensajero
y saco una bolsa de plstico de almuerzo. Mi compaera de habitacin
horne estas anoche. Pens que podran gustarte. Le ofrezco la bolsa.
Para ti.
Me mira como si le hubiera ofrecido mierda en vez de galletas con
chispas de chocolate. Entonces jala la puerta para abrirla y se marcha.
Tienes deseos de morir? dice Mia en voz baja en tanto nos
dirigimos hacia la oficina de Rhett.
Quera ver lo que iba a hacer.
Cmo se desmorona la Cookie4?
Exactamente. Pensaba que si me lastima, tal vez conseguira una
oferta para ser empleado permanente como parte del acuerdo. Ya sabes,
con las cosas divertidas como los beneficios y los sueldos.
Mmm. Usando tcticas de guerrilla, verdad?
Puedes culparme? digo.
No. Pens que iba a destriparme en el lugar.
Pens que iba a arrancarme mis ojos y alimentar a los cuervos con
ellos.
Mia se detiene fuera de la puerta de Rhett. Se pone de puntillas y se
acerca, mirando profundo en mis ojos. Bueno, ests de suerte. Parece
que siguen ah.
Sigue ah mi atraccin por ella. Mi pulso se acelera, y no puedo
apartar la mirada. Puedo ver la misma intensidad en sus ojos que vi ayer,
en el taxi, y mi mente se llena con preguntas. Quiero saber ms sobre su
pelcula y su familia. Quiero decirle que mi horno tostador extraa su
tanga.
Alguien se acerca por el pasillo y Mia se para derecha, pero todava
estoy mirndola.
Vamos, Vance. Rompe el contacto visual. Puedes hacer esto.
60
Lo logro, y mi mirada cae en su sexy sonrisa ladeada, y entonces se
mueve ms abajo y la estoy imaginando tal como luca en mi apartamento.
Desnuda.
Genial, Ethan. Gran mejora.
Detrs de m, oigo abrirse la puerta de la oficina de Rhett. Me giro
justo cuando Adam sale.
Oye Ethan! grita Rhett desde su escritorio. Le deca a Adam
que estamos entrenando juntos.
Mia se mueve junto a m. Ustedes se conocan? me pregunta.
Antes de Boomerang?
No, para nada. S cmo debe de verse para ella, como que soy
un lameculos. Tal vez si lo soy, pero solo porque necesito a Rhett como mi
chfer.

4 Realiza un juego de palabras con Cookie, el nombre del personaje, que adems significa
galleta en ingls.
O que eres muy bueno. Adam se inclina contra el marco de la
puerta, deslizando sus manos en los bolsillos. Cuatro aos en el UCLA.
Rhett me cont de tus registros all. Estoy impresionado.
Gracias, fue una buena carrera. Me resisto a la urgencia de ver
la reaccin de Mia. Estoy al borde de sentirme avergonzado. No tengo
problemas de fanfarronear en los deportes, pero hacerlo para impresionar
a tu jefe es bajo. La voz del entrenador Williams estalla en mi cabeza.
Cuando se trata de mostrar tus fuerzas, los ojos van sobre los odos: no les
digas que eres bueno, mustraselos. Se ha vuelto mi estrategia.
Sigues jugando? me pregunta Adam.
Solo un juego informal los sbados con algunos de los chicos que
se quedaron en la ciudad y cualquiera que se apunte.
Oye dice Rhett, vas a permitirme jugar este fin de semana.
Verdad, E?
Lucho contra la urgencia de estrangularlo. Solo mis ms cercanos
amigos me llaman E, y no quiero que Rhett juegue ftbol conmigo este
fin de semana. Pero con Adam aqu, mis opciones de sacarlo son nulas.
Claro, Rhett.
Sola jugar un poco dice Adam. Mediocampista.
A diferencia de Rhett, Adam es demasiado genial para invitarse solo. 61
Pero veo un brillo en sus ojos que me dice que su espritu competitivo se
acababa de encender.
Quiere jugar.
Ahora soy yo quien est impresionado. Los tipos que creen poder
competir con jugadores de nivel universitario son audaces, o idiotas. Entre
Adam y Rhett, parece que ambos campos estn cubiertos.
Eres bienvenido a unirte, Adam. Cuando quieras.
Gracias dice, palmendome en el hombro cuando se va.
Cuenta conmigo para el sbado.
13
Traducido por Anelynn*
Corregido por Anakaren

Mia
Paso un muy largo viaje en el ascensor para bajar hasta el
estacionamiento, ensayando y rechazando mentalmente una serie de
comentarios fulminantes que me muero por hacer. Como: Qu tal es la
vista desde adentro del trasero de Adam Blackwood? y Rhett y t se
acarician las bolas entre s?
Pero mantengo los labios cerrados y los ojos en el panel del elevador. 62
Por un lado, Ethan pareca como si quisiera arrancarse la piel y golpear a
Rhett con ella, lo cual me dice que l no est lamiendo el culo del tipo. Por
otro lado, no estoy enojada con Ethan, pero s con el pequeo intercambio
de los chicos del club vamos a levantar unas cervezas despus de un
juego sudoroso de ftbol. Tengo la gracia atltica de un cachorro en
Ritalin, as que no hay manera de que me encuentre con Adam en ese
nivel. Lo que significa que tengo que encontrar otra rea, algo que maneje.
Eso me recuerda al retrato en la sala de conferencias. Que resulta s
que se vendi en una subasta por tal vez el equivalente a una dcada de
sueldo en este lugar. Entonces Adam va en serio con lo de coleccionar. Y le
gusta el trabajo de mi madre.
Siento una punzada de conciencia cuando considero utilizar este
conocimiento como ventaja, pero lo archivo solo para emergencias, desde
luego. Quiero hacer esto sola, sin saltar al tren expreso Pearl Bertram. Si
no, no hay desafo en ello. Y ms que eso, cero satisfacciones si gano.
Cuando gane.
Las puertas del elevador zumban al abrirse, y salimos al sofocante
estacionamiento. Me inunda el aroma a asfalto y aceite; una esencia que
extraamente amo.
Entonces, qu buscamos? pregunto, evaluando las hileras de
Lexus y BMWs. Imagino a Blackwood en algo veloz como un Aston Martin
o un Bugatti. l parece un tipo al que le gusta ir rpido. Pero para un
auto de la compaa? No tengo idea.
El cabello de Ethan se revuelve con la brisa, revelando una pequea
cicatriz de media luna sobre su ceja izquierda. Algo en ella parece juvenil y
adorable. Pero su expresin en blanco me dice que no tiene idea.
Escarba en los bolsillos del pantaln, buscando la llave una llave
de aparcacoches que pone en su palma extendida para mi inspeccin.
Guau, una llave de aparcacoches. Me conmueve la confianza que
nos da Cookie digo, tomndola. Bueno, sabemos que es un Toyota.
Gracias a Dios que nadie en Los ngeles maneja uno de esos.
Claro. Gracias a Dios.
Nos quedamos ah parados por un momento, mirando una hilera de
autos tras otra, las cuales se extienden hasta el extremo ms lejos de la
cochera cavernosa.
Sin pensarlo digo: Deberamos volver y preguntar?
S, creo que deberamos hacer eso dice y mueve un brazo hacia
la puerta del elevador. Despus de ti.
Por qu creo que me vas a empujar y a bloquear la puerta detrs
63
de m?
Me lastimas, Rizos. En serio.
Alzo la mirada hacia l, a esos ojos azules, elctricos e insondables a
la vez, y unas arrugas suaves los curvan en las esquinas externas. Las
sombras de la cochera endurecen los planos de su rostro, hacindolo lucir
mayor y ms ridculamente hermoso; como un vistazo del hombre que ser
en diez aos.
De algn modo, creo que vivirs le digo. Girndome otra vez
hacia las hileras de autos, digo: Podemos solo, t sabes, probar nuestra
llave en todos los Toyotas?
S, si no te importa demorarte hasta el siguiente martes. Me
sorprende al agarrarme la mano y jalarme hacia el elevador. Vamos, lo
haremos juntos.
Planto mis tacones juguetonamente y me jalo hacia atrs. Oh,
Dios, no me hagas enfrentarlo a esa bestia otra vez! Tiene un carcter
malvado. No puedo, No lo har!
Dnde se encuentran tus agallas, amiga? provoca Ethan, dando
otro jaln que me lanza contra l. Entonces estamos peleando y riendo. Y
est tan cerca de m, que siento su calor, la energa de sus msculos.
Trato de agarrar la llave de su mano, pero la levanta demasiado alto
por encima de mi cabeza.
Vamos, Rizos se burla Ethan, intenta agarrarla.
Vas a caer. Me impulso en un salto suicida y la tomo, pero al
girarme para irme, l me agarra por la cintura, atrapndome en un firme
agarre.
Trato de liberarme de su agarre, pero estoy dbil por rerme tan
fuerte. Sultame, idiota, o alimentar a ese monstruo Yeti con tus
huesos.
La puerta del elevador se abre para revelar a Cookie; sus ojos brillan
con dureza a cien kilovatios de puro odio en nuestra direccin.
El Solara rojo, idiotas dice, y las puertas se cierran de golpe
enfrente de ella con una rapidez mgica, como si la maldad tuviera una
velocidad especial.
Ethan me deja manejar, lo cual es una sorpresa porque ningn
chico jams me lo ha permitido. Bajamos el descapotable y disfrutamos de
la dorada claridad de la tarde de Los ngeles, la agitacin de las palmeras.
Afuera huele a alquitrn y madreselva, y mi cabello se libera de su trenza y
golpea mi cara. S que para cuando lleguemos a nuestro destino, estar
terrorfica a la vista, pero no me importa. El sol calienta mi piel; la 405
est milagrosamente despejada, y nos estamos moviendo hacia un destino
64
real.
Grito sobre el rugido del motor y el revuelvo de mi blusa al ondear en
el viento. Qu idea tienes para el tema?
El tema? Ethan est con los ojos cerrados, el rostro volteado
hacia la luz del sol. Su sonrisa contiene tanta felicidad que me siento casi
culpable por traer el tema del trabajo.
S, para el stand. El show. Cmo queremos que sea el diseo?
Se sienta derecho y me mira de reojo, entrecerrando los ojos. Qu
te parece un tema de deportes? Tu sabes, Divirtete. Anota ms.
Qu asco.
Vamos insiste. No somos eHarmony. No se trata sobre el
compromiso para toda la vida. No hay nada de malo en divertirse.
Lo s pero
Y nos llamamos Boomerang. Ya es deportivo. Qu opinas de
Juega con muchas ganas, lnzalo de nuevo?
Bueno, eso es peor. Trato de sujetar mi cabello as puedo darle
una mirada enojada, pero no tiene caso. Y qu hay que lanzar en el
pequeo eslogan?
Sonre. T sabes.
No, seor, no s. Porque parece que hablaras de partes femeninas.
Como, senlas y lncelas a la basura, chicos.
Eso es una locura protesta. Son las partes de las damas y
caballeros. T tambin eres libre de lanzarla.
Me ro. Entonces esa es la imagen que vamos a exponer para los
inversionistas? rganos sexuales lanzados por el aire?
Es ingenioso. Dale tiempo. Te acostumbrars. En serio, por qu
no algo relacionado con los deportes?
No lo s digo. Se siente superficial o no lo s. No todos lo
consideran un juego.
Pero eso es lo que est vendiendo Blackwood, no? La recreacin?
Se trata de divertirse y entonces superarlo al final de la noche, verdad?
Vive para anotar otro da.
Una repentina frialdad surge en su tono, y me pregunto si est
pensando en esa chica, sea quien sea. La que lo hizo pasar dos aos de
infierno.
Salimos de la autopista y cruzamos algunas carreteras residenciales.
Estamos callados mientras pasamos por las moteadas sombras opacas que
se forman por las ramas entrelazadas de los rboles. 65
Cul es tu idea para el tema? pregunta silenciosamente.
Bueno, por supuesto me encantara hacer un tema de pelculas.
Algo divertido, tal vez. Como si Annie Wilkies hubiese usado Boomerang,
tal vez las cosas no habran sido tan intensas en Misery5.
Claro dice. O tal vez el capitn Ahab pudo haber cazado, umm,
a una ballena y un delfn. Para extender el amor por todas partes.
Me ro. Y te comportas como si solo supieras de deportes.
Entonces te escucho, Rizos, dices que es saludable tener muchas
citas y esa monogamia te hace peligrosa. Al menos para los escritores y
las ballenas?
Siento una pizca de algo melancola, tal vez pero le sonro.
Algo as.
El GPS nos gua por una hilera de pequeos edificios de almacenes
con un letrero en forma de pulgares hacia arriba, transmitiendo Anuncios
Ganadores en un tipo de burbuja de los setenta. Me detengo a unos pasos

5 Pelcula basada en un libro de Stephen King. Trata de una enfermera que ayuda a su
escritor favorito cuando tiene un accidente en una carretera con nieve. Lo mantiene
secuestrado y lo tortura.
de la puerta, la cual est cubierta con una escarapelada capa de tinta
ultravioleta.
Veo dice Ethan, saliendo deprisa antes de que haya quitado la
llave de la ignicin, anuncios Ganadores. Es una seal. Gan el tema de
los deportes.
Es una seal de que Cookie est ms loca de lo que pensamos.
Salgo y hago lo mejor para alisar el alboroto de mi cabello, entonces
aplico una rpida capa de lpiz labial y me aseguro que todo lo dems est
ms o menos en su lugar. Me pregunto si Ethan a veces se siente como yo.
Como si jugramos a ser adultos. En ser confiados frente a situaciones
totalmente extraas.
Dentro del edificio, nos enfrentamos a hilera tras hilara de vietas,
cada una en un tipo de stand diferente y un letrero elaborado. Un hombre
encorvado, con orejas gruesas y patillas tupidas que se encuentra detrs
del escritorio de recepcin circular, nos murmura un saludo en general.
Candy estar enseguida con ustedes nos dice y hace seas hacia
el sof de piel afelpado, el cual rpidamente me traga completa. Lucho por
sentarme derecha y me inclino en el borde.
Unos minutos despus, una rubia alta se acerca, gruendo rdenes
a otros al cruzarlos.
66
Ethan la mira, con los ojos amplios. De ninguna manera. Esa
no puede?
No crees que Pero ni siquiera puedo procesar la vista.
Ella nos alcanza, y nos ponemos de pie de un salto como soldados
atrapados durmiendo en la vigilia.
Entonces. Ustedes son de Boomerang? Estrecha mi mano con
precisin mecnica y entonces se mueve hacia Ethan.
S, nosotros comienza l.
Llegan tarde espeta. Mi hermana me dijo que estaran aqu a
las once. Ejecuta una marcha militar y se aleja rpidamente.
Oh, Dios susurro. Cookie y Candy. Nunca en la historia de
la procreacin hubo dos nombres menos aptos otorgados a un conjunto de
seres humanos.
Se dan cuenta que deben seguirme, no? grita furiosa sobre el
hombro. No saba que era necesario deletrearlo todo.
Lo siento digo. Ya vamos.
Nos apresuramos para alcanzarla, acercndonos lo suficiente para
escucharla murmurar tontos.
67
14
Traducido por Niki
Corregido por Verito

Ethan
Seguimos a Candy ms all de los stands de bajo presupuesto hasta
los ms elaborados en el fondo. Pasamos un stand para una empresa de
bronceadores con un tobogn de agua que cae en una piscina amurallada,
un stand donde los lados son de pared de roca, y luego una con cocina de
un chef bien abastecido.
Cuando llegamos a un juego de dormitorio completo con sbanas de 68
satn brillante y flores falsas en las mesitas de noche, me inclino hacia
Mia y susurro en su odo: Qu piensas? Nuestra competencia?
Distribuidor de colchones, zopenco dice Candy sobre el hombro,
luego se detiene y hace seas hacia el stand a nuestra derecha. Esto es
lo que hizo el ao pasado Blackwood.
Asimilo el mobiliario blanco y las luces empotradas. El mostrador
largo y blanco con varias pantallas de ordenador, donde estoy suponiendo
que la gente prob el sitio web y se hizo miembro de la interfaz Boomerang.
Sobre el mostrador, hay un logo de Boomerang prpura grande que es
retroiluminado.
Vaya. Es muy... Me recuerda al estilo de una terminal del
aeropuerto de Virgin America, un estilo que fue usado para darle cabida a
las masas, pero no estoy seguro de si debera decir eso con Candy parada
aqu.
La boca de Mia hace una mueca. Soso? Sin inspiracin?
Asiento. S. Y predecible.
Y genrico. Es casi corporativo dice como si fuera una blasfemia,
y recuerdo que ayer descubr que su madre es una artista. Una fotgrafa
. Fcil de olvidar.
S concuerdo. Ni siquiera puedo recordar lo que estamos
viendo.
Mia sacude la cabeza, cada vez ms alterada. Es decir, cul es el
mensaje de esto? Me enfrenta. Hay algo de esto que te haga querer
divertirte? Siquiera te pone remotamente en un estado de nimo sexy?
No, pero esa cama s.
Gira bruscamente la cabeza hacia el stand del colchn, y su cabello
se esparce sobre un hombro. En serio? Incluso las sbanas cursis de
satn?
Diablos, s. Se ven como un buen momento resbaladizo para m.
El hecho de que nos encontramos en un stand de almacn no hace nada
para disuadir a mi imaginacin sexual. Podra ponerme manos a la obra
en esa cama con ella. Qu dices, Rizos? Deberamos lanzar algunos
rganos sexuales?
Sonre. Bueno, cuando lo haces sonar tan atractivo.
La mano de Candy golpea su cadera, y el movimiento es tan mordaz
como un saludo militar. Qu linda sorpresa dice, pens que ninguno
de los dos entendera nada sobre el diseo de un stand. Resulta que son
genios!
Se gira sobre sus tacones y se marcha, al igual que Cookie. 69
Bien hecho, genio articula Mia acusadoramente al tiempo que la
seguimos. Me da un empujn juguetn en el hombro, por lo que la empuj
de vuelta.
Y as comienza de nuevo.
Ya lo hicimos en el estacionamiento y mis brazos terminaron a su
alrededor. No estoy seguro de que es lo que pasa, pero mi cuerpo parece
reaccionar ante cualquier oportunidad de tocarla. Cuando me empuja otra
vez, hago un movimiento rpido, levantndola con facilidad por encima de
mi hombro.
Mia suelta un pequeo chillido, tensando su cuerpo, y me congelo, a
la espera de que Candy se d la vuelta, pero no lo hace.
En este punto, algunas cosas se disparan en mi cabeza.
Primero, est el hecho de que mi mano est en el culo de Mia. Ella es
suave, con curvas en los lugares correctos y su peso se siente increble.
Sostenerla se siente increble. Estoy muy tentado a hacer una pausa en el
stand del colchn y echarnos sobre todo ese satn.
Segundo, est el concepto de que estoy coqueteando con la chica que
podra potencialmente robarme mi trabajo, lo que es un poco aguafiestas.
Y tercero, la cmara de seguridad que cuelga del techo. Quienquiera
que est viendo en el otro extremo, Mia y yo estamos haciendo su da.
Doy unos pasos como si la estuviera llevando a la cama hasta que
me da un golpe en las costillas. Entonces la suelto de mala gana.
A travs de la fina seda de su vestido, siento su figura en mis dedos
mientras se desliza por mi cuerpo la curva de su cintura, la muesca de
su columna vertebral, los ngulos de sus omplatos antes de que est de
pie.
Durante un largo momento, estamos presionados uno contra el otro
y no puedo ocultar la verdad, la verdad fsica de cmo reacciono a ella.
Estoy duro como el acero, pero la expresin de su cara no es sorpresa. Mia
sabe que me excita. Lo que veo en sus ojos es incertidumbre. Un tipo de
dolor sombro.
Nos apartamos torpemente, mirando por todas partes excepto el uno
al otro. En silencio, Mia se pone al da con Candy, pero yo necesito unos
segundos. No solo para hacer que mi polla se calme, sino porque tambin
tengo que controlar mi ira.
Qu hice mal? Definitivamente acabo de cruzar algn tipo de lnea.
Esta pasanta le molesta? El hecho de que estamos compitiendo? O es
algo con su ex? Pero eso no es posible. Ella ha estado sola durante todo un
ao. 70
Por qu diablos le estoy dando vueltas a esto? Debera alegrarme de
que ella tiene algn tipo impedimento para estar conmigo. Debera estar
jodidamente emocionado al respecto.
Al doblar la esquina, Candy nos espera en un stand ms grande, con
los brazos cruzados y dando golpecitos con el pie. Mira de m hacia Mia.
Seguramente, sinti el cambio en el estado de nimo entre nosotros, pero
no me importa una mierda.
Este es el diseo que vamos a utilizar para la feria de este ao
dice Candy, sealando a un gran stand que tiene forma de T. Blackwood
va a pagar por una ubicacin esquinada, lo que significa que tendr ciento
ochenta grados de alcance. Utilizaremos la misma paleta de colores y
mobiliario, el mismo aspecto que el ao pasado, pero vamos a dividir el
stand con una pared, manteniendo el saln a un lado y las terminales de
computadora en el otra. De esa manera, las personas que se sientan ms
inclinadas a quedarse y mezclarse pueden hacerlo, mientras que los que
solo quieren ver el sitio web podrn conectarse, comprobar cmo funciona,
y seguir adelante. Alguna pregunta?
Mia y yo nos miramos.
Espera dice ella, es decir que el stand para la conferencia ya
est planeado? Ya est hecho?
No. Todava no ha sido pagado. Trajeron la tarjeta de crdito de la
empresa?
No tengo nada. Todo lo que puedo hacer es no empezar a romper los
stands de mierda.
Mia permanece callada a mi lado.
La cara de Candy se divide en una sonrisa. No creyeron que mi
hermana iba a dejar que ustedes dos tomaran una decisin, verdad?
Todava no puedo pensar en nada para decir, y al parecer, tampoco
Mia.
Oh, lo creyeron. Sacude la cabeza. Eso es tan lindo.

71
15
Traducido por Josmary
Corregido por Ampao

Mia
Nos detenemos en un parque para compartir un sndwich antes de
regresar a las oficinas de Boomerang. Observo mientras Ethan limpia un
banco de picnic para m, y su camisa de vestir se sale de su cinturn para
exponer un pedacito de piel bronceada.
Oh, Mia, pienso. Ests tan jodida.
72
Debido a su cuerpo, por supuesto: su pulcra solidez, la sensacin de
l, apretado contra m. Duro. La sensacin de estar en el lugar exacto,
molcula con molcula, como en la sala de exposicin.
Pero puedo resistirme a un cuerpo. Aun as, estoy jodida debido a su
sonrisa, debido a sus hoyuelos, que se profundizan cuando se re, sus
dientes rectos, parejos y perfectos, a excepcin de un incisivo ligeramente
volteado. Estoy jodida debido a sus cejas gruesas, a su perfecta nariz
angular y a sus ojos como un lago en la lluvia. Estoy jodida, sobre todo,
debido su bondad, la cual irradia por todos los poros. Su pasin, cuando
se deja hablar sobre las cosas que ama. Debido a que l insisti en pagar
el taxi y pagar por nuestro sndwich. Estoy jodida debido a l, completo.
Mi cuerpo y mi cerebro conspiran en mi contra, pero no puedo rendirme
ante ellos.
Qu haremos con respecto a la situacin de Cookie? pregunto,
dndole manotazos a una mosca que se posa en el papel de cera que se
extenda abierto entre nosotros. Muevo la mitad del sndwich de pavo y
aguacate hacia m y abro la Coca Cola Light. Burbujea en mi mano, lamo
mi dedo y lo atrapo mirndome, lo que amenaza con enviarme por otro
camino de pensamientos verdaderamente improductivos.
La situacin? murmura, levantando poco a poco la mirada a la
ma como si estuviera saliendo de un sueo.
S. Cookie. Va a seguir ponindonoslo difcil para que ninguno de
nosotros consiga este trabajo. Aunque no s por qu.
Quizs un interno mat a su madre.
Ro. O a su trilliza desaparecida, Cupcake.
Ethan le da un mordisco al sndwich y mastica cuidadosamente. Su
fuerte mandbula se flexiona, y tengo que admitir que el chico hace que
incluso comer luzca bien.
Creo que podemos seguir convencindola, tratar de descongelarla
un poco. Pero es probable que debamos evitarla e ir a por Adam.
Y decir qu? Que su diseo de stand es una mierda?
Sonre. Algo por el estilo. Acaba su sndwich de dos bocados
ms y aade: Tal vez debera ser el que hable, Rizos. Me di cuenta de
que tienes algunos problemas con la diplomacia.
S, porque tu tctica de galletas de chocolate fue impresionante.
Una vaina cae en espiral entre nosotros, y la retiro de la mesa con un
dedo. A pesar de que fui yo quien trajo el tema a colacin, de repente me
molesta estar hablando de trabajo. Tal vez puedas convencer a Adam
durante el partido de ftbol de este fin de semana. 73
Como le gusta sealar a Skyler, a veces tengo problemas con mi
modulacin de tono, y la frase suena ms sarcstica de lo que me propuse.
Oye dice Ethan, sentndose, Adam se invit l solo. Yo no lo
quera all.
Por qu no? Quito la pieza de pan superior de mi sndwich y se
la lanzo a una pareja de ardillas que rondaban por ah. Es una buena
estrategia.
Eso me importa un comino dice, y su tono inestable coincide con
el mo. No estoy tratando de elaborar estrategias. Solo quiero jugar un
poco de ftbol. Eso es todo lo que quiero.
Claramente quieres algo ms que eso.
Qu quieres decir?
El puesto. Deseas el empleo. Doblo la mitad inferior del
sndwich y muerdo un bocado. De repente, estoy hambrienta.
Y t no?
Trago y el sndwich se mueve lento y dolorosamente por mi esfago.
Mastica, Mia. Por el amor de Dios.
S, lo deseo le digo. Y creo que est bien quererlo. As que no
tienes que comportarte como si cada movimiento que haces no fuera
intencional. Conseguiste que Rhett y Adam fueran a jugar ftbol. Eso est
muy bien para ti. As que est bien querer cosas.
Lo que hace que me pregunte si tengo que ser menos aprensiva
sobre usar a mi mam como cebo. Si me ayuda a conseguir este empleo,
qu dao podra hacer?
Me mira y permanecemos en silencio por un largo rato. Recojo mi
sndwich, solo para hacer algo. Una brisa mueve la envoltura, la cual
patina sobre la mesa, hacia el suelo. Me agacho para recogerla, consciente
de que las cosas tomaron un giro muy extrao y que soy la responsable.
Santo infierno. Qu est mal conmigo?
Camino hacia un cubo de basura, fallando en evitar la imagen que
surge en mi mente. Kyle, en nuestra ltima noche. La cantina frente al
mar, donde la luna dio un resplandor mgico y sus palabras casi
desaparecieron bajo la furia insistente del ocano. Es que no s lo que
quiero, Mia.
Nada de eso es culpa del pobre Ethan, por supuesto. Tomo algunas
respiraciones profundas, pero es algo estpido hacerlo sobre un bote de
basura; y vuelvo a la mesa.
Lo siento le digo, estoy siendo injusta. 74
Est bien me dice y se pone de pie.
l sonre, pero su sonrisa no alcanza sus ojos. Lo que hay all,
curiosidad, preocupacin, me da ganas de meterme en su bolsillo y solo
vivir all. Kyle me dara una mirada de pnico, buscando la salida ms
cercana cada vez que tuviera la irregularidad ms pequea en mi estado
emocional.
Quieres conducir? pregunto y levanto la llave del aparcamiento.
Claro.
Entramos y enciende el motor. Lo resolveremos.
Qu?
Lo del stand. Vamos a hablar de ello con Adam cuando volvamos.
Iremos juntos.
Est bien.
Me mira por un largo rato y luego se quita la corbata y me la entrega
con una sonrisa.
Para qu es esto?
Pens que podras atarla alrededor de tu cabello me dice, deb
haber pensado en eso antes.
Deslizo la tela de seda entre mis dedos, deseando que no hiciera tan
fcil quererlo.
Eso es muy considerado. Peino mi pelo hacia atrs y lo amarro
con la corbata. Los bordes hacen cosquillas en mi nuca, erizando la piel.
Lista? pregunta.
Asiento. Vmonos.

75
16
Traducido por Niki
Corregido por LucindaMaddox

Ethan
Isis golpea la puerta del bao. Nos vamos, E! Ten una buena cena
con tu nuevo novio!
No seas dura con l, Spicy dice Jason. El hombre est en
crisis. Su voz se vuelve casi inentendible y ms fuerte, como si estuviera
justo al otro lado de la puerta. Ethan, lo siento por eso. Oye, se me
olvidaba. Dej tu ramillete para Blackwood en la mesa de la cocina. 76
Apenas puede terminar la frase. Nadie es ms divertido para Jason
que l mismo. Escucho su risa tranquilizarse hasta que se cierra la puerta
del frente, y el apartamento est en silencio.
Limpio una gota perdida de crema de afeitar de mi oreja, observando
mi reflejo en el espejo. Parece que estoy a punto de iniciar una pelea o
sostener un banquillo en una esquina de un ring, en lugar de unrmele a
Adam para la cena.
Es sbado por la noche. Debera estarme dirigiendo a The Reel Inn
para comer tacos de pescado y tomar una cerveza con Jason, Isis, y el
resto del grupo. Sobre todo teniendo en cuenta que Blackwood y Rhett
fueron al juego de esta maana. Fue un xito. Adam aguant como un
campen, y Rhett no muri de agotamiento por calor. Pas un buen rato
con ellos. No debera ser suficiente?
Tiro la toalla sobre el estante y me dirijo a mi habitacin. Con una
oleada de esperanza, agarro mi telfono de mi armario para ver si Adam
cancel, pero lo nico que encuentro es su mensaje de hace una hora.
Adam: Necesito que vengas a una cena esta noche. Te paso a buscar
a las siete.
Qu poda decir excepto estar de acuerdo?
Compruebo la hora, viendo que tengo diez minutos para matar antes
de que llegue. Durante medio segundo pienso en limpiar mi habitacin,
luego, me siento en el extremo de la cama y aprieto mis manos en puos.
Por qu me invit? El hombre se volvi millonario por sus propios
medios a los dieciocho aos. Las mujeres no hacen cola para pasar una
noche con l? Y por qu me importa? Es un buen tipo y esto es una seal
positiva para mis perspectivas profesionales. Cuanto ms conectemos,
mejores son mis probabilidades de vencer a
Ay Mierda.
Mia.
Una imagen me viene a la mente. Ella, sonriente en el convertible
con mi corbata enrollada alrededor de su cabello oscuro.
Eso fue el martes.
La ltima vez que estuve a solas con ella.
La ltima vez que actuamos relajados en compaa del otro, antes de
que una pared se levantara en el medio.
Est bien querer cosas, me dijo ese da en el parque.
Se necesit todo lo que tena para no decir: Te equivocas, Mia. No
est bien que te quiera as. 77
Toda la semana he estado sentado frente a ella. Aprend que deshace
sus sndwiches y los hace de nuevo antes de comrselos. Me enter que
habla de sus amigos ms que de s misma, y de su familia ms que sus
amigos. Supe que la pelcula que est haciendo es sobre su abuela, que
tiene Alzheimer. Aprend que su cabello es como una especie de barmetro
un buen indicador de su estado de nimo.
Y me di cuenta que me gusta todo de ella.
Cada. Maldita. Cosa.
Antes de que pueda convencerme de hacer lo contrario, busco su
nombre en mi lista de contactos y le envo un mensaje.
Ethan: Hola, Rizos.
Mi corazn se instala en mi garganta cuando veo el mensaje como
enviado. Esta es una mala decisin. Muy estpida. Estoy a punto de tirar
mi telfono a un lado cuando aparece su respuesta.
Mia: Hola! Qu pasa?
Bueno. Tiempo para compensar una razn para haberle enviado un
mensaje de texto.
Ethan: Grandes planes para esta noche?
Mia: No mucho. Noche familiar. T?
Ethan: Nada tan emocionante como el domingo pasado.
Mia: Lo pasaste con Adam en Dukes, verdad?
Ethan: Esa noche fue todo tu culpa, Rizos.
Hay una pausa de dos segundos.
Mia: Ests coqueteando conmigo?
Ethan: Eso significara romper las reglas de la empresa.
Mia: S, pero lo ests haciendo?
Ethan: S.
Ethan: Lo estoy haciendo.
Ethan: Hablando de eso
Ethan: Qu llevas puesto?
Estoy bromeando, en su mayora. Pero no puedo resistirme a probar
con algo clsico ya que soy ms o menos virgen en lo del sexteo. Alison se
resisti a cualquier coqueteo de esta manera. No le gustaba coquetear, y
punto.
Me quedo mirando mi telfono, esperando a que Mia me ponga en mi
lugar. Entonces llega su respuesta y casi dejo caer mi telfono.
Mia: Tu corbata y nada ms.
78
Mierda.
Ethan: En serio???
Mia: No.
Mia:
Mia: Sigues ah?
Ethan: S. Entrando en la ducha fra.
La ereccin que estoy luciendo va a requerir ms de una ducha.
Impresionante. No hay nada como una racin extra grande de frustracin
sexual cuando ests a punto de salir.
Mia: Te ves bien cuando te duchas.
Jess. Est tratando de matarme.
Me quedo mirando las palabras, y surgen en mi mente imgenes de
nosotros juntos. Ducha. De pie. Cama. Sof. Enjuague y repita. Es como el
mejor tipo de presentacin de diapositivas en el universo.
No puedo recordar la ltima vez que una chica me afectara tanto. Ya
sea que est bien quererla o no, parece no tener ningn efecto negativo.
Joder, la quiero.
Compruebo la hora. 06:57.
Qu hice para merecer esto?
Ethan: Me tengo que ir. Estn por recogerme.
Mia: Bien.
Ethan: Divirtete esta noche, Rizos.
Mia: T tambin.
Me siento all y releo nuestro intercambio hasta que Adam me enva
un mensaje diciendo que est abajo. Le digo que voy en camino y luego me
tomo unos segundos para reponerme.
Vmito. Accidentes automovilsticos.
Vomito en accidentes automovilsticos.
Bueno. Bastante bien.
Busco mi corbata, pero me detengo y cierro mi armario. No necesito
una distraccin colgando alrededor de mi cuello toda la noche. Tendr que
ser una camisa de vestir blanca.
Encuentro a Adam, esperando en la acera en un Bugatti gris carbn.
Subirse en el coche es como intentar montar una pantera, todo musculoso
y bajo. No me gustan mucho los coches lujosos y deportivos mi idea de
un buen coche es un gran todoterreno pero este me hace cambiar de
79
opinin en el acto.
Es un poco llamativo admite al tiempo que sale a la calle, pero
fue un gesto simblico para m.
Simblico? Los olores en el interior son fuertes: tapicera de
cuero y un dbil rastro de aceite de motor. Una combinacin ruda. Inhalo,
y mi cabeza va a una zona libre de Mia. Cmo es eso?
Tuve dos inversores en mi primer emprendimiento. Uno francs, el
otro alemn. Antes de entrar a la bolsa, intentaron unirse y dejarme en
bancarrota. La sonrisa de Adam es diablica. No pudieron.
El tipo es un jefe. Siento una oleada de optimismo. Por qu estaba
alterado antes? Estoy saliendo con Adam Blackwood. En un jodido Bugatti.
Compraste el coche despus de entrar a la bolsa? pregunto.
Asiente. Fue lo primero que hice. Los Bugattis son de diseo
francs, pero la compaa es una filial de Volkswagen.
Un fabricante de automviles alemn digo, llenando el espacio
en blanco.
Exactamente. Este coche me recuerda que debo tener cuidado con
mis allegados. Su voz disminuye, enturbiando con cierta emocin oscura
cuando aade: Es una leccin que he tomado a pecho.
Cambia a tercera, ya que entrar en la Autopista. El coche sigue
adelante y caemos en el silencio, dando por terminada la conversacin.
La forma en que se mueve por el trfico es desafiante y un poco
viciosa, como si estuviera compitiendo con sus propios demonios. Pero
cuando nos retiramos de la autopista, sonre, y est de vuelta el Adam
carismtico y fresco.
Aprecio que hayas venido conmigo dice, y el rugido del motor por
fin se calma. No quera dejar pasar la oportunidad. Tenerte aqu, aliviar
cualquier incomodidad.
Estoy totalmente perdido. Incomodidad?
Bueno, soy su jefe.
No.
De ninguna jodida manera.
Tengo que recordarme cmo respirar. Adam... A dnde vamos?
No te lo dije? dice. A cenar a la casa de los padres de Mia. Soy
un gran fan del trabajo de su madre. Su mirada cae a mi cuello y sus
ojos se entrecierran. Mira detrs de tu asiento. Creo que all tengo una
corbata extra. Lo mejor es ir a lo seguro.
S, eso es un punto negativo. Ver a Mia esta noche va a ser lo
contrario de seguro.
80
17
Traducido por Josmary
Corregido por Gabbita

Mia
Al parecer, el mundo se ha inclinado de su eje porque mi mam ha
decidido cocinar. Lo que significa que la comida hogarea que haba
planeado, la lasaa a la milanesa especial de mi pap, se convirti en...
bueno, no s qu, exactamente. Es azul; huele a pie; y de alguna manera,
producirla requiere cada olla y sartn en un radio de veinticuatro
kilmetros. 81
Estar aqu en diez minutos le digo, tratando de enderezar lo
que crea ella, que es igual de efectivo a barrer despus de un tornado.
Mam, por qu no vas a cambiarte, y yo voy... Miro a mi padre, que ha
entrado en su estado de fuga usual de seleccin de vinos, y le gesticulo
pedir una pizza?
Deb haberlo pensado bien. No poda soportar la idea de que Adam y
Ethan hicieran deportes juntos, sin encontrar alguna manera de igualar
las probabilidades, pero me siento tan bruta como esperaba sentirme al
sacar a relucir a mi madre. Me siento culpable y agotada, y el coqueteo por
mensajes de texto con Ethan no ayuda.
Hago mi mejor esfuerzo para olvidar eso. Junto con la imagen de l
entregndome la corbata en el coche, sonrindome a travs de nuestros
escritorios en el trabajo. De pie en la ducha, con el agua haciendo un
camino lento hacia abajo por el contorno de sus abdominales.
Mi mam vuelca una tabla de cortar completa de lo que parece ser
cebollinos dentro de algo marrn y burbujeante. Estoy bastante segura de
que hay un ojo de tritn en alguna parte.
Pearl dice mi pap. Deja caer pesadamente tres botellas sobre la
mesa, un Chianti, un Pinot Grigio, y una botella medio consumida de Jim
Beam que estoy bastante segura es para l. Djame ocuparme por un
rato. Ve a ponerte algo agradable para que podamos hacer que la nia
quede bien.
Muy bien! Mi madre tapa unos cuantos botes y comienza a salir
de la cocina, desatando su delantal. No dejes que se queme el messicant.
Qu diablos es messicant? Mi pap pone un brazo alrededor de
m y levanta con cuidado una de las tapas. El vapor se eleva, formando un
crneo con dos huesos cruzados antes de salir flotando hacia la campana
extractora.
Bueno, en realidad no, pero huele como la axila de la muerte, y nada
en la cocina parece comida real.
Por qu la dejaste cocinar? pregunto, limpiando las manchas de
algo que pareca bacalao en las encimeras.
Mi padre vierte un par de dedos de bourbon y me lo da. Luego vierte
una porcin ms grande para l mismo. La pone juguetona dice, y
tintinea su vaso contra el mo. Salud!
Mtenme. Ahora.
Suena el timbre, y considero lanzarme por la ventana, al estilo del
Len Cobarde6, pero empujo mi vaso de bourbon en la mano de mi padre.
Por favor, si me amas le digo, haciendo un gesto hacia la estufa, haz
algo con esto. 82
Voy rpidamente por el pasillo, arreglo mi cabello hacia atrs, aliso
las arrugas de mi vestido de lino color melocotn, y me deslizo de nuevo en
las sandalias de plataforma plateadas que haba dejado cerca de la puerta
principal.
Estampo una sonrisa en mi cara y abro la puerta para encontrar all
a Adam Blackwood, con una botella de vino en una mano y un ramo de
narcisos de color rosa en la otra.
Y Ethan junto a l.
Parpadeo, bastante segura de que estoy alucinando, pero no, es
Ethan. Se ve absolutamente devastador en una camisa de vestir blanca y
una delgada corbata negra.
Ethan chillo. Aclarndome la garganta, lo intento de nuevo.
Hola.
Sorpresa dice, con un pequeo encogimiento de hombros.
Adam me pasa para entrar a la casa. Sorpresa? dice, y me da
una mirada de perplejidad. Lo siento. Llam por telfono a tu madre y le
pregunt si le pareca bien que trajera a un compaero. No te dijo?

6 Es una referencia al Len Cobarde del Mago de Oz.


Por supuesto que no. No, pero eso es
Est bien que lo invitara, no?
Siento colarme dice Ethan, cerrando la puerta tras de s y se
acerca ms. Huele fresco de la ducha, y yo estoy en grandes problemas.
No tena ni idea hasta que estbamos en camino.
Est bien. Parezco haber perdido todas las funciones motoras y
me quedo ah parada, boquiabierta ante l. Um... Adelante.
Seguimos a Adam por el corto pasillo a la sala justo cuando mi
madre entra desde el otro lado. Vestida con pantalones de seda holgados y
un top kimono negro, extiende una mano elegante a Adam. Ahora es Pearl
Bertram, notable fotgrafa, no Pearl Bertram, mam y horrible chef. Es tan
afable cuando quiere, y yo soy una idiota.
Aqu est el compaero que mencion dice Adam. Lo presenta a
mi madre y luego a mi padre, que viene con una bandeja de embutidos y
copas de vino. Dios lo bendiga.
Ethan consigui una pasanta, como yo menciono, obligndome
a no aadir lo maravilloso que hubiese sido saber que se una a la
diversin de esta noche. Ahora no es el momento, y no tiene sentido hacer
que se sienta an ms incmodo de lo que claramente se siente.
Pasantes y competidores aade Adam. Me gusta mantener la 83
emocin.
Intercambiamos una mirada con Ethan, y me meto una aceituna en
la boca para no lanzar una sonrisa idiota. Dira que tenemos cubierta la
parte emocionante.
Atrapo a Ethan mirando a su alrededor, y trato de ver nuestra casa
desde su perspectiva. Una extensin de ventanales que van desde el suelo
a seis metros de altura, con vistas a un jardn ingls cubierto de maleza,
mobiliario dans moderno y elegante en tonos color pizarra, marrn y
bronce. Un cuadro de Lucien Freud cuelga sobre la chimenea, y un par de
esculturas de Judy Chicago apuntalan libros de viajes sobre la repisa de la
chimenea. Todas opulentas y pulidas, gracias a Bitsy, nuestra paciente
ama de llaves.
De repente, todo se siente ostentoso para m, como si tuviera que
pedir perdn por mis padres o por m misma. O como si no tuviera derecho
a querer cosas porque vengo de la riqueza.
Quiero explicar que es a causa de la riqueza de mi familia que este
trabajo es importante para m. Mi madre tiene su arte. Mi padre tena un
negocio que construy de la nada. Quiero esa oportunidad para crear algo
totalmente por mi cuenta, para sentirme completamente orgullosa de lo
que gan. Quiero tomar a esta persona que es tan preciada para m, mi
Nana, e inmortalizarla para que de alguna manera, ella viva para siempre.
Y quiero pasar mi vida haciendo pelculas. Este trabajo no solo es el mejor
camino; sino que es el nico disponible para m en este momento.
Adam, Ethan, por qu no les muestro el estudio? pregunta mi
madre. La luz es preciosa a esta hora del da, y podemos terminar las
bebidas en la terraza.
Gracias, Pearl Bertram, por sacar la normalidad cuando es
necesario.
Me levanto, y entonces recuerdo que con mi padre escondimos todos
los desnudos en el estudio de mi madre.
Oh, eh, mam, tal vez deberas omitir el estudio.
Tonteras dice Adam, frotndose las manos. Nunca me lo
perdonara si me pierdo la oportunidad de ver el trabajo en progreso de tu
madre. Es un honor.
Mierda.
No es tanto que no quiero que Ethan me vea desnuda. Obviamente.
Es que no quiero que me vea desnuda y sentada en lo que parece una copa
de cctel llena de sangre. O con los ojos y pezones atados.
Ethan, por qu no... uh, por qu no vienes a conocer a mi Nana?
Claro dice, dndome una mirada de perplejidad. Aunque
tambin me encantara ver el trabajo de tu mam.
84
Estoy segura de que estara feliz de sacar unas pocas piezas para
mostrrtelas ms tarde le digo mientras trato de enviarle un mensaje
teleptico a mi madre de que no me humille.
Ethan me sigue por el pasillo hasta la habitacin de mi abuela, pero
se detiene frente a una serie de fotografas que me tom mi madre
veintiuna, tomada en cada ao para mi cumpleaos. En cada una, estoy
cubierta de blanco, con el cabello peinado hacia atrs, fuera de mi rostro,
sin maquillaje u otros adornos. Me encantan, no porque sean de m, sino
porque revelan parte del corazn de mi madre, ms que cualquiera de sus
otras fotografas.
Se queda de pie, mirndolas en orden, de beb a nia a adolescente
a lo que sea que soy ahora.
stas son increbles. Algo en tus ojos ha permanecido igual a
travs de los aos. Se da vuelta para mirarme, y la luz del pasillo forma
halos en su cabello, dndole un brillo lquido. Dicen mucho... tus ojos.
S? pregunto Qu estn diciendo ahora? Oh Mia, pienso,
ests jugando con fuego.
Algo se lanza a travs de mi conciencia: Ethan hmedo, mis manos
en su cabello. Nuestros cuerpos desnudos, resbaladizos. Nos besamos y
remos. Qu demonios hicimos esa noche?
Estamos en un territorio peligroso, de pie en la sala, separados solo
por centmetros, sus dulces ojos pensativos fijos en los mos. Pero ahora
mismo, no me importa. Solo s que quiero eso de nuevo.
Doy un paso hacia l. No puedo resistirme; su atraccin es muy
fuerte. Al diablo con el trabajo. Al diablo con Kyle. Necesito envolverme en
su magnfico aroma a playa-fuego. Quiero sentir su longitud contra m,
quiero esos labios suaves y clidos por todo mi cuerpo. Y quiero recordarlo
esta vez.
Doy otro paso, y me mira yendo hacia l, con ojos medio cerrados,
los labios hmedos y tentadores.
Y entonces, Nana me llama desde la habitacin contigua.

