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MOLIENDA

Un simple criterio operacional para mejorar


DR. JAIME E. SEPLVEDA
la productividad de los tradicionales circuitos de molienda
convencional, en circuito cerrado con hidrociclones.

La Cuarta Ley
de la Molienda/ Se gradu en 1973 como Ingeniero
Civil de Industrias, Mencin Mecnica,

Clasificacin
de la Universidad Catlica de Chile. En
la Universidad de Utah, obtuvo los ttu-
los de Magister en Metalurgia en 1977
y Doctor en Metalurgia en 1979. A su
regreso a Chile trabaj como Jefe de
Proyectos de la Divisin Mineralurgia

I. Formulacin y
del Centro de Investigacin Minera y
Metalrgica (CIMM), y en 1986 ingres
al staff de Moly-Cop Chile S. A., uno
de los primeros productores mundiales

Verificacin Experimental de bolas de acero para molienda de


minerales, donde ocupa actualmente
el cargo de Gerente General y Vicepre-
sidente para Latinoamrica.
Ha recibido valiosos reconocimientos
JAIME E. SEPLVEDA, PH. D. entre ellos el "Premio Stulov 2005".
Moly-Cop Grinding Systems
Su mayor contribucin al procesa-
miento de minerales ha sido el desa-
SCAW Metals Group rrollo del software Moly-Cop Tools,

50
para el anlisis optimizante de circui-
tos de molienda.

H
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ace ya ms de 25 aos, como Cuarta Ley de la Molienda/Clasifica- tericos, los beneficios esperados y
resultado de intensas delibera- cin". ste fue publicado por primera los detalles de la puesta en prctica
ciones entre los especialistas vez en noviembre de 1984 en el IV del mencionado criterio optimizante,
de esa poca en el Centro de Investi- Simposio ARMCO sobre Molienda de el que, en lo esencial, aporta pautas
rocas y minerales

gaciones Mineras y Metalrgicas Minerales, en Via del Mar, Chile(1). especficas en cuanto a cmo operar
(CIMM) en Chile, respecto de cmo Con la valiosa perspectiva de un mejor los clasificadores (hidrociclo-
optimizar la eficiencia operacional de cuarto de siglo de aplicaciones de nes) en su rol subsidiario a la opera-
un tpico circuito de molienda fina con- esta Cuarta Ley, la presente publica- cin del molino; tpico de recurrente
vencional, surgi un nuevo concepto cin dividida en dos partes intenta inters y discusin en las ms diver-
que coloquialmente se denomin "La describir la gnesis, los fundamentos sas operaciones de concentracin de
minerales alrededor del mundo mine-
ro internacional. Foto 1.
En esta primera parte de la presen-
te publicacin, se abordan los funda-
mentos tericos que sustentaron su
formulacin original y las conclusiones
obtenidas durante la siguiente etapa
de verificacin experimental a escala
industrial. En una segunda parte, se
abarcarn los detalles y requerimientos
operacionales de su correcta implan-
tacin prctica y los potenciales bene-
ficios a obtener frente a las nuevas
aplicaciones de este denominado cri-
terio de la Cuarta Ley.

INTRODUCCIN
A comienzos de la dcada de los 80,
la Divisin El Teniente de CODELCO
Chile encarg a CIMM el desarrollo de
un simulador digital, suficientemente
Foto 1. Nave de molienda: molinos e hidrociclones. detallado y realista, de los procesos
de molienda convencional en su con- ma planteado, simplemente porque generacin de la carga circulante
centrador Coln, con el principal pro- stas no abordan el crtico rol global del circuito; definida sta como la
psito de maximizar la capacidad de del agua en el proceso. razn entre el flujo msico (ton
tratamiento de cada una de las, a esa secas/hr) de descarga de los hidro-
fecha, 12 secciones de molienda/cla- EN BSQUEDA DE LA EVIDENCIA EMPRICA ciclones y el flujo msico de rebose
sificacin configuradas bajo el tradi- Se opt por salir a terreno a preguntar de los mismos.
cional esquema DIRECTO (alimenta- a los molineros sus ideales y creen-
cin fresca directa al molino) repre- cias en cuanto a las prcticas opera- Y con cierta sorpresa, se constat
sentado en la Figura 1 siguiente. cionales de sus circuitos de molien- tambin que las preferencias expresa-
das por distintos operadores respecto
de estas condiciones especficas eran
Rebose
7 muchas veces discrepantes entre s.
5
Agregar la mayor cantidad de agua
disponible equivalente a diluir el flujo de
Alimentacin rebose de los hidrociclones (porque es
Ciclones
Descarga por este flujo por donde debe abando-
nar la totalidad del agua agregada al
6
proceso) presentaba el mayor grado de
1 2
concordancia, excepto para aquellos
Alimentacin 4 que tenan bombas de velocidad fija
Fresca 3 Agua cercanas al lmite de su mxima capaci-
dad. Para estos ltimos, contrariamen-
te a sus objetivos, incrementar la dosifi-
cacin de agua les obligara a reducir el
5
tonelaje de alimentacin fresca al circui-
to, como resultado del consecuente
incremento en la carga circulante del
Figura 1. Representacin esquemtica de un circuito de molienda/clasificacin
convencional bajo la configuracin DIRECTA. sistema, el cual ocasionara mayores 51
requerimientos para la ya limitada capa-

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Interesaba adems explorar algu- da/clasificacin para el cumplimiento cidad de bombeo disponible.
nas alternativas de doble ciclonaje de sus respectivas tareas de molien- Sin excepciones, todos los opera-
especficamente la reclasificacin del da; definidas simplemente como el dores encuestados concordaban en
flujo de descarga (underflow) de los objetivo de convertir la mayor cantidad que la recirculacin de finos (partculas

rocas y minerales
hidrociclones a fin de reducir el retorno de toneladas de mineral de una cierta de tamao muy inferior al P80 estable-
de partculas finas a los molinos y su fineza de alimentacin (F80) aportada cido) es causa de ineficiencia (sobre-
consecuente e innecesaria remolien- por la etapa previa del proceso (tpica- molienda), no slo en el proceso
da. Cuando el modelo estuvo formula- mente trituracin, molienda SAG o mismo de molienda sino tambin en
do y el simulador debidamente estruc- barras) a una determinada fineza de las etapas posteriores de la cadena de
turado, se enfrent la disyuntiva de producto (P80) exigida por la etapa procesamiento en que las partculas
determinar las deseadas condiciones siguiente (tpicamente flotacin). excesivamente finas contaminan los
de operacin y diseo requeridas para Pronto se concluy que, una vez concentrados e incluso pueden afec-
la ptima operacin de las secciones definida la tarea de molienda, existan tar negativamente la recuperacin de
de molienda. Se haban identificado tres condiciones principales que podan las especies valiosas. Concordaban en
ms de diez variables que podan limitar al operador en el cumplimiento que los hidrociclones no son clasifica-
afectar a la eficiencia del proceso; sin de su misin: dores ideales o perfectos y que se
embargo, desconociendo las comple- comportan como si existiera un corto-
jas interrelaciones entre tan alto nme- - Disponibilidad de agua de proceso, circuito (by-pass) de pulpa entre el flujo
ro de variables, se lleg pronto a la recurso generalmente limitado y par- de alimentacin y el flujo de descarga
inesperada conclusin que -a pesar de ticularmente escaso en operaciones (ver Figura 2). Este cortocircuito sera
disponer de un adecuado simulador de alta montaa. el que arrastra directamente a la des-
del proceso- el problema planteado - Densidad de la pulpa de descarga de carga (y de retorno al molino) una pro-
era prcticamente insoluble, dado que los hidrociclones, la que debe ser porcin Bpf de los finos alimentados en
se careca de algn criterio selectivo necesariamente mantenida por debajo directa proporcin al cortocircuito Bpw
que guiara la bsqueda del deseado de los lmites impuestos por la necesi- de agua que los acompaa. Por lo
conjunto de condiciones operaciona- dad de evitar la obstruccin de las tanto, los operadores concordaban
les ptimas. La bsqueda a ciegas boquillas de descarga (pices); inde- tambin en que es preciso controlar la
involucrara miles y miles de simulacio- seable condicin operacional referida densidad de pulpa (o equivalentemen-
nes. Esta fue una primera constatacin como acordonamiento (roping). te, el % de slidos) en el flujo de des-
de que las llamadas Leyes de la Con- - Capacidad de la bomba requerida carga al mximo posible; bajo la lgica
minucin(2-5) incluida la de F. C. Bond(4) para la alimentacin de pulpa a los de menor Bpw, menor Bpf. No exista
no aportaban a solucin del proble- hidrociclones y la consecuente consenso, sin embargo, si esta condi-
MOLIENDA

cin operacional era suficientemente molino actan preferentemente sobre 35 40 % de slidos (en volumen)),
relevante para justificar el incremento las partculas ms gruesas que todava generalmente asociada a altos niveles
del contenido de slidos en la descar- necesitan ser fracturadas, evitndose de carga circulante, les permita mejorar
ga de los hidrociclones, arriesgando al mismo tiempo la sobremolienda de la capacidad de tratamiento de sus
as alcanzar la referida condicin de las partculas ms finas, simplemente secciones de molienda; y, por ende,
acordonamiento. Algunos manifes- porque el contenido porcentual de optimizar la eficiencia energtica de sus
taban su preferencia de operar con estas ltimas en el interior del molino procesos. Por otra parte, los ciclone-
descargas ms diluidas; no obstante, es relativamente ms bajo, para una ros sostenan que, con el propsito de
el mayor cortocircuito de finos retor- tarea de molienda dada. incrementar la eficiencia de los hidroci-
nados. Ms especficamente, al Considerando que el patrn de flujo clones (definiendo eficiencia de clasifi-
menos un par de operadores indica- de pulpa a travs de un molino de cacin como la capacidad del hidroci-
ron la conveniencia de operar los determinadas dimensiones se aproxi- cln para discriminar entre partculas
hidrociclones de manera tal que el ma bastante al denominado modelo finas y gruesas), estos equipos deben
ngulo incluido del cono de descarga de mezclador perfecto (caracterizado ser alimentados con pulpas diluidas
oscile en el rango de 30 a 35. Cabe por el hecho de que la composicin de (tpicamente por debajo del 50 % de
mencionar que, posteriormente, se su contenido interno es muy similar a slidos (en peso) en el caso de minera-
han desarrollado variados diseos de la composicin de su flujo de descar- les de densidad 2,7 - 2,8 g/cm3; es
sensores(6) para la medicin y control ga), operar un molino en circuito abier- decir, 25 % de slidos (en volumen)).
de dicho ngulo. to (es decir, sin clasificadores) implica- Sin desechar la contundente evidencia
emprica se debe entonces reconocer
que la bsqueda de la eficiencia de cla-
Eficiencia de Clasificacin sificacin y/o la eficiencia energtica del
7 1.0
proceso pueden ser rutas de optimiza-
cin inevitablemente antagnicas.
% a la Descarga

