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56 | EXTENSO E.

F4 CIRCUITOS ELCTRICOS DE CORRENTE ALTERNADA | 57

1. Corrente alternada monofsica Existem geradores cuja fora electromotriz varia de sentido ao longo do
tempo. O sentido da corrente que originam num circuito vai, consequente-
mente, variar medida que o tempo decorre (Fig. 4). A estes geradores d-se o
1.1. Caractersticas da intensidade de corrente e da tenso num nome de geradores de corrente (ou tenso) alternada, muitas vezes identifi-
circuito de corrente alternada cados com as letras AC do ingls alternate current.

Em muitos geradores de corrente elctrica, como as pilhas que utilizamos no


dia-a-dia, a fora electromotriz constante ao longo do tempo.

ALERTA Consequentemente, a tenso (ou diferena de potencial) entre os seus termi-


Os circuitos com um gerador de cor- nais tambm constante.
rente ou tenso contnua tambm se
Quando inseridos num circuito elctrico, estes geradores originam uma cor-

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chamam circuitos DC.
rente que constante, isto , a sua intensidade e sentido no variam com o
tempo (Fig. 2). A estes geradores d-se o nome de geradores de corrente (ou
tenso) contnua, muitas vezes identificados com as letras DC do ingls Fig. 4 Num gerador de corrente alternada, o sentido da fora electromotriz entre os
direct current. seus terminais varia no tempo. Consequentemente, o sentido da corrente tambm
vai variar com o tempo.

possvel fabricar um gerador em que a fora electromotriz varie, como indi-


cado na figura 4. No entanto, de uma forma geral, a fora electromotriz dos
geradores de corrente alternada no varia com o tempo apenas no sentido,
mas tambm na intensidade, podendo essa variao apresentar a forma trian-
gular, em dente de serra ou sinusoidal (Fig. 5).
(A) (B) (C)
Fig. 1 Exemplo de um circuito DC. Fig. 2 Num gerador de corrente contnua a fora electromotriz constante, dando origem a uma intensi-
dade de corrente constante quando inserido num circuito. A lmpada possui resistncia: Parte da energia
fornecida pelo gerador transformada em calor e outra parte transforma-se em energia luminosa.

Fig. 5 Formas diferentes de fora electromotriz alternada: (A) Triangular; (B) Em dente de serra;
No circuito da figura 1, esquematizado na figura 2, a lmpada acende-se quer a (C) Sinusoidal.
corrente elctrica que a percorre possua o sentido indicado ou o sentido
oposto (Fig. 3). Assim, se de algum modo a fora electromotriz for sendo A corrente elctrica que percorre o circuito vai, ento, variar tambm em
sucessivamente invertida ao longo do tempo, o sentido da corrente vai tam- intensidade e sentido.
bm inverter-se ao longo do tempo e a lmpada manter-se- acesa, podendo
De todas as formas possveis, a forma sinusoidal a mais importante, porque a
no mximo apresentar piscadelas, devido ao facto de a corrente se anular em

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utilizada nas instalaes elctricas das fbricas ou das nossas habitaes.
alguns instantes de tempo (Fig. 4).
Uma fora electromotriz sinusoidal pode ser gerada atravs do movimento de
um circuito num campo magntico constante (Fig. 6).

Fig. 3 A lmpada vai acender-se independentemente do sentido da corrente que a percorre. Fig. 6 Num circuito que gira numa regio em que existe um campo magntico constante surge uma fora electromotriz sinusoidal.