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Introduccin

Desarrollo Histrico
Funciones
Ambitos de Actuacin
Procedimientos, Tcnicas e Instrumentos
Formacin
Acreditacin

Introduccin
El Colegio Oficial de Psiclogos en su calidad de organizacin, de mbito estatal, que agrupa
institucionalmente a todos los psiclogos espaoles, tiene entre sus cometidos, definidos por
ley, la obligacin de ordenar el ejercicio profesional. Con el fin de cumplir con este mandato
legal, el Colegio se ha propuesto delimitar y definir los distintos perfiles de las diversas
especializaciones psicolgicas profesionales.

Esta empresa no se sustenta, sin embargo, nicamente en el imperativo legal. La Junta de


Gobierno ha credo necesario que nuestra organizacin tenga un papel ms activo en todas
aquellas reas que son determinantes para el desarrollo profesional. En este sentido, se ha
considerado que el Colegio debe formular con claridad cul es su posicin en aspectos que
hacen referencia al mbito de competencias de las distintas psicologas profesionales, a las
habilidades y conocimientos necesarios para cada especialidad y a los contenidos y las formas
de acceso a la formacin tanto bsica como especializada de los psiclogos.

El presente documento se enmarca dentro de esta lnea de trabajo y pretende dar cuenta del
perfil profesional del psiclogo clnico y de la salud. En sus pginas, intenta recoger todos
aquellos aspectos bsicos y fundamentales que conforman y distinguen el quehacer
psicolgico en el mbito de la Salud, subrayando lo propio y matizando lo comn a otras
profesiones o especialidades de la psicologa profesional.

Somos conscientes de la complejidad de nuestro propsito. Por un lado, nos enfrentamos a


una tarea novedosa, sin muchos referentes nacionales o internacionales. Pero, por otra parte,
tenemos entre manos una profesin que se desarrolla vertiginosamente, que alcanza, de forma
creciente, ms competencias y espacios de trabajo dentro del campo de la Salud, que adquiere
un reconocimiento pblico e interprofesional cada vez ms importante, sin que se adivinen los
lmites exactos de un campo profesional en perpetuo movimiento y desarrollo.

Este panorama de continuo crecimiento de la psicologa clnica y de la salud ha tenido como


determinante el cambio que en las ltimas dcadas ha experimentado el concepto de salud. La
vieja dicotoma de salud fsica - salud mental se ha superado con el reconocimiento del
componente bio-psico-social del enfermar, disolvindose sus lmites al conocerse, cada vez con
mayor exactitud, la interdependencia entre la conducta o la "psique" y el cuerpo. Una
consecuencia inmediata de este cambio ha sido la necesidad creciente de los equipos
interdisciplinares en todos los campos sanitarios, incluso en aquellos ms alejados de los
tradicionales como la "salud mental". Otra importante consecuencia ha sido la creciente
importancia de la intervencin psicolgica en la prevencin de los trastornos en cuya gnesis la
conducta es un eje etiolgico fundamental. As, algunos de los padecimientos ms importantes
de nuestro tiempo como el cncer, los que se derivan de los accidentes de circulacin, los
trastornos cardio-vasculares y el SIDA, tienen en la prevencin psicolgica una importante y til
herramienta para la reduccin de su incidencia. No es exagerado afirmar, adems, que en
muchos casos la intervencin psicolgica debe ser uno de los pivotes esenciales sobre el que
se asiente cualquier poltica responsable en estos y otros muchos trastornos.

En el campo tradicional de la salud mental, el rol de los psiclogos clnicos tambin ha sufrido
cambios notables en stas ltimas dcadas. Desde su encasillamiento inicial como psiclogo
evaluador ha tomado cada vez un mayor protagonismo como profesional, cuyos conocimientos
le permiten dar una nueva visin y perspectiva a los padecimientos llamados "mentales". En
relacin con este aspecto merece especial mencin la aportacin que la psicologa supuso en
el cambio de los tradicionales mtodos de tratamiento para los pacientes crnicos
institucionalizados, transformacin en la que los psiclogos han tenido un papel destacado en
cualquier sitio dnde dicho proceso de cambio ha tenido lugar.

En nuestro pas, la psicologa clnica ha dado un paso cualitativo de gran importancia para la
consolidacin y evolucin de este campo profesional. Bajo el patrocinio del Ministerio de
Sanidad y Consumo y del Ministerio de Educacin y Ciencia, y con el concurso decidido de las
instituciones nacionales y regionales con competencias en sanidad, se ha puesto en marcha
desde hace tres aos, el programa de formacin de Psiclogos Internos Residentes. Este
programa de formacin, cuya culminacin ser la obtencin, en un futuro cercano, del ttulo de
especialista en Psicologa Clnica, supuso la confeccin de un plan formativo y de unos criterios
de acreditacin de unidades docentes, en los que el COP tuvo un papel destacado. Este
trabajo previo ser de gran valor y condicionar, sin duda, nuestro punto de partida a la hora de
situar la posicin colegial en el campo de la formacin especializada.

La evolucin acelerada en todos los frentes en los que hay trabajando psiclogos clnicos y de
la salud puede hacer que parezca temerario intentar apresar en unas pocas pginas toda la
riqueza y posibilidades del trabajo y de desarrollo profesional. Posiblemente podramos estar
de acuerdo con esta opinin si el propsito del Colegio fuera establecer una declaracin
definitiva de lo que entendemos como psicologa clnica y de la salud. Sin embargo, nuestra
intencin es levantar acta de aquello que hacemos sin coartar lo que podamos hacer, siendo
conscientes de que observamos el fotograma de una pelcula que se encuentra en plena
proyeccin.

Este documento ha sido fruto del trabajo de un ao en el que han participado una Comisin de
expertos y todas las organizaciones territoriales del Colegio, as como todos los Departamentos
Universitarios de las Facultades de Psicologa vinculados en sus intereses ms inmediatos con
la Psicologa Clnica y de la Salud. A todos los psiclogos que han participado les corresponde
el mrito de hacer avanzar la psicologa clnica y de la salud en nuestro pas, mediante la
reflexin y las opiniones que se plasman en estas lneas, dibujando lo que somos y perfilando
lo que queremos ser. A todos ellos el COP les da su agradecimiento por colaborar en una tarea
nica, por su alcance, en apoyo de la Psicologa y de nuestra organizacin colegial.

Desarrollo Histrico
Conscientes de la dificultad que supone el tratar de condensar en un espacio tan reducido la
historia de un mbito profesional como el que nos ocupa, pensamos que es importante conocer
al menos los hitos que han permitido a los psiclogos clnicos acercarnos al lugar que en estos
momentos ocupamos. Por tal motivo, no veis en esta parte del documento nada ms que lo
que quiere ser: un pequeo recordatorio del esfuerzo y trabajo de muchos.

1. Desarrollo de la Psicologa Clnica


Si bien cabe remontarse a antecedentes centenarios que avant la lettre prefiguran la
Psicologa, donde habra que destacar a Luis Vives (1492-1540) como anticipo de una
"psicologa moderna", la historia de la Psicologa Clnica que aqu se presenta parte de su
establecimiento formal y recorre las instituciones que la han ido configurando. nicamente se
dira a propsito de los antecedentes que este establecimiento formal se inscribe dentro de la
tradicin de la psicologa experimental ya en curso, cuya fecha oficial data de 1879 con la
fundacin del laboratorio de Wilhelm Wundt en la Universidad de Leipzig. En este sentido, la
tradicin de la psicologa experimental ha imprimido a la Psicologa Clnica una orientacin a la
investigacin que todava perdura por no decir que le es propia. En efecto, la orientacin a la
investigacin es una de las contribuciones bien reconocidas al psiclogo en el campo clnico
(como se ver ms adelante en la definicin de sus funciones). As mismo, se habra de
resaltar (a este respecto de los antecedentes) la tradicin que, igualmente con una historia de
siglos, se ha interesado en el estudio de las diferencias individuales, en cuya perspectiva no
podra faltar la referencia a Huarte de San Juan (1529-1579), precisamente, el patrono de la
Psicologa en Espaa. Esta psicologa de las diferencias individuales cuenta en 1885 con el
primer centro para la medida mental, establecido por Francis Galton y que culminara con el
laboratorio del Alfred Binet en 1895.

El establecimiento formal de la primera clnica psicolgica fue en Marzo de 1896 en la


Universidad de Pensilvania, por parte de Lighner Witmer. Se habra de recordar en este sentido
que Sigmund Freud utiliz por primera vez en este ao de 1896 el nombre de "psicoanlisis" (si
bien ya tena abierta su consulta en Viena desde 1886). As pues, cabra proponer 1896 como
el ao en que oficialmente se ha establecido la Psicologa Clnica.

La Clnica de Witmer (que marcara el trabajo clnico por algn tiempo) tena las siguientes
caractersticas. Los clientes eran nios (debido a los intereses particulares de su fundador), las
recomendaciones de ayuda iban precedidas por una evaluacin diagnstica, dispona de un
equipo de profesionales que trabajaban en colaboracin, un inters bien sealado era la
prevencin mediante diagnsticos y remedios tempranos, y, en fin, la atencin clnica ofrecida
se atena a la psicologa cientfica. Se fueron estableciendo nuevas clnicas. La Universidad de
Pensilvania (a instancias de Witmer) ofreci en 1904-1905 cursos formales de psicologa
clnica. En 1907 el propio Witmer fundara la primera revista especializada, titulada The
Psychological Clinical. Este crecimiento de psiclogos clnicos llev en 1917 a una escisin de
la American Psychological Association (APA), creando la American Association of Clinical
Psychologists. Sin embargo, en 1919 esta nueva asociacin se reincorpor a la APA, como
Seccin clnica. As pues, la Psicologa Clnica crea sus propias instituciones (revistas,
asociaciones) dentro del marco de la Psicologa acadmica y cientfica representada
principalmente por la Universidad y la APA.

La Primera Guerra Mundial ha movilizado la construccin y aplicacin de tests psicolgicos y,


tambin, el papel del psiclogo clnico. Por un lado, los psiclogos clnicos investigaron y
teorizaron sobre los temas en cuestin, como la naturaleza de la personalidad, el origen de la
inteligencia (por ejemplo, el papel de la herencia y el medio), las causas de los trastornos de
conducta, los usos de la hipnosis, y la relacin entre principios del aprendizaje y la desviacin.
Por otro lado, los psiclogos clnicos pasaron de considerarse a s mismos ms concernidos
con los problemas educativos (que con los psiquitricos), a adoptar las funciones de
tratamiento aadidas a la evaluacin, de entrenamiento reeducativo, y de investigacin. En este
sentido, se ha de decir de nuevo que la funcin teraputica se centr inicialmente en la clnica
infantil, conjuntando as las tareas de diagnstico y tratamiento. En esta asimilacin del
tratamiento por el psiclogo clnico contribuy tambin el prestigio alcanzado en el uso de los
tests de personalidad tales como, por ejemplo, el Rorschach y el TAT (Tematic Apperception
Test), que permitieron un lenguaje comn entre el psiclogo (diagnosticador) y el psiquiatra
(terapeuta).

Segn aumentaba su nmero y se ampliaban sus funciones, los psiclogos clnicos (junto con
otros psiclogos aplicados) se sintieron descontentos con el apoyo recibido por sus colegas de
la APA, mayormente acadmicos y cientficos, de modo que se constituyeron en 1937 en una
organizacin separada, la American Association of Applied Psychology, para ocho aos
despus reintegrarse de nuevo en la APA.