85
18
Traducido por CamShaaw
Corregido por Verito

Ethan
Sigo a Mia por un largo pasillo, ms all de un patio interior de
cristal con una moderna fuente de piedra, dicindome a m mismo que
solo estoy imaginando nuestra qumica.
No acababa de verse como si quisiera besarme. Y no se ve increble
en ese vestido color melocotn. Y no voy a perder la cabeza por ella.
86
Nop. Estoy bien.
Se detiene junto a una puerta y golpea suavemente. Nana? Voy a
entrar! Da un paso adentro y hacia la derecha para situarse en un
rincn en el extremo del dormitorio. La decoracin es moderna, como el
resto de la casa, pero un poco ms elegante, con lmparas araas de
cristal y muebles blancos, y paredes de color marrn claro. Creo. Todo eso
podra estar en mi zona daltnica y en realidad ser rojo.
Mia se arrodilla delante de una mujer delgada que lee un libro. Est
en el final de los sesenta aos, por mi suposicin. Me sorprende lo joven
que parece en realidad, sabiendo que tiene Alzheimer.
Oye, Nana dice Mia, este es mi amigo Ethan. Me sonre.
Ethan, esta es mi Nana, Evelyn Bertram.
Evelyn me mira con los ojos verdes que son sorprendentemente
familiares, hasta que me doy cuenta de que estn neblinosos, como el
cristal que ha sido expuesto a la intemperie durante dcadas. Aun as, hay
suficiente humor y calidez como en los de Mia, por lo que me encuentro
sonrindole a Nana como si la conociera desde siempre.
Hola, Ethan. Extiende su mano. Llmame Evie.
Es un placer conocerte, Evie.
Nana me sonre. Y luego a Mia. Entonces, de vuelta a m. Bueno,
sintate.
Gracias. Me siento en la silla frente a ella. Mia se sienta sobre
sus rodillas, con la mano sobre la de su abuela, que se apoya sobre el
libro. Hay amor en la postura de Mia y en su sonrisa. Lo hay en todo su
ser. Tal vez estoy inspirado, al estar en la casa de una famosa fotgrafa,
pero quiero tomarle una foto de esa manera.
Eres un amigo de la universidad? pregunta Nana.
No. Mia y yo trabajamos juntos.
Trabajan? La mira como si estuviera perdida, y quiero retirar lo
que he dicho. De repente, las palabras se sienten un poco peligrosas.
Es reciente, Nana. Acabo de empezar a principios de esta semana.
Ethan y yo establecemos ideas de marketing para una empresa llamada
Boomerang.
Habla constantemente y despacio, pero sin condescendencia, y tengo
la sensacin de que ya le ha dicho a Nana todo esto. Entonces me mira, y
la tristeza en sus ojos me hace sufrir por ella.
En realidad, Mia da todas las buenas ideas. Yo estoy all ms que
nada para acompaarla.
T ciertamente admiras el trabajo. 87
Mia deja escapar una risita. Qu quieres decir, Nana?
Mralo. l es lindo.
Gracias, Evie. Y t eres una mujer hermosa.
Mia me lanza una mirada. Ests coqueteando con mi abuela?
S, pero empez ella digo. Entonces me doy cuenta de la foto en
blanco y negro con el marco de plata sobre la mesa. Guau eres t?
Me inclino hacia delante, viendo a una mujer joven que estoy casi
seguro es Evelyn. El hombre a su derecha es su marido, supongo, pero es
el hombre junto a su marido lo que llam mi atencin. Martin Luther King
Jr. Mia mencion que su abuela se involucr en el movimiento de derechos
civiles en los aos sesenta, pero esto es alucinante.
Cundo se tom esa? Cmo era l en persona? Las palabras
surgen repentinamente. No puedo creer que ella fue parte de la historia.
Pero en el instante en que Nana mira la foto, me doy cuenta de que he
cometido un error. No hay un destello de reconocimiento en sus ojos. Solo
de confusin.
Eso fue en fue Se inclina un poco hacia Mia y le susurra:
Cul era el nombre de ese lugar?
Selma ofrece Mia suavemente. Selma, Alabama.
Nana asiente, y puedo notar que est decepcionada consigo misma
por no recordar. Entonces, la veo hacer un esfuerzo para sonrer.
Stan se ve tan joven all. O no, Mia? Mira ms all de nosotros,
hacia la habitacin. Dnde est Stan? No viene a cenar?
Oh, no. Mia me dijo que su abuelo falleci cuando era nia.
No puede venir hoy dice Mia, apretando la mano de su abuela.
Pero de todos modos vamos a tener una gran noche.
Qu demonios podra ser tan importante para que no pueda venir
a cenar?
Nana, l est Se muerde el labio inferior. El abuelo est
Es brutal mirar esto. Qu dices? Tu marido muri hace dos aos?
Cuntas veces esta mujer tiene que revivir la muerte del hombre que an
ama? Cuntas veces Mia necesita verla pasar por eso?
Siento que no pueda estar aqu digo, necesitando ayudarla de
alguna manera. Pero es una suerte para m. Mira, vine aqu sin una
pareja y espero que ests de acuerdo en unirte a m, Evie. Me levanto y
extiendo la mano hacia ella. Quieres venir a cenar conmigo esta noche?
La sonrisa de Nana regresa. S dice, tomndome la mano.
Gracias, Ethan. Lo har. Pero no intentes nada. Stan se pone celoso
88
fcilmente.
Intentar comportarme.
Uno su brazo con el mo y le ofrezco mi mano libre a Mia, que la
toma.
Al salir de la habitacin, Mia suelta mi mano y la siento rodearme
con su brazo. Se presiona cerca, apretando mis costillas. Gracias
susurra.
Y solo as, mi noche est hecha.
En el comedor, Adam y el padre de Mia estn sentados en la mesa,
fundindose en una conversacin. Adam hace remolinos con el vino dentro
de la copa, con aire ausente mientras lo escucha. Siento algo de envidia
por la atencin que est consiguiendo el seor Galliano hasta que me doy
cuenta del gorrin posado en la parte posterior de una de las otras sillas.
Una autentica ave real.
Despeina sus plumas y hace esa cosa de inclinar rpidamente la
cabeza como hacen todas las aves, luciendo como si estuviera muy
sorprendido de verme.
Dejamos que se abran mucho las puertas del patio explica Mia.
Solt mi mano en algn momento a lo largo del pasillo, lo que apesta, pero
Adam est aqu. Baudelaire adopt a nuestra familia.
Tienen un gorrin por mascota llamado Baudelaire? pregunto,
acompaando a Nana hacia la silla. Cmo no me has mencionado eso?
Shhh dice Mia, l es muy sensible acerca de esa palabra.
Qu palabra?
Mascota. Le resulta degradante.
Lo siento, Baudelaire.
l te perdona.
Genial.
S que ambos estamos simplemente diciendo palabras. Prolongando
este pequeo momento en el que nos encontramos cerca y centrados entre
s. Puedo ver cada una de sus pestaas. Su lpiz labial es color melocotn,
al igual que su vestido, y si me inclinara hacia adelante un poco, podra
besarla.
Mia se lame los labios y un estremecimiento corre a travs de m.
Estamos pensando en lo mismo.
Qu hay para cenar? pregunta Nana. Apesta. 89
Mia se aleja bruscamente, cortando nuestra conexin. Pap, la
cena? pregunta, un poco nerviosa.
Su padre levanta la vista de su charla seria con Adam y le guia un
ojo a ella. Est bajo control. Debera estar lista en diez minutos.
No veo cmo eso la consuela. Nana tiene razn. Lo que vamos a
comer huele a animales atropellados, pero ella se relaja visiblemente.
Bebidas? pregunta, dirigindose al bar. Nana, lo de siempre?
Ethan?
Cualquier cosa digo, pero tena la esperanza de ver el estudio
de tu madre primero.
S, que lastima por eso dice sobre el hombro, mientras se sirve
un vaso de vino. Tal vez en otro momento.
No estoy muy seguro de entender. Por qu en otro momento?
Qu hay de ahora? La mam de Mia entra al cuarto. La mujer
tiene algo de presencia escnica, pero el padre solo sigue hablando, sin
duda acostumbrado a la gran personalidad de su esposa. Ahora suena
maravilloso!
Llena su copa de vino casi hasta el borde, toma la que sirvi Mia e
inclina la cabeza, llamndome para que me una a ella. Ven, ven! El
siguiente tour sale de inmediato!
Adam termina con el padre de Mia y llama mi atencin. Sin duda
vas a querer verlo.
Al instante, Mia sale disparando como un velocista olmpico, pasa a
su madre y desaparece en el pasillo. Dos pensamientos aparecen en mi
mente. Uno, la chica dice que no es una atleta, pero definitivamente puede
moverse, y se ve bien hacindolo. Y dos, obviamente estoy perdindome de
algo.
Gracias digo, unindome a Pearl. Estaba decepcionado cuando
pens que me lo haba perdido.
Tonteras. Me entrega un vaso muy lleno de vino tinto. Por este
camino. Luego, une su brazo con el mo.
Guau. Mi copa de vino tiembla un poco, pero por suerte, no se
derrama.
Pearl se re. Lo siento. Somos una familia delicada. A veces, me
olvido que es incmodo para la gente.
No Est bien. Solo que no me lo esperaba.
Sonre. Las cosas inesperadas son mis favoritas. 90
Me gusta tambin lo inesperado, pero esta noche est empezando a
sentirse como si estuviera en Space Mountain: en la oscuridad e incapaz
de anticipar los giros.
Pearl es pequea como Mia, pero camina rpidamente y tengo que
alargar mis pasos para seguirla y no derramar el vino. Tambin porque
donde quiera que miro, hay imgenes, cada una ms interesante que la
anterior.
Ya sabes, Ethan dice Pearl, Mia nos ha dicho mucho acerca de
tu pasanta.
Es una gran oportunidad. No agrego: solo para uno de nosotros.
Se detiene frente a una puerta de madera tallada que es diferente a
las otras de la casa. Todo est retorcido y envejecido, como si hubiera sido
sacada de un naufragio.
Se pone derecha y permanece muy quieta. Despus de un segundo o
dos, ni siquiera se mueve el vino en la copa.
Me siento como si fuera la primera vez que ella est vindome y es
intenso. Tengo que esforzarme para simplemente estar all y aceptar su
escrutinio con ojos de guila. Retirarme bajo su mirada se sentira perder,
de alguna manera.
Tienes una fantstica estructura sea, una magnifica contextura
fsica al estilo Bernini, y estoy absolutamente loca por el hoyuelo en tu
barbilla dice ella.
Qu. Diablos?
De repente, sudo tal como Rhett, pero me las arreglo para responder
como si estuviera tomando todo esto con calma. Gracias.
No me lo agradezcas. Da gracias a tus padres.
Est bien.
Y probablemente a tu rgimen de ejercicios. Deportes?
Ftbol.
Ah.
Asiente, entendindolo.
No he escuchado ni po acerca de ti de parte de mi hija.
Yo no lo saba.
Bueno, cmo lo sabras?
Cierto.
Est tratando de meterse con mi cabeza? Nunca me he sentido tan
mal parado cerca de otro ser humano.
91
Pearl inclina la cabeza como lo hizo antes Baudelaire. Sabes en lo
que te convierte eso, Ethan?
Imprevisto?
Me muestra una gran sonrisa, y siento como si hubiera pasado una
gran prueba. S dice enfticamente, y extremadamente nico.
Abre la puerta de madera, dejndome con ese pequeo acertijo que
me desconcierta. Muy considerado por su parte, ya que no tena suficiente
con lo que enfrentarme esta noche.
La sigo a un enorme espacio de estudio con techos altos. Un extremo
luce como parte de un laboratorio, parte de una fbrica, con un grupo de
monitores de ordenadores de gran tamao y lucen como un equipamiento
industrial, que puedo imaginar que es para ampliar y transferir fotografas.
Por encima de los equipos, las paredes estn llenas de impresiones
de todos los tamaos. Cosas increbles. Mis ojos van rpidamente a unos
zapatos de tacn alto con lentejuelas brillantes y un lazo. Las reconozco
como las zapatillas del Mago de Oz, excepto que tienen un tacn asesino
de diez centmetros, y la punta presiona una curva de piel suave.
Es la parte del cuerpo lo que es tan cautivador. No puedo apartar la
mirada. No puedo averiguar si se trata del pecho, la espalda, la pantorrilla,
y as es con cada pieza. Lo miras y quieres saber ms. Tienes que hacerlo.
El otro extremo del estudio es mucho ms abierto, con una lona,
una variedad de fondos, algunos accesorios como pelucas y sombrillas y
alas de ngel, y unos taburetes. Ms all de eso, las enormes puertas de
cristal conducen a un patio exterior y es una de las vistas ms increbles
que he visto.
Hola dice Mia.
Oh, ah ests dice su madre, voltendose. Entonces sacude la
cabeza con desaprobacin. En serio, Mia?
Ah es cuando me doy cuenta de las sbanas puestas sobre algunos
marcos descansando contra la pared.
Qu es eso? pregunto.
Nada dice Mia. Nada en absoluto.

92
19
Traducido por vals <3
Corregido por Lizzy Avett

Mia
Por supuesto, mi madre procede a sacar las sbanas de los cuadros
como si estuviera inaugurando un carro nuevo. Ni siquiera s por qu lo
intent.
El ms grande de todos y probablemente el ms llamativo, es un
trptico enorme que hizo mi madre, basado en un desnudo del escultor y
pintor Modigliani. Me encuentro recostada en un divn de terciopelo rojo, 93
con los brazos sobre la cabeza y una sbana blanca de seda serpentea
debajo mi cuerpo para desparramarse por encima de mis muslos. Mi piel
parece pulida, casi de color mbar. Y porque es mi madre, mi cuerpo est
cortado en espirales finos, como si estuviese pasando por un pelador de
manzanas.
Los quita de la pared y los coloca al lado de los otros que intent
ocultar: Mia con una copa de martini, Mia con muchos-pezones, Mia como
una diosa vengadora, con ocho brazos, una aureola destacando los globos
oculares y llamas azules donde deberan localizarse mis partes femeninas.
Como puedes ver le dice a Ethan, mi hija es mi musa.
Desde la perspectiva de Ethan, es probable que parezca que la musa
de mi madre son los hongos, pero por lo que s, nunca en su vida ha
estado drogada.
Pero l retrocede para ver mejor las piezas y una vez ms, lo observo
mirarme, pero a una versin diferente de m. Manipulada digitalmente,
iluminada atractivamente, posicionada poderosamente. Esa Mia.
Estos son extraordinarios murmura, pero no puedo notar si lo
dice en serio. Extraordinario en un sentido genial o bizarro?. Nunca he
visto algo como esto. Es tonto, pero al tiempo que lo observo admirar su
trabajo, siento una punzada de celos.
Ves, querida? Mi madre captura mi mentn en sus manos y me
planta un beso. Nunca te escondas. Aade para Ethan: Es hermosa,
verdad?
Mam!
l me mira y su mirada es caliente y considerada, como si me viera a
m a la verdadera yo, la que est enfrente por primera vez.
Mucho dice.
Djame mostrarte en lo que estoy trabajando dice mi madre,
cordialmente. Es una serie llamada zorros.
Gimo. Esas son unas de mi persona con diferentes mscaras de
animales, tomadas en raros ambientes urbanos. Mia con mscara de zorro
en un carrito de compras debajo de luces fluorescentes. Con mscara de
un gato acuclillada junto a las escaleras elctricas del centro comercial,
ascendiendo de las sombras. Hay ms de esos, pero tal vez no necesitemos
inundar al chico con nuestra completa y absoluta rareza?
Mam, la cena estar lista pronto. Por qu no regresamos con los
otros invitados?
Quiero verlos responde Ethan, sonrindome. Otra vez, no puedo
leer su expresin. Le interesa genuinamente, adula a mi madre, o solo me
causa preocupaciones, como dira Nana? 94
Est bien, pero no lo retengas por mucho tiempo, mam digo. No
aado: Y por favor no le cuentes nada mortificante acerca de ti. O de m.
Me dirijo a la puerta, distrada, y enredo el tacn de mi sandalia en
una maraa de cables en el suelo. Tambaleante, me agarro del brazo de
Ethan y mando a volar su copa de vino llena de Chianti hacia su cara,
la garganta y la hermosa camisa blanca.
Oh por Dios, Ethan! Lo siento mucho.
Se queda parado ah, totalmente en shock y luego mira hacia abajo.
Una gota de Chianti se resbala por su nariz y montones por sus zapatos.
Feliz accidente! dice mi madre, moviendo las manos como si
estuvisemos en una maana de navidad. Mia, porque no vas corriendo
y traes una toalla. Y ve si puedes conseguirle una camisa limpia.
Lo lamento tanto le digo. Qudate aqu. Volver en un minuto.
Con ms cuidado, me voy de la habitacin, queriendo detenerme y
golpearme la cabeza contra la pared varias veces. Por qu me siento como
una catstrofe andante cerca de este chico?
En mi camino al armario paso por la cocina. Al ver, me sorprendo de
encontrar a mi pap, Adam y Nana sentados alrededor de la mesa junto al
nicho de la ventana. Los dos hombres lucen como si ya hubiesen causado
un gran dao a la botella de bourbon; a pesar de que Nana an tiene llena
su copa de vermouth.
Adam est sentado de espaldas, con la cabeza apoyada contra la
pared y una expresin extraa en su cara. Eso es lo que no entienden
dice con voz ronca.
Cmo podran? Mi padre rellena su vaso. Esa sensacin como
si alguien apretara un botn en tu vida. Y es de repente algo nuevo?
Y algo que no pediste replica Adam. Ni quieres.
Chicos? digo, entrando a la cocina. Qu pasa? Todo bien?
Ah, mi dulce Mia Mor. Pap ondea una mano y yo voy. Pasa un
brazo por mi cintura y aprieta. La cuestin es, Adam dice, que debes
encontrar algo que te importe. Que cambie tu vida de algo que no queras,
a algo que s.
Adam brinda con mi padre. Es genial que tengas esto. Una familia.
De qu estn hablando? pregunto.
Adam se fija en el resto del Borbn, en busca de una respuesta pero
no dice nada.
Jo-Jo?
Oh responde pap. Le cont a Adam sobre mi accidente. 95
En serio? Nunca habla de eso. As que por qu decirle a Adam,
un extrao?
Las personas hablan del voltaje cuando se refieren a electricidad.
Pero solo se necesit un amperio para detener el corazn de mi pap. Tiene
el pecho lleno de deslumbrantes y rosadas cicatrices que nos recuerdan lo
que sucedi; pero olvid de las otras heridas, las que lleva por dentro.
Es bueno recordar que las cosas se van rpido dice mi padre.
Y nada est garantizado. Solo puedes luchar por tu pedacito de felicidad,
capisci?
Capisco responde Adam. Hay algo que no sepa?
Con ojos vidriosos, se toma lo ltimo de su bourbon. Por primera vez
en todo lo que lo he visto, se ve un poco desalineado. Su collar cae por
un lado y el nudo de su corbata est demasiado apretado, como si hubiese
estado tirando de l.
Tal vez deberamos servir la cena? sugiero. Podra venirles bien
algo de pan para limpiar el alcohol.
Pap me suelta. Ponindose de pie, dice: Bien pensado, cario.
Extiende una mano hacia Nana. Evie?
Nana se levanta y me sonre. Sus ojos volvieron a ser los autnticos;
verdes y cargados de humor. Dnde se ha ido ese chico apuesto?
pregunta.
Oh, demonios. Lo olvid completamente.
Ya regreso les digo y les explico acerca de Ethan y el vino.
Voy rpidamente hacia el cuarto de mis padres, busco una camisa
en el armario de pap, agarro una toalla y corro al estudio de mi madre.
Oye, disculpa por Pero la escena en la habitacin corta las
palabras a medio decir. Las luces del estudio brillan y mi madre est de
pie detrs de la cmara, tomando fotos y gritando animadamente.
A Ethan.
Que est encima de un taburete y posando para mam, sin camisa.

96
20
Traducido por vals <3
Corregido por Dafne2

Ethan
Mia se detiene, con una camisa en la mano, una toalla en la otra y
sus ojos se encuentran con los mos. El momento se extiende en el aire
entre nosotros, mientras tratamos de procesar la situacin.
Me he estado preguntando cmo reaccionara cuando regresara.
Mi mejor teora era con humor, una risa, una broma o algo parecido,
pero no descartaba la vergenza. 97
Sin embargo el modo en que me mira sus ojos grandes, sus labios
rosados relajados en un mohn, tampoco. La he dejado sin palabras, lo
que podra ser tremendamente caliente si su madre no estuviera parada a
tres metros de m.
En realidad, aun as lo es.
Pearl baja su cmara y le sonre a Mia. Ah, regresaste.
Um, mam? chilla Mia. Qu ests haciendo?
Tomando ventaja de una oportunidad dice Pearl. Nunca me
hubiese perdonado si l dejaba esta casa y no le tomaba una foto a su
barbilla. Ven, mira.
Toca la parte trasera de la cmara y Mia se acerca a ella, mirando la
pantalla digital que se ilumina
Situadas al borde de la luz amarilla lanzada por los reflectores, ellas
se encuentran casi a oscuras, pero puedo ver la boca de Mia curvarse en
una sonrisa mientras Pearl se desplaza a travs de las fotografas.
En los segundos de silencio que siguen, me doy una pequea charla
de motivacin. Estoy seguro de mi cuerpo. Nunca me preocup lo que una
chica pensara de m al verme sin camisa porque s que tengo un fsico
decente. Mejor que decente, en realidad, gracias al futbol. As que por qu
estoy sentado aqu, preguntndome qu piensa Mia?
Esa dice, deteniendo la mano de Pearl con la suya, esa es la
foto.
Pearl me mira y luego a Mia. Es un lado diferente de l. Oscuro.
Y eso me da una pista en cuanto a lo que estn viendo.
Cuando Mia se fue, Pearl me pregunt si poda tomarme una foto.
Le dije: No, gracias.
Me respondi: Seguro puedo convencerte.
Lo que sigui fue intercambio riguroso en el que estuve de acuerdo
con sentarme para que me tomara algunas fotos a cambio de que Pearl
respondiera mis preguntas acerca de Mia.
Como siempre, tena un objetivo en mente, por lo que dirig las
preguntas hacia los amigos de Mia, esperando el momento perfecto para
mencionar a su ex. No quera saber mucho acerca de l sino qu hizo para
arruinar las cosas con ella. Fue ah cuando Pearl me cont lo imbcil que
fue el tipo y como trat a Mia, dndola por garantizada.
La enga? le pregunt.
No dijo entre las tomas, fue peor que eso. Foto, foto. Jug 98
con ella. Foto, foto. Algunas veces slo desapareca o perda inters,
clamando unas tonteras sobre necesitar encontrarse a s mismo. Foto,
foto. Luego regresaba y le daba esperanzas. El pequeo bastardo sigui
hacindolo hasta que le quit todas las esperanzas.
Sent ganas de perseguir a Kyle y golpearlo hasta hacerlo mierda y
supongo que en las fotos eso se tradujo en un oscuro Ethan.
Deberas imprimir algunas, mam dice Mia.
Tienes novia, Ethan? pregunta Pearl y noto un rastro de desdn
en su voz.
Ya no. Terminamos?
La cena! La voz del padre de Mia llega por el pasillo.
Mi cena! Pearl le tira la cmara a Mia. Guarda esto por m,
quieres? Sus pantalones flojos se agitan mientras sale alegremente del
estudio.
Cuando se ha ido, Mia apoya la cmara sobre una mesa. Creo que
decir lo siento no bastar para arreglarlo.
Me encojo de hombros. No es para tanto. Tuve que trazar la lnea
con la del desnudo frontal, pero por lo dems fue divertido.
Mojigato.
Oye, quin est medio desnudo aqu?
Claro, pero has mirado dnde estamos?
En realidad, no puedo dejar de hacerlo.
Ya era complicado apartar la mirada de las fotos de Pearl, pero ahora
que s que Mia est en ellas, no puedo evitarlo. No puedo creer que no la
reconoc de inmediato, porque ahora su figura parece tan familiar.
Quedamos en silencio y los focos zumban ruidosamente. Expulsan
una cantidad considerable de calor y siento como si me bronceara. Por
suerte, las puertas del patio estn abiertas y es una noche fra.
Mia est lejos del alcance de las luces, pero la siento mirndome.
Mia?
S?
La camisa?
Oh, cierto dice, mirando su mano. Lanza la toalla a la mesa y se
acerca con la camisa. Aqu tienes. Por fin me mira. Intentar limpiar
la tuya. O remplazarla. Junto con la otra que rob.
Agarro la camisa de su padre. Gracias.
S, solo con verla, que va a ser muy pequea. No es una sorpresa ya
que mido un metro ochenta y dos, y el seor Galliano, tal vez, un metro
99
setenta y cinco. Pero eso no es lo que me hace dudar.
No quiero aadirle ropa a este escenario, sino restarle. Imgenes del
vestido melocotn de Mia amontonado a sus pies y el modo en que se vera
debajo de estas luces pasan por mi mente. Debajo de m y me pregunto
Miro a sus ojos, buscando la conexin que sent con ella durante la
conversacin por mensajes, o cuando entr al estudio, pero no est ah. No
hay invitacin por su parte y no s si es por m, el trabajo, o su imbcil ex,
y ahora mismo, realmente no importa.
Necesito una luz verde y no la estoy consiguiendo
Los ecos de la risa de Adam llegan desde la cocina, como si fuera la
llamada de retirada.
Mia dice: Creo que deberamos irnos.
Cierto.
Me pongo la camisa. Justo como sospechaba, me queda como una
segunda piel. Es cuatro tallas ms pequea. Mia se est riendo antes de
que siquiera empiece abotonarla.
Al menos puedes respirar? pregunta.
Apenas, pero no creo que sea capaz de comer algo.
Solo ests tratando de evitar la comida de mi madre.
Para nada. El cido sulfrico es mi favorito. El botn ms alto
no logra mantenerse abrochado, as que me rindo y observo a Mia. Ojal
tuviera algo de vello en el pecho para completar el look. Tienes alguna
cadena de oro que pueda pedirte prestada?
Sacude la cabeza, sonriendo. No puedes ir a comer mostrando ese
escote. Ven ac, te la abotonar.
Tan pronto como toca mi camisa, mis manos enmarcan su cara y me
inclino ms cerca, dejando solo unos centmetros entre nosotros.
No se tensa ni reacciona sorprendida, y tengo la sensacin de que
ella saba lo que planeaba hacer incluso antes de que yo me diera cuenta.
Nos quedamos inmviles, simplemente respirando el mismo aire por
unos segundos, creando un pequeo lugar de sombras en la luminosidad
que nos rodea.
Este tiene que ser nuestro secreto, o podramos perderlo todo.
Nadie puede saberlo.
No decimos ni una palabra, pero el acuerdo est justo ah, entre
nosotros.
Y luego sus dedos se cierran alrededor de mi cuello, acercndome y
no puedo esperar ms.
100
Rozo sus labios con los mos. Este no es nuestro primer beso, pero
segursimo que se siente como tal y parece importante, de alguna manera,
ser tierno con ella.
No dura mucho. Quiero ms de ella inmediatamente, y mi lengua se
desliza dentro de su boca. Sabe fresca y dulce, como uvas congeladas.
Cuando la siento responder, besndome como si quisiera ms, envuelvo su
cuerpo con los brazo, atrayndola hacia m, y se lo doy.
Despus de un momento retrocede un poco, depositando besos a lo
largo de la esquina de mi boca. Aprovecho la oportunidad para robarle un
vistazo de cerca: tiene el cuerpo ms sexy que he visto. Deslizo las manos
por sus costillas y encuentro la curva de su pecho. Suspira, presionndose
ms cerca, y el sonido casi me hace perder la cabeza.
Necesito ms. La levanto y me giro, sentndola en el taburete al
tiempo que la beso. Sus rodillas estn en mi camino, por lo que separo sus
piernas, subindole el vestido por sus muslos. Y luego me coloco en ese
espacio.
Te sientes increble, Mia. le digo.
Pero la verdad es que se siente jodidamente perfecta.
21
Traducido por Jadasa
Corregido por Amlie

Mia
Agarro los bceps tensos de Ethan y aflojo mis muslos, separndolos
ms, y atrayndolo hacia m. No puedo tener suficiente de su fuerte brazo
apoyado en la parte baja de mi espalda o sus dedos perfectos movindose
sobre mi pezn, rozando la longitud de mi cuerpo; familiar y nuevo al
mismo tiempo. Quiero ms de sus labios, suaves y exploradores, y su
deliciosa lengua se conecta contra la ma. Nos encontramos atrapados en 101
este mundo entre las sombras del estudio y las luces omniscientes, y se
siente como un sueo, como un momento que ya pertenece al recuerdo.
Mis manos se enredan en su cabello, y lo acerco ms, envolviendo
las piernas a su alrededor y cruzo los tobillos, atrapndolo. Lo siento, todo
su pecho ancho y slido, el calor pulsando entre nosotros, y su dura
longitud contra mi bajo vientre, innegable, insistente y enviando ondas de
choque a travs de mi centro.
Jess, Mia respira Ethan contra mis labios.
Me presiono contra l, ya que mis labios y lengua necesitan estar en
todas partes: sobre sus labios, sobre el hoyuelo de su mentn, sobre su
mandbula, su garganta, donde mis dientes rozan contra el pulso latente.
Mis labios se quedan ah, explorando, mientras mi mano se desliza
hacia abajo, ms abajo...
Mia dice mi pap en voz alta. Sus pasos pesados resuenan en el
pasillo.
Ethan y yo nos alejamos del otro de un salto, y para el momento en
que aparece mi padre, ya sal del taburete y me encuentro a medio camino
de la puerta; mi corazn es un embolo furioso.
Cario, ya est la cena dice, y se da un golpe leve con una de las
paredes. Se ha emborrachado. No nos escucharon?
Oh, lo siento, no digo, resistindome a la tentacin de alisar mis
ropas o mi cabello, el cual s que debe ser un enredo loco. Con Ethan
estbamos... um, hablando. Ya estaremos ah.
Hice lo que pude susurra, pero es momento de enfrentar las
consecuencias.
Qu? Me invade el pnico. Nos descubrieron? Cunto tiempo
hemos estado fuera?
Aad algunas hierbas. Puse algo de pollo y verduras. Se encoge
de hombros. Es lo mejor que pude hacer.
Oh, est bien! Exhalo con la suficiente fuerza para apagar una
vela. Cena. Bien.
Vengan. Se est enfriando. O congelando. Da un giro descuidado
para volver a la sala de comedor.
Respiro y echo un vistazo al estudio. Ethan est apoyado contra la
mesa de trabajo de mi madre, con las piernas cruzadas, sonriendo de este
modo petulante, encantador y descarado, y bsicamente me hace querer
quemar la casa alrededor de nosotros, as nunca tendremos que salir de
esta habitacin.
La cena digo. Aunque quiero tomarle la mano y deslizarnos a
travs de las puertas francesas al frescor de la noche. 102
Lo escuch.
Vienes?
En un minuto. Sonre, mirndose abajo. Tengo una... umm...
una situacin de la que hacerme cargo.
Sigo su mirada. Sip. Definitivamente es una situacin.
Te dejo para que lo hagas digo. Pero porque no puedo resistirlo,
me acerco y me lanzo de nuevo sobre l, para darle un ltimo beso intenso
y echarme contra su cuerpo. La situacin se convierte en un incidente, y
me alejo, riendo.
Eres mala dice en voz alta detrs de m.
Llevo mi sonrisa por el pasillo, agradecida por el murmullo de la
conversacin y el comps de Bla Fleck que me dice que la noche marcha
cmodamente sin nosotros.
No puedo sacar de mi mente la imagen de Ethan en las fotografas
de mi madre. Es verdad que lo retratan ms oscuro. Pensativo, con esa
misma intensidad en su rostro que me recuerda a la maana hace
menos de una semana en que me despert en su cama. Quiero saber lo
que pasaba por sus pensamientos en ese momento.
Todo mi cuerpo se siente ligero y libre. Como si estuviera borracha o
drogada. Me deslizo en una silla frente a Adam, quin se instala y se sienta
con su habitual aire de serenidad.
Ya acabaron con la competencia? pregunta, sonriendo.
S. Pongo la servilleta sobre mi regazo. Ha estado totalmente
inmovilizado.
Mi madre aborda a Ethan cuando viene por el pasillo, y lo siguiente
que s, es que l est tambalendose con una fuente lo suficientemente
grande como para contener un pavo enorme. La deja abajo y se sienta al
otro lado de la mesa, al lado de Nana. Tengo miedo de mirarlo, porque s
que me traicionar a m misma. Pero debo hacerlo, y sus ojos se mueven
rpidamente hacia arriba para encontrarse con los mos antes de
concentrarse en su plato. Una media sonrisa sexy cruza sus labios, y s
que est divertido por los mismos pensamientos.
Mam saca la tapa de la fuente para servir, y jadeo. Uno sorprendido
del tipo qu clase de alquimia rara es esto? Porque la comida se ve y
huele, normal. Incluso, tentadora. Como un beneficio adicional, tambin
parece comida de verdad; pollo en una especie de salsa. Reconozco las
cosas como tubrculos.
Alrededor de la mesa, todos quedan boquiabiertos por la sorpresa.
Salvo por mi mam, que los presiona en una lnea de exasperacin. Mi 103
pap est en problemas, pero la cena se halla a salvo.
Guau, eso huele diferente espeta Ethan. Se sonroja y trata de
recuperarse. Quiero decir, delicioso.
Nana se re y palmea el brazo de Ethan. Buen intento, joven.
La cena es servida, y todos se instalan en una conversacin cmoda.
Qu tipo de cosas han estado produciendo en la oficina Ethan y
t? pregunta mi madre.
Casi me ahogo con mi vino, pero me doy cuenta de que se refiera a la
oficina de Boomerang. Bueno, mam, no hemos hecho ms que empezar.
Pero estamos trabajando en la campaa de una marca.
De hecho, cambio de imagen corrige Adam. Le ped a Ethan y a
Mia que ayuden con el progreso de la marca Boomerang. Estn trabajando
en aumentar nuestra presencia en una prxima feria comercial en Las
Vegas.
Hablando de eso agrega Ethan, con suavidad, esperbamos
hablar contigo sobre el diseo de la demostracin.
Nos centramos en Adam mientras le decimos nuestras ideas, pero en
realidad es como si estuviramos hablando uno al otro, como si furamos
una mquina perfectamente mejorada.
Sera mucho ms animado le digo a Adam. Sexy y atrevido.
Podra hablarle a la gente que tratas de alcanzar. El diseo actual Miro
a Ethan en busca de ayuda.
Solo le habla a la gente perezosa, quienes quieren un lugar para
sentarse termina. Es un bar cafetera, seguro, pero como uno del
aeropuerto. No tiene vida de verdad. No es
Romntico digo, animndome y gesticulando con las manos en
medio de mi pltica. O aventurero. O nuevo.
O genial agrega Ethan.
Exactamente! No importa qu se nos ocurra, o cmo queremos a
la marca Boomerang, va a caer de bruces en ese espacio.
Es como pegar a la Mona Lisa en el estante en una farmacia dice
Ethan. Sus ojos tienen ese sagaz brillo competitivo. Est en su estado
natural. Relajado, cargado de entusiasmo.
Jesucristo, lo deseo.
Adam se re. As que, estn creando la Mona Lisa de los medios
de presentaciones? Es as?
Malditamente cierto dice Ethan.
Asiento. Es posible, con un teln de fondo ms inspirador. Djanos
hacer algo ms con la demostracin.
104
Ms les vale que lo que tienen en mente sea digno de la ira de
Cookie
Nos miramos con Ethan.
Caramba. Cookie.
Estoy seguro de que Cookie quiere lo mejor para la compaa
dice Ethan. Y queremos aprovechar al mximo esta oportunidad.
Est bien dice, levantando una mano para detener el bombardeo
de preguntas. Me convencieron. Nuevo diseo de la demostracin, como
lo quieran. Por supuesto, dentro del presupuesto. Lo cual es un montn.
Divdanlo y cada uno se apropia de una mitad. Las dos piezas tienen que
sentirse orgnicas, pero tambin tienen que reflejarlos y a su punto de
vista especfico sobre la marca Boomerang. Entendido?
Perfecto digo, y mi mente ya piensa en las posibilidades. Esto va
a ser divertido. S que ambos estamos preparados para el desafo.
No lo dudo. Adam frota la esquina de su labio con una servilleta
y luego sigue: Hablando de desafos, me hiciste acordar a mi plan para la
prxima semana.
Qu plan? pregunta Ethan.
La investigacin de campo dice. El prximo mircoles, ambos
empiezan a tener citas.

105
22
Traducido por Lauu LR
Corregido por Daniela Agrafojo

Ethan
Que acabas de decir? Pongo los codos sobre la mesa, sintiendo
que las costuras de la camiseta del seor Galliano se tensan y explotan.
Adam me mira con calma. Van a tener citas repite. Para darle
al producto de la compaa una prueba de manejo, por decirlo as. Una
comprensin de primera mano del servicio que ofrecemos. No es
obligatorio, pero casi nadie deja pasar la oportunidad. Y obviamente el 106
compromiso solo es pasar algunas horas con uno de nuestros prospectos,
nada ms.
Sigue hablando, acerca de cmo pensaba que Rhett nos dijo, como
es algo que sugiere a todos sus nuevos empleados solteros, pero mi
atencin se centra en Mia. Se ve un poco plida, pero es difcil notarlo a la
luz de las velas. Aun as, veo que est reaccionando mucho mejor que yo.
No tengo ninguna duda de que el Ethan oscuro acaba de reaparecer. Pero,
qu maldita clase de trabajo es este? Ya estoy trabajando gratis. Ahora
tambin tengo que sacrificar mi jodida vida social?
Esa ni siquiera es la peor parte.
La peor parte es pensar en Mia siendo sometida a pasar una noche
con alguno de los cabrones que seguro utilizan Boomerang estrictamente
para acostarse con alguien.
Mierda.
Adam detiene lo que sea que deca. Tienes algn problema con
esto, Ethan? Nunca he forzado a un empleado a una situacin incmoda.
De hecho, hice a Lena, mi asistente, programara sus citas en el mismo
lugar y hora, pensado que sera ms fcil para ustedes, como cualquier
otra asignacin de trabajo. Les permitira comparar notas despus. Y, voy
a admitir que soy un poco anticuado en este punto, pero me gusta la idea
de que cuides a Mia. Sonre, levantando el vaso en su direccin. No lo
tomes a mal, Mia. S que t puedes manejarlo sola, pero me sentira ms a
gusto sabiendo que Ethan est ah.
Tener a Ethan ah es una gran idea dice Pearl, mirndome con
esos ojos penetrantes.
Si concuerda el seor Galliano. Eso aliviara mi conciencia.
Aj, pienso. No estara diciendo eso si supiera que estuve estacionado
entre las piernas de su hija hace diez minutos.
De repente, estoy nadando entre la ira y la lujuria. Mis ojos caen a la
copa de vino frente a m. La inclino hacia atrs, necesitando algo que me
tranquilice.
Umm Cundo pasar esto? pregunta Mia.
El mircoles por la noche es la primera. Creo que tambin hay dos
ms programadas para esta semana.
Est bien dice Mia. Eso suena genial.
Tres citas que esperar! chilla Nana. Qu maravilloso!
Adam asiente. Puede proporcionarles la perspicacia que necesitan
para crear las presentaciones perfectas para la conferencia.
Oh, definitivamente nos dar perspicacia le digo. 107
Mia me dispara una mirada de advertencia, y luego dice: Oigan,
saban que Ethan aprendi a jugar ftbol en un saln de bolera?
Eso enva la conversacin a un rumbo totalmente diferente. Estaba a
punto de hacerle saber a Adam exactamente como me senta acerca de su
idea. Mia lo sinti, y me salv.
Todos estn encantados cuando les digo que aprend a patear en los
bolos. Qu adorable, dicen. Pero en realidad era solo falta de opciones. No
siempre poda darme el lujo de jugar en ligas de interiores o en equipos
que viajaban, as que jugaba al ftbol donde poda.
S que Mia tiene buenas intenciones al mencionar esa ancdota,
pero todo lo que quiero hacer es levantarme de esta maldita mesa. Ni
siquiera he probado la comida, pero el vino viene muy bien.
Una vez que nos terminamos la comida, ayudo a Mia a llevar los
platos a la cocina, luego el seor Galliano presenta el postre una crme
brle que enciende en la mesa, la cual Adam jura es la mejor que ha
probado jams.
Pura mierda.
Mia y yo volvemos a recoger el resto de los platos, pero tan pronto
como los bajamos, toma mi mano y me lleva a una pequea alcoba, que
queda oculta del comedor. Compartimos el espacio con una escultura que
luce como la pila de desperdicios de un taller mecnico.
Ests de acuerdo con esto? pregunta.
Las citas? Diablos, no. T?
Sacude la cabeza, pero hay algo en su mirada que no me gusta.
Qu pasa, Mia?
Este trabajo, Ethan. T necesitas este trabajo.
No estoy loco por la forma en que dice necesitas. Me afecta mucho.
No tengo una casa como esta. No soy dueo de una pila de metal
que seguro vale un milln de dlares en una habitacin especial. No poseo
ni siquiera la camisa sobre mi espalda, literalmente.
Tienes razn. Lo necesito. Qu hay de ti, Mia? Por qu haces
esto? No lo necesitas para los documentos de tu abuela. Obviamente no
ests corta de dinero.
Queda boquiabierta. Ethan Se supone que debo justificarme?
Que no est desesperada por el dinero no significa que este trabajo no sea
importante para m. Podra significar mi carrera, algo que constru con
mi Sacude la cabeza como si no quisiera ir ah. Mira, estoy muy
confundida por todo esto. 108
Yo no miento. Ya no s lo que quiero. Estoy enojado. Tanto,
joder. Y el maldito galn de vino que tom durante la cena est haciendo
girar mi cabeza. No hay ningn problema, Mia. Nos dejamos llevar antes.
No hicimos nada malo.
Qu quieres decir?
Coincidimos en que no habra ninguna relacin romntica con
nuestros compaeros de trabajo, y no hemos roto esa promesa. Tonteamos
un poco, pero no fue nada
No fue nada qu? Maravilloso? Increble? Jodido mentiroso. Fue
todo eso. Todo.
Pero no puedo parar. No soy su ex. No doy marcha atrs ni dudo, y
no voy a empezar ahora.
As que trato de nuevo. Lo que estoy tratando de decir es que lo
que pas entre nosotros no fue nada
Nada repite rotundamente, pero veo el dolor en sus ojos.
Me refiero a nada de lo que no podamos recuperarnos. Tenemos
que enfocarnos en donde estbamos antes. El trabajo.
No s qu demonios digo. Quiero besarla de nuevo. La quiero contra
m. Quiero presionarla contra la pared.
No quiero que salga con otros tipos.
Un sabor amargo se arrastra por la parte posterior de mi garganta, y
un dolor se construye en mi pecho que no haba sentido en semanas. En
dos meses, para ser exactos, cuando entr al apartamento de Alison y la
encontr en la cama con su asistente de investigacin.
Y me doy cuenta, de repente, lo que me tiene tan jodida la cabeza.
No soy bueno compartiendo.
Y no voy a exponerme a ese tipo de mierda de nuevo.

109
23
Traducido por Issel
Corregido por Laurita PI

Mia
El lunes a la maana, entro a la oficina de Boomerang como si fuese
a la guerra. Me he puesto un vestido ceido color esmeralda con un suter
ajustado, botas negras de cuero con tacn fino, y mi cabello cuelga suelto
en grandes rizos peinados y controlados por Skyler. Camino por la fila de
cubculos, cargando una caja gigantesca de buuelos y pasteles recin
horneados que distribuyo entre mis compaeros de trabajo en el trayecto
hacia mi escritorio. Dejo detrs, un sendero de pastosa dulzura y gruidos
110
de placer.
Qu comience el juego.
Porque l podra haber dicho cualquier cosa. Eso es lo que sigo
pensando. Tenemos un maravilloso lenguaje cargado con palabras, frases,
incluso oraciones completas. Ethan tena una seleccin de miles de ellas,
una cornucopia verbal, y dijo que esto no significaba nada.
Nuestro caliente y soador momento en el estudio de mi mam. La
carga de conexin no solo sexo que pas entre nosotros. La sensacin
de estar bien, en el lugar adecuado, con la persona indicada, haciendo lo
correcto; todo esto.
No signific nada.
Lo que se traduce en que yo no significo nada.
Al menos eso fue lo que escuch al tiempo que me alejaba, ahogada
por las repentinas lgrimas que me rehus a derramar. Y despus de que
se fueron, cuando descansaba en el sof en la sala con mi cabeza en el
regazo de Nana, eso era lo que segua retumbando en mi mente: nada,
nada, nada.
Pensar que haba estado a un respiro de dejar estas prcticas; por l.
Porque quera ms a Ethan que el trabajo y porque la idea de salir en citas
de investigacin de campo me haca querer vomitar dentro de mi cartera.
Aunque ahora, planeo disfrutarlo. Mi vida, posterior-a-actuar-como-
una-idiota-por-algn-chico, es una caja de chocolates, y voy a darle un
mordisco a cada uno de ellos.
Ethan ya est en nuestro escritorio, con la tableta abierta ante l.
Viste el mismo traje que us para el primer da de trabajo, y mi mente
quiere llevarme justo a esa maana, al levantarnos en su cama, riendo
mientras tratbamos de localizar mi ropa.
Reprimo las imgenes de mi mente y extiendo la caja
Buenos das digo, con la voz brillante y falsa como el nen.
Pastelitos? Eso es todo lo que queda, aparte de un pedazo de rosquilla
frita.
Buenos das. Mira a la caja y despus a m. Sus ojos se ven
sombros. Gracias, estoy bien.
Me giro para alejarme y coloco el ltimo pastel en la cocina y luego
meto la caja en la papelera, aplastndola viciosamente con la punta de mi
bota. Regresando a mi escritorio, me acomodo y enciendo mi tableta.
Mia, mira comienza. 111
Al mismo tiempo digo: Gran da hoy.
Ambos decimos: Lo siento. Qu?
T primero le digo, evocando mi perfil de Boomerang y tratando
de decidir si necesito nuevas fotos. A lo mejor debera usar algo ms sexy
que la blusa de seda que us en mi primer da de trabajo, quiz mostrar
un poquito ms de escote. Y hacer que Ethan tome las fotos.
Solo... Se frota la nuca. Lo que dije la otra noche? Lo dije de
manera ms dura de lo...
Levanto una mano para detenerlo. Ya es bastante malo haber tenido
que orlo, tanto que pas un fin de semana sintindome tonta, miserable y
usada.
Y ya s que est arrepentido. Lo vi en su cara al instante en que lo
dijo. Pero eso no importa. Lo que no puedo soportar es la vacilacin. Todo
el sube y baja, atrs y adelante, es una tortura sin fin. Mi corazn tan solo
no puede tomar ese viaje.
Est bien le digo. De verdad. Tenas razn. Nos dejamos llevar,
y fue divertido, pero... Casi no puedo mirarlo, as que me enfoco en un
lugar entre sus cejas derechas y expresivas. Solo pongamos todo eso en
una caja y deshagmonos de ello, est bien?
Est bien dice. Genial.
El siseo de la mquina de expreso llena el incmodo silencio por un
largo momento. No s lo que quera que dijera. Pero s que no era eso.
Qu ibas a decir? pregunta.
Oh, que hoy es un gran da. Podemos escoger nuestras primeras
citas Boomerang.
S murmura. Qu divertido.
Podra serlo. Me desplazo a travs de algunos de los perfiles y me
detengo en el tipo que tiene ms apariencia de lisonjero; gafas tipo espejo,
una margarita gigante en la mano y sus brazos sobre los hombros de
rubias gemelas amaznicas. A quienes sostena en la foto. Aqu hay
alguien: RobbyLPF. Giro la tableta hacia Ethan. Qu piensas?
RobbyLPF dice, dndome una mirada. Qu sutil.
Bueno, por qu molestarse por ser sutil? No es esa la promesa
del sitio? Juega con muchas ganas, lnzalo de nuevo. No? Robby parece
el tipo de chico que puede hacerlo.
Ethan hace una mueca. O a lo mejor lo imagino. Y no eras t el
que hablaba sobre todas las grandes experiencias que pueden tener los
miembros de Boomerang? Los recuerdos que pueden crear?
Ese chico parece que fuera a darte un buen recuerdo, Mia?
112
Oh, no lo s. Giro de nuevo la tableta y pretendo considerarlo. El
bronceado anaranjado de Robby me recuerda a una pelota de basquetbol,
y sus dientes tienen un brillo amenazante, como los de un tiburn. A lo
mejor algunas noches no se tratan de crear recuerdos. Quiz de acostarse
y divertirse.
Ahora se conectan nuestras miradas, y veo el dolor y la frustracin
en la suya. Pero la bola de nieve ya est rodando por la colina.
Paolo, el director de arte, viene y se coloca sobre el borde de mi
escritorio, dndole la espalda a Ethan. Est usando unos vaqueros negros
ajustados, doblados abajo para revelar medias blancas y zapatillas rojas.
Es compacto, con lentes de montura roja, barba oscura inmaculada y piel
bronceada que me hace querer sacarlo a la luz del sol y filmarlo.
Buuelos adictivos dice, al tiempo que extiende un puo para
chocarlo.
Me ro y toco mis nudillos con los suyos. Esta es su primera visita al
campo de internos, adems de pasar en su camino hacia la mquina de
caf.
Es mejor que refuerces tu juego, hijo le dice a Ethan. sta va a
sacarte a costa de buuelos del trabajo.
Maana te traer un pastel de bodas dice con el ceo fruncido.
Qu necesitas?
Es ms lo que t necesitas responde, y toma mi tableta. De
verdad, Mia? RobbyLPF? Solo. No.
Pero mira ese bronceado digo sonriendo. Y a lo mejor viene
tambin con las chicas.
Bueno, eso sera un extra. Pero no. Sigue intentando. Camina
cerca del costado del escritorio de Ethan y se inclina sobre su hombro.
En serio. Ethan se aleja de l. Qu sucede?
Estoy aqu para ayudarte a elegir una cita, hombre! dice. Es
como un rito de paso aqu. Tu primer encuentro incmodo en Boomerang.
Necesito involucrarme en esa accin.
Creo que lo tenemos digo. Pero, muchas gracias.
No entiendes me dice. Trabajo por debajo de Cookie. Sabes lo
qu significa? Que me muerden el trasero alrededor de veintisis veces al
da. Sonriendo, mete su pulgar en la presilla de los pantalones. Puedo
mostrarte la marca de los dientes.
No es necesario digo. Aunque te compadezco.
Deberas. As que, lo que estoy diciendo es que no puedes negarle
sus pequeos placeres a un hombre.
113
Bien, entonces, adelante. Ethan le pasa su tableta. T eliges.
Tamborilea sus dedos en nuestro escritorio y me da una mirada. Has
que sea sexy.
Obvio, viejo. Por supuesto. Toma la tableta, y veo un reflejo de la
pantalla en sus lentes mientras se desplaza por los perfiles. Se detiene en
uno y, moviendo los labios, lee por un minuto. Oh, hombre gime,
ella.
Ethan echa una mirada y sonre. Definitivamente.
Girando la tableta en mi direccin, Paolo pregunta: Qu piensas?
La chica es esbelta, pelirroja con ojos marrones y una lluvia de pecas
en su nariz. Su nombre es Raylene Powers, y su perfil dice que es una
vida escaladora de rocas y que ayuda a construir casas para las personas
sin hogar. En una foto, de hecho, est de pie entre el ex presidente, Jimmy
Carter, y Beyonc. Quiero hacer una broma sobre que necesita encontrar
ms que a una ambiciosa, pero mi boca se siente llena de algodn. Linda
logro decir.
Anotacin! exclama Paolo. Eso es un ganador. Alcanza la
mano a mi computadora. Ahora hagamos lo tuyo.
Por amor de Dios, Paolo dice una voz chillona que congela mi
columna vertebral.
Mierda! Cookie susurra Paolo. Salta, mirando los alrededores en
busca de una ruta de escape. Escndeme.
Estoy a punto de meterlo debajo de mi escritorio cuando Cookie
dobla la esquina. Se detiene y se para all, con los brazos cruzados, y hace
un agujero a travs del crneo de Paolo con sus ojos.
Paolo dice con un tono de voz que es terrorficamente
agradable. Amas este pas?
Ests por tu cuenta, nia me dice, y se aleja apresurado.
Ella dirige su enfoque muy definido en mi direccin. Queras
ofrecerme un pastel, Mia?
Es tan aterradora que casi me hago pis. Bueno, umm, no parecas
querer las galletas de Ethan el otro da.
Se aleja con una rabieta, y la miro marcharse.
Giro hacia la pantalla y suspiro. Oh, qu maldita diferencia hay?
murmuro, y lanzo mi Boomerang virtual hacia RobbyLPF.

114
24
Traducido por Vani
Corregido por Juli

Ethan
Sea quien sea el que invent el escritorio doble merece una muerte
lenta y agonizante.
No puedo levantar la vista de mi tableta sin ver la sonrisa de Mia.
Sus labios. Su escote. Ella est literalmente en mi posicin visual a
gusto. Justo en frente de m. A un metro de distancia.
Ha sido una tortura toda la semana y no se ha hecho ms fcil. 115
Estoy tentado a cambiar lugares con la mquina de caf y trabajar
en el mostrador de la cocina, pero eso es probablemente lo que quiere ella.
Tengo que ser la razn por la que reforz su ropa de trabajo adecuada a
sexy fatal. La forma en que se ve en ese vestido negro est destruyendo mi
enfoque. Matndolo. Pero de ninguna manera voy a hacrselo saber.
Para tratar de distraerme, abro el perfil de mi cita.
Las pelirrojas nunca han sido de mi gusto ya que ese color de pelo
casi no me provoca nada, pero se ve prometedor, incluso si fue a la
Universidad del Sur de California. Puedo superar una rivalidad
intercolegial e ignorar su nombre, Raylene Powers, lo cual es solo...
confusamente masculino. Paolo dijo que era sexy. Es un poco generoso,
pero ella no se queda atrs en el departamento de apariencias.
Trato de imaginarme divirtindome con ella, tal vez llevndola a mi
apartamento y terminando con el recuerdo de Mia desnuda en mi cuarto
de bao, cepillndose los dientes con el dedo.
Bien hecho, Vance. Eso funcion.
Movindome al plan B en mi Estrategia Evitando a Mia, levanto los
archivos en los que trabajo para el diseo del stand. Decido que todo mi
enfoque se va a centrar en el movimiento, porque es lo que ms conozco.
Para mi tesis de graduacin en psicologa, hice un estudio sobre la
repercusin de las endorfinas en atletas. En base a mi encuesta, la
sensacin de euforia despus de un entrenamiento extenuante tuvo un
resultado predecible, con setenta y dos por ciento de mis sujetos de
prueba, escogiendo tener sexo como la actividad ms deseable despus de
un golpe de endorfinas. Lo que resulta sorprendente, en cierto modo, ya
que la sensacin de euforia del corredor es similar al resplandor de un
orgasmo, pero bueno. No se puede tener demasiado de algo bueno, no?
Creo que el Viejo Newton tena razn. Los cuerpos en movimiento
tienden a querer permanecer en movimiento.
Escribo algunas notas sobre cmo integrar todo eso en un diseo del
stand, dividindolo en zonas por un rato, hasta que la voz chillona de
Cookie explota al final del pasillo.
Levanto la mirada y encuentro a Mia mirndome, sus ojos verdes
sosteniendo un trasfondo de tristeza. Vuelvo a mirar la pantalla y mi
estmago se endurece. Las cosas que le dije en la alcoba de la casa de sus
padres me vienen a la mente, y siento el calor en mi cara.
Qu maldito idiota.
Saqu la tarjeta de un novio celoso despus de un beso. Pero, Jess.
Qu beso. Y no fue solo la noche del sbado. Fue nuestra primera noche,
tambin. La misteriosa noche. En la que me despert con una chica sexy, 116
inteligente y divertida desnuda en mi cama.
Que ahora es mi compaera de trabajo.
Que tambin, irnicamente, me est dificultando poder trabajar.
Cristo. Esto tiene que acabar.
Los nicos verdaderos errores son fallos para aprender, sola decir el
entrenador Williams y lo estoy aprendiendo. No voy a dejar que esta chica
arruine mis planes. No voy a dejar que se convierta en una obsesin.
O tal vez s.
Golpeando en mi teclado, levanto el perfil de Robby LPF. Robby Listo
Para Follar. Excelente maldita eleccin, Mia. Sacudo la cabeza, mirando su
bronceado falso. Acercndome, noto que tiene una mala dentadura. Luego
me paso el resto del da pensando las maneras en que puedo forzar la
ortodoncia que tanto necesita. En serio, le estara haciendo un favor al
chico.
A las seis, me paro y cuelgo mi bolsa de mensajero por encima de mi
hombro. Entonces le digo a Mia. Me he negado al placer de mirarla por
horas, pero lo malo es que ahora siento que me muero de hambre por
verla. Me froto mi pelo, tratando de no mirar. Nos vemos esta noche en
Rock Sugar?
Vaya dice Mia, el tiempo vuela.
Casi ruedo los ojos. El tiempo no vuela. Hoy el tiempo se rompi un
ala y tuvo que ser sacrificado. Acabo de pasar cuatrocientos ochenta
minutos pensando en Mia, mirndola, y activamente no pensando y
mirando a Mia.
Cierra su tableta y tira su bolso en el regazo. Por lo general, me
vuelve loco cuando las chicas no pueden encontrar la basura en sus
carteras, pero soy un fan de esta peculiaridad suya. Es un pase libre para
observarla. Lo cual no debera estar haciendo, pero diablos. El autocontrol
de un hombre tiene un lmite.
La chica es pura seduccin y esas botas son asesinas. La estoy
imaginando nicamente en ellas cuando Mia se levanta y se queda parada
con sus llaves.
Necesitas que te lleve? pregunta, moviendo rpidamente su silla
con la cadera. Ethan?
Qu? Oh, no gracias. Estoy bien. Rhett me est esperando.
Asiente, y no puedo estar seguro de si es decepcin lo que veo en sus
ojos. Qu hay de esta noche?
Gracias, pero tengo el coche de Jason.
Bueno... Qu tal te va con Isis? 117
Es genial que lo pregunte. Quiero decirle, pero las cosas entre
nosotros tienen que permanecer estrictamente profesional. El sbado
dibuj una lnea en la arena y no voy a cruzarla.
Genial digo, usando la madre de todas las no-respuestas.
Genial dice y me da una probada de mi propia medicina.
Tira su bolso sobre el hombro. Supongo que te ver ms tarde.
Espera digo. Deberamos tener una seal de interrupcin o
algo para esta noche? Si es horrible, debemos comunicarlo, as podemos
rescatarnos. Qu dices?
Lo que en verdad quiero, es ser capaz de intervenir si lo necesita.
Mia se encoge de hombros, como si no pudiera imaginar a Robby
Listo Para Follar como nada ms que un caballero. Bueno. Qu tal la
palabra Baudelaire?
Niego. Demasiado difcil de deletrear bajo coaccin. Qu tal...
Cookie?
Sonre una sonrisa real que me destripa. No puedo ganar,
maldita sea. Ella puede ser fra o caliente, o cualquier cosa entre ambos y
no me importa. Estoy jodido.
Cookie ser dice. Nos vemos en la noche.
Bien me oigo decir, pero no es as.
Nada acerca de este escenario me parece bien.

