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INDICE

INTRODUCCION.. 3

CARACTERISTICAS GENERALES DEL PROGRAMA 4

ORIENTACIONES DIDACTICAS GENERALES PARA EL DESARROLLO DEL SEMINARIO. 6

PREPARACION DEL SEMINARIO. 9

EVALUACION. 10

DESCRIPCION GENERAL DE LOS TEMAS DEL SEMINARIO 12

PROPOSITOS GENERALES DEL SEMINARIO. 13

TEMA I
HISTORIA Y MEDIO AMBIENTE . 15

TEMA II
TRANSFORMACIONES CIENTIFICAS Y TECNOLOGICAS. 18

TEMA III
LOS MEDIOS DE COMINICACION Y LAS TRANSFORMACIONES CULTURALES. 21

TEMA IV
LA URBANIZACION ,EL CRECIMIENTO DE LAS CIUDADES Y LA MIGRACION EN AMERICA
LATINA 24

MATERIAL DE APOYO

TEMA I
HISTORIA Y MEDIO AMBIENTE . 27

HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA. 28

1
HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO 43
Arturo Almandoz.

PREPARACIN DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE


JOHANNESBURGO 2002
Emilio Biascol 66

LA NATURALEZA EN MXICO 95

TEMA II
LAS TRANSFORMACIONES CIENTFICAS Y TECNOLGICAS .EL CEREBRO DE BROCA. 100

LA MEDICINA SE ESTABA VOLVIENDO CIENTIFICA 158

LA EVOLUCIN DE LA MEDICINA. 169

TEMA III.
LOS MEDIOS DE COMUNICACIN Y LAS TRANSFORMACIONES CULTURALES 199

LAS ARTES, 1914-1945 Y LA MUERTE DE LA VANGUARDIA: LAS ARTES DESPUS DE


1950.. 199

EL HOMO VIDENS. LA SOCIEDAD TELEDIRIGIDA 205

TEMA IV.
LA URBANIZACIN, EL CRECIMIENTO DE LAS CIUDADES Y LA MIGRACIN EN AMRICA
LATINA. 219

LAS TRANSFORMACIONES DEL ESPACIO


CUNILL GRAU, Pedro,. 219

UNA PROPUESTA DE ABORDAJE PARA EL ANALISIS DE LAS INTERVENCIONES


SOCIALES APLICADA A ESPACIOS LITORALES
Guillermo Cicalese............................................................................................. 221

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INTRODUCCIN

El Seminario de Temas Selectos de Historia Universal que se ofrece en un curso sexto


semestre, tiene como propsito brindar a los alumnos normalistas que cursan la Licenciatura en
Educacin Secundaria con especialidad en Historia la oportunidad de estudiar y comprender,

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desde una perspectiva histrica, algunos de los principales problemas y retos del mundo
contemporneo, al tiempo que los relacionan con su entorno ms cercano, con su regin y con el
pas. Los conocimientos que adquieran los estudiantes ampliarn su formacin profesional desde
una perspectiva universal, lo que les permitir, entre otros aspectos, explicarse el origen de
algunos problemas ecolgicos, demogrficos y culturales presentes en nuestra poca.

Para lograr este propsito, el programa incluye un nmero reducido de temas. As, los
estudiantes podrn entender mejor el entorno social y cultural en que surgen los problemas y
cules han sido algunas propuestas que se han planteado para su solucin. Tambin podrn
identificar las relaciones entre los problemas con la ideologa y valores dominantes en la
sociedad contempornea, con los procesos de cambio y continuidad y con los conflictos polticos
e ideolgicos que le rodean.

La intencin formativa del Seminario de Temas Selectos de Historia Universal es distinta a la que
se persigue en los cursos convencionales de historia universal, en los que se presentan
panoramas histricos completos y secuenciales, aunque muchas veces los temas sean tratados
con superficialidad. En este curso, la seleccin de pocos temas sobre el origen, desarrollo y
transformaciones de algunos de los problemas contemporneos permite un estudio especfico y
profundo de aspectos relevantes de la historia universal contempornea combinando fuentes de
informacin de distinto tipo y la reflexin sobre problemas y soluciones relacionadas con el
ambiente, la cultura, la ciencia, la tecnologa y el desarrollo demogrfico mundial.

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CARACTERSTICAS GENERALES DEL PROGRAMA

El programa tiene un carcter inicial y de acercamiento para que los estudiantes normalistas
comprendan el origen, desarrollo y acontecimientos fundamentales que forman parte de los
problemas que la humanidad vive en el mundo contemporneo.

