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El ajedrez es quizs el juego de mesa ms complejo que existe

y, de largo, el ms estudiado en la historia. La combinacin de


movimientos posibles es tan extensa que, segn
calcul Claude Shannon, el padre de la teora de la
informacin, el nmero de diferentes partidas que pueden

jugarse (en torno a 10 elevado a 123) excede el nmero


de tomos en el universo.
Ahora bien, si nuestro oponente es inexperto (y tiene un poco
de mala suerte) podemos ganarle en tan slo dos
movimientos, gracia al jaque mate ms rpido posible en el
juego, ms conocido como el mate del loco.
Para ganar una partida en un santiamn nuestro oponente
tiene que jugar con blancas algo habitual si es el principiante
y mover primero los peones p y g, permitiendo a la dama negra
dar un mate a lo largo de la diagonal destapada. Hay ocho
ligeras variaciones en el patrn, a saber, las blancas pueden
jugar f4 en vez de f3 o mover el pen g antes del pen f, y las
negras pueden jugar e6 en vez de e5. Pero el resultado es
siempre el mismo: mate en dos jugadas.
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El mate del pastor
Para ganar una partida con el mate del loco nuestro oponente
tiene que jugar extraordinariamente mal y, aun as, es muy
difcil de llevar a cabo en la prctica. Cosa distinta es el
conocido como mate del pastor, un ataque en cuatro
jugadas que conocen todos los que hayan recibido alguna vez
una clase de ajedrez, pues se utiliza mucho para ensear a los
recin llegados a estar siempre alerta.
Como ocurre con el mate del loco, el mate del pastor se puede
lograr convarias combinaciones, pero la idea bsica es que la
dama y el alfil cooperen para atacar el punto f7, que es el ms
dbil alrededor del rey, al estar defendido slo por ste. Los
novatos caen muy fcilmente en este mate pues se realiza tras
la tpica apertura abierta, con la que comienzan todas las
personas que estn empezando a jugar al ajedrez.
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Se desconoce el origen concreto de este mate, aunque por su
sencillez es posible que se utilizara desde el inicio mismo del
juego. Su nombre, eso s, proviene de una historia que ha
transmitido la tradicin oral y cuyo origen tambin es incierto.
Segn sta, un rey sali a cazar una maana y, en la travesa
de vuelta, despus de haber cazado un jabal que pretenda
asar a la brasa, divis sentado en una roca al borde del
camino a un pastor cuidando de tres ovejas. El pastor se
entretena jugando solo al ajedrez, moviendo durante el turno
de las blancas y las negras. El rey, confiado, ret al pastor:
Nadie en la Corte me ha derrotado jams. A lo que el pastor
contest: Entonces no ser rival para su excelencia.
Pero ante la perplejidad de los nobles que acompaaban al rey,
el hombre derrot al monarca en cuatro jugadas. A partir de
ese momento el rey desterr a los caballeros y cortesanos por
dejarle ganar siempre, y nombr Duque del ajedrez al
hombrecillo que jugaba solo tutelando a su ovejas, aadindole
el ttulo de inventor del jaque pastor.