Soy el primero en llegar al restaurante, lo cual es una mala decisin.


Tcnicamente Rock Sugar no es comida china, es fusin asitica, pero mi
cuerpo no puede notar la diferencia. El olor me lleva a esa noche hace dos
meses con Alison y una sensacin de nuseas se asienta en mis entraas.
Agarro una cabina y me tomo un momento para darme un poco de
charla acerca del compromiso con el estilo de vida individual, el cual era el
plan Pre-Mia y todava es el maldito plan. Conseguir el trabajo. Pagar
algunos prstamos estudiantiles. Aplicar a la escuela de leyes. Todas esas
cosas.
Abro el men y me quedo mirando, preguntndome si voy a lanzarlo
118
antes de que incluso llegue la comida.
Siento la llegada de Mia antes de verla. Levanto la mirada y,
efectivamente ah est, detrs de la anfitriona al otro lado del restaurante.
Lleva un vestido rojo, estoy casi seguro que hace que el negro anterior
se vea de aspecto suave en comparacin. Sus rizos se suavizan en ondas
largas y se ve completamente diferente pero sigue siendo la misma; todava
es increblemente sexy.
Observo mientras la duea de casa la lleva a una mesa a pocos
metros de distancia de mi cabina y dice: Cmo est?
Mia mira dos veces cuando me ve. Oh... Um, est bien.
Entonces se sienta de modo que tengo una vista lateral perfecta de
su cuerpo perfecto.
Impresionante. Parece que torcer mi visin perifrica esta noche.
Saco mi telfono del bolsillo y compruebo la hora. Cinco minutos
hasta que lleguen nuestras citas. Abriendo el men de nuevo, me quedo
mirando las lista de alimentos, en realidad sin ver nada, hasta que Mia
cruza las piernas. Entonces mis ojos van hacia ella como si estuvieran
unidos por una cadena.
Se ve malditamente increble. No podra haber llevado pantalones
de chndal? Una gabardina, tal vez?
Ella me atrapa mirando, as que me aclaro la garganta.
Lista para Robster?
Lista. T?
Sip.
Estamos callados, pero seguimos mirndonos. Me gustara que fuera
incmodo, pero no lo es. Mirarla a los ojos solo se siente correcto.
Mia es la primera en apartar la mirada y su atencin cambia al
frente del restaurante, donde una chica con una bolsa de regalo color
turquesa en sus manos est hablando con la anfitriona. Reconozco a mi
cita, Raylene. Por detrs de ella est RobbyLPF, escaneando el restaurante
con la mirada hambrienta de un gran tiburn blanco.
Me levanto de la cabina, alzando una mano para que mi cita me vea.
Ethan Vance? chilla mientras se acerca. Aplaude, luego me
mira de arriba abajo con tanto entusiasmo loco en su cara que quiero salir
corriendo. Soy Raylene Powers. Dios mo! No eres precioso? Cunta
diversin vamos a tener? Esta noche no es ya lo mejor?
No tengo idea de qu responder primero y estoy demasiado ocupado
concentrndome en el abrazo de cuerpo entero que Robby le da a Mia. La
119
levanta del suelo prcticamente.
Encantado de conocerte, Raylene. Sacudo su mano, tratado de
ignorar la forma en que sus uas postizas se clavan en mi piel. Entonces
espero a que se siente antes de tomar el asiento de enfrente.
Raylene alcanza su servilleta. Su mano se congela, flotando all por
unos segundos y sus dedos tiemblan ligeramente. Quieres que me
siente a tu lado? pregunta. Me sent aqu porque parece habitual, pero
me puedo mover, si quieres, as estamos ms cerca? Qu piensas?
Demasiado o est bien?
Mierda.
Santa. MIERDA.
Qu no tartamudeo. Creo que estamos bien as.
Caen los hombros de Raylene y veo mi noche prenderse en llamas,
asando mi carrera, todo porque no pude sobrevivir a una sola cita. Las
palabras salen de mi boca antes de que pueda detenerlas. Lo que sea
que te haga sentir cmoda. Si quieres sentarte a mi lado, por supuesto.
Por favor, hazlo.
Genial! Se escabulle a mi lado. Es muy amable de tu parte.
Encantador, en realidad. La gente dice que la caballera est muerta, pero
no saben de lo que hablan. Mientras habla, endereza todo delante de ella
con total precisin, solo en ngulos rectos. Luego endereza mi tenedor y mi
cuchillo. Copa de vino. Vaso de agua.
Perfecto! dice, cuando ya no queda nada. Estamos listos para
usarlos! No es genial? Ya me estoy divirtiendo mucho. T no?
De repente, me resulta difcil procesarlo todo. Raylene afirm tener
veinticuatro aos en su perfil, pero pienso que tal vez tiene diez ms por lo
menos. La otra cosa es la manera en que veo todo blanco alrededor de sus
pupilas dilatadas, como si ella acabara de ver un fantasma. Y un auto
nuevo. Luego, est la forma en que Robby le habla a Mia y cmo sus ojos
estn a la altura del pecho. Es demasiado para manejar.
Una gota de sudor corre por mis costillas. Inhalo profundamente
luego exhalo cuando veo pasar un humeante plato de fideos chinos.
Demasiado tarde. Mi estmago se retuerce.
Ethan? dice Raylene.
S? Estoy encerrado. La nica manera de salir de esta cabina es
trepndola y en realidad, lo estoy considerando. Una parte de m se est
muriendo ahora mismo. Muriendo y gritando: Cookie! Baudelaire!
Raylene gira un poco, ocultando una sonrisa detrs de su hombro en
un gesto que creo que se supone sea tmido. Te he trado algo pequeo. 120
No te preocupes, no es nada extravagante. No hara algo precoz o
cachondo. Ese no es para nada mi estilo. Los ojos de Raylene bajan an
ms y se paran en mis pantalones antes de volver arriba. Comprob que
el vendedor de la tienda estuviera de acuerdo. Dijo que era perfecto para
una primera cita. No es demasiado. Solo correcto. Me da la bolsa de
regalo, que dice Tiffany en un lado. Entonces, toma. brelo!
Vaya, Raylene. Esto es muy amable de tu parte, pero no puedo...
S, puedes! brelo!
Disculpe, camarero? digo, agarrando a un ayudante de
camarero que pasa con una bandeja de platos vacos. Un trago, por
favor? Whisky doble, en serio. Raylene, quieres algo?
Bebes? Hace una cara como si yo acabara de decirle que soy un
pedfilo. Debo parecer aterrorizado porque se apresura a decir: Est
bien. Todos tenemos vicios, no? Nadie es perfecto. brelo, brelo!
Meto la mano en la bolsa y saco fajos de papel de seda, casi
esperando encontrar una cabeza de caballo o tal vez un conejo como
mascota hervida, pero solo es una pequea caja. Lo saco y lo abro, y en el
interior encuentro gemelos de plata, similares a los que lleva Adam.
Me siento un poco mareado, pero puedo manejar esto. Tengo que
manejarlo.
Raylene... Son geniales, pero no puedo aceptarlos.
Pero tienes que hacerlo! No puedo devolverlos. Los lleva hacia
m y los mantiene cerca de la vela. Estn grabados, ves? EJV. Ethan
James Vance. Eres t! No son los mejores? Van, permteme ponrtelos.
No puedo encontrar nada que decir, as que me quedo sentado,
observando sus uas largas, sacudindolas en los puos de mi camisa.
Se ven taaaaaan bien en ti dice una vez que estn puestos. Mi
Dios, eres tan lindo. Me preocupaba mucho suscribirme a un sitio de citas,
pero eres un buen partido. Dios, apuesto a que eres bueno en la cama. Te
gustan?
Um... Todava nada. Sin palabras. Mi boca empieza a llenarse de
saliva caliente. Me siento como aquellos animales que se mastican una
extremidad para liberarse de una trampa. Dara mi mano derecha por no
estar aqu.
Puedes besarme ahora si quieres dice Raylene. Solo digo que
me parece bien, como una forma de mostrar tu gratitud. No creo que fuera
demasiado rpido.
Baja su mano a mi muslo, movindola ms alto, y mi polla se retira,
literalmente.
En ese momento, Mia mira a nuestra mesa por primera vez. 121
25
Traducido por Issel
Corregido por Juli

Mia
Mi cerebro intenta absorber la imagen en frente de m. Ethan y su
cita se sientan uno al lado del otro en la cabina, tan cerca como una
pintura a la pared. Y en la mesa en frente de ellos, hay una caja de Tiffany.
No puedo darle sentido.
Ese gran jengibre gigante le propuso casamiento a Ethan?
122
Tomando un largo y necesitado trago de mi coctel ruso blanco, me
inclino hacia adelante para una mejor visin. Porque a juzgar por la
locacin de sus manos, ella no trata de colocar el anillo en el dedo de l.
Oh, chica, mrate dice mi cita, observando mis pechos con ojos
saltones con la sutileza de un lobo de dibujos animados.
Me enderezo agudamente y exhalo mi urgencia por apualarlo en su
Corbata de Bettie Page con mi tenedor. Una cosa tiene a su favor: no teme
formar un juicio.
Y ese juicio es: soy un asqueroso.
Robby se inclina hacia atrs y hace la cosa rara de masaje de pecho
que ha hecho al menos diecisis veces en la ltima media hora. Como:
mira mi brillante camisa, chica. Deja que te hipnotiiiice.
Lo que sera efectivo. Si yo fuera Baudelaire.
Dime digo esforzndome para apartar mi mente de Ethan y la
seorita manitas riendo tontamente, por qu elegiste Boomerang en vez
de otro sitio de citas?
Adam nos meti en la cabeza que no podemos hacerles saber que
trabajamos para la compaa, as que debo tener cuidado con el
interrogatorio de mi cita. Aun as, necesito obtener algo de esta noche; algo
diferente a un dolor de cabeza y un caso de contacto de clamidia.
Robby levanta los dedos hacia nuestra mesonera, y quiero saltar a
travs de la mesa y romperles los nudillos. Voy a tomar uno ms de
estos le dice, dndole vueltas al hielo en su vaso. Y t cario?
Dios, s respondo y me tomo el reto de mi bebida de un solo
trago. As que, Boomerang?
Bueno, ya sabes... Sus ojos rebotan de mi pecho, a su trago y
hacia un tro de chicas que cruzan detrs de m hacia su mesa. Ha estado
haciendo eso toda la noche tambin, ese extrao tringulo visual, como si
tuviera que mantenerse alerta por oportunidades ms interesantes. Como
cuando reciba una invitacin a alguna orga cercana. El LPF no es por
quiero amigos verdaderos7.
Entiendo.
La mesera viene con un plato de empanadas chinas y caigo en
cuenta que apenas hemos comenzado con la porcin de aperitivos de la
noche. Se me escapa un silencioso gemido de pnico, pero l no parece
darse cuenta.
Adelante, dulzura dice y empuja la bandeja hacia m. Luces
como una chica que sabe comer. Tengo razn?
Me congelo. Yo... Qu?
Pone una expresin de pnico y un sonrojo sube por su cuello, 123
cambiando su complexin de calabaza a sopa de tomate. Oh, Jess, no
quera decirlo de esa forma. No digo que eres gorda. No lo eres. Tienes algo
de carne, claro. Pero es... Toma su vodka, como si pudiera tragarse su
estupidez. Me refiero a que luces como que sabes cmo, uh, disfrutar las
cosas. Que no eres una de esas perras delgadas que solo comen ensalada.
Otro trago y su volumen va disminuyendo como una mueca de cuerda
quedando sin manivela. No es que sea, uh, malo que... te gusten...las
ensaladas.
Estara mal que colocara mi cabeza en mis manos y comenzara a
lamentarme? Escucho la tos de Ethan y echo un vistazo a su mesa para
ver a la pelirroja Madre Teresa blandiendo una cuchara de cermica y
riendo.
Oh Dios mo dice ella, rozndole su chaqueta. Estaba muy
caliente? Te quem?
Lo est alimentando?
Uh, no... Solo empujaste esa cuchara un poco ms profundo de lo
que esperaba. Mira en mi direccin, pero est muy oscuro aqu para
interpretarla.

7 En ingles DTF: Desiring True Friends.


Oh, pobre beb exclama ella, y coloca un brazo alrededor de su
cuello. Levantando la cuchara una vez ms, dice: Djame intentarlo de
nuevo. No la colocar tan lejos.
Robby se re disimuladamente. Eso es lo que dijo l.
Me levanto de la mesa como si estuviera levitando. Ya regreso
digo en un extrao tono formal, como si de repente me hubiera convertido
en una condesa viuda. Estoy segura de que mis sinapsis han fallado y que
estoy a dos minutos de ser capaz de oler colores.
Alejarme de la mesa se siente como lo mejor que me ha pasado. Me
quiero parar en el medio del restaurante y levantar un puo al cielo como
Tim Robbins en Cadena perpetua. Incluso mejor, quiero pasar el bao de
mujeres por completo y encaminarme a mi carro, pero no he aprendido
exactamente nada del cliente nmero uno de Boomerang, aparte del hecho
de que l, nico entre las especies masculinas, disfruta del sexo.
Un Buda gigante tallado en madera cuelga sobre el rea principal del
saln. Tengo ganas de encender algo de incienso y rezarle por un incendio
en la cocina o un ataque de extraterrestres a la ciudad. En vez de eso, me
muevo a travs del apenas iluminado espaci, pasando una pareja feliz
tras otra. El lugar es pura suntuosa tapicera roja, paneles dorados
tallados e iluminacin suave y sexy, haciendo lucir a todos absolutamente
fantsticos y dichosamente enamorados. 124
En el bao, abro mi cartera y busco mi telfono, esperando con
todas mi fuerzas encontrarme un mensaje de resctame de Ethan.
Nada.
Y no es una sorpresa. Tengo una visin cercana y personal de lo bien
que las cosas estn yendo all. Ella est encima de l, y l est comiendo
con una cuchara. Literalmente.
Mirando a mi cetrina complexin bajo las luces fluorescentes, hago
un pacto conmigo misma. Si logro terminar la cena sin vomitar ni empapar
a mi cita en ruso blanco, puedo pasar todo el da de maana en mi pijama,
hartndome de reposiciones de la serie Dollhouse.
La puerta se abre, casi golpendome y entra Raylene Powers.
Oh, Dios, lo siento dice y me lanza una sonrisa de infinitos
kilovatios. Tiene dientes alineados y una perfecta piel de alabastro, aunque
bajo las implacables luces, veo que es bastante mayor de veinticuatro.
No hay problema le digo, y porque soy una glotona del castigo,
pregunto: La ests pasando bien?
Oh, la estoy pasando de lo mejor dice, movindose hacia un
cubculo y contina hablando mientras hace pipi: Tuve tanta suerte. No
lo creeras!
De verdad? Busco algo a lo que pueda colgarme pero digo:
Cmo es eso?
Dej que mis amigos me hicieran un perfil en un sitio de citas. Y
en mi primera salida, consigo un completo galn. No puedo creer mi
suerte!
Contina orinado y me pregunto si tiene algn tipo de trastorno.
Y tambin es lindo agrega. Un poco callado, pero creo que es
porque le gusto.
Finalmente, tira la cadena y sale de nuevo. En el lavamanos, se lava
meticulosamente, enjabonndose hasta los codos como un cirujano. La
escucho cantar en voz baja.
El doctor Oz recomienda cantar feliz cumpleaos dos veces
mientras te lavas me informa. Sus ojos son de un vivo marrn chocolate,
pero lo blanco brilla febrilmente, como si acabara de tener un encuentro
cara a cara con Dios.
Es bueno saberlo.
Me mira. Ests con ese chico lindo, verdad?
Yo?
S! Me guia un ojo y luego se inclina en el espejo, como si
estuviera mirando al infinito. Ese chico apuesto de camisa morada.
125
Ests con l? Inserta una ua entre sus dientes, y dice: Lo tengo!
Dios, creo que estaba ah desde el almuerzo!
Umm... S, esa es mi cita.
Bueno, espero que tu noche vaya tan bien como la ma.
Y yo deseo completamente lo mismo.
Oh, tengo grandes planes para la ma dice y me taladra una vez
ms con una mirada de casi obsesin. Lo voy a arrastrar a casa y me lo
voy a follar con todo. Mueve los dedos hacia m. Gracias!
Gracias digo, mientras la puerta se cierra en mi cara.
26
Traducido por Jane
Corregido por Amlie.

Ethan
Cuando llega la comida, Raylene se lanza en una discusin sobre
sus lugares de vacaciones preferidos, Hawai y El Desierto, lo cual aprend
que es como llaman a Palm Springs la gente en Los ngeles. Debido a que
Los ngeles es una selva como tal.
Debemos ir juntos! dice, limpiando cada gota de condensacin
de su vaso de agua. A cualquier lugar. O, oh Dios mo, a ambos! No en 126
poco tiempo, no te preocupes. Solo algn da. No hay presin. Es solo una
sugerencia, pero no sera tan divertido?
Me tomo un momento para pensar una respuesta que sea grosera.
En realidad, no me agrada mucho la playa, Raylene. Crec en
Colorado, por lo que las montaas son ms
Apuesto a que te ves increble en traje de bao. Pone el vaso de
agua en su ubicacin simtricamente ptima y me sonre, arrugando la
nariz. Creo que antes sent un six-pack. S? Lo tienes? Tienes uno?
La respuesta es s. Siempre he tenido un estmago fuerte, pero voy a
comer todo este plato de fideos chinos que ni siquiera puedo mirar,
antes de admitirlo. Bueno, Raylene, yo Guau!
Me presiono contra el extremo de la cabina mientras ella toca mis
abdominales.
Oh, solo estoy jugando contigo! Se re. Retrae sus garras y niega
con la cabeza como si estuviera haciendo el ridculo. Algunas cosas son
mucho mejores si las esperas. La anticipacin es lo mejor, no crees?
Adems, sent un six-pack, cuando mi codo roz contra ti, as que ya s!
Como estudiante de psicologa, pas todo un trimestre aprendiendo
los sntomas del shock. Sin duda estoy sudando. No puedo calmarme.
Dificultad para respirar? Marcado. Confusin, ansiedad, agitacin?
Marcado por tres.
Raylene coge su tenedor. Tienes esos msculos ms bajos del
estmago? Esos en forma de V? Mi amiga Mona les llama indicadores de
polla. Qu nombre!, verdad? Cubre una sonrisa detrs de su mano.
Mi Dios! No puedo creer que haya dicho eso, pero me siento tan cmoda
contigo! Eres tan lindo, Ethan. Esta comida es tan buena. Pero no ests
comiendo mucho. No es esta noche la mejor?
S, la comida es muy fragante. El olor de aqu va a matarme si
Raylene no lo hace primero.
Mientras Raylene come unos bocados, miro a Mia. Est en modo
profesional; la expresin de su cara es un poco reservada, la inteligencia
en sus ojos muestra una fuerza brillante. Eso significa que no le agrada
Robster, lo cual es el nico punto positivo de esta noche. Pero no me gusta
el hecho de que l haya consumido cuatro copas en la ltima hora y que
siga hablndole directamente a sus pechos.
Lo crees, Ethan James? dice Raylene, escalando las paredes de
mi fortaleza mental. Quiero decir, es difcil de imaginar, no es as?
Me perd el momento en que me convert en Ethan James.
Yo, eh Mi mente rebobina y reproduce, buscando qu debera
resultarme difcil de creer. Guau. En serio llega a haber cuarenta y tres
127
grados en El Desierto? Ni siquiera puedo imaginar ese tipo de calor.
Lo que es una maldita mentira, porque estoy bastante seguro de que
es la temperatura de mi cuerpo en estos momentos.
Raylene asiente lentamente y una sonrisa se extiende sobre sus
labios. Existe ese calor, Ethan James. Voy a demostrrtelo!
Abro de un tirn el primer botn de mi camisa y me quedo mirando
mi vaso de agua, tentado a tirarlo sobre mi cabeza. Raylene ha roto mi
alma oficialmente.
Es algo idiota, pero tan pronto como ella termina de comer un poco
ms, pido la cuenta. Una mirada sobre la mesa de Mia me muestra que
ellos ni siquiera tienen sus platos principales, pero no puedo quedarme
por ms tiempo.
Voy a sufrir daos permanentes si no me voy ahora.
No ests ansioso? dice Raylene, mostrando su tmida sonrisa.
Bien.
Lo siento, Raylene. Es que maana temprano tengo trabajo. Pero
me divert. La mejor noche. Y te voy a acompaar a tu auto. Jess, qu
calor hace aqu, no es as?
Raylene mira el botn que abr y me dice: Mucho.
Est bien, vmonos! La saco de la cabina, ms o menos con
cuidado, y llamo a la camarera, que tiene la factura. Escribo mi nombre en
algn lugar de la recepcin antes de que pueda drmelo, y luego hago una
lnea recta hacia la puerta principal.
Estoy fuera en dos segundos.
Me rodea una multitud de adolescentes, hablando de una pelcula de
miedo que acaban de ver, pero me quedo ah, respirando como si estuviera
en la tundra de Alaska. En el borde del mundo. Libre de nuevo.
Raylene engancha su brazo con el mo. Me estoy divirtiendo tanto,
Ethan James. Tanto! Mi auto est por aqu. Encontr estacionamiento en
la calle, cunta suerte tengo? Ests bien?
Mientras habla, de alguna manera, ella se pone bajo mi brazo. No
puedo imaginarme un lugar muy divertido en el que estar mientras siento
el sudor post-ftbol.
S, s. Genial. Es hora de bajar sus expectativas. Escucha,
Raylene. Te voy a acompaar a tu auto, y luego voy a volver a casa, de
acuerdo?
Y por primera vez, sus ojos de ciervo asustado se debilitan.
Esto me atrapa con la guardia tan baja que casi caigo del bordillo.
Bueno. S. Est bien. Pero nos divertimos, verdad? Esto es todo. 128
Guau. Qu noche!, no te parece?
Se detiene frente a un Lexus blanco, y cuando nuestros ojos hacen
contacto, creo que debe ver la verdad en los mos porque baja la mirada a
su bolso rpidamente. Supongo que no quieres que vaya contigo. Est
bien. Lo entiendo. Es que tengo una niera y todo eso.
Raylene? digo. Puedo hablar?
Asiente. S que hablo mucho. Bueno. Tu turno.
Gracias. Me froto la cara, tratando de quitarme el calor y hedor
de Rock Sugar. Por qu haces esto? Los gemelos. Hawaii y El Desierto.
Por qu todo esto? Apenas me conoces.
Naciste en Fort Collins, Colorado, el once de agosto. Eres un poco
daltnico. Jugaste cuatro aos de ftbol en la UCLA, y tu libro favorito es
The Gates of Fire por Steven Pressfield.
Buena memoria, pero eso no responde a mi pregunta. Por qu
tanta prisa? Por qu yo?
Los ojos de Raylene se llenan de lgrimas.
Ay, mierda.
Vaya digo, Raylene No quera molestarte. Me preguntaba si
en realidad ests bien.
Y eso es todo lo que se necesita para romper las compuertas.
No dice. No lo estoy.
De repente, est llorando y no puedo entender una palabra de lo que
dice. Me las arreglo para conseguir las llaves y abrir su auto. No s cul es
mi plan. Todo lo que s es que est llorando tan fuerte que apenas puede
mantenerse en pie, y el mismo instinto bsico que me llev a abandonar el
restaurante me impulsa a ayudarla. Darle un poco de privacidad mientras
llora.
La meto en el asiento del pasajero y luego subo al lado del
conductor.
Hurgo en el asiento trasero y encuentro una caja de pauelos. Hay
tambin una mochila de un nio y un baln de ftbol, y siento un nudo en
la garganta porque Raylene es mam, y no se debe lastimarlas as. Solo de
pensar en mi mam llorando de esta manera me hace enloquecer.
Lo siento, Ethan dice entre sollozos. Lo siento mucho.
No te preocupes le digo, dndole pauelos. En realidad esto
me resulta ms fcil que la cena, as que no te disculpes, de acuerdo?
Se re, lo que me anima. Qu pas? Qu est pasando? 129
De verdad quieres saber?
S. Qu ms puedo decir? Necesita ayuda. S, Raylene. Quiero
saberlo.
Entonces me cuenta. Durante la hora siguiente, oigo del hombre que
fue su novio en la secundaria. La forma en que se cas a los veintitrs
aos, tuvo un hijo, y pasaron nueve aos muy buenos antes de que, de la
nada, l se fuera hace seis meses. Me dice que su corazn parece romperse
cada vez que mira a su hijo, Parker, que ya no tiene padre. Que el divorcio
es desagradable, y ella es muy joven para sentirse tan utilizada y cansada,
y que se arrepiente de poner tanta presin en m, en nuestra cita, pero
estaba desesperada por una noche, solo una noche en la que no pensara
en sus problemas. En la que se sintiera joven y querida de nuevo. Y todo lo
que deseaba realmente era rerse.
Cuando termina, me quedo en el asiento, procesando todo. Mis ojos
van hasta el Prius de Mia, y me prometo que tan pronto como sea posible,
me dirigir de nuevo al restaurante para comprobar que est bien.
Admtelo dice Raylene al tiempo que suaviza las arrugas de un
pauelo usado y lo pliega de nuevo. Crees que soy un desastre?
Sacudo la cabeza. No. Solo me sorprende un poco que pasramos
tan rpido de indicadores de pollas a divorcios, pero me estoy adaptando.
Raylene cubre la cara con las manos. Dios. Lo lamento. Es que ha
pasado mucho tiempo. Y se siente tan bien ser capaz de tocar a alguien, y
supongo que lo echo de menos.
Me identifico con eso. Desde la noche del sbado, no he sido capaz
de sacar de mi mente los cinco minutos que pas con Mia en el estudio de
su madre. Exploro las escaleras que conducen al centro comercial, en
busca de ella.
Bueno, entonces admtelo dice Raylene, volviendo a doblar otro
pauelo usado. Esta es la peor cita que has tenido.
Admito que es un aspirante fuerte. Pero no es mi peor noche.
No?
Niego con la cabeza. No. En lo absoluto. Pero no voy a ir all. He
experimentado suficiente trauma esta noche. Si Alison entra en escena,
voy a necesitar una camisa de fuerza. As que redirijo las cosas hacia
ella. Lamento que ests pasando por todo eso, Raylene.
Ya s. Lo noto. Tienes unos ojos amables, Ethan. Me di cuenta de
inmediato. Me da una sonrisa triste y se queda mirando a la pila de
pauelos utilizados en su regazo, dejando escapar un largo suspiro.
Qu se supone que debo hacer? dice, de un modo filosfico.
Djalos secar durante un da, a continuacin, ponlos de nuevo en 130
la caja. Van a estar como nuevos.
Se re y el sonido crea un nudo en mi garganta, porque es agradable.
Y es una lstima que falte tanto en su vida.
Tu hijo, Parker. Dnde juega? pregunto.
Oh. Mira al asiento de atrs y sonre como si l estuviera all.
Jugaba en un equipo de Laguna Beach, pero tuve que mudarme
cerca de mis padres para que pudieran ayudarme. As que ahora mismo,
en ninguna parte. Intento hablarle de mi equipo, pero me interrumpe:
Gracias, pero no es muy bueno. Sola serlo, pero ahora le tiene miedo a la
pelota. En realidad le escapa.
Esta es mi especialidad, Raylene. Llvalo. Admtelo: confas en m.
Sonre. Lo admito. Confo en ti.
Le doy los detalles de mis prcticas en Dynamo. Entonces quito los
gemelos y los suelto en su palma abierta.
Podrs llegar bien a casa? pregunto.
S dice. Vas a volver con la chica del restaurante, no es as?
La guapa con el pelo rizado?
No s qu decir. Me sorprende mucho que antes notara algo, adems
de los msculos de mi estmago y la geometra de nuestros lugares.
Est bien, Ethan. Vi que la miraste un par de veces. Ella es una
antigua novia?
No, es alguien que me gusta.
Las palabras suenan intensas, y mientras termino de despedirme de
Raylene, me siento aturdido y, enojado por ponerle voz y reforzar esto que
trato de borrar.
Alguien que me gusta.
Bien hecho, Vance. No podra haber dicho alguien con quien trabajo,
verdad? O alguien con quien me acost. O alguien con quien compart
sndwiches.
Jess.
Cuando Raylene se va, me dirijo de nuevo al restaurante, subiendo
las escaleras de dos en dos. Veo a Mia fuera y al instante noto que algo
anda mal.
Robby, estoy bien dice, alejndose de l. Me las arreglo desde
aqu. Gracias y buenas noches.
Los pasos de Robby serpentean a medida que avanza hacia ella.
Vamos, cario balbucea, son solo las nueve en punto.
131
Me acerco y toco el brazo de Mia. Ests bien?
Da un pequeo salto por la sorpresa, entonces veo su alivio. S.
Quin eres t? dice Robby, detrs de m.
Me giro, asegurando a Mia detrs de m. Vete a casa, hombre. Tu
noche se acab.
Infla su pecho morado. Qu mierda es esto? Trajiste a otro chico
a nuestra cita?
Tiene razn, Robby dice Mia, debes irte a casa.
Me tomas el pelo? Perra, acabo de comprarte la cena.
Avanzo un paso, dispuesto a molerlo a golpes, pero l levanta las
manos y retrocede unos pasos. Me voy dice, y luego aparta la mirada
de m. Ten una gran noche, putita.
Lo sigo, pero la mano de Mia se cierra en mi mueca. No lo hagas.
No me suelta, y la estoy arrastrando conmigo mientras me muevo detrs
de Robby. No puedo alcanzarlo sin lastimarla. Ethan, para.
La miro, pero me lleva un segundo verla realmente.
Seguro que ests bien? Me oigo preguntar.
Duda. S. Estoy bien.
Tomo su mano. Vamos a salir de aqu.
La subo al Jeep de Jason sin siquiera detenerme a considerarlo. Mia
me da instrucciones para llegar a su casa, y ambos nos quedamos callados
durante el paseo.
Una parte de m se siente bien por lo que hice con Raylene, como si
tal vez la ayud. La otra parte es auto-odio puro. Qu pensaba al dejar a
Mia a solas con ese idiota?
Por ltimo, no puedo soportar ms el silencio.
Ese imbcil te toc?
No dice suavemente, como si esperara mi pregunta. Lo intent.
Supongo que lo suficiente para inquietarme un poco, pero viste donde nos
encontrbamos. Haba gente. l no iba a hacer nada real.
Durante un tiempo, lo nico que puedo hacer es aferrarme al volante
y asegurarme de no meternos en un accidente de auto. Pierdo tiempo
despus de eso. Estoy en la autopista, entonces me detengo en su lugar de
estacionamiento. Apago el motor y me quedo mirando los escalones hasta
su apartamento.
No me soporto ni yo mismo.
Quiero encontrar a Robby y hacerle dao. Mucho.
132
Y no puedo mirarla.
Est a punto de salir del auto y desaparecer en su apartamento, y
mi nica oportunidad de superar eso es al fingir que el camino frente a m
es el nico que existe.
Entonces rompo mi propia regla y la miro, porque esta noche no
puede terminar as. No hay manera de que vaya a dejar que eso suceda.
Quieres subir? pregunta. Podemos pasar un rato juntos. Ya
sabes, hablar de esta noche y reportar?
S. Quiero subir le digo.
Pero la verdad es que lo necesito.
27
Traducido por Juli
Corregido por Sofa Belikov

Mia
Dentro de mi apartamento, arrastro a Ethan ms all del grupo de
amigos y vecinos amontonados en mi sof, viendo American Horror Story y
nos dirijo directamente a mi dormitorio.
Por lo general, amo a mis compaeros de habitacin, la calidez y el
caos de la vida con esta tribu en constante cambio de amigos y amigos de
amigos. Pero esta noche, solo quiero encerrarme en un lugar tranquilo, 133
incluso si es con una persona que me hace anhelarlo con solo mirarlo.
Enciendo la lmpara de noche y me echo sobre mi edredn. Junto
todas mis almohadas detrs de m, me estiro y le hago un gesto a Ethan
para que tome asiento en la silla de respaldo alto junto a mi escritorio. Lo
que en realidad quiero es que se siente en la cama, me jale hacia sus
brazos y me mire de ese modo en que lo hace l como si me viera, como
si fuera algo ms que un par de senos y un tomacorriente en busca de un
enchufe. Pero ese camino conduce a la locura, por lo que tambin estoy
aliviada cuando gira la silla y se instala en ella.
Lo observo mirar las cortinas de gasa, las mariposas blancas
estampadas en las paredes grises suaves y mi equipo de vdeo apilado en
un banco de cuero a los pies de la cama. Entonces sus ojos se posan sobre
m y las emociones revolotean en su cara ms rpido que los fotogramas
en un rollo de pelcula. Parece que esta noche intil le est resultando tan
dura como a m.
Extiende una mano y sin poder evitarlo, la tomo. Es clida y
perfectamente spera, y puedo sentir su vida golpeando contra mi piel.
De verdad ests bien, Rizos? pregunta.
Estoy bien le digo.
Pero sentada aqu, tan cerca de l, con las palabras feas de Robby
removindose en mi cabeza, me doy cuenta de que no estoy nada bien. Un
duro nudo de resentimiento se instala en mi estmago y no puedo decidir
si es hacia Robby o Adam Blackwood o Ethan por darme un atisbo de algo
tan correcto y luego volvrmelo a quitar.
Trato de olvidar y digo: Supongo que los dos elegimos a ganadores
esta noche, eh?
Se encoge de hombros y retira la mano. Raylene estaba bien.
Lo miro boquiabierta. Qu? Era una loca!
Ella es Recorre la parte superior de la silla con sus largos y
delgados dedos, midiendo sus palabras. No lo s. Solitaria.
Mi cara se calienta. De repente, la idea de pasar un minuto ms con
l, volviendo a discutir los acontecimientos de nuestra noche, charlando
como colegas, se siente tan atractivo como masticar arena. No quiero
maravillarme por lo justo y compasivo que es l. O por su amabilidad. Es
demasiado. No puedo sentarme tan cerca de Ethan en mi dormitorio y
saber que tengo muchos RobbyLPF en mi futuro, pero esta persona dulce y
reflexiva est completamente fuera de los lmites.
Esforzndome para mantener mi nivel de tono, digo: Lo siento. S
que te invit, pero creo que necesito simplemente relajarme aqu sola.
134
Sus cejas se levantan por la sorpresa. Yo
Solo tengo que tomar una ducha y acurrucarme por un rato. Estoy
bien.
Niega con la cabeza. Puedo decir algo, Mia?
Lo siento le digo. Contina.
Se levanta y viene a sentarse en la cama, lo que empeora todo diez
veces ms. Tengo que luchar contra las lgrimas y las ganas de tirarme
encima de l.
Cuando me mira, sus ojos son suaves y profundos como la noche.
Escucha me dice, tengo que disculparme por la otra noche. Son como
un idiota y no quise hacerte dao.
Me haces dao ahora, quiero decirle. Duele que te sientes aqu y no
pueda tocarte.
Pero es lo correcto termina. Los dos tenemos una gran
oportunidad en Boomerang. No quiero ponerlo en peligro. Para ninguno de
nosotros.
Lo entiendo le digo. Todo este tiempo he deseado lo contrario
de ese idiota Kyle, alguien que sabe lo que quiere. Que toma una decisin
y se mantiene firme. Debera haber sido ms especfica. Y est bien. Nos
vemos maana en el trabajo, de acuerdo?
Siento su renuencia a irse como una fuerza palpable entre nosotros.
Pero se levanta y cruza la puerta del dormitorio. Est bien dice en voz
baja. Siento sus ojos en m, pero no puedo mirarlo. Hasta maana.

Cookie, Rhett y Adam han volado a Las Vegas para un viaje turstico
de planificacin previa, lo que significa que Intern Gulag es ahora Party
Central. Cierto, al menos es en parte culpa ma, como el empleado de la
hierba gatera de hoy que vino en forma de una hamburguesa bien caliente.
Qu puedo decir? Soy como el flautista de Hameln de los sobornos
alimenticios.
Vanessa de IT, creo y Trent de Atencin al Cliente han creado
una excelente carrera de obstculos de filtros de caf y vasos de plstico, y 135
se compite, con los ojos vendados y en sillas de rueda, para llegar a la
ltima hamburguesa, colocada como el trofeo del vencedor, encima de la
fotocopiadora de la esquina.
Eres mi nueva mejor amiga, Mia me dice Vanessa y baja un lado
de la venda para hacer trampa en su camino por un zigzag peligroso.
Saco mi pequea cmara Canon Vixia y los sigo mientras ellos
chocan entre s, desvindose del camino, riendo y agarrando la silla del
otro. Verlos despierta el indicio de una idea dentro de m, algo que puedo
utilizar para la presentacin de Boomerang.
Tal vez cuando edite la pelcula pueda reducir la velocidad de las
escenas. Darle una calidad soadora y romntica. Sin embargo, no estoy
muy segura de lo que quiero expresar, pero tal vez es, que la diversin
puede ser significativa, que algo puede durar poco, pero aun as vale la
pena.
Pienso en cuando mi madre me dice que tengo que jugar y giro la
cmara a Ethan, que est cliqueando con dos dedos en el teclado de
su tableta. Hoy estamos siendo cuidadosos con el otro, pero en general
est bien.
Sin levantar la vista, pregunta: Qu ests haciendo, Rizos?
Nada. Solo ignrame. Acerco la imagen, consiguiendo un primer
plano de su cara, a los pocos mechones de pelo rubio-dorado mezclado en
s mismo con el marrn acaramelado y a esa pequea cicatriz en la frente,
curvada como la abolladura hecha por una ua. Me muevo a sus labios
carnosos y el hoyuelo en la barbilla, que veo que est fuera del centro por
solo un milmetro.
Incluso tomado por separado, cada parte de l contiene una belleza
cruda e imperfecta. Entiendo por qu mi mam quera tomar fotos de l,
aunque este Ethan es uno ms iluminado, ya que la luz del sol que entra
por las ventanas cercanas dejan un halo sobre su piel y crean pequeas
curvas senoidales en sus amplias y oscuras pestaas.
Una sombra moteada llena mi lente, sobresaltndome y me aparto
del visor para ver la sonrisa de Paolo. l salta encima de la esquina de mi
escritorio, el lugar que reclam como su hbitat legtimo.
Cmo van las citas, nios?
Bueno, supongo que lo pondra a la altura de la vez que intentaste
hacerle la broma del tro a Cookie.
Hace una mueca. Oooh. Qu brusca!
S.
Est bien, hoy voy a hacerte conectar con alguien, Mia, y sin 136
discusiones, entendido?
Entendido. Ingreso en mi cuenta de Boomerang y le entrego mi
tableta. Ni un mono ciego podra hacer una eleccin peor que yo.
Mientras se desplaza por mis opciones, me paseo por los alrededores
y tomo ms fotos de Vanessa y Trent, que han despejado la isla de la
cocina y ahora parecen estar usando a la pequea Pippa del Departamento
de Arte como una especie de piedra de curling humana.
No te vas a caer, lo prometemos le asegura Vanessa, pero en
efecto, ella va descendiendo por el extremo de la barra en la tercera pasada
y termina tirada en una caja de toallas de papel.
Falta! llora dbilmente desde el suelo.
Ella se refera a que no ibas a caer en el suelo dice Trent y la
ayuda a ponerse de pie.
Me invade un pequeo cosquilleo de emocin, porque ahora empiezo
a verlo realmente. Imgenes como esta. Personas jugando, divirtindose,
sindose tal vez un poco atrevidos. Probando cosas nuevas. Puedo filmar
en Los ngeles y contratar a Skyler y Beth.
Paolo lanza un silbido agudo. Mia, regresa aqu.
Prcticamente regreso de un salto a mi escritorio, muy contenta de
comenzar a poner en marcha algunas de mis ideas, aunque menos
entusiasmada por la idea de otro arreglo doloroso.
Est bien, tengo dos opciones para ti. Las dos son increbles.
Sultalo.
Primero Golpetea la pantalla. Brian. Un chico de cine. Es
admirador de Whedon como t, as que tiene un gran punto a favor. Y
tiene una banda. De blues y versiones de msica alternativa. l subi un
video y no es un asco.
Suena increble le digo. Y tengo que admitir que es bastante
cierto. Boomeranglo.
Quieres ver su foto? pregunta Paolo. Es un tipo guapo.
Sorprndeme. Quin ms?
Vamos, Frisky, sal con dos hombres a la vez!
Sonro. No, tendra que hacer dos citas ms. Elige t.
Y si te gusta mucho este Brian?
Soy consciente de la atencin de Ethan en m y el peso de su
concentracin.
Lo resolver si llega a ser necesario le digo, sin arriesgar una
137
mirada en su direccin. Pero, ya sabes, para fines de investigacin
Creo que es importante experimentar, eh, una diversidad de la clientela.
Para fines de investigacin, por supuesto. Me guia. Entonces
te presento al rey.
Rey? No.
Est bien, lo entiendo perfectamente. Es un nombre tonto. Pero
confa en m. l es un escritor; t eres una directora de cine. Es de Nueva
Jersey; t de Nueva York. Ni siquiera voy a mencionar el hecho de que
parece que podra ser el gemelo de Drake. S que no quieres verlo, pero
Jala el gatillo le digo a Paolo. Confo en ti.
Yo no te guiara hacia un mal lugar, nena dice y toquetea la
pantalla. Est bien, dos citas, dos semanas. Me lo agradecers.
Te doy las gracias ahora. Sobre todo por evitarme que tenga que
elegir yo.
Paolo se vuelve hacia Ethan. Tu turno.
Empuja hacia atrs su asiento y se levanta. Estoy bien, hombre
dice. Ya me ocup de ello.
En serio? pregunta Paolo.
En serio?
S, estoy listo. Gracias. l levanta la vista hacia el reloj. Oye,
Rizos, puedes llevarme a la prctica de ftbol? Mi aventn no regresar
de Las Vegas hasta ms tarde.
Claro le digo, sabiendo que estoy condenada a pasar el resto del
da preguntndome cuando escogi sus citas y quines son.
Por suerte, en realidad me concentro en tomar notas para el stand y
hablar con Pippa sobre algunos bocetos. Veo algo de cine, enmarcado
como una pelcula, pero todava no s el estilo y la tonalidad. Ensean
tantas cosas en la escuela de cine pero est ese factor, ese algo
misterioso e instintivo que no se puede ensear. Un punto de vista. Una
manera singular de ver las cosas. No estoy segura de s lo tengo y eso me
aterra.
Antes de darme cuenta, oigo de nuevo el sonido del rechinado de las
sillas y la gente al recoger sus cosas. Pasan por ah, vaciando sus tazas de
caf y enjuagndolas en el fregadero, recogiendo las sobras de la nevera.
Ethan se levanta y empuja con fuerza su asiento para meterlo debajo
del escritorio, derribando mi cmara, la cual descansaba sobre el trpode
de goma encima de mi escritorio.
Lo siento murmura.
138

Noto que hay algo en su mente. l emite una energa impaciente y


desenfocada, aunque tal vez simplemente no quiere llegar tarde.
Est en silencio todo el camino hasta el campo de ftbol.
Por lo menos hoy no tienes que preocuparte porque Rhett golpee a
un nio ofrezco.
As es el ftbol dice, con una sonrisa distrada. Pero va a venir
a lo largo de la tarde, despus de que llegue.
Extiende su largo cuerpo del coche y sale. Gracias por el aventn,
Mia. Le da un golpecito al techo de mi coche. Ten una buena noche,
de acuerdo?
T tambin le digo, pero l ya est cerrando la puerta. No s lo
que me molesta ms: que apenas me mir durante todo el da o que me
llam Mia en lugar de Rizos.
l trota sobre el campo y un brillante color rojo me llama la
atencin.
Es Raylene. All, en el campo. Con Ethan.
Tiene un vestido amarillo ajustado y tacones negros en un campo
de ftbol. Ella corre hacia l como si hubieran estado separados durante
diez aos y lanza los brazos a su alrededor. Al verlos, mi pecho se aprieta
como si estuviera en uno de los abrazos anaconda de RobbyLPF.
Qu hace ella aqu?
Est con un nio; plido con el pelo de color naranja a diferencia de
su castao rojizo oscuro. Es su hijo o algn nio que recogi para poder
estar ms cerca de Ethan.
Pero eso sera una locura, no? Una persona no hara algo as,
verdad?
No lo s. Poniendo el coche en marcha, s que ser mejor que salga
de all antes de que haga algo loco.

139
28
Traducido por Verito
Corregido por Amlie.

Ethan
Mientras camino hacia Raylene, quien tiene a un niito de cabello
rizado pegado a su cadera, trato de prepararme para la siguiente hora y
media.
La otra noche en el carro, di a entender que poda ayudarla. Esta es
mi especialidad, dije. Pero, qu s sobre hacer que las vidas de madres
solteras treintaeras con el corazn roto vuelvan a su carril? 140
Hola, Ethan James dice, acercndose para un abrazo como si
fusemos viejos amigos.
En lugar de alejarse de su madre, Parker solo se desliza a su lado
por lo que queda enterrado bajo su axila. Es algo que los nios pequeos
hacen todo el tiempo, pero l tiene casi nueve.
Hola, Raylene digo, dndole un golpecito a su espalda. Hola,
Parker. Soy el entrenador Ethan. Es verdad que jugabas de delantero
izquierdo en tu otro equipo?
Parker se gira lejos de m, as que le hablo a la parte trasera de su
cabeza rizada.
Lo siento vocaliza Raylene.
Est bien le digo, yo me encargo. Puedes recogerlo a las siete.
Eso hace que Parker levante la mirada.
Qu? le pregunta a su madre. Te vas?
Bueno, yo... Raylene me mira.
Polticas del equipo digo. Los nios entrenan mejor sin sus
padres cerca.
Parker lanza su cabeza hacia atrs. No! grita. No me quedar
aqu!
Pasa de gritar a hacer rabietas, lo cual es mi pista para marcharme.
Estar en ese campo le digo a Raylene y me alejo.
Mientras agarro mis cosas de los contenedores de almacenamiento,
echo un vistazo al aparcamiento, pero el coche de Mia se fue hace tiempo.
Me pregunto qu pens sobre la presencia de Raylene. Quizs fue parecido
a como me sent ms temprano, al escuchar sobre los geniales chicos que
va a conocer en sus siguientes dos citas.
Maldito Paolo. El busca pleitos. Pero no es como si l supiese que era
una tortura para m. Nadie en el trabajo parece tener idea sobre Mia y yo,
lo que es, honestamente, sorprendente.
Hago que el equipo comience a calentar y estirar, al tiempo que sigo
vigilando a Parker, que se sent al borde de la valla y arranca el csped.
Dnde est el entrenador Sudor? me pregunta Tyler. Algunos
de los otros chicos tambin se meten en la conversacin.
Rhett es un entrenador oficial, abonado a sus derechos de liga, con
su propio juego de llaves a los armarios de almacenaje, su propia camiseta
del equipo, todo. Cuando le dije que estaba dentro, juro que el chico se
emocion.
141
Estar cerca de su nivel de energa puede ser abrumador. Es como
salir por ah con la mascota del equipo. Como si l fuese una manguera de
fuego de entusiasmo. Pero no puedes mantener lejos por mucho tiempo a
alguien as. Tarde o temprano, te desgastan.
Estar aqu pronto, Tyler digo, viene desde el aeropuerto.
Estoy moviendo al equipo a los ejercicios de ensayo cuando se acerca
Parker y se sienta contra uno de los arcos. Le dar unos minutos antes de
ir a buscarlo, lo que funciona bien, porque Rhett llega dando saltos y
preparado como si fuese a jugar en la Copa del Mundo.
Quin es el chico nuevo? pregunta, apuntando con la cabeza a
Parker.
Es una larga historia digo, esperando que l querr saber todo al
respecto en el viaje a casa.
Me siento junto a Parker, quien evita otra vez el contacto visual.
Es un pequeo pero fuerte, con hombros anchos, pecas en su nariz
y mejillas, una mandbula fina. No parece un nio que tenga mucho
miedo.
Te preocupa que ella no vuelva? pregunto.
Me frunce el ceo. Qu?
Tu mam? Continas mirando al aparcamiento.
No dice con demasiada fuerza, es que no quiero estar aqu.
S, pero lo estars. Por otra hora.
A quin le importa?
El ftbol? A m. T? A tu mam.
Y? Ni siquiera te conozco. Ya ni siquiera me gusta el ftbol.
Asiento, mirando su lenguaje corporal precavido, su tono defensivo,
y trato de imaginar qu est sintiendo. Como su padre no se preocupa por
l. Como si su madre pudiera hacer lo mismo algn da, conducir lejos y
no volver nunca. Como si no hubiese motivo para rer y patear una pelota
porque la vida es dura e injusta.
No conozco a este chico. Todava no. Pero me preocupo.
Me pongo de pie de un salto. Haremos esto, Parker.
Qu? pregunta sin mirarme.
Es una buena pregunta. No lo s. As que digo: Ya vers.

142

A las siete, los chicos son recogidos por sus padres. Le presento
Rhett a Raylene, el nico padre al que l no ha conocido. Luego guardamos
el equipamiento en los casilleros, comentando la prctica. Como predije,
las preguntas sobre Parker aparecen en el camino a casa. Le digo a Rhett
sobre la cita con Raylene y como me ofrec a ayudarla.
Eso es dulce de tu parte, Ethan dice Rhett.
Voy a ignorar el hecho de que acabas de llamarme dulce.
Pero lo es. Ni siquiera conoces a esa chica. Ella es caliente y todo,
pero t no le debes nada.
Lo s, pero veo algo que puedo hacer. Vi a Parker en la prctica. El
chico se muere por jugar. Solo tengo que encontrar una manera para que
el resto de los chicos lo acepte. Creo que le preocupa ser el chico nuevo. Lo
otro es despejar su mente. Tenerlo enfocado en otra cosa adems de la
partida de su padre y el caos en su vida. Voy a programar una prctica de
creacin de equipos. Haremos unos cambios, algo diferente. Ser bueno.
No solo para Parker. A todo el equipo podra favorecerle...
Me detengo porque Rhett me mira de modo extrao.
Qu?
Tienes un discurso de sper entrenador. Al estilo John Wooden8.
Todo filosfico y esa mierda?
Aj digo, pero el comentario se propaga por mis extremidades y
mis pulmones. Me siento como si acabara de tomar una gran bocanada de
aire. Tal vez canalic un poco al entrenador Williams, lo que es genial. Un
chico bastante genial para canalizar.
Rhett aparta una mano del volante y hace crculos en el aire. Pon
cera, quita cera, Ethan Miyagi.
Lo que sea digo, pero no puedo evitar que se forme una sonrisa
en mi cara. Un hombre que cita a Karate Kid tiene unas cualidades que lo
redimen.
Rhett me mira. Un hombre que atrapa moscas con palillos puede
lograr cualquier cosa!
Apuesto a que eso es verdad.
Ms adelante en Sepulveda, la luz cambia a amarillo. Rhett aprieta,
y el Cooper avanza. Mientras volamos por la interseccin bajo el rojo, su
mano se abre y grita: Ojos claros, corazones llenos!
Ah, qu demonios.
143
No se puede perder! grito, y choco la mano del hombre.

En casa, encuentro a Jason e Isis abrazados en el sof rojo o caf o


naranja que trajeron el fin de semana. Ninguno de ellos dijo algo sobre la
apuesta que hicieron sobre Mia y yo. Isis acept la victoria tranquilamente,
trayendo tranquilamente nuevas piezas de mobiliario al apartamento. Han
dejado de molestarme completamente con Mia.
No estoy seguro de cmo sentirme al respecto.
Qu pasa, nios? digo, golpeando la puerta tras de m.