Cada tema se eligi conforme alguno de los siguientes criterios:

El primero se refiere a su importancia en el desarrollo de las sociedades actuales.

El segundo criterio consiste en dar mayor importancia al desarrollo de la vida material, social y
cultural, que a los aspectos poltico y militar.

En tercer lugar, los temas seleccionados tienen una estrecha relacin con la vida cotidiana de las
sociedades contemporneas, lo que los hace ideales para su estudio en la formacin de
profesores de nivel secundario.

Por otro lado, como cuarto criterio se incorporan temas relacionados con el impacto que han
generado en la sociedad los avances cientficos y tecnolgicos, lo que los hace idneos para la
prctica del anlisis y la discusin histrica.

Como ltimo criterio se procur seleccionar temas que han impactado en mayor o menor medida
a todos los pases del mundo.

Para el estudio de los temas se propone una bibliografa y una secuencia para su lectura,
congruente con los propsitos y la dinmica de trabajo planteados en el programa. Al ser temas
de estudio reciente, es importante destacar que son escasos los trabajos que los analizan por lo
que se tendr que acudir a las lecturas planteadas, y adems a diversas fuentes de informacin,
como las tablas que muestran el desarrollo demogrfico, o artculos y programas televisivos en
los que se expongan algunos indicios del desarrollo que han tenido los problemas en el pasado
reciente.

En cada tema se ofrecen los elementos bsicos para que el estudiante normalista viva la
experiencia intelectual de leer y consultar diversos materiales, organizar la informacin conforme
al tipo de textos que se analicen y apoyarse en dicha informacin y en las notas que vaya
elaborando para plantear sus propias ideas sobre los aspectos ms significativos del problema a
estudiar.

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Es importante indicar que el Seminario de Temas Selectos de Historia Universal tiene una
estrecha relacin con Historia Universal II. Del siglo XVIII al XX, e Historia de Mxico III, ya que
los saberes que el estudiante adquiera en ambas asignaturas darn un contexto ms completo
para comprender mejor los temas que se estudian en este seminario.

Con el propsito de orientar el debate durante las sesiones del seminario, en cada uno de los
temas se sugieren algunos puntos de reflexin que son tiles para centrar la discusin y ampliar
el conocimiento del tema; estas aseveraciones iniciales podrn discutirse a partir de la
informacin y los conocimientos previos, propuestas e inquietudes del maestro y los estudiantes.

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ORIENTACIONES DIDCTICAS GENERALES PARA EL DESARROLLO DEL
SEMINARIO

El seminario es una forma de trabajo acadmico en la que el maestro y los alumnos se renen
para reflexionar acerca de un tema previamente acordado sobre el que se investig, ley y
sistematiz informacin de la bibliografa bsica o de otras fuentes, que sirven de base para
exponer, opinar y debatir. Este ejercicio intelectual exige mejores competencias comunicativas y
de estudio de los participantes y estimula el aprendizaje autnomo al poner nfasis en la
bsqueda de respuestas y soluciones relacionadas con los temas de anlisis. Para este momento
de la licenciatura, los estudiantes normalistas cuentan con las habilidades suficientes para
obtener mejores resultados de esta forma de trabajo, por la capacidad que han adquirido en su
formacin lectora y en el aprovechamiento de sta con fines pedaggicos.

El estudio de los temas por medio de esta modalidad representa retos importantes, tanto para el
maestro como para los estudiantes. Requiere, por parte de todos, de un trabajo previo de
lectura individual y la presentacin de sus dudas y reflexiones por escrito de manera individual;
estos requisitos son indispensables para el desarrollo de las sesiones; sin ellos, la modalidad y
sus propsitos no se cumplen.

El seminario propicia la autonoma intelectual, el cuestionamiento y el dilogo con el texto, y la


capacidad analtica; estimula la bsqueda de mayor informacin en fuentes de consulta de
distinta ndole y la disciplina y el hbito de leer con fines de argumentacin y debate. Los
estudiantes notarn que para la discusin es intil la trascripcin literal de los textos, la
repeticin de lo ledo o la respuesta rpida a las preguntas que se les formulan. Por el contrario,
se requieren esfuerzos de comprensin e interpretacin para realizar la lectura de los textos, de
forma que se puedan analizar los problemas con un enfoque histrico.

