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PrcticadelTema1.

Laantropologaysusmtodos

Lectura1
KAPLAN,D.YMANNERS,R.A.[1972](1981).Introduccincrticaalateora
antropolgica.Mxico: EditorialNuevaImagen,pgs.314316.
Desdesusinicios,laantropologasehaocupadoalmenosenprincipiodel
conjuntodelasculturas detodoslostiemposylugares.Sinembargo,los
antroplogosgeneralmentesehanocupadoslode lasculturasno
occidentales,especialmentedelaspequeasyexticas.
Hayvariasrazonesparaexplicarelhechodequelosantroplogossehayan
centradoenesetipode culturas.Enprimerlugar,amediadosdelsigloXIXlas
cienciaspolticas,laeconoma,einclusivela sociologa,surgieroncomo
camposdeestudioqueseocuparonprimordialmentedelasinstituciones delas
sociedadesoccidentales.Yaunquemuchoscientficossocialesdeestapoca
pudieronhaber llegadoatenerciertainformacinsobrelasreasremotasy
exticas,aparentementenovieronmucho caso en abandonar su inters por
las instituciones de su propia cultura o en llevar a cabo investigaciones
directasdepueblosprimitivos.
Enpocaspalabras,ningunadelascienciassocialesestablecidasencontruna
raznparadejarla relativacomodidaddelasinvestigacionesylas
especulacionesencasa,porlasincomodidadesdel campo.Ellosnodeseaban,
comocomentaJarvieenotrocontextobajardelbalcnyensuciarseenun
trabajodecampo.
Sinembargo,esinteresantequequienesseidentificaronasmismoscomo
antroplogosenlos primerosaosdeladisciplinanofueronantroplogosde
campo.Sedice,porejemplo,quecuandose lepreguntasirJamesFrazersi
habavistoalgunavezaalgunodelospueblosprimitivosdelosque haba
escritoacercadedesuscostumbresenmuchoslibros,contestDiosnolo
permita.Tylorviaj poralgunasregionesincivilizadasdeMxicoydel
sudestedelosEstadosUnidos,peronuncarealiz untrabajodecampo
sistemticoenesasreas.Entrelospionerosdelaantropologa,Morganfue
virtualmenteelnicoenexponerse,almenosbrevemente,alasincomodidades
delcampo.Puede decirse que aunque los antroplogos anteriores a Boas
se dedicaron al estudio de las culturas primitivas,noestaban
temperamentalmentedispuestosparalosestudiosdecampo,onoestaban
ideolgicamenteconvencidosdesunecesidad.Lamayorpartedeellosse
limitabanalosmuseos,alas bibliotecasyalcorreo,aunquesucompromiso
porentenderalasculturasexticaspermanecifirme.
Elmundoprimitivoofrecaunextensolaboratoriocomparativoenelcualse
podranaprenderalgo acercadelanaturalezadelhombre,sobresus
potencialidadesylimitaciones,ysobreloquehasidoy podrallegaraser;y
relacionadocontodoestolacreenciadequeelestudiodelassociedades
pequeasyexticaspodrarevelarconmayorclaridadydefinicinalgunosde
losprocesossociales bsicosquelascomplejassociedadesdelmundo
occidental,debidoaqueelsalvajeestabamenos cargadoporlosadornosy
elbagajedelavidacivilizada.Deestemodoseargumentabaqueelestudio
delasculturasdistantesydiferentespermitaadquirirunaperspectivamejory
msobjetivarespectoa lapropiacultura,locualnopodalograrsedeotro
modo.
Finalmente,quisiramossubrayarunfactoquehacontribuidoaldelineamiento
yalcrecimientodela antropologacomounadisciplinaespecializadadelas
cienciassociales.Nosreferimosaltrabajode campoyalaobservacin
participantequeseiniciaprincipiosdelsiglo,emergiendocomoelprincipal
instrumentoparalarecoleccindeinformacin.Antesdeesto,lamayorade
losantroplogosse basabacasiexclusivamenteenlosrelatosdeviajeros,
comerciantes,misionerosyadministradores coloniales,paralaobtencindesus
materialesetnogrficos.PeroenlasprimerasdcadasdelsigloXX, los
antroplogosempezaronarecogersuspropiosmaterialesenunnmerocada
vezmayor,yel trabajodecamposetrasnsformenelrangodistintivodela
profesin.