8John Robert Wooden fue un entrenador de baloncesto estadounidense considerado el


mejor entrenador de la historia de la NCAA.
La pelcula Cabin in the Woods est en la televisin, y una pizza a
medio comer de pepperoni y championes se halla en la mesa de caf
frente a ellos.
Pausa de estudio obligatoria dice Jason. Esta semana ha estado
leyendo los libros duramente, y sus ojos casi se cierran.
Maratn de Joss Whedon. Isis golpea la silla junto al sof con
sus pies cubiertos con calcetines de arcoris. La chica tiene una obsesin
con los calcetines, mientras ms raros, mejor. netenos.
S, netenos dice Jason. Creo que quizs habla dormido.
Distraerme con una pelcula suena genial. Pero luego recuerdo que
Mia es una gran fan de Joss Whedon, y no quiero recordatorios de ella.
Se las tendrn que arreglar sin m. Tomo una porcin de pizza, y
la como mientras lanzo a mi habitacin mis bolsos de mensajero y el de
ftbol, y voy a la ducha.
Lo que me recuerda a Mia.
Reviso mi telfono cuando salgo y encuentro un mensaje de Chris en
el que me pregunta qu pasa y por qu mam pareca preocupada por m
cuando habl con ella.
Le envo un mensaje, dicindole que est fallando en la universidad
si tiene tiempo de mandarme mensajes y hablar con mam. Luego reviso el 144
contacto de Mia, y peleo una guerra mental muy fuerte, en la cual pateo
mi propio trasero y gano el premio de hacer lo que no debo.
Ethan: Todo bien, Rizos?
Escribo el mensaje y luego lo miro, con mi dedo sobre el botn
de enviar. Quiero saber si est en su habitacin. O con sus amigas, Skyler
y Beth. Quiero saberlo todo. Solo la quiero, joder.
Pero no puedo romperme ahora, especialmente luego de reafirmar mi
compromiso de solo compaeros de trabajo en su casa la otra noche.
Borro el mensaje, luego miro a mi telfono un poco ms, inseguro de
qu hacer conmigo.
Necesito pensar en algo ms que no sea Mia. Una distraccin.
Luego me doy cuenta. Quizs he estado mirando a estas citas de
Boomerang de la manera incorrecta. Si conozco a otra chica, a alguien
genial, quiz podr sacarla de mis pensamientos. S que son casi nulas las
probabilidades de que funcione, pero no tengo nada ms.
Quin sabe? Quiz mi siguiente cita ser la respuesta que he
estado buscando.
145
29
Traducido por Daniela Agrafojo
Corregido por Adriana Tate

Mia
Voy a culpar a la neblina cerebral, porque bajo circunstancias
normales, no habra dejado de prisa el campo de ftbol, conducido de
regreso por la ciudad, y dirigido a las oficinas de Boomerang.
Bajo circunstancias normales, me habra ido a casa, cambiado a mi
sudadera ms cmoda, y desplomado en el sof, mientras Beth me servira
un plato rebosante de su paella de Pobres Chicas, cuyos ingredientes se 146
mantienen en secreto, hasta para m.
Pero est claro que he quebrado una ramita ms grande porque aqu
estoy, deslizndome por el corredor central iluminado dbilmente, en una
extraa clase de piloto automtico de nia necesitada que simplemente no
se siente propio de m. O como alguien que no sea un personaje de dibujos
animados.
Aun as, tengo que saberlo. A quin escogi Ethan para su prxima
cita de Boomerang? Raylene? Por qu est siendo tan hermtico? Por
qu me importa? Y cmo puedo salir de este carrusel de clichs?
No puedo. No hasta que sepa.
Un camino de luz mana de la puerta de la sala de conferencias,
volviendo a un blanco lechoso el piso de bamb. Con el corazn palpitante,
camino de puntillas. Alguien se qued trabajando hasta tarde. Es probable
que est haciendo algo ms productivo y razonable con su noche. Sean
quienes sean, espero no toparme con ellos. Ya me siento como una idiota.
Por supuesto, eso no es suficiente para evitar que me deslice en el
asiento de Ethan, imaginando que an puedo sentir el calor de su cuerpo
acunando el mo. El tic tac del reloj del horno es muy ruidoso, algo que no
not antes, y esta alcoba parece especialmente sombra y con corrientes de
aire en la oscuridad.
Tiemblo mientras miro los alrededores, tratando de or respiraciones
o pasos, o que venga el Fantasma del Sentido Comn y me arrastre por el
cabello. Luego saco la tableta de Ethan y la enciendo. Su fondo de pantalla
es una imagen de un jugador de ftbol con un uniforme blanco y gotas de
sudor plateadas rodean su cabeza, que fue capturada a medio lanzamiento
a la pelota. O a medio bloqueo. O en medio de algo intenso.
Amo la imagen. Es tan Ethan. Ms all del obvio elemento del ftbol,
se parece a l porque demuestra la pasin de alguien, su hambre de xito.
Me desplazo por las aplicaciones y toco sobre el cono de Boomerang,
que carga el sitio. La cuenta de Ethan est lista y la contrasea ya
registrada. Lo que me hace preguntarme qu habra hecho si fuera de otro
modo. Irme a casa sin fisgonear, tal vez? Toco la pantalla, tratando de
imaginar qu palabras forman esa fila de asteriscos, deseando conocerlo lo
bastante bien como para siquiera intentar adivinarlo.
Voy directamente hacia la pgina Comienza el Juego y veo que no,
no escogi a Raylene para la segunda ni tercera cita. Es peor. La segunda
cita Carmen es pequea, bastante bronceada, con labios llenos y
brillantes, y los lmpidos ojos marrones de un ciervo beb. Es estudiante
de enfermera, elabora sus propios rompecabezas de madera, y su perfil es
tan divertido y autocrtico, que prcticamente quiero salir con ella yo
misma.
Tercera cita: desastre total. Es hermosa, asitica, y una jugadora de
147
tenis preclasificada. Cada foto suya es feroz, fotos de ella en la cancha o
elevando un trofeo, a excepcin de una en la que est en un micro-vestido
y botas hasta el muslo de piel de serpiente. Est del brazo de otra chica.
Se encuentran haciendo caras de pato hacia la cmara, y es evidente que
tratan de no rer.
Sigue en la universidad, haciendo un doctorado en antropologa, con
nfasis en las culturas migratorias. Algn da, estoy segura, chicos de todo
el mundo tendrn fotos de esta chica en sus computadoras.
Es un poco difcil no admirar el gusto de Ethan, especialmente el
hecho de que escoge chicas tan inteligentes como de buena apariencia. Y
aun as, la idea de sentarme frente a l en un restaurante y ver a estas
chicas coquetear, rerse y alimentarlo con sopa caliente es suficiente para
que me den ganas de gritar.
O, bueno, es suficiente para hacerme contemplar algo un poco
malvado. No tan malvado como Cruella de Vil usando abrigos de piel de
cachorros, pero s algo No. Del todo. Apropiado.
La oscuridad parece espesarse a mi alrededor, e ilumino la pantalla.
Dejando que el plan se solidifique, me desplazo a travs de sus citas, leo
los perfiles. Una parte de m se encoge con cada modelo hermosa,
magnfica y brillante, cuyo subttulo es una cita de la pelcula El Reportero:
la leyenda de Ron Burgundy. Dicen que Los ngeles est lleno de mujeres
hermosas, pero nunca supe cuntas mujeres hermosas y exitosas haba
aqu. Santo infierno.
Si no est destinado a salir nada de mi nica noche con Ethan y ese
beso increble, bien. Pero lo menos que puedo hacer por m es colocar
las cartas a favor de que siga buscando a la seora Incorrecta. Ahorrarme
el tormento de ver despegar su relacin amorosa en frente de mi cara.
As que esa es mi respuesta, la suma total de lo que me trajo aqu
como una luntica. Tengo que aceptar lo que quiere pero que no me quiere
a m. No tengo que aceptar que est destinado para alguien ms.
A juzgar por su repentino e inexplicable apego a Raylene, yo podra
querer evitar a todas las obviamente locas. Qu ms podra asustarlo?
Payasa de rodeo? Pordiosera freegan9 que vive en su camin? Secundo
cada una; los payasos de rodeo equivalen a aventureras; las freegan
equivalen a ingeniosas que no estn obligadas por las trampas del
materialismo.
Me froto la sien mientras paso a travs de imagen tras imagen, perfil
tras perfil. En algn lugar debe haber una chica que sea mil por ciento
equivocada para Ethan. Una absoluta catstrofe. Aceite para su agua.
Por fin, me detengo en un perfil de una rubia bronceada en un traje
de bao gris perfectamente adaptado. Es hermosa, pero sus rasgos se ven 148
demasiado refinados, como si las herramientas del fabricante continuaron
cincelando durante mucho tiempo. Su barbilla y nariz son puntiagudas, y
sus ojos son anchos y del color gris azulado de los glaciares. Algo en ellos,
una expresin de altivez o distancia, me hace sentir como si pudiera
exponerme solo con una mirada. Desde su postura tiesa, a su fra y
escrutadora mirada, se ve como alguien que nunca ha tenido un orgasmo
en su vida. Y no quiere uno.
Leo los detalles: trabaja para la compaa de capitalismo de riesgo
de su padre, ama los caballos y la alta costura, y tiene una destacada cita
del filsofo dans Kierkegaard en su pgina: Hay dos formas de ser
engaado. Una es creer lo que no es cierto; la otra es negarse a creer lo
que es verdad.
Tiesa, citas danesas existencialistas. La nia de papi.
Creo que he encontrado a la indicada.

9 Freegan o Freganism, es la prctica de recuperar y comer alimentos que han sido


descartados.
30
Traducido por Verito
Corregido por Eli Mirced

Ethan
Est todo bien contigo, E? me pregunta Rhett al tiempo que
saltamos en el Mini luego del trabajo.
Tengo media hora para llegar a casa, cambiarme en algo casual, y
dirigirme al Pink Taco; la locacin para la sesin de tortura de esta noche.
S. Bien digo, metiendo mis piernas en el auto.
149
Genial, genial dice. Sale del garaje, pero s que no ha terminado
conmigo. Rhett entiende mucho ms de lo que crees. S que es por eso que
Adam confa en l. Lo hace muy bueno en su trabajo.
Te ves preocupado dice Rhett, doblando en Santa Mnica. No
como eres casi siempre, entiendes?
Qu puedo decir? Es la verdad. Probablemente hoy fui un idiota, si
soy honesto. Pero no tena otro recurso.
Mi da pudo haber ido de dos maneras: pude haberme preocupado
por mi precaria cuenta de banco, y ms importante, el hecho de que Mia
saldr en una cita con otro chico esta noche. O pude haber transformado
todo ese enojo en algo positivo, que es lo que hice.
Mientras Mia, Paolo y Sadie jugaban dos verdades y una mentira, y
luego desaparecan a un almuerzo en que probablemente trenzaron del
cabello del otro e intercambiaron collares de mejor amigo, baj la cabeza
y trabaj en mi puesto para el espectculo de Las Vegas. Enfocarse
completamente en lo profesional, he aprendido, es el nico modo en el que
puedo permanecer cuerdo mientras Mia se sienta a unos metros de m,
riendo con personas que son... bueno, que no son yo.
El resultado no fue malo. Termin un montn de cosas.
Solo trabajo duro le respondo a Rhett. Trato de terminar todo
para las Vegas. Ajusto el aire acondicionado para que le d a Rhett.
Cmo va eso? pregunta.
Bien. Creo que encontr un DJ para mi lado del stand. Un chico
llamado Rasputin. Tener msica en mi parte del stand era parte de mi
estrategia de movimiento.
Rhett hace una mueca. Contrataste a un viejo ruso para que sea
nuestro DJ?
No s si es ruso, pero sin duda no es viejo. Solo tiene dieciocho.
Supuestamente es lo mejor del momento. Creo que lo atrap en el inicio
de una gran carrera.
Genial. Paramos en un semforo. Rhett gira su espejo retrovisor
y se mira. Y el videojuego?
Esta es mi idea favorita, un juego hecho a medida donde la gente
puede lanzar boomerangs virtuales.
Ya se encuentra bloqueado y guardado. El primo de Jason, Zeke,
disea juegos para Naughty Dog y me est ayudando. Ser muy realstico.
Proyectado en pantallas, as todos podrn verlo. Tendr guantes sensibles
al movimiento, objetivos cambiables, puntuaciones, todo completo. Zeke se
luci. Habl con l esta maana y ha estado trabajando toda la noche. 150
Rhett me sonre, conduciendo otra vez cuando la luz cambia a verde.
Vas a vencer, hermano. El trabajo ser tuyo.
Esa es la meta digo, pero no estoy seguro. Mia es demasiado
inteligente y creativa para asegurarse.
Por el resto del viaje, Rhett y yo hablamos sobre los Dynamos y
nuestra ms nueva adicin, Parker, pero mi mente se queda pegada en su
comentario.
El trabajo ser tuyo.
Escuchar eso debera haberme hecho feliz.
Media hora despus, le pido a la anfitriona una mesa en el Pink
Taco. Especficamente una mesa. Luego de Raylene, he renunciado a las
cabinas.
Mientras me gua ms all del bar, veo que Mia ya se encuentra
aqu, y tambin su cita. Reduzco la velocidad un poco, dndoles una larga
mirada, ya que ni ella ni el prncipe encantador me han visto.
Por dos das, he resistido la urgencia de ver el perfil del chico mi
pobre manera de pretender que no existe, pero ya no puedo hacerlo ms.
Est justo ah, en un taburete frente a Mia, y una jarra de sangra entre
ellos.
Es un chico que luce decentemente. Piel oliva. Alto y delgado, con
largo cabello ondulado que seguro que las chicas acarician. Est vestido
con un traje de chaqueta oscuro, que me hace desear no haberme puesto
vaqueros y un polo casual. Pero en serio, quin usa un maldito traje para
comer un burrito?
Mia sigue vistiendo el vestido floral que us para el trabajo, pero se
cambi los pequeos aros de oro de estrellitas que not ms temprano.
Mientras la ignoraba diligentemente. Tambin cambi su peinado y se hizo
una trenza que cuelga como una cuerda negra por su hombro.
Con el cabello as, su pequeo mentn y sus ojos brillantes destacan
ms. Tambin la suave y perfecta piel de su cuello. Luce delicada, y eso me
hace querer envolverme a su alrededor.
O mirarla compartir una jarra de sangra con otro tipo.
Joder. Estas citas van a matarme.
Agito la tensin de mis hombros, alcanzo a la anfitriona y siento mi
maldito trasero. Luego saco mi celular y abro la aplicacin de Boomerang.
Lo que es interesante sobre todo esto, pienso, mientras furiosamente
busco el perfil del prncipe encantador, es que nunca he sido del tipo
posesivo. Y aun as, cuando se trata de Mia, la chica que ni siquiera es
ma, soy ese tipo.
Ah.
151
Lo encontr.
Brian Bergren. Originario de Scottsdale, Arizona, toca en una banda,
y es adems el actual asistente personal de un director ganador del Oscar
de quien jams he escuchado. Brian busca salir con alguien divertida,
inteligente e interesada en las artes. Y as sigue, como una maldita broma.
Como si estuviese leyendo una lista de las caractersticas ideales de Mia en
un chico.
Bajo a la columna de Motivos de Ruptura, donde la gente usualmente
pone cosas como fumador, drogadicto, antecedentes penales, pero diablos,
la respuesta de Brian es adorable.
Motivos de Ruptura: Stanley Kubrick10. No puedo salir con alguien que
no tiene al menos conocimiento superficial de su trabajo. Deseara estar
bromeando, pero no es as.
Que genial por Mia.
Acaba de conocer a su igual en una atractiva forma masculina.

10Fue un fotgrafo, director de cine, guionista y productor estadounidense. Considerado


por muchos como uno de los ms influyentes cineastas del siglo XX. Destac tanto por su
precisin tcnica como por la gran estilizacin de sus cintas y su marcado simbolismo.
Ethan?
Casi dejo caer mi telfono.
Mia se encuentra frente a m y sus manos descansan en el respaldo
de una silla.
Hola... qu haces aqu? Sale agudo, pero ella acaba de pillarme
haciendo un reconocimiento a su cita. Creo.
Estoy en mi cita. Mira sobre el hombro, a Brian Maldito Kubrick,
quien nos observa desde el bar.
Puedo verlo. Quiero decir, desde aqu, en mi mesa.
Oh. Mira sus manos por un segundo. Cuando levanta la mirada,
sus ojos verdes son un poco ms oscuros. S que estoy siendo un idiota.
Pero no puedo detenerme. Soy un tren descarrilado. Bueno, recib un
mensaje de tu cita. Hubo una complicacin o algo.
Una complicacin?
Una cancelacin. Tarda. Una cancelacin de ltimo momento.
Mientras habla, amasa la parte trasera del asiento. No estoy seguro de por
qu. Mia no se pone nerviosa conmigo. Sin embargo, Cookie me envi un
mensaje, y, uh... ellos te pusieron con alguien ms. Ella debera estar aqu
en un minuto.
Genial. Gracias por el mensaje, Mia.
152
De nada. Divirtete esta noche, Ethan. Mi actitud por fin le est
afectando, porque su tono de voz dice eres un idiota.
Oh, lo har digo, como si planeara tomar a mi sper-caliente cita
de emergencia desconocida contra una pared a la primera oportunidad que
tenga.
Mia ladea su cabeza hacia un lado, entrecerrando los ojos hacia m.
Bien dice. Yo tambin.
Maravilloso. Genial.
S... Genial dice, ponindose a la par conmigo.
Entonces, te ver en el trabajo?
Claro. Te veo en el trabajo. Mia se encoje de hombros. Sin
embargo, puedo llegar un poco tarde. Ya sabes, si las cosas salen bien.
Ah digo, asintiendo. Genial, Rizos. Esta noche piensas ir por el
nmero seis, verdad? me escucho decir. Es asombroso que an no
haya perdido el control. De verdad es sorprendente.
Bueno, es muy temprano para decirlo. Pero en realidad sera el
nmero cinco, ya que lo nuestro no pas jams.
S pas, Rizos. Lo garantizo. No solo una vez, adems. Un par de
veces. Como mnimo. Rueda los ojos y se aleja, pero no he terminado.
Soy tu nmero cinco, Mia! grito, como un completo maldito luntico.
Soy tu cinco!
Una familia en la mesa siguiente me mira sobre sus calientes fajitas,
pero Mia no se detiene. La veo unirse a Brian Kubrick, que sigue mirando
para ver si debe preocuparse por m o no.
Le envo un mensaje silencioso, dejando claro eso.
Era estpido de mi parte preocuparme por que ella saliera con otro
Robby. El chico era un idiota, pero nunca tuvo una oportunidad. Por otro
lado, Brian Kubrick, es una amenaza real. Tiene el potencial para arruinar
todo.
Si me permito preocuparme, lo que no har, me recuerdo.
Correcto. Contina dicindote eso.
Viene el mesero para tomarme la orden de mi bebida. Apenas se ha
alejado cuando mi cerebro capta a una rubia, abrindose camino por las
mesas. Viene en mi direccin, mirndome directamente, y...
La sangre abandona mi crneo, y mi visin se hace irregular en los
bordes, como si estuviese a punto de desmayarme. Pero no. Solo observo
mientras se acerca a mi mesa. 153
Alison.
Mi ex.
Est aqu.
Hola, Ethan dice, su boca forma una sonrisa de lado.
Pasan segundos. Vidas. Milenios. Y sigo sin tener la capacidad de
entender qu demonios est pasando.
Alison saca la silla tras la cual recin estuvo parada Mia y se sienta.
Su sonrisa desaparece, y veo dos aos de memorias emerger en sus ojos
azules llenos de lgrimas.
Gracias, Ethan dice. Gracias por darme una oportunidad.
31
Traducido por Julieyrr
Corregido por Aimetz Volkov

Mia
Me alejo de Ethan, un billn por ciento segura de que este pequeo
experimento social de Adam Blackwood va a arruinarme de por vida tanto
para la comida y los nios. Un peso de plomo se asienta en mi vientre y el
aire en el interior del restaurante de repente parece confuso, espeso con el
dulce e intenso olor empalagoso a cebolla chisporroteante y pimientos.
Ethan me volvi cruel y no me gusta ser cruel. 154
Bueno, l no me volvi as. Solo lo sac en m, raspando todos los
pedacitos hasta que quiero encresparme en una bola protectora.
Me deslizo nuevamente en el taburete al lado de mi cita Brian y le
doy una sonrisa que se siente efmera y falsa.
Todo bien? pregunta. Tiene uno de esos rostros cuadrados y
juvenil con mejillas sonrosadas y una fantstica nariz que parece que se
ha roto un par de veces. Sus ojos son de un color rojizo caf, y te absorben
lentamente entre parpadeos como si temiera perderse una sola cosa.
Me gusta.
El pensamiento se asienta con un golpe en mi cerebro y promete no
ir a ningn lado. Pobre Brian.
Asiento y alcanzo un nacho, arremolinndolo en un mortero lleno de
guacamole, y lo meto en mi boca sin pensar mucho en el efecto que el ajo y
el cilantro tendrn en mi respiracin.
S, bien digo al final, solo es un compaero de trabajo. Tena
que, um, charlar sobre algunas cosas de trabajo.
Se vea muy intenso dice Brian y me da esa vigilante mirada, con
curiosidad pero sin juicio. Me dan ganas de contarle cosas. Tambin
pareca como si quisiera arrancarme la cabeza. Coge la jarra de sangra y
vierte un poco en mi vaso medio lleno y entonces llena el suyo.
Oh, esa es solo su cara. Incluso la broma me hace sentir tonta y
desleal. Porque no es cierto. Y porque es un rostro tan hermoso. Jess,
tengo que calmarme. Pero me siento atada con alambre e inquieta. Pienso
en Baudelaire, deslizndose por el borde de una silla y retorcindose, a un
segundo del vuelo.
Exhalo, intentando volver al momento y no pensar en la maravillosa
e imbcil cara de Ethan.
Qu te hizo inscribirte en Boomerang? le pregunto a Brian en el
intento menos sutil de cambiar de tema.
Por el rabillo del ojo, veo una onda de azul y alzo la mirada cuando
entra una chica rubia absolutamente impresionante. Est en un vestido
azul atado al cuello, con un collar de piedras que rodea su cuello de cisne
plido. Sus zapatos Louboutin grises cubren la distancia entre la puerta
principal y la mesa de Ethan en unos cinco pasos. Y entonces me doy
cuenta. Estoy vindola. A mi preciosa reina de hielo.
Toma esa, Vance, pienso, muriendo por girar en mi taburete para ver
cmo se desarrolla toda la noche incmoda. Me siento culpable, pero
menos que antes de que l se comportara como un idiota.
Los ojos de Brian se desvan por un par de segundos, pero luego
155
regresan obedientemente a m. Me gusta eso. No pretende no darse cuenta
del magnfico ser humano. Pero no es desagradable y asqueroso. Como era
Robby. Y, me permito admitir, como Kyle. Ese idiota.
Parece ms seguro. Necesito un segundo para darme cuenta de
que Brian respondi mi pregunta.
Ms seguro, en serio?
Baja la cabeza para coger algo de guacamole antes de deslizarlo en
su papa. Bueno, para usar la analoga de los cineastas, tal vez es como
estrechar un poco la abertura. Hace un marco con sus manos y me mira
a travs de l. Creo que hay menos presin al decir: Estoy centrado en
esta noche, esta cita, en lugar de la primera noche de la que los dos
esperamos ser para toda una vida.
Parece una respuesta justa y buena. Pero, apenas puedo centrarme
en ella. S que hay un drama jugoso detrs de m y me muero de ganas de
verlo.
Brian pregunta: Qu hay de ti?
Al mismo tiempo, sugiero: Oye, quieres pasar a una cabina?
Lo siento. Sonre. Claro.
Le decimos al camarero. Brian agarra nuestros vasos y la jarra, y me
hace un gesto con la cabeza para que lleve las patatas fritas y guacamole.
Lo sigo mientras camina entre las cabinas y nos coloca, milagrosamente,
en el lugar perfecto.
Pero mi cita se desliza entre la cabina frente a Ethan y la Reina del
Hielo, dejndome sentarme con la espalda vuelta a ellos o deslizarme junto
a l, lo que se siente como una seal que no quiero enviarle.
Me ubico all sin decir nada durante un segundo y el mortero de
piedra de guacamole se pone pesado en mi mano.
Si me siento al lado de Brian, estoy diciendo que quiero acercarme,
acurrucarme con l.
Pero ser capaz de ver a Ethan.
Si me siento frente a l, no me ver como una boba desesperada con
problemas de lmites, pero no podr ver la accin, lo cual era el sentido de
esto.
De repente, la idea de dcadas ms de esta mierda de citas me hace
querer ahogarme hasta la muerte en el tazn de guacamole.
Dejo el cuenco y las patatas fritas, y sonro. Asiento a la cercana de
su regazo y pregunto: Oye, te molestara si
Por suerte para mi ego, entiende de inmediato y hace espacio para 156
m. Lo siento. Por supuesto. Digo, no saba si creas que era incomodo.
S. Es definitivamente incomodo. Quiero decir, no es como si fuera
una trucha con los ojos en el lado de mi cara. No entiendo por qu la gente
lo hace. Y ahora soy una de esas personas.
Me deslizo dentro, volvindome hacia Ethan en el instante en que un
camarero se para directamente en mi lnea de visin, bloqueando mi vista.
Vamos!
Para la cena, chicos? pregunta. Tiene el copete platinado de un
telepredicador evanglico y dos estilizadas X tatuadas encima de la ceja,
lo que me percato, con consternacin, es que es el logotipo de Dos Equis.
Supongo que lo lamentar ms o menos en bueno, ahora.
Qu opinas, Mia? pregunta Brian. Quieres compartir algo?
Fajitas, tal vez?
Suena genial. Intento emplear mi visin de rayos X para ver a
travs del pecho esculido del camarero, pero lamentablemente no parece
que estn funcionando esta tarde.
Por ltimo, pasamos por un proceso insoportable de la eleccin de la
fuente de protena, harina o tortillas de maz, verduras y otras cosas hasta
que solo quiero gritarle que ponga algo de maldita comida en un plato y
nos la traiga.
Se aleja y mi atencin se dirige a Ethan y su cita.
Esperaba ver las bebidas sin tocar, el ceo fruncido de Ethan, su
postura en desafecto. Y lo veo. Luce miserable. La chica tambin. Pero del
tipo equivocado. Es ntimo de cierto modo. Inclinan sus cabezas hacia el
otro. Los largos y plidos dedos de la chica descansan all, cerca de l, lo
que sugiere que quiere que la toque.
Por qu ests t en el sitio Boomerang? pregunta Jason y la
pregunta se siente aeja, como si fuera parte de una conversacin que
tuve hace sesenta aos. Qu buscas?
Aparto la mirada y murmuro: Buena pregunta. Pero no s lo que
quiero excepto dejar de estar sentada aqu, muerta de curiosidad y triste al
ver a Ethan con otra chica. Incluso una chica cuya compaa claramente
no disfruta. Supongo que solo quiero ser No s. Autntica?
Nerviosa por la inflexin en territorio peligroso, me trago lo ltimo de
mi bebida. Solo quiero ser capaz de mirar a una persona y decir, te
quiero. O, me gustas mucho. Es como si ninguno de nosotros; ni yo, ni
mis amigos, ni nadie que conozca, se detiene simplemente y dice, quiero
estar contigo. Todos tememos renunciar al poder de ser la persona que se
preocupa menos. 157
Bueno, eso es comienza, sin embargo, qu puede decir a eso?
Ethan sale de la cabina y se levanta. Abre su cartera y lanza varios
billetes sobre la mesa. Cuando se voltea, sus ojos se bloquean con los mos
y hay algo tan triste y torturado en ellos que me hace jadear.
Qu pasa? pregunta Brian alarmado.
Nada. Solo Mi, uh, colega parece molesto.
Ethan me pasa y me sorprende mucho ver a la chica la Reina del
Hielo levantarse y correr tras l. Solo que, cuando pasa ella, logro ver
que su cara est manchada y que las lgrimas brillan en sus ojos.
Qu diablos est pasando? Casi me oigo decir.
Pelea de enamorados? sugiere Brian.
Pero eso es imposible. Nunca se han visto.
O s?
32
Traducido por florbarbero
Corregido por Vanessa Farrow

Ethan
Alison me sigue fuera.
Ethan, qu est pasando?
El tono de su voz es tan familiar, que enva escalofros por mi
espalda. Debera seguir caminando. No le debo nada. Pero ella es tan
confusa. Algo no est bien acerca de esto. Acerca de su presencia aqu esta
noche.
158
Me detengo. Planeaste esto, Alison?
No. Pens que lo hiciste t. Se detiene frente a m, pero fijo mis
ojos en los coches que pasan. Un aparcacoches del otro lado de la calle
atrapa un juego de llaves en el aire y trota, girando en la esquina.
Me dieron tu nombre hace unos minutos dice. Recib un
mensaje con los detalles de la cita. Cuando vi tu nombre, pens que
alguien me jugaba una broma. Luego empec a esperar que por fin habras
decidido hablar conmigo.
La miro por primera vez. Es hermosa. Fue lo primero que not de
ella hace varios aos, y no ha cambiado. Es hermosa en la forma que lo es
un tmpano. Fro y afilado. Ni la mitad de frgil de lo que parece.
Trago, exhalo y trago de nuevo, tratando de averiguar qu diablos
decir. As que viniste aqu para conocer a alguien ms le digo, y de
repente estoy luchando de nuevo con las imgenes de Alison sentada en la
cama, usando sujetador, con las sbanas enredadas a su alrededor y
comiendo comida china para llevar con otro chico. Desde esa noche, me
llam y envi mensajes centenares de veces. Me las arregl para evitarla.
Pens que todo haba terminado. Hasta ahora. No puedo decir que me
sorprende.
Se estremece. Ethan Se coloca su largo cabello rubio detrs de
la oreja. No s cmo sucedi esto. Te lo prometo, no fue algo que hice.
Pero he querido verte tanto. Y si me das una oportunidad, y me escuchas...
Se queda callada, envolviendo los brazos a su alrededor.
Un lugar remoto de mi mente encuentra esto interesante. Alison no
se pone nerviosa ni se perturba. En situaciones donde debe estar nerviosa,
se vuelve despiadada. Letal. Es como una serpiente.
El aparcacoches aparece junto a nosotros, sin aliento y sonriente,
con su pajarita torcida. Estn esperando su coche?
Alison lo mira. No dice. Es una palabra, pero parece un golpe.
Ah est la chica que conozco.
El aparcacoches se retira tan rpido que prcticamente deja chispas
en el pavimento. Entonces nos encontramos solos otra vez.
Ests teniendo citas, E? pregunta. Supongo que s, si ests
utilizando Boomerang.
Niego con la cabeza. No. Trabajo all. Esto es un trabajo para m.
Estas citas.
Oh. Se ve aliviada. Sus brazos aflojan su agarre. Yo tambin.
Trabajo para mi padre. Estoy investigando a Boomerang para l. Est
pensando en convertirse en un inversionista. 159
El padre de Alison es un banquero inversionista y es rico. Muy rico.
Hace que Adam luzca como un mendigo.
S que debera estar pensando en lo que dice de manera estratgica.
Podra llevarle a Adam algo de inteligencia interna. Pero en todo lo que
puedo pensar es que le dije a esa chica que la amaba.
Qu jodido idiota! No la amaba. Amaba cuanto nos divertamos
juntos. Las vacaciones que tomamos. Am tener en mis brazos a una chica
que queran todos los chicos. Y cuando pasa un ao, si no dices esas
palabras, algo no est bien. No lo estaba. Pero las dije de todos modos.
Ahora me gustara retirarlas. El hecho de que se las dije descuidadamente
me cabrea.
Una brisa nos roza. Sus hombros se contraen en un pequeo
escalofro. Es una noche fra, pero no lo siento. No siento nada en este
momento, excepto el deseo de irme.
Ethan... No me he estado viendo con nadie desde ti.
No me importa lo que hagas, Alison. Dej de importarme cuando te
encontr en la cama con Carl.
Craig.
No me importa.
Met la pata. S que lo hice. Y lo siento. Lo siento mucho.
Tomo una respiracin profunda y la sostengo, tratando de dejar que
hable la parte racional de mi mente. Lo que quiero es que esto termine, as
que formulo una respuesta que permita que eso suceda.
Est bien, Alison. Lo dijiste. Ahora puedes seguir con la conciencia
tranquila.
Eso no es lo que trato de hacer. Pasamos dos aos juntos, Ethan.
La mayor parte fue increble. Si esta es la forma en que termina todo para
nosotros, entonces desperdiciamos todo ese tiempo. Y supongo supongo
que quiero ver si podemos salvar algo de eso. No me refiero a volver a estar
juntos. No es que crea que lo haras o que lo consideraras despus de lo
que hice. Pero es como si todo ese tiempo nunca hubiera sucedido. Y no
me gusta la forma en que se siente arrepentirse tanto.
Algunas veces, tena ese mismo pensamiento. Durante un tiempo,
tena constantemente la necesidad de editar mi pasado para eliminar las
referencias a ella. Cualquier cosa que pudiera desencadenar un recuerdo
que no quera. El olor de la canela me recordaba las vacaciones con ella
Alison siempre espolvoreaba su caf con ella. Otras veces era Jason e Isis,
al interrumpir en medio de una historia; algo que siempre hicimos juntos
los cuatro. Incluso cambiar de canales, y ver un poco de pesca deportiva,
surf, kayak, me recordaba los viajes que hice con su familia. 160
Desde el verano no era tan intenso. Desde Boomerang. En absoluto.
Pero entiendo lo que dice. S lo que se siente querer borrar tu pasado
porque lo odias. Lo que no tengo claro es qu est pidiendo.
Qu quieres, Alison? pregunto. Qu seamos amigos? Eso es
todo?
La esperanza destella en sus ojos azules. No s. Me gustara una
oportunidad de reconstruirnos. Met la pata, Ethan. Y supongo que no
quiero perderlo todo.
33
Traducido por Julieyrr
Corregido por CrisCras

Mia
Llamaradas de luz provenientes de todas las ventanas de la casa de
mis padres y la puerta principal se destacan en la noche. Una fuerte
rfaga de adrenalina golpea mi plexo solar. Salto del coche y corro hacia la
casa sin un conocimiento real de si apagu el coche o detuve el motor.
Nana? llamo mientras cruzo el umbral y cruzo rpidamente el
vestbulo principal. 161
Corro por la casa, llamndola, empezando con su habitacin, la cual
parece que han saqueado. Los cajones del bur fueron retirados, algunos
estn incluso en el suelo. Su armario est abierto con montones de ropa
debajo de las perchas de satn prstinas. Hay libros dispersos en el suelo y
casi me tropiezo con una taza de t volcada. Pero ella no est all. Tampoco
en el estudio de mi madre, en cualquiera de los tres cuartos de bao o en
el taller de mi pap en la planta baja.
Nana! Vamos grito, abriendo y cerrando las puertas de todas las
habitaciones y del espacio del medio a oscuras con su media docena de
sillones reclinables de cuero de lujo y la pantalla de cine que ocupa todo el
muro. Todo se siente sin vida, vaco. Me estremezco mientras me dirijo al
exterior por la puerta de atrs. Un mal presentimiento pesa en m y
ralentiza mis pasos, dando a mis movimientos un aire lento de ensueo.
Las palmeras que rodean el jardn oscuro brillan con cuerdas de
luces de colores, pero me golpean de modo empalagoso y artificial, no sexy
y festivo como ocurre normalmente.
Me quedo ah, escuchando, en el silencio de la noche y en compaa
de las sombras.
Nana? susurro, y mi voz se levanta en la brisa que de repente
se agita. Mi garganta se aprieta al tiempo que me muevo a travs de las
sombras, hacia el borde de la propiedad, que cae abruptamente hacia el
can abajo.
Un sonido amortiguado a mi izquierda me detiene. Las ramas se
rompen bajo pisadas. Lo sigo, corriendo alrededor del estanque y me meto
a travs de la estrecha abertura entre dos lamos para moverme por el
lado de la casa.
All encuentro a Nana, vagando por el patio, en camisn y bata. La
faja de raso cuelga de un arbusto cercano, retorcindose en la brisa de la
tarde.
Mi alivio me da ganas de hacerme una bola y vomitar. Tambin me
da ganas de golpear la cara de algo.
Nana, Jess. Voy corriendo por el csped hasta ella. Qu
haces?
Ni siquiera me da un vistazo, solo sigue vagando por el patio, con el
cabello rojo brillante del color de la sangre bajo la brumosa luz de la luna.
Llego tarde, lo s, pero mis padres no pueden haber estado ausentes
durante ms de cuarenta minutos. Qu pas aqu? Cmo lleg ella a
este estado?
Suavemente, ya que me aterroriza asustarla, tiro de la manga de su
tnica. Nana? 162
No te quedes ah parada exige, aydame a encontrarla.
Encontrar qu? Qu buscas?
Esa chica se los llev todos murmura. Hasta el ltimo. Me dej
sin nada.
La chica de nuevo. Me olvid de preguntarles a mis padres, pero
ahora estoy preocupada. Ella podra haberle hecho eso a la habitacin de
mi abuela?
Qu se llev, Nana?
Todos los ms bonitos responde, y por supuesto no ayuda.
De nuevo pienso en la fuerte cada a travs de las ramas de los
rboles y las rocas afiladas. Pienso en los coyotes, hambrientos y vagando
en manadas. La culpa y la vergenza me consumen, no porque le dejo la
mayor parte de la preocupacin a mis padres, sino porque una parte en lo
ms fondo, la nia egosta dentro de m, quiere huir de esto lo ms rpido
que pueda. Pero no lo hago.
Toco con suavidad el hombro de mi abuela pero con suficiente
presin como para traer sus ojos hacia m. Se ve pequea y febril, como un
pjaro, y hundida en la piel que la rodea.
Est muy oscuro aqu afuera, Nana le digo. Lo que sea que
ests tratando de encontrar, vamos a tener mejor suerte en la maana.
Pero, y si se han ido para entonces? Qu pasa si la chica se los
lleva a todos y regresa a ese tren?
Llevarse qu? Qu tren? Quiero gritarle un montn de cosas, pero
s que est confundida, que superpone los acontecimientos en su mente.
Est en un sueo despierto la gran parte del tiempo, por lo que es difcil
saber lo que es real.
La guo de regreso a la casa, donde la ayudo a lavarse y a cambiarse
a un camisn que no tiene suciedad adherida hasta en el dobladillo.
Entonces la acuesto en la cama. En la tenue luz proyectada por la mesita
de noche, habla de su vida como una mujer joven, de conocer a mi abuelo,
de dar a luz a mi madre. No puedo salvarla, pero puedo ofrecerle algunos
momentos en las noches como esta.
Averiguar dnde puso tus cosas le digo. Y las recuperaremos.
Todas las cosas bonitas, lo que puedan ser.
Paso un poco de tiempo reorganizando su habitacin para que no
est asustada por su condicin cuando despierte en la maana. Despus
de enderezar la casa y apagar la mayora de las luces, le traigo una taza de
t de lavanda y miel, pero se queda dormida en cuanto la pongo sobre su
mesa de noche de bano. 163
Su cabello rojo hace espirales en el hueco entre su barbilla y su
hombro, y hay algo coqueto sobre la forma en que su rostro se ablanda en
el sueo; pero fuerte tambin. Al igual que el rostro de Juana de Arco, si
Juana peleara sus batallas en Selma, Alabama y en 1960 en Manhattan en
vez de Orleans, Francia.
Puse algunas cosas ms lejos y luego sal de la habitacin, dejando
la puerta abierta apenas unos centmetros, como me gustaba cuando era
nia. Apago todas las otras luces en ese lado de la casa pero mantengo
una sala de brillante luz tenue en caso de que se levante y tenga que
encontrar su camino.
Finalmente, me hundo en una silla de la cocina y la luz del conjunto
de velas que descansan en sujetavelas de cobre sobre la mesa. Sus llamas
chisporrotean y desprenden un plstico olor qumico, pero sus tres puntos
de oro me calientan y ayudan a desanudar mis huesos.
Pongo la cabeza en mis manos y vienen las lgrimas. Solo unas
pocas. Ese barco se siente ms lejos que nunca, y mi nana es la peca ms
pequea en un horizonte gris.
Despus de un minuto, me limpio los ojos. Ella contina aqu, me
recuerdo. Y con mi cmara, tengo el poder de sostenerla, de mantenerla
conmigo en alguna forma y compartirla con los dems.
Eso me hace pensar en Ethan. Antes de darme cuenta, he tomado el
telfono. Es ridculo, pero lo extrao. Quiero la conexin. Y quiero saber
qu demonios pas en Pink Taco esta noche. Quin es esa chica?
Mia: Hola, todo bien?
Las llamas de las velas se contraen y se estiran. Aproximadamente
pasan sesenta mil minutos antes de que aparezca su respuesta.
Ethan: Define bien.
Sin broma. Sin: Hola, Rizos.
Mia: Umm. Ests a salvo, tranquilo y en una sola pieza?
Ethan: Dos de tres. De ninguna manera estoy tranquilo.
Mia: Qu est pasando?
Ethan: Esa chica de esta noche?
Mia: S?
Ethan: Esa era Alison. Mi ex.
De repente es como si me hubiera vuelto una clarividente. Tengo que
sostener el telfono, concentrarme mucho en las burbujas de color azul y
las letras blancas.
Cmo es posible? Cmo pude haber explorado a travs de docenas 164
y docenas de perfiles y encontrar a su maldita ex novia? Cules son las
probabilidades? Parece que sera ms fcil salir a la calle y ser golpeada
por un meteorito.
Una risa histrica se me escapa, pero paso los dedos a travs de la
llama de una vela un par de veces, buscando un poco de dolor para
calmarme y ayudarme a darle sentido a lo que absolutamente desafa al
sentido.
Suena mi telfono.
Ethan: Sigues ah, Rizos?
Mia: S. Guau. Eso es loco.
Ethan: No es tan loco como me siento ahora mismo.
Mia: Lo siento. Debo llamar?
Ethan: Nah. Estoy vencido. Quiero fingir que todo fue un mal sueo. O
una mala broma. Lo que me recuerda.
Espero, y cuando nada ms llega, escribo:
Mia: ?
Ethan: Voy a matar a Cookie por lanzarme esa mierda.
Oh, mierda.
Empiezo a escribir una respuesta para Ethan, dicindole que cambi
sus citas, que no fue Cookie, sino yo. Pero cada vez que lo intento, parece
una locura; como algo que hara una psictica novia celosa. No parece
propio de m, y seguro que no parece ser algo que entender. Al menos no
en este momento.
Estoy en mi quinto esfuerzo cuando llega otro mensaje.
Ethan: Me voy. Desayunar con la ex, pero llegar temprano al show.
Cookie va a caer.
Mia: No hagas ninguna locura.
Lo que podra significar que vea a su ex de nuevo por qu iba a
hacer eso? o que antagonice a Cookie, que no tiene nada que ver con
esto. Los dos caminos parecen malas, malas decisiones. Y ambos caminos
parecen como los que he establecido yo misma para l.

165
34
Traducido por Jadasa
Corregido por Jane

Ethan
Me las arreglo para dormir quiz dos horas, entonces me encuentro
con Alison para desayunar en John O Groats, donde elijo algo de comida
mientras que actuamos como si pudiramos hacer esto. Reconstruirnos. O
lo que sea que estemos haciendo, maldita sea.
Alison me pregunta por mis padres y mi hermano. Pregunta sobre el
Dynamos y Jason e Isis. Picotea la comida, consiguiendo que hable de las 166
personas y las cosas que me importan hasta que a pesar de m mismo,
comienzo a relajarme.
Entonces pregunta sobre Boomerang.
Cmo es Adam Blackwood?
Mezclando un poco el trabajo, Alison?
Sonre, un poco culpable. Solo era curiosidad. Pap est tratando
de conseguir informacin sobre l. Toma un sorbo de su caf con leche
espolvoreado con canela, y recoge su tortilla de clara de huevo. Te gusta
trabajar ah?
S, me gusta. He conocido a gente muy buena.
Mi mente se detiene y da vueltas, de pronto centrada al cien por
ciento en Mia. En sus ojos verdes y en su sonrisa dulce. La manera en que
se sinti la noche que la bes en el estudio de su madre. Se encontraba
tan sensible, tan encendida. Quiero eso de nuevo. Lo necesito.
Alison debe sentir que estoy distrado porque sus ojos se estrechan,
y entonces adquieren una tristeza resignada. Baja su mirada hacia su caf
con leche. Significa mucho para m que ests aqu, Ethan.
Casi me escapo.
Probablemente lo habra hecho si invirtiramos nuestra situacin.
Quizs no digo. Date un poco de crdito.
Contina mirando su caf, pero sus ojos comienzan a llenarse de
lgrimas, lo cual me conmociona. Antes de esta idea de reconstruirnos,
solo la vi llorar una vez, cuando su caballo, Zenith, se rompi una pata y
tuvo que ser sacrificado. Saco una servilleta y se lo entrego, recordando a
Raylene. Esto est comenzando a convertirse en un hbito para m.
Gracias. Alison la toma, pero la mete debajo de su plato. Ya
consigui controlarse de nuevo. No hay llantos de una hora para ella.
Cmo est tu mam? pregunto, porque se siente que debera
hacerlo.
Alza su mirada y muestra una sonrisa. Oh, ya sabes. Recaudando
millones de dlares para las obras de caridad. Haciendo almuerzos.
Ponindose botox. Lo de siempre.
Su mam es todo un personaje. Es el ser humano ms ensimismado
que conoc. No s qu decir, pero me salvo cuando vibra su telfono.
Es mi padre dice Alison, hurgando en su bolso y rechazando la
llamada. Le dije que iba a verte esta maana.
Bueno. Esto es incmodo. Dile que le mando saludos.
Lo conoces. No va a ser suficiente. Me har cientos de preguntas
sobre ti, entonces decidir llamarte. Quera llamarlo hace semanas 167
cuando terminamos. Juro que casi me repudia. Te extraa.
Sonro, porque la idea de que su padre extrae algo excepto que no
le haga ganar dinero, es difcil de imaginar. Es un empresario feroz como
Adam, pero donde ste parece divertirse en los negocios, el padre de Alison
es despiadado. Graham Quick y yo no tenemos nada en comn, lo cual me
convierte en interesante y nada amenazante para l. Un montn de veces
en viajes pareca que quera pasar ms tiempo conmigo que con Alison.
Esa es una familia jodida, pero me llevaba bien con ellos.
Bueno, dile que puede llamar en cualquier momento digo.
Probablemente te pida que vayas al golf con l.
Eso sera genial. Me encantara ensearle de nuevo.
Te seguir invitando hasta que gane.
Entonces vamos a estar jugando un montn de rondas.
La sonrisa de Alison se desvanece y sus largos dedos se aplastan
sobre la mesa. Sacas lo mejor de las personas, Ethan.
No puedo creer lo que estoy escuchando. Y no puedo aceptar este
carcter tan impropio de ella por ms tiempo. Tengo que desafiarla. Eres
muy diferente, sabas eso?
Sacude la cabeza. No... No lo soy. Solo contigo, Ethan, creme.
Supongo que no tengo nada que perder y mucho que ganar. Endereza la
espalda en un gesto familiar. Me recuerda todas las veces que escuche a
su madre insistirle que andaba encorvaba aun cuando no lo estaba. Y
hablaba en serio contina, acerca de ti. Creo que por eso me aferr
tanto tiempo.
Debido a que era tu consejero?
No. Porque eras mi salvavidas.