Los estudiantes analizan todos los temas propuestos en sesiones planificadas con anticipacin.
La discusin en clase se genera a partir de los escritos preparados por los participantes sobre la
lectura de los materiales seleccionados (pueden ser fichas, resmenes, esquemas generales,
esquemas cronolgicos, lneas del tiempo, mapas histricos, ensayos, artculos breves o mapas
conceptuales, entre otros) y se lleva a cabo con actitudes de respeto a las diferentes opiniones y
de colaboracin en el trabajo intelectual, enriqueciendo el debate con aportaciones propias. Lo
anterior exige, tanto al maestro como a los estudiantes, poner en accin sus habilidades para la
comunicacin oral, argumentar sus participaciones de manera informada, tener disposicin para
escuchar y aprender de los otros y esforzarse por llegar a conclusiones sobre cada uno de los
temas discutidos.

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En particular, el maestro deber coordinar adecuadamente la discusin o centrarla cuando
considere conveniente, favorecer la participacin de todo el grupo, intervenir para ampliar la
informacin o sugerir la bsqueda de otros materiales con la finalidad de profundizar en el
estudio de los temas, o bien, para resolver algunas dudas que presenten los estudiantes. El
maestro identificar, adems, los momentos en que la mayora de los estudiantes enfrenten
dificultades para comprender los temas o los textos bsicos y que pueden impedir el buen
desarrollo del seminario. Asimismo, conjuntamente con los alumnos buscar mecanismos para
mejorar la modalidad de trabajo.

Las siguientes orientaciones didcticas proporcionan a los maestros algunas sugerencias para la
organizacin y el desarrollo del seminario.

El trabajo individual que realizan los estudiantes consiste en la lectura, organizacin y


sistematizacin de la informacin que ofrecen los textos de la bibliografa bsica. Como producto
de estas actividades, es importante que los estudiantes elaboren notas acerca de la temtica
que se discutir ya que stas son un elemento indispensable para el buen desarrollo del
seminario. Para enriquecer la informacin, conviene tambin consultar otros textos ya sea de la
bibliografa complementaria sugerida en el programa u otros materiales que los estudiantes
identifiquen, as como analizar videos, fuentes hemerogrficas y todos aquellos documentos que
permitan obtener ms informacin acerca del contexto y de la poca a que se refiere la temtica
de estudio, lo que redundar en un anlisis mejor fundamentado.

El trabajo en equipo permite el primer intercambio de informacin y de confrontacin de ideas


que los estudiantes llevan a cabo antes del seminario. El trabajo en equipo significa que cada
integrante domina el tema porque conoce el contenido de las lecturas y es corresponsable de
una exposicin fundamentada en colectivo. Se deber evitar la prctica comn, pero
inadecuada que consiste en distribuir los temas por equipos. Para que el programa cumpla con
sus propsitos, es necesario que todos los estudiantes revisen los temas propuestos, pues esa
revisin es la base para el desarrollo del seminario. El trabajo en equipo se puede realizar tanto
por iniciativa propia de los estudiantes como por indicaciones del profesor del seminario. Cabe
precisar que cada equipo debe planear sus exposiciones. Es necesario elaborar esquemas o
guiones de exposicin que deben presentar al profesor con el fin de recibir asesora tanto en
cuestiones de contenido como didcticas, esto ayudar a que el trabajo en equipo sea exitoso al
ser presentado al grupo.

El trabajo colectivo en el aula de la escuela normal se centra en la discusin y la confrontacin


de ideas que previamente se han preparado con el trabajo individual y, si se considera
pertinente, en equipo. El trabajo colectivo tiene como propsito el debate, la puesta en comn
de las ideas y la sistematizacin de la informacin.

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El debate en el grupo comienza con una discusin analtica y argumentada de las ideas y puntos
de vista acerca del tpico o tpicos programados. La presentacin de ideas no debe confundirse
con la explicacin de un tema o el recuento del contenido de la lectura realizada, pues la
finalidad de esta actividad es suscitar el intercambio entre los estudiantes a partir de un mismo
referente. Por medio del debate, los estudiantes y el profesor abordan la temtica en cuestin
confrontando los saberes y las posturas que se tienen sobre sta, evitando que se impongan las
ideas del profesor o de alguno de los estudiantes. Es necesario que el maestro ponga especial
cuidado en proponer el intercambio partiendo de los productos que presenten los estudiantes. En
el debate se debe favorecer la participacin de los estudiantes de manera ordenada y sustentada
en argumentos, as como centrada en los aspectos del tema que se analiza. Por medio del
debate se clarifican las ideas, se desarrolla el criterio personal, se confrontan los puntos de vista
y se valoran distintas posturas.

Para la puesta en comn de las opiniones y aportaciones individuales durante el debate, los
estudiantes se apoyarn en las reflexiones y puntos de