La cuestin es que al final de la dcada de 1930 el campo de lo que sera la moderna


Psicologa Clnica ya se haba organizado con sus seis actividades principales, a saber, la
evaluacin, el tratamiento, la investigacin, la enseanza, el asesoramiento, y la
administracin. Para entonces los psiclogos clnicos se han extendido ms all de sus clnicas
originarias a los hospitales, las prisiones, y otros lugares, y tanto con adultos como con nios.
En la Segunda Guerra Mundial se derivaron 40.000 personas a los hospitales
neuropsiquitricos de la Veteran Administration (VA) en EE.UU., lo que supuso de nuevo un
impulso a la consolidacin de la Psicologa Clnica. Puesto que los psiclogos clnicos
existentes fueron insuficientes, la VA se adelanta a la APA y los departamentos de las
Universidades en la definicin y capacitacin requerida para el ejercicio de la psicologa clnica.
Concretamente, un documento de la VA de 1946 defini la psicologa clnica como una
profesin que implicaba el diagnstico, el tratamiento, y la investigacin relativos a los
trastornos de los adultos. Para ello el psiclogo clnico habra de poseer el grado de Doctor
(PhD). Esta instigacin de la VA (junto tambin con el Servicio de Salud Pblica de EE.UU.),
para que la APA y las Universidades definieran los programas de formacin en psicologa
clnica, dio lugar en 1947 a un comit encargado de disear las directrices a seguir. Este comit
(David Shakow's Commitee on Training in Clinical Psychology) tena encomendado recomendar
el contenido de los programas, establecer los criterios de entrenamiento a tener en cuenta por
las Universidades y los servicios de formacin en rgimen de residencia, y evaluar e informar
sobre los programas en curso.

Las tres principales recomendaciones del informe Shakow para el entrenamiento clnico fueron
las siguientes:

1. El psiclogo clnico sera formado antes que nada como psiclogo (y por tanto como
cientfico) y contando con ello como profesional prctico.

2. El entrenamiento clnico sera tan riguroso como lo pueda ser la formacin en reas
no clnicas de la psicologa, lo que supone el establecimiento de unos criterios estndar
de postgraduacin.

3. El contenido de la preparacin clnica se centrara en la evaluacin, el tratamiento y


la investigacin.

Esta propuesta para la formacin del psiclogo clnico, el as llamado 'modelo de Boulder' en
razn del lugar de la Conferencia que en 1949 lo asumi, fue el patrn seguido en adelante.
Este ha sido el modelo seguido, ciertamente, sin perjuicio de otros replanteamientos (con sus
conferencias programticas tambin) que conciernen sobre todo a la proporcin del contenido
cientfico y del papel investigador con que se figura al psiclogo clnico. En todo caso, este
desarrollo e implantacin de la Psicologa Clnica como profesin tuvo su reconocimiento legal,
as como tambin dispuso de su cdigo tico.

2. La Psicologa Clnica en Espaa


Por su parte, la psicologa espaola se inscribe en la misma tradicin de la psicologa europea
y norteamericana. De todos modos, importa destacar ciertas figuras y momentos en su
institucionalizacin.

Se habra de citar en primer lugar la figura de Francisco Giner de los Rios (1839-1915),
fundador de la Institucin Libre de Enseanza, cuyo Boletn contaba con una Seccin de
Psicologa-Antropologa, y autor (junto con E. Soler y A. Caldern) en 1874 de unas Lecciones
sumarias de Psicologa (revisadas en 1877), donde se ofrece en castellano (para la enseanza
secundaria) una actualizacin de la psicologa de la poca. En esta lnea de implantacin
acadmico cientfica se ha de situar la primera Ctedra de Psicologa Experimental, dotada por
la Universidad Complutense de Madrid en su Facultad de Ciencias, y desempeada por Luis
Simarro Lacabra (1852-1921).

Con todo, la mayor actividad de la psicologa se da a principios del siglo XX como Psicologa
Aplicada en las Oficinas e Institutos de investigacin de Psicotecnia. Estas Oficinas e Institutos
derivaran en el Instituto de Orientacin Profesional (creado en Barcelona en 1917) con su
Seccin de Psicometra, a cargo de Emilio Mira y Lpez (desde 1919), quien llegar a ser
Director del Instituto desde 1927. Emilio Mira y Lpez (1896-1964) es considerado como uno de
los fundadores de la psicologa aplicada en Espaa, en particular de la psicotecnia y la
psicometra, campo en el que ha merecido el reconocimiento internacional. Se ha de aadir que
Mira y Lpez ha desempeado la primera Ctedra de Psiquiatra en Espaa, dotada en 1933
por la Universidad de Barcelona. En Madrid se crea tambin el Instituto Nacional de
Psicotecnia, dirigido por Jos Germain hasta 1939 (y de nuevo desde 1956).

En este contexto de la psicologa aplicada, destaca la figura de Gonzalo Rodrguez Lafora


(1886-1971), psiquiatra y neuropatlogo interesado en la psicopatologa infantil y en la higiene
mental. Se citaran a este respecto su libro de 1917 titulado Los nios mentalmente anormales,
la creacin del Instituto Mdico-Pedaggico de Carabanchel en 1925 y, sobre todo, la fundacin
(junto con Sacristn y Ortega) en 1920 de la Revista Archivos de Neurobiologa, originalmente
titulada 'Archivos de Neurobiologa, Psicologa, Fisiologa, Histologa, Neurologa y Psiquiatra',
en la que figuran como 'psiclogos' en la portada del primer nmero Ortega, Turr, Simarro,
Viqueira y Mira, aparte los fisilogos (entre ellos Cajal, Novoa y Maran) y los psiquiatras y
neuropatlogos (el propio Lafora, Sacristn y otros).

Despus de la Guerra Civil, que ha interrumpido y dispersado el curso de la psicologa


institucional, la citada Ctedra de Psicologa Experimental (trasladada a la Facultad de Filosofa
y Letras) estuvo a cargo del Padre Barbado que si bien, por un lado imprimi un repliegue
escolstico, por otro, proyect un Instituto de Psicologa dentro del Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas. Este proyecto no se llevara a cabo hasta 1948, con la creacin del
Departamento de Psicologa Experimental dentro del CSIC, ya para entonces bajo la direccin
de Jos Germain (1897-1986). Jos Germain ya haba fundado en 1946 la Revista de
Psicologa General y Aplicada, la decana de las Revistas espaolas de psicologa, al
transformar la creada en 1939 dentro del Instituto Nacional de Psicotecnia, titulada
'Psicotecnia'.

Este Departamento del CSIC constituira el origen de la psicologa universitaria que vendra
despus, de manos de Mariano Yela, Jos Luis Pinillos, Miguel Sigun, entre otros, que, se
excusa decir, han recuperado la psicologa espaola para la tradicin de la psicologa cientfica
mundial. En torno a este Departamento se fundara en 1952 la Sociedad Espaola de
Psicologa, con una proyeccin tanto cientfica como profesional. Esta Sociedad estuvo ya
desde los primeros momentos incorporada a la Unin Internacional de Psicologa Cientfica.

La implantacin universitaria empieza con la Escuela de Psicologa y Psicotecnia creada en la


Universidad Complutense de Madrid en 1953 para la preparacin de "psiclogos
investigadores" y "psicotcnicos expertos". Esta Escuela supone la aparicin de los primeros
diplomados en Psicologa y por tanto la presencia de titulados universitarios, que ejerceran en
los diversos mbitos aplicados. En torno a 1960 se dotan Ctedras de Psicologa en diversas
Universidades, se crea la Especialidad de Psicologa dentro de Filosofa y Letras (1969 en la
Universidad Complutense de Madrid), transformada despus en Seccin de Psicologa, y
aparece en 1978 la primera Facultad de Psicologa en Espaa, en la Universidad Complutense
de Madrid, que se iran generalizando a las dems Universidades.

En la segunda mitad de la dcada de 1970 se entrara en una gran expansin de la psicologa


que se cifra en las actividades de investigacin cientfica y aplicada como resulta de las
numerosas Revistas especializadas que han ido surgiendo (entre las que se destacara Anlisis
y Modificacin de Conducta, fundada por Vicente Pelechano en 1974), en la explosin
demogrfica de alumnos interesados en estudiar psicologa (de 2.400 en el curso 1969-70, a
56.000 en 1995-96, y en la organizacin profesional dada por la creacin del Colegio Oficial de
Psiclogos en 1980. Referente a esta organizacin profesional, se trata de un Colegio Estatal
con distintas Delegaciones Territoriales (en concreto catorce). No obstante, en 1986 se
constituye el Col.legi Oficial de Psiclegs de Catalunya, de modo que en la actualidad coexisten
en Espaa dos organizaciones profesionales de psiclogos, la estatal y la catalana. De los
4.500 psiclogos colegiados en 1981, se ha pasado en 1995 a 28.000, lo que sita al COP
(incluyendo el Col.legi cataln) como segunda organizacin profesional mundial en cuanto al
nmero de afiliados (despus de la APA.)

Pues bien, el 30% de los psiclogos colegiados que trabajan en algn campo de la psicologa,
se dedican en concreto a la Psicologa Clnica y de la Salud como actividad principal. Se ha de
aadir que la Psicologa Clnica y de la Salud figura tambin entre las tareas del psiclogo cuya
dedicacin principal es sin embargo otra rea de la psicologa (como por ejemplo la Psicologa
Educativa), lo que lleva a decir que aproximadamente la mitad de los psiclogos colegiados
que trabajan en el campo de la psicologa se ocupan total o parcialmente en la Psicologa
Clnica y de la Salud.

Para completar este breve repaso histrico, es necesario mencionar la implantacin en Espaa
desde 1993 del Sistema de Formacin de Psiclogo Interno Residente (PIR). De alcance
regional en sus comienzos, el sistema de formacin PIR dio sus primeros pasos en los aos 80
en aquellas Comunidades Autnomas que, como Andaluca o Asturias, tenan una voluntad
ms firme de cambiar sus modelos de atencin en salud mental. La primera convocatoria del
PIR con mbito estatal, en 1993, y la creacin de la Comisin Promotora de la Especialidad en
1995 por parte de los Ministerios de Sanidad y de Educacin pueden entenderse, en ese
contexto histrico, como un refrendo y una consolidacin de un modelo de formacin que
contaba con sistemas ya preexistentes en distintas comunidades autnomas.

3. Particularidades de la Psicologa de la Salud


Aunque forma parte del mismo curso de la Psicologa que se viene exponiendo, importa
entresacar las vicisitudes de la Psicologa de la Salud hasta su confluencia con la Psicologa
Clnica. Se trata propiamente de la psicologa (clnica) interesada en el mbito mdico. De
hecho, la Psicologa de la Salud puede verse como la conjuncin entre la Psicologa Clnica y la
Medicina. Igualmente que la Psicologa Clnica y la Medicina, y por lo mismo, la Psicologa de
la Salud tiene antecedentes centenarios, por no decir milenarios si se retrae a Hipcrates.
Cindose a su establecimiento formal, habra que remitirse a la Medicina Psicosomtica, un
trmino acuado en 1918 en el contexto de la extensin del psicoanlisis para entender
trastornos funcionales supuestamente debidos a conflictos psicolgicos, destacando a este
respecto Georg Groddeck. En el ao 1939 aparece la Revista Psychosomatic Medicine que,
como deca en la primera editorial, su objeto era "estudiar la correlacin existente entre los
aspectos fisiolgicos de todas las funciones corporales, tanto normales como anormales, y de
esta manera integrar la terapia somtica y la psicoterapia". A pesar de este propsito, la
medicina psicosomtica termin por distinguir entre distintas enfermedades, donde unas seran
propiamente psicosomticas (aparte lo discutible que es una tal tipificacin), y, lo que es peor,
termin por proponer explicaciones psicolgicas a menudo ms especulativas que empricas.
Con todo, la medicina psicosomtica tambin se atuvo a la metodologa cientfica y ha
constituido as un campo de investigacin y clnico que intersecta la psicologa experimental
con la aplicacin biomdica. Si bien su nombre e instituciones subsisten, bien puede acogerse
sin embargo al mbito ms amplio de "Psicologa de la Salud".