Para el momento en que Alison me deja en el trabajo, estoy golpeado


emocionalmente. Necesito tiempo para pensar, para procesar, pero cuando
el ascensor sube hasta el piso diecisiete, mi sensacin de entumecimiento
se va y recuerdo cmo ocurri lo de Alison. Vuelven a m las palabras de
Mia en el restaurante. 168
Cookie envi un mensaje...
Tan pronto como se abren las puertas del ascensor, salgo rpido
como un caballo de las cuadras, apresurndome a travs del vestbulo, el
pasillo y me dirijo la oficina de Cookie.
La encuentro sentada frente a su escritorio, firmando una pila de
documentos con un elegante bolgrafo de plata mientras Paolo observa.
Qu diablos tratas de hacer, Cookie?
Todo mi cuerpo late con ira.
El bolgrafo de plata se detiene, y Cookie alza la mirada. Perdn?
S lo que hiciste. Si no te gust que recurriramos a Adam por el
stand, bien. Pero ese fue un golpe bajo.
Se levanta del escritorio en cmara lenta, sus ojos del mismo color
mientras sujeta el bolgrafo en su mano.
Seor Vance dice, sonando ms profesional de lo que jams la
escuch. No tengo ni idea de lo que ests hablando.
Vamos... Tratas de decirme que lo que pas fue una coincidencia?
No digas ms mentiras.
Paolo se vuelve plido a su lado. Por un instante, me pregunto si he
cometido un error. Quizs ocurri un loco problema tcnico, dnde mi cita
original fue cancelada y los algoritmos de Boomerang se hicieron presentes
y me reasignaron a mi ex para llenar el vaco.
Pero no hay manera de que eso ocurriera. Esta mierda no sucede de
forma natural. Cookie se encontraba molesta por Boothgate y encontr su
arma perfecta en Alison. Es probable que lo haya estado planeando por
semanas.
Eest bien dice, con voz forzadamente divertida. No digo ms
mentiras. Entendido, seor Vance. Oh! Hablando de coincidencias, es
perfecto que ests aqu porque haba algo que quera decirte. Sobre el
show? Tu presupuesto fue reducido. Con efecto inmediato. Eso depende de
m, no de Adam; Dios prohba que siga mintindote. Tendrs que eliminar
tu precioso videojuego del plan. Vete antes de que me enoje, peoncito
irracional. Se sienta de nuevo en su silla y comienza a firmar de nuevo.
Antes de hacer algo muy estpido, me obligo a irme.
Lo saba. Esto es la guerra.
Corre la voz por toda la oficina a la velocidad del rayo. Nadie me dice
nada, pero puedo sentir que todos lo escucharon. Cada vez que alguien
viene a la cocina, no surge la charla habitual. Simplemente agarran un
caf en silencio y se van. 169
Mia tambin est tranquila. Se mantiene concentrada en su trabajo,
apenas dedicndome un vistazo. Mientras pasan lentamente las horas,
tengo la impresin de que la he decepcionado de alguna manera, y esa es
la peor parte. Que anoche me preguntara como me senta fue lo nico que
evit que me volviera loco. El hecho de saber que pensaba en m, aunque
fuera solo por una partecita de su noche, haca una diferencia.
Ahora, me siento como un villano ante sus ojos y ante los del resto
en esta oficina, exactamente lo opuesto a lo que aspiraba. He dado todo lo
posible por esta empresa, y s que hago un buen trabajo. Es increble que
un golpe bajo de Cookie pudiera arruinarlo todo.
Hace tres meses tena todo este impulso de seguir hacia adelante.
Graduarme de la universidad. Los sueos de conseguir este gran trabajo y
pagar los prstamos antes de trasladarme a la escuela de leyes. Ahora, de
alguna manera, estoy retrocediendo y no puedo encontrar una manera de
salirme de ello.
No me doy cuenta de que es medioda hasta que Mia se levanta y
agarra su bolso. Puedo llevarte a almorzar?
Claro digo, antes de que pueda pensar en ello.
Caminamos hasta el estacionamiento y en un silencio incmodo,
subimos a su auto.
No tengo hambre digo. As que lo que quieras est bien. Solo
estoy acompandote.
Las manos de Mia dejan el volante. El estacionamiento subterrneo
est sombro, y solo puedo ver el contorno de su cara, pero conozco esta
mirada. Una mezcla de comprensin y calidez. La tensin abandona mis
hombros y me doy cuenta de que eso es lo que he querido toda la maana.
Verla mirarme con esa expresin.
Se le pasar, Ethan dice. Ya sabes cmo es Cookie. Pero lo
siento por el videojuego.
Hago una nota mental para estrangular a Paolo por ser tan preciso
al difundir su chisme. No es necesario que te disculpes. Voy a hacerlo
igual.
Vas a... Qu?
Cookie ya aprob los fondos para el juego. No voy a llamar a Zeke
para cancelarlo.
Mia se mueve para enfrentarme. Usa un vestido blanco ajustado que
abraza cada una de sus curvas, y quiero agradecerle un poco. Su calidez
es una distraccin bienvenida de toda la mierda con la que estoy lidiando.
Ethan, ests seguro?
S. Es como si Cookie estuviera, no s, sabotendome o algo as. 170
De todos modos, no voy a retroceder. Sonro. Debes estar celebrando.
Rizos, el trabajo ya casi es tuyo. Felicidades, ganadora.
Mia se reclina contra el reposacabezas. No... Arreglaremos esto,
Ethan. Te ayudar. Lo prometo.
Una emocin extraa araa mi garganta. Mis manos se cierran en
puos por lo mucho que quiero abrazarla. Si tan solo pudiera sostenerla,
nada de esto me importara, joder. Ni Alison ni el maldito videojuego que
va a hacer que me despidan. S. Abrazarla arreglara esto, y debo morder
el interior de mi mejilla para no pedrselo.
Despus de todo, yo puse las reglas. Somos compaeros de trabajo.
Los compaeros de trabajo no se abrazan.
As que, en lugar de eso, le golpeo juguetonamente el hombro con mi
puo.
Oye digo. Ya es momento de aligerar el raro estado de nimo.
Maana en la noche quieres jugar a los bolos conmigo y otros once chicos
de nueve aos?
35
Traducido por Lauu LR
Corregido por Itxi

Mia
Nadie debera verse as de bien en un par de zapatos de bolos, pero
por supuesto que Ethan se ve como un Dios. Como si debiera estar en un
taparrabos, lanzando un disco en lugar de sujetar la bola de color azul
zafiro y mirando los bolos como si hubieran insultado personalmente a su
madre.
El carril es retro con luces nen. Cada camarera se parece a Rosie, 171
la remachadora o a un fugitivo de una banda de swing. Circulan con
platos llenos de alas y vasos de cerveza en forma de bolos.
Ando sin rumbo por un rato, filmando a las parejas que estn en
citas, la liga de bolos de la chica soltera comprobando a la liga de bolos del
chico soltero. Pero despus de un tiempo, mi lente encuentra su camino de
regreso a Ethan.
A su alrededor, un batalln de nios de nueve aos luchan, rebotan
las rodillas contra la piel de leopardo falsa y en los bancos de vinilo, y
crean una nube de caos mientras Rhett intenta sin xito formar equipos.
Vamos chicos les dice, un poco de disciplina.
Cometi el error de dejarlos poner su nombre en las computadoras
de puntaje, lo que significa que mis compaeros de bolos tienen nombres
como LABIOS DE PATO o SEOR TRASERO.
Ah, nueve. Qu edad tan preciosa.
Ethan se alza de puntillas, camina algunos pasos, y dispara un misil
por el carril, prcticamente destrozando los bolos. Una chuza. Obvio.
As se hace, entrenador dice un nio hosco con cabello platinado
al estilo Mohawk.
Ethan se gira y sonre. Sacudiendo un pulgar hacia los bolos, dice:
Sigues t, Trasero.
Lo que, por supuesto, hace que a los nios les d un ataque de risa.
Por ahora, solo estamos Ethan, Rhett, los nios y yo. La mayora de
los nios, quiero decir. An no veo al hijo de Raylene ni a ella.
Necesito salir temprano para cubrir uno de los conciertos de Skyler,
pero debo decirle a Ethan que yo soy la que cambi la cita de Boomerang.
La culpa est carcomindome, y ya he pasado tres das enteros viendo a
Ethan cometer suicidio profesional sin ser capaz de escupir las palabras.
Tomo una respiracin profunda. Luego dos ms. Entonces me doy
una charla del tipo Ma, no seas tan gallina, y entonces cruzo el mar de
chicos pegajosos; la mayora de ellos huelen como comida frita y gases.
Puedo ver completamente porque Ethan ama lo que hace. Ellos son
torpes e hilarantes y creen que llamar a alguien Tarta es lo ms divertido
del mundo. Y en parte lo es, especialmente cuando un nio alto asitico
cambia el nombre de Rhett por ese en la computadora.
Ethan retiene con una llave de cabeza a uno de los nios, uno con el
pelo corto marrn claro y orejas enormes, y le da instrucciones al chico
rubio; el seor Trasero. Retrocede. Mantn los hombros al mismo nivel
de la lnea de meta. Cuando lances la bola, librala unos dos segundos
antes de que est paralela al piso. Lo entiendes?
172
Ya veremos dice el nio con dudas.
Ethan libera al otro nio Pelo Rapado y busca en sus bolsillos
un par de dlares. Mierda.
Entrenador Vance!
Lo siento, recrcholis. Me mira con el ceo fruncido. Puedes
prescindir de unos cuantos dlares? Quiero comprarles pizza o algo.
Prcticamente le lanzo dos billetes de veinte al nio, encantada de
poner algo en la columna del buen karma, a pesar de que es una oferta
bastante pobre.
Genial! Puedo conservar el cambio? pregunta Pelo Rapado en
tanto se dirige al mostrador de comida.
Ethan lo patea con su zapato negro de bolos. No seas un listillo.
Trae dos; una sencilla y una de pepperoni. Y algunas limonadas o algo as.
Apunta a otro nio. Tyler, ve con l. Te pongo a cargo de traerle el
cambio a la seorita Galliano. Entendiste?
Seorita Galliano me hace pensar en mi ta o alguna otra persona
madura que no est esperando una oportunidad de confesar que ha hecho
la cosa ms tonta y ms impulsiva que existe.
El chico me da una mirada tmida y asiente, a pesar de que parece
estar sin palabras.
Tyler agrega Ethan exasperado, ir con l significa, t sabes, en
serio ir con l.
Correcto dice Tyler y sube inmediatamente los dos escalones
alfombrados que separan el piso principal del carril. Incluso con el mbar
nen tiendo su piel, veo su profundo rubor mientras se levanta y se aleja
rpidamente.
Oye, Tyler, treme una cerveza s? dice uno de los otros nios,
y l y sus compaeros, se echan a rer.
Ethan sonre. Quin dira que sacarlos del campo de futbol los
volvera locos?
Con el sonido de bolos a nuestro alrededor, observamos a los chicos
subir a los carriles vecinos y esperar su turno para tirar. Cada uno sigue
las instrucciones de Ethan; cuadrando el cuerpo, rebotando suavemente
sobre sus pies. Esperan cortsmente a los que estn tomando su turno.
Voy a volverme loca si no hago esto.
Aclarndome la garganta, digo. Oye, Ethan
Pero el nio a la izquierda mueve el brazo hacia atrs, y la bola sale
volando de su mano, estrellndose en la multitud de chicos de nueve aos 173
esperando su turno para volver a tirar.
Uno de los nios grita: Mi pie! Pierde el equilibrio, golpeando
otra bola de las manos de un nio que se encontraba cerca. La bola rueda
lejos, hacia una familia con tres niitas que gritan cuando ven el avance
lento, como si fuera un tren que corre hacia ellas.
Nos separamos al igual que los bolos siete y diez; yo a rescatar a la
bola antes de que golpeara gentilmente el piecito de la nia de cinco aos y
Ethan a separar al retorcido nudo de nios.
El padre de la otra familia levanta la bola y me la ofrece con una
sonrisa, luego, sabiamente, lleva a sus nias al banco ms alejado de
nosotros.
Gracias. Vuelvo para ayudar a poner un poco de orden, a pesar
de que cualquiera que viera mi vida por un minuto puede notar que esa no
es mi especialidad.
Ethan pone al chico Milo en un banco y se arrodilla ante l para
desatar su zapato. Est bien, amigo dice, solo voy a echar un vistazo
a tu pie y ver si hay algo roto, est bien?
Milo asiente, y Pelo Rapado, que ha vuelto de su misin de ordenar
pizza, se cierne sobre el hombro de su amigo para ver.
Oh, Dios, qu ha pasado? pregunta una voz detrs de nosotros.
Alzo la vista para ver a Raylene acercarse a nosotros, su pelo rojo recin
peinado en el centro comercial. Ella lleva un vestido blanco de mezclilla y
zapatos de tacn de aguja que con toda seguridad no son apropiados para
el lugar.
Hola, Parker dice Milo, y algunos de los otros nios murmuran
saludos. Puedo ver perfectamente que estn siendo amables con l en ese
modo sorpresivo que algunas veces tienen los nios de ser protectores
cuando sera fcil ser malos.
Parker sale de detrs de su madre para unirse a la fiesta de
lesionados. Qu ha pasado?
Y entonces aparece Rhett, con el pecho hinchado de manera extraa,
y juro, que un botn extra fue desabrochado en su camisa ceida de bolos.
Su rostro aterradoramente angular es todo suave, y sus ojos brillan de una
manera que solo he visto cuando anota un gol en un partido de futbol o
est despidiendo a alguien.
Solo un soldado cado en el campo de combate dice, y Raylene
re mostrando todos sus dientes. Est claro que estos dos van a terminar
juntos ms temprano que tarde, lo que me hace feliz y me alivia, y me da
curiosidad saber si van a destruir pueblitos en el calor de su amor.
Ethan mueve el pie del nio y aprieta sus dedos. Nada roto dice. 174
Entonces pone el zapato y le da una palmadita. Pero este pie es una talla
ms grande ahora.
Milo sonre y se desliza de la banca. Voy a cambiar mi nombre a
Pie Grande! exclama y se apresura a la computadora.
Ethan lo ve irse, con una dulce sonrisa en su rostro, y entonces se
vuelve hacia m. Crisis evitada dice mientras se levanta.
Una de ellas, de cualquier modo.
Oye, puedo robarte por un segundo? pregunto. Antes de que
venga alguien ms?
Claro, qu pasa?
Solo Dios, voy a parecer una idiota. Perfectamente justo, creo,
desde que soy de hecho una idiota por haber hecho lo que hice. Tomo otro
par de respiraciones y lo llevo unos pasos lejos de todos, acercndonos a la
mquina de gra y la pequea galera cerca de la puerta principal.
l se mantiene mirando a los nios. No puedo ir muy lejos.
Lo s digo. Esto solo tomara un segundo. Me siento como si
necesitara
Pero sus ojos se apartan de m, y algo ilegible pasa por su cara.
Uh, espera me dice y empieza a moverse.
Espera, Ethan.
Un segundo, ya volver. Viglalos, s?
Se aleja apresuradamente, y mi estmago cae cuando veo la razn.
Aparentemente Alison tambin ha venido a los bolos.

175
36
Traducido por Clara Markov
Corregido por CrisCras

Ethan
Estoy trotando hacia Alison cuando me doy cuenta: de todas las ms
locas ideas que he tenido, el ir a los bolos con mi equipo de ftbol, mi ex
novia y Mia definitivamente se gana el premio.
Va a ser una gran noche.
Hola, Alison. Viniste. Me inclino sobre la caja rosa de panadera
en sus manos para darle un abrazo. Qu es esto? 176
Solo una sorpresita que tengo para el equipo. La abre y hace un
pequeo ademn con la mano. Sorpresa.
Ms de una docena de magdalenas se encuentran dentro, glaseado
blanco surcado con lneas de chocolate para que luzcan como balones de
ftbol. Solo una en el centro es diferente, y mi boca empieza a babear al
segundo en que la veo. Una magdalena de chocolate y avellana en forma
de tortuga. Mi favorita.
El gesto es algo viejo en Alison, as que no me sorprende. Siempre ha
sido de las que dan, a veces cosas extravagantes. En el pasado todo el
tiempo haba un rastro de desesperacin por su generosidad, como si yo
fuera un animal asustadizo que pudiera desaparecer en la niebla sin una
dieta constante de zapatillas Nike personalizadas, camisetas de diseador
y cenas costosas fuera. Pero estas magdalenas se sienten diferentes. Lo
veo en sus ojos. No espera nada ms que mi gratitud, la cual tiene.
Lucen buensimas. Gracias. Asiento hacia los chicos. Formaron
una lnea detrs de los tiros libres, todos excepto Cameron, quien balancea
una bola de bolos de ida y vuelta, a punto de tirarla por el tnel formado
por diez pares de piernas abiertas. Alguien saldr lastimado otra vez, tal
vez castrado, pero por suerte Rhett detiene a Cameron justo a tiempo. Si
est bien para ti, vamos a guardarlas hasta el final, de lo contrario se
pondrn atmicos.
Creo que es inteligente dice Alison, y sus ojos se agrandan por
las bufoneras de mi equipo.
Est bien. Dudo por un segundo. Cuando me mand mensaje
esta tarde preguntando si podamos volver a hablar, pens que podramos
hacerlo aqu: en un bonito y ruidoso lugar pblico que es tan inadecuado
para una charla seria como se es posible. Me parece bien hablar de nuevo,
sorprendentemente, pero no me interesa para nada ponerme en alguna
situacin con ella que se siente remotamente ntima. Esa mierda no
volver a pasar. Nunca. Pero no creo que esto vaya muy bien. Con el
equipo aqu, no ser capaz de hablarle durante otra hora. Estoy ocupado
por un rato, pero
Est bien, Ethan. Adelante me dice, despidindome con la
mano. Tomar algo y pasar el rato hasta que te liberes.
De acuerdo. Una vez ms, es irreconocible para m. Esta chica
es cien veces ms fcil de tratar que con la que sal. Medio esperaba que se
desabrochara la piel como en la caricatura de Scooby Doo.
Cuando me dirijo a nuestras filas, busco a Mia, preguntndome qu
har con Alison aqu. La hallo de rodillas frente a Parker, atndole los
zapatos de bolos. Parece cmoda en medio del caos. 177
Por un momento, Rhett tiene a los chicos en una apariencia de
orden, por lo que me siento al lado de Parker. Mia alza la vista, atrapando
mi mirada por una fraccin de segundo, antes de regresar al doble nudo.
Todo va bien, Parker? pregunto.
Mi mam olvid hacerle doble nudo a mis zapatos de bolos a pesar
de que le dije tres veces que lo hiciera, pero no importa porque de todos
modos se sienten muy grandes dice Parker. Luego suelta este suspiro
exasperado que hace flotar su flequillo rojo por un segundo.
Quieres que te traiga un tamao ms pequeo? le ofrece Mia.
Parker sacude la cabeza con rapidez.
Sonro, recordando cmo se siente el tener su edad. Que una chica
linda te enmudezca, aunque es antes de darte cuenta de la razn.
Mi pap, Shep? empiezo, pensando una historia que quiz me
ayude a conseguir que Parker supere su renitencia a los bolos. l es
dueo de unos bolos en Colorado, donde crec, y
Tyler me lo cont me interrumpe. Me dijo que aprendiste a
hacer plenos ah. En unos bolos.
Sonro. Esta es una buena seal. Parker fue mi principal motivacin
para juntarnos esta noche. Ha estado viniendo a las prcticas, pero an no
se une. Solo observa, lo cual es lo que ha estado haciendo esta noche. O
eso cre. Tyler es mi cabecilla, y si comenzara a hablarle a Parker, a
aceptarlo, las cosas mejoraran.
Sp digo. Es cierto, pero regresando a mi pap. l piensa que
mucha gente se apresura en su proximidad, en los pasos que tomas antes
de los bolos. Dice que cuando usas zapatos muy grandes, tienes que
desacelerar para no tropezar. Tiene la teora de que la mayora de las
personas terminan jugando mejor con zapatos grandes.
Por un instante, l se queda en silencio, vindome con demasiada
intensidad para ser un nio.
Es lo mismo con el ftbol? me pregunta. Ayudarn los
zapatos grandes? Digo, botines grandes?
Ayudar en qu? A anotar ms goles? Patear con un montn de
fuerza?
Siento a Mia sonrer en mi visin perifrica. Quiero mirarla, pero no
me atrevo a romper el contacto visual con Parker. Me est escuchando. Por
fin me oye.
Fuerza dice. Quiero patear fuerte y lejos. Como lo haces t.
Cruzo los brazos y miro las lneas como si estuviera pensando.
Qu tal si agregamos precisin a esa lista? le pregunto. Fuerza y 178
alcance no significan mucho si no puedes patear a donde se debe.
S dice antes de que termine de hablar.
Est bien digo. Puedo ensertelo. No se necesitan zapatos
especiales. Pero debes venir a las prcticas. Tendrs que participar. No solo
mirar. Y tienes que trabajar duro.
Es la charla ms emocionante que he dado, pero las palabras
adornadas no son lo que necesita. Si tengo razn, Parker solamente
necesita creer que no le har promesas y luego desaparecer, y que tiene
un lugar en los Dynamos que es suyo, sin importar lo que pase.
Perdedor? grita Rhett, rompiendo la pequea burbuja que nos
rodeaba. Echa un vistazo al marcador, despus mira los alrededores.
Chicos, escuchen. Oigan, chicos! Alguien sabe quin es el perdedor?
Parker salta. Me tengo que ir. Se detiene en el retorno de las
bolas y se gira, conectando sus ojos con los mos. Pero s, entrenador.
Est bien.
Mia se endereza y se sienta en el asiento que Parker dej libre. Trae
una sonrisa, la siento sin siquiera verla.
Luces demasiado orgulloso de ti, entrenador Ethan.
S me cae bien ese nio.
Es tu favorito?
Si por favorito te refieres a que l es el nico en el que pienso,
entonces s. Lo es. Esa definicin podra hacerte mi chica favorita, pienso.
Luego me golpeo mentalmente. Parker acaba de pasar por momentos
difciles, sabes?
Mia sacude la cabeza y su cabello rizado se mueve sobre su hombro.
No. Qu le ocurri?
Bajo la voz, aunque no hay probabilidades de que alguien nos vaya a
escuchar con el ruido. Su pap lo abandon. Los abandon digo,
asintiendo hacia Raylene. Justo en ese momento, la veo sentada junto a
Alison. Hay dos vasos de vino blanco ubicados en la mesa frente a ellas. Es
como si hubiera entrado a una dimensin alternativa.
Eso es triste pobre nio dice Mia, y su frente se arruga con
preocupacin.
Mis ojos caen a sus labios, al suave brillo rosa de su labial. Sera tan
fcil simplemente agacharme y saborearla. Mi fuerza de voluntad se
desintegra cuando me hallo as de cerca de ella, as que me alejo un
poquito y me concentro en sus zapatos de bolos. Me identifico con l en
cierto modo.
Pens que tus padres se encontraban juntos dice Mia. Me
dijiste que estaban locos el uno por el otro.
179
Lo estn le digo, dndome cuenta de que recuerda las cosas que
digo casi literalmente. Deseara no haberlo notado. Saberlo no facilitar mi
vida. Quise decir que s lo que es tener a alguien en quien confiaba y
que te decepcione mucho.
Mia parpadea. Qu?
Nada no importa. No quiero hablar mal de Alison, sobre todo
porque est aqu. Tomo la mano de Mia y tiro de ella para que se levante.
Levntate, seorita Extremadamente Sexy.
Sus ojos se alzan al tablero de arriba. Extremadamente, qu? Esa
no soy yo. Uno de los chicos puso eso.
Sonro. Adivina quin fue. La llevo fuera del carril, detenindome
para agarrar su bola de bolos en el camino.
Ethan, soy alrgica a los deportes dice, tratando de escurrirse de
mi agarre. Te lo dije! Incluso traigo medicina.
Solo intntalo. No te matar. Le entrego la bola, la cual la lleva
hacia adelante en lo que absorbe su peso.
Todos los chicos han dejado de hacer lo que hacan. Se paran en fila,
ms quietos de lo que han estado en toda la noche. Entonces Milo silba.
El entrenador Vance est tocando a su noviiiia. Y de repente todos se
ren y se dan codazos.
Lo digo en serio, Ethan. Podra lastimarte gravemente. Debajo de
su sonrisa, noto que se preocupa en serio. Rompo ventanas cuando lo
intento con los deportes. Rompo huesos.
Est bien. Ests en manos de un profesional. Arreglo su agarre
sobre la bola. Vas a anotar una chuza, aqu y ahora. Tomo sus caderas
y las giro un poco. Luego la rodeo y ajusto su brazo, enseguida empujo sus
hombros hacia atrs. Los chicos empiezan a cantar: Mi-a! Mi-a!
Ya terminaste? me pregunta, luciendo mal. Puedo irme?
No, ya ests todo torcida.
Me acabas de poner en esta posicin!
S, no funcion. Reljate, Rizos. Lo haremos. Me ubico detrs de
ella, pensando que la ayudar de la manera en que aprend yo, con mi
pap guiando mis movimientos. Pero al instante en que mi cuerpo se
alinea con el suyo, s que comet un error. Uno grande.
Su increble olor a violetas invade mi nariz y lanza a mi cuerpo a un
caos inmediato. El calor me invade, y de repente hago todo lo posible para
no pensar en lo bien que se siente contra m.
Te mantienes de esta manera. Envuelvo mis manos sobre las 180
suyas para mostrarle cmo agarrar la bola. Me estoy poniendo duro por
ella aqu mismo, con gente en todas partes, pero no puedo hablarle a mi
maldita polla cuando me presiono contra su trasero. Simplemente no hay
forma de que ocurra. Sigo hablando, porque qu ms puedo hacer?.
Balancala hacia delante y hacia atrs. La soltars justo cuando
Ethan dice.
Justo as. Solo mi nombre, pero es como un ruego y una demanda,
todo en uno.
S? digo, con la voz ronca y profunda. Hay algo familiar al
respecto. En ella presionada contra m de esta manera.
Qu estamos haciendo?
Ella se convierte en una estatua frente a m. Una estatua con suaves
curvas que me vuelven loco.
No es lo que queremos estar haciendo le contesto.
Las palabras se derraman fuera de m a la velocidad de la verdad.
Mia se aleja como si le hubiera hecho dao y lanza la bola. Aterriza
en la cuneta con un chasquido y rebota en el carril de al lado, donde
comienza a rodar de la forma ms lenta imaginable. Finalmente, llega al
final del carril y desaparece.
Los nios se echan a rer, pero Mia me mira. Odio el dolor y la rabia
en sus ojos verdes. Me enva a estrellarme desde la altura en la que me
hallaba hace unos momentos, con su cuerpo presionado contra el mo.
Siento la necesidad de querer disculparme, pero no me arrepiento. Lo que
acaba de ocurrir se senta demasiado bien como para arrepentirme.
Sin decir una palabra, ella salta fuera de la pista y se dirige hacia
Rhett, que se halla con Raylene.
No puedo ir tras ella ahora mismo, as que me fuerzo a pasar de
nuevo al modo entrenador. Paso la siguiente hora tratando de mantener a
los nios alejados de romperse los dedos y los pies, con el xito ocasional
de enviar una bola por el carril.
Sin embargo, mi mente nunca se recupera por completo. Sigo
pensando en la mirada de dolor en los ojos de Mia. Desde aquella noche en
la casa de sus padres, he combatido contra el deseo por semanas. Esta
noche, el deseo se defendi y me pate el trasero. Por tocarla del modo en
que lo hice, viol el trato que tenamos, el que yo defend, para ser amigos
y compaeros, y nada ms.
S. El arrepentimiento acaba de aparecer despus de todo. Bastardo.
A las siete de la tarde, reno a los nios para decir unas palabras
como siempre hago al final de la prctica. Despus de las travesuras de los
nios, sus padres se paran en un semicrculo. Mia se encuentra ah. Ya no 181
parece enojada, lo cual atena la tensin que se enroll en mis hombros
durante la ltima hora. Y recuerdo que ella quera preguntarme algo ms
temprano, justo antes de que apareciera Alison.
Alison tambin ha vuelto, sosteniendo la caja de pastelera, y Rhett
se encuentra al lado de Raylene. Mis ojos se fijan en ellos un segundo,
viendo los inconfundibles signos en su lenguaje corporal, y mi mente hace
un clculo. Rhett ms Raylene igual a guau Cmo no lo vi venir?
Me apoyo en la mquina que retorna las bolas y regreso mi atencin
al equipo. As que, chicos, qu fue lo que aprendieron hoy?
La pizza aqu no es buena!
El seor Trasero tir dos malas!
S dice, estar en su equipo es la onda. Pero ya saba eso.
Es algo bueno para aprender, no es as? pregunto. Una cosa
buena para que recuerden? Algunas cabezas se balancean, dicindome
que los tengo donde quiero. Qu es lo que siempre digo sobre este
grupo?
Que no se trata de m sino de nosotros ofrece Cameron.
Es cierto. Juegan tanto por los dems como por ustedes mismos.
Creo que hoy hicimos un buen trabajo. Qu es lo que piensan, chicos?
Un coro de gritos se eleva sobre m. Est bien. Buen trabajo esta
noche, Dynamos. Antes de irse, vayan a buscar a Alison para tomar una
magdalena y recuerden dar las gracias.
Usualmente es como una fuga en este punto y los chicos tropiezan
con cualquier cosa en su camino por salir, pero nadie se mueve.
Todo est pagado, chicos digo. Si se ponen sus zapatos, son
libres de irse.
Milo, el cual est sentado con las piernas cruzadas en el suelo, mete
la mano en su mochila.
Un baln de ftbol.
Hago mi camino a travs del piso brillante. S lo que pedirn antes
de que lo suelten. Como de costumbre, Tyler habla por el grupo.
Le ped a mi pap que hablara con el dueo de la bolera, y me dijo
que estaba bien. Que podra hacerlo. Pero solo una vez y solo usted.
Miro a las once caras; la confianza irradia de sus ojos. Por mucho
que no me guste hacer esto aqu, no hay manera de que los decepcione.
Oigo unos chillidos de emocin a medida que llevo la bola a la lnea
de tiros libres y me alejo.
En lo que conecto con lo natural en que se senta esto, recuerdo la
cantidad correcta de poder, la sujecin adecuada para apuntar, las cadas
182
tranquilas en los carriles a mi alrededor y luego ms lejos, hasta que todo
lo que puedo or es el ritmo de una cancin de Rolling Stones a travs de
los altavoces.
Tengo una audiencia, pero eso no me inquieta. Nunca lo hace.
Me lanzo hacia adelante y conduzco mi pie a travs de la bola. Esta
navega por el camino, y en un instante, nueve bolos salen volando dentro
del respaldo. El bolo nmero diez hace un lento y tambaleante giro, y por
un segundo pienso que lo ech a perder. Pero, al final, el bolo pierde el
equilibrio y los chicos se vuelven balsticos detrs de m.
Un golpe perfecto.
Y se sinti increble.
Me volteo, buscando a Mia, sonriendo incluso antes de encontrarla.
Pero no la encuentro porque no est aqu. Se fue.
37
Traducido por Jeyly Carstairs
Corregido por Vanessa Farrow

Mia
Me desplazo alrededor de las mesas del caf Maxi y me siento junto a
Beth justo cuando Skyler sube al escenario. La multitud grita, y ella les da
una sonrisa y le da una vuelta a su chelo antes de sentarse en la silla,
apartando su largo vestido amarillo, y colocando su instrumento entre sus
muslos.
Por lo general, me encanta este momento antes de que Sky comience 183
a tocar. La gente la mira y ve la tpica chica hada manaca de ensueo, con
su flequillo de mueca y cuerpo esbelto. Ellos no esperan lo que obtienen:
una representacin musical bestial con un estilo de percusin feroz que
sacude las ventanas.
Esta noche, sin embargo, apenas puedo sentarme en la silla, y mi
pulso ruge como el mar en mis odos.
Hu de Ethan, lejos de la verdad de lo que deca y la ms profunda
verdad de sus manos en mi cuerpo. Coloc sus brazos alrededor de m en
la pista, su cuerpo tenso se presion contra mi espalda, y una riada de
recuerdos me sacudi hasta mis zapatos marrn y negros de boliche.
Estamos mojados; todava no s por qu estamos mojados. Pero l
est detrs de m, levantando mi vestido por encima de mi cabeza y
arrojndolo a alguna parte. Estamos en su cocina, con las luces apagadas y
riendo. Todo mi cuerpo se siente dbil por l y por demasiados chupitos de
Duke.
Me apoyo contra el fro acero inoxidable de su refrigerador mientras
sus manos me rodean, acunando mis pechos, tocando la seda de mi
sujetador. Mueve a un lado la pesada cortina de mi cabello mojado y respira
clidamente contra mi cuello. Sus labios se mueven sobre m, sus dedos se
deslizan por mi cuerpo, calentando mi piel fra. El contacto me hace temblar,
un lento y delicioso estremecimiento.
Siento como si pudiera disolverme en el acto. Mis molculas se
sienten como helio, como las luces saliendo de una bengala. Me presiono
contra l, queriendo girarme, sentir sus labios sobre los mos, pero me
mantiene ah, una mano firme sobre mi estmago, su lengua burlndose de
mi piel, sus labios movindose sobre mi hombro. Se siente tan duro contra
m, que revuelve mis entraas, convirtindome en lquido.
Eso no es justo digo, y mi voz se siente como si se fuera a la
deriva hacia una nube lejana.
Qu?
An ests vestido.
Y fue entonces cuando me apart y arroj la bola de boliche a la otra
pista como si estuviera lanzando en un campo de softball.
Despus de eso, no poda escapar lo suficientemente rpido. Odio no
haber podido decirle adis a los nios o a Rhett, pero simplemente no fui
capaz de hacerlo. No poda tener esas imgenes en mi mente, no poda
quedarme all, tan cerca de l. Pero no con l.
Skyler encendi su smpler11 de batera y se lanz hacia una versin
potente de Purple Haze; su cabello rubio se balancea y una mirada de
pura felicidad ilumina su rostro.
No es lo que queremos estar haciendo. 184
Las palabras de Ethan dan vueltas en mi cerebro. Es cierto. Lo que
quiero estar haciendo comienza con una repeticin de ese fragmento de mi
recuerdo y termina con l desnudo en mi cama. Lo que voy a hacer es
hacerle entender a mi cabeza dura que no puedo hacerlo. A pesar de que l
tuve el desliz esta noche, dej claro sus sentimientos.
Y ahora tiene a Alison, gracias a m. Lo cual es bueno porque tengo a
Boomerang y el viaje a las Vegas en solo unas pocas semanas. Tengo mi
pelcula, mis amigos y mi familia. Eso es suficiente, me digo.
Cierto.
Skyler se lanza en una bossa nova Bitter Sweet Symphony; su arco
vuela sobre el violonchelo, sus manos golpean el diapasn para crear su
hermoso sonido caracterstico.
Ella est en llamas, y su pasin me incita.
He visto a muchos amigos graduarse sin tener idea de quienes son
en realidad o lo que quieren. Nada los impulsa. As que andan movindose
descontentos de un trabajo con baja remuneracin a otro.

11Instrumento musical electrnico similar en algunos aspectos a un sintetizador pero


que, en lugar de generar sonidos, utiliza grabaciones de sonidos grabadas en l.
Tengo la suerte de saber de siempre haber sabido donde estoy
destinada a estar. Tengo que dejar de darlo por sentado. Tengo que atacar
de la manera en que Skyler ataca el chelo. Tengo que averiguar quin soy y
sumergirme profundamente.
Y lo har.
Durante la siguiente hora, veo a mis mejores amigas: una de ellas en
el escenario, transportndose, enamorada de lo que es capaz de hacer; la
otra aqu conmigo, con una expresin vida que me dice que est soando
con su propio turno en el centro de atencin. Quiero dar las gracias a
ambas por el regalo impresionante que me dan todos los das. El don de
ser hermosas chicas geniales.
Skyler comienza con Seven Nation Army, mi favorito, y la msica
me eleva. Quiero darle las gracias por haberme dado eso, por arrastrarme
fuera de mi autocompasin a un lugar de inspiracin y gratitud.
Un foco mental surge a la vida. En el descanso, saco mi celular del
bolso y busco el nmero de telfono de Brian, mi cita Boomerang de la otra
noche.
Mia: Hola, quieres conocer a una chica increble?
Brian: A otra, quieres decir?
Mia: Tal vez a LA indicada. 185
Brian: Lo apuestas.
Mia: Caf Maxi. En media hora?
Brian: Nos vemos all.
Que recibiste que ests sonriente de repente? pregunta Beth.
Dejo caer el telfono en mi bolso y le sonro. Ya vers le prometo.
Y por primera vez en un par de semanas, s que hago lo correcto.
38
Traducido por Dannygonzal
Corregido por Miry GPE

Ethan
Qu dices? Rhett sacude el volante, casi golpeando el auto a
nuestra derecha mientras entra al estacionamiento subterrneo. Apaga el
motor y se corta el suministro de aire acondicionado, dejando una cubierta
fra en mi traje y mi corbata. S que no te escuch bien.
Hace diez minutos, nos reamos por lo cerca que estuvimos de atraer
el desastre anoche, cuando Milo agarr el Jack con Coca Cola de Raylene 186
en vez de su bebida. De algn modo, ahora hablbamos de Alison. No s
cmo Rhett me llev a esto, pero aprendo que puede hacer magia con las
palabras.
Escuchaste bien digo, obligndome a sonar casual. Voy a ir a
Colorado con ella, este fin de semana.
Sus rasgos se vuelven incluso ms afilados con el ceo fruncido.
Tu ex novia?
S, Rhett. Mi ex. Fuimos por sushi despus de irnos y
Diablos de los bolos a la comida japonesa. Sacude la cabeza.
Eso me ofende por alguna razn.
S, la noche tuvo ms giros que una bolsa de pretzels. Hablando de
eso empujo su hombro, qu pasa entre Raylene y t?
Nada. Une las cejas, y se pone serio de repente. Es una mujer
agradable, eso es todo.
Sonro. Definitivamente no es todo, Rhett.
No es lo que piensas. Hace un gesto desdeoso con la mano.
Hablamos de las leyes de divorcio. Pensin alimenticia. Cosas como esa.
Creme, chico, las cosas se vuelven complicadas cuando eres un perro
viejo que inicia sus treinta.
Maldito. Y yo aqu disfrutando de la simplicidad de mi actual vida
social.
Ese es mi punto, Vance. Irte el fin de semana con tu ex novia es
una decisin muy mala. Lo siento, hombre. Trato de no meterme. No he
dicho nada sobre la artimaa que tratas de lanzarle a Cookie
Sabes sobre eso?
Te refieres al videojuego de diecisiete mil dlares que desarrollas
sin su aprobacin? S, lo s. Adivina quin te cubre?
Una combinacin de vergenza e ira expande calor por mi cuerpo.
No puedo dejar que Rhett acepte la culpa por m. No te ped que te
involucraras en mis asuntos.
Tu asunto es tambin el mo, Ethan. Y es demasiado tarde, ya lo
hice, pero no hablamos de eso en este momento. Ir a Colorado con tu ex
psictica, es como lanzar una granada en tu vida personal.
Alison no es psictica.
Ves? Ya est rompiendo tus defensas.
No. Nosotros nos aceptamos el uno al otro de una forma nueva.
Dejamos el pasado en donde pertenece.
El ceo fruncido de Rhett se profundiza. Te hace que hables como
una tarjera de felicitacin, hermano. No puedes reducir la vida a una corta
187
declaracin.
Pareces mucho ms inteligente cuando ests enojado.
Cometes una estupidez cuando vas a comer sushi con tu ex.
Me retracto de lo ltimo que dije.
Tambin retrctate de tus planes. Ella te est atrayendo de nuevo.
No puedes verlo?
Anoche sentado en la mesa frente a Alison, pareca muy diferente.
Muy vulnerable y honesta. No quiere recuperarme. No del modo en que
cree Rhett.
No digo. Me va a llevar en su jet privado a ver a mis padres. Su
familia es duea de un rancho que queda a una hora y media de mi casa,
y el cumpleaos de mi pap es este fin de semana. Y mi hermano, Chris,
va a ir a casa desde la universidad Comienzo a sonar como si estuviera
pidiendo permiso, as que termino: Es algo conveniente, eso es todo.
Rhett me mira como si fuera un empleador entrevistndome para un
trabajo; con percepcin y perspicacia.
Definitivamente no es todo dice al final.
Como sea. Tomo mi bolso de mensajero y salgo, cerrando la
puerta ms fuerte de lo necesario.
Rhett y yo nos quedamos en silencio de camino a nuestras oficinas,
pero me cans de ser juzgado. De todas formas, qu sabe l?
No pasar el fin de semana viendo como Jason e Isis se acurrucan
en el sof, mientras trato de no pensar en Mia, en cmo se siente contra
m. O recordando la forma en que la lastim. Tena que salir de la ciudad o
iba a volverme loco, y si quera ir a casa, entonces iba a hacerlo, maldita
sea.
Rhett se equivoca. Nada va a pasar con Alison.
Voy a tener un viaje gratis. Y definitivamente eso es todo.

188
39
Traducido por Vanessa Farrow
Corregido por Val_17

Mia
Entre elaboradas maquinaciones que involucran pastelitos, una
promesa para filmar una despedida de soltera para la prima de Paolo, y un
poco ms de convencimiento a todos los que s que no me acusarn con
Cookie, he reclutado al estudio de produccin de Boomerang as puedo
filmar a Beth para el stand de la convencin. Tambin reclut a Paolo, que
har el rol de las citas de Beth. El plan es que improvisen alguna charla de
citas, tal vez tomarse de las manos o liarse un poco, y luego jugar con los
189
fondos y ajustes en la postproduccin. Brian se ofreci a ayudar, y quizs
acepte, ya que los efectos no son lo mo.
El equipo aqu es de una calidad tan superior que me hace babear.
Es mejor que las cosas que usbamos en la escuela de cine. Supongo que
es otro de los beneficios de trabajar para un influyente magnate de los
medios. Dudo que eHarmony tenga una sala de edicin a gran escala en su
stano.
Solo estar cerca de todo esto despierta mi hambre por el trabajo. El
dinero es una cosa. Pero todo esto los recursos, el equipo, la confianza
creativa que ofrece Adam a travs de todo Blackwood Entertainment lo
convierte en una oportunidad ridculamente rara. Una oportunidad que
deseo mucho.
Est bien dice Beth, sentndose sobre un cubo pintado de verde
que se convertir en un divn o un silln acolchado de respaldo alto o,
quin sabe, tal vez el asiento del capitn de una nave espacial. Antes de
que tu amiga se venga abajo, tienes que contarme sobre esta situacin de
Colorado. Ests demasiado tranquila, chica. Me vuelve loca.
Est bien le digo, aunque mi garganta se cierra alrededor de las
palabras y suenan forzadas, solo significa que puedo cerrar la puerta a
todas esas tonteras.
Qu hay que decir? Desde el momento en que Paolo meti una taza
de caf con leche en mis manos y me dio las noticias sobre el gran viaje de
Ethan, me he sentido mal y desanimada. Si me permito imaginarlos juntos
de esa forma de la manera en que nosotros estuvimos, en el estudio de
mi madre, en la parte trasera de la cabina, en las sombras de su cocina
no ser capaz de lograr nada.
Cruza los brazos sobre el pecho y levanta una ceja. Cul tontera
es esa? La tontera en la que l te gusta totalmente? O en la que a l le
gustas totalmente?
En la que claramente todava se preocupa por su ex. La tontera en
la que tengo cosas mucho mejores que hacer con mi vida que matar mi
carrera para ir detrs de alguien a quien no le gusto. Una vez ms.
Dijiste que no poda quitarte las manos de encima, incluso en
presencia de su ex.
Exactamente. Hago una lectura de su rostro y ajusto algunos de
los reflectores para hacer destacar ms luz en su direccin. El problema
no es fsico.
Con ese par de tetas, no lo es.
Ja. Ja.
En serio, cul es el problema? Ilumname. 190
Me arrodillo a su lado y aliso sobre sus rodillas el simple vestido
floreado que le pedimos prestado a Sky, luego paso algn tiempo jugando
con su cabello hasta que aparta mis manos de un manotazo y lo arregla
ella misma.
Ya hemos hablado de esto.
Rueda los ojos. Te refieres a la mierda de necesito ser elegida?
Por qu es una mierda?
Empiezo a levantarme, pero presiona las manos sobre mis hombros
y me mira fijamente. Djame preguntarte algo, de acuerdo?
Qu?
Cuando queras ir a la escuela de cine, cmo hiciste eso?
Suspiro. Qu quieres decir?
Me pregunto si esperaste en tu casa hasta que la escuela de cine
llegara a tu puerta y dijera: Mia, te elegimos.
No es lo
Y cuando queras este ostentoso trabajo temporal, qu hiciste?
Esperaste a que el pequeo Ryan Gosling te reclutara? O atacaste el
maldito castillo y te conseguiste un trabajo?
Una pasanta le recuerdo, que tengo que compartir.
Ser un trabajo al final de todo esto dice. Sabes cmo lo s?
No. Porque no s nada de eso. Salvo que apil accidentalmente
las cosas a mi favor al poner a Ethan y Cookie en un camino hacia el
apocalipsis, algo que todava tengo que arreglar.
Porque cuando quieres algo, chica, no te quedas tranquila. Vas
tras ello. Nunca esperaste que yo eligiera lavar los platos o te devolviera
cosas que tom prestado. Ni que Skyler escogiera pagar el recibo de la luz.
No esperas a nadie ni a nada. Pero con los chicos, te comportas como la
maldita Bella Durmiente. Como si fueran los nicos que tienen que tomar
decisiones.
Eso no es justo. Me alejo de ella y me levanto. A pesar de que
estoy ocupada mirando por el visor de mi cmara, las lgrimas amenazan
con caer, y parpadeo para reprimirlas.
No pienso ser justa en este momento. Estoy siendo real.
Bueno, ahrratelo, de acuerdo?
Se levanta y arruina todo el trabajo que acabo de hacer al arreglarla,
para conseguir la iluminacin perfecta.
Maldita sea, Beth empiezo, pero ella toma suavemente la cmara
de mis manos y la deja en la mesa junto a nosotras. 191
Escchame, cario dice. Su voz es clida y fundente, lo que no
es propio de ella. Y su expresin es lo suficiente amable para deshacerme
en el acto. Ya sabes cmo siempre le decimos ese idiota a Kyle?
Asiento.
Me parece que t eres la que acta como una idiota. Como si
fueras algo que puede ser escogido o dejado cada vez que quiere un chico.
Sabes?
Pongo mi rostro en las manos porque siento la verdad en lo que dice,
chisporroteando a lo largo de cada una de mis extremidades y fijando mis
pies en el suelo. Perd tanto tiempo con Kyle, esperando que me viera por
lo que soy, alguien que vale la pena, que merece ser elegida. Esper sin
preguntarme si realmente lo quera.
Oh, diablos.
En ese momento, Paolo se desliza dentro de la habitacin. Es hora
de la cita! exclama, y nunca he estado tan feliz por una interrupcin.
Sp digo y levanto la cmara una vez ms. Por qu no toman
asiento?
Beth duda por un segundo, pero le doy una sonrisa fra que dice fin
de la discusin, y se sienta de nuevo en su cubo.
Impresionante murmuro, aunque nada de esto se siente as.
Vamos a empezar.

192
40
Traducido por Katita
Corregido por florbarbero

Ethan
Qu pas con tus padres? le pregunto a Alison. No tenan
grandes planes para el fin de semana en la cabaa familiar?
Me mira, con los ojos ocultos en la penumbra. La pequea ventana
detrs de ella deja entrever el cielo que se decolora de azul a negro. Es
viernes por la noche, y estamos a miles de metros de altura en el aire, en
algn lugar a medio camino entre Los ngeles y Loveland; el campo de 193
aviacin privado al que estamos volando a las afueras de Fort Collins.
Alison toma un pequeo sorbo de su vodka con tnica y lo deja.
Ocurri algo. Dos cosas, en realidad. Mi pap tuvo que volar a Nueva York
para una emergencia de trabajo, y mi mam tena una emergencia social.
Emergencia social?
Sonre, algo que hace para ocultar su decepcin. Una despedida de
soltera que record cuando mi padre la cancel. Es como en el instituto.
Ya sabes... no puedes romper conmigo porque romp contigo primero? l
est demasiado ocupado para ella, as que ella tambin est demasiado
ocupada para l.
Lo siento digo, pero es tpico de ellos. S que est acostumbrada.
La sonrisa de Alison se amplia. Est bien.
Bajo la dbil luz de la cabina, sus dientes son demasiado blancos y
demasiado perfectamente alineados. Baja la mirada y sacude suavemente
el hielo en su vaso. El suyo sigue medio lleno, pero el mo est vaco. No
hay vodka. No hay hielo. Incluso exprim las limas.
Podras haber cancelado, Alison. Has hecho todo este camino para
pasar un fin de semana por tu... me interrumpo, porque s por qu no lo
cancel. S por qu est aqu. No quiere decepcionarme nuevamente.
Escucha, Alison, yo no
Est bien, Ethan. No espero nada. No quiero hacerte sentir
incmodo. No poda decir que no a la oportunidad de estar contigo de
nuevo, aunque sea por unas horas. Y no quiero que te pierdas el
cumpleaos de tu padre.
Por qu no vienes a cenar esta noche?
Tan pronto digo las palabras, una extraa sensacin se instala en
m, como si traicionara a alguien. Pero lo empujo lejos antes de que pueda
examinarlo. No tengo que rendirle cuentas a nadie, y Alison no puede
hacerme dao otra vez. La campaa de reconstruirnos me ha hecho, en
realidad, muchsimo bien. Emocionalmente, no hay nada ms all. Nada
me atrae hacia ella.
No vas a cenar con tu familia? pregunta.
Asiento. S, pero no pasa nada. Van a estar feliz de verte.
En serio?
Absolutamente digo. Entonces me desabrocho el cinturn de
seguridad y me muevo hacia la gaveta del pequeo bar, donde me preparo
otra bebida.

194

Qu demonios haces, E? Chris agarra mi codo y me lleva del


bar a Jimmys, el pub favorito de nuestra familia. Cmo pudiste traerla
a la cena de cumpleaos de pap?
Tomo un largo trago de mi cerveza y analizo a mi hermano pequeo.
La universidad lo ha cambiado para mejor. Es sutil; la manera en que se
para, sus hombros son un poco ms cuadrados, su voz es un poco ms
profunda, pero est ah. Adoro al chico. Es tan condenadamente bueno
verlo, pero no necesito que juegue a la madre gallina.
Djalo, Chris. Se acab. No es necesario convertirlo en un gran
problema.
Estoy en la cena con mi familia, y Alison. Dos horas y tres Jack con
gaseosa ms tarde, sigo vivo. Siento el alcohol, sin duda, pero por lo dems
no hay nada malo.
Es evidente que no se acab, Ethan. Ella sigue aqu. Chris se
inclina ms cerca, y me doy cuenta de que ahora es ms alto que yo. Eso
es una mierda. A ninguno de nosotros nos gustaba. Y seguro que no nos
gusta despus de lo que ella...
Ests arruinando mi diversin, Chris. Me balanceo un poco y mi
cabeza se siente demasiado liviana. Que es lo contrario a cmo se siente
mi estmago. La costilla de ternera que com en la cena se ha asentado
como un ancla. Apoyo mi espalda contra la barra, y la multitud detrs de
Chris se ve borrosa; todos usan franelas y vaqueros de color rustico. Todo
se ve deteriorado y desgastado en comparacin con la chispa y el brillo de
Los ngeles.
Chris me evala como si estuviera haciendo un anlisis forense de
mi ropa, cara y postura. No s lo que ve, pero a juzgar por la preocupacin
en sus ojos, supongo que es lo contrario al crecimiento y la madurez que
acabo de ver en l.
Qu te pasa? pregunta, y baja la voz, por lo que casi no puedo
orlo por encima del ruido. Es porque ya no juegas a la pelota?
Lleva razn con respecto a mi desconcierto, pero no se debe a que
extrae al ftbol. Por lo menos no lo creo. Y s que no quiero saberlo. El
sentido del vodka, el whisky y la cerveza en mi mano es para alejarme de
ese conocimiento.
Por favor, cllate, hermano. Tomo un sorbo, casi errndole a mis
labios. Te estoy pidiendo simplemente que pares. 195
Al otro lado del bar lleno de gente, veo que Alison se levanta de la
mesa. Tan pronto como les da la espalda, mis padres y sus amigos ms
cercanos, los Davis, intercambian una mirada de alivio.
En la cena, ella mencion que quera llevar a mi familia al Palacio de
Armas en Denver, un restaurante que es diez veces ms lujoso que este.
Fue un comentario casual, pero fue suficiente para que la situacin quede
incmoda. Mis padres, de clase obrera no ven las cosas igual que ella,
como si existieran calificaciones de calidad para todo. Eran ms que felices
con solo tenernos a todos reunidos.
A mi lado, Chris deja escapar una maldicin cuando ve que Alison se
acerca. Genial Viene el Anticristo.
Mientras observo a su cuerpo envuelto en ropa de diseo dirigirse
hacia nosotros en el bar lleno de gente, se me ocurre que tanto Rhett como
Chris estn convencidos de que Alison y yo vamos a reconectar este fin de
semana. Entonces pienso que, por el contrario, a m nunca se me ocurri.
No se encontraba en ningn sitio de mis pensamientos.
Pero ahora s.
Y me pregunto.
Qu pasara si lo hiciramos?
A mi lado, siento que Chris mira de m hacia ella. Bueno, seguro
que parece que esto va a terminar bien. Es doloroso de ver. De hecho, no
voy a hacer esto. Dame tu telfono.
Mi telfono?
Tiende la mano. Mi batera ha muerto y estoy tratando de ponerme
en contacto con Jake y Connor.
Sus compaeros de secundaria. Busco mi telfono en el bolsillo.
Chris lo toma y luego me arrebata la cerveza de las manos. Voy a
llevarme esto tambin. Tu juicio ya est bastante deteriorado.
l va a unirse a mis padres, que ahora se estn riendo y tomando
chupitos de Jell-O con los Davis, ms felices de lo que los he visto en toda
la noche.
Oye dice Alison, interrump algo?
Nah, l ya se iba. Est lleno de gente, y no tengo ningn lugar en
el que pararme salvo detrs de ella, o a su lado. Aprovecho la opcin dos,
porque la opcin uno traera instantneamente a Mia a mis pensamientos,
y lo ltimo que necesito es recordar cmo se senta en la bolera, o cmo se
vea en el trabajo hoy en un vestido verde que haca juego con el color de
sus
Ethan? 196
S?
Me preguntaba si tomaras champn conmigo si pido una botella.
Echo un vistazo a mi alrededor. Jimmys no es un antro, y tampoco
es un lugar para beber champn. Pero esta es la chica que se realiza una
manicura antes de ir de safari.
Claro digo. Por qu no?
El camarero le da a Alison una mirada levemente irritada cuando
ella ordena y deja la barra para recuperar una botella en la parte de atrs.
Entonces dice Alison, sonrindome.
Somos empujados por todos lados, y eso provoca que se choquen
nuestras piernas.
Entonces repito. No tengo nada ms. No quiero hablar con
ella. Siento un impulso oscuro y primordial de tenerla desnuda. Me invade,
pero se va rpidamente. S cmo se siente. Estuve con ella durante dos
aos, pero no es lo que quiero. Alison nunca me hizo sentir de la forma en
la que lo hace Mia. Nadie me hace sentir as, excepto Mia.
Mierda. Hasta ac lleg adormecer mi cerebro con alcohol.
De repente siento como si la costilla de ternera estuviera enterrando
espinas en mi estmago.
Ests bien, Ethan?
Por supuesto.
No.
El camarero pone un cubo de hielo en frente de nosotros. Me entrega
dos copas llenas de un lquido burbujeante, y los bordes estn manchados
con jabn para lavar platos. Le entrego una a Alison, mientras el sudor se
desliza a lo largo de mi espina dorsal.
Por los nuevos comienzos dice Alison.
Repito el brindis, o tal vez no. El bar est girando en una direccin y
mi cabeza da vueltas en sentido contrario.
Al tiempo que acerco la copa a mis labios, alguien empuja a Alison
desde atrs. Ella tropieza y su champn se derrama sobre mi camisa.
Cuidado! grita por encima del hombro. Luego me mira y coloca
su mano en mi pecho. Mierda. Lo siento, Ethan.
No puedo mirarla. No puedo levantar la vista de mi camisa.
El recuerdo de cuando Mia me derram vino tinto en el estudio de su
madre pasa frente a mis ojos. Pero entonces me alcanza el dulce aroma del 197
champn, y me lleva ms atrs. Abre una puerta que ha estado encerrada
en mi mente desde hace semanas.
Esto, me doy cuenta. Esto es lo que pas entre nosotros.
Mi mente es bombardeada por imgenes, sabores y olores. Champn
y el dulce aroma a violetas de Mia. La sensacin de su pelo rizado en mis
manos, sus suaves labios besando mi mandbula. Mis manos explorando
cada centmetro de ella. Alison, necesito un poco de aire digo.
Parece una excusa, pero es la verdad, y luego me muevo a travs del
bar lleno de gente y salgo a la calle.
Necesito un lugar donde pueda estar a solas y pueda permitirme
recordar, porque todo est volviendo a m. Mia, y lo que hicimos despus
de irnos de Dukes. Por fin, recuerdo nuestra primera noche.
41
Traducido por Mire
Corregido por Eli Mirced