Lectura2
MALINOWSKI,B.[1922](1986.LosargonautasdelPacficoOccidental.
Barcelona:PlanetaAgostini, vol.1,pgs.2021.
AntesdeprocederaladescripcindelKula,noestardemsunadescripcin
delosmtodosseguidos pararecogerelmaterialetnogrfico.Losresultados
deunainvestigacincientfica,cualquieraquesea suramadelsaber,deben
presentarsedeformaabsolutamentelimpiaysincera,nadieosarapresentar
unaaportacinexperimentalenelcampodelafsicaodelaqumicasin
especificaraldetalletodaslas condicionesdelexperimento,unadescripcin
exactadelosaparatosutilizados:lamaneraenque fueronencauzadaslas
observaciones;sunmero;ellapsodetiempoquelehasidodedicadoyel
gradodeaproximacinconquesehizocadamedida.Enlascienciasmenos
exactas,comolabiologao lageologa,estonopuedehacersedeformatan
rigurosa,perocadainvestigadordebeponerallector en conocimiento de las
condiciones en que se realiz el experimento o las observaciones. En
etnografa,dondelanecesidaddedarclaracuentadecadaunodelosdatos
esquizmsacuciante,el pasadonohasidopordesgraciaprdigoentales
exactitudes,ymuchosautoresnoseocupande esclarecersusmtodos,sino
quediscurrensobredatosyconclusionesquesurgenantenuestrosojossinla
menorexplicacin.
Sera fcil citar obras de gran reputacin y cuo cientfico en las cuales
se nos ofrecen vagas generalizaciones,sinrecibirjamsningunainformacin
sobrequpruebasfcticashanconducidoa talesconclusiones.Ningncaptulo,
nisiquieraunprrafo,sededicaexpresamenteadescribirenqu
circunstanciasseefectuaronlasobservacionesycmosecompilla
informacin.Consideroqueuna fuente etnogrfica tiene valor cientfico
incuestionable siempre que podamos hacer una clara distincinentre,por
unaparte,loquesonlosresultadosdelaobservacindirectaylas
exposicionese interpretacionesdelindgenay,porotraparle,lasdeducciones
delautorbasadasensusentidocomn ycapacidaddepenetracinpsicolgica.
(Sobreesteproblemademtodo,unavezms,tenemosque reconocer a la
Escuela de Antropologa de Cambridge el mrito de haber introducido la
forma cientficamente correcta de tratar la cuestin. En especial, en los
escritos de Haddon, Rivers y Seligman,ladiferenciaentrededucciny
observacinestsiempreclaramentetrazada,yellopermite darseperfecta
cuentadelascondicionesenqueseharealizadoeltrabajo).Esms,un
sumariocomo elcontenidoenelcuadroquepresentamosmsadelante
(apartadoVIdeestecaptulo)deberair explcito,detalformaqueellector
puedaestimarconprecisin,deunvistazo,elniveldetrato personalqueel
autortieneconloshechosquedescribeyhacerseunaideadeenqu
condiciones obtuvolainformacindelosindgenas.
Delmismomodo,enelcampodelacienciahistrica,nadiepuedeesperarque
seletomeenseriosi ponevelodemisteriosobresusfuentesyhabladel
pasadocomosiloconocieraporadivinacin.El etngrafoes,auntiempo,su
propiocronistaehistoriador;susfuentesson,pues,sindudadefcil
accesibilidadperotambinresultansumamenteevasivasycomplejas,yaqueno
radicantantoen documentos de tipo estable, materiales, como en el
comportamiento y los recuerdos de seres vivientes. En etnografa hay, a
menudo, una enorme distancia entre el material bruto de la informacin
talycomoselepresentaalestudiosoensusobservaciones,enlas
declaracionesdelos indgenas,enelcalidoscopiodelavidatribalyla
exposicinfinalyteorizadadelosresultados.El etngrafotienequesalvar
estadistanciaalolargodeloslaboriososaosquedistanentreeldaque
pusoporprimeravezelpieenunaplayaindgenaehizolaprimeratentativa
porentrarencontacto conlosnativos,yelmomentoenqueescribelaltima
versindesusresultados.Unbrevebosquejo delastribulacionesdeun
etngrafo,talycomoyolashevivido,puedesermsesclarecedorqueuna
largadiscusinabstracta.