0.8
5 By-Pass de Agua (Bpw) En resumen, la principal conclusin
0.6
de la referida encuesta a operadores
Bpf 0.4 de circuitos de molienda fue que no
52 0.2 exista suficiente consenso respecto
By-Pass de Pulpa (Bpf)
de los criterios operacionales que ase-
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6 0.0
guraran un ptimo rendimiento econ-
10 100 1000
Tamao de Partcula, Pm mico de cada instalacin en referencia.
Fue posible adems constatar en el
terreno que las citadas Leyes de la
rocas y minerales

Figura 2. Representacin esquemtica del cortocircuito de pulpa desde la


alimentacin a la descarga de un hidrocicln. Conminucin no aportaban a la solu-
cin del problema planteado, simple-
En cuanto a la carga circulante ra aplicar toda la energa de molienda mente porque stas no abordan el cr-
desarrollada por el circuito, exista res- contenida por la carga de bolas sobre tico rol del agua en el proceso.
pecto de sta una percepcin negativa un conjunto de partculas cuya granu- As naci el concepto de la Cuarta
bastante generalizada. Aquellos circui- lometra sera necesariamente muy Ley, como irnicamente se le denomi-
tos donde la carga circulante era rela- cercana a la especificacin del pro- n, en alusin a que las otras tres as
tivamente alta eran considerados ducto final molido. Resulta fcil visuali- llamadas Leyes de la Conminucin(2-5)
menos eficientes que aquellos donde zar que sta sera una condicin extre- no eran suficientes para determinar
ocurra lo contrario. Lo cierto es que madamente ineficiente desde el punto bajo qu condiciones se podra obte-
los clasificadores, cualquiera sea su de vista del aprovechamiento de la ner el mximo rendimiento operacional
principio o diseo, fueron incorpora- energa aportada al proceso. de un circuito de molienda dado; o
dos a los circuitos de molienda hace Sin duda, la condicin operacional sea, ... faltaba ms legislacin.
muchas dcadas por una buena que suscitaba mayor polmica era la
razn: evitar la salida de partculas referida a la densidad de pulpa (0% de RESOLVIENDO LAS INQUIETUDES
demasiado gruesas hacia la etapa slidos) en el flujo de alimentacin a los DEL OPERADOR:
posterior del proceso. Pero ello trajo hidrociclones. No tan polmica entre los LA CUARTA LEY
consigo un efecto secundario todava molineros de las diversas faenas DE LA MOLIENDA/CLASIFICACIN
ms relevante: incrementar el flujo cir- encuestadas sino ms bien, entre los A manera de enunciado, el criterio de
culante a travs del molino para as molineros y los cicloneros, por as la Cuarta Ley simplemente postula
mantener el molino limpio de aquellas denominar a los fabricantes/proveedo- que:
partculas que ya hayan alcanzado res de hidrociclones. En base a sus pro-
"Para una ptima eficiencia ener-
suficiente fineza, las que al ser presen- pias observaciones empricas, los moli-
gtica del proceso de molienda, se
tadas con mayor frecuencia a los cla- neros reconocan que una alta densi-
requiere que el contenido de part-
sificadores tienen tambin mayores dad de alimentacin a ciclones (tpica-
culas finas en el interior del molino
oportunidades de abandonar el circui- mente en el rango de 60 - 65 % de sli-
sea tan bajo como sea posible ...
to como producto final de rebose. Con dos (en peso) en el caso de minerales
para una tarea de molienda dada."
alta carga circulante, las bolas en el de densidad 2,7 - 2,8 g/cm3; es decir
MOLIENDA

Como se intenta demostrar en los directamente proporcional al donde MSk representa el flujo msico
prrafos siguientes, este objetivo puede correspondiente cortocircuito de (expresado en toneladas secas por
ser siempre alcanzado operando el cir- agua (Bpw): (ver Figura 2) hora, t/h) de mineral en el Flujo k y
cuito al mnimo posible % slidos en el donde la ltima ecuacin es simple-
rebose (utilizando el mximo de agua Bpf = Bpw (2) mente la definicin de carga circulante.
y/o capacidad de bomba disponibles) y No fue casual que se haya decidido
el mximo posible % slidos en la des- donde la constante de proporciona- aislar la carga circulante como una
carga de los hidrociclones (reduciendo lidad normalmente alcanza valo- variable independiente dado que sta
el dimetro de los pices a su mnima res cercanos y menores que 1. fuera reconocida por los operadores
dimensin, un poco antes de alcanzar la como una condicin relevante del pro-
condicin de acordonamiento). Una Sobre la base de los supuestos 1 y ceso que podra llegar a limitar su ren-
vez impuestas estas dos condiciones 2 as enunciados, se desprende nece- dimiento y respecto de la cual se
base, el % slidos en la alimentacin a sariamente que, con el propsito de observ que no exista pleno consen-
los ciclones y la carga circulante adop- maximizar la velocidad de molienda de so entre los operadores respecto de
tarn valores ptimos consistentes con las partculas ms gruesas (que toda- su nivel ptimo operacional.
el balance de masas del sistema que, va requieren ser fracturadas), stas Las ecuaciones 3 constituyen un
como se demuestra ms adelante, deben ser predominantes en la carga sistema lineal de 5 ecuaciones y 5
impone la relacin (ver Figura 2): interior del molino. Igualmente, con el incgnitas, tomando MS1 y CC como
propsito de evitar la sobremolienda variables independientes, cuya solu-
(1+ CCopt) de las partculas ms finas (que ya no cin est dada por:
(fs5)opt = (1) requieren ser fracturadas), su presen-
1/(fs7)min + CCopt/(fs6)max cia relativa en la carga debe ser tan MS1 = MS1 (dado)
baja como sea posible, tal como indi- MS2 = (1 + CC) MS1
donde: ca el criterio de la Cuarta Ley arriba MS3 = (1 + CC) MS1
fsk = fraccin (en peso) de slidos en enunciado ... teniendo siempre en MS4 = 0 (slo agua) (4)
el flujo k, %/100 mente que se debe cumplir con la MS5 = (1 + CC) MS1
CC = fraccin de carga circulante, tarea de molienda preestablecida. Esto MS6 = (CC) MS1
54 definida como la razn entre el ltimo es muy importante considerar, MS7 = MS1
flujo msico de descarga (Flujo porque sera relativamente fcil mante-
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6) de los hidrociclones y el flujo ner el molino limpio de finos si la espe- 2. BALANCE DE PULPAS (MPK)
msico de rebose (Flujo 7) de cificacin de tamao del producto Nuevamente, con referencia a la Figu-
los mismos, %/100. molido no obligara a generarlos en la ra 1 anterior, las siguientes relaciones
cantidad necesaria para cumplir con de balance deben necesariamente
rocas y minerales

La derivacin formal del criterio de dicha tarea. cumplirse:


la Cuarta Ley se apoya en los siguien- La conexin entre la aceptacin
tes tres supuestos base, todos ellos del enunciado criterio de la Cuarta MP1 + MP6 = MP2
de amplia aceptacin prctica: Ley y sus implicancias respecto de MP2 = MP3
las condiciones operacionales del cir- MP3 + MP4 = MP5
1. Relacin Energa / Tamao de Pro- cuito que aseguren su debida MP5 = MP6 + MP7 (5)
ducto. implantacin queda ilustrada por la MP1 = MS1 / fs1
La fineza del producto molido es fun- serie de tres balances de materiales MP6 = MS6 / fs6
cin directa de la energa especfica presentados a continuacin para el MP7 = MS7 / fs7
(kWh/t) aplicada a las partculas; con- caso particular de un circuito de con-
sistente con lo establecido por las figuracin DIRECTA, como el repre- donde MPk representa el flujo msico
citadas Leyes de la Conminucin(2-5). sentado en la Figura 1 anterior; (t/h) de pulpa mineral en el Flujo k
haciendo notar que las mismas con- (ntese que el Flujo 4 es slo agua) y
2. Aleatoriedad del Impacto. clusiones se obtendran si se tomara donde las ltimas tres ecuaciones son
Las bolas que constituyen la carga como base cualquier otra configura- simplemente la definicin de la frac-
del molino impactan (y comprimen) cin de circuito. cin (porcentaje) de slidos para los
aleatoriamente a todas las partculas flujos indicados. De esta manera, se
presentes en el molino, distribuyendo 1. BALANCE DE TONELAJES SECOS (MSK) aisl intencionalmente como variables
el total de la energa cintica/poten- A estado estacionario, con referencia independientes a fs6 (fraccin de sli-
cial por ellas contenida entre las dis- a la Figura 1, las siguientes relaciones dos en la descarga) y fs7 (fraccin de
tintas fracciones granulomtricas, en de balance deben necesariamente slidos en el rebose) que - al igual que
directa proporcin a la concentracin cumplirse: la carga circulante - fueran reconoci-
relativa de estas ltimas. das por los operadores como relevan-
MS1 + MS6 = MS2 tes para la productividad del proceso.
3. Proporcionalidad de los Cortocir- MS2 = MS3 La variable fs1 no es relevante y estar
cuitos de finos y agua. MS3 = MS5 (3) siempre determinada por defecto a
El cortocircuito de finos (Bpf) a la MS5 = MS6 + MS7 partir de la humedad del mineral de ali-
descarga de los hidrociclones es MS6 = CC MS7 mentacin fresca.
MOLIENDA

Las ecuaciones 5 constituyen un pensarse y se mantiene relativamente El cortocircuito o by-pass de


sistema lineal de 7 ecuaciones y 7 constante. As, ningn molinero debie- agua (Bpw), considerado por muchos
incgnitas, tomando MS1, CC, fs1, fs6 ra sentirse culpable o avergonzado por- como indicativo de la ineficiencia de
y fs7 como variables independientes, que el % de slidos en la alimentacin a clasificacin, podra entonces ser
cuya solucin est dada por: ciclones oscile siempre en torno a valo- reducido para complacencia de los
res relativamente altos, en el rango de cicloneros diluyendo el flujo de
MP1 = MS1/fs1 35 40 % (en volumen). rebose y espesando el flujo de des-
MP2 = (1/fs1 + CC/fs6) MS1 Por otra parte, resulta paradjico carga de los hidrociclones, tal como
MP3 = (1/fs1 + CC/fs6) MS1 constatar que la vasta mayora de los se ilustra en la Figura 4 ... siempre y
MP4 = (1/fs7 - 1/fs1) MS1 (6) sistemas de control automtico de cuando la carga circulante permane-
MP5 = (CC/fs6 + 1/fs7) MS1
MP6 = (CC/fs6) MS1 80
MP7 = (1/fs7) MS1

% Slidos de Alimentacin
% Slidos
75 Descarga
Combinando adecuadamente las 80
70
ecuaciones 4 y 5 se confirma que la 76
CC 72
estructura de la ecuacin 1 se valida 65 80
Re
Resp
spue
uesta
sta de 76
en el balance de materiales del siste- 5 de un
un Si
Siste
stema
ma Re
60 Real
al 72
ma al obtener:
(1 + CC) 55
2 (1 + CC)
(fs5) = (7) fs5 =
50 1/fs7 + CC/fs6
1/(fs7) + CC/(fs6)
45
aunque todava falta por demostrar 30 32 34 36 38 40 42 44 46 48
que la condicin de optimalidad del % Slidos de Rebose
circuito se alcanza cuando fs6 toma
valores mximos y fs7 valores mnimos. Figura 3. Relacin de balance entre las diluciones de alimentacin, rebose
56 La Figura 3 ilustra los rangos tpicos y descarga de un hidrocicln y la carga circulante desarrollada por el circuito,
de valores de las distintas condiciones segn la ecuacin 7.
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operacionales bajo consideracin,


segn lo establecido por la ecuacin 7. estos procesos tienen como objetivo, ciera constante. Sin embargo, como
Para un determinado nivel de carga cir- de al menos uno de sus lazos bsicos ya se mencionara, la respuesta natu-
culante constante, una disminucin del de control, ... estabilizar una variable ral de los sistemas reales es que
rocas y minerales