Mia
Mis planes para tumbarme en la cama todo el fin de semana y auto
invitarme a un festival de compasin cinematogrfica (Realmente Amor,
Orgullo y Prejuicio, (500) Das con Summer) se ven frustrados por mis dos
mejores amigas, que parecen decididas a torturarme, a pesar de que
siempre soy dulce y delicada con ellas, adems de respetar su tiempo
privado y su necesidad de encerrarse en sus propios fluidos emocionales
de vez en cuando.
198
El suplicio de esta noche: Operacin Sacar a Mia de aqu y llevarla
al club. Sus primeras fases incluyen vestirme con una blusa dorada de
lentejuelas y una mini negra, peinar mi pelo a la altura del techo, y cargar
mi bolsa con preservativos.
S. No.
Su segunda fase, ahora en efecto, incluye al bar del Club Tonga, una
copa del tamao de un plato de pescado, y los esfuerzos sper sutiles
como casamentera de Skyler; retribuidos por Brian, creo, que consisten en
lanzar tipos en mi direccin y decir: Esta es Mia. Es sexy, verdad?
Hasta ahora, en general, he estado si no es confundida de
acuerdo, salvo por un chico gay que dice: Oh, Dios mo, es tan sexy y
trata de tocarme. Un acto que corto al ofrecer la analoga de que ser un
amante de los perros no te da el derecho de molestar a los gatos.
Miffed, se aleja, y Skyler me da un fuerte codazo en las costillas.
S amable.
Oh. Lo soy. Solo no lo suficiente como para darles un pase libre
a los hombres extraos. Demndame.
No, no lo eres. Ests dejando una nube apestosa de malicia.
Sujeta una pajita entre sus dientes perfectamente blancos y mira el
desfile de chicos, sin duda en busca de nuevas oportunidades para
humillarme. Sus ojos se iluminan y comienza a deslizarse de su asiento,
con la mirada fija en un tipo desgarbado con un rastrojo de barba bien
formado.
Doy un salto antes de que pueda moverse para la matanza. Vamos
a bailar. Beth ha estado en la pista de baile durante una hora, y de
repente parece un lugar mucho ms atractivo.
Levantando mi bebida, empujo la pajita a un lado y me decido por
un trago lleno. De acuerdo, varios tragos, hasta que vacio el vaso gigante y
con un golpe seco lo dejo en la barra como si hubiera demostrado algn
punto.
El licor quema un camino hacia abajo y luego una calidez calmante
se extiende por mi vientre, calentando cada parte de m y dndome un
entusiasmo agradable, como si mi cerebro hubiera estado cubierto con
algodn de azcar. Esto podra ser exactamente lo que necesito.
Vamos le digo y agarro la mano de Skyler, casi sacndola de sus
zapatos Oxford a rayas.
La multitud se mueve a nuestro alrededor, y soy golpeada por olas
de cuerpos calientes, colonia Axe y perfume afrutado. Me siento envuelta,
impulsada, y tengo un fuerte deseo de estar en el medio, movindome al 199
ritmo de la msica que vibra dentro de mi propio pecho, convirtindose en
parte de m.
Nos abrimos camino entre la multitud, y estoy mareada; mi cuerpo
hormiguea de un modo que parece excitado, pero no. Siento hambre por la
cercana de la gente, pero por ninguna persona. Quiero sumergirme en el
mar de piel y perderme.
Me meto entre el nudo apretado de cuerpos hasta llegar al centro de
la msica y el caos. Por supuesto, es donde encuentro a Beth, movindose
con energa, ajena a las personas a su alrededor. Con los ojos cerrados, me
da una sonrisa exttica, como si tuviera algn tipo de alarma de mejor
amiga que le dice que estoy cerca.
El bajo mueve el suelo, el cual se siente suave y lejano. Me pongo a
bailar, y siento que mis problemas se alejan de m, volando hasta el lser
saliente del techo y perdindose en la noche.
No ms Boomerang y Adam Blackwood.
No ms competencia.
No ms madre famosa que ha visto y hecho cosas que yo nunca
podra llegar a hacer. Y no ms Nana, con sus recuerdos borrosos y su
paranoia frentica. Estoy resplandeciente por dentro; todos los msculos
inconsciente y sangre y movimiento. No me senta tan bien en semanas,
desde esa noche en Dukes, cuando conoc a Ethan, cuando
Maldita sea, no quiero pensar en l. No quiero imaginrmelo volando
en un avin privado con su ex novia. Una ex novia que soy responsable de
traer de nuevo en su vida.
Esa puerta est cerrada, me recuerdo. En realidad, nunca se abri.
Cierro los ojos y levanto los brazos en el aire, tratando de aferrarme
a esa buena sensacin de nuevo, para traer la msica otra vez a m.
Pero no puedo evitar que aparezcan las imgenes. Ethan empujando
a Alison a una cama, moviendo su esbelto y atltico cuerpo encima del de
ella, apartando su cabello rubio a un lado para besarla, para mirarla de la
forma en que me miraba.
Los pensamientos y el exceso de bebida me alcanzan. Siento calor en
mi garganta, y una ola de vrtigo me hace tambalearme un paso hacia los
lados. La multitud me aprieta, y todo mi cuerpo se siente sobrecargado con
el calor.
Necesito sentarme por un segundo le grito a Beth.
Ella vuelve a poner el tirante de su sujetador rojo dentro de su blusa
y asiente. Quieres que te acompae?
No, estoy bien. 200
Beth le transmite mi mensaje a Skyler, pero me aparto antes de que
su mirada preocupada pueda llegar a m.
Entro en una habitacin estrecha en el otro extremo del club, donde
los cuerpos se retuercen juntos en sofs bajos. Todo se siente raro ahora,
sexualmente intenso y extrao. Estoy celosa de todo el mundo. De la gente
en la pista de baile, cuyos cerebros pueden perderse durante ms de diez
minutos. De la gente en estos sillones, que pueden tocarse entre s, estar
juntos, incluso si tal vez deberan hacer un poco menos de ello dentro de
la vista de docenas de otras personas.
Me coloco en el borde de una silla cubierta de terciopelo, tratando de
ignorar el ruido agobiante. Quiero otro trago. O diez. Quiero hacer algo
conmigo misma, pero no puedo decidir qu.
Alguien en el sof a mi lado da un pequeo jadeo, y una cascada de
fragmentos vienen a m partes de mi noche con Ethan. Solo inestables y
aleatorias imgenes. No lo suficiente para formar una imagen completa.
Su pelo oscuro, mojado y pegado a su cuello, esa ranura profunda
de su clavcula y mis labios all, deslizndose por su pecho. Los dos,
enredados en su sof, riendo bajo la manta Pendleton, hasta que su
lengua separ mis labios, y yo enterr mis manos en su pelo mojado.
La msica se desvanece, y los recuerdos se estrellan dentro de m.
Decido que de lo que ms quiero es escapar de m misma.
Beth tiene razn: No soy la Bella Durmiente. Persigo lo que quiero.
Pero no lo hice, y ahora es demasiado tarde.
Saco mi celular, y su resplandor blanco sale como una llamarada en
este rincn oscuro. Por un largo tiempo, lo quedo mirando. Entonces me
desplazo por nuestros mensajes, y me siento sonrer.
Es demasiado tarde. Lo s. Y estoy borracha. Pero tal vez pueda
olvidarlo si le digo. No s qu exactamente, pero siento como que necesito
exorcizar el pesar de alguna manera, tengo que dejar que todo se vaya, de
verdad, para poder ser libre.
Mia: Deseo recordar ms de esa noche.
Eso es cierto, pero es solo una parte de ello.
Mia: Estoy bastante segura de que sacudiste mi mundo.
Y lo estoy. Tan segura como estoy de que l lo sigue sacudiendo,
aunque sigo tratando de devolverlo a un estado estable.
Corro mi dedo sobre la pantalla tctil; y quiero que me responda el
mensaje, que llegue desde donde quiera que est y me diga que siente lo
mismo. Solo eso. Ser feliz con eso. 201
Espero por mucho tiempo. Mi corazn palpita a un ritmo implacable
en mi pecho. Los cuerpos se mueven a mi alrededor mientras permanezco
all, inmvil como una piedra en un ro.
Pero la respuesta nunca llega.
As que me levanto, dejo mi telfono, y regreso donde mis amigas.
42
Traducido por Anty
Corregido por Victoria

Ethan
La caminata de cinco kilmetros a pie desde el antiguo Fort Collins a
mi casa es un borrn. No veo los bares y las cafeteras, las pintorescas
calles que dan paso gradualmente a mi barrio.
No. Es como una pelcula. Me voy de Jimmy, luego estoy vomitando
en un arbusto, despus estoy tropezando dentro de mi cocina, donde me
encuentro ahora. 202
Me lanzo al grifo y tomo grandes tragos hasta que siento como si
fuera a vomitar de nuevo. Entonces me enderezo, deslizo mi manga sobre
mi barbilla y me quedo mirando la oscuridad.
No puedo ver mucho adems del reloj del microondas y el brillo del
acero inoxidable, pero siento la estabilidad de estas paredes. Mi vida y la
de Chris est grabada en los gabinetes abollados y pisos rayados a mi
alrededor.
Cierro los ojos, y el sabor amargo en mi lengua endulza hasta que es
champn, el sabor de Mia, y estoy de vuelta en mi apartamento en Los
ngeles, en esa primera noche que la vi. Habamos vuelto all despus de
encontrarnos en el bar Dukes. Por la razn que sea, al estar parado en mi
pequea cocina con ella, se me ocurre que debemos celebrar.
Celebrar? pregunta Mia. Inclina la cadera contra el mostrador y
sonre. Cul es la ocasin?
T, Rizos. T eres la ocasin.
Me pregunto si le parece una frase de conquista, pero lo digo en serio.
Solo la he conocido por un par de horas, pero ha eclipsado todo lo dems en
mi mundo. Esta chica con los ojos verdes, su pelo salvaje y su bella sonrisa,
es increble. Divertida, inteligente y sexy. Cristo, est buena. Absolutamente
vale la pena celebrarla.
La sonrisa de Mia se ensancha. Rizos, eh?
Doy un paso hacia ella y la alcanzo, haciendo girar un mechn de su
suave pelo alrededor de mi dedo. Te queda bien.
Mia se inclina hacia mi toque, apoyando la mejilla contra mi mano, y
vuelvo al viaje en taxi hasta aqu. Mis dedos se haban enterrado en su pelo,
y ella estaba casi en mi regazo. Somos combustible juntos, cada vez que la
toco quiero ms. La quiero ahora, en este momento, pero no hay necesidad
de apresurarse. Me inclino y beso sus labios rpidamente, luego abro el
refrigerador para sacar la botella de champn que Jason escondi all hace
unas semanas.
Tienes botellas de Cristal esperando casualmente momentos como
ste?
Sonro y niego con la cabeza. Mi compaero de cuarto, l que se
present en el bar? Desenvuelvo la lmina superior y la lanzo en el
fregadero, y luego giro lentamente el corcho para dejar salir la presin de la
botella. l acaba de comenzar su segundo ao de la escuela de medicina,
por lo que sus padres le enviaron esto. Es algo que hacen todo
El corcho se estrella en mi palma, impulsando la mano hacia arriba. El
champn sale disparado desde la botella, formando un arco en el aire, y
rociando a Mia. Ella deja escapar un chillido y se tambalea de la encimera,
curvando la espalda como un gato asustado. 203
Ups le digo, tratando de no rerme.
Su vestido azul tiene una lnea de la salpicadura oscura desde la
cadera hasta el hombro, donde se empapa el material. Empuja un rizo que
gotea de su cara y endereza la espalda. Entonces pasa su lengua por el
labio inferior. Sabe muy bien, en realidad.
Es lo ms condenadamente sexy que he visto en mi vida, y tengo que
aclararme la garganta para encontrar mi voz. No puedo decir que siento lo
que pas.
No pareces apenado pero lo estars. Levanta la botella de mi
mano. Vamos a ver cmo te gusta. Sacude la botella en mi direccin.
El champn se derrama en mi camisa, es un fresco latigazo lquido
contra mi pecho que apenas siento. Es como si mi cuerpo tuviera una
configuracin. Como si estuviera repentinamente programado para sentirla.
No fue tan malo. Tomo la botella y doy un paso adelante. Hay
algo que probablemente debera decir sobre m digo.
Ella da un paso atrs, retrocediendo, pero sigo adelante hasta que la
tengo acorralada contra el mostrador. Soy muy competitivo. Y siempre
termino lo que empiezo.
Eso es en realidad dos co
Mia jadea, tragando el resto de sus palabras cuando inclino la botella
sobre ella sobre nosotros, ya que estamos presionados juntos.
Levanta las manos, apoyndolas en mi pecho mientras toma una
bocanada de aire, pero no me para mientras empapo cada centmetro de
ella.
Cuando la botella est vaca, la pongo sobre el mostrador. Ah.
El nico sonido es el champn que gotea en el suelo y las pequeas
respiraciones rpidas de Mia. No s a dnde mirar primero. Su cara no tiene
precio, sus ojos verdes se hallan brillantes. Casi brillando con sorpresa. Las
curvas de su cuerpo estn perfectamente descritas por su vestido pegajoso,
y quiero chocarme los cinco porque es jodidamente hermosa de esta manera,
temblando y mojada y aferrndose a m como si fuera a volar de inmediato
si se soltara.
Bien, entonces dice finalmente. Estamos todo mojados.
Ya no puedo resistirme ms. Cojo un vistazo de sus ojos muy abiertos
por la sorpresa justo antes de besarla. Quiero tomarme mi tiempo, pero es
como retener un maremoto. La beso con fuerza, deslizando mi lengua contra
la de ella, su sabor es fresco y dulce por el champn. Emite un sonidito
necesitado y ladea la cabeza hacia arriba, dndome un mejor ngulo,
dndome exactamente lo que quera, como si estuviramos conectados de
alguna manera primitiva y nuestros cuerpos fluyen en su propia lengua. 204
Una parte de m sabe que estamos borrachos, los dos, pero esto es
real. Cmo podra no serlo?
Bajo la cabeza y tomo la parte blanda de su oreja entre los dientes,
mordiendo suavemente all. Eres tan dulce, Mia. Tan caliente.
Reacciona con urgencia a mis palabras, enmarcando mi cara con las
manos y guiando mi boca de nuevo a la suya. Su cuerpo se aprieta contra el
mo y estoy duro al instante, luchando contra el impulso de introducirme en
ella ahora mismo.
Cundo he querido a una chica as? Lo he hecho alguna vez?
Tu sabor es increble le digo, chupando el champn de su piel
caliente. Formo un camino hasta su clavcula, y luego a sus pechos. Es
suave; su peso y forma tan jodidamente perfectos. No puedo apartar lo
suficiente su vestido y sujetador, as que chupo a travs de la ropa hmeda
y siento su pezn apretarse debajo de mi lengua.
Ethan Mia agarra mi pelo y arquea la espalda. Eso es
increble.
Va a ponerse mejor. Alzo la mirada. Sus ojos estn desenfocados
e intensos con deseo. Verla de esa manera solo me hace quererla an ms.
Ella es como fuego lquido bajo mis manos, tan sensible. Pero sabes lo
que se interpone en nuestro camino, Rizos? Paso la mano por su cadera y
sobre su muslo, encontrando el borde de la tela mojada. Tu vestido.

205
43
Traducido por Diana
Corregido por ElyCasdel

Mia
Me tumbo sobre la cama, borracha y con nuseas, intentando
fijarme en las brillantes plazas dobles de la ventana de mi habitacin, las
cuales Sky abri para que pudiera tomar un poco de aire fresco. Pruebo la
noche con mi lengua; el sabor metlico, como monedas de un centavo, que
viene antes de la lluvia. La brisa es fresca y estremecedora y roza mi piel
como dedos, tocando ligeramente cada parte de m. 206
Por supuesto pienso en Ethan, deseando sus dedos, sus labios.
Recordando.
Pero sabes lo que se interpone en nuestro camino, Rizos? dice, y
sus manos se desplazan a lo largo de mi cuerpo como si me midiera, como si
fuera a esculpirme en su cocina dbilmente iluminada. Tu vestido.
Me voltea y empuja hacia el refrigerador.
Qu haces? pregunto, pero no me importa. Solo s que lo deseo,
quiero probarlo de nuevo, a su lengua caliente dentro de mi boca, su cuerpo
presionado contra m, firme, poderoso y radiante de deseo.
La cremallera dice, inclinndose cerca de mi odo.
Pongo mis manos contra la fra superficie de la nevera, y se siente tan
bien. Debera estar temblando y empapada en champn ahora recuerdo
pero estoy febril, flotando, queriendo sus manos sobre m para mantenerme
firme.
La cremallera raspa suavemente mi piel, y siento su cercana como
una fuerza palpable, mantenindome all. El suave tejido de mi vestido roza
mis piernas, viajando por mis muslos, mi vientre, mis senos, hasta que estoy
libre de l, y desaparece en las sombras como si nunca hubiera existido.
Sus manos me rodean y acarician la tela hmeda de mi sujetador,
acunando mis senos con firmeza, exactamente como me gusta.
Y de repente me doy cuenta que nunca ha sido as, nunca as de
perfecto.
Sus pulgares tocan mis pezones y los aprieta, luego aparta mi cabello
para que sus labios puedan tocar mi hombro y cuello, para que sus dientes
y lengua caliente rocen mi piel.
Eso no es justo protesto.
Qu cosa?
Sigues vestido.
Se re. Por ahora. Con la boca en mi oreja, dice: Sabes a
champn. Jess, quiero ms de eso.
No tanto como yo te quiero, pienso y me acerco a l, necesitando la
sensacin de su cuerpo otra vez. Es ms que un perfecto encuentro fsico,
ms que solo su sabidura para tocarme. Es esta sensacin de estar
perfectamente libre de expresar cada parte de m, especialmente mi anhelo
por l.
Aparto la mano de la nevera, con la necesidad de tocarlo, pero la
atrapa y la devuelve al fro acero inoxidable.
Aqu estoy me dice y se presiona contra m, contra la parte baja
207
de mi espalda. No te muevas. Qudate as.
Su brazo vuelve a rodearme y envuelve mi cintura. Me inclina hacia
adelante solo un poco, empuja una pierna entre las mas de modo que siento
su duro muslo como piedra y la spera textura de sus vaqueros. Gimo y
descanso mi cara en mi brazo, sintiendo la viscosidad del champn y la
fresca vibracin del refrigerador.
Ethan separa ampliamente mis piernas, y su otra mano se desliza
debajo de la cinturilla con encaje de mis bragas, deslizndose hacia abajo
para descansar contra m, contra el clido centro palpitante de mi cuerpo.
Y entonces, no puedo pensar. Solo sentir. El roce de sus dedos en m.
Una y otra vez. Perfecto. Tan absolutamente perfecto. Sus labios sobre mi
espalda, mi cuello; su brazo apretando mi cintura. Me presiono contra l; mi
cuerpo en busca de su toque, mis piernas temblando por la imposibilidad de
mantenerme erguida mientras su mano se mueve contra m, mientras me
muevo contra su mano.
Joder gime, y el sonido de su voz me debilita, me hace desear que
el acero inoxidable no sea tan malditamente resbaladizo. Te sientes bien.
Tan jodidamente bien.
Me sostiene duramente contra su cuerpo, tocndome con sus dedos,
haciendo que mi respiracin se acelere, haciendo temblar todo mi cuerpo.
No soporto lo bien que se siente, como si un sol en miniatura estuviera
ardiendo dentro de m, irradiando a travs de cada clula. Como si estuviera
a punto de convertirme en supernova.
Y luego lo hago.
Desliza un dedo dentro de m, y calor se precipita a travs de cada
parte de m, el delicioso pulso intenso casi me hace desplomarme a mis pies.
Me atraviesa en una oleada tras otra, fuerte y abrumador, casi doloroso,
pero es lo contrario al dolor. Mi cuerpo no puede dejar de moverse contra sus
dedos. Cada parte de m se siente ms ansiosa y me encuentro inmersa en
este lugar de esta vertiginosa y magnfica rendicin.
Santa mierda. Quiero besar mi propia mano en seal de gratitud
por ser parte de mi cuerpo, con sangre, con nervios y piel. Me encuentro en
posicin vertical ya que l me sostiene as, porque solo existo donde conecto
con su poderoso brazo; su experto y hermoso toque.
Mi respiracin se ralentiza, y su mano se desliza fuera de mis bragas
para unirse a la otra, que descansa contra mi estmago. Gracias
responde, y me imagino su lenta y satisfecha sonrisa, que puede ser muy
bien mi perdicin.
Me giro en sus brazos. Sus manos se hunden en mi pelo y me levanto
de puntillas para besarlo, para lamer todo mi placer y gratitud a su cuerpo,
para devolverle un poco de lo que me acaba de dar. Nos besamos y besamos 208
por lo que se siente como horas pero no hay tiempo para nada, nunca habr
tiempo suficiente para saborearlo, para conocer todo lo que hay que saber
sobre sus labios contra los mos.
Mis dedos se mueven por su cuello, atravesado la robusta V de su
pecho, deslizndose por los contornos de su estmago hasta el botn de sus
pantalones.
Ahora t digo, con tanta hambre por la necesidad de tocarlo que
mis dedos se entorpecen.
Todava no, Rizos me dice, y antes de darme cuenta, me alz
como si no fuera nada. Coloca las manos debajo de m y mis piernas rodean
su cintura. Me envuelvo alrededor de l y me besa otra vez, luego empieza a
llevarme hacia la sala de estar, an presionado sus labios contra m, por lo
que somos torpes y chocamos contra las paredes.
Qu estamos haciendo?
Siento su sonrisa contra la ma, y despus me acomoda en el sof.
Vagamente, pienso que probablemente deberamos ir a su dormitorio, pero a
la mayor parte de m no le importa. Solo quiero ms de esto. Quiero nadar
en ello.
Primero, creo que tenemos que sacarte del resto de la ropa mojada
dice, con falsa preocupacin. Y luego tengo algunas ideas.
209
44
Traducido por MaJo Villa
Corregido por Valentine Rose

Ethan
Ethan? Mam toca la puerta de mi habitacin. Ya es hora de
despertarse. Son las seis en punto.
Dormir. Mi cabeza necesita ms horas de sueo.
Sueno como Frankenstein. Con una infeccin en la garganta.
Son las seis de la tarde, Ethan. Tu cabeza ha dormido todo el da. 210
Qu hora es? Mi cara est machacada contra mi almohada, y
no puedo levantarla. Creo que se han podido convertir en una sola cosa.
Me asomo a la ventana, viendo desvanecerse la luz del da a travs de las
cortinas.
Ests decente? dice, entreabriendo la puerta. Supongo que
no.
Caray, mam. Arrastro la sbana, ms alto para que cubra mi
trasero. Qu tal un poco de privacidad? pregunto, pero ya estoy
acostumbrado a vivir en una familia donde nada es sagrado.
Mam mira desde la ropa sobre el piso que us anoche, a la botella
de aspirinas en mi mesita de noche, con los mismos ojos azules analticos
de Chris. Parece que has logrado tu objetivo de enfermarte.
Espera por un momento, y s que quiere que hable con ella. Quiere
saber qu es lo que ocurre, pero estoy al menos a diez aos de distancia de
decirle. Lo que quiero decirle es que estoy bien, pero tampoco puedo hacer
eso. Mentirles a las personas que te importan es una mierda. Lo pensaba
incluso antes de Allison.
Soy el tipo de chico orientado hacia un objetivo grazno.
Se re. Acabo de pedir pizzas y Matt est en camino.
Me apoyo sobre mis codos, siguiendo las olas de un dolor de cabeza
monstruoso mientras trato de descubrir quin es Matt. Entonces recuerdo.
Viene el entrenador Williams?
Ya no es tu entrenador. Le puedes llamar Matt. Estar aqu dentro
de media hora y va a traer a su esposa, Tricia.
No tengo idea de cmo mi ex entrenador se enter de que estaba en
casa, o por qu viene, pero ser bueno verlo. Me siento esbozar una
sonrisa, lo que hace que mi mam sonra, lo que, honestamente, mejora
mi estado de nimo.
Lo llamaste? pregunto.
Tal vez lo hice, pero l fue el nico que se invit solo. Ahora mete
tu trasero a la ducha. Te voy a hacer un batido de vainilla y un sndwich
de queso.

211
Media hora despus, me siento humano a medias mientras Matt y
Tricia Williams entran en la casa con una botella de vino para pap y un
ramo de girasoles para mam.
Mis padres abrazan a Matt, y luego lo hago yo, lo que se siente ms
normal que raro. Es mi colega, pero es algo a lo que todava me estoy
acostumbrando.
Hace cuatro aos y medio, l vino a esta casa a reclutarme y se par
exactamente en donde est ahora. Su cabello castao no tena una cana
en ese entonces, y vesta una sudadera de ftbol de la Universidad de Los
ngeles en vez de la sudadera de la Academia de las Fuerzas Areas que
lleva ahora, pero aparte de eso, no parece haber cambiado para nada. Su
vibra es todava pura, calmada y positiva, del tipo que se filtra en silencio
dentro de las personas alrededor de l. A dos minutos de su visita, y yo ya
la senta.
Tricia est muy embarazada, y oigo un constante flujo de preguntas
emocionadas de parte de mi mam, quien desapareci junto con ella en la
sala de estar. Pap, Matt y yo nos sentamos en el saln familiar, donde un
partido de ftbol de ftbol est emitindose en la televisin.
El ftbol es un mundo pequeo. Matt entren o jug con un par de
los chicos que corren al otro lado de nuestra pantalla plana, y conozco a
algunos de ellos, tambin, as que por un rato, hablamos de ellos y del
juego mientras pap se relaja en su silln, escuchando. Entonces Matt
pregunta sobre Los ngeles, y lo pongo al da sobre Jason y el resto de los
chicos.
He conseguido un equipo juvenil que estoy entrenando le digo,
ellos juegan los sbados tambin, as que no siempre puedo llegar a los
partidos improvisados, pero los veo casi todas las semanas.
Ests entrenando un equipo? pregunta mi pap.
Es lo primero que ha dicho desde que nos sentamos.
S. De nios. Menores de nueve. Es bsicamente un escuadrn de
cachorros, pero son buenos nios. Somos siete y uno en este momento. Y
acabo de agregar a un nio que nos va a hacer invencibles tan pronto
como lo convenza.
Matt se inclina hacia delante y coloca su cerveza en la mesa de caf.
Qu lo detiene? pregunta l, interesado genuinamente.
Lleg tarde, as que no era fcil conseguir que se integrara con un
equipo que ya se ha unido bastante. Sin embargo, lo ms importante es
una cuestin de confianza, pero creo que he logrado lidiar con eso.
Matt y mi pap lanzan un montn de preguntas sobre Parker, as
que cuento toda la maldita historia, desde Raylene hasta la noche de 212
bolos. Por razones que desconozco, mi pap se parte de la risa cuando
escucha que tuve que ir a citas por el trabajo, pero Matt solo se interesa
ms, hacindome preguntas sobre los otros chicos de mi equipo, y despus
sobre Parker y Raylene.
As que conseguiste convencerlo? pregunta. La salida grupal
funcion?
No he tenido oportunidad de trabajar con l desde la noche de
bolos, pero creo que s. Quiero sacarlo unas pocas veces en la semana
para trabajar en sus habilidades de remate.
Puedo hacer una sugerencia? Matt tamborilea sus dedos, una
seal familiar, dicindome que est a punto de decirme algo en lo que l
cree con conviccin.
Por supuesto.
No trabajes con l en privado. Si vas a trabajar con l fuera de la
prctica, lleva tambin a Tyler o a uno de los otros chicos. Lo ltimo que
Parker necesita, supongo, es sentirse como si fuera destacado.
Me recuesto, absorbiendo la sabidura de su sugerencia. Gracias.
Lo har.
Matt sonre. Has hecho ya la parte dura, Ethan. se es solo un
punto de menor importancia. Me encojo de hombros, tratando de no
sonrer como un idiota por su elogio. As que, cmo van los planes para
la escuela de leyes? pregunta. La ltima vez que conversamos, te
disponas a estudiar para el examen de ingreso.
Cierto el examen murmuro, an no he tenido oportunidad
de hacerlo, con el trabajo y el entrenamiento.
Nos callamos por unos minutos y miramos la televisin, pero los
conozco a ambos, y s que mi pap y Matt estn concentrados en m. Su
atencin hace que la sangre suba a mi rostro. Mi nica preocupacin no se
convierte en inquietud. Solo se mantiene en calma.
Ethan, pens en algo cuando vena de camino hacia ac. Hay
una nota de seriedad en la voz de Matt, que provoca que mi corazn lata
con ms fuerza. Hice que mi equipo trabajara con un especialista este
ao. Mike McCarthy. Es un psiclogo que se centra en los atletas de alto
nivel. El tipo fue increble. Mis jugadores hicieron enormes progresos en su
entrenamiento y en su rendimiento en el juego despus de trabajar con l.
Desafortunadamente para m, se est yendo de Colorado.
Hay una pausa, y s que se supone que debo llenarla. As que lo
hago.
S? A dnde se va?
Adonde t ests. A la Universidad del Sur de California. Estar
empezando un nuevo programa de postgrado all. Maestra y Doctorado en
213
Psicologa del Deporte. Le he dicho sobre tu inters en la psicologa y en tu
historial de juego. Mike piensa que seras un candidato ideal para el
programa. Estara encantado de ponerte en contacto con l si es algo en lo
que crees que podras interesarte.
Mis pulmones dejan de funcionar durante unos segundos. Me quedo
mirando la televisin, tratando de conseguir que mi respiracin vuelva a
ser inconsciente de nuevo.
Aprecio la oferta, Matt. Pero
Qu puedo decir? Que mi cuenta bancaria ronda en ciento treinta
dlares en este momento? Que ste no era el plan?
Piensa en una razn, Ethan. Piensa en una maldita razn decente
para rechazar su oferta que no tenga que ver con dinero o con el orgullo.
Escucho la puerta de entrada abrirse y cerrarse. Pizza! grita
Chris.
Un golpe de suerte. Matt toma su cerveza y se va en silencio, pero mi
pap se queda atrs.
Ethan me detiene con una mano sobre mi hombro, luego espera
hasta que sabe que lo estoy escuchando. Hazme un favor, hijo. Piensa en
lo que dijo Matt.
Es la clase de favor a la que no le puedo decir que no. Por supuesto
que voy a hacer lo que sea que l me pida cuando lo dice de sa forma.
Lo har, pap le prometo. Entonces hago una pausa para ir al
bao.
Tengo que mojarme la cara con agua fra antes de que mi cabeza
explote.
Cuando doy vuelta a la esquina en el pasillo, me tropiezo con Chris.
Qu tal, hermano? Su sonrisa es tan grande, que parece
dolorosa. Cmo va tu da? Sostiene en alto mi celular. Porque est
a punto de ponerse mucho mejor.
Pequea mierda. Me lanzo hacia l, pero me esquiva y golpea la
pared, casi derribando una pintura de nosotros esquiando.
Quin es Mia y qu fue lo que le hiciste? Est gritando y
rindose, y nunca he tenido un objetivo ms claro en mi vida. Alcanzo su
camisa y lo atrapo en una llave de cabeza, arrebatndole el telfono. Luego
voy a los mensajes y leo el de Mia.
Santa Madre de Dios.
Leo las dos lneas de nuevo, pero Chris asesta un golpe y el telfono
se va de mi mano. Arremete hacia la sala. Estoy justo detrs de l, pero es
demasiado tarde. 214
Querido Ethan dice, embelleciendo palabras que son perfectas
tal y como estn. Deseo recordar ms de nuestra mgica noche. Estoy
bastante segura de que sacudiste mi mundo. Con amor, Mia.
Mam y pap se echan a rer. Matt coloca el brazo alrededor de
Tricia y sonre. Noto que al menos est tratando de no rerse.
Gracias, Chris digo, es bastante genial de tu parte el compartir
eso con todos. Con mi entrenador.
Ya no soy tu entrenador, Ethan. De todas maneras, al parecer, yo
soy el que debera estar recibiendo consejos de ti.
Tricia apoya las manos sobre su enorme estmago. Yo creo que ya
lo haces bien.
Supongo que la manzana no cae muy lejos del rbol proclama mi
pap, como si estuviera haciendo un anuncio de servicio pblico. Ya
sabes lo que dicen: de tal palo, tal astilla.
Y aqu viene la parte clich de la noche.
Encuentro la mirada de mi hermano al otro lado de la mesa. Vas a
morir, Chris. Tan pronto como tenga energa, tu vida est acabada.
Luego me desplomo en una silla y me preparo para contestar un milln de
preguntas sobre Mia.
Ethan, qu haces? pregunta mi mam. No seas grosero. Anda
a contestarle el mensaje.
Matt asiente. Es un consejo prudente.
Sigue haciendo que me sienta orgulloso, hijo. Pap apenas logra
soltar las palabras antes de desternillarse de risa de nuevo.
Chris lanza mi telfono a travs de la mesa del comedor. Lo atrapo, y
salgo por la puerta, hacia mi habitacin, y le estoy escribiendo a Mia en
menos de dos segundos.
Ethan: Hola, Rizos. Acabo de ver esto.
Ethan: Pas casi toda mi noche recordando lo que hicimos.
Recordndote a ti. Tambin sacudiste mi mundo.
Me tiro sobre la cama, me saco las zapatillas y miro fijamente el
telfono. Afortunadamente, su respuesta llega enseguida.
Mia: Lo recuerdas?
Ethan: La mayor parte.
Ethan: Lo suficiente para saber que quiero ms de ti.
Ninguna respuesta.
Ninguna respuesta, ninguna respuesta, ninguna respuesta. 215
Por fin, sta llega.
Mia: Qu pasa con el trabajo? Qu pasa con Alison?
Ethan: Mia.
Mia: S?
Ethan: Te quiero a TI.
Otra pausa. Luego:
Mia: Sigues dejndome menos clara.
Mia: Y yo tambin te quiero a ti.
Me quedo mirando esas palabras durante unos segundos y mi
corazn hace saltos mortales en mi pecho. Se necesita de toda mi fuerza de
voluntad para no llamarla, pero no sera una conversacin rpida, y no
quiero decir las cosas que deseo por el telfono. Y, tan comprensivos como
parecen ser mis padres y Matt con respecto a la situacin, sera de mala
educacin pasar el resto de la noche en mi habitacin en el telfono con
Mia en vez de estar con ellos.
As que voy por el plan B.
Ethan: Necesito verte. Tan pronto como sea posible.
Mia: Cundo estars de regreso?
Ethan: Maana a las seis. Tienes ganas de ir a buscarme al
aeropuerto?
Mia: S.
Ethan: Un s en maysculas?
Mia: S!!!
Ethan: De acuerdo. Una cosa ms.
Ethan: Envame un foto tuya.
Me quedo mirando al telfono hasta que aparece la foto.
Mia se encuentra en su cama, y la luz es dorada y suave, como si
viniera de la lmpara junto a su cama. Su cabello oscuro se derrama sobre
las suaves almohadas rosadas a su alrededor, y lo que puedo ver de sus
hombros es su piel desnuda y suave con la delgada correa negra de una
blusa sin mangas o de un corpio. Sus ojos verdes brillan con anticipacin
y sin embargo, su sonrisa es suave y sensual y muy atrayente.
Parece como si estuviera a punto de sonrer, y a punto de pedirme
que sacuda su mundo, y s que estoy ms all del punto de volverme loco
por esta chica.
Maldita sea.
S que voy a estar mirando esta foto toda la noche. Imaginando 216
miles de escenarios diferentes, todos ellos empezando con este momento, y
terminando con ella temblando y diciendo mi nombre. No hay ninguna
duda al respecto. Pero en este momento, necesito regresar abajo. As que le
envo un ltimo mensaje.
Ethan: Eres hermosa, Mia. Maana te agradecer por esto.
45
Traducido por Jasiel Odair
Corregido por Meliizza

Mia
En un mundo alternativo, sera capaz de caminar como una persona
normal sin chocar contra los muebles. O de concentrarme en mi pobre
Nana, que est teniendo un buen da por una vez, pero cuyas palabras
entran y salen de mi mente como lucirnagas.
Treinta minutos para salir a recoger a Ethan.
Es, literalmente, el nico pensamiento que parezco ser capaz de 217
mantener hoy. Por supuesto, empec con veinte horas para recoger a
Ethan, lo que ha hecho el da intil en casi todos los mbitos. Como si
tuviera que seguir comprobndolo para asegurarme de que me pongo los
pantalones antes de salir del apartamento.
Veintinueve minutos, y a Ethan le gustas en tan solo bragas.
O sin ellas.
Cllate, cerebro.
Me paseo en el estudio de mi madre, donde se encuentra extendida
en su tumbona, iluminada por el sol y sosteniendo una lupa de un
fotgrafo para una prueba de contacto. Me doy cuenta de que solo se ha
arreglado un grupo de uas del pie; exactamente el tipo de cosa que podra
hacer hoy.
En qu ests trabajando? pregunto, aunque s que no voy a
recordar nada de lo que me diga.
Veintisiete minutos
Nueva serie dice, y me entrega la hoja y lupa.
Me siento en el borde de la silla y me inclino hacia la luz del sol para
ver mejor. Las imgenes son crudas: fotos simples de personas que no
conozco, junto con primeros planos de algunas de sus caractersticas; una
cicatriz rosada contra la piel de color marrn brillante; una huella de lpiz
labial emplumado por encima de un labio superior. Hay una crudeza y una
intimidad en ellas que es muy diferente para mi mam. Tranquilo en
comparacin con el trabajo audaz y exagerado que hace usualmente.
Se lo digo, y sonre. Me gusta el cambio. Por eso sigo dicindote
que toques. El artista de los veintin aos no es el mismo que a los
cuarenta. O sesenta. Es importante ser curioso y abierto. No te preocupes
tanto.
Hoy, esa angustia se siente a kilmetros de distancia. Ethan vuelve a
casa. Vamos a estar juntos. Y definitivamente tengo planes de tocar.
Le devuelvo la hoja. Qu te llev a esta nueva idea? pregunto.
O, como, a estas personas en particular? Una parte de m se siente
emocionada porque haga nuevos descubrimientos y tome nuevos caminos
en su arte. Y parte de m se siente triste al pensar que esa parte no poda
incluirme.
Sonre. Solo sigo la luz. Todas estas personas tenan una especie
de resplandor. Desde el interior. Sabes lo que quiero decir?
S. Ethan tiene eso, creo. Brillante e intenso, como el destello de
un fsforo en la oscuridad.
T tambin lo tienes, mi amor dice y acuna mi mejilla.
218
Nana aparece en la puerta, y trae consigo una caja de cuero marrn
con bisagra. La deja en una silla de respaldo rgido y dice: Tiene razn,
sabes.
Gracias, Nan. Me siento tan agradecida de estar aqu en este da,
cuando su propia luz es tan brillante.
Sealo la caja. Qu tienes ah?
Oh, quera que tuvieras un par de cosas. Abre la tapa y saca un
puado de fotografas amarillentas. Son fotos de mi abuela y abuelo en la
playa de Coney Island. La giro para ver la fecha: Julio de 1964.
Mi abuelo se encuentra tendido sobre su estmago en la arena, un
par de gafas de aviador descansan sobre su cabello oscuro y rizado, y hay
una sonrisa en su rostro somnoliento. Mi abuela que se ve tan joven y
parecida a Audrey Hepburn aqu, es una locura reposa con la cabeza en
la espalda de l, hay un libro grueso de tapa dura apoyado contra su
pecho y sonre a la cmara. Es increble lo modernos que se ven, aunque el
traje de bao blanco de dos piezas de mi abuela tiene una cintura alta y
ceido con un grueso cinturn de oro.
Se me ocurre coger mi cmara, para capturar ms de la vida de mi
abuela en un da en que est feliz y lcida. Corro a la cocina, hurgo en mi
bolsa, y corro de nuevo al estudio. Lo enciendo y me concentro en ella.
Te acuerdas de lo que leas? Puede recordar mucho ms de su
pasado que del presente. Quiero que siga hablando, para mantenerla feliz
y como era antes por todo el tiempo que pueda.
Alcanza de nuevo la fotografa y la estudia. Oh, tena que ser The
Group me dice. Lo leamos todas mis amigas y yo. Me sorprende que tu
abuelo se vea tan feliz aqu. Ese libro me hizo enojarme tanto con l.
Bueno, con todos los hombres. Le enva un guio a mi madre y agrega:
Es un milagro que nacieras el ao siguiente.
Mi madre se re. A juzgar por la frecuencia con que me bloqueaban
la puerta de su habitacin, es ms que un milagro que solo tenga dos
hermanos.
Cmo era en aquel entonces? pregunto. Citas, quiero decir. O
relaciones. Tenas un montn de amigos solteros? Quiero preguntar si
siempre ha sido as, confuso. Estimulante.
Niega con la cabeza. Todos nos casamos jvenes. A tu edad ms o
menos. Pero tal vez eso era un poco como tener citas.
Qu quieres decir?
Me tom mucho tiempo conocer a tu abuelo dice. ramos
prcticamente extraos cuando nos casamos, pero eso es lo que se haca.
Queras a alguien, y luego te casabas con l. Si tenas suerte, te
enamorabas.
219
No s si esa es la experiencia de todos dice mi madre.
Quiz no. Toma de nuevo las fotografas, cierra la caja y me las
da. Hay un rollo de pelcula all dice, es de la marcha.
Jess, Nana. Yo prcticamente comienzo a babear. Tienes la
pelcula de la marcha en Selma aqu?
Asiente. Creo que es el da en que me enamor de tu abuelo. Me
refiero a enamorarme realmente.
T ya estabas embarazada de m! exclama mi madre.
Qu pas ese da? pienso en Ethan, porque no puedo dejar de
pensar en l, porque tengo que salir en reviso el telfono siete minutos
para recogerlo y porque de repente me veo en el futuro, estando con mis
propios hijos. Estar diciendo historias sobre l? Estoy enamorada de l?
No lo s. Solo s que quiero verlo, sentarme con l, respirar el mismo aire.
Bueno, tal vez atacarlo como a un buf caro.
As que, estabas embarazada cuando t y el abuelo marcharon en
Selma?
S. De unos seis meses.
Qu te hizo enamorarte del abuelo ese da?
Pasa la mano por el borde de la caja, con expresin soadora. Un
polica me tir al suelo por accidente, y tu abuelo se volvi loco y lo atac.
Agarr el bastn de mando de la mano derecha del oficial y golpe al
hombre con eso.
S? No puedo unir la sonrisa perezosa y dulce en la fotografa
con un hombre que haba atacado a un oficial de polica.
S y consigui quince puntos de sutura como consecuencia
dice. Pero lo conoces. Puede ser impetuoso.
La ansiedad crece por su uso del tiempo presente, pero no la corrijo.
Creo que todos podemos.
Stan se encontraba tan enojado conmigo ese da. Quera que me
quedara en casa porque saba que sera peligroso. Pero habamos estado
trabajando codo a codo con todas las otras personas en la oficina de la ley
para organizar y ayudar a hacer algo acerca de la terrible situacin en el
Sur. Y yo era ingenua. A pesar de que vi la noticia, no crea que haran
nada. Supongo que no crea que le haran dao a una linda chica juda de
Nueva York.
Imagino a las multitudes y el caos, imagino a mi abuelo como un
hombre joven tan lleno de proteccionismo y rabia para enfrentar con un
escudo y bastn de mando a un oficial en uniforme antidisturbios.
Me recogi y me llev lejos de la multitud, embarazada de seis
220
meses y pesada en aquellos das. Toca su sien. La sangre le brotaba de
su cara donde lo golpearon. Y l se vea como como si habra matado a
cualquiera que se metiera en su camino, polica o no. Creo que podra
haber atravesado una pared si eso significaba mantenerme a salvo.
Puedo ver por qu te enamoraste de l. Una vez ms pienso en
Ethan, en cmo me levant, sin ser un peso ligero, y me llev a su sala de
estar. Y pienso en lo justo y leal que es. l hara lo que hizo mi abuelo. Lo
s.
De repente, no puedo esperar un minuto ms para verlo.
Apago mi cmara. Tengo que llegar al aeropuerto les digo a Nana
y a mi mam.
Quieres traer a Ethan para la cena? pregunta mi mam, pero
me muestra su sonrisa peculiar, y s que me est tomando el pelo, que ella
sabe, como siempre, lo que est en mi mente.
Um, tal vez otra noche digo y le doy un beso en la frente. Luego,
beso y abrazo a Nana. Me alegro de que te enamoraras le digo.
Entonces corro hacia la puerta.
46
Traducido por NattiQuiroga
Corregido por Daniela Agrafojo

Ethan
Veo el Prius de Mia justo cuando ella abre la puerta y sale de este.
Salta a mis brazos, y mi abrigo de lana cae de mis hombros mientras la
atrapo. La beso y siento que el mundo desaparece.
Somos oficialmente el cursi encuentro de pareja en el aeropuerto, y
no me importa.
Estoy consumido por ella. Sintiendo su cuerpo contra el mo, oliendo
221
el limpio aroma floral de su cabello, saboreando su suave y hambrienta
boca bajo la ma. Todo se trata de ella, y solo un tsunami podra traerme
de nuevo a la realidad.
O un asistente de cumplimiento del estacionamiento de LAX.
Llvenlo a otra parte! Estoy a tres segundos de darles una multa
y tener ese Prius remolcado!
Despus de hablar con Alison esta maana y decirle sobre Mia tan
amablemente como pude, decid viajar solo. Ahora Alison esta herida, lo
que contradice nuestro propsito de seguir adelante, pero ya no puedo
priorizarla. Ese lugar est ocupado.
Hola dice Mia, sonrindome, a dnde?
Siento como si por fin puedo mirarla sin tratar de esconder nada.
Por fin puedo mirarla como si fuera ma. Se ve increble en sus vaqueros
ajustados descoloridos y suter morado. Es un cambio de la ropa de
trabajo en la que estoy acostumbrado a verla. Sexy en una manera que me
hace pensar en largas tardes en la cama. Lo que va a pasar pronto y
seguido. Mi vida acaba de volverse jodidamente genial.
Te importa si paramos en la oficina? Lanzo mi abrigo en el
asiento trasero. Necesito tomar algo.
Con Las Vegas a solo das de distancia, mis preparativos para la
feria estn casi finalizados. Necesito recoger el cheque para Zeke, el pago
final por el juego virtual de Boomerang.
La sonrisa de Mia titubea.
Qu pasa, Rizos? Trabajo no es lo que tenas en mente?
Sacude la cabeza. No, eso suena genial.
Tomo su mano, evitando que se deslice en el asiento del conductor.
Te importa si conduzco?
Seguro. Pero Por qu?
Medidas de seguridad. Es la nica manera en la que ser capaz de
mantener mis manos lejos de ti por la siguiente media hora. Me inclino y
beso su mejilla antes de que pueda replicarme y agarro las llaves de sus
manos.
Cmo estuvieron las cosas en casa? pregunta ella, saltando al
asiento del pasajero.
Embriagador en parte, pero tambin esclarecedor. Salgo del
aeropuerto, y caemos en una conversacin fcil. La digo sobre mi noche de
viernes desastrosa, y sobre cmo ha cambiado Chris. Luego le pregunto
por su fin de semana y me cuenta sobre Nana, y as vamos de ida y vuelta,
ponindonos al da. Cuando le digo sobre la visita de Matt, Mia deja caer 222
su cara entre las manos.
Oh, Dios. As que tu familia y tu entrenador anterior saben que
sacudiste mi mundo? dice, con voz amortiguada.
S, pero fue un accidente.
Levanta la mirada. Creo que nunca me haba avergonzado ante
completos extraos a esta escala. Ni siquiera por el amor al arte.
Bueno, en realidad no son completos extraos. Le he contado
mucho sobre mis padres y Chris. A pesar de los baches que hemos tenido
en las semanas pasadas, Mia sabe ms sobre lo que est pasando en mi
vida que Alison, o siquiera Jason. Y ahora saben mucho de ti. La cena de
la noche del sbado prcticamente fue una conferencia sobre Mia Galliano.
Sonre. Comienza a decir algo, luego parece que cambia de parecer.
Me alegra que vieras a tu entrenador dice en su lugar; su voz suave
con sinceridad.
Gracias. Nos quedamos callados por unos momentos. El silencio
es cmodo, lleno solo con los sonidos suaves del camino. Luego me doy
cuenta que quiero decirle ms.
Nunca haba notado cuanto me ha influenciado hasta este fin de
semana. Matt siempre est tratando de sacar lo mejor en los dems, fue
muy evidente para m, y eso me hace pensar que tal vez saqu eso de l,
sabes? Tal vez recog eso de su persona, o quiz ya era una parte de m y
l solo la reafirm, como un entrenador. Como alguien a quien tena que
escuchar.
Esa es la parte esclarecedora de tu fin de semana dice; ms una
declaracin que una pregunta.
Asiento.
Mia descansa su cabeza contra el asiento y me mira por unos pocos
segundos. Luego sonre. Eso es fantstico, Ethan. Su mirada se mueve
hacia el parabrisas y parece pensativa. Nana es igual para m, creo
dice despus de un rato. Como que mantiene nuestra historia familiar.
Pero es ms que eso. Fue parte de un gran movimiento, algo esencial para
donde estamos hoy. Creo que esa es la razn por la que quiero tanto hacer
este documental. Ella me inspira, y siempre quiero ser moldeada por ella.
No quiero que su influencia en m se vaya nunca.
Sacude apenas su cabeza, como si hubiera dicho demasiado, pero
podra orla hablar de esta forma todo el da. Es inteligente y divertida, y
ms caliente de lo que debera ser legal, pero hay un alma vieja en su
interior. Quiero proteger esa parte de ella. Quiero montar guardia en frente
para que siempre est a salvo.
Quieres or la mejor parte de mi fin de semana? pregunto. 223
Sonre. Cul es la mejor parte de tu fin de semana?
Hay un par, de hecho: pensar en ti. Recibir tus mensajes. Que me
recojas en el aeropuerto. Justo ahora le sonro. Ves algo en comn?
Poner ese tipo de cosas ah tan francamente es algo nuevo para m,
pero se siente natural con ella. Y vale ms la recompensa.
Mia suelta un poco su cinturn de seguridad y se pone de rodillas.
Se inclina sobre el centro de la consola y besa mi mejilla. Luego se cierne
sobre mi oreja, y cuando habla, siento su tibio aliento: Si eres tan fcil
de complacer, entonces tu fin de semana se va a poner mucho mejor.
Todava tenemos unas pocas horas.
Giro y la beso, arreglndomelas para robar una probada antes de
tener que mirar de nuevo a la carretera.
Tenas razn dice. Veo una chispa de deseo y sorpresa en sus
ojos antes de que se acomode de nuevo en su asiento. Realmente somos
un peligro en la carretera.
Lo tena cubierto, Rizos. Alcanzo su mano. Se siente tan suave y
pequea comparada con la ma. Nunca te hubiera puesto en peligro.
Aun as dice. Besarnos mientras vamos a setenta kilmetros
por hora es una mala idea.
Discrepo. Las peligrosas sesiones de besuqueo contigo hacen que
mi vida tenga significado.
Me parece bien, pero, deberamos tratar de no hacerlo?
Lo hacemos o no. No hay intentos.
Es ese uno de los dichos de Matt? pregunta, sonriendo.
La miro como si estuviera conmocionado. Rizos, sabes que ese es
Yoda! Lo que es cierto, lo sabe. Y te denominas una estudiante de cine.
Lo s. Soy una vergenza dice. Entonces vamos a hacerlo o
no?
Bromeas? Inclino la cabeza, sealando en mi direccin.
Vuelve aqu.
Mia se re. Luego se inclina sobre sus rodillas, y nos besamos otra
vez.