Lectura3
GEERTZ,C.[1987](1989).Elantroplogocomoautor.Barcelona:Paids,pgs.
1415.
Lahabilidaddelosantroplogosparahacernostomarenserioloquedicen
tienemenosquevercon suaspectofactualosuairedeeleganciaconceptual,
queconsucapacidadparaconvencernosdeque loquedicenesresultadode
haberpodidopenetrar(o,siseprefiere,habersidopenetradospor)otra
formadevida,dehaber,deunouotromodo,realmente,estadoall.Yen
lapersuasindequeeste milagroinvisiblehaocurrido,esdondeintervienela
escritura.
Laspeculiaridadescrucialesdelaescrituraetnogrficaestn,comoenlacarta
robada,tanalavista, queescapananuestraatencin:elhecho,porejemplo,
dequebuenpartedeellaestformadapor asertos incontrastables. El
carcter altamente concreto de las descripciones etnogrficas tal
antroplogo,entalfecha,entallugar,contalesinformantes,tales
compromisos,ytalesexperiencias, entantoquerepresentantedeunacultura
concreta,ymiembrodeunadeterminadaclasedaal conjuntodeloquese
diceunciertocarizdeolotoma,olodeja.

Lectura4
GEERTZ,C.[1987](1989).Elantroplogocomoautor.Barcelona:Paids,pg.14
2.
Latransformacin,enpartejurdica,enparteideolgicayenpartereal,delas
gentesdelasqueprincipalmentesuelenocuparselosantroplogos,desdesua
ntiguoestatusdesbditoscolonialesalactualdeciudadanossoberanos,haalte
rado(cualesquieraquepuedanserlasironasqueimplicancasoscomolosdeL
ibia,UgandaoKampuchea)porcompletoelcontextomoralenelqueelacto
etnogrficotienelugar.InclusoaquellosentornosexticosejemplareslaAmazon
adeLviStrausso elJapndeBenedict
quenoerancoloniassinohinterlandsdejadosdelamanodeDiosoimperios
cerradossobresmismosenmitaddelmaraparecenbajounaluzmuydistin
tadesdequeLumumba,SuezyVietnamcambiaronlagramticapolticadelmu
ndo.Larecientedispersindetodoelglobodenacionalidadesincrustadasen
elsenodeotrasargelinosenFrancia,coreanosenKuwait,pakistanes
enLondres,cubanosenMiami
nohahechomsqueampliarelprocesoreduciendoelespaciamientodelasv
ariacionesmentales,como,porsupuesto,haayudadoaellotambinelturismo
demasas.Unodelosprincipalesenquehastaeldadeayerdescansabalaes
crituraantropolgica,eldequesussujetosysuspbliconosloeranseparabl
essinoqueestabanmoralmentedesconectados,quelos primeros tenan que
describirse pero no ser interpelados, y los segundos informados pero no
implicados,haquedadoengranmedidadisuelto.Elmundoestandivididoe
ncompartimentos,perolospasillosentreellossonmuchomsnumerososyes
tnmuchomenosresguardadosqueantes.