% slidos de rebose (agregando ms que se estabiliza sola. aumente la carga circulante a medida
agua al circuito) o una disminucin del Por combinacin de las ecuaciones que se diluye el rebose. En conse-
% de slidos de descarga (modificando 4 y 6 anteriores es posible adems cuencia, Bpw al igual que fs5 - resul-
el nmero, tamao o geometra de los observar la influencia de las variables ta auto-compensado y se mantiene
hidrociclones en la batera) se traducira CC, fs6 y fs7 sobre el cortocircuito de en un rango de valores relativamente
en una disminucin del % de slidos de agua Bpw, el que queda totalmente constantes, como se sugiere tambin
alimentacin a ciclones; condicin de determinado por la expresin: en la Figura 4. Nuevamente, ningn
inters para los cicloneros aunque en CC (1/fs6 -1) molinero debiera sentirse culpable o
todo caso, muy sobre el mximo nor- Bpw = (8) avergonzado porque el cortocircuito
malmente recomendado por ellos para (1/fs7 -1) + CC (1/fs6 - 1) de sus ciclones oscile siempre en
este tipo de clasificadores. Ms an,
cabe reconocer que en circuitos reales, 0.9
CC, fs6 y fs7 no son variables indepen- CC (1/fs6 - 1) % Slidos
0.8
dientes entre s. De hecho, dos cuales- Bpw = Descarga
By-Pass de Agua, /1

quiera de ellas casi determinan el valor 0.7 (1/fs7 - 1) + CC (1/fs6 - 1)


de la tercera. De manera tal que, en la 72
0.6 76
prctica operacional, tanto la dilucin CC 80
0.5
del rebose como de la descarga de los
5 72
hidrociclones implica siempre un 0.4 ma Real
Resp de un
uesta de
Respuesta Sistema
un Siste Real 76
aumento de la carga circulante que 0.3 80
viene a compensar cualquier dilucin 2
0.2
posible del flujo de alimentacin a los
mismos, segn la ecuacin 7. En otras 0.1
palabras, no es posible diluir significati- 30 32 34 36 38 40 42 44 46 48
vamente la alimentacin a ciclones. No % Slidos de Rebose
importa cuanta agua se pueda agregar
Figura 4. Relacin de balance entre el cortocircuito de agua y las diluciones
o quitar del sistema, el contenido de de rebose y descarga de un hidrocicln y la carga circulante desarrollada por el
slidos en este flujo tiende a auto-com- circuito, segn la ecuacin 8.
torno a valores relativamente altos, en As se logr establecer las siguien- el riesgo de acordonamiento). Una
el rango de 35 40 % ... es simple- tes relaciones de balance, a estado vez impuestas estas dos condiciones
mente lo que determina el balance de estacionario, para las partculas ms base, el % de slidos en la alimenta-
materiales del sistema. finas presentes en un circuito como el cin a los ciclones y la carga circu-
representado en la Figura 1: lante adoptarn valores ptimos con-
3. BALANCE DE FINOS (mK) sistentes con el balance de masas
Los primeros dos grupos de ecuacio- m1 + m6 = m2 del sistema, segn lo establecido por
nes de balance arriba presentados m3 = m5 la ecuacin 1 anterior.
permitieron descartar las condiciones m5 = m6 + m7 (9) En efecto, en el caso hipottico
de dilucin del flujo de alimentacin a m6 = Bpf m5 ilustrado en la Figura 5, sera posible
ciclones y el cortocircuito de agua a reducir a la mitad (de 20 % a 10 %)
la descarga de los mismos como con- donde mk representa el flujo msico el contenido de finos en la descarga
diciones relevantes para la optimalidad (t/h) de finos en el Flujo k. del molino incrementando la dosifi-
global del circuito. A las ecuaciones 9 se agrega la cacin total de agua al circuito (para
Se requera entonces encontrar otra ecuacin 2 del postulado 3 arriba reducir el % slidos de rebose de 46
condicin operacional que pudiera enunciado: % a 32 %) y reduciendo el nmero
relacionarse directamente con un de ciclones en la batera o cerrando
mejor rendimiento del circuito de Bpf = Bpw (2) adecuadamente los pices (para
molienda/clasificacin. En este con- incrementar el % de slidos de des-
texto, el criterio de optimalidad que dio para conformar as un sistema lineal de carga de 72 % a 80 %). La carga cir-
origen a la Cuarta Ley hace directa 5 ecuaciones y 5 incgnitas (recono- culante del sistema naturalmente
referencia al contenido de finos en la ciendo que m1 y m7 son conocidos y aumentara como consecuencia del
carga del molino, al postular: definidos por la tarea de molienda) incremento en el flujo de agua sumi-
cuya solucin est dada por: nistrado al circuito, aportando signifi-
... con el propsito de evitar la cativamente al objetivo de reduccin
sobremolienda de las partculas ms m1 = m1 (dado) del contenido de finos en la descar-
finas, su presencia relativa en la carga m2 = m1 + [ Bpw/(1-Bpw)] m7 ga del molino. El mayor grado de
debe ser tan baja como sea posible... m3 = [ 1/(1-Bpw)] m7 cumplimiento de tal objetivo segn 57
m4 = 0 (slo agua) (10) la Cuarta Ley sera beneficioso en

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definiendo, para tales efectos, el con- m5 = [ 1/(1-Bpw)] m7 trminos de productividad del circui-
tenido de finos como el porcentaje (en m6 = [Bpw/(1-Bpw)] m7 to para una determinada tarea de
peso) de partculas menores que la m7 = m7 (dado) molienda. Como se discute en deta-
abertura de la ltima malla de la serie lle en la segunda parte de esta publi-

rocas y minerales
de tamices utilizados (tpicamente, el En particular, la tercera de estas cacin, la puesta en prctica de
% - 325# o el % - 400#). Surgi enton- expresiones - junto con la ecuacin 8 estas mejoras estar siempre supe-
ces la inquietud si sera tambin posi- que define Bpw y la tercera de las ditada a la capacidad de la bomba -
ble establecer ecuaciones de balance ecuaciones 4 que define MS3 - permi- que acta como un verdadero cora-
para los finos que permitieran relacio- tieron finalmente obtener la deseada zn del circuito - para manejar la
nar la tarea global de molienda (carac- relacin para la fraccin de finos en la mayor carga circulante desarrollada,
terizada para estos efectos por la descarga del molino (F3): Foto 2.
dupla de valores conocidos F1 = %
Finos en la Alimentacin Fresca y F7 = F7 [(1/fs7 - 1) + CC (1/fs6 - 1)]
% de Finos en el Rebose) con el F3 = m3 / MS3 = (11)
correspondiente contenido de finos en (1+CC) [(1/fs7 - 1) + (1 - )CC (1/fs6 - 1)]
el interior del molino y las dems con-
diciones operacionales que lo determi- Un anlisis de sensibilidad deta- El haber descubierto la forma de
nan (CC, fs6 y fs7). llado de esta ltima ecuacin con el ligar el cumplimiento del criterio opti-
Ms an, tomando en considera- apoyo grfico de la Figura 5 vino a mizante a las condiciones operacio-
cin que el flujo de pulpa a travs de demostrar que el criterio bsico de la nales que lo determinan a travs de
un molino cualquiera es altamente Cuarta Ley en cuanto a que el conte- los distintos balances de materiales
turbulento - aproximndose clara- nido de finos en el flujo de descarga presentados; particularmente el lti-
mente ms a un rgimen de mezcla- del molino debe ser tan bajo como mo grupo fue ciertamente un gran
dor perfecto que a uno de flujo pis- sea posible se satisface plenamente breakthrough o paso adelante en la
tn se postul que la nica forma cuando el circuito es operado al mni- bsqueda de condiciones ptimas
de mantener su contenido interior mo posible % de slidos en el rebose para la operacin de un circuito de
libre de finos es asegurando que su (utilizando el mximo de agua y/o molienda/clasificacin cualquiera.
flujo de descarga (Flujo 3 en Figura 1) capacidad de bomba disponibles) y
contenga tambin un mnimo de par- el mximo posible de % slidos en la VERIFICACIN EXPERIMENTAL
tculas finas ... teniendo siempre pre- descarga de los hidrociclones (redu- Intuitivamente, los postulados que
sente que se debe cumplir con la ciendo el dimetro de los pices a su dieron origen al criterio de la Cuarta
tarea de molienda preestablecida. mnima dimensin, siempre evitando Ley parecan entonces correctos y
MOLIENDA

"el que poco asume, poco se aleja de


0.28
la verdad y por tanto, poco tiene que
0.26
% Finos en Desc. Molino
(1/fs7 - 1) + CC (1/fs6 - 1) F7 % Slidos demostrar". No obstante, la tentacin
F3 =
0.24
(1 + CC)
Descarga de verificar experimentalmente la
(1/fs7 - 1) + (1 - O)CC (1/fs6 - 1)
0.22 aplicabilidad de la postulada Cuarta
72
0.20
Ley fue del todo irresistible.
76
CC Durante 1987, tanto Ca. Minera
all 80
0.18 Reea
R
2 i s t
t maa
eem Carolina de Michilla como CODELCO,
Si s 72
0.16 unn S
dee u Divisin El Teniente, ambas empresas
u e
essttaa d 76
0.14 sppu Chilenas, aceptaron desarrollar exten-
Rees
R 80
0.12 sos programas experimentales a esca-
5
0.10 la industrial tendientes a confirmar la
30 32 34 36 38 40 42 44 46 48 aplicabilidad de la Cuarta Ley(7,8).
No result fcil recopilar todos los
% Slidos de Rebose
antecedentes experimentales reque-
Figura 5. Relacin de balance entre el contenido de finos en el flujo de descarga ridos en una base comparativa, libre
del molino y las diluciones de rebose y descarga de un hidrocicln y la carga de las diversas distorsiones opera-
circulante desarrollada por el circuito, segn la ecuacin 11.

58
ABRIL 2010
rocas y minerales

Foto 2: Circuitos de molienda-clasificacin; vlvulas automticas en distribuidores

ahora, ms de 25 aos despus, mente aleatorio y que el cortocircuito cionales enfrentadas durante cada
este autor se declara firmemente de finos no sea proporcional al corto- campaa de muestreo; particular-
convencido de que as lo son. Hoy en circuito de agua a la descarga de los mente en cuanto a asegurar que
da, nadie podra argumentar con ciclones. No son supuestos realmen- todas las condiciones ensayadas
base que en los sistemas de molien- te restrictivos, a la luz del entendi- entregaban una misma tarea de
da/clasificacin no exista una directa miento que hoy existe respecto de molienda preestablecida. Para supe-
relacin entre la energa especfica estos sistemas, pero s son supues- rar este inconveniente, se opt por
(kWh/t) suministrada y la tarea de tos suficientes para sustentar la vali- recurrir a la ecuacin de Bond(4),
molienda, que el impacto (contacto) dez de la postulada Cuarta Ley. tomando como indicador represen-
de las bolas entre s no sea esencial- Resulta lgico entonces concluir que tativo del rendimiento operacional
MOLIENDA

del circuito su ndice de Trabajo antecedentes recopilados ratifican las por el criterio de la Cuarta Ley tendien-
Operacional (Wio, kWh/t), definido mismas observaciones desprendidas tes a reducir el contenido de finos en la
como: de la Figura 6 anterior; es decir, que es descarga del molino.
posible reducir significativamente el Igualmente, la Figura 9 ratifica
Wio = (E/10)/(1/P800.5 1/F800.5) (12) ndice de Trabajo Operacional al tambin que un alto flujo circulante
implantar las condiciones sugeridas permite mantener el contenido de
donde E representa el consumo espe-
cfico de energa suministrada al circui-
20

Indice de Trabajo Operacional,


to, expresado normalmente en kWh/t
Carga Circulante
molida. Sobre esta base fue posible 18
homologar el conjunto de resultados Baja (<300%)
obtenidos, bajo el supuesto de que el 16 Media

kWh/ton
Wio es relativamente invariante frente a Alta (>400%)
leves variaciones en la tarea de molien- 14
da definida por la dupla de valores
12
(F80, P80).
Primeramente, la Figura 6 presenta 10
los resultados obtenidos en Carolina
de Michilla(7) en Chile donde los ensa- 8
yos se llevaron a cabo en un molino de 6 10 14 18 22 26 30 34 38
10 ft x 11.5 ft con motor de 520 kW % -325 # en Descarga Molino
que operaba en circuito cerrado con 1
cicln de 20 in , bajo la configuracin Figura 6. Efecto del contenido de finos en la descarga del molino sobre el ndice
de Trabajo Operacional, sobre la base de muestreos realizados en Minera
DIRECTA, a una tasa de tratamiento
Carolina de Michilla, Chile.
nominal de 30 t/h. En ellos se observ
una clara tendencia entre el contenido
38
de finos en el molino y el ndice de Tra-
% -325 # en Descarga Molino

60 bajo Operacional del circuito, revelan- 34


Carga Circulante
do un potencial de optimizacin del
ABRIL 2010

Baja (<300%)
30
orden de un 26 % de reduccin en el Media
Wio como consecuencia de una reduc- 26 Alta (>400%)
cin del 30 % al 15 % - 325# en el flujo
22
de descarga del molino.
rocas y minerales

Complementariamente, la Figura 7 18
confirma que incrementos en el %
14
slidos de descarga de los ciclones,
sumado a incrementos en la carga 10
circulante, se traducen en un menor 66 70 74 78 82 86
contenido de finos en la descarga del % Slidos en la Descarga
molino. Como cabe esperar, el incre-
mento de carga circulante estuvo Figura 7. Efecto del % de slidos en la descarga de los hidrociclones sobre el
contenido de finos en la descarga del molino, sobre la base de muestreos
asociado a una mayor dilucin del
realizados en Minera Carolina de Michilla, Chile.
rebose. De hecho, los valores hacia
el extremo derecho del grfico
(menores % - 325# en descarga moli- 22
Indice de Trabajo Operacional,

no) corresponden a los muestreos rea-


lizados con mayor adicin de agua al
20
circuito, tal como postula el criterio
de la Cuarta Ley.
kWh/ton

Anlogamente, la Figura 8 presenta 18


resultados experimentales correspon-
dientes a los ensayos realizados para-
lelamente en CODELCO-Chile, Divi- 16
sin El Teniente(8), especficamente en
la Seccin 2 de su Concentradora
14
Coln, consistente en un molino de
14.5 ft x 24 ft que operaba en circui-
10 14 18 22 26 30 34

to cerrado con 5 ciclones de 20 in y % -325 # en la Descarga Molino


bomba de velocidad variable, bajo la Figura 8. Efecto del contenido de finos en la descarga del molino sobre
configuracin DIRECTA, a una tasa el ndice de Trabajo Operacional, sobre la base de muestreos realizados en
de tratamiento nominal de 160 t/h. Los CODELCO-Chile, Divisin El Teniente.
MOLIENDA

la formulacin de la denominada
34 Cuarta Ley de la Molienda/Clasifica-

% -325 # en Descarga Molino


% Slidos Rebalse cin; criterio operacional que, en lo
30 esencial, aporta pautas especficas
Alto en cuanto a cmo operar mejor los
26 Medio clasificadores (hidrociclones) en su
Bajo papel subsidiario a la operacin del
22
molino y que especficamente pos-
18
tula que el contenido de finos en el
flujo de descarga del molino debe
14 ser tan bajo como sea posible.
Para ello el circuito debe ser opera-
10 do al mnimo posible % de slidos
0 200 400 600 800 1000 en el rebose (utilizando el mximo
% Carga Circulante de agua y/o capacidad de bomba
disponibles) y el mximo posible %
Figura 9. Efecto del tonelaje circulante a travs del molino sobre el contenido de slidos en la descarga de los
de finos en la descarga del molino, sobre la base de muestreos realizados en hidrociclones (reduciendo el dime-
CODELCO, Divisin El Teniente.
tro de los pices a su mnima
dimensin, evitando el riesgo de
finos en la descarga del molino en el capacidad intrnseca del molino. acordonamiento).
rango de valores ms bajo que sea Afortunadamente, la ineficiencia Se han presentado adems los pri-
posible. Este mayor flujo circulante natural de los hidrociclones asegura meros antecedentes empricos recolec-
es necesaria consecuencia de una que un contenido suficiente de finos tados a nivel industrial que permitieron ir
mayor dilucin del rebose de los de al menos 10 % (en peso) construyendo confianza respecto a la
hidrociclones. estar siempre presente en el inte- validez de las enseanzas que necesa-
Un interesante corolario que se rior del molino por lo que el objetivo riamente se desprenden del postulado
62 desprende de los antecedentes terico de eliminar todos los finos no criterio de la Cuarta Ley.
empricos aqu presentados es que es nunca alcanzable en la prctica En una segunda parte a ser pronta-
ABRIL 2010

contrario a las creencias populares- operacional. mente publicada por este mismo
no necesariamente una mayor carga medio, se analizar en detalle los
circulante es indicativa de un mineral COMENTARIOS FINALES requerimientos especficos y los
ms duro y difcil de moler. En este En esta primera de dos partes de la potenciales beneficios a obtener como
rocas y minerales

caso, las mayores cargas circulantes presente publicacin se resean los resultado de la correcta aplicacin del
y dems condiciones operacionales fundamentos bsicos que sustentan referido criterio de la Cuarta Ley.
impuestas permitieron reducir los
finos en la descarga del molino y de
esta manera reducir tambin el ndi-
ce de Trabajo Operacional. En otras
REFERENCIAS
palabras, al imponer las condiciones 1. Seplveda, J. E., "Una Cuarta Ley para la Molienda/Clasificacin",
operacionales sugeridas por el crite- IV Simposio ARMCO sobre Molienda, Via del Mar, Chile, Noviem-
rio de la Cuarta Ley es posible redu- bre, 1984.
cir el Wio, hacindole creer al molino
2. Von Rittinger, P. R., "Leherbuch der Aufbereitungskunde", Berln,
que el mineral fuera ms blando; 1867.
contrario a lo que se observa cuando
los operadores toleran un mayor 3. Kick, F., "Das Gesetz der Proportionalen Widerstande und Seine
contenido de finos en el interior del Anwendung", A. Felix, Leipzig, 1885.
molino. Dependiendo de la capaci-
4. Bond, F. C., "The Third Theory of Comminution", AIME Trans., Vol.
dad de bombeo disponible, los ope- 193, p. 484, 1952. Tambin en Mining Engineering, Mayo, 1952.
radores podrn optar por tomar ven-
taja del menor Wio observado para 5. Gutirrez, L. y Seplveda, J.E., Dimensionamiento y Optimizacin
alternativamente moler ms tonela- de Plantas Concentradoras Mediante Tcnicas de Modelacin
das para una tarea de molienda Matemtica, Publicacin del Centro de Investigacin Minera y
Metalrgica (CIMM), Chile, 1986.
dada o incrementar la fineza del pro-
ducto final para una misma meta de 6. Bouso, J. L. "Control Automtico de la Clasificacin en los Circuitos
tonelaje procesado. de Molienda", Moly-Cop 2005: X Simposio sobre Procesamiento de
Se ha contra-argumentado que Minerales, Termas de Chilln, Chile, Noviembre, 2005.
una excesiva carencia de finos en la
7. Seplveda, J. E., Informe CIP-8601, ARMCO Chile S. A., 1987.
carga del molino podra llegar a
afectar la reologa de la pulpa y, por 8. Seplveda, J. E., Informe CIP-8606, ARMCO Chile S. A., 1987.
ende, impactar negativamente en la
MOLIENDA

Esta segunda parte abarca los requerimientos especficos conclusiones y recomendaciones que
surgen de la correcta aplicacin del cri-
y los potenciales beneficios a obtener como resultado de la terio optimizante de la Cuarta Ley.
correcta aplicacin del mencionado criterio de la Cuarta Ley. En trminos prcticos, el verdadero
valor del conocimiento terico queda
demostrado por su potencial para

La Cuarta Ley
guiar a los responsables del proceso
en la adopcin de acciones concretas
que apunten a mejorar sus niveles de

de la Molienda/
rendimiento operacional. En otras
palabras, el marco terico establecido
para el anlisis de un problema parti-

Clasificacin
cular cualquiera debe aportar respues-
tas a la pregunta:

- Y ahora ....Qu se puede hacer


distinto para mejorar?

II. Implicaciones Prcticas Definitivamente, el rol principal del


ingeniero de procesos de una planta

de su Correcta Aplicacin concentradora no es - como lamenta-


blemente hoy muchas veces se obser-
va - preparar decenas y decenas de

JAIME E. SEPLVEDA, PH. D.


informes rutinarios que rara vez alguien
pueda leer con algn grado de deten-
Moly-Cop Grinding Systems
cin. Muy por el contrario, el rol del
SCAW Metals Group
ingeniero de procesos es fundamen-
64 talmente digerir la informacin opera-
cional disponible y complementar sus
ABRIL 2010

LA CUARTA LEY (1 + CCopt) bases de datos, segn juzgue necesa-


DE LA MOLIENDA/CLASIFICACIN (fs5)opt = (1) rio, para luego concentrarse en idear y
A manera de enunciado, el criterio de 1/(fs7)min + CCopt/(fs6)mx preseleccionar alternativas de optimi-
la Cuarta Ley simplemente postula zacin de su proceso.
rocas y minerales

que(1,2): donde: En 1994, acogiendo la invitacin de


fsk = fraccin (en peso) de slidos en Samarco Mineraao de Brasil, este
"Para una ptima eficiencia ener- el flujo k, %/100 autor prepar un listado de recomen-
gtica del proceso de molienda, se daciones especficas que correcta-
requiere que el contenido de part- CC = fraccin de carga circulante, mente adoptadas debieran conducir a
culas finas en el interior del molino definida como la razn entre el alcanzar el objetivo permanente de
sea tan bajo como sea posible ... flujo msico de descarga (Flujo optimizar la productividad de los circui-
para una tarea de molienda dada." 6) de los hidrociclones y el flujo tos de molienda fina convencional.
msico de rebose (Flujo 7) de Tales recomendaciones abarcan
Tal como se discute en la referida los mismos, %/100. desde lo ms obvio, como el ajuste del
primera parte de la presente publica- nivel de carga en los molinos, hasta lo
cin(2), este objetivo puede ser siem- OPTIMIZANDO EL PROCESO ms complejo, como es la implanta-
pre alcanzado operando el circuito al Una vez superado el desafo de cin de avanzados sistemas de control
mnimo posible % de slidos en el demostrar la validez terica y prctica operacional experto. Con un propsito
rebose (utilizando el mximo de agua del criterio de la Cuarta Ley(2), a partir netamente didctico, este listado reci-
y/o capacidad de bomba disponibles) de un mnimo de supuestos de amplia bi el nombre de "Diez Mandamien-
y el mximo posible % de slidos en aceptacin prctica y sin necesidad de tos para Mejorar la Productividad de
la descarga de los hidrociclones recurrir a complejas formulaciones sus Molinos"(6). En tal contexto, la
(reduciendo el dimetro de los pices matemticas, fue reconfortante cons- Cuarta Ley aport especficamente
a su mnima dimensin, un poco tatar que los modelos ms modernos y tres de tales Mandamientos:
antes de alcanzar la condicin de detallados para procesos de molien-
acordonamiento). Una vez impues- da/clasificacin disponibles en la litera- Mandamiento # 6.
tas estas dos condiciones base, el % tura(3-5) - que fueran desarrollados con Maximizar el contenido de slidos
de Slidos en la alimentacin a los bastante anterioridad al criterio de la en la descarga de los ciclones
ciclones y la carga circulante adopta- Cuarta Ley - y que han dado origen a La postulada Cuarta Ley indica la
rn valores ptimos consistentes con diversos simuladores suficientemente conveniencia de mantener la densidad
el balance de masas del sistema que realistas de estos procesos, son total- de la pulpa de descarga de la batera
impone la relacin: mente consistentes con los supuestos, de hidrociclones lo ms alta posible,
3.3 % en la capacidad de tratamiento
del circuito, para la misma tarea de
molienda (P80 = 180 m, constante).
Tal vez de mayor relevancia, en caso de
existir una capacidad limitada de bom-
beo, sera la consecuente reduccin en
la carga circulante lo que permitira
aumentar la dosificacin de agua al cir-
cuito, en consonancia con el Manda-
miento # 7 siguiente.

Mandamiento # 7.
Maximizar la dosificacin de agua al
cajn de la bomba
De mayor impacto efectivo que el
Mandamiento #6 anterior, la postulada
Cuarta Ley indica tambin la conve-
niencia de diluir al mximo posible el
flujo de rebose de los hidrociclones;
Foto 1. Descarga de hidrociclones en ngulo correcto, transicin cordn-paraguas. obviamente sujeto a la disponibilidad

Simulacin Simulacin Simulacin Simulacin Simulacin


0 1 2 3 4

TRATAMIENTO
ton/hr 458.4 463.6 467.9 471.2 473.7
% CC 532.9 413.8 339.9 289.5 252.9
P80, micras 180.0 180.0 180.0 180.0 180.0
65
ENERGIA

ABRIL 2010
kW (neto) 3,885 3,885 3,885 3,885 3,885
kWh/ton (bruto) 8.48 8.38 8.30 8.24 8.20
Wio, kWh/ton 14.62 14.45 14.32 14.22 14.14

rocas y minerales
CLASIFICADORES
% Slidos Alimentacin 64.7 64.4 64.2 63.9 63.7
% Slidos Rebose 42.0 42.0 42.0 42.0 42.0
% Slidos Descarga 72.0 74.0 76.0 78.0 80.0
Alim. Ciclones, m3/hr 2,619 2,165 1,883 1,691 1,551
Presin, psi 10.0 10.0 10.0 10.0 10.0
By-Pass Finos, % 0.570 0.487 0.415 0.353 0.298
By-Pass Agua, % 0.600 0.513 0.437 0.372 0.314

% Finos Desc. Molino 17.0 17.2 17.4 17.5 17.7


Tabla 1. Efecto del % de Slidos de Descarga sobre la Capacidad y otras respuestas del circuito, en base a simulaciones
desarrolladas con BallSim_Direct de Moly-Cop Tools.

sin llegar a alcanzar la indeseable con- principal ventaja de estas dos ltimas de agua existente en cada aplicacin
dicin de acordonamiento, momento variedades de instalacin o diseo de particular.
en que la descarga se obstruye y los clasificadores es que permiten operar La Tabla 2 presenta los resultados
ciclones comienzan a desviar la totali- a mayores densidades de descarga de una serie de simulaciones del efec-
dad de la alimentacin al flujo de rebo- que con ciclones verticales y lograr as to esperado de incrementar la dosifi-
se, Foto 1. En cada aplicacin particu- un mayor grado de cumplimiento de lo cacin de agua al circuito, diluyendo
lar, los operadores deben determinar indicado por la Cuarta Ley. en consecuencia el flujo de rebose de
por la va emprica el lmite mximo de Con el apoyo del simulador Ball- los hidrociclones en el rango de 42 %
operacin segura, el que normalmente Sim_Direct incorporado al paquete de a 34 % de slidos (en peso), lo que se
cae en el rango de 56 % - 60 % de software Moly-Cop Tools(7), la Tabla 1 traducira en un incremento de casi un
slidos (en volumen) para los ciclones presenta los resultados de una serie de 8 % en la capacidad de tratamiento
verticales ms tradicionales y hasta 65 % simulaciones del efecto esperado de del circuito, para la misma tarea de
- 67 % de slidos (en volumen) para incrementar la densidad de la descarga molienda, Foto 2.
los mismos ciclones pero inclinados de los hidrociclones en el rango de Resulta interesante observar que el
(casi horizontales) o los denominados 72% a 80 % de slidos (en peso), lo potencial de optimizacin implcito en el
de fondo plano. Precisamente, la que se traducira en un incremento de ejemplo de la Tabla 2 anterior se lograra
MOLIENDA

Mandamiento # 8.
Incrementar la capacidad
de la bomba
Estrechamente ligado al Mandamien-
to #7, este Mandamiento #8 anticipa la
posible necesidad de reemplazar la
bomba existente por una de mayor
capacidad, idealmente de velocidad
variable, producto del esperado incre-
mento en carga circulante a medida que
aumenta la dosificacin de agua al circui-
to. En algunos casos, ha sido suficiente
un cambio de poleas del sistema de
transmisin del motor a la bomba para
acomodar los mayores flujos circulantes.
En el ejemplo de la Tabla 2 ante-
rior, la carga circulante subira de
Foto 2. Descarga de molino y caja de bomba. 290% a 430%, lo que implicara un

con slo leves variaciones del % sli-


dos de alimentacin a ciclones (fs5) y el 66.0 1.20
cortocircuito de finos a la descarga
% Slidos Alimentacin

'Cortocircuito' de Finos
(Bpf), como se indica en la Figura 1, 64.0 1.00

debido al efecto compensatorio del 74% 0.80


62.0 78%
incremento en la carga circulante origi- 82%
nada por la mayor dosificacin de 60.0 0.60
agua al cajn de la bomba. Ello viene a
66 reiterar que fs5 y Bpf - tradicionalmente 58.0
74% 0.40
ligadas a la mal llamada eficiencia de 78%
ABRIL 2010

clasificacin - no son determinantes 56.0 82% 0.20


del rendimiento global del circuito(2). No
tiene sentido prctico la bsqueda de 54.0 0.00
la mxima eficiencia de clasificacin 200 250 300 350 400 450 500 550 600 650
rocas y minerales

per se. Segn la Cuarta Ley, los hidro- % Carga Circulante


ciclones cumplen un rol muy importan-
Figura 1. Efecto del incremento de la carga circulante asociado a la dilucin del flujo
te, pero slo subsidiario a lo que ocu- de rebose de los ciclones de 42% a 33% slidos, bajo distintos niveles de densidad
Figura 1. Efecto del incremento de la carga circulante asociado a la
rra en el interior del molino. en la descarga de los mismos, segn los valores indicados sobre el grfico.
dilucin del flujo de rebose de los ciclones de 42% a 33%

Simulacin Simulacin Simulacin Simulacin Simulacin


3 5 6 7 8

TRATAMIENTO
ton/hr 471.2 481.2 490.7 499.8 508.5
% CC 289.5 320.6 354.3 391.1 431.5
P80, micras 180.0 180.0 180.0 180.0 180.0

ENERGIA
kW (neto) 3,885 3,885 3,885 3,885 3,885
kWh/ton (bruto) 8.24 8.07 7.92 7.77 7.64
Wio, kWh/ton 14.22 13.92 13.65 13.40 13.17

CLASIFICADORES
% Slidos Alimentacin 63.9 63.6 63.3 63.0 62.7
% Slidos Rebose 42.0 40.0 38.0 36.0 34.0
% Slidos Descarga 78.0 78.0 78.0 78.0 78.0
Alim. Ciclones, m3/hr 1,691 1,880 2,087 2,316 2,571
Presin, psi 10.0 10.0 10.0 10.0 10.0
By-Pass Finos, % 0.353 0.357 0.361 0.364 0.366
By-Pass Agua, % 0.372 0.376 0.380 0.383 0.385

% Finos Desc. Molino 17.5 16.3 15.1 14.0 12.9


Tabla 2. Efecto del % de Slidos de Rebose sobre la Capacidad y otras respuestas del circuito, en base a simulaciones
desarrolladas con BallSim_Direct de Moly-Cop Tools.
aumento del flujo de alimentacin a nado) caracterizada por una reduc- Por otra parte, fm est relacionado
ciclones de 1.690 m3/h a 2.570 m3/h. cin significativa de la potencia al nivel de llenado aparente total del
Es probable que una misma bomba, demandada y la incapacidad del molino (Jtot), incluyendo bolas y pulpa,
aunque sea de velocidad variable, no molino para hidrulicamente trans- por la expresin:
sea capaz de absorber tal variacin portar la pulpa desde su boca de ali-
de flujo. mentacin hasta su boca de descar- fm = Jtot - (1-fv) Jb (4)
Cabe resaltar que las conclusio- ga. Arbiter postul que para evitar la
nes y recomendaciones que surgen condicin de sobrecarga de un donde :
de la correcta aplicacin del criterio determinado molino en operacin, fv = Fraccin volumtrica de espacios
optimizante de la Cuarta Ley son debe cumplirse que la velocidad vacos entre las bolas, %/100
plenamente consistentes con lo axial de la pulpa a travs del molino Jb = Fraccin aparente de llenado del
indicado por los diversos modelos sea inferior al 2,2 % de la velocidad molino con bolas, %/100.
matemticos y simuladores disponi- tangencial de la coraza del mismo
bles en la literatura (3-5,7); los que fue- molino(8). De esta forma, el ltimo trmino de
ran desarrollados con bastante La razn de las velocidades axial y la ecuacin 4 anterior representa el
anterioridad a la postulacin de este tangencial antes referidas es expresa- volumen neto ocupado por las bolas
criterio de la Cuarta Ley (1). Sobre la ble como: en el molino, expresado como fraccin
base de las diversas simulaciones del volumen total. Por lo tanto, el volu-
aqu presentadas, la Figura 2 confir- Vel. Axial Q / fm A men restante para completar el volu-
ma que para lograr una ptima Nq = = (2) men aparente total (Jtot) corresponde
reduccin efectiva en el ndice de Vel. Tangencial ND al contenido de mineral, fm.
Trabajo Operacional (W io) - y as Arbiter recolect informacin de
lograr el mejor rendimiento global donde : diversas instalaciones en el mundo,
del circuito - es necesario minimizar Q = Flujo volumtrico de pulpa a tra- cuyos molinos se encontraban ope-
el contenido de finos en la descarga vs del molino, ft3/min rando en condiciones crticas (al lmite
del molino y para ello se requiere fm,= Volumen de pulpa mineral en la de la sobrecarga) y reagrupando la
diluir el rebose y espesar la descar- carga, expresado como fraccin ecuacin 3, determin la correlacin
67
ga de los ciclones; es decir, precisa- del volumen total del molino, emprica :
mente lo que plantea la Cuarta Ley %/100

ABRIL 2010
fm* Nq* = 0,00529 Q* / (Nc D ) 2,5

(ver ecuacin 1). A = rea de la seccin transversal del


= 0,0109 0.0144 Jb
molino, D2/4
= 0.022 (0,5 0,66 Jb) (5)
Lmites Operacionales N = Velocidad de giro del molino,
a la Carga Circulante: rev/min = Nc (76,6/D0.5)

rocas y minerales
donde el smbolo (*) denota condicin
EL CRITERIO DE ARBITER Nc= Fraccin de la velocidad crtica crtica. La Figura 3 ilustra la validez
Nathaniel Arbiter (8) ha publicado del molino, %/100 emprica de esta correlacin, segn
diversos estudios tendientes a pre- D = Dimetro interior del molino, ft. Arbiter(8).
determinar las condiciones opera- Estudios complementarios sobre el
cionales de un molino de bolas con- y, por lo tanto, reemplazando cada tr- transporte de masa a travs de moli-
vencional (con descarga tipo over- mino y simplificando se obtiene: nos de bolas han indicado que la
flow) que podran llevar a ste a una sobrecarga se produce cuando la
condicin de sobrecarga (o sobrelle- Nq = 0,00529 Q / (fm Nc D2.5) (3) carga total del molino llega a ocupar
un 50% de su volumen interior; es
decir, Jtot = 0,5. Si adems aceptamos
15 que, por la compactacin natural del
74% rin de bolas en movimiento, slo
78% queda un fv = 34 % de espacio libre
82% entre las bolas (en contraste al fv =
Wio, kWh/ton

14
40%, tpicamente aceptado para car-
gas en reposo), de la ecuacin 4 se
obtiene:
13
fm* = 0,5 - (1 - 0,34) Jb
= 0,5 - (0,66) Jb (6)

12 y por directa substitucin en la ecua-


10 12 14 16 18 20
cin 5:
% - 400# en Descarga Molino
Nq* = 0.022 (7)
Figura 2. Efecto de la reduccin del contenido de finos en la descarga
del molino al diluir el flujo de rebose de los ciclones de 42 % a 33 % de slidos, es decir, recordando la definicin de
bajo distintos niveles de densidad en la descarga de los mismos,
segn los valores indicados sobre el grfico. Nq (ecuacin 2), se concluye que la
MOLIENDA

velocidad axial de la pulpa a travs del


molino debe ser inferior al 2,2 % de la 6
velocidad tangencial de la coraza del
Salvador
mismo molino, a fin de evitar la condi- 5 Andina Pinto Valley MAA

Flow Number, Nq
Sierrita
cin de sobrecarga. Chacay Coln Salvador Tte-SAG

Finalmente, retomando la ecuacin 4 Chino Bougainville


5 anterior, la condicin crtica as deri- Andina Sacatn Bronces MEL Cadia
3
vada, permite definir el denominado Coln Tte-SAG MAA
Arbiters Flow Number:
2 MEL
Candelaria
MDO Chuqui
Arbiters Flow Number = Q / Emablos Copperton
1 Operacin Normal
[Nc D2,5 (0,5 - 0,66 Jb)] < 4,16 (8)
Operacin Extrema
0
con Q en ft3/min y D en ft. 8 10 12 14 16 18 20 22 24
Dimetro Nominal del Molino, ft
La Figura 4 adjunta presenta un
conjunto de informacin operacional Figura 4. Comparacin de operaciones normales
personalmente recolectada de distin- y extremas (sobrecarga) en trminos del Arbiters Flow Number.
tas fuentes que abarca una amplia
variedad de instalaciones, predomi- De donde, retomando la relacin N vamente afectada contrapesando las
nantemente chilenas. Esta grfica con- = Nc (76,6/D0,5) (ver ecuacin 2), se ventajas de una mayor carga circulante.
firma que, en general, la operacin obtiene finalmente: Aunque compartiendo la base de su
normal de todo molino se desarrolla argumentacin, este autor slo ha cono-
bajo condiciones tales que el Arbiters > 0,189 D0.5 (L/D) / Nc (11) cido una aplicacin industrial, muy parti-
Flow Number sea menor que 4,16, cular, en que este fenmeno podra estar
como sugiere la ecuacin 8. la cual sugiere que una menor razn presente; pero no en la generalidad de
Una segunda implicancia de la acep- (L/D) y una mayor velocidad de giro las aplicaciones a escala industrial.
68 tacin del criterio propuesto por Arbiter (Nc) facilitan una operacin a mayo- En cualquier caso, la Figura 6 indica
es que permite definir el mnimo tiempo res tonelajes a travs del molino; es que, no obstante, la limitacin impues-
ABRIL 2010

medio de residencia () de la pulpa en su decir, con menores tiempos medios ta por el criterio de Arbiter aqu descri-
paso a travs del molino, que sea com- de residencia. Ambos parmetros to o la advertencia planteada por Aus-
patible con una operacin normal libre son por lo tanto importantes de con- tin, niveles de carga circulante tan ele-
de sobrecarga. De las ecuaciones 13 y siderar en la etapa de seleccin de vados como 450%, son, en general,
rocas y minerales

18 anteriores, se obtiene: un nuevo molino, tal como se des- recomendables segn la Cuarta Ley y
prende de la Figura 5. operacionalmente compatibles en la
(Vel. Axial)
Desde otro punto de vista, Austin(9) ha prctica industrial.
Nq = < 0,022 (9)
hecho referencia a un posible efecto col- A modo de corolario, cabe mencio-
ND
chn que se producira cuando el volu- nar que es posible distinguir dos tipos
donde el numerador de esta expresin men de pulpa retenida en el molino de carga circulante, segn sea su
corresponde necesariamente al largo sobrepasa el espacio intersticial existen- causa de origen:
efectivo del molino (L), de modo que : te entre las bolas (fm > fvJb). Bajo tal con-
dicin extrema, la eficiencia energtica - La carga circulante mala que se ori-
> (L/D) / (0,022 N) (10) del proceso de molienda se vera negati- gina al diluir el flujo de descarga de
los hidrociclones, dado que arrastra
0.008 mayor cantidad de finos que no se
0.00529 Q* / (Nc D2.5) = 0.022 (0.5 0.66 Jb) requiere retornar al molino, y ...
0.00529 Q* / (Nc D2.5)

0.007 - La carga circulante buena que se


origina al diluir el flujo de rebose de
los hidrociclones, dado que stos
0.006
afinan su tamao de corte (d50) y
Sobrecarga
retornan mayor cantidad de part-
0.005
culas gruesas al molino.
La correcta aplicacin del criterio
0.004 Experimental
de la Cuarta Ley - sintetizado en su
Correlacin enunciado de la ecuacin 1 - pro-
0.003 mueve el segundo tipo de carga cir-
0.25 0.3 0.35 0.4 0.45 0.5
culante al recomendar la dilucin del
Llenado con Bolas, Jb flujo de rebose de los hidrociclones y
evita el primero al recomendar el
Figura 3. Evidencia emprica de sobrecarga de molinos, la que se producira cada
vez que las condiciones operacionales se posicionen por sobre el lmite espesamiento del flujo de descarga
de la diagonal. Extractada de Referencia 8. de los mismos.
MOLIENDA

ra 7 presenta un ejemplo de la res-


2.4 puesta de un sistema de molienda/cla-
L/D sificacin frente a la dilucin del flujo
2.2 Wmin = 0.189 D0.5 (L/D) / Nc
Tiempo Mnimo de de rebose de los ciclones, como resul-
Residencia, min 2 1.6
tado del incremento de la dosificacin
1.8
Nc de agua al cajn de la bomba, depen-
1.6 1.3
0.72
diendo si la bomba disponible es de
1.4 0.75 velocidad fija o variable.
0.78
1.0
1.2 En este ejemplo, a medida que se
1 diluye el rebose desde 42 % de slidos
0.8
hasta 33 %, la bomba de velocidad
10 12 14 16 18 20 22 24 26 variable tendra la capacidad de absor-
Dimetro Efectivo del Molino, ft ber el mayor flujo circulante y mejorar
as el cumplimiento de la tarea de
Figura 5. Definicin de los tiempos mnimos de residencia de la pulpa molienda a un mayor ritmo de trata-
en el molino, a fin de evitar la condicin de sobrecarga, miento de mineral (de 465 t/h a 519
segn el criterio establecido por Arbiter(8). t/h). Por el contrario, la nica opcin
con la bomba de velocidad fija para
continuar cumpliendo con la tarea de
6
molienda especificada, incapacitada
74%
de absorber la mayor proporcin de
carga circulante, sera lamentablemen-
Nmero de Arbiter

5
78% te reducir el tonelaje de alimentacin
Lmite Mximo de mineral fresco al circuito (de 465 t/h
4 82% a 368 t/h). Como consuelo, la fineza
del producto molido se vera incremen-
tada (de P80 = 180 m a P80 = 112
70 m), lo que en algunos casos permiti-
3

ra mejorar marginalmente la eficiencia


ABRIL 2010

2 del proceso siguiente en la cadena


200 250 300 350 400 450 500 550 600 650 (por ejemplo, la recuperacin en la
% Carga Circulante etapa de flotacin). No obstante,
desde una perspectiva econmica, el
rocas y minerales

Figura 6. Lmite mximo para la carga circulante impuesto por el criterio beneficio de un mayor tonelaje normal-
de Arbiter. Los valores indicados sobre el grfico corresponden al % slidos
de descarga de los hidrociclones asumido para cada serie de simulaciones mente predomina sobre el beneficio de
en que el flujo de rebose se diluy de 42 % a 33 % de slidos. una mayor eficiencia.
El tema de las bombas de veloci-
BOMBAS DE VELOCIDAD VARIABLE menos tener la opcin de incrementar dad fija versus las de velocidad varia-
Un lujo prescindible? la capacidad de las bombas fijas exis- ble fue abordado extensivamente por
En la etapa de proyecto de una tentes. Nuevamente, recurriendo al H. Toro(10). Siguiendo la misma lnea de
nueva instalacin surge recurrente- simulador BallSim_Direct del paquete argumentacin, la Tabla 3 presenta el
mente la disyuntiva de instalar o no de software Moly-Cop Tools(7), la Figu- caso hipottico comparativo de una
instalar bombas de velocidad variable
en las distintas secciones de molien-
da. Dado el mayor costo de inversin 550 400
de este tipo de bombas, en compa-
500 350
racin con las tradicionales de veloci- Vel. Variable
Tamao P80, micras
Capacidad, ton/hr

dad fija, se tiende a pensar que stas 450 300


son un lujo prescindible que slo Vel. Fija
400 250
interesa a los ingenieros ms refina-
dos encargados de la automatizacin 350 200
del proceso. Muy por el contrario, Vel. Variable
300 150
este autor plantea que las bombas Vel. Fija
de velocidad variable no son en 250 100
absoluto un lujo prescindible sino
200 50
equipos cuya disponibilidad otorga 30 32 34 36 38 40 42 44
valiosa flexibilidad operacional y efec- % Slidos en el Rebose
tividad global al circuito.
Para aplicar la Cuarta Ley a su
Figura 7. Respuesta simulada de un sistema de molienda/clasificacin frente
mximo beneficio se requiere disponer a la dilucin del flujo de rebose de los ciclones, dependiendo si la bomba
de bombas de velocidad variable o al disponible es de velocidad fija o variable.
seccin de molienda con una bomba este caso, el porcentaje de aumento respecto que, si al menos temporalmen-
de velocidad fija contra la misma sec- en tonelaje sera menor que el 10 % te la operacin tuviera acceso, por
cin equipada con una bomba de debido a la capacidad limitada de la ejemplo, a un 10% de mayor disponibi-
velocidad variable, cuando la dureza bomba que no podra exceder los 30 lidad de agua, sta podra ser utilizada
del mineral procesado vara en 10 %. kW de potencia mxima disponible, lo con la misma bomba para diluir un poco
En condiciones normales, la sec- que obligara a reducir la dosificacin ms el rebose y compensar en mejor
cin con bomba de velocidad fija total de agua al sistema. En otras pala- forma el incremento en dureza del mine-
opera a razn de 475 t/h, cumpliendo bras, limitado por la velocidad fija de la ral, limitando la reduccin en capacidad
con la tarea de molienda especificada bomba, el sistema no tendra la capa- de la seccin a slo un 6,7% respecto
(F80, P80) = (9.795 m, 180 m) y utili- cidad para aprovechar a plena magni- de la condicin normal (ver Tabla 3,
zando el 100% de la potencia de bom- tud la bonanza de recibir un mineral columna de la extrema derecha). Por el
beo disponible (30 kW). Frente a un de alimentacin de menor dureza. contrario, si la dureza del mineral de ali-
mineral de dureza 10% mayor, el siste- Por otra parte, siguiendo con el mentacin bajara en un 10%, el sistema
ma respondera incrementando la ejemplo de la Tabla 3, si la seccin respondera incrementando la tasa de
dosificacin de agua al cajn de la fuese equipada con una bomba de tratamiento en un 8,23%. En este caso,
bomba de 677 m3/h a 701 m3/h, utili- velocidad variable, en condiciones el porcentaje de aumento en tonelaje
zando los mismos 30 kW de potencia normales, la seccin desarrollara una sera menor que el 10% debido a la
de bombeo disponible. No obstante, capacidad de 493 t/h, cumpliendo con mxima disponibilidad de agua de pro-
como es de esperar debido al 10% de la misma tarea de molienda especifica- ceso, limitada en este ejemplo a 800
incremento en dureza, el tonelaje pro- da y utilizando el 100% del total de m3/h, lo que obligara a un negativo
cesado disminuira en 7,59%, mante- agua de proceso disponible; estableci- espesamiento del rebose de un 37,4 %
niendo la tarea de molienda. Ntese da para estos efectos en 800 m3/h. a un 39,2% de slidos. Nuevamente, si
que el porcentaje de reduccin de Frente a un mineral de dureza 10% al menos temporalmente la operacin
capacidad sera menor que el 10% mayor, el sistema respondera simple- tuviera acceso, por ejemplo, a un 10%
gracias al efecto positivo de diluir leve- mente manteniendo la dosificacin de de mayor disponibilidad de agua, sta
mente el rebose, dentro de las limita- agua a su mximo nivel de disponibili- podra ser utilizada con la misma bomba
ciones impuestas por la bomba. Por el dad, sacrificando el tonelaje en un para casi mantener la dilucin del rebo-
contrario, si la dureza del mineral de 8,45% (todava proporcionalmente se y tomar mayor ventaja de la bonanza 71
alimentacin bajara en un 10%, el sis- menor que el 10% de incremento en de menor dureza del mineral, alcanzan-

ABRIL 2010
tema respondera incrementando la dureza) y manteniendo la tarea de do un 10,52% de aumento en tonelaje
tasa de tratamiento en un 7,15 %. En molienda. Es interesante sealar a este procesado respecto de la condicin

Bomba Velocidad Fija Bomba Velocidad Variable

rocas y minerales
Dureza del Mineral - 10% Std + 10% - 10% - 10% Std + 10% + 10%
Disponibilidad de Agua Std Std Std + 10% Std Std Std + 10%

TRATAMIENTO
ton/hr 509 475 439 545 534 493 452 460
% Relativo 7.15 0.00 -7.59 10.52 8.23 0.00 -8.45 -6.70
% CC 303 328 359 341 327 351 380 398
F80, micras 9,795 9,795 9,795 9,795 9,795 9,795 9,795 9,795
P80, micras 180 180 180 180 180 180 180 180

ENERGIA
kW (neto) 3,885 3,885 3,885 3,885 3,885 3,885 3,885 3,885
kWh/ton (bruto) 7.63 8.17 8.85 7.12 7.27 7.87 8.60 8.44
Wio, kWh/ton 13.2 14.1 15.3 12.3 12.5 13.6 14.8 14.5

CLASIFICADORES
% Slidos Alimentacin 63.7 63.2 62.7 63.3 63.4 63.0 62.6 62.5
% Slidos Rebose 42.7 40.4 37.8 37.5 39.2 37.4 35.4 33.7
% Slidos Descarga 75.9 76.4 76.9 79.2 78.1 78.3 78.4 79.6
Alim. Ciclones, m3/hr 1,903 1,909 1,915 2,256 2,133 2,102 2,071 2,193
Presin, psi 8.23 8.20 8.18 10.47 9.67 9.41 9.14 9.93
Potencia Bomba, kW 30.0 30.0 30.0 45.3 39.5 37.9 36.3 41.7
Agua Total, m3/hr 655 677 701 880 800 800 800 880
By-Pass Finos, % 0.397 0.386 0.375 0.332 0.353 0.350 0.346 0.325
By-Pass Agua, % 0.418 0.406 0.395 0.349 0.372 0.368 0.364 0.342

% Finos Desc. Molino 18.3 16.8 15.3 14.8 15.9 14.9 13.8 12.8

(*) Batera de Hidrociclones: 12 unidades de 20", con Vortex de 7.5" y Apex de 3.75".
Tabla 3. Efecto de variaciones en la Dureza del Mineral en funcin del tipo de bomba disponible, en base a simulaciones
realizadas con BallSim_Direct de Moly-Cop Tools.
MOLIENDA

normal (ver Tabla 3, columna central). Es CIRCUITO DIRECTO VS. INVERSO En el contexto de la Cuarta Ley, es
claro que ninguna de estas provechosas Una polmica recurrente lgico afirmar que ser preferible
acciones correctivas seran posibles si la El postulado bsico de la Cuarta Ley adoptar aquella configuracin que - a
bomba fuese de velocidad fija. permite tambin construir opinin res- estado estacionario - mantenga el
A mayor ahondamiento, la Tabla 4 pecto de un tema recurrentemente molino con menor contenido de finos
siguiente presenta un caso anlogo debatido, tanto en ambientes acad- en su interior.
al anterior en que se simula la ocu- micos como en la prctica industrial: la Con referencia a la Figura 9, corres-
rrencia de variaciones en la granulo- configuracin DIRECTA versus la pondiente a la configuracin DIREC-
metra del mineral de alimentacin a INVERSA. TA, el balance de materiales del siste-
la seccin, cuando la seccin es Existira una percepcin generali- ma indica(2):
equipada alternativamente con zada que la configuracin INVERSA,
bomba de velocidad fija o bomba de esquematizada en la Figura 8 (donde F3DIRECTA = F7 /(1-Bpf)/(1+CC) (12)
velocidad variable. el flujo de alimentacin fresca es diri-
Las observaciones que se despren- gido al cajn de la bomba) sera la cual expresa claramente que para
den de la Tabla 4 apuntan en la misma intrnsecamente ms productiva que reducir los finos en la descarga del moli-
lnea que las ya planteadas respecto la configuracin DIRECTA, esque- no (F3) es preciso reducir el cortocircui-
de la Tabla 3 anterior y, por lo tanto, matizada en la Figura 9 adjunta to (Bpf) y aumentar la razn de carga cir-
queda su anlisis a la iniciativa de (donde el flujo de alimentacin fresca culante (CC), teniendo en consideracin
aquellos lectores ms interesados. es dirigido directamente al molino). que la proporcin de finos en el rebose
Slo reafirmar que - a diferencia de Al menos a primera vista, parece (F7) es un valor objetivo predeterminado.
una bomba de velocidad fija - la dispo- razonable creer que si una fraccin Anlogamente, siguiendo la misma
nibilidad de una bomba de velocidad del mineral alimentado corresponde a secuencia de balances de materiales
variable permite tomar ventaja de las material suficientemente fino - part- presentados en la primera parte de
oportunidades operacionales (menor culas tamao producto - sera efecti- esta publicacin(2), esta vez aplicados a
dureza del mineral, mayor fineza de ali- vo impedirles que ingresen al molino la configuracin INVERSA de la Figu-
mentacin), as como tambin tomar alimentndolas directamente a los ra 8, es posible establecer:
acciones compensatorias para minimi- clasificadores. Pero ... tiene esto
72 zar el perjuicio de las contingencias siempre sentido prctico? Bajo qu F3INVERSA = F7 /(1-Bpf)/CC - F1 /CC (13)
que la operacin pueda enfrentar condiciones operacionales especfi-
ABRIL 2010

(mayor dureza del mineral, menor fine- cas podra ser una configuracin donde F1 representa la fraccin de
za de alimentacin). ventajosa respecto de la otra? finos que ingresan al circuito con la

Bomba Velocidad Fija Bomba Velocidad Variable


rocas y minerales

Fineza de Alimentacin Fina Std Gruesa Fina Fina Std Gruesa Gruesa
Disponibilidad de Agua Std Std Std + 10% Std Std Std + 10%

TRATAMIENTO
ton/hr 497 475 443 529 518 493 457 465
% Relativo 4.49 0.00 -6.81 7.27 5.02 0.00 -7.46 -5.74
% CC 309 328 359 347 332 351 383 401
F80, micras 6,951 9,795 13,253 6,951 6,951 9,795 13,253 13,253
P80, micras 180 180 180 180 180 180 180 180

ENERGIA
kW (neto) 3,885 3,885 3,885 3,885 3,885 3,885 3,885 3,885
kWh/ton (bruto) 7.82 8.17 8.77 7.34 7.50 7.87 8.51 8.35
Wio, kWh/ton 13.9 14.1 14.8 13.0 13.3 13.6 14.4 14.1

CLASIFICADORES
% Slidos Alimentacin 63.2 63.2 63.2 62.9 63.0 63.0 63.0 62.9
% Slidos Rebose 41.7 40.4 38.3 36.8 38.5 37.4 35.7 34.0
% Slidos Descarga 75.9 76.4 77.2 79.0 77.8 78.3 78.8 80.0
Alim. Ciclones, m3/hr 1,910 1,909 1,909 2,240 2,117 2,102 2,080 2,202
Presin, psi 8.20 8.20 8.20 10.30 9.50 9.41 9.27 10.06
Potencia Bomba, kW 30.0 30.0 30.0 44.2 38.5 37.9 36.9 42.4
Agua Total, m3/hr 669 677 691 880 800 800 800 880
By-Pass Finos, % 0.392 0.386 0.377 0.332 0.353 0.350 0.345 0.323
By-Pass Agua, % 0.413 0.406 0.397 0.349 0.372 0.368 0.363 0.340

% Finos Desc. Molino 17.5 16.8 15.7 14.3 15.4 14.9 14.0 13.0

(*) Batera de Hidrociclones: 12 unidades de 20", con Vortex de 7.5" y Apex de 3.75".

Tabla 4. Efecto de variaciones en la Granulometra del Mineral de Alimentacin, en funcin del tipo de bomba disponible,
en base a simulaciones desarrolladas con BallSim_Direct de Moly-Cop Tools.
Retomando el criterio de la Cuarta
Ley, la configuracin INVERSA ser
Rebose 7 preferible cada vez que se cumpla:

F3INVERSA < F3DIRECTA (14)


5

Reemplazando a partir de las ecua-


ciones 22 y 23 anteriores, suponiendo
Alimentacin 6 Descarga
Fresca
que ambas configuraciones operaran
a valores similares de Bpf y CC, condu-
1 4 2 ce a la condicin crtica discriminante:
Agua 3
F1 > F7 /(1-Bpf)/(1+CC) (15)
Alimentacin
Ciclones La Figura 10 fue construida sobre la
5 base de la ecuacin 15 para ilustrar
bajo qu condiciones la configuracin
INVERSA sera preferible (zona supe-
Figura 8. Representacin esquemtica de un circuito de molienda/clasificacin rior derecha de la curva correspon-
convencional bajo la configuracin INVERSA. diente) y por defecto, bajo qu condi-
ciones la configuracin DIRECTA
Rebose sera preferible (zona inferior izquierda
7 de la curva correspondiente).
5 Considerando valores tpicos de
Alimentacin Bpf = 0,4 y CC = 3,5, se concluye que:
Ciclones
Descarga F1 > 0,37 F7 (16)
6 es decir; para que la configuracin
1 2 INVERSA sea la configuracin preferi- 73

ABRIL 2010
Alimentacin 4 da, la fraccin de finos en la alimentacin
Fresca 3 Agua fresca (F1) debe ser al menos superior al
37% de la fraccin de finos especificada
para el producto final de rebose (F7).

rocas y minerales
Como aproximacin, la ecuacin 15
5 puede ser expresada tambin en trmi-
nos del tamao P80 del producto final,
suponiendo que la razn (en peso) de
Figura 9. Representacin esquemtica de un circuito de molienda/clasificacin
convencional bajo la configuracin DIRECTA. los finos en el rebose y la alimentacin
fresca (F7/F1) sea de magnitud similar a
la razn (en peso) del material pasante el
0.50 tamao P80 en ambos flujos de rebose
y alimentacin; es decir:
0.45
Razn Crtica, F 1/F 7

CIRCUITO INVERSO F7/F1 [% bajo P80]Rebose/


0.40 [% bajo P80]Alim (17)
0.35
Bpf y puesto que, por definicin, [% bajo
0.30 0.40 P80]Rebose es igual a 80 %, entonces la
CIRCUITO DIRECTO 0.35 ecuacin 15 se transforma en:
0.25 0.30
[% bajo P80]Alim > 80 /(1-Bpf) /
0.20 (1+CC) (18)
2.0 3.0 4.0 5.0
la cual, para los mismos valores tpicos
Razn de Carga Circulante
Bpf = 0,4 y CC = 3,5 antes considerados,
se reduce a la simple Regla del Pulgar:
Figura 10. Valores crticos de la Razn F1/F7 en funcin del cortocircuito de
pulpa y la carga circulante, segn la ecuacin 15. G La configuracin INVERSA
ser preferible a la DIRECTA cada
alimentacin fresca; un trmino que no cin INVERSA - que para reducir los vez que la alimentacin al circuito
aparece en la ecuacin 12 equivalente. finos en la descarga del molino (F3) es contenga ms de un 30% de part-
Incidentalmente, esta ecuacin 13 preciso reducir el cortocircuito (Bpf) y culas menores que el tamao P80
reconfirma - esta vez para la configura- aumentar la carga circulante (CC). objetivo:
MOLIENDA

[% bajo P80]Alim > 30 % (19) por considerarlo ofensivo al trabajo todas las leyes deben versar necesa-
pionero de los proponentes de las riamente sobre el mismo tema ...
En la prctica industrial, esta con- primeras tres leyes originales. Lo Tambin cabe reconocer que la
dicin crtica a favor de la configura- cierto es que, en estricto rigor, ningu- Cuarta Ley - quizs por dejacin per-
cin INVERSA slo puede ser na de las clsicas tres Leyes de la sonal inexcusable - no ha alcanzado
alcanzada en algunas pocas situa- Conminucin - que postulan relacio- la difusin internacional que podra
ciones puntuales, como podra ser nes consumo de energa / tamao haberse esperado. Bsicamente, la
el caso de molinos secundarios ali- de producto - son esencialmente Cuarta Ley no es conocida interna-
mentados por molinos de barras o leyes como s lo son, por ejemplo, la cionalmente porque, aunque ha
"verdaderos" molinos SAG (es decir, Ley de Newton y las Leyes de la Ter- acompaado a este autor por dca-
con menos de 10 12 % de bolas y modinmica. La Cuarta Ley tampoco das en mltiples congresos y semi-
sin remocin de pebbles), casos en es una verdadera ley, pero s que narios para los ms diversos grupos
los cuales el flujo de alimentacin complementa a las citadas tres ante- de colegas, casi no ha sido publica-
fresca a la etapa de molienda con- riores. A diferencia de ellas, la Cuarta da en Ingls; lo que no deja de forta-
vencional bien podra contener una Ley no es otra propuesta de relacin lecer un cierto grado de orgullo
suficiente proporcin de partculas energa/tamao sino un criterio que nacionalista/regionalista. Es en tie-
finas bajo el tamao P80 especifica- bsicamente norma el adecuado uso rras suramericanas donde la minera
do. De esta manera se concluye que del agua en el proceso de actual crece y se desarrolla mucho
la configuracin DIRECTA debiera molienda/clasificacin, tema que ms que en cualquier otra parte del
ser el diseo preferido en la vasta hasta entonces estaba abandonado. mundo. De modo que ...
mayora de las aplicaciones, a A fin de cuentas, como en todo
menos que prevalezcan otras consi- marco legal complementario, no its about time they learn some Spanish!
deraciones de lay-out.

COMENTARIOS FINALES
74 No cabe duda que la plena implan-
REFERENCIAS
ABRIL 2010

tacin de los criterios optimizantes


propuestos por la Cuarta Ley exigen
1. Seplveda, J. E., "Una Cuarta Ley para la Molienda/Clasificacin",
una mayor atencin y capacidad de IV Simposio ARMCO sobre Molienda, Via del Mar, Chile, Noviembre,
respuesta al operador, por cuanto los 1984.
rocas y minerales

beneficios se logran llevando el siste-


ma al lmite de sus restricciones ope- 2. Seplveda, J.E., "La Cuarta Ley de la Molienda/Clasificacin, Parte I:
Formulacin y Verificacin Experimental", Rocas y Minerales, Mayo 2010.
racionales: agua, carga circulante,
riesgo de acordonamiento, etc. Si se 3. Gutirrez, L. y Seplveda, J.E., Dimensionamiento y Optimizacin de Plan-
pretende obtener el mximo rendi- tas Concentradoras Mediante Tcnicas de Modelacin Matemtica, Publi-
miento de una instalacin cualquiera, cacin del Centro de Investigacin Minera y Metalrgica (CIMM), Chile,
es preciso apoyar al operador con un 1986.
adecuado sistema de control auto-
4. Herbst, J. A., Grandy, G. A. y Mika, T. S., "On the Development and
mtico del proceso, porque sin este Use of Lumped Parameters Models for Open - and Closed-Circuit
apoyo se estara exigiendo algo real- Grinding", Trans. IMM, Section C, Vol. 77, p. 193, 1968.
mente imposible de alcanzar, incluso
para operadores experimentados. En 5. Herbst, J. A. et al., "Population Balance Models for the Design of
Continuous Grinding Mills", 10th IMPC, p. 23, Londres, 1973.
esta lnea - reconociendo que en las
ltimas dcadas se han desarrollado 6. Seplveda, J. E. "Optimo! Diez Mandamientos para Mejorar la Pro-
cientos de tales sistemas, en base a ductividad de sus Molinos", IV SISTEM, SAMARCO Mineraao, Belo
muy diversas estrategias de control - Horizonte, Noviembre 25, 1994.
Yianatos et al.(11) implementaron en
7. Seplveda, J. E., Moly-Cop Tools, Versin 2.0, "Software for the
CODELCO, Div. El Teniente un intere-
Assessment and Optimization of Grinding Circuit Performance", 2005.
sante desarrollo consistente con el (disponible sin cargo va solicitud a molycoptools@molycop.cl)
espritu de la Cuarta Ley; es decir,
prestando atencin preferencial a las 8. Arbiter, N., "Dimensionality in Ball Mill Dynamics", Minerals and Meta-
densidades de descarga y rebose de llurgical Processing, p. 77, Mayo 1991.
los hidrociclones, ms que a la densi-
9. Austin, L. G., Process Engineering of Size Reduction: Ball Milling,
dad de alimentacin a los mismos. SME of AIME, 1984.
Al concluir el presente documento,
este autor debe reconocer que en su 10.Toro, H., "Quebrando Paradigmas en la Molienda /Clasificacin",
momento - e incluso en los tiempos TECSUP 2002, Lima, Per.
actuales - la denominacin Cuarta
11.Yianatos, J. B., Lisboa, M. A. y D. R. Baeza, "Grinding Capacity
Ley provoc molestia en algunos cr- Enhancement by Solid Concentration Control of Hydrocyclone Over-
culos acadmicos especializados en flow", Minerals Engineering 15, p. 317, 2002.
el tema de la molienda de minerales,