224
Media hora despus, entramos a las oficinas de Boomerang. Es
domingo en la noche, con solo la mitad de las luces encendidas y las
extensas ventanas oscuras; est inquietantemente tranquilo y oscuro.
Le ped a Rhett que abriera para m. Vendr luego para cerrar le
explico mientras hacemos nuestro camino a su oficina. No me molesto en
encender las luces; hay suficiente luz entrando por las paredes de cristal, y
solo nos quedaremos un minuto.
El cheque para Zeke descansa en el teclado de Rhett, justo como l
prometi.
Qu es tan urgente que no puede esperar a maana? pregunta
ella, subindose al borde del escritorio.
No es la urgencia. No podamos arriesgarnos a cortar el cheque en
horas regulares. Rhett vino tarde el viernes por la noche para hacerlo. Le
haba dicho de la situacin con el juego virtual y Cookie, as que ella sabe
porque tenamos que hacerlo de esta manera. Zeke y yo conduciremos a
Temecula maana para revisar el juego antes de que lo enven a Winning
Displays. Desde ah ser llevado a Las Vegas con el resto del stand.
Levanto el cheque. Pero necesito pagarle.
Ah dice ella, lo entiendo. Pero su expresin se nubla con
preocupacin y s por qu.
Dejo el cheque en el escritorio y me paro frente a ella, tomando su
cara entre mis manos. Esta cosa con Boomerang digo, mirndola a los
ojos. La competicin por el trabajo lo solucionaremos.
Despus de esta artimaa que estoy llevando a cabo, s que voy a
perder el trabajo de cualquier manera, y no me importa. S cuanto quiere
Mia hacer la pelcula de Nana, y no veo cmo su ganancia puede ser mi
prdida.
Pero, Ethan, yo
Estar bien, Rizos. Lo prometo. Inclinndome, rozo mis labios
con los suyos. Intento que sea un beso ligero, pero la boca de Mia es firme
e insistente. Su lengua se desliza entre mis labios. La jalo hacia m, y como
el strike de un juego, estoy duro por ella.
Ethan jadea, y presiona sus caderas contra las mas.
La levanto, y sus piernas se envuelven a mi alrededor, unindose en
mi espalda. Mi lengua se desliza en su boca y sus brazos se estrechan
alrededor de m. De pronto, la imagino acostada en este escritorio,
desnuda, rodendome con sus piernas justo como ahora. Yo, enterrado
dentro de ella.
225
No puedes tentarme as, Mia
Por qu no?
Las luces de la oficina se encienden, y el brillo es cegador. Un crudo
instinto me quema, y pongo a Mia detrs de m con un movimiento rpido.
Cookie se para en la puerta, golpeando con su pie.
En realidad dice, puedo pensar en unas cuantas razones.
47
Traducido por florbarbero
Corregido por Miry GPE

Mia
La luz en la oficina es lo suficientemente brillante como para dorar la
carne de mis huesos, pero ni de cerca tan intensa como la mirada de
disgusto que Cookie dirige hacia m. Mi mente tarda una eternidad en
procesar el hecho de que fuimos atrapados. Por la peor persona posible.
En la tierra.
Entra a la oficina y cierra la puerta tras ella. Inmediatamente, se
226
siente como si el lugar estuviera quedndose sin oxgeno. Mi garganta se
cierra, y cada parte de m est sudorosa.
Cookie empiezo a decir, pero se fija en Ethan.
Sonriendo, dice: Bueno, en primer lugar, ests despedido.
Oh, Dios. No! exclamo. Eso no es
Oh, lo es dice con una sonrisa satisfecha en su cara. Justo,
quiero decir. Eso es lo que ibas a decir, verdad?
Si quieres saber lo que ella quera decir, entonces djala hablar
dice Ethan. Se encuentra all, sereno y erguido. Puedo sentir la ira en su
cuerpo. Y s que soy la causante.
Cookie se apoya contra la puerta, cruzando los brazos. Su expresin
lo reta a cavar un agujero ms grande. No puedo dejar que lo haga.
Escucha intento de nuevo.
No necesito ninguna explicacin, Mia dice Cookie, aunque su
mirada apenas se dirige en mi direccin. Por una vez, no dirige su ira
hacia m, pero el fro en sus palabras es mucho, mucho peor. Solo
necesito que ambos se vayan. Y necesito no ver al seor Vance nunca ms.
Parece bastante simple.
Por qu solo Ethan? Por qu no?
Bien interrumpe l, pero contstame algo primero.
No ests en condiciones de realizar una solicitud.
Cmo te enteraste de Alison?
Todo mi cuerpo se calienta, y mi boca se seca como el Sahara.
Extiendo la mano para tocarle el brazo, pero cuando hago contacto se
mueve, metiendo las manos en los bolsillos de sus pantalones.
Hablas como un loco paranoico dice Cookie, lo sabes, verdad?
Cierto. Yo soy el loco. No soy el que se entrometi en la vida de
otra persona para tratar de sabotear su carrera.
Ella suelta un bufido. Qu carrera? Eres un interno. Nunca ibas a
ser otra cosa.
El rubor se arrastra hasta su cuello, y da un paso adelante. Cookie
se encoge, como si la asustara que l la golpee.
Esto es horrible. Tengo que ponerle fin. Por favor, escucha
Y te aseguraras de eso, no es as? dice Ethan. Te encanta
jugar a ser Dios, verdad? Una vez que te cansaste de amenazar a Paolo y
Sadie, por qu no pasar a m?
Tienes una visin exagerada de tu importancia dice Cookie. Y
227
tienes suerte de que solo te despido. Debera hacer que te arresten.
Arrestarme? Por qu?
Se acerca a la mesa y arrebata el sobre con el cheque de Rhett en su
interior. A ti, cmo te suena malversar diecisiete mil dlares?
l re, y es un sonido crudo y brutal. Vamos. Eso es dbil, incluso
para ti.
Es una locura protesto. l no malvers. Trataba de hacer un
buen trabajo para Adam y los inversionistas.
A los inversionistas no les importa lo que un par de internos tienen
que decir sobre cualquier cosa. Ahora vete.
Ella se dirige de nuevo a la puerta y la abre.
Espera digo. Mi pulso corre por mis odos, fuerte como el rugido
del mar. Despdeme si tienes que despedir a alguien. No es culpa de
Ethan. Soy la que se meti con las configuraciones de Boomerang.
Qu? dice l. Mia, no tienes que
Lo s digo, todava incapaz de mirarlo, pero queriendo hacerlo,
desesperadamente. Es tonto. Deb decir algo antes. Iba a hacerlo, pero
Pero no podas saber que Alison era mi ex. Cmo
No lo saba digo. Por fin, lo miro, su expresin es tan confusa y
profundamente herida como tema. Estaba... celosa y fui estpida, trat
de elegir a alguien que pens odiaras.
Levanta una ceja, y me da una mirada dura, penetrante. En
serio? De todas las chicas en el sistema de Boomerang, simplemente
encontraste a Alison?
S que suena loco, pero s.
Y luego dejaste que me comportara como un estpido delante de
Frosty aqu presente? Sacude su pulgar hacia ella. No pensaste que
sera buena idea decirme esto antes de que cometiera un suicidio
profesional?
No poda soportar que Cookie escuchara todo esto, vindola parada
en ngulo contra la puerta de nuevo, con una expresin de diversin en su
rostro. La que le generbamos Ethan y yo.
Vamos a hablar de esto en otro lugar, de acuerdo?
Sabes qu? Su tono es quebradizo como hojas secas. Estoy
bien.
Qu significa eso?
Camina hasta Cookie y arranca el cheque de su mano. Le pagar a
mi proveedor porque l hizo el trabajo. Si deseas llamar a la polica, 228
entonces llama a la jodida polica. Agarrando el pomo de la puerta, l le
da una mirada para que se atreva a evitar que se vaya.
Ethan, espera.
Voy a caminar a casa dice. Hablaremos ms tarde.
Mi estmago se retuerce por sus palabras. Arruin la noche. Tal vez
arruin todo.
Ethan, es demasiado lejos. Deja que te lleve.
Pero ya se encuentra fuera de la puerta y no me oye. O lo hace, y me
ignora. Me vuelvo hacia Cookie, y me recibe con una mirada
impasiblemente serena.
Vas a venir a Las Vegas, y configurar ese stand me dice. Y ms
vale que sea lo mejor que hayas hecho.
O qu? pregunto. De repente, este trabajo se siente como nada
para m. Solo quiero golpear a Cookie en la garganta e ir a arreglar las
cosas con Ethan. No puedes despedirnos a ambos.
Por supuesto que puedo dice, pero hay un atisbo de duda en sus
ojos.
No me importa si me cuesta el trabajo. Tengo que encontrar alguna
manera de redimir esta noche. No para m. Me importa un bledo. Pero no
puedo ser la responsable de que Ethan pierda esta oportunidad. No puedo.
Las Vegas es en cinco das le recuerdo. Y nos guste o no,
Adam confi a dos internos el trabajo ms crtico de la convencin.
Una decisin que cuestion desde el principio. Resopla. Pero
estoy segura que podemos manejarlo muy bien sin ti.
Est bien. Vamos a probar esa teora. Literalmente, parece que
mis entraas tiemblan. Me aterroriza que descubra mi engao. Seguro
que tienes tiempo para hacer una presentacin personalizada totalmente
nueva, verdad? O tal vez puedas sacar la vieja del almacenamiento. Estoy
segura que a Adam le encantara ver eso de nuevo.
Quin te crees que eres?
La ignoro. Y estoy segura que Paolo, Sadie y Pippa se sentirn muy
felices de ayudarte con el lado creativo, ya que siempre fuiste tan buena
con ellos.
Forma puos con sus manos, y trata de destriparme con la mirada,
pero no me importa.
Bien dice. Te ver en Las Vegas.
Eso no es lo suficientemente bueno. Ese no es el punto de todo esto. 229
Nos vers a ambos, querrs decir.
Me mira, y la miro. Estoy bastante segura que otra era del hielo se
desarrolla mientras permanecemos all, con la mirada fija.
Buenas noches, seorita Galliano dice, y s que gan.
Cookie se gira y apaga el interruptor de la luz, dejndome solo con el
resplandor de las luces empotradas del pasillo. La veo salir; su piel con
una palidez fantasmal y la postura erguida como una vara.
En el estacionamiento, corro hacia el auto y abro la puerta con
brusquedad. Sentndome detrs del volante, siento ganas de llorar. Qu
pas con esta noche?
Arranco el auto y me dirijo a la carretera principal. En poco tiempo,
encuentro a Ethan, corriendo a lo largo del arcn.
Colocndome junto a l, bajo la ventanilla. Ethan, espera le
grito, tratando de no chocar o atropellarlo. Cookie nos dejar a ambos ir
a Las Vegas. Le dije que no ira si t no vas.
Mete las manos en sus bolsillos, pero no me mira. Genial.
Lo es, verdad? Me desvo un poco. Ethan, podras entrar en
el auto? Voy a matarte o a m, tratando de hablar de esta manera.
Finalmente, se detiene y se gira hacia m, as que freno de golpe, casi
rompiendo mi propia nariz con el volante.
Entrars?
Duda por un momento, pero luego abre la puerta y entra al auto.
Cada parte de m se anima, solo por tenerlo conmigo de nuevo.
Pongo mi mano sobre su hombro, y me permite tenerla all, pero sus ojos
se quedan fijos en el parabrisas delante de l.
No ests despedido intento.
S, lo o.
Pero... Eso es bueno, verdad?
Como dije, es genial.
Todo esto es tan jodido y malo que es todo lo que puedo hacer es no
salir del coche y caminar por mi cuenta. Duele tenerlo sentado all, y que
todo el calor y la conexin entre nosotros est destruida. Y duele ms
saber que es cien por ciento mi culpa. Yo... lo siento, Ethan. No quise
que nada de esto sucediera. Solo fui... Qu, Mia? Estpida? Egosta?
Las palabras se sienten demasiado pequeas para contener todo lo que
quiero decir. Tienes que creer que nunca quise esto.
Est bien, Mia dice, en un tono que sugiere todo lo contrario.
Llvame a casa.
230
48
Traducido por Jeyly Carstairs.
Corregido por Lizzy Avett

Ethan
Rhett y yo nos registramos en el Mirage a las once de la noche, que
es el equivalente a la hora feliz en el tiempo de las Vegas.
Deberamos conseguir algo de comida primero? pregunta Rhett
. Luego jugar un poco de blackjack?
Esta es nuestra nica noche libre. El saln de la convencin se
abre a los expositores en la maana. Tenemos el da para instalarnos 231
antes de que la exhibicin comience el lunes por la maana.
No tengo hambre digo. Solo vayamos a tomar un trago y a
jugar.
Rhett me da una mirada.
He estado recibindolas mucho esta semana.
Nos desviamos hacia un bar, y ordeno un Jack con coca cola. Rhett
consigue una cerveza, pero cuando llegan nuestros tragos, no nos vamos
al casino. Ni siquiera hablamos de eso, solo nos quedamos en el bar.
Pienso que he hecho un tonto de m mismo. Tom un riesgo. Confi
en una chica de nuevo; y fui engaado otra vez. Estoy enojado conmigo
mismo por cometer el mismo error. Odio an ms que entiendo las razones
de Mia para hacer lo que hizo. Tan solo recordar a RobbyLPF y el otro tipo,
Brian, me dan ganas de golpear a alguien. Tampoco quera que fuera a
esas estpidas citas.
No estoy enojado porque haya trado a Alison de nuevo a mi vida.
Funcion bien. Obligndome a aceptar lo sucedido en mi pasado. Y no
puedo culpar a Mia por ser la razn por la cual no voy a conseguir este
trabajo. Independientemente de cmo comenz, soy yo el que se enfrent a
Cookie esa maana, y luego fui tras sus espaldas con el videojuego.
No puedo asegurar por qu estoy enojado. La maldita poltica de la
oficina de no salir? Tal vez nada de esto hubiera pasado si solo hubiera ido
tras Mia como quera desde un principio.
El juego virtual ser impresionante, Ethan dice Rhett, para
romper el silencio.
Me sorprende escucharlo llamarme por mi nombre completo, ya que
ahora por lo general me llama E. Eso me molest hace unas semanas,
pero ahora no puedo imaginarme por qu.
Tal vez fuiste rebelde contina, pero Adam aprecia a los
innovadores. l va a estar ms impresionado por tu iniciativa que enojado
contigo por el enfrentamiento con Cookie.
l no tiene idea de lo que pas entre Mia, Cookie y yo en la oficina el
domingo por la noche. Hasta dnde puedo decir, no lo sabe nadie ms que
nosotros tres.
No me importa lo que piense digo, pero es mentira. Estoy aqu
porque me importa. Estoy aqu porque termino lo que empiezo, y porque
todava quiero el trabajo. No quiero que pierda Mia, pero perder tampoco
es una opcin para m. No s donde me deja eso. O a nosotros.
No lo dices en serio dice Rhett; su intuicin da en el clavo como
de costumbre.
232
Pero mi orgullo no me deja concederle la razn, as que me encojo de
hombros y tomo un largo sorbo de mi trago. Entonces cuadro mis hombros
y me concentro en estar aqu. En este momento.
La ciudad del pecado est funcionando a toda mquina esta noche.
El ambiente que nos rodea cargado con la promesa de dinero y sexo.
Hombres de negocios. Escoltas profesionales. Despedidas de
solteros. Fin de semana de chicas. Todos estn aqu para dejarse llevar, y
eso est prximo. Puedo sentirlo en el aire. En unas dos horas, las ltimas
delgadas capas de su fra reserva se rompern bajo la presin de las
montaas de deseo contenido.
Mi mirada se arrastra a la chica de cabello oscuro, con un vestido
negro que entra al bar.
Mia.
No me sorprende verla entrar con Sadie y Paolo. Todos nos estamos
quedando aqu, era solo cuestin de tiempo antes de que apareciera.
Esta semana he hecho un trabajo espectacular al evitarla.
El lunes pas el da en el almacn del proveedor del juego.
El martes estuve en Winning Displays revisando el diseo del stand.
El mircoles ella fue all para hacer lo mismo con su diseo.
El jueves trabaj en la sala de conferencias.
Y el viernes llegu a la oficina a las de seis de la maana, me fui a
medioda, y trabaje el resto del da desde mi apartamento.
Donde fallaba era cada maldita noche, cuando miraba su foto en mi
telfono.
Rhett se despeg de mi lado y se uni a Sadie y Paolo en una mesa
alta del bar. La forma en que ellos hicieron esto, tan deliberadamente, me
hace preguntarme si me equivoqu al creer que nadie saba lo que pas.
Es obvio que todos piensan que Mia y yo tenemos que hablar.
Hola dice Mia, unindose a m.
Me giro hacia la barra y descanso los codos sobre ella. Oye.
No te he visto mucho.
He estado ocupado preparando esto y con las prcticas. Me
quedo mirando las botellas de licor iluminadas en la parte de atrs de la
barra mientras respondo. No quiero mirar sus ojos verdes. No quiero ver la
tristeza que s voy a encontrar all.
Bien dice. Tiene sentido. Como um Cmo te fue con
Parker esta semana? pregunta despus de un momento.
Mis prcticas con el equipo fueron los nicos momentos destacables
de mi semana, y quiero hablarle al respecto. Quiero contarle que Parker es
233
un nio diferente; ahora Tyler y l son como un do imparable. Raylene
viene a cada prctica, y ella y Rhett se han transformado en una genial y
normal pareja, ayudndose a madurar mutuamente. Rhett suda menos
ahora, quiero decirle. Y Raylene ya no es una maniaca. Es en realidad muy
agradable.
Pero no le dije nada de eso.
Bien digo. Est adaptndose.
En mi visin perifrica, la veo asentir, pero tengo la sensacin de que
se da cuenta lo mucho que no le estoy diciendo. Ella arrastra una silla y se
sienta. Ordena una bebida al camarero cuando l vuelve a pasar.
Entonces permanecemos all por largos minutos, bebiendo nuestros
tragos, y mi corazn late con fuerza solo por estar cerca de ella.
Deseara que hablaras conmigo.
La enfrento. Eso es lo que yo pienso tambin, Mia. Por qu no
dijiste algo despus de esa primera cita con Alison? Por qu dejaste pasar
tanto tiempo?
Porque me asust dice, pero sale como si estuviera enojada.
Por un tiempo, pareca que todo lo que tenamos eran razones para no
estar juntos. La competencia por este trabajo Las reglas. La forma en
que comenz, como una aventura de una noche que ni siquiera podamos
recordar. No quera aadir nada ms. Una razn ms para separarnos.
Entonces empezaste a salir con ella de nuevo, y yo
No estaba saliendo con ella de nuevo.
Eso es lo que pareca. Fuiste a citas con ella. Fuiste a Colorado con
ella. T y yo no hemos hecho nada juntos que realmente eligiramos.
Me doy cuenta de que es verdad. La primera noche, casualmente,
estuvimos juntos en Dukes despus de reunirnos con Adam. La segunda
vez que nos besamos, en el estudio de su madre, mi presencia all fue una
coincidencia. Lo de trabajar juntos sucedi por casualidad. Incluso en este
momento, es una coincidencia.
Una sensacin de picazn se extiende sobre mi piel, y siento que no
me reconozco. Mi brjula interna est girando. He perdido el norte.
Siempre he ido tras lo que quiero, pero no lo he hecho con ella. No
creo tampoco que haya hecho eso por m.
Estoy luchando por este trabajo y por mi futuro. Por dinero, as
puedo pagar mis prstamos e ir a la escuela de leyes, pero algo se siente
mal, y no puedo ver lo que es. Es como si mi vida estuviera borrosa y fuera
de foco.
Siento interrumpir su silencio conmovedor dice Paolo, unindose 234
a nosotros, pero acabo de recibir un mensaje de texto de Mark. Adam
est en llamas en las mesas de blackjack. Supongo que ya pas los veinte
mil y solo ha estado sentado all por diez minutos. Esa es una situacin
digna de ver. Al menos en mis libros. Qu hay acerca de los suyos?
Claro. Cuenta conmigo. Mia me mira y la esperanza brilla en sus
ojos. No hemos terminado con nuestra conversacin, y eso no va a suceder
ahora, con Rhett, Sadie y Pippa de pie a nuestro lado.
Estoy bien digo. Tal vez los alcanzo ms tarde.
Est bien dice Mia; sus ojos apagndose. Se va con Paolo, Sadie
y Pippa. No la veo irse, pero siento que se desvanece la emocin de estar
con ella.
Rhett toma el asiento que ella acaba de abandonar. Ests siendo
contradictorio esta noche, E.
Le sonri.
Es cierto dice, sonriendo, sigues diciendo cosas que son todo
lo contrario a lo que quieres decir. Porque no queras jugar, y no ests
bien y tambin dudo que vayas a reunirte con ellos ms tarde.
Contradictorio, eh? Me tomo el resto de mi trago. Bueno, en
ese caso, me encanta la forma en que te entrometes en mi vida privada,
Rhett. No me dan ganas de golpearte as logro que cierres la boca.
Se re, y luego ordenamos otro trago, y decido que encontrar un
cmodo adormecimiento sea mi propsito de esta noche. Tal vez si lo hago
lo suficientemente bien, no voy a mirar la foto de Mia cuando regrese a mi
habitacin.
Porque no quiero hacer eso.
Eso lo dice el Hombre Contradictorio.

235
49
Traducido por Dannygonzal
Corregido por Karool Shaw

Mia
Solo Las Vegas tiene un hotel que exhibe pasillos que resplandecen
con nen y alfombras con un dibujo estampado que se parece a alguien
alimentando a un tigre en una trituradora industrial. El tecno suave oscila
bajo la constante oleada de conversaciones interrumpidas por rfagas de
risas chillonas que hacen tensar todo mi cuerpo.
Por supuesto, ya estoy nerviosa, no solo porque soy la responsable 236
de unir mi parte de la exhibicin con ayuda de Paolo, gracias a Dios,
sino porque tengo que pasar todo el da trabajando lado a lado con Ethan,
actuando como si estuviera perfectamente bien con el hecho de que no
hemos hablado desde que lo arrincon ayer en el bar. Todo sigue mal. Pero
ahora me encuentro aqu, y determinada a hacer el trabajo que Adam me
encarg.
Todos nos rodean; las personas mueven exhibiciones elaboradas en
su lugar, colocando carteles de vinilo a gran escala, juntando plataformas,
levantando los estantes. Y parece que en cada uno de los otros stands,
alguien est teniendo un intenso ataque de nervios.
Cerca, un hombre con cabello dorado y un traje gris metalizado
brillante se mueve de atrs hacia adelante con el celular pegado a su oreja
y con la cara lo suficientemente roja como para hacerme mirar en busca
de los primeros auxilios. Orden las pirmides cromadas de tres metros,
y me enviaste estos insignificantes malditos estantes. Se aleja y sostiene
su telfono para capturar el par de estanteras triangulares que hay all,
tan altos como mis hombros. De verdad dice, ests viendo esta
mierda?
Justo entonces, un sonido devastador y desgarrador divide el aire, y
volteo para ver a dos chicas altas de mi edad, usando vestidos que parecen
recientemente rociados en sus cuerpos. Cada una sostiene la mitad de un
cartel cubierto de corazones, ahora rasgado eficientemente en dos.
Jesucristo, Amy chilla una de las mujeres, la de cabello rojo, y
tira su lado del cartel. Qu hiciste?
Qu hice? Te dije que dejaras de jalarla!
Este lugar es una locura murmura Paolo y desdobla un esquema
del espacio cavernoso.
De nuevo, cul es el nmero de nuestro stand? pregunto como
por sexta vez.
Estamos consulta el esquema, en los primeros, justo entre el
bar y los baos. Nmero treinta y tres.
Alguien casi nos golpea con un gran teln rodante de hombres en
trajes militares y un letrero que dice: El amor es un campo de Batalla, lo
que para m se siente como una aproximacin discutible, pero oye, no soy
su practicante de publicidad.
Al fin, localizamos nuestra exhibicin, e incluso desde aqu, puedo
verla perfectamente. Formado como un boomerang con las partes de atrs
juntas, casi con un efecto de yin yang, con la pared curvada y el piso de
Ethan de un negro profundo y brillante, y el mo de un blanco brillante.
Las pantallas LCD alineadas en un estante angosto recorren su lado, y se 237
dirigen hacia una pantalla alta con una consola frente a ella, que s, pasa
el juego de boomerang que encarg l. Un mensaje se desplaza una y otra
vez en cada pantalla: En el juego de las citas, juega para ganar.
Mi lado es ms sencillo, con mesas de cafs, sillas cmodas y una
pantalla de proyeccin curvada que ocupa casi toda la longitud de mi
pared. Voy a ejecutar un video en bucle que edit con todo el material que
tengo de los empleados de Boomerang, de mis amigos y vecinos, de Paolo y
Beth representando unas citas frente a la pantalla verde que Brian me
ayud a convertir en una cena en un caf parisino, un da de campo en
Central Park y, solo porque s, un banquete Marroqun, con carpas finas
ondeando al fondo y adems un cielo estrellado bajo la luz de la luna.
En cada mesa cubierta de seda, se pusieron un par de tabletas,
donde los clientes pueden acceder a la pgina de Boomerang, crear
perfiles, incluso competir por un ao gratis de membreca. Ms que nada
quera que se sintiera intimidad y sensualidad aqu, y recordarles con mi
pelcula la gran y bonita aventura que puede ser una cita.
Mientras que no seas yo.
Ethan, semental! exclama Paolo, y trota los ltimos metros
hacia la exhibicin para darle un abrazo de hermanos, que consiste en
medio apretn de manos y medio golpe de pecho.
Mis propios pasos son lentos, y Ethan me mira. Sonro y sonre, pero
no nos creo a ninguno de los dos.
Luego se aleja y comienza a discutir con Rhett, a quien ahora veo
sobre sus manos y rodillas en el suelo, conectando cables en una cadena
de extensiones ordenados.
Rhett me ve, se pone de pie, y se quita el polvo de las manos.
Cmo va todo, Mia? Ests lista para sacudir el mundo de Adam?
Todo mi cuerpo se pone fro, y le doy una mirada a Ethan. Le dijo a
Rhett sobre mi mensaje?
Pero Ethan me sacude la cabeza de manera sutil, como si estuviera
leyendo mi mente, y siento una rara burbuja de histeria creciendo dentro
de m. Todos y cada uno de los comentarios casuales van a recordrmelo?
Si nunca lo veo de nuevo despus de este fin de semana, an tengo que
llevarlo conmigo a donde sea que vaya? Y por cunto tiempo?
Mia?
Lo siento, s digo. Justo iba a conectar el video y probarlo
algunas veces. Luego tengo que esperar que llegue el cartel con mi lema:
La vida es corta. Hazla una aventura. El servicio de comida vendr el lunes
en la maana.
Suena bien. Dime si necesitas ayuda. 238
Aparentemente, Raylene le hace bien a Rhett. Su cara se ha afinado
un poco en los detalles en el ltimo mes. Y parece menos enrollado e
intenso. Ms un oso de peluche, menos Skeletor12.
Se me viene a la cabeza cuntas parejas se han juntado en los pocos
meses que Ethan y yo hemos trabajado juntos: Raylene y Rhett, Paolo y
Mark, que suele trabajar en contabilidad, Skyler y Brian. Es como si
furamos alguna clase de relacin en la versin de Dorian Gray. A todos a
nuestro alrededor nos conecta algo, y seguimos desintegrndonos.
Est bien, Mia, enfcate.
Me dirijo hacia la parte trasera de la exhibicin, donde conectar mi
porttil para probar el video.
Oye, Paolo, tenemos cables HDMI aqu?
Paolo rodea mi lado del estante, sosteniendo un conjunto de cables
en cada mano.
Es el que tiene unas puntas raras que parecen una cara
sonriente?

12 Personaje de ficcin de la serie de caricaturas He-Man and the Masters of the Universe.
Ehh No. No s cul es ese. Retengo en mi mano ambos cables
pero no reconozco ninguno. Mierda. No es el que necesito.
La msica retumba desde el lado de la exhibicin de Ethan, seguido
por el sonido de un silbido agudo.
Oh, eso es nauseabundo, E dice Rhett, y no puedo evitarlo, tengo
que ver.
Sobre el territorio de Ethan, encuentro a Rhett usando un guante de
vinilo con lminas metlicas destellando en los nudillos. Una pantalla
frente a l exhibe un cuadro en forma de corazn que mide la distancia en
tres metros de aumento.
Esta vez voy a nueve dice Rhett. l levanta un objeto imaginario
en su mano enguantada, luego lleva el brazo hacia atrs y lo balancea
hacia la pantalla. Un boomerang rojo y azul, con direccin al logo de la
empresa, viene agitndose desde la esquina de la pantalla. Se eleva ms
all de los tres metros, los seis, y casi hace los nueve antes de dar la vuelta
en el aire y regresar hacia Rhett.
Salta sobre sus pies y se lanza hacia delante; la mano se cierra en el
aire. En la pantalla, una mano animada pasa justo a travs del boomerang
y desaparece de la pantalla. Aparecen letras rojas: Fallado.
Lo agarraste demasiado rpido dice Ethan, y su tono lleva la
misma paciencia entretenida que tiene cuando entrena a sus nios.
239
Espera hasta que se llene un tercio de la pantalla y entonces salta.
Lo tengo. Lo hace otra vez, y luego de un par de intentos, ha
arrojado el boomerang virtual al menos doce metros y lo ha capturado de
nuevo en cada intento.
Ah vas dice Ethan, y luego finalmente se da cuenta que estoy
aqu parada.
Se ve muy bueno le digo, todo.
Y es verdad. Todo se ve pulido y acoplado en su lado. Atractivo.
Como l.
Gracias. Quita el flequillo de su frente, y siento un deseo en todo
el cuerpo de hacerlo por l. Como una excusa para tocarlo.
Oigan, chicos, tienen un cable HDMI extra?
Como seis dice Rhett. Agrralo.
Miro a Ethan en busca de su confirmacin, pero l ya se agach en
el lo de cables para encontrar el que necesito. Aqu lo tienes dice, y me
lo entrega. Aqu hay ms si necesitas cualquier cosa.
Nos paramos all por otro momento incmodo antes de pensar en
agradecer y regresar a mi lado.
Conecto mi porttil, la prendo y espero. Paolo regresa con Ethan y
puedo escucharlos, a los tres, turnndose en el juego y hablando del
momento para traer los asientos y la comida el lunes.
Cuando los conos de mi escritorio aparecen en la gran pantalla de
proyeccin, voy a la carpeta por mi presentacin. Hago clic, y aparece un
cuadro: Error 2048, tipo de archivo sin soporte.
Pero ya he probado el archivo una docena de veces. S que est
soportado. Intento de nuevo. El mismo error.
Una ola de pnico golpea mi cerebro, pero lo ignoro. Guard una
versin extra de la carpeta en la nube, solo por si acaso.
Pero cuando pongo el internet inalmbrico del hotel y entro a mi
cuenta, siento la agitacin de las nuseas en mi estmago. Lo descargo y le
doy clic en el archivo.
Error 2048, tipo de archivo sin soporte.
Porque por supuesto deb haberlo guardado despus de que se
daara de alguna manera. Qu ms pasar este da?
Un sabor de algo metlico crece en mi garganta, y mi cuerpo se pone
dbil. Me siento en una de las sillas de las mesas.
Estoy arruinada. Ethan tiene la presentacin perfecta e inteligente
all, y yo no tengo nada. Un falso y extrao caf con algunas tabletas en la 240
mesa. Esto deslumbrar absolutamente a los inversionistas.
Pero eso no me importa. Es que no quiero humillar a Adam, ni a m
misma. Y no tengo idea de cmo reponernos a ninguno de los dos.
Mia?
Levanto la mirada, y por supuesto, es Adam. Parado all en toda su
gloriosa elegancia, en unos pantalones oscuros y unos zapatos negros
entallados.
Entonces noto que tiene un botn desabotonado en la mitad de la
camisa, y por primera vez desde que nos conocemos, su expresin es
triste.
Qu es
Es tu madre dice, extendindome su celular. Est tratando de
contactarte.
50
Traducido por Miry GPE
Corregido por SammyD

Ethan
Zeke dise el modo avanzado en el juego de boomerang, as que es
como tiro al plato: cuando pulsas Iniciar, una serie de tres objetivos
corazones, los cuales cre que seran cursis, pero en realidad parecen
bastante grandiosos aparecen a travs del cielo de la pantalla. Solo uno
de ellos es el corazn correcto, distinguible por un rpido destello rojo
que lo ilumina un instante antes de que tengas que lanzar. El objetivo es
darle a ese, evitando a los otros y atrapar el boomerang cuando regrese.
241
Es genial y adictivo.
El nico problema, para m, es que el rojo es justo el color de mi
daltonismo, lo cual casi me imposibilita ver la seal.
Casi.
Pulso Iniciar, muevo mis dedos en el guante, listo para intentarlo de
nuevo. La mayor parte de mi stand se encuentra listo, y puedo sentir la
envidia de los otros vendedores. Una vez que Mia descubra su problema de
archivo, tendr un poco ms de competencia, pero justo ahora, mi pantalla
es la cual vencer.
Ethan dice Rhett, agarrndome el brazo justo cuando me hallo a
punto de lanzar el boomerang. Ser mejor que vengas.
Su tono de voz enva una inyeccin de adrenalina a travs de m, y
me pregunto si alguien ms estar herido. Este piso de exhibicin es un
peligro. Una de las personas de GetLucky.com ya se cay de una escalera y
se torci el tobillo. Sigo a Rhett, esperando que ninguno de nuestro equipo
est herido que Mia no lo est y que solo necesite ayuda con el
problema del archivo. Pero mientras doy la vuelta hacia su lado del stand,
todo blanco brillante y estilizado, me detengo en seco.
Mia se encuentra de pie al lado de una de las mesas, con un celular
presionado contra su oreja. Sus hombros estn encogidos, y se halla en
silencio, como si todo su cuerpo se encontrara tenso y angustiado. Adam
se encuentra de pie a su lado. Adam, cuyo valor personal es algo as como
de unos cincuenta millones de dlares sobre cualquier otra persona en
este saln de convenciones, y quien se supone que no debe mostrarse
hasta maana, cuando inicie el espectculo.
Tan pronto como l me ve, me saluda con su mano. Su cabello luce
hmedo y despeinado como si se hubiera apresurado a ducharse, tiene un
rastrojo de barba, el cual nunca ha tenido.
Su abuela dice en voz baja.
Jess. Todo mi cuerpo se entume. Nana.
Mia sigue sin decir una palabra. Su mirada se pierde en el espacio,
escuchando a alguien al otro extremo.
Qu pas? pregunto.
Est en el hospital dice Adam. No s nada ms. La madre de
Mia me llam. Tena mi nmero por una pieza que encargu. Supongo que
este saln es zona muerta para el telfono de Mia.
Nos quedamos ah, Rhett, Adam y yo, un pequeo crculo protector
alrededor de Mia. Cookie se acerca, tranquila y rgida. Le doy una mirada, 242
hacindole saber que si se atreve a decir una palabra sobre lo que sea
la silenciar fsicamente, y evita mi mirada, eligiendo retirarse sabiamente.
Al otro lado de la cabina, Paolo, Sadie, Pippa y Mark observan, e
incluso ms all, la gente se ha dado cuenta. Nuestro stand ya gener
bastantes rumores. Ahora atrae atencin sombra, la que solo viene de la
tragedia.
Qu tan crtica, mam? dice Mia por fin, con un hilo de voz
temblorosa. Se queda en silencio mientras escucha. Luego, dice: Pero va
a vivir, verdad? Estar bien, verdad?
Que se joda el trabajo. Que se joda todo.
Pongo mi brazo alrededor de sus hombros, su mirada contina a la
distancia, en Los ngeles, pero su peso se apoya un poco sobre m.
Bien dice Mia. Bien. No te preocupes por m. Estar bien, de
acuerdo? Preocpate solo por Nana. Te amo. Adis. Le entrega a Adn su
telfono y le dice: Gracias. Permanecemos todos ah de pie, esperando
que nos d una explicacin, pero no lo hace. Colg el telfono, pero es
como si an escuchara la voz de su madre.
Mia digo. Qu pas con Nana?
Eleva su mirada. Cuando habla, es solo a m: Fue atropellada por
un auto. Se encuentra en mal estado. Toda fracturada. An ni siquiera
saben la gravedad. Y tiene alguna hemorragia interna, se golpe la cabeza,
y Su voz se quiebra, y la abrazo fuerte.
Bien, Mia. Qu ms?
Los doctores no saben si vivir.
La atraigo contra m porque se encuentra tan nerviosa, tan cerca de
perder el control. Lo puedo sentir como si fuera mi propio cuerpo. Y no
puedo darle privacidad, pero puedo darme a m mismo a ella. Mis brazos
tendrn que hacerlo justo ahora.
Ir con ella le digo a Adam.
Debi ser una pregunta. Es mi jefe. Pero no lo fue.
Paolo se encuentra aqu. Solo lo noto cuando habla: Acabamos de
comprobar todas las aerolneas principales dice. No hay vuelos que
salgan de Las Vegas hasta el medioda. Llegaran ms rpido si conducen.
Adam observa de Paolo hacia m. Saca sus llaves del bolsillo y las
tiende. Es ms rpido que tu Prius dice, entregndomelas.
Las tomo, sostengo a Mia bajo mi brazo, y nos vamos.
De regreso a Los ngeles.

243
51
Traducido por Vanessa Farrow
Corregido por Jasiel Odair

Mia
El viaje a Los ngeles pasa en un borrn. Autopista. Desierto. Polvo.
Mi padre llama en un momento para ponerme al tanto, y me entero
de que mi abuela vagaba por la carretera del can en su camisn. En la
oscuridad de la noche. El coche que la golpe tena una chica de diecisiete
aos de edad al volante, la hija de los nuevos vecinos de mis padres, que
acababa de llegar a cenar. 244
La doy el informe a Ethan. Nana est en ciruga para detener la
hemorragia y reparar un pulmn perforado. Tiene una fractura de cadera,
una nariz rota, y una de sus piernas est completamente destrozada. Ellos
todava no saben... Pero no puedo decir el resto.
Va a estar bien, Rizos dice Ethan, con voz suave, pero tan llena
de certeza, que casi me convence. Toma mi mano y la aprieta. Ya casi
llegamos all.
Y es as. Ms rpido de lo que debe ser posible, nos detenemos junto
a la entrada del Cedars-Sinai.
Aparcar y te buscar dice. Luego levanta mi mano a sus labios,
y de inmediato, las lgrimas que me he esforzado tanto para no derramar
se desbordan. Estar ah. Ve.
Con la visin empaada, corro a travs de las puertas correderas de
cristal y me dirijo por un laberinto de pasillos estriles hacia la Unidad de
Cuidados Intensivos Quirrgicos, en un edificio totalmente distinto. All
me llaman desde el vestbulo antes de que se me permita ir al piso de
ciruga. Para el momento en que se cierran las puertas del ascensor, mi
cuerpo est empapado en sudor, y no puedo detener las lgrimas. Siento
que estoy en una pesadilla donde las letras se vuelven de borrosas a nada
delante de mis ojos y donde cada paso parece que necesitara un esfuerzo
inhumano.
Por ltimo, encuentro la zona de espera. Mi mam se sienta en una
silla de vinilo acolchado, mirando un monitor que muestra los nombres y
estados de los pacientes. Me ve y se pone de pie. Colisionamos en un
abrazo torpe, y las lgrimas de mi madre mojan mi mejilla. Aprieto mis
brazos alrededor de ella y nos quedamos ah por un rato, luego se hunde
en una silla y me jala a su lado.
Dnde est pap?
Fue a buscar caf responde. Y tu abuela est por salir de su
primera ciruga. Detuvieron la hemorragia y repararon los daos a su
pulmn. Supongo que hicieron lo que pudieron con sus huesos quebrados.
Pero... Parece que mi corazn dejara de latir mientras espero a que
termine. Tenemos que ver si se despierta de la ciruga. Su cerebro est
lesionado, y es posible que no... recupere la conciencia.
Pienso en las fotos que me acababa de mostrar y en esa mirada
audaz e irnica en su rostro; la misma expresin que he visto miles de
veces. Esa chica que march en Alabama, que fue una de solo diecinueve
mujeres en todo el estado de Nueva York en recibir una carrera de
asistente jurdico en 1963, todava vive dentro de mi abuela. No puedo
imaginar que este sea el fin de esa persona o el final de la vida que ha
vivido desde entonces.
245
A pesar de que ella ha estado desvanecindose desde hace aos, no
estoy lista para dejarla ir.
Ella despertar le digo, es tan fuerte.
Y terca.
Sonro. Eso tambin.
Mi padre llega con un soporte de cartn cargado con tazas de caf.
Los coloca en una mesa rayada laminada y me da un fuerte abrazo. Luego
aparta el cabello de mi rostro y me besa en la frente.
Dnde est Ethan? pregunta.
Llegar pronto.
Me alegro de que te trajera dice mi madre, no poda soportar la
idea de que viajaras sola.
S lo que quiere decir. He tenido la sensacin de ser ms vulnerable,
desde que dejamos Las Vegas, de haber pasado mi vida en una especie de
burbuja protectora que explot con el accidente de Nana. S que es una
locura, que no existe tal burbuja, pero sigo empapada en esa sensacin de
fragilidad.
Qu pas? Por qu estaba afuera esta vez?
Mi mam le dispara una mirada a mi pap, pero ninguno de ellos
habla.
Qu? Qu es?
Mi padre se sienta a mi lado y pone una taza de caf en mis manos.
Tuvo un arranque esta tarde. No paraba de hablar sobre esa chica de
nuevo. La que cree que le roba cosas.
Quin es esa chica? Una de las ayudantes de salud domiciliaria?
No puedo creer que est robndole, pero s que a mi Nana se le metiera
esa idea en la cabeza y no la olvidara. Qu perdi esta vez?
Sus fotos dice mi mam en voz baja, y me da una extraa y
triste mirada. Y el rollo de pelcula de Selma.
Ella me lo dio a m empiezo, y luego la realidad me arrasa, y es
como un puetazo en el estmago. Espera. Soy la chica? Cmo es
posible?
Pero no puedo negarlo. La forma en que constantemente trat de
darme cosas; sus joyas y fotos antiguas. Ese video. Y la ltima ayudante
de salud domiciliaria que conoc fue a Grace, una mujer mayor. No s por
qu no lo deduje antes.
Me quedo as durante un rato, con un dolor fro en el pecho. Es
devastador imaginarme a m misma reescrita completamente en la mente 246
de mi Nana. Se siente como una traicin. Pero s que eso es una ilusin de
cierta manera, como mi burbuja protectora. A pesar de que es totalmente
injusto, es tan real para mi Nana como el resto de sus pensamientos no
fiables.
Un doctor sale en bata, y la mscara quirrgica arrugada debajo de
su barbilla. En el mismo momento, se abren las puertas del ascensor, y
sale Ethan. Al ver al doctor, se queda atrs, pero mi mam le hace seas
para que se acerque ms.
Bueno, ella es una luchadora dice el mdico. Est saliendo de
la anestesia.
Estoy tan feliz que empiezo a sollozar en el acto.
Mi mam me aprieta la mano. Oh, gracias a Dios.
Pero tiene una larga batalla cuesta arriba, y una ms difcil, dado
sus informes de demencia. Su pierna va a mantenerse unida con clavos
durante meses, y entre eso y el dao a la columna vertebral, es poco
probable que vuelva a caminar.
Pero est viva seala mi pap, y el mdico asiente.
l sigue detallando sus heridas, que eran incluso ms horribles y
extensas de lo que imaginaba, y luego nos cuenta las cirugas, que suenan
an ms horripilantes, aunque tambin totalmente milagrosas.
Cundo podremos verla? pregunto.
Ya pueden entrar, aunque seguir dormida por un tiempo. Solo
permiten a una persona a la vez en cuidados intensivos y durante cinco
minutos cada hora. Tu abuela an requiere una gran cantidad de cuidado,
por lo que debemos mantener la habitacin tan despejada como sea
posible.
Mia Mor dice mi pap. Por qu no entras primero?
Yo? No debera ser mam?
Pero mi madre sacude la cabeza y dice: No, l tiene razn. Ve t.
Luego, te buscaremos un vuelo de regreso a Las Vegas.
No, no necesito un
Mia dice mi madre. Tu abuela est en excelentes manos, y solo
tenemos permitido verla durante cinco minutos a la vez. Se enfadara
mucho al pensar que te impidi una oportunidad. Puedes verla maana
por la maana y luego regresar.
No puedo dejarla.
Te llamaremos si algo le pasa, nia dice pap. Y regresars
en qu? Un da y medio? Estaremos bien.
Y s que no quieres decepcionar a Adam agrega mi mam.
Est bien?
247
Los miro y siento una oleada de amor tan fuerte que casi me despega
de mis pies.
Bien les digo. Ustedes ganan. Para Ethan, agrego: Estar
afuera en cinco minutos, de acuerdo?
Asiente y se sienta en una de las sillas incmodas. Cuando me mira,
sus ojos se llenan de calidez y preocupacin. Estar aqu dice.
Durante el tiempo que necesites.
Sigo a la enfermera por un pasillo largo con suites de recuperacin
con fachada de cristal a ambos lados. Ella hace a un lado la cortina en la
habitacin de mi abuela y me da palmaditas en el hombro al pasar.
Vienes de linaje fuerte, querida dice.
Pero por el momento, me siento cualquier cosa menos fuerte. Siento
que mi cuerpo ha sido expuesto desde adentro, y todos mis nervios estn
en el exterior, doloridos y visibles.
Tiemblo cuando me acerco a la cama de Nana. Las lgrimas se
derraman de mis ojos; mi nariz moquea; y tengo tanto miedo de lo que
ver, pero mis pies se mueven por el suelo de linleo hacia la figura
tendida, medio enterrada entre los tubos y cables, recubierta en vendas.
Esta persona no se parece en nada a Nana. Su rostro est hinchado
y tiene un extrao brillo ictrico. Sus prpados son moretones, que es
prcticamente la nica parte visible encima de una mscara de oxgeno y
una sbana blanca tirada hasta su barbilla.
Me cierno all, efectuando un inventario doloroso de la jaula de metal
recubriendo la pierna, las vendas en sus brazos, sobre su pecho, la sangre
filtrndose a travs de una gasa. Quiero tocarla, darle un beso, pero me
temo que la destrozar incluso con una respiracin.
Jalo una silla junto a la cama y veo su brazo colgando fuera de la
cama. Paso los dedos por una porcin de piel suave en el interior de su
mueca y luego meto su mano debajo de la sbana. Cierro los ojos y rezo
por ella, enviando todo mi amor y fuerza a su cuerpo.
Mia me dijo el otro da. Todo ha ido muy rpido, pero nunca te
sientes diferente por dentro. Puso su mano sobre mi corazn y dijo:
Somos de la misma edad. Aqu dentro.
Pongo mi mano sobre mi corazn, sintiendo su vida latiendo dentro
de m. Entonces me levanto para ir a buscar a Ethan.

248
52
Traducido por Mire
Corregido por Victoria

Ethan
A dnde vamos? pregunta Mia.
Es un hecho lo muy conmocionada que se encuentra todava, por lo
que casi estoy arrastrndola a mi apartamento. Ha estado callada desde 249
que salimos del hospital y pareca ms importante respetar su estado de
nimo que entrar en logsticas, por lo que no emple mi plan.
A mi casa. Pongo contra la acera el Bugatti de Adam. sta tiene
que ser la primera vez que este coche ha sido estacionado en paralela.
Es casi la hora de mayor trfico, as que pens que podramos hacer una
corta parada durante unas horas. Apago el motor, y se tranquiliza el
repiqueteo profundo. Ests agotada, Mia. Necesitas descansar. Y no has
comido en todo el da. Me sentira mejor si comieras algo.
Me mira por un largo momento, y no puedo notar si est preocupada
por volver a Las Vegas o por Nana o qu. Pero entonces asiente y dice:
Est bien. Es una buena idea.
Mi apartamento est limpio y vaco. Mia se detiene junto a la puerta
y mira a su alrededor. Tu casa luce tan diferente dice despus de un
largo rato.
Debera. He puesto muebles nuevos las flores frescas y alfombras
coloridas y estampados abstractos en las paredes pero solo imagino
cmo esto est afectando a Mia, teniendo en cuenta lo que vio la ltima vez
que estuvo aqu.
Isis le digo, dejando las llaves de Adam en una mesa, ella nos
civiliz. Pasarn la noche fuera, as que tenemos la casa para nosotros.
Me doy cuenta que eso puede sonar como si estuviera buscando que pase
algo entre nosotros, as que aado: Me imagin que apreciaras la
tranquilidad.
La llevo hasta el sof y la hago sentarse. Luego abro sus botas y las
pongo a un lado. Mia me mira con ojos cansados.
Qu es todo esto? pregunta.
Mi cara se calienta un poco, pero ignoro mi vergenza. Ya no voy a
retenerme ms. Djame cuidarte.
Lo necesito. La necesidad de aliviar su preocupacin me ha estado
consumiendo desde el momento en que la vi en el telfono en Las Vegas.
Ella asiente, y tiro una manta suave desde la parte posterior del sof
y la pongo sobre su cuerpo. Le llevo un vaso de agua, y pongo su celular
en una almohada a su lado. Luego apago las luces, dejando encendida solo
la pequea lmpara en la mesa auxiliar.
Voy a traernos algo le digo. Dame diez minutos y estar a tu
lado.
Isis es el nombre de una diosa por una razn. Antes de que ella y
Jason se fueran esta noche, abasteci el refrigerador. Veo exactamente lo
que esperaba. Pan fresco. Los tipos adecuados de quesos gourmet. En diez
minutos, tengo preparado el mundialmente famoso sndwich de queso a la
parrilla de mi mam. Lavo algunas fresas y preparo un poco de chocolate 250
caliente, y se lo llevo todo a Mia.
Ella est acostada cuando vuelvo a la sala. Por un segundo, creo que
est dormida, pero se sienta y se aparta el pelo y sonre.
Eso huele muy bien.
Espera a que lo pruebes. Me siento a su lado y le entrego el
plato. Buena suerte para separar eso agrego, recordando su hbito de
deshacer sndwiches.
Vas a compartir conmigo?
Voy a comer lo que no termines.
Compartimos el sndwich, el chocolate caliente y las fresas; todo
sabe ms dulce y ms intenso en la casi oscuridad. El momento se siente
familiar, como aquella tarde despus de Winning Displays en el banco del
parque, pero mejor. Entonces yo luchaba para lograr que no me gustara.
Ahora nada se interpone entre nosotros.
Jason pregunt por ah digo, poniendo el plato vaco y la taza en
la mesa de centro. l dijo que tu abuela est en manos de los mejores
especialistas del mundo. Ella va a estar bien, Rizos. Es fuerte. Es una
luchadora, como t.
Mia levanta la manta y se acurruca contra m. La naturalidad con
que lo hace me quita el aliento.
Soy como ella dice, y luego aade: Gracias, Ethan.
La pongo ms cerca a mi pecho y su brazo rodea mi cintura. Nos
quedamos as por unos momentos, sintiendo que encajamos juntos en este
nuevo sentido. Tomo un mechn de su cabello y lo enrollo alrededor de mi
dedo. Ahora mismo, s que es mi nueva cosa favorita.
Sonidos derivan desde la calle. Un coche al pasar, escuchando una
msica muy fuerte. Gente caminando; sus voces alegres y riendo.
He arruinado el trabajo para los dos? dice Mia.
Me he estado enviando mensajes de texto con Rhett a lo largo del
da. Estn haciendo el trabajo de los dos, me dijo. Pero no quiero que Mia
desperdicie un solo pensamiento en Boomerang.
Me importa una mierda el trabajo.
No lo creo.
Estoy justo donde debo estar, Mia.
Lo que no sent por un segundo en ese stand esta maana.
Esa idea me sorprende, y de repente, regresa la sensacin que tuve
anoche en el bar, como si la brjula de mi vida diera vueltas locamente. 251
Pero esta vez es ms tranquilo. Se est yendo hacia el norte otra vez, y s
que Mia es parte de eso, de que me haya reencaminado. Sin embargo, hay
ms. Estoy a punto de darle sentido a algo ms. Est casi a mi alcance.
Mia me mira, y el sentimiento se desvanece, dejando espacio solo
para ella.
Todava no quiero volver dice.
Entonces no lo haremos. Me quedar aqu hasta el prximo mes si
es lo que quieres.
Pero nos quedaremos sin comida.
Siempre hay un reparto de pizza.
La gente puede preocuparse de que nos hayamos unido a un culto.
Un culto de comer pizza.
Que se jodan. El culto a la pizza es lo mejor.
Qu haremos con todo este tiempo?
Creme, lo tengo cubierto, Rizos. Puedo pensar en un centenar
de cosas que me gustara hacer con ella si tuviramos un mes solos. He
pensado en ello. Una y otra vez mientras miraba su foto, o la miraba a ella
a travs de nuestros puestos de trabajo. Pero luego me doy cuenta de que
es posible que no sea apropiado sealar mis ideas. Con todo lo que ocurre,
parece grosero decirle que la quiero temblando debajo de m.
Los ojos de Mia caen a mi boca. Ethan... dice.
Maldita sea. Parece que estamos en la misma pgina.
Pronto, Mia. Te lo prometo. Presiono un beso en su frente.
Tenemos tiempo.
No voy a hacer esto con ella como una forma de olvidar el dolor.
En lugar de acurrucarse de nuevo, se inclina hacia arriba, llevando
sus labios a los mos. La beso y la acerco ms. Sabe a fresas y chocolate;
caliente, dulce y perfecta.
La rodilla de Mia se levanta sobre mi pierna, y ella se sita contra mi
muslo. Mi autocontrol ya se encontraba colgando de un hilo, pero ahora
ste se quiebra. Trazo su pierna sobre m, posicionando sus caderas hasta
que est a horcajadas. Impresionante trabajo en no tomar ventaja de ella,
Ethan. Pero me estoy ahogando en ella. En verla como me la he imaginado
un milln de veces. En su dulce aroma y los suaves rizos de su pelo negro
rozando contra mis mejillas.
Sus manos encuentran los botones superiores de mi camisa.
Quiero sentir tu piel dice.
Sonro. Est bien. 252
Se re, como si hubiese dicho algo divertido.
Parece como si tardara una eternidad en deshacer los botones, pero
mi camisa por fin desaparece. Mia se sienta, y me estudia con sus ojos de
fotgrafo, pero mejor. Como si una imagen nunca podra ser suficiente.
Luego, sus manos se deslizan sobre mi cuerpo. Por encima de mi pecho y
hombros, y la dejo hasta que ya no puedo ser un participante pasivo.
Me inclino y tomo su boca, y mis manos se deslizan debajo de su
camiseta. Tiro de su sujetador y la prenda se desabrocha. Inclinndome,
levanto su camisa y la exploro con mi lengua, convencido de que podra
hacer esto probarla, tocarla, hacerla ma para siempre. Mia suelta un
gemido y arquea la espalda. Su ncleo se presiona contra m. Contiene el
aliento y sus ojos chispean con sorpresa cuando se encuentran con los
mos, pero luego baja la mirada.
Ella al mirarme a nosotros juntos es sin duda lo ms caliente
que he visto nunca.
Eso es lo que me haces, Rizos me oigo decir.
Bien. Sonre y se inclina hacia abajo, depositando besos suaves
alrededor de mis labios. Mueve sus caderas y las frota contra m, y mi
mente se vaca de todo. Tengo una sola necesidad. Un objetivo solamente.
Antes yo podra haber sacudido su mundo, pero esta vez voy a darle el
universo.
Mis dedos encuentran el botn superior de sus pantalones. Lo
desabrocho, y en ese momento, hay un chasquido correspondiente en mi
cerebro. Se produce un cambio descendente cuando regresa una punzada
de cordura, y mis manos se congelan.
Mia le digo.
Mierda, mierda, mierda.
Vamos, Vance. Haz lo correcto.
Rizos... no deberamos. Todava no. Ahora no.
La tensin en su espalda se relaja, y ella se derrumba contra m,
enterrando su cara en el hueco de mi cuello. Envuelvo los brazos a su
alrededor y la sostengo cerca.
S que no debo decir nada ms. Nos dejamos llevar. Sucede cada vez
que nos tocamos. Pero quiero asegurarme de que lo entiende.
Mia le digo, apartndole el pelo, dijiste algo ayer en el bar. Que
yo no te eleg. Que cada vez que hemos terminado juntos, ha sido a causa
de las circunstancias. Debido a que resultamos estar en el mismo lugar al
mismo tiempo. Tenas razn. Ha sido as, y te mereces algo mejor. Voy a
darte lo mejor. Quiero que lo sepas. Cuando esto suceda entre nosotros, 253
no ser porque nos hayan juntado, sino porque los dos lo elegimos. De
acuerdo?
Est bien. Se desliza lentamente a un lado, an un poco encima
de m, y dice: Pero ya has elegido, Ethan. Has vuelto conmigo. Ests aqu
conmigo.
Mientras la sostengo pienso en lo que dice durante mucho tiempo.
En cmo a veces, ya estamos haciendo las cosas bien y no lo sabemos.
Mucho despus de que ella se ha quedado dormida y no hay ms sonidos
provenientes de la calle, pienso en cmo a veces, todo lo que necesitamos
es la sensatez para ver lo que ha estado all todo el tiempo.
53
Traducido por Niki
Corregido por SammyD

Mia
Primero tenemos que sacarte esta ropa mojada dice Ethan. Y
luego tengo algunas ideas.
Desliza las bragas por mis piernas, y alzo las caderas para ayudar.
Entonces me siento y desengancho mi sujetador, arrojndolo a un rincn de
la habitacin. Me atraviesa una explosin de vrtigo. Es como estar borracha
por oleadas esta noche, y estoy completamente ida. 254
Se levanta del sof, con mi ropa interior en sus manos. La manta se
desliza hasta el suelo, pero no me importa.
Espera... Extiendo la mano hacia l, pero ya se tambalea hacia la
cocina. Supongo que no soy la nica que est ida. A dnde vas?
Tenemos que secar estas dice. Le oigo chocar contra algo y
maldecir, pero regresa enseguida. Murmura algo que parece tostadora,
pero me encuentro demasiado centrada en sus labios carnosos y sus rasgos
perfectamente masculinos, como para asimilar sus palabras.
Me incorporo y lo jalo hacia m; todo mi cuerpo prcticamente vibra con
necesidad. Quiero ms de sus labios, ms de sus manos. Quiero que se
sienta tan bien como me hizo sentir.
Me besa, y su lengua se burla de mis labios, se desliza lenta y
juguetonamente en mi boca. Gimo porque estoy tan ridculamente
hambrienta de l. Y no puedo recordar sentirme de esta manera antes, como
si mi cuerpo fuera un cable de alta tensin, lanzando chispas.
Con sus labios an presionando los mos, me pone de espaldas de
nuevo en el sof. Por fin, pienso, desesperada por su peso, por su magnfico
cuerpo contra m.
Pero se aleja a besar mi cuello, rozando mi piel con sus dientes, al
tiempo que su lengua y manos me exploran por todas partes. Jess, Rizos
dice, mientras pasa sus labios sobre mi pezn. Nunca he visto algo tan
bello como t.
Una vez ms, lo alcanzo, muriendo por ms. Por todo.
Y de nuevo, suelta mi mano. Todava te toca me dice, y sus labios
y lengua inician un lento y enloquecedor viaje por mi cuerpo.
Eso no es justo protesto, pero su boca roza mi ombligo y extiende
mis muslos con las manos calientes.
Ventaja del equipo local dice y lleva su cabeza ms abajo.

