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Tema 8 El vuelo de las abejas

El vuelo de las abejas

El vuelo de las abejas ha sido hasta hace poco un misterio para los expertos, porque segn
las leyes de la aerodinmica las abejas no deberan poder volar, debido a las pequeas
dimensiones de sus alas en relacin con su cuerpo. Pero evidentemente, vuelan. En este
artculo, intentaremos explicar cmo lo hacen.

Las alas de las abejas


Nos preguntaba el otro da un visitante sobre el nmero de alas que tiene una abeja.
Pregunta aparentemente fcil, pero no tanto, porque mucha gente piensa que tienen dos,
cuando realmente son cuatro.

Efectivamente, son dos pares de alas, uno a cada lado del cuerpo, los que posibilitan el
singular vuelo de las abejas. Estos dos pares de alas, estn adaptados para mantener un
vuelo rpido, pero tambin para soportar una carga, matiz imprescindible para las tareas
de recoleccin, que es uno de los principales objetivos del vuelo de las abejas. El segundo
par de alas es de menor tamao que el primero, y estando la abeja en reposo se encuentra
plegado bajo el primero. Cuando la abeja emprende el vuelo, despliega este segundo
par de alas, y lo engancha al primero mediante una serie de garfios.

Ambos pares de alas, estn reforzados por una serie de nervaduras por cuyo interior
circula la hemolinfa (la sangre de las abejas). Las alas, en contra de lo que pudiera
pensarse, no tienen msculos propios, siendo sus movimientos producidos por los
msculos del trax, que es donde se insertan al cuerpo de la abeja; la contraccin
alternativa de los msculos transversales y longitudinales es lo que hace que las alas se
muevan arriba y abajo.

Desde hace muchos aos se viene diciendo que, desde el punto de vista terico, las abejas
no deberan poder volar, pues segn el tamao de sus alas, el peso de sus cuerpos y la
aerodinmica conocida, los clculos dicen que su vuelo no es posible. Segn los clculos,
el problema fundamental radica en que sus alas son tan pequeas que no deberan
producir suficiente sustentacin durante el vuelo. Pero es evidente que vuelan.

El misterio del vuelo de las abejas


El mecanismo aerodinmico que da respuesta a esta pregunta, era un misterio hasta hace
poco, y ha sido descubierto hace poco por investigadores del Instituto Tecnolgico de
California. Es bsicamente el siguiente:

A diferencia de otros insectos voladores que baten las alas entre los 145 y 165 grados, las
abejas las baten menos de 90 grados, pero lo realizan a mucha velocidad, a una frecuencia
de 230 aleteos por segundo. Utilizan un patrn mixto de aleteo menos eficiente que el
aleteo amplio y ms lento de otros insectos a pesar de su necesidad de volar lejos en busca
de alimento y volver, pero al mismo tiempo pueden conseguir mayor sustentacin
cuando la necesitan, como al llevar cargas pesada como el nctar y el polen.
La razn de la velocidad anmala del aleteo de las abejas es sencilla, y viene determinada
por sus propias necesidades, dado que las abejas dedican gran parte de sus vuelos a
permanecer suspendidas en el aire, ya sea mientras recolectan el nctar o polen de las
flores, ya sea en maniobras de aterrizaje, en las que el tremendo peso que deben
transportar se convierte en una dificultad aadida.

La tcnica de las abejas, que ha sido calificada de inslita, consiste en que el ala se mueve
hacia atrs en un arco de 90 y mientras vuelve hacia delante va girando. Dicho proceso
se repite doscientas treinta veces por segundo. [] Se parece a una hlice en la que,
adems, la paleta rotara, segn explica un miembro del equipo de investigacin.

El descubrimiento de esta singularidad, podra ayudar a los ingenieros aeronuticos a


disear hlices ms eficientes o aeronaves de alta maniobrabilidad.

La velocidad del vuelo de la abeja


Segn el investigador austriaco Karl von Frisch, la abeja melfera puede llegar a alcanzar
una velocidad mxima de 29 km por hora cuando vuela sin carga desde la colmena hasta
su fuente de alimentacin, y con viento en calma. Aunque por supuesto, esa velocidad se
reducir si el vuelo de la abeja se produce cargada de nctar o polen. A modo de
referencia, cabe aqu indicar que una persona que no es atleta profesional puede correr a
una velocidad de entre 25 a 29 km por hora durante unos cien metros, por lo que en caso
de que nos persiguiera una abeja, es fcil que nos acabase alcanzando.

Fuente: http://www.aulaapicolahoyo.com/el-vuelo-de-las-abejas/