Se ha de situar tambin en este perspectiva histrica el trabajo de Ivn P. Pavlov relativo al


condicionamiento de respuestas viscerales, con lo que ello supuso precisamente en el
entendimiento de la "enfermedad psicosomtica". En esta lnea se ha llegado a hablar incluso
de toda una 'medicina crtico-visceral' y, en particular, las 'neurosis experimentales' fueron
ciertamente modelo de investigacin de las influencias de condiciones psicolgicas sobre el
funcionamiento corporal. No se dejara de alinear aqu la figura de Gregorio Maran (1887-
1960) con sus estudios sobre endocrinologa y comportamiento y en particular su teora
experimental de las emociones. As mismo se citara igualmente a Novoa Santos (1885-1933),
por la incorporacin de nociones pavlovianas psicodinmicas a la medicina.

Por su lado, el condicionamiento operante supuso la posibilidad de una autorregulacin de


respuestas (hasta entonces) involuntarias mediante tcnicas de biofeedback. El uso del
biofeedback revolucion el campo de las contribuciones de la psicologa al mbito mdico,
llegando a imponerse desde 1973 el nombre de "Medicina Conductual" (si bien ya exista desde
1970 el nombre de 'behavioral pediatrics'). La medicina conductual vino a ser, ms all del
procedimiento de biofeedback, la aplicacin de las tcnicas de Modificacin de Conducta al
campo biomdico. Hoy da, como sucediera con la Medicina Psicosomtica, la Medicina
Conductual aun contando con sus instituciones propias incluyendo sus revistas, quedara
incluida en la Psicologa de la Salud.
Por su parte, la Psicologa Mdica tambin se sita en esta perspectiva de la Psicologa de la
Salud. En general, la psicologa mdica se refiere a los aspectos curativos que se dan en la
interaccin entre el mdico y el paciente. Ms concretamente, es la enseanza de la psicologa
que se imparte en la carrera de Medicina, incluyendo entonces toda una variedad de
conocimientos psicolgicos de inters para la formacin mdica.

La cuestin es que todas estas lneas histricas (Medicina Psicosomtica, Medicina


Conductual, Psicologa Mdica) confluyen en el campo denominado genricamente Psicologa
de la Salud, que se ha constituido en 1978 en un rea con su propia divisin (la Divisin 38)
dentro de la APA, contando desde 1982 con su propia Revista, Health Psychology. Es de
sealar que la primera Revista de Psicologa de la Salud europea se ha fundado en Espaa en
1989, en torno al profesor Jess Rodrguez Marn, donde se sigue editando, por lo dems, con
gran proyeccin internacional. En este mismo ao aparece tambin Clnica y Salud, promovida
por la Delegacin de Madrid del COP. En fin, la Psicologa de la Salud es una disciplina que
como tal figura en la mayora de los Planes de Estudio de las Facultades de Psicologa de
Espaa. La Psicologa Clnica y la Psicologa de la Salud se avienen en su complementariedad
a la formacin del 'Psiclogo Clnico y de la Salud' en el sentido que se ver en este
Documento.

4. Referencia a algunos hitos que jalonan la historia de la


Psicologa Clnica y de la Salud

1879

Wilhelm Wundt funda el primer laboratorio formal de psicologa en la Universidad de Leipzig.

1885

Sir Francis Galton funda el primer centro de medida psicolgica en el South Kensington
Museum de Londres.

1886

Sigmund Freud abre su consulta en Viena.

1890

James McKeen acua el trmino 'mental test.'

1890

Wiliam James publica Principios de psicologa.

1892

Fundacin de la American Psychological Association (APA)

1895

Josef Breuer y Sigmund Freud publican Estudios sobre la histeria.

1895

Alfred Binet funda el primer laboratorio de psicodiagnstico.


1896

Lightmer Witmer funda la primera Clnica de psicologa, en la Universidad de Pennsylvania.

1896

Sigmund Freud utiliza por primera vez el nombre de 'Psicoanlisis'.

1902

Primera Ctedra de Psicologa (de Psicologa Experimental) en una Universidad espaola.

1905

Se publica la Escala de inteligencia Binet-Simon.

1904

I. P. Pavlov recibe el Premio Nobel por su trabajo sobre la fisiologa de la digestin.

1905

Sigmund Freud publica Tres ensayos sobre teora sexual.

1907

Lightmer Witmer funda la primera revista de psicologa clnica, Psychological Clinic.

1908

Primer internado de psicologa clnica ofrecido por la Vineland Traimng School.

1909

Conferencias de Freud en Estados Unidos de Amrica (Clark University).

1913

John E. Watson publica Psychology as a behaviorist views it.

1915

Ortega y Gasset plantea sus Investigaciones psicolgicas.

1916

Se publica el test de inteligencia Stanford-Binet de Terman.

1917

Separacin de la APA de la American Association of Clinical Psychology (AACP).


1918

Se acua el trmino 'Medicina Psicosomtica'.

1919

La AACP se reintegra a la APA.

1919

Publicacin de los trabajos de Watson y Rayner sobre el aprendizaje de los miedos infantiles.

1920

Fundacin de la Revista Archivos de Neurobiologa.

1921

Primeros trabajos de Melanie Klein sobre Psicoanlisis infantil

1924

Mary Cover Jones emplea los principios del aprendizaje para el tratamiento de miedos
infantiles.

1931

La Seccin Clnica de la APA nombra un Comit para la fijacin de los criterios de formacin
clnica.

1935

Se publica el Test de Apercepcin Temtica de Murray (TAT).

1936

C. M. Louttit publica el primer texto de psicologa clnica, Clinical Psychology.

1937

La Seccin Clnica de la APA se independiza como American Association for Applied


Psychology (AAAP).

1938

Publicacin de la primera edicin del Mental Measurement Yearbook de Euros.

1939

Se publica el test de inteligencia Wechsler-Bellevue

1939
Fundacin de la Revista Psychosomatic Medicine.

1942

Carl Rogers publica Counseling and Psychotherapy

1943

Se publica el Minnesota Multiphasic Personality Inventory (MMPI).

1945

La AAAP se reintegra a la APA.

1946

La Organizacin Mundial de la Salud define la salud como 'un estado de completo bienestar
fsico, mental y social'.

1946

La Veterans Administration y el National Institute of Mental Health (de EEUU) promueven el


sistema de formacin en Psicologa Clnica.

1946

Fundacin de la Revista de Psicologa General y Aplicada.

1948

Creacin del Departamento de Psicologa Experimental dentro del CSIC

1949

Conferencia de Boulder (en Colorado) sobre las directrices de la formacin en Psicologa


Clnica.

1950

F. Alexander publica Psychosomatic Medicine.

1952

Publicacin de Hans Eysenck sobre la eficacia de la psicoterapia.

1952

Publicacin del DSM-I por la American Psychiatric Association.

1952

Fundacin de la Sociedad Espaola de Psicologa.


1953

Publicacin de Ciencia y conducta humana de B. F. Skinner.

1953

Uso por primera vez en un informe tcnico de la denominacin 'terapia de conducta' (E. F.
Skinner y colegas).

1953

Publicacin del cdigo tico para psiclogos por parte de la APA.

1953

Creacin de la Escuela de Psicologa y Psicotecnia en la Universidad Complutense de Madrid.

1967

A. T. Beck publica un modelo psicolgico de la depresin.

1968

Publicacin del DSM-II.

1969

Inicio de los estudios de Psicologa en la Universidad espaola (Seccin de Psicologa).

1973

Aparece un texto con el ttulo Biofeedback: Behavioral Medicine.

1974

Fundacin de la Revista Anlisis y Modificacin de Conducta.

1975

Jos Luis Pinillos publica el texto Principios de Psicologa.

1978

Se crea la Divisin 38 de la APA dedicada a la 'Health Psychology'.

1978

Se crea la Primera Facultad de Psicologa en la Universidad espaola.

1980

Fundacin del Colegio Oficial de Psiclogos.


1980

Publicacin del DSM-III.

1981

La APA revisa sus Principios ticos de los psiclogos.

1984

Primeros pasos del programa PIR autonmico en Asturias

1987

Primeras incorporaciones masivas de psiclogos al sistema sanitario pblico en Andaluca

1988

Formacin de la American Psychological Society.

1988

Fundacin de la Revista Psicothema patrocinada por la Delegacin Norte del COP.

1989

Fundacin de la Revista de Psicologa de la Salud / Journal of Health Psychology.

1989

Fundacin de la Revista Clnica y Salud editada por la Delegacin de Madrid del COP.

1993

Establecimiento en Espaa del sistema de Psiclogo Interno Residente como sistema de


formacin.

1993

Fundacin de la Revista Psicologa Conductual. patrocinada por la Asociacin Espaola de


Psicologa Conductual.

1994

Publicacin del DSM-IV.

1995

Creacin de la Comisin Promotora de la Especialidad de Psicologa Clnica

Definicin
1. Definicin de la Psicologa Clnica y de la Salud
La Psicologa Clnica y de la Salud es la disciplina o el campo de especializacin de la Psicologa que
aplica los principios, las tcnicas y los conocimientos cientficos desarrollados por sta para evaluar,
diagnosticar, explicar, tratar, modificar y prevenir las anomalas o los trastornos mentales o cualquier otro
comportamiento relevante para los procesos de la salud y enfermedad, en los distintos y variados
contextos en que stos puedan tener lugar.

2. Definicin del Psiclogo Clnico y de la Salud


Consecuentemente con la definicin propuesta de Psicologa Clnica y de la Salud, definimos el Psiclogo
Clnico y de la Salud como el psiclogo que aplica el conocimiento y las habilidades, las tcnicas y los
instrumentos proporcionados por la Psicologa y ciencias afines a las anomalas, los trastornos y a
cualquier otro comportamiento humano relevante para la salud y la enfermedad, con la finalidad de
evaluar, diagnosticar, explicar, tratar, modificar o prevenir estos en los distintos contextos en que los
mismos puedan manifestarse.

3. Caractersticas a destacar de las definiciones


En las definiciones propuestas, cabe llamar la atencin o destacar las siguientes caractersticas. Ante todo,
conviene resaltar que la Psicologa Clnica y de la Salud constituye un campo de especializacin de la
Psicologa, aparentemente el ms relevante si se toma en consideracin el nmero de psiclogos que
realizan sus funciones en este campo, mayor que el de cualquier otro mbito aplicado de los actualmente
existentes. La consideracin de disciplina especializada de la Psicologa conlleva, por su parte, la
inseparable caracterstica de que los expertos que la practican han de ser necesariamente Psiclogos con
una formacin complementaria especializada en el mbito de la Psicologa Clnica y de la Psicologa de la
Salud, de acuerdo con el ordenamiento legal que actualmente est vigente en nuestro pas.

El nuevo mbito de la Psicologa Clnica y de la Salud integra, por su parte, dos campos de
especializacin separados previamente existentes: la Psicologa Clnica y la Psicologa de la Salud,
dedicadas especficamente, una a los trastornos considerados clsicamente clnicos o mentales y la otra a
los fenmenos y problemas psicolgicos en su relacin con los problemas mdicos o de salud en general.
Todo ello, de acuerdo con la visin holstica e integradora actualmente mantenida tanto sobre la salud
como sobre la enfermedad como un todo integrado biolgico, psicolgico y social.

En cuanto a los principios, los conocimientos, las tcnicas y los instrumentos que la Psicologa Clnica y
de la Salud aplica, en la definicin se especifica que estos han de ser cientficos, indicando con ello que
aunque sta constituye ms una disciplina aplicada que una ciencia bsica, los conocimientos en que se
fundamenta han sido derivados cientficamente, al igual que la totalidad de los conocimientos que
constituyen la actual Psicologa, definida como la ciencia dedicada al estudio de la conducta o el
comportamiento humano a travs de las distintas manifestaciones en que ste pueda tener lugar
(cognitivas, emocionales, motoras o manifiestas y psicofisiolgicas en general) y a la aplicacin prctica
y positiva de este conocimiento en los distintos mbitos o contextos en que los sujetos humanos pueden
desenvolverse.

Respecto a los fenmenos a los que se aplica o que constituyen el centro de atencin de la Psicologa
Clnica y de la Salud, stos son, en primer lugar, las denominadas anomalas o trastornos mentales o del
comportamiento, entendidos stos en un sentido amplio del trmino y no slo en el estrictamente
psicopatolgico y ms restringido habitualmente concedido en los manuales estandarizados de
clasificacin de trastornos psicopatolgicos del tipo de la CIE-10 (OMS, 1.992) o del DSM-IV (APA,
1.994). Adems de los comportamientos anmalos o alterados, la Psicologa Clnica y de la Salud estudia
y toma en consideracin, igualmente, cualquier otro tipo de comportamiento que sea relevante para los
procesos de salud y enfermedad, sea ste normal o patolgico y referido tanto a un individuo como a un
grupo.

En este mismo sentido, conviene llamar la atencin sobre el hecho de que la Psicologa Clnica y de la
Salud no slo se aplica o toma en consideracin los fenmenos o procesos anormales o patolgicos, sino
que estudia y se aplica igualmente y cada vez con ms dedicacin, a los procesos y estados de salud y
bienestar, tanto de los individuos como de los grupos humanos, tratando de asegurar los mismos o de
reinstaurarlos en caso de que stos se hubieran perdido, de acuerdo con las importantes funciones
complementarias de prevencin y de educacin para la salud desarrolladas igualmente por la Psicologa
Clnica y de la Salud.

Entre las mltiples funciones que incluye o desempea la Psicologa y los Psiclogos Clnicos y de la
Salud, destacan, como se recoge en la definicin, las siguientes: evaluar, diagnosticar, explicar, tratar,
modificar y prevenir. Estas funciones incluyen, en general, la prctica totalidad de la actividad
normalmente desempeada por el psiclogo que trabaja en este mbito, con la excepcin, quizs, de la
deseable actividad investigadora que los psiclogos clnicos y de la salud tambin deberan realizar en sus
respectivos mbitos aplicados. Estas funciones sern descritas posteriormente con una mayor amplitud en
este documento.

En la definicin se menciona, por ltimo, que la actividad desempeada por la Psicologa o por el
Psiclogo Clnico y de la Salud puede ejercerse o aplicarse en muy distintos y variados contextos, en
concordancia con la complejidad y variedad del comportamiento y de la actividad humana y no slo en el
mbito restringido del Centro Clnico, del Servicio de Salud Mental o del Hospital en general, aunque
estos continen siendo los principales mbitos de aplicacin de la misma.

Funciones
Las funciones del Psiclogo Clnico y de la Salud son variadas. No obstante, tal variedad se puede
agrupar en las siguientes actividades, que a su vez requieren determinadas especificaciones.

1. Evaluacin
Consiste en la reunin de informacin relativa a los repertorios conductuales, el funcionamiento cognitivo
y el estado emocional de las personas. La evaluacin implica frecuentemente a ms de una persona
pudiendo tomar, a veces, como objetivo central dos o ms, como por ejemplo, una pareja, una familia u
otros grupos o colectivos. Esta informacin puede ser empleada para el diagnstico de problemas
psicolgicos, la eleccin de tcnicas de intervencin y tratamiento, la orientacin vocacional, la seleccin
de candidatos a un puesto de trabajo, la emisin de un informe pericial, la elaboracin de un perfil
psicolgico, la obtencin de datos complementarios a una evaluacin previa, la seleccin de participantes
potenciales en un proyecto de investigacin psicolgica, el establecimiento de una lnea-base de conducta
con la que comparar cambios postratamiento y otros numerosos propsitos.

En general, los instrumentos ms usuales son algn tipo de test, cuestionarios, entrevistas, observaciones
y aparatos psicofisiolgicos. A menudo estos procedimientos se utilizan en combinacin, constituyendo
una batera de pruebas o una estrategia de medida mltiple.

2. Diagnstico
Consiste en la identificacin y rotulacin del problema comportamental, cognitivo, emocional o social, de
la persona, grupo o comunidad de que se trate. Debe entenderse como resultado del proceso de
evaluacin psicolgica. En el ejercicio de esa funcin, el psiclogo clnico y de la salud habr de tomar
decisiones, entre las que hay que destacar las siguientes:

Decisin sobre si se trata de un problema que cae dentro de su competencia o no.

Decisin sobre el grado de severidad o gravedad de las primeras informaciones que se ofrecen
del problema.

Diagnstico, si procede.

Especificacin del problema en trminos operativos.


Indicacin del tratamiento.

3. Tratamiento e Intervencin
El tratamiento supone intervenciones clnicas sobre las personas con el objeto de entender, aliviar y
resolver trastornos psicolgicos: emocionales, problemas de conducta, preocupaciones personales y otros.
Se entiende que todo tratamiento o intervencin supone algn tipo de relacin interpersonal y situacin
social. Estas formas de ayuda pueden denominarse psicoterapia, terapia o modificacin de conducta,
terapia cognitiva (o cognitivo-conductual), terapia psicoanaltica, terapia sistmica, terapia existencial
(fenomenolgica o humanstica), consejo o asesoramiento psicolgico, o puede todava reconocerse con
otros nombres dependiendo de la orientacin y preferencia del clnico.

La prestacin del tratamiento puede ser en aplicacin individual, en pareja, o en grupo, y ser llevado por
uno o ms psiclogos constitudos en equipo. Los clientes pueden ser pacientes externos o pacientes
internos (residentes en una institucin).

La duracin del tratamiento suele ser por lo general entre cinco y cuarenta sesiones (comnmente a razn
de una o dos por semana), pero tambin pueden ser tan corto como una sesin y tan largo como que lleve
varios aos. La duracin ms frecuente de una sesin est entre media y una hora, pero tambin puede
variar segn las circunstancias y la naturaleza de la terapia. En cuanto al formato de las sesiones, pueden
ir desde una relacin colaboradora altamente estructurada hasta interacciones menos estructuradas, as
como consistir en construcciones sistemticas de nuevas conductas, en la promocin de manifestaciones
emocionales, y en toda una variedad de maneras, incluyendo las aplicaciones fuera de la clnica en
contextos de la vida cotidiana.

Los objetivos del tratamiento (convenidos con el cliente) pueden concretarse en la solucin de un
problema especfico, proponerse la reconstruccin de la personalidad, o algn propsito entre estos dos
extremos. Igualmente, adems del inters en el entendimiento, el alivio de la solucin de un trastorno
dado, la actuacin del psiclogo clnico puede incluir la prevencin de problemas mediante la
intervencin en instituciones, contextos y ambientes, as como la intervencin centrada en personas con
riesgos o en toda una comunidad.

En algunos casos, la actividad del psiclogo clnico y de la salud ha de ser entendida como intervencin,
ms que como Tratamiento en el sentido estricto. Se trata en este caso, de un conjunto de acciones
destinadas a resolver un problema (previamente identificado y analizado) de forma indirecta. Como por
ejemplo, modificar los flujos de informacin en una sala mdica para reducir los niveles de ansiedad de
los enfermos, ejecucin de una campaa de sensibilizacin de una comunidad para aumentar su
participacin en programas de prevencin, etc.

La intervencin puede consistir igualmente en organizar una sistemtica para el estudio y conduccin de
los factores individuales, ambientales y relacionales, que puedan favorecer y/o perturbar la calidad del
proceso de adaptacin a la enfermedad. Esta funcin implica objetivos como:

Identificar y evaluar factores psicosociales que incidan en la calidad de la atencin recibida por
el paciente.

Identificar y evaluar factores psicosociales que incidan en el bienestar de los pacientes durante
su enfermedad.

Identificar los problemas psicosociales causados por la enfermedad (diagnstico, curso,


tratamiento y recuperacin).

Disear y ejecutar programas de tratamiento de las disfunciones psicosociales que acompaan


el proceso de enfermar o a la propia hospitalizacin y tratamiento correspondiente.

Esta funcin incluye el diseo y la realizacin de programas de ajuste a la enfermedad crnica, programas
de preparacin para la hospitalizacin, programas de entrenamiento para afrontar el proceso de
hospitalizacin y conseguir una buena adaptacin, que pueden ser de carcter general o referidos
especficamente a determinados acontecimientos diagnsticos o de tratamiento especialmente estresantes
(por ejemplo, programas de preparacin para la ciruga, programas para procedimientos diagnsticos
invasivos como biopsias, endoscopia, arteriografa, etc.).

4. Consejo, Asesora, Consulta y Enlace


Se refiere aqu al consejo de experto que el psiclogo clnico y de la salud proporciona para una variedad
de problemas a peticin de alguna organizacin, incluyendo, en primer lugar, el contacto continuado entre
un psiclogo como consultor tcnico y los otros profesionales de cualquier servicio dentro del sistema
sanitario. En este caso, el trabajo del psiclogo se integra en el del cuidado general de estos pacientes de
forma permanente. La intervencin del psiclogo, en este caso, es la de un consultor tcnico. El
psiclogo disea en colaboracin y colabora en la ejecucin, de programas para modificar, o instalar
conductas adecuadas, como es el caso de programas referidos a las conductas de cumplimiento o
adherencia al tratamiento; o para modificar conductas que constituyen un factor de riesgo aadido para la
salud del paciente, o que pueden dificultar su recuperacin o rehabilitacin.

Las organizaciones consultantes pueden ser muy diversas, adems de la sanitaria: desde mdicos y
abogados en prctica privada, hasta agencias gubernamentales, entidades judiciales y corporaciones
multinacionales, as como centros educativos y de rehabilitacin, sociedades y asociaciones.

Se incluye en esta actividad de consulta el servicio de asesora clnica proporcionado a otros psiclogos
que lo requieran. Consiste en recibir asesoramiento de un experto sobre un caso que est siendo objeto de
atencin profesional por parte del psiclogo clnico. Igualmente, se incluir la supervisin clnica, donde
el experto evala la competencia profesional del psiclogo clnico (pudiendo emitir una certificacin a
peticin del interesado).

La consulta se puede tipificar por el objetivo, la funcin desempeada y el lugar de la responsabilidad. El


objetivo puede estar orientado al caso, de modo que a su vez el consultor trate con l directamente o bien
proporcione consejo a terceros, o puede estar orientado a la organizacin o programa (como sea, por
ejemplo, la evaluacin de programas en curso). La funcin desempeada se puede resolver como consejo
(acerca de casos, organizaciones o programas), servicio directo (evaluacin, psicodiagnstico,
tratamiento, intervencin en cambios organizacionales, arbitraje de experto), o enseanza (formacin en
tareas especficas, entrenamiento de personal, orientacin en el uso de instrumentacin psicolgica) y
otras formas. En cuanto al lugar de la responsabilidad, se refiere a si la responsabilidad por las
consecuencias debidas a la solucin ofrecida al problema de una organizacin recae en el clnico
consultado o permanece, como es ms frecuente en la propia organizacin consultante.

5. Prevencin y Promocin de la Salud


Este apartado recoge fundamentalmente el trabajo de intervencin comunitaria de los psiclogos de la
salud. Sus funciones preventivas y promotoras de salud se centrarn en:

Capacitar a los mediadores de las redes sociosanitarias de la comunidad diana para desempear
funciones de promocin de la salud y de prevencin.

Analizar la problemtica de las personas con prcticas de riesgo, elaborando estrategias


encaminadas a aumentar el contacto con ellas y valorando la adecuacin de la oferta real de
tratamiento a dicha problemtica.

Incrementar el nivel de conocimientos de las personas en situacin de riesgo de la comunidad,


sobre la enfermedad o enfermedades correspondientes, o sobre los factores de riesgo.

Fomentar y promover los hbitos de salud en la poblacin general.

Promover una mayor accesibilidad a los instrumentos preventivos.


Dar a conocer diversos recursos humanos y materiales para la prevencin y promocin.

6. Investigacin
El psiclogo, tanto por tradicin histrica como por formacin facultativa, est orientado a la
investigacin. De hecho, esta actividad es una caracterstica del psiclogo en relacin con los dems
profesionales de la salud y as, la investigacin ha llegado a constituir una contribucin reconocida en el
contexto clnico y de intervencin comunitaria. Las investigaciones del psiclogo clnico y de la salud se
llevan sobre todo en los propios contextos aplicados y, a menudo, formando parte de las prestaciones
profesionales, pero tambin se llevan en laboratorios disponiendo ya de mejores condiciones para
estudios controlados.

Las reas de investigacin por parte del psiclogo clnico y de la salud incluyen desde la construccin y
validacin de tests hasta el estudio del proceso y del resultado de distintos tratamientos psicolgicos,
desde la determinacin del valor pronstico de determinadas variables hasta la comprobacin de la
viabilidad de profesionales como terapeutas, desde el anlisis de contextos infantiles o geritricos hasta la
evaluacin o experimentacin neuropsicolgica o psicofsica, por sealar esa variedad de reas de
investigacin.

Esta orientacin a la investigacin del psiclogo en el marco de la salud tiene importancia, al menos por
las tres siguientes razones: por un lado, permite evaluar crticamente la ingente cantidad de
investigaciones que de continuo se publican, para discriminar posibles nuevas aportaciones y determinar
qu procedimientos de evaluacin e intervencin teraputica sean ms adecuados para sus clientes. Por
otro lado, es una condicin para evaluar la efectividad de su propio trabajo, de modo que se eviten
prcticas espreas clnicamente sostenidas por la inercia y se promueva una mejor actuacin profesional.
Finalmente, constituye una dotacin facultativa con la que se contribuye al trabajo en equipo en contextos
mdicos (hospitalarios y centros de salud) donde ya se espera esta destreza por parte del psiclogo (como
ya se ha dicho), en particular, para el diseo de las investigaciones del equipo, para la solicitud de
financiacin de proyectos y como consultor de proyectos ajenos.

7. Enseanza y Supervisin
La dedicacin a la enseanza y formacin a otros en tareas clnicas y de la salud, tiene varias
modalidades. El psiclogo puede estar total o parcialmente dedicado a la enseanza tanto en cursos de
graduacin facultativa como de postgrado, en reas de personalidad, psicopatologa, psicologa anormal,
evaluacin clnica, psicodiagnstico, terapia o modificacin de conducta, psicoterapia, tcnicas de
intervencin y tratamiento, intervenciones comunitarias, diseo de investigacin y otras.

La supervisin de un practicum es un tipo especial de enseanza en la que el psiclogo clnico y de la


salud aporta su experiencia profesional a la formacin de estudiantes. El modelo consiste, por lo general,
en que el estudiante asista a las sesiones que se estimen convenientes y viables o incluso realice alguna
tarea con el cliente y se rena entre sesiones con el supervisor. En todo caso, el cliente siempre conoce la
condicin de estudiante en prcticas y de que el responsable es el supervisor. Esta supervisin puede ser
individual o en pequeos grupos. Asimismo, son usuales tambin otras tareas en que se muestre al
estudiante la prctica profesional, tales como la aplicacin, correccin y valoracin de pruebas o la
aplicacin de ciertas tcnicas, as como la asistencia a sesiones clnicas. Es obvio tambin que el
estudiante est obligado a la confidencialidad en el mismo sentido que el clnico.

Otra forma de enseanza o supervisin es la ayuda prestada a solicitud de estudiantes y de graduados que
plantean o llevan a cabo determinada investigacin. Esta labor va desde la orientacin bibliogrfica y el
consejo para que el diseo responda a lo que se quiere saber, hasta la introduccin en las habilidades
como investigador. La tarea del supervisor en este sentido ha de ser tal que preste una ayuda relevante sin
convertir al solicitante en un mero ejecutor de sus ideas.

Finalmente, algunas orientaciones clnicas como la terapia o modificacin de conducta, incluyen a


menudo la formacin de no profesionales de la psicologa en principios y tcnicas de anlisis y
modificacin de conducta. Esta enseanza puede ir dirigida, bajo control y supervisin del psiclogo, a
otros profesionales de modo que sean ellos los que extiendan la aplicacin psicolgica en sus contextos
naturales, como mdicos, enfermeras, tcnicos sanitarios, dentistas, higienistas dentales, profesores y
dems personal cuya dedicacin tenga que ver con alguna forma de trato y atencin social. Esta
enseanza puede tambin ir dirigida al propio cliente formando parte del contexto teraputico cuando la
relacin clnica implica la ayuda a la gente para aprender nuevas maneras de comportarse en la vida
cotidiana.

8. Direccin, Administracin y Gestin


Este tipo de funcin tiene ms que ver con la colaboracin con la gerencia del sistema sanitario: es
bsicamente una funcin de gestin de recursos humanos cuyo objetivo es mejorar el desarrollo de los
servicios, mediante la mejora de la actuacin de los profesionales sanitarios y del sistema mismo.

Un primer aspecto de esta funcin es el de ordenacin de la tarea global en el sistema sanitario. A esa
funcin se le podra denominar funcin de coordinacin (que actualmente se cubre en cierto modo desde
el Servicio de Atencin al Usuario). Para cumplir tal funcin, el psiclogo acta como experto en
relaciones humanas e interaccin personal, en dinmica de grupos, y se ofrece a los equipos de salud
como coordinador de actividades y asesor en la solucin de las posibles dificultades que pueden surgir de
la interaccin, colaborando en la mejora de la calidad de tal interaccin entre los diferentes miembros del
equipo, y entre los diferentes equipos, a fin de optimizar el rendimiento de los dispositivos asistenciales.

Esta funcin de coordinacin no ha de confundirse con la funcin de direccin de un equipo asistencial,


aunque puede coincidir con ella. Por otro lado, la funcin de coordinacin puede extenderse a la
coordinacin con las acciones de asistencia especializada hospitalaria y extra hospitalaria y a las acciones
de la asistencia no especializada en la Atencin Primaria extra hospitalaria. Se trata, en suma, de poner en
prctica el concepto de salud bio-psico-social y de atencin integral que implica, ejerciendo una labor de
cuidado indirecto del paciente, sobre todo en el caso de una enfermedad crnica, o discapacidad
permanente. En el caso de ciertas patologas, como las oncolgicas, la coordinacin puede proseguir hasta
la muerte del paciente terminal, dentro del medio hospitalario (si existe un programa para ello).

De cualquier modo, la buena coordinacin intra e inter equipos repercutir con seguridad en un mayor
nivel de calidad de la asistencia.

Por otro lado, el cumplimiento de esta funcin conlleva, primero, el estudio y establecimiento de la mejor
forma de adecuar los recursos humanos a los fines del sistema; y segundo, la evaluacin y valoracin
peridica de la aportacin de los trabajadores en las mejoras o retrocesos en los servicios y resultados que
reciben los usuarios de la organizacin sanitaria (en estrecha conexin con el anlisis de la calidad de la
asistencia).

En consecuencia, el psiclogo clnico y de la salud en el cumplimiento de esta funcin actuar:

Como experto (Consultor tcnico), al ofrecer asesoramiento a los directores y jefes de lnea
en asuntos que afectan a las relaciones laborales para afrontar y manejar los problemas que se
puedan presentar, formulando y ejecutando tratamientos especficos y/o globales (segn los
casos).

Como auditor, evaluando y valorando el desempeo de los directivos administrativos, jefes de


servicio y jefes de enfermera, en cuanto a la implantacin y desenvolvimiento de las polticas de
personal y en cuanto a la humanizacin de la asistencia, previamente acordadas por los rganos
correspondientes.

Como diseador de programas para relacionar los recursos humanos disponibles, y


proponiendo procedimientos alternativos a los que estn siendo utilizados, adaptando mtodos y
tecnologas a los recursos efectivos de que se dispone.

En el cumplimiento de esta funcin, el psiclogo puede desempear puestos como director de un hospital
de Salud Mental, Jefe de Servicio de un Hospital o Centro de Salud, Director de un Departamento
Universitario, Director de un Programa de Formacin de Postgrado (Doctorado, Master), Director de un
Servicio Clnico Universitario, Director General de Servicios o programas sectoriales de Psicologa
Clnica y de la Salud, Presidente de alguna seccin profesional o cientfica, responsable de un proyecto de
investigacin, y otros, incluyendo la gestin de su propia actividad profesional.

Procedimientos, Tcnicas e Instrumentos


La idea general es hacer una lista, por un lado suficientemente exhaustiva de las tcnicas e instrumentos
como para poder abarcar la labor actual del psiclogo clnico y de la salud, y por otro lo suficientemente
agrupada por reas de tcnicas o instrumentos como para que aclare las directrices generales de accin,
permitindose de esta forma la contemplacin o inclusin de otras tcnicas e instrumentos no
necesariamente incluidos de forma explcita.

Para conseguir este fin, se han elaborado diversas clasificaciones que estructuran el campo desde
diferentes pticas o perspectivas, pero que no pueden considerarse mutuamente excluyentes. Se pretende
con este enfoque reflejar, con la mayor fidelidad posible, la riqueza y variedad de las tcnicas
psicolgicas en psicologa clnica.

Todas las tcnicas, procedimientos e instrumentos que se incluyen en los apartados siguientes se
consideran bsicamente especficas del psiclogo clnico y de la salud, tanto por su origen como por la
adecuacin de la formacin de este especialista a su correcta utilizacin. Por dicha razn, debe ser un
psiclogo clnico y de la salud quien indique, disee o supervise dichas tcnicas y procedimientos, o
quien utilice los instrumentos que se enumeran.

1. Momentos de Intervencin
Los procedimientos, las tcnicas y los instrumentos que utiliza el psiclogo tienen un primer encuadre
clasificador que viene determinado por el momento de la intervencin. La intervencin psicolgica ha
desarrollado tcnicas y estrategias eficaces, especialmente dirigidas a cumplir los fines propios de cada
uno de los distintos instantes en los que se interviene. Una clasificacin de dichos momentos se ofrece a
continuacin:

Prevencin primaria
Su objetivo es modificar anticipadamente las condiciones sociales y ambientales as como las conductas
de las personas que pueden afectar negativamente a su salud tanto a corto, como medio o largo plazo, y
promover conductas favorecedoras de la misma. De esta forma se pretende evitar la aparicin de
problemas. La intervencin en este primer momento se suele llevar a cabo a nivel comunitario, aunque
tambin se dirige a veces a colectivos especiales o grupos especficos de alto riego.

Prevencin secundaria
Su objetivo es localizar y tratar lo antes posible los trastornos cuya aparicin no ha podido impedirse por
medio de la prevencin primaria. Se trata pues de identificar los trastornos en los momentos iniciales de
su aparicin o incluso antes de sta, cuando hay una previsin de que va a producirse con inminencia.
Esta deteccin precoz suele facilitar una intervencin ms temprana y con frecuencia con mejores
expectativas de xito.

Tratamiento
Su objetivo es la intervencin sobre trastornos ya aparecidos y ms o menos consolidados (en esto se
diferencia de la prevencin secundaria).
Prevencin terciaria
Su objetivo es actuar sobre los trastornos que ya han sido objeto de tratamiento, para prevenir recadas y
evitar posibles complicaciones posteriores. En el caso de los trastornos crnicos tambin puede sealarse
como objetivo el reducir o disminuir los efectos negativos de stos, con el objetivo de, aunque no sea
posible curar el problema, mejorar la calidad de vida. La prevencin terciaria, tal y como se ha definido
aqu, asume en gran medida el concepto clsico de rehabilitacin.

2. Niveles de Intervencin
La intervencin psicolgica, en el campo clnico, ha sido tradicionalmente vinculada con la psicoterapia
individual. Sin negar que este es el modelo de mayor implantacin, no cabe duda de que existen otros
niveles, que gozan de gran tradicin y aceptacin entre los clnicos. Una clasificacin de los distintos
niveles podra ser la siguiente:

Individual.

Grupal.

Familiar.

Comunitario.

Institucional.

3. Tcnicas de Evaluacin y Diagnstico


Los procedimientos y tcnicas de intervencin psicolgicas estn ntimamente asociados a los
instrumentos, tcnicas y procedimientos de evaluacin. Aunque no puede considerarse que todos las
tcnicas de evaluacin que se enumeran ms abajo sean exclusivas del psiclogo clnico y de la salud
(p.ej.: las entrevistas), su adecuada utilizacin para fines clnicos debe apoyarse en una formacin
psicolgica y psicopatolgica del mismo nivel de la que reciben los especialistas en Psicologa Clnica. A
continuacin se ofrece un listado de dichas tcnicas, recogiendo las ms importantes:

Entrevistas (desde las entrevistas libres a las entrevistas completamente estructuradas pasando
por entrevistas con distintos grados de estructuracin).

Observacin conductual.

Tcnicas y procedimientos de auto-observacin y autoregistro.

Tests.

Autoinformes: Escalas, inventarios y cuestionarios.

Registros psicofisiolgicos.

Juego de roles y otros procedimientos de apoyo a la observacin de las conductas.

Encuestas.

4. Apoyo en Informes de Otros Profesionales


Con el fin de obtener informacin adicional para la elaboracin de conclusiones diagnsticas o de
evaluacin, los psiclogos clnicos y de la salud pueden recabar la opinin de otros profesionales
sanitarios y no sanitarios. Algunos de los informes ms corrientemente utilizados son:

Informes neurolgicos.

Informes de trabajadores sociales.

Informes de pruebas bioqumicas.

Informes pedaggicos.

Informes mdicos en general.

Informes sociolgicos.

5. Tcnicas y Procedimientos de Intervencin


Los psiclogos clnicos y de la salud utilizan un gran nmero de tcnicas y procedimientos de
intervencin, que han resultado de los conocimientos adquiridos en la prctica clnica, de la psicologa y
de las ciencias afines. En este apartado se recogen aquellas tcnicas y los procedimientos que ms
frecuentemente se usan en el mbito clnico, agrupados en los grandes epgrafes tericos que los
sustentan. No se ha intentado, en ningn caso, la pormenorizacin exhaustiva y el agotamiento en la
descripcin de todas las formas de intervencin, ya que nuestro propsito se circunscribe a marcar las
grandes lneas por las que discurre la actividad teraputica en la psicologa clnica y de la salud. As por
ejemplo, las tcnicas de sugestin y la hipnosis no se recogen en un apartado especfico ya que pueden ser
utilizadas por distintas corrientes u orientaciones tericas. Por otra parte, no en todos los casos se ha
descendido al mismo nivel descriptivo, en orden a no alargar excesiva e innecesariamente la exposicin.

Las principales tcnicas y procedimientos son:

Tcnicas de Terapia o de Modificacin de


Conducta
Tcnicas de exposicin (Desensibilizacin Sistemtica, Inundacin, Implosin, Exposicin
guiada y Autoexposicin).

Tcnicas basadas en el Condicionamiento Operante (Reforzamiento positivo y negativo,


Control estimular, Extincin operante, Tiempo fuera de reforzamiento, Costo de Respuesta,
Saciacin, Sobrecorreccin, Refuerzo diferencial de otras conductas, Programas de Economa de
Fichas y Contratos conductuales) y Tcnicas aversivas (Castigo, Procedimientos de escape y
evitacin y Condicionamiento clsico con estmulos aversivos).

Tcnicas de condicionamiento encubierto (Sensibilizacin Encubierta, Modelado Encubierto y


otras).

Tcnicas de autocontrol.

Tcnicas de adquisicin de habilidades (Juego de Roles, Modelado, Ensayo de conducta)

Tcnicas de relajacin.

Tcnicas de Terapia cognitivo-conductual


Tcnicas cognitivas (Terapia Racional Emotiva, Terapia Cognitiva de Beck, Reestructuracin
Cognitiva y otras).

Tcnicas de afrontamiento (Inoculacin de Estrs, Solucin de Problemas y otras).

Tcnicas Psicoanalticas
Las principales tcnicas psicoanalticas basadas o inspiradas en el Psicoanlisis son la Interpretacin, la
Aclaracin y la Confrontacin y se completan con otras intervenciones racionales, incluyendo adems el
adecuado manejo de fenmenos del proceso teraputico como la Alianza de Trabajo y la Transferencia y
Contratransferencia. Estas se aplican dentro de las siguientes modalidades principales:

Tratamiento psicoanaltico convencional.

Psicoterapia psicoanaltica de expresin (media y larga duracin).

Psicoterapia psicoanaltica breve y/o focal.

Psicoterapia psicoanaltica de apoyo.

Psicoterapia dinmica.

Tcnicas de Psicoterapias centradas en la


persona y experienciales
Tcnicas de Terapia centrada en el cliente.

Tcnicas de Psicoterapia experiencial.

Tcnicas de Psicoterapia de proceso experiencial.

Tcnicas de Terapia bioenergtica.

Psicodrama.

Tcnicas de Psicoterapias fenomenolgicas y


existenciales
Tcnicas de Psicoterapia guestltica.

Tcnicas de Anlisis transaccional.

Tcnicas de Anlisis existencial.

Tcnicas de Terapia existencial y logoterapia.

Tcnicas de Terapia Sistmica


Pautacin escnica.

Posicionamientos.
Preguntas lineales, estratgicas, circulares y reflexivas.

Reestructuraciones, reencuadres o redefiniciones.

Tareas de cambio en la pauta.

Tareas metafricas, paradjicas, reestructurantes y rituales.

Relatos.

6. Instrumentos
La actividad profesional de los psiclogos clnicos y de la salud est asociada a la utilizacin de ciertos
instrumentos, cuyo uso y correcta aplicacin e interpretacin de resultados supone un nivel de
entrenamiento especfico. Este entrenamiento se adquiere mediante la fusin de los conocimientos bsicos
de la psicologa junto con los que se adquieren en el curso del aprendizaje de la especialidad. En algunos
casos, ser necesario un entrenamiento especfico extraordinario. En todo caso, los conocimientos bsicos
de la psicologa se consideran imprescindibles para el uso adecuada de dichas herramientas. A
continuacin se detallan los instrumentos materiales que con ms frecuencia se utilizan en la prctica
profesional de los psiclogos clnicos y de la salud.

Tests.

Escalas.

Cuestionarios.

Inventarios.

Encuestas.

Guas y protocolos de entrevistas.

Instrumentos de autoregistro.

Sistemas de registro en observacin directa.

Aparatos de Biofeedback o retroalimentacin.

Aparatos para registro de seales psicofisiolgicas.

Sistemas de presentacin de estmulos.

Sistemas informticos para la evaluacin y la intervencin psicolgica.

mbitos de Actuacin
1. Lugares de Intervencin
La Psicologa Clnica y de la Salud ha tenido su tradicional mbito de aplicacin en nuestro pas en los
gabinetes privados. El deficiente desarrollo de nuestra red pblica sanitaria y el genuino inters de ejercer
su profesin por parte de las sucesivas generaciones de psiclogos han propiciado, durante muchos aos,
la creacin y mantenimiento de centros privados especializados en Psicologa Clnica y de la Salud. En la
actualidad, el sector privado de la Psicologa Clnica y de la Salud tiene un gran dinamismo y diversidad,
pudindose encontrar entre sus filas desde los gabinetes unipersonales hasta centros ms o menos
complejos con amplios equipos multiprofesionales.

En el mbito pblico, ha habido desde hace unos 25 aos una progresiva incorporacin de psiclogos
clnicos y de la salud, que con la Ley General de Sanidad (14/86 del 25 de Abril ), han afianzado y
reforzado su papel dentro de la Sanidad Pblica y de la atencin sanitaria. Su funcin es, en todos los
casos, la de un facultativo especialista que trabaja dentro de un equipo multidisciplinar, aunque por
desgracia, en algunos casos, sin reconocimiento de tal nivel laboral.

En lo que se refiere a los lugares especficos de intervencin, hay distintos dispositivos en los que el
psiclogo clnico y de la salud desarrolla (o podra desarrollar) sus funciones adecundolas a la
especificidad derivada de los objetivos de estos. Entre ellos vamos a nombrar los siguientes:

Centros privados de consulta, asesoramiento y tratamiento.

Equipos de atencin primaria.

Equipos de salud mental.

Unidades de salud mental del hospital general.

Unidades de Psicologa del hospital general.

Unidades de Neuropsicologa del hospital general.

Unidades de rehabilitacin hospitalarias o comunitarias.

Hospitales de da.

Hospitales psiquitricos.

Unidades u hospitales geritricos.

Hospitales Materno-infantiles.

Unidades o centros de atencin psicolgica infantil.

Unidades de dolor crnico y de cuidados paliativos.

Centros de voluntariado o Centros de Organizaciones No Gubernamentales de atencin a


personas con discapacidades.

Unidades de Salud Laboral.

Otros dispositivos (Centros educativos, Equipos de psicologa clnica en el ejrcito, etc.).

Las distintas intervenciones que se realicen en estos sitios podrn ir dirigidas al individuo, familia,
ambiente, equipo sanitario o a toda la Institucin.

2. reas en las que se trabaja


En este apartado se trata de listar someramente algunas de los objetivos especficos de intervencin del
psiclogo clnico y de la salud en los distintos lugares donde ejerce su funcin. No se pretende, como en
la mayora del documento, la exhaustividad, sino presentar el guin de las reas de problemas a las que
frecuentemente se encuentra ms ligado el quehacer laboral de la Psicologa Clnica y de la Salud.
En su faceta de psiclogo clnico el rea de dedicacin prioritaria es la de Salud Mental. Es en esa rea
dnde el psiclogo clnico y de la salud lleva ms tiempo trabajando. Segn las demandas hechas en este
rea, en la poblacin espaola habra una prevalencia del 10-20 % al ao.

El tipo de intervencin que se realice depender de la poblacin en la que tengamos que intervenir
(infantil, adultos, ancianos) as como del carcter de la intervencin (preventiva, tratamiento y
rehabilitacin ).

Los estudios de carcter preventivo en sujetos con un desarrollo evolutivo normal, ayudan a localizar los
acontecimientos vitales y las crisis evolutivas, que unidos a los recursos del individuo y del ambiente
incrementan su probabilidad de padecer un gran nmero de trastornos o patologas. Las reas que se
evalan prioritariamente son las que hacen referencia a la influencia del comportamiento, la psicologa o
los factores ambientales en la salud mental del anciano, de la mujer, de los nios y adolescentes.

En lo que se refiere al tratamiento, los psiclogos clnicos y de la salud evalan, diagnostican y tratan,
solos o en equipo con otros profesionales de la salud mental, los trastornos y patologas que se enmarcan
en los siguientes epgrafes:

Trastornos de inicio en la infancia, la niez o la adolescencia.

Delirium, demencia, trastornos amnsicos y otros trastornos cognoscitivos.

Trastornos mentales debidos a enfermedad mdica.

Trastornos relacionados con el uso de sustancias.

Esquizofrenia y otros trastornos psicticos.

Trastornos del estado de nimo.

Trastornos de ansiedad.

Trastornos somatoformes.

Trastornos facticios.

Trastornos sexuales y de la identidad sexual.

Trastornos de la conducta alimentaria.

Trastornos del sueo.

Trastornos del control de los impulsos.

Trastornos adaptativos.

Trastornos de la personalidad.

La lista anterior no agota toda la posible gama de problemas frente a las que el psiclogo clnico puede
dirigir su atencin teraputica, pero, sin embargo, incluye los epgrafes ms significativos.

La rehabilitacin de los enfermos con trastornos mentales debe ser uno de los ejes ms significativos de
toda poltica sanitaria responsable en este campo. Actualmente los psiclogos clnicos y de la salud
asumen todo tipo de tareas en este mbito, incluyendo el diseo, direccin y aplicacin de procedimientos
rehabilitadores para todo tipo de trastornos crnicos en los que exista o haya existido un trastorno mental.
La orientacin de la actuacin rehabilitadora es, normalmente, de ndole comunitaria, pero tambin puede
centrarse en el mbito hospitalario o de consulta ambulatoria. El tipo de trastornos susceptibles de recibir
atencin rehabilitadora por parte de los psiclogos clnicos y de la salud, que trabajan en Salud Mental, es
muy amplia y abarca bsicamente la misma gama de epgrafes que antes se enumeraron para el
tratamiento.

La segunda rea en la que el psiclogo clnico y de la salud trabaja, pero subrayando su faceta de
Psiclogo de la Salud, es el mbito de la problemtica psicolgica asociada a la enfermedad y salud
fsicas. A ese respecto el rea de trabajo de la Psicologa Clnica y de la Salud tiene que ver con
problemas derivados de la promocin y mantenimiento de la Salud y con la prevencin de la enfermedad
(as, por ejemplo, el psiclogo de la salud participa activamente en el diseo, ejecucin y evaluacin de
las campaas preventivas de las enfermedades cardiovasculares).

El psiclogo de la salud se ocupa oficialmente de todos los problemas psicolgicos ligados al proceso de
la enfermedad (diagnostico, padecimiento, tratamiento, curacin/cronificacin y rehabilitacin). As, la
Psicologa de la Salud puede ocuparse del impacto psicolgico del diagnstico de una enfermedad grave,
o del impacto psicosocial de la hospitalizacin, o de la preparacin psicolgica para la ciruga a fin de
facilitar la recuperacin post-quirrgica, de la calidad de vida ligada a tratamientos con efectos
secundarios muy agresivos. Naturalmente, el psiclogo de la salud tambin se ocupa de resolver los
problemas que pueden plantearse en la relacin mdico-paciente: comunicacin, toma de decisiones y
cumplimiento de prescripciones. Finalmente, se ocupa de los problemas que el propio profesional
sanitario padece derivados del ejercicio de su trabajo.

Algunas de las temticas de este campo de intervencin en Psicologa de la Salud se exponen a


continuacin, sin ningn nimo exhaustivo:

Problemas de adherencia al tratamiento.

Problemas asociados a la asuncin del rol de enfermo.

Trastornos emocionales derivados de la enfermedad.

Problemas vinculados con el apoyo familiar.

Problemas psicolgicos asociados a los cambios permanentes producidos por la enfermedad o


lesin y de adaptacin al medio.

Adems de las reas de tratamiento, prevencin y rehabilitacin, los psiclogos clnicos y de la salud
asumen, dentro del campo de la asistencia sanitaria, papeles relevantes en el campo de la investigacin, la
docencia y la direccin de centros o unidades, de acuerdo con su formacin especfica y habilidades. As,
los psiclogos clnicos y de la salud pueden desempear:

La direccin de unidades o centros asistenciales.

La direccin y/o participacin en trabajos de investigacin.

La docencia en todo aquello referente a la Psicologa Clnica y de la Salud.

3. Autonoma Profesional y Relaciones con Otros


Profesionales
Cualquier actividad que se consolida como profesin, lo hace porque cumple requisitos de utilidad social
elementales:

1. Ofrecer soluciones en un campo de intervencin determinado.

2. Poseer un bagaje cientfico- tecnolgico, que acredite una calidad y rigor de la intervencin.
3. Que cubra demandas sociales.

Si traducimos con rigor el desarrollo de estas tres cuestiones desarrolladas en pginas anteriores de este
documento, se cumplen los requisitos para reclamar como campo de actuacin del Psiclogo Clnico y de
la Salud cualquier mbito de actuacin relacionado con la salud desde la intervencin bio-psico-social,
manifestada por la O.M.S.

Esta concepcin de salud nos orienta a desterrar prejuicios sociales que encasillan al Psiclogo Clnico y
de la Salud, en el mundo de "lo mental" y que en definitiva perjudican al usuario porque le ofrecen un
modelo de salud dividido y dicotmico, que no relacionan lo mental con lo fsico, separando para estudio
e intervencin lo que en realidad es indivisible.

Es claro que romper ese dualismo inoperante supone un reto para cualquier profesional de la salud, ya que
como se puede observar en este documento existen intervenciones directas del Psiclogo Clnico y de la
Salud sobre problemas Biomdicos: dolor, cardiovasculares, hipertensin, SIDA, etc.

Cada vez es ms patente la ntima relacin que existe entre el comportamiento de las personas y su estado
de la salud. Es ah, en el anlisis y cambio de las interacciones persona-ambiente, donde se sita el campo
de intervencin del Psiclogo Clnico, como intervencin dirigida a la mejora y cuidado de la salud en
todos los niveles de intervencin buscando el equilibrio bio-psico-social de la persona utilizando el
anlisis pertinente en cada caso y ayudndose de otras intervenciones complementarias cuando lo estime
oportuno.

Es notorio por otra parte refirindonos a la competencia profesional del Psiclogo Clnico y de la Salud,
que puede aportar elementos valiosos para la mejora de la salud de los ciudadanos en estrecha
colaboracin con otros profesionales. Notable es el nmero de profesionales que trabajan en el Sistema
pblico de Salud en sus distintos niveles, local, autonmico y central y la instauracin del sistema P.I.R.
es una buena muestra. Muy importante tambin es la presencia del sector privado con niveles de calidad y
variedad de productos en constante crecimiento.

Todas estas realidades nos sitan en la gran demanda social actual de la profesin, razn prioritaria por la
cual este documento adquiere sentido y significado.

Refirindonos a las relaciones con otros profesionales de la Salud, consideramos la perspectiva de la


cooperacin permanente en el marco de equipos interdisciplinarios, donde cada profesional aporta su
perspectiva para dar atencin de Salud completa, donde se contemple a la persona de forma global sin
parcelaciones que todos los profesionales critican, lo que no es un deseo, sino algo que se viene
desarrollando de hecho en equipos de Centros de Promocin de la Salud, Centros Integrados de Salud,
etc., existiendo profesionales de la Psicologa coordinando y dirigiendo estos equipos. De este modo el
papel del Psiclogo Clnico y de la Salud, ser ms protagonista, en la medida que se aborden aspectos
del continuo Salud-Enfermedad, que tienen que ver con la interaccin de la persona con ella misma, el
mundo y los dems.

Como ejemplo puede decirse que su campo de actuacin tendr ms frecuencia en atencin primaria,
tareas de prevencin y promocin de la salud y tratamiento de problemas del comportamiento, que en una
planta de ciruga, pero no debe excluirse la posibilidad de que pueda y en ocasiones deba actuar en este
mbito.

Asimismo, el Psiclogo Clnico y de la Salud deber conocer y actualizar permanentemente sus


conocimientos sobre Sociologa de la Salud, Epidemiologa de los Trastornos del Comportamiento,
Antropologa, etc., como apoyo necesario a su quehacer.

En definitiva se trata de completar y rellenar vacos en la asistencia integral a la salud que demandan los
ciudadanos.

Formacin
La formacin del psiclogo clnico es el elemento fundamental que garantiza su competencia profesional.
Dicha formacin es el punto de partida de la actividad profesional del psiclogo y ha de permanecer
abierta, en continua actualizacin.

La formacin ha de ser tanto terica como prctica y utilizar la metodologa apropiada de acuerdo con los
objetivos concretos a cubrir.

En nuestro pas dicha formacin se organiza en tres bloques fundamentales: el primero se refiere a la
formacin bsica que el licenciado en psicologa obtiene durante su preparacin universitaria; el segundo
bloque es la formacin especializada en Psicologa Clnica y de la Salud; y el ltimo bloque es la
formacin continua que el psiclogo clnico y de la salud necesita para estar al da de todos los avances
cientficos en este mbito y mejorar su prctica profesional.

1. Formacin Bsica
La formacin bsica del psiclogo clnico y de la salud, viene determinada por su formacin universitaria
de segundo ciclo, que le capacita para la obtencin del ttulo de Licenciado en Psicologa.

Al finalizar esta formacin bsica el licenciado en psicologa ha de estar familiarizado de una forma
amplia y general en las tcnicas y campos de aplicacin de la Psicologa Clnica y de la Salud.

En este sentido debe conocer la diversidad de instrumentos y fuentes de evaluacin y diagnstico, las
distintas tcnicas teraputicas, y las diversas reas de aplicacin: individuales, grupales y comunitarias.

2. La Formacin Especializada en Psicologa Clnica


Para el acceso a la titulacin de especialista en Psicologa Clnica y de la Salud siempre se partir de la
titulacin de Licenciado en Psicologa, o sus precedentes en Filosofa y Ciencias de la Educacin, Seccin
de Psicologa y Filosofa y Letras, Seccin Psicologa. Como hemos mencionado anteriormente, desde el
mbito universitario se proporcionar aquellos conocimientos tericos y habilidades tcnicas y
metodolgicas necesarias para iniciar la formacin especializada en Psicologa Clnica.

Los programas de formacin especializada, debern basarse en la realidad asistencial actual, as como en
los avances cientficos y tcnicos aportados en la investigacin bsica y aplicada en Psicologa Clnica y
de la Salud.

Caractersticas de la Formacin
La formacin deber tener una serie de caractersticas mnimas que debe cumplir en todos los centros
acreditados del territorio nacional. Estas son las siguientes:

La duracin del programa ser de, al menos, tres aos.

Constar de una formacin prctica realizada a travs de rotaciones por los distintos
dispositivos o centros acreditados que permitan un contacto con las distintas psicopatologas y
tratamientos.

Una formacin terica que complemente la formacin prctica.

A lo largo de las rotaciones el psiclogo en formacin contar con el apoyo de un tutor que
asesorar y/o supervisar las actividades del psiclogo en formacin.

El tutor siempre ser licenciado en psicologa, con al menos cuatro aos de experiencia clnica,
y realizar su prctica profesional en cualquiera de los centros acreditados como psiclogo
clnico.
El trabajo del tutor-psiclogo ser apoyado, pero no sustituido, por la figura de un supervisor
en cada servicio donde efecte la rotacin. Ambas figuras, las del tutor-psiclogo y la de los
supervisores de rotacin, han de estar en permanente contacto que permita el cumplimiento de
los objetivos de rotacin.

Objetivos del Programa de Formacin


Especializada en Psicologa Clnica
Para el cumplimiento de las funciones contempladas en este documento, el programa de formacin
especializada en Psicologa Clnica y de la Salud deber conseguir:

Capacitar a los psiclogos clnicos y de la salud para el desempeo de una atencin integral y
continuada desde una perspectiva de salud integral, cubriendo los niveles de promocin,
prevencin, asistencia y rehabilitacin, tal y como se ha explicado en pginas precedentes de
este documento.

Capacitar a los psiclogos clnicos y de la salud para el desempeo de las tareas de evaluacin,
intervencin y tratamiento psicolgicos.

Capacitar a los psiclogos clnicos y de la salud para el ejercicio interdisciplinario que requiere
una concepcin multidimensional del sujeto y de la salud.

Capacitar a los psiclogos clnicos y de la salud para el desempeo de tareas de investigacin y


docencia.

Circuito de Rotacin
La rotacin por los distintos centros acreditados es el eje de la formacin especializada, aportando la
caracterstica fundamental del programa que es la adquisicin de la formacin a travs de la prctica
profesional.

El circuito de rotacin se disear en funcin de las necesidades de formacin del psiclogo y debe
constar como mnimo de los siguientes dispositivos:

Centro de atencin de trastornos psicopatolgicos o psicosomticos de carcter ambulatorio y


comunitario

Unidades de internamiento hospitalario de corta y larga estancia

Dispositivos o Unidades de Rehabilitacin, especficamente configurados como tales.

Otros dispositivos sanitarios especficos donde el psiclogo pueda llevar a cabo su formacin.

Contenidos
La formacin especializada cubrir todos aquellos aspectos especficos y monogrficos en el campo de la
actividad de la Psicologa Clnica y de la Salud. Estos pueden abarcar desde tcnicas especficas de
evaluacin y diagnstico, tratamientos y reas especficas de aplicacin, hasta aspectos legales, jurdicos
y normativos vinculados al campo sanitario.

Evaluacin de los Resultados de la Formacin


Especializada en Psicologa Clnica
El psiclogo ser evaluado a lo largo de su formacin especializada a travs de:

Una memoria anual de las actividades formativas, clnicas e investigadoras en las que haya
participado.

Una investigacin relacionada con su formacin terico-prctica y asistencial. Dicha


investigacin ser realizada a lo largo de su formacin.

El tutor emitir un informe anual sobre los tutorizados que incluir:

Grado de cumplimiento del Programa de Formacin en cuanto a los objetivos y las actividades
desarrolladas (memorias, investigacin, etc.).

Cumplimiento de los objetivos especficos previstos en el Programa Docente, tanto desde el


punto de vista de conocimientos y habilidades adquiridas como de aptitudes clnicas.

3. La Formacin Continuada
Es de suma importancia habilitar los mecanismos necesarios para la revisin, mantenimiento,
actualizacin y adquisicin de nuevos conocimientos y habilidades, que permitan mejorar y potenciar la
prctica profesional en el campo de la Psicologa Clnica y de la Salud. Este objetivo se puede obtener a
travs de programas de formacin continuada especficos.

Los programas de formacin continuada podrn estar formados por las siguientes actividades:

Asistencia a cursos de actualizacin que supongan una puesta al da sobre aspectos relativos a
la actividad profesional.

Actualizacin bibliogrfica sobre los temas profesionales, utilizando los medios de


documentacin de uso pblico y privado.

Utilizacin de las reuniones profesionales y cientficas para intercambiar conocimientos sobre


intervenciones concretas realizadas.

Consulta a otros profesionales expertos cuando se intervenga sobre casos o problemas en los
que el psiclogo se vea necesitado de un apoyo o asesoramiento.

Acreditacin
1. Fundamento de la Acreditacin
Hay dos pilares bsicos sobre los que fundar la necesidad de la acreditacin de cara al ejercicio de la
profesin del psiclogo clnico y de la salud.

El primer pilar reside en el hecho de que la adecuada formacin del psiclogo clnico y de la salud
requiere la adquisicin de los conocimientos complementarios de carcter prctico que la formacin
estndar de la carrera universitaria, en general, no ofrece.

El segundo pilar bsico reside en la responsabilidad moral que las instituciones, que forman a los
psiclogos, tienen a la hora de garantizar el uso correcto de los instrumentos dispensados en manos de
personas en formacin. En el mbito de la intervencin con seres humanos parece inexcusable alguna
modalidad de supervisin no slo de las habilidades y competencias profesionales sino tambin de la
adecuacin personal del psiclogo a las tareas para las que se le forma, sobre todo en lo que se refiere a
los aspectos ticos y deontolgicos.
Estos dos pilares configuran los elementos esenciales de la necesidad de la acreditacin. Esta se entiende
como la garanta tanto para los psiclogos como para la sociedad de que la formacin que se adquiere se
adecua a los patrones cientfico-profesionales ms exigentes, as como de una utilizacin de las tcnicas,
instrumentos y procedimientos responsable, principalmente en sus aspectos ticos y deontolgicos.

2. Niveles de Formacin y rganos de Acreditacin


La formacin del psiclogo clnico y de la salud se concibe como un proceso continuo, en el que existen,
al menos, dos etapas bien marcadas. La primera, denominada de formacin bsica, concluye con la
obtencin del ttulo de licenciado en psicologa. La segunda, llamada de formacin especializada, tiene
como conclusin la obtencin del ttulo de especialista. Sobre las caractersticas de ambas etapas ya se ha
hablado en otro captulo de este documento. La formacin continuada, sin embargo, no se cie a ninguna
secuencia temporal. Su funcin consiste en actualizar y mejorar los conocimientos y habilidades en
campos temticos especficos, previamente adquiridos tanto en la formacin bsica como especializada.
Cada nivel de formacin presenta sus peculiaridades propias. El nivel de formacin bsica est impartido
por la Universidad, y es una competencia especfica y exclusiva de la misma. El ttulo es aportado por el
Ministerio de Educacin y Ciencia, que es quien, en ltima instancia, acredita a la Universidad para
impartir esa docencia.

El nivel de formacin especializada se enmarca, en nuestro pas, dentro del modelo de formacin PIR.
Segn este modelo, quienes forman a los especialistas son los Centros pblicos y privados acreditados
conjuntamente por el Ministerio de Sanidad y el de Educacin y Ciencia para esa finalidad. Estas
Unidades docentes desarrollan un programa de formacin previamente aprobado por una Comisin
Nacional de la Especialidad. El proceso de aprendizaje del psiclogo concluye, en su momento, con la
obtencin del ttulo de especialista, que otorga el Ministerio de Educacin y Ciencia, que es, en ltima
instancia quin acredita al psiclogo que ha seguido esa va de especializacin.

La formacin continuada no tiene ninguna estructura orgnica de control y acreditacin. Los centros
pblicos y privados disean sus actividades formativas sin atenerse a ningn criterio establecido
universalmente en nuestro pas, que garantice su solvencia y adecuacin a los patrones cientfico-
profesionales ms rigurosos. Es aqu donde se percibe la necesidad de la creacin de un rgano colegial,
que con la mxima participacin de todos los mbitos profesionales, ejerza las funciones de supervisin y
acreditacin, constituyendo un registro de centros y personas acreditadas en los distintos mbitos de la
formacin continuada.

En esta pgina se incluye un esquema explicativo de los distintos niveles de formacin y sus
correspondientes rganos formativos y de acreditacin.

3. Sobre la Acreditacin
Dejando a un lado los niveles bsico y especializado, en los que est bien definido el proceso de
acreditacin, en el mbito de la formacin continuada la acreditacin supone la inclusin de las entidades
y los psiclogos que han realizado su formacin, en un registro que a tal efecto abrir el C.O.P.

La acreditacin de las entidades formadoras no se entender, en ningn caso, como un acto administrativo
esttico, sino que estar sometido a una peridica supervisin y control.

En todo caso, ser necesario que tanto las entidades que forman como los psiclogos que cursan las
actividades formativas cumplan unos requisitos mnimos para poder ser acreditados.

4. De las Condiciones Mnimas Exigidas para la


Acreditacin
Las condiciones esenciales que debe reunir la formacin especializada en psicologa clnica y de la salud
ya se ha visto en otra parte de este documento. El COP deber defender que la formacin especializada se
imparta cumplindose rigurosamente los requisitos que se han marcado en este documento.
La formacin continuada deber estratificarse por niveles y los requisitos necesarios para cada nivel
debern ser establecidos por la Comisin de Acreditacin Colegial. En ningn caso podrn acreditarse por
la Comisin de Acreditacin Colegial a profesionales no psiclogos.

5. Del rgano de Acreditacin Colegial


La Comisin de Acreditacin Colegial ser el rgano encargado de llevar el registro de entidades y
personas acreditadas.

Idealmente, en este rgano colegial deberan integrarse, mediante los oportunos acuerdos y convenios, las
distintas Instituciones y Organizaciones suficientemente representativas, de mbito pblico o privado, con
competencias en la formacin de los psiclogos clnicos y de la salud.

En todo caso, la constitucin, composicin y competencias de la Comisin de Acreditacin Colegial es


atribucin que pertenece a la Junta de Gobierno del COP.

ndice || Presentacin || Psicologa de la Actividad Fsica y del Deporte || Psicologa Clnica y de la Salud || Psicologa de las
Drogodependencias || Psicologa de la Educacin || Psicologa de la Intervencin Social || Psicologa Jurdica || Psicologa
del Trabajo y de las Organizaciones || Psicologa del Trfico y de la Seguridad || Equipos de Trabajo ||