Me despierto en la cama de Ethan, y esta vez s dnde se encuentra


mi ropa interior: por desgracia, todava en mi cuerpo.
Puedo decir que todava es de noche, pero no tengo ni idea de cunto
tiempo hemos dormido. Vagamente, lo recuerdo llevarme a su dormitorio,
ayudarme a sacarme mi ropa y darme una de sus camisetas para vestir. Y
recuerdo haberme acostado con la cabeza en su pecho mientras las piezas
finales de nuestra primera noche juntos se filtraban en mi mente.
Esa noche, no poda dejar de tocarme, provocarme con su lengua, y
darme placer una y otra vez hasta que se sinti imposible, como si mi
cuerpo hubiera sido sustituido por uno con el propsito de responder solo
a l. 255
Ahora se encuentra tendido a mi lado, y un rayo de luz de la luna se
posa sobre su fuerte mandbula para descender por su hombro y su brazo
musculoso. Su pecho sube y baja, y su calidez me rodea, junto con ese
delicioso aroma a fuego y sal.
Debemos volver a Las Vegas. Pero no puedo pasar de este momento.
O no lo har. En su lugar, me deslizo ms cerca, rozando mis labios contra
su garganta, subiendo por su cuerpo.
Despierta le susurro y corro mi lengua por su oreja. Necesito que
se despierte, que est plenamente conmigo como yo quiero estar con l.
Mia? Abre los ojos y me sonre. No recuerdo haber visto algo
tan hermoso como eso. Qu haces?
Elijo le digo, y lo beso. Sabe dulce, firme, como las fresas con las
que me aliment.
Mi cuerpo, mi mente, cada pedacito de mi ser quiere esto. No ms
ser la Bella Durmiente. No puedo esperar ms. Y t?
Se re y me acerca ms. Diablos, no.
Nos besamos y besamos hasta que me siento borracha de nuevo, al
igual que la primera noche, como si cada molcula de mi cuerpo quisiera
chocar con cada molcula suya.
Deslizo mi mano debajo de la sbana, rozando mis dedos sobre el
material blando de su bxer. Mi toque se vuelve insistente, y l gime. El
sonido me deshace. Es posible que pierda mi cordura si no puedo tenerlo.
No solo en este momento, sino por siempre.
Me deslizo sobre su cuerpo, a horcajadas, apretando mis muslos
contra sus caderas. Con mis ojos fijos en los suyos, me quito la camiseta
que me puso anoche. Entonces bajo mi cuerpo contra el suyo, rozando mis
senos contra su pecho, piel contra piel. Paso mi lengua por la deliciosa
ranura de su clavcula, hasta su garganta, a sus labios. Me pierdo ah, en
su sabor, en la sensacin de tenerlo debajo de m. Deslizo mis caderas
hacia abajo, encajndome a m misma contra su dureza.
Inhala agudamente. Espera, Mia dice, tengo que decirte algo
primero.
Muerdo ligeramente su pezn con los dientes. Qu es?
Inclina mi barbilla hacia arriba para que lo mire. Yo... Te escojo a
ti.
Lo s le digo. Probablemente me lo dijiste cientos de veces,
solo que fui demasiado tonta como para prestar atencin.
Pero tengo que decirlo en palabras reales. Y necesito que sepas
que no tiene nada que ver con... Sus manos se posan sobre m, y me
estremezco esto.
256
En serio? Me presiono contra l. Nada?
Agarra mis caderas y me jala con ms fuerza, enviando una descarga
de placer a travs de todo mi cuerpo. Bueno. Nada no. Pero es ms que
eso. Eres t, Rizos. El paquete completo. Tu forma de ver cuando tienes la
cmara en las manos, como si pudieras ver a travs de la gente, hasta sus
almas. Y ese gigante cabello loco. Tu risa. Lo malditamente inteligente que
eres. Todo eso. Elijo todo eso.
Quiero decirle lo mismo, decirle lo mucho que amo su enfoque, su
generosidad. Sus pestaas. Su nariz recta y perfecta. Su inteligencia y
lealtad. La forma en que s que puedo confiar en l con cada parte de m.
Quiero, y lo har. Voy a tratar de decrselo todos los das. Y espero
que esos das se extiendan por el resto de mi vida. Pero ahora, solo digo:
Gracias. Y lo beso, esperando que sepa lo que contienen estas palabras.
De nada dice, deslizando su mano hacia abajo, a mis bragas.
Ahora vamos a deshacernos de ellas.
Riendo, terminamos de desnudarnos mutuamente. Encuentra y se
pone un preservativo y luego me jala encima de l. Nos besamos durante
mucho, mucho tiempo, aferrndonos el uno al otro en una corriente de luz
de luna brillante. Succiono su lengua, y los dos gemimos y luego nos
remos de nosotros mismos.
Pero entonces me mira, y sus profundos ojos azules brillan con
intensidad. Te quiero tanto, Mia dice. No puedo esperar ms.
Me siento fundida en el interior, como fuego lquido. Quiero verterme
sobre l, envolvernos juntos.
Entonces no lo hagas le digo.
Como por acto de magia, nuestros cuerpos se encuentran entre s a
la perfeccin, y se presiona poco a poco dentro de m, jalndome hacia
abajo por las caderas, llenando cada parte de m.
Bueno, definitivamente no hemos hecho esto suspiro. Pero luego
empezamos a movernos juntos, y pierdo mis palabras. Ahora solo existe
esta impresionante unin de su cuerpo y el mo, este ritmo ondulatorio y
perfecto, subiendo y bajando, como si furamos algo elemental. Destinado
a suceder.
Sus manos se mueven por encima de m, y atrapo una y meto sus
largos dedos en mi boca. Porque quiero ms de l. Porque no estoy segura
de que haya suficiente de l para satisfacer esta hambre que ha creado.
Me da la vuelta y me empuja en el colchn. Me dan ganas de llorar
de lo bien que se siente encima de m, su solidez y lo encantador y
ridculamente sexy que es. Desliza una mano entre nuestros cuerpos; todo
su ser en movimiento, su lengua en mi boca, sus caderas contra las mas,
sus dedos urgentes y dando vueltas.
257
Pero se supone que es tu turno trato de decir. Pero mi cuerpo es
egosta. Se levanta contra l, instando por ms.
Mia gime, definitivamente... no... tienes que preocuparte por
eso.
Rodeo su cuerpo con mis brazos, acercndolo ms. Nos quemamos
el uno contra el otro, rozndonos y encendindonos, y otra vez, siento
aquel sol dentro de m, esa calidez. Se construye sin parar y me tiembla
todo el cuerpo, lleno de lo bueno que es esto. Lo bueno que es l.
Entonces todo explota, capturndome en esta corriente elctrica que
se expande y me pierdo en ella; me quemo y tiemblo y me rompo en un
milln de pedacitos brillantes.
Ethan gime, y sus movimientos se intensifican, se centran. Un brillo
de sudor se extiende por su hombro, y pruebo la sal de su piel. Su ritmo se
incrementa y entierra su cara en mi cuello, diciendo mi nombre. Sentir que
se conduce hacia su propio placer es ms de lo que puedo soportar, y mi
cuerpo vuelve a la cima a su encuentro.
Mis temblores lo hacen temblar.
Sus gemidos me hacen gemir.
Por ltimo, se pone rgido, y sus brazos inmovilizan mi cuerpo, para
contenerme. Se estremece larga y profundamente, y es como si temblara
mi propio cuerpo.
Poco a poco, dejamos de movernos y nuestra respiracin se calma.
Los latidos de mi corazn empiezan a sentirse dentro del rango normal
humano.
Vaya, Rizos murmura.
Me ro, y lo sostengo en mi contra. S le digo. Vamos, equipo.

258
54
Traducido por Diana
Corregido por Dannygonzal

Ethan
Por qu no entras a la ducha? digo. Te ver all.
Mia se sienta, desnuda y hermosa y me da una sonrisa irnica.
La ducha? Por qu necesito una?
Me tengo que rer porque su cabello es gigantesco. Pens que tal
vez... Hago un movimiento que abarca la montaa de rizos negros
alrededor de su cabeza. No estoy seguro de cmo describir lo que est
259
pasando aqu. No creo que Diana Ross o la novia de Frankenstein ni
siquiera se acerquen, para ser honesto.
Mia me golpea juguetonamente. Es tu culpa. Luego acaricia su
cabello, sintiendo las dimensiones de la genialidad que rodea su cabeza.
Vaya. Esto es impresionante. Creo que voy a llamar a este estilo el Triplete.
Sabes lo que significa triplete?
Claro que s dice, saliendo de la cama. Se detiene en la puerta y
mira hacia atrs, sonriendo. Lo ms importante, s cmo se siente.
Bueno, eso lo resuelve todo. Puedo morir como un hombre feliz.
Mi trabajo aqu est hecho.
Excepto que no lo est.
Agarro mi telfono mvil de la mesita de noche y escribo dos rpidos
mensajes de texto, uno a Beth y uno a Matt, luego le envo un mensaje a
Rhett.
Ethan: Oye hombre. Cmo est el stand?
Son las siete de la maana pero responde enseguida.
Rhett: Cuestionable. Lo estamos intentando.
Eso no suena bien. Mi lado de la exhibicin est funcionando, pero
un nudo se instala en mi estmago. El de Mia obviamente todava no.
Ethan: Sigue intentando.
Rhett: Lo har. Cmo est Mia?
Estoy tentado a escribir muy satisfecha, pero s que eso no es a lo
que se refiere.
Ethan: Aguantando.
Le hago saber que estaremos all a las once, luego me dirijo al bao,
echo un vistazo de Mia en la ducha y me doy cuenta que deb decirle a
Rhett que al medioda.
Pero qu diablos. Pueden esperar.
En la ducha, envuelvo los brazos a su alrededor y la sostengo. Ella
est relajada y cansada, y puedo sealar que lo de ayer la dren. La beso,
jugando con sus suaves labios, explorando su cuerpo con mis manos.
Quiero hacerla sentir bien otra vez, pero ella sacude la cabeza.
Tal vez un poco ms tarde? dice. Estoy adolorida.
Lo siento. No lo siento digo. Se re, atrapo el sonido con otro
beso y le digo: Tengo algunas tcnicas curativas... Esta noche, Rizos. O
antes, si no salimos de la ducha. 260
Su sonrisa se ampla. Bien, esta noche. Cuenta con ello.
Ella es tan elegante y hermosa as. No puedo resistirme. Tomo su
rostro en mis manos y miro sus ojos verdes. Mia... hicimos todo mal, en
el trabajo y en las citas que ni siquiera eran nuestras, pero eso no cambia
nada. Eso no cambia donde estamos. Ahora eres ma.
Suena posesivo y psictico, pero no es as como se siente. Es como si
quisiera convertirme en un campo de fuerza humano a su alrededor. Darle
lo que pueda, todo, para mantenerla feliz y segura. La verdad no es tanto
que ella sea ma como yo soy suyo.
Mia sacude la cabeza y sonre. Ya era tuya, Ethan. En el minuto
en que pusiste mis bragas en el tostador, saba que t eras el indicado.
S? Admito que fue un movimiento inspirado.
La ducha comienza a enfriarse, as que corto el agua y envuelvo una
toalla a su alrededor. Mia levanta la cabeza ante el sonido de un gabinete
al cerrarse de golpe en la cocina.
Alguien est aqu. Mira a la puerta y luego se queda sin aliento
cuando una fuerte carcajada explota desde el otro lado. Esa es... Beth?
A m me parece Sky, pero t lo sabras mejor.
Mia se separa de m, abre la puerta y se dirige a la sala.
Agarro otra toalla, la envuelvo alrededor de mi cintura y la sigo.
La charla en el apartamento se detiene. Por un segundo, todos se
quedan ah. Mia y yo, medio desnudos. Skyler, en la mesa de la cocina.
Isis, a punto de romper un huevo contra un tazn en el mostrador. Beth,
en el sof, que est cubierto de vestidos, pantalones y zapatos. Jason en
medio de todo como un animal asustado que no sabe a dnde huir.
Qu es esto? Mia sube ms la toalla. Qu hacen aqu?
Skyler levanta un transportador de caf de la mesa de la cocina.
Traje caf.
Beth extiende sus manos como si presentara el sof. Lo de siempre
para m. Un fabuloso surtido de ropa para ti.
Estoy haciendo panqueques dice Isis desde la cocina.
Jason se encoge de hombros y la comisura de los labios se curva en
una sonrisa avergonzada. Vivo aqu.
Mia me mira, con una pregunta en sus ojos.
Me pareci el momento adecuado para llamar a las tropas dije. Y
soy recompensado con una sonrisa perfecta antes de que ella se traslade a
mi habitacin en medio de un bombardeo de preguntas y condolencias.
Maldicin dice Jason, cuando estamos solos, son como un
huracn de categora cinco.
261
Pero por el momento, estoy muy agradecido de que est aqu, que
todos ellos lo estn, para bromear. Gracias, J.
No es necesario. No todos los lunes puedo conducir un Bugatti
hasta Malib.
Esta tarde Jason se hizo cargo del auto de Adam por m.
Quiero decir, por dejarnos el apartamento anoche para nosotros y
por estar al tanto de su abuela.
Como he dicho, no es necesario dar las gracias.
De acuerdo. Me doy la vuelta y me detengo, dndome cuenta de
que no tengo acceso a mi cuarto y por lo tanto a mi ropa.
Eso apesta dice Jason detrs de m. Pero no lo hace. Me encanta
que Mia est all, rodeada de sus amigas, las antiguas y las nuevas.
Jason se sienta en la mesa. Toma una silla, amigo. Tengo un Moca
Chai o cualquier mierda que sea esto.
Me siento y tomo el caf.
Entonces dice, parece que violaste el cdigo de conducta
establecido para los empleados.
Malditas polticas de oficina. Casi me hicieron perder a Mia.
Pude haberlo hecho anoche respondo. Tambin pude haberlo
hecho esta maana.
Aj dice, sin ninguna sorpresa. Y esta profesional mueve su
mano en el aire, buscando la palabra correcta transgresin...
No haba nada de malo en ello. Nada.
Te escucho, hermano. Ya era maldita hora que hicieran el acto,
pero mi pregunta es la siguiente: tienes otra semana ms o algo as en el
trabajo lo siento, en las prcticas. Vas a ocultarle a Blackwood lo que
est pasando entre ustedes?
Demasiado tarde para eso digo, recordando cmo envolv a Mia
en mis brazos frente a Adam. l no es un idiota. Sabe lo que est pasando.
Jason toma un sorbo de caf. No pareces demasiado preocupado
por eso.
Lo estoy por ella.
Qu hay sobre ti?
Estoy bien. Muy bien digo. Le cuento sobre mi conversacin con
Matt en Colorado. Acerca del programa de posgrado de psicologa en
deportes. Y cmo voy a aplicar. 262
Me decid por ello esta maana. O tal vez fue en algn momento de
la noche, sosteniendo a Mia, pero mientras hablo con Jason, escucho a
alguien seguro. Alguien que tiene una confianza inquebrantable sobre el
camino que ha elegido seguir. La escuela de posgrado siempre se sinti
bien. nicamente tena que encontrar el ngulo que se ajuste a m.
Le acabo de enviar un mensaje a Matt digo, terminando. Voy a
contactarme con su contacto. Conseguirlo tan pronto como sea posible.
Jason se recuesta y me estudia. Hay una sonrisa en sus ojos. Esto
tambin se siente bien para l, pero sacude la cabeza. Psicologa, eh?
Sonro. S.
Sabes qu? dice, cruzando los brazos. Me voy a enojar si te
conviertes en un mdico antes que yo.
Una hora ms tarde, despus de que Mia verifica con sus padres y
se entera de que la condicin de Nana es estable, nos vamos a las Vegas.
Sky y Beth nos dejan en el aeropuerto a tiempo para tomar el vuelo de las
diez, lo que nos lleva al hotel antes del medioda. Mientras caminamos por
el casino en el piso de exposicin, siento el temor de Mia acumulndose
con cada paso.
Durante el vuelo, pensamos en formas de trabajar con el archivo
daado que contiene el video que ha estado grabando durante las ltimas
semanas. Hicimos una lista de personas que podran ser capaces de
ayudar. Zeke, mi contacto de juegos. Gayle, nuestro experto en tecnologa,
el que supuestamente viajaba esta maana. Y, en un acto de suprema
generosidad, incluso propuse a Brian.
El punto, Rizos, es que esto todava no ha terminado le dije.
Ella forz una sonrisa, pero la realidad era inevitable: no tenemos
mucho tiempo.
Y ahora, mientras mostramos nuestras placas a los guardias de
seguridad junto a la puerta, tenemos menos tiempo. En solo seis horas,
miles de personas inundarn esta sala, junto con Adam Blackwood y su
grupo de inversionistas de alto nivel.
Oh, Dios dice Mia cuando nuestro stand est a la vista.
Mi lado est iluminado, el brillante verde del juego bajo un cielo
263
azul. No puedo ver quin lo est usando, pero el boomerang atraviesa el
cielo y golpea un corazn, que explota en una lluvia de chispas
probablemente rojas.
Se ve genial incluso desde la distancia, pero no puedo apreciarlo.
Las paredes del lado de Mia son blancas y simples, y no deberan estar as.
Cuando llegamos al stand, ella es rodeada por Paolo, Sadie y Pippa.
Todos hablan al mismo tiempo, y es como el caos en mi apartamento esta
maana, pero frentico y estresado.
Estuvimos despiertos toda la noche dice Pippa. Seguimos
revisando todo y nada.
Sadie sostiene una unidad USB. Tenemos nuevos archivos con tus
imgenes, pero no son compatibles con este sistema.
Tu abuela se encuentra bien? dice Paolo.
Quiero decirles a todos que cierren la boca, pero ese es el trabajo de
Mia.
Su silencio les llega, y se quedan ah parados, luciendo culpables
por haberla bombardeado con preguntas.
Gracias dice. Gracias por... estar haciendo todo esto.
Todo esto parece nada ante mis ojos, aunque estoy seguro de que
pasaron las ltimas veinticuatro horas intentndolo.
Mia me mira. Me doy cuenta de que se ha puesto un poco plida,
pero su voz es calmada cuando dice: Vamos a usar tu lado, Ethan. Solo
enviaremos a todo el mundo para all. El juego es genial, y
No digo, de ninguna manera.
Es demasiado tarde.
No, no lo es. Trabajaste muy duro por esto. No dejar que falle.
Fsicamente, no puedo dejar que suceda. Me acerco y aparto un rizo de sus
ojos. Lo arreglaremos, Mia. Juntos.
Noto que quiere creerme, pero dice: En seis horas?
Claro que s. Le doy un beso en la frente, luego me quito la
chaqueta y la tiro sobre la mesa del caf. Ya basta de esta mierda de
competencia. Hagamos esto.

264
55
Traducido por Miry GPE
Corregido por Laurita PI

Mia
Quince minutos antes de que las puertas de la convencin se
abrieran oficialmente, me hallo inclinada sobre la taza del inodoro,
tratando de contener la quesadilla de pollo que compart con Sadie, y no
arruinar el vestido o el costoso cinturn Gucci proporcionado por mi
equipo de estilistas de Los ngeles. Aun as, estaran mortificados por la
condicin de mi cabello. Nos encontramos en alerta mxima, y la aguja se
inclinaba hacia el rojo.
265
Pero la transpiracin nerviosa le hara eso a una persona, as como
el transportar equipos por el piso hmedo de la convencin, incluso se
sofocaba por las hiperventilaciones de cientos de vendedores ansiosos.
Afortunadamente, tenemos un pequeo bosque de palmeras drapeadas de
nen para absorber todo el dixido de carbono extra.
Tomo unas cuantas respiraciones profundas, me levanto y me
tambaleo hacia el lavamanos. A mi lado, hay una chica en un disfraz de
fieltro de una nave cohete, adornado con corazones y las palabras:
Lanzacohetes del Amor en un cinturn con marquesina LCD ajustado en
su cintura.
Qu piensas? pregunta, sonrindome por el espejo mientras se
aplica brillo color bronce. Demasiado sutil?
Oh, creo que nuestro pblico es lo suficientemente sofisticado
como para apreciarlo.
Seco el sudor de mi labio superior y cepillo mi cabello con mis dedos,
lo cual hace las cosas ms o menos un milln de veces peor. Un lado est
medio rizado y medio liso. El otro lado cuelga plano en la parte superior
pero rizado en la parte inferior. Tengo cabello de Jekyll y Hyde, pero
sonro, pensando en mi noche y maana con Ethan.
Cul es el tuyo? me pregunta la chica, y me toma un segundo
comprender que se refiere al stand.
Boomerang.
Oh, me enter que es el que hay que vencer dice ella.
Si eso es cierto, es un milagro. Pasamos seis horas; Ethan,
Paolo, Sadie, Pippa y yo; esbozando un plan y luego ponindolo en
prctica. Separamos los stands, reorientndolos para empujar sus paredes
hacia el exterior, haciendo un tipo de corazn de los dos boomerangs.
Despus juntamos mis mesas de caf y deslizamos los elegantes bancos
negros de Ethan hasta ellas. Se ve fantstico, y la sugerencia de Pippa de
que las personas podran preferir sentarse en grupos en lugar de mesas
para dos, tena bastante sentido.
Pero, funcionar? Solo se ve bien para nosotros porque nuestro
tiempo se acab y estamos sin opciones? No lo s. Solo s que estoy muy
agradecida con todos por trabajar tan duro. Y s que nos comprar todas
las bebidas grandes al final de esta noche.
Mi vientre todava se retuerce, y le digo a Chica Cohete: Buena
suerte.
Espera un segundo dice, y me entrega una banda para el cabello
con corazones estampados que tena alrededor de su mueca. Para tu
cabello.
266
Debe ser malo si perfectos desconocidos me entregan accesorios
para el cabello.
Gracias. Salgo del bao, sujetando mi ridcula melena con la
banda para el cabello, solo con la vaga esperanza de que ayudar, y
apresurndome hacia la pantalla de Boomerang. A distancia, se ve
impresionante. El negro brillante y el blanco de ensueo juegan el uno con
el otro, creando un espacio que se siente armonioso pero sensual y
atractivo.
Me tomo un segundo para enviarle un mensaje de texto a mi mam
para un reporte de la situacin. Aparentemente, Nana despert un par de
veces e incluso logr comer un poco de caldo.
Mejor de lo que ella tiene derecho a estar, dice su mensaje.
Y sonro, sintiendo exactamente lo mismo.
Se acaba el tiempo, Mia.
Mi sangre se congela en mis venas, y me giro para encontrar a
Cookie caminando hacia m. Sin embargo, estoy sorprendida, porque su
cabello se halla hacia abajo y reemplaz su habitual traje agudo, casi
militar, con un suter de cachemira rosa suave y pantalones grises.
Guau, Cookie digo. Luces No digas, casi humana, ruega
mi cerebro, y por una vez lo escucho. Linda.
Y t te ves me escudria, arrugada. Ahora, vamos a ver lo
que has hecho? Necesito saber qu tan grande ser esta multitud.
Creo que estars gratamente sorprendida.
Si es agradable, me sorprendera. Ondea la mano con
impaciencia. Guame.
Genial. Como si mis niveles de ansiedad necesitaran ms carga.
Guo a Cookie, pasando algunos otros stands y empiezo a sentirme
un poco mejor. El nuestro se establece en el centro y llama la atencin.
Aunque no pude recuperar toda mi pelcula, fui capaz de excavar en mis
archivos sin editar y convertir a los mejores en simples gifs animados. Se
reproducen una y otra vez en las pantallas por todo el espacio, integrados
milagrosamente con el juego de Ethan.
Incluso transfer unos pocos segundos de mis abuelos, en tono sepia
y encantador. Fue tan difcil dejar a Nana en Los ngeles. La necesitaba
aqu conmigo. Y hay algo en la forma en que ella y mi abuelo se miran el
uno al otro, lado a lado, sentados en una mesa de picnic en algn lugar de
las montaas Catskill, el respeto y atraccin que proyectan a travs de
dcadas, se siente bien, de alguna manera.
267
Me encanta la forma en que luce todo; romntico pero moderno. Se
siente propio de m.
Mi cuerpo comienza a relajarse. Estamos bien. Todo esto se ve bien.
Ahora solo tenemos que conseguir que el pblico venga a interactuar con
el espacio, y haremos dinero.
Y entonces los gifs se apagan uno por uno, dejndonos con una
docena de pantallas en blanco.
Oh, no. No. No. No.
Voy corriendo, y Ethan sale de detrs de la pared de su lado,
luciendo tan inquieto como me siento.
Qu pas?
Ha estado as durante los ltimos minutos. Algn problema de
conexin, pero no podemos encontrarlo.
Sin las imgenes, el espacio se ve totalmente diferente. Sin terminar.
Carente de algo.
Dos minutos hasta que se abran las puertas, nios dice Paolo.
Nerviosamente, quita pelusa imaginaria de su solapa.
Djame ver. Voy detrs de la pantalla y quiero llorar ante la
maraa de cables que cubren el espacio. Me sumerjo entre ellos,
encontrando en donde se conectan, buscando acoplamientos sueltos. Se
me ocurre que Acoplamientos Sueltos podra ser un gran nombre del sitio
web de citas, y ro.
Estoy bastante segura que me encuentro al borde de la histeria.
Hallo unos cables, los cuales convergen en un suministro de poder
central, y sigo el cable de alimentacin a un tomacorriente en el suelo con
una placa suelta. Empujo el enchufe ms firmemente y levanto el cable
grueso del camino para desenredarlo de algunos otros.
S! grita Ethan. Lo tenemos.
Genial. Suelto el cable de nuevo en el suelo y empiezo a
levantarme, pero Paolo dice: Nop. Lo perdimos de nuevo.
Mierda. Tomo el cable.
Bien, funciona dice Ethan.
Me siento ah, con el cable en mi mano suspendida a unos veinte
centmetros del suelo. Me temo que s a dnde lleva esto, pero lo empiezo a
bajar de nuevo.
Maldita sea! grue Ethan.
Miro a mi alrededor, preguntndome si puedo traer una caja, una
silla, un nio pequeo; algo para ayudar a sostener esta cosa. Que me
condenen si todo nuestro duro trabajo se arruina por un tomacorriente
268
barato.
La suave msica tecno sube, y escucho una oleada de risas y voces
excitadas. Me invade una oleada de euforia y ansiedad primaria.
Sadie se asoma por detrs de la pared, su pelo rojo se balancea
hacia m como un pndulo. Las puertas estn abiertas!
Todo sigue funcionando?
S. Se ve increble!
Quiero verlo. Quiero estar ah mientras el pblico llega y explora el
espacio. Quiero ver sus caras, ver a Ethan mostrar lo que hicimos. Pero
creo que me sentar aqu y sostendr un maldito cable por las prximas
horas.
Cookie camina por detrs de la pantalla y se queda all, con sus
manos en las caderas, transmitiendo su habitual mezcla sutil de total odio
y aversin absoluta hacia m.
Luego me conmociona bastante cuando se arrodilla en el suelo a mi
lado. Alcanzando el cable, dice: Dmelo, y ve ah fuera.
Pero
Este es tu espectculo, Mia dice, y algo se ve en su expresin,
tan rpido que estoy bastante segura que lo imagino. Algo que parece
compasin. Ve.
Me pongo de pie. Encontrar alguna manera de mantenerlo arriba.
O tal vez podemos conectarlo a un nuevo tomacorriente si puedo encontrar
uno.
S, apreciara no pasar toda mi noche rompindome la espalda
aqu. Ahora, ve.
Me apresuro a encontrar a Ethan. Paolo, Sadie y l corren por el
espacio, haciendo pequeos ajustes, ordenando las mesas y poniendo los
ltimos toques en las filas y filas de artculos para la venta: vasitos de
tragos con el logotipo de Boomerang y verdaderos boomerangs de goma-
espuma, los cuales sospecho pueden llegar a ser una amenaza en la sala
repleta.
Una gran multitud se dirige hacia nosotros, una marea de personas
hermosas y probablemente ebrias. Se esparcen a travs del espacio como
el agua corriendo a travs de los afluentes.
Me abro paso entre la multitud, y de inmediato, veo a Adam, alto y
elegante en traje color berenjena. Un grupo de tipos trajeados se
encuentran a su lado, con expresiones escpticas e indiferentes. Tenemos
trabajo por delante para nosotros, al parecer, y no poda ser de otra 269
manera.
Lista, Rizos? pregunta Ethan, mientras desliza un brazo
alrededor de mi cintura.
Me apoyo en l por solo un segundo, imbuyndome con su fuerza.
Vamos digo.
56
Traducido por Jasiel Odair
Corregido por Niki

Ethan
Adam no revela nada mientras nos presenta a Mia y a m a los cinco
hombres que podran hacerlo un potencial multimillonario. Tampoco
mostr ninguna sorpresa por la transformacin radical que se le hizo al
stand de Boomerang desde que lo vio ayer. La cara de pquer del tipo
debera ser legendaria.
Mia y yo tomamos un riesgo enorme. Fue mi idea cargar sus 270
imgenes en mi videojuego. Sin los aburridos campos verde y cielo azul,
ahora los corazones boomerang vuelan sobre las imgenes de personas en
citas, riendo, divirtindose y enamorndose, en el caso de Nana. De vez
en cuando, alguien golpea un blanco y el corazn explota, y parece que los
fuegos artificiales llueven sobre una pareja.
Es jodidamente perfecto. Como lo planeamos. No podramos haber
diseado nada mejor.
Tan buena como fue mi idea, la idea de Mia cambiar las paredes
del stand para que las imgenes estn en todas partes, ha llevado a
nuestro stand a un nivel totalmente distinto. Con esa pequea genialidad,
hizo a Boomerang exclusiva, tan difcil de conseguir como en cualquier
club de primera clase en Las Vegas, y se hace ms evidente en el segundo
en que les encanta a los asistentes a la conferencia. El espectculo solo ha
estado transcurriendo por diez minutos, y ya Rhett y Paolo han tenido que
ir a ayudar en la entrada para regular el flujo de personas.
Estamos prcticamente de pie en la sala, mientras todo el lugar
zumba con msica impresionante, gracias a DJ Rasputin, y con la risa y la
diversin que me dicen que algo increble est ocurriendo aqu.
Pero Blackwood, por supuesto, luce como supongo que lo hizo en las
mesas de blackjack la otra noche: fro y controlado, y como si le importara
una mierda el hecho de que su compaa est haciendo el espectculo de
mercado de la historia.
La seorita Galliano film estas imgenes ella misma le dice a
un hombre que luce como un muro de ladrillos.
Son muy buenas responde Muro de Ladrillos con un denso
acento del sur. El talento viene de familia, ya veo.
No estoy seguro de qu me sorprende ms: el hecho de que Adam le
dio a estos hombres una sesin informativa previa al juego de Mia, o que
Muro de Ladrillos es lo suficientemente culto para conocer el trabajo de
Pearl.
Gracias dice Mia. El proyecto ha sido muy gratificante tanto
para Ethan como para m.
Sonro. Eso es cierto le digo, asintiendo, a veces ni siquiera se
siente bien llamar trabajo a lo que hacemos.
La mirada de Adam se encuentra fija en m y creo que se enfra con
advertencia, pero no me importa.
El juego del boomerang dice el seor Inoue, un inversionista de
Japn. Por qu fabricante de juegos fue provisto?
Zeke Lee respondo. Es un desarrollador de Naughty Dog, pero
lo hizo para nosotros. El tipo est tan concentrado en el boomerang que 271
se muestra en las pantallas que ni siquiera me mira mientras hablo.
Quiere probarlo?
Oh, s responde.
Genial. Sgame. Lo dirijo a la plataforma de juego y haciendo uso
de mis privilegios, voy a la parte delantera de la larga fila de personas que
espera su turno. Ayudo al seor Inoue a ponerse el guante y le doy unas
sugerencias, luego, l est lanzando boomerangs como si hubiera nacido
para ello. Su agrado por el juego es inmediato, por lo que me siento de
nuevo y lo veo rerse mientras literalmente rompe corazones a diestra y
siniestra.
Adam est a mi lado, con los brazos cruzados y la misma expresin
neutra en su rostro.
No me acuerdo de completar esto dice.
No lo hiciste le digo, y siento que Mia se acerca ms a mi lado.
Espero a que diga algo ms, pero no lo hace. Solo est all, pero al
parecer eso es suficiente para calmar un poco mis nervios.
No me importa lo que me diga, pero si trata de arrastrar a Mia, voy a
enterrar mi puo en su cara bonita de nio rico.
Cuando Inoue se baja de la plataforma de juego, sonriendo como un
nio, se acerca y me pide el nmero de Zeke, y luego felicita a Adam por
un gran espectculo.
Adam le da la mano y sonre, encantador y servicial, pero cuando
Inoue se va, se vuelve hacia nosotros, y su humor vuelve a ser ilegible.
Voy a convocar a una reunin en mi suite esta noche para todos
los empleados, e internos. Lo ver a los dos all.
Entonces se va, y la multitud se dispersa ante l mientras se mueve
a travs del stand.
Jess digo. El tipo encaja realmente en su propia categora.
Yo dira Moiss dice Mia. Entonces su mano se desliza en la ma
y la aprieta. Lo hicimos.
La miro y sonro, devolviendo el apretn. Vamos, equipo.

272
57
Traducido por Jasiel Odair
Corregido por Mire

Mia
Estamos a punto de salir del ascensor para dirigirnos al penthouse
de Adam cuando Ethan envuelve los brazos alrededor de m desde atrs,
sostenindome all.
Espera un segundo dice, presionndome contra l y levantando
mi pelo para besar mi nuca.
Las puertas se cierran, y ahora solo somos nosotros, reflejados otra 273
vez en el espejo de los paneles.
Supongo que si nunca entramos en esa habitacin, no podemos
ser echados. Giro y coloco los brazos alrededor de su cuello, atrayndolo
hacia abajo para un largo y tentador beso. Ese es el plan de juego,
entrenador?
Algo por el estilo.
Aliso el cuello de su camisa y enderezo su corbata, recordando lo
mucho que quera hacerlo en nuestro primer da juntos, para ceder a mi
necesidad de tocarlo.
Hicimos un buen trabajo hoy, Ethan le digo. No importa qu,
hicimos de ese stand un xito. Adam consigui cinco mil visitas al sitio. En
una noche. Es una locura. Se inscribieron cuatrocientas personas.
Sonre y me besa de nuevo. Dios, eres sexy cuando recitas
estadsticas.
Y t eres sexy cuando respiras.
Se re, pero luego su expresin se vuelve seria. En realidad, solo
quera decir que todo va a estar bien. Te cubro.
Durante un buen rato, lo miro a los ojos azules llenos de luz y all
veo un pozo sin fondo de bondad y lealtad. Me acurruco contra l y beso
su mandbula, rozando el rastrojo de barba con mis labios. Y yo te cubro
a ti. Lo abrazo y le doy una palmadita en el culo. Ahora, vamos a que
nos despidan.
En el momento en que entramos, todo el grupo se ha reunido en el
penthouse a excepcin de Adam, y es como ser recibidos por un jurado
en ejecucin. Paolo enrolla la manga color chocolate de un brazo y gira su
cctel nerviosamente, haciendo que tintinee el hielo. Es el ruido ms fuerte
en la habitacin.
Impresionante trabajo esta noche, chicos dice, y le da a Cookie
una mirada desafiante, incluso antes de tener la oportunidad de formar
una expresin facial.
Pippa, Sadie y Rhett murmuran en acuerdo. Cookie mira a su bebida
como si quisiera estrangularla hasta la muerte.
Gracias digo. De verdad, gracias a todos por todo. Salvaron
nuestros traseros.
Si no fue para siempre, al menos para esta noche.
Bueno, Jesucristo exclama Cookie. Sintense.
Ethan da grandes zancadas hacia la mesa de comedor de madera de
caoba, pre-establecida con servilletas de lino, copas talladas con cristal y
platos tallados en oro, en el caso de una velada espontnea. Detrs de la 274
mesa, las ventanas de piso con cinco metros hasta el techo revelan una
vista impresionante, y la luz en lo alto del Luxor atraviesa un cielo negro
sin estrellas.
Saca dos sillas, y me siento, pero l permanece de pie detrs de la
suya. S sin que diga una palabra que la ansiedad que est emitiendo
tiene que ver solo conmigo. El miedo irracional de que aborde a Adam en el
instante que atraviese la puerta se apodera de m.
Pero luego Adam sale de uno de los dormitorios, con aspecto relajado
y afectuoso, en pantalones vaqueros y una camisa de vestir color borgoa.
El hombre ama los colores de las gemas.
Gracias por venir dice, como si nuestra presencia no fuera
obligatoria. Veo que te has servido del bar, Paolo. Alguien ms quiere?
l juega a ser camarero, pero Ethan y yo declinamos. Mi estmago
est revuelto, y me siento ruborizada y temblorosa. S que algo de eso es
simplemente agotamiento y los efectos residuales de correr a casa por
Nana, preocuparme por ella y por lo de hoy. Ahora que he dejado el refugio
seguro de la cama de Ethan, todo se estrella contra m.
Me muevo en mi asiento y me recuerdo que con lo que suceda aqu,
voy a estar bien. He conseguido algo mucho mejor que un trabajo. Se
siente casi codicioso querer algo ms. Pero lo quiero. O quiero que lo tenga
Ethan. Es solo que no quiero que vaya a cualquier otra persona.
Adam se toma un insoportablemente largo momento para preparar
unos ccteles, y cuando empieza a echar menta para un mojito, lo nico
que puedo hacer es no perder la cabeza. Tapa el agua mineral con gas y
regresa al grupo. Le entrega la bebida a Cookie, quien se sienta a su lado y
cruza las piernas.
l cruza los brazos sobre el pecho. Bueno, debo decir que ustedes
dos me sorprendieron. Y es lo nico que dice. Todo queda tan tranquilo
en la sala que puedo or un reloj, literalmente, y en realidad no veo un reloj
en cualquiera de las paredes.
Al fin, Ethan le pregunta: Eso es bueno o malo?
Adam lo considera por un momento. Bueno, veamos. Ordenaste
un videojuego que cost casi veinte mil dlares. Interferiste con la
investigacin de campo que te ped que hicieras. E ignoraron por completo
mi poltica de no salir.
Mi cara enrojece. S que es un mal momento para ser quisquillosa,
pero digo: Ethan no interfiri con mi cita, salvo para sacarme de encima
a un tipo raro. As que eso es mi culpa.
Bueno, el videojuego es mi culpa dice Ethan, tomando asiento al
fin a mi lado. Y voy a reclamar la responsabilidad de romper la regla de
no salir. Es una regla tonta.
Me ro y tomo su mano, que es fuerte y clida. Creo que tenemos
275
que dividirnos ese un cincuenta por ciento.
Est bien dice, mirando a Adam con una media sonrisa suave en
los labios. Vamos al cincuenta por ciento con esa ltima, as que creo
que eso nos nivela un poco. Qu ms tienes?
Tengo un puesto que requiere ser ocupado dice Adam, y los
quiero a los dos.
Qu? exclama Cookie.
Qu? decimos Ethan y yo a la vez.
Saben lo que hicieron ah afuera? pregunta. Arruinaron a la
competencia. Completamente. Impresionaron a un montn de viejos que
son cnicos profesionales. E hicieron todo eso enfrentando una crisis de
salud de un familiar y con la distraccin de lo que supongo que ha sido
una atraccin aeja. Tambin vinieron con un lema perfecto, por no hablar
de conseguirme una tarifa decente en las obras de mi fotgrafo favorito.
As que quiero que vengan a trabajar para m. Qu dicen?
Siento una oleada de euforia, sorpresa y gratitud por lo que apenas
puedo hablar. Parece un sueo.
Entonces Ethan dice: Te lo agradezco. De verdad. Pero me temo
que voy a pasar.
Espera me giro para mirarlo, por qu?
Sonre y se masajea el cuello, de pronto avergonzado. Quiero que
te lo quedes. Se supone que debe ser tuyo, Rizos.
Qu dices? Queras el trabajo tanto como yo.
Ethan se encoge de hombros. Yo quera el dinero. Pero t queras
el trabajo.
Seor, estoy confundido dice Paolo. Toma toda su bebida y se
levanta para volver a llenarla.
Yo tambin. Tomo las dos manos de Ethan y busco su rostro en
busca de respuestas. As que, qu vas a hacer?
Bueno, esperaba el momento adecuado para decir esto.
Este estara bien dice Sadie.
S acuerda Rhett, a m tambin me parece bien.
Ethan mira a su alrededor. Muy bien dice, ser ahora. Sus
ojos chispean cuando vuelven a mirarme. Mientras estuve en Colorado,
Matt me cont sobre un programa de postgrado en psicologa del deporte
en la Universidad del Sur de California. Me puso en contacto con el tipo
que est empezando y Se encoge de hombros. Voy a hacerlo.
Pero qu pasa con los prstamos? Qu 276
Lo estoy solucionando. Intentar convertirme en entrenador all, lo
que me dara una beca completa. Y voy a tomar ms prstamos si llega a
ser necesario. Pero quiero estar all. Mira a Adam. Estoy seguro de que
entiendes.
Adam asiente. Es una prdida para m, pero Rhett me dice que
eres muy bueno con su equipo, y sin duda has ayudado a sacar lo mejor
de mi grupo. As que, s. Entiendo. Apunta su mirada pensativa en mi
direccin. Y t, Mia? Sigues a bordo?
Dios, s le digo. Por supuesto.
Gracias a Dios dice Paolo. Habra sido muy aburrido sin los
dos all.
S resopla Cookie. Gracias a Dios. Sin embargo, all hay un
indicio de algo impropio de ella otra vez, solo un destello. No puedo estar
segura, pero creo que es una sonrisa.
Pippa se levanta y dice: Propongo un una Una cosa parecida a
un discurso!
Un brindis? Re Sadie.
S, un brindis.
Adam se pone de pie y entonces todo el mundo tambin lo hace.
Excelente idea, Pippa. Empecemos esta fiesta.
Clamamos alrededor de la barra, y Adam mezcla ms bebidas. Rhett
me dice que vaya el lunes para rellenar ms formularios, y Paolo dice que
me va a encontrar un escritorio cerca del suyo. He sido acorralada por
Intern Gulag.
Bebemos, y luego ponemos msica.
Ethan y yo bailamos y bailamos, y no me sorprende encontrar que
tiene excelentes movimientos. La msica se ralentiza, y me muevo en sus
brazos, clida, eufrica y sorprendida por las posibilidades que toman
forma a mi alrededor.
Esa noche en Dukes dice, te vi en el bar. Y no poda dejar de
mirarte. Fui encontrando mi camino de regreso a ti.
Sonro. Como un boomerang?
Paolo choca con nosotros en su camino a la barra. Ups. Tropieza
un poco. Oigan, alguno quiere una recarga?
No, gracias digo y acerco a Ethan para un largo y muy poco
profesional beso. Tengo todo lo que necesito aqu.

277
Rebound
Enrollarse con alguien es slo el comienzo de
la diversin en esta segunda entrega sexy e
irresistible de la emocionante serie New
Adult, Boomerang.
Adam Blackwood lo tiene todo. A los veintids
aos, es fabulosamente rico, ardiente como
Ryan Gosling y en la cima del mundo de los
negocios. Su vida es perfecta, hasta que
resurge un escndalo de su pasado y
amenaza con golpear de la cima al nio
prodigio de tecnologa y llevar a su compaa,
Boomerang, un sitio en circuito para la
generacin del milenio, al caos.
Hace tres aos, Adam se cas con su amor de
la escuela secundaria; y luego la perdi en un
278
trgico accidente. Ahora, la angustia y la
culpa que ha tratado de enterrar con el
trabajo y las mujeres comienza a apoderarse de su vida.
Alison Quick, de veintin aos de edad, hija de un magnate de los
negocios y la ex-novia del ex pasante de Boomerang, Ethan, tiene un
problema por su cuenta. Ella tiene una oportunidad de demostrarle a su
padre que se merece un lugar en su imperio al tomar el control de
Boomerang y hundir a Adam.
Pero cuando Alison se lanza sobre l, armada con un grupo de abogados y
contadores, descubre que hay mucho ms en Adam y Boomerang de lo que
parece. Ganar la aprobacin de su padre vendr con el costo de perder a
su primer amor verdadero? Parece que s, a menos que Adam puede
perdonarla por arruinar su vida y tratar de robarle su medio de vida. Pero
Alison espera que el viejo refrn tenga razn. Tal vez el amor puede
superarlo todo.
Agradecimientos
En primer lugar, gracias a TODA mi increble y de largo alcance por
escrito familia, cuyos miembros individuales sera imposible nombrar aqu.
Si crees que deberas aparecer en esta pgina, creme, yo tambin lo creo.
Soy tan afortunada de que muchos de ustedes han empezado como
clientes, estudiantes y colegas y se han convertido en amigos de por vida.
Para Don Maass, Erin Anderson, y la increble facultad BONI, y a
todos los estudiantes que he asistido a lo largo de los aos, muchas
gracias por su trabajo duro y por proporcionar constante inspiracin.
Estoy agradecida ms all de la narracin.
Para los estudiantes y profesores de WRW, gracias por las noches
maravillosas en el porche de atrs en Marydale. En honor a Gary Provost y
Robin Hardy, y con mucho agradecimiento a Gail Provost, Elizabeth Lyon,
Carol Dougherty, y Jason Sitzes y sus mensajes nocturnos.
A mis agentes literarios, Josh y Tracey Adams; mi compatriota
editorial, Emma Dryden; y mi valiente (y subempleado, por m) asistente,
Kelsey Tresslergracias por provocar lo impresionante, todo el tiempo.
279
Para Roman (Chewy) White por las improvisadas sesiones de
instrumentos de juguete y aos de risas; Katie Lu Krimitsos por el sushi y
patear traseros; Kim Frost por su compaa en los muchos paseos
nocturnos; mis amigos locales de escritura, Tom, Chris, Liz, Larry, Usman
(y Gemma y Geodie en espritu), por un montn de buenas charlas y un
poco de crticas; a Jackie P. por la determinacin de modelado; y Kim L.
por las conversaciones sobre las vsceras.
Gracias, por supuesto, a Tessa Woodward y a todos en
HarperCollins. Y a m encantadora coautora, Vernica Rossi, por un
nmero ridculo de risas y de chocar los cinco virtuales a lo largo del
camino. Es un honor, Minty.
Por ltimo, a mi loca, hilarante e impresionante familia: Lisa,
Mustafa, Alex (panda), Andrew, Dina, Samantha, y Abby. Y a Brenda,
Jose, Liz, Anna, y Kyle. Somos bichos raros, y no poda ser de otra
manera.
-LO

Mi ms profundo agradecimiento a las siguientes personas: Lorin


Oberweger, por tu amistad y esplendor en general. Josh y Tracey Adams,
por ser mi agente de cinturn negro. Tessa Woodward, por el apoyo y
orientacin editorialgracias. El resto de la banda William Morrow, Molly
Birckhead y Megan Schumann sobre todo, por todos sus esfuerzos para
difundir la palabra acerca del Mundo Boomerang. A mi familia y amigos,
gracias por ser la razn del por qu. Finalmente, a los bloggers y lectores
por ah, gracias por tomar otro viaje conmigo.
-VR

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Sobre el Autor
Noelle August, el seudnimo de la reconocida editora y premiada
escritora Lorin Oberweger y la New York Times best-seller de YA la autora
Vernica Rossi, los cerebros detrs de Boomerang.
Visita www.AuthorTracker.com para obtener informacin exclusiva
sobre sus autores favoritos de Harper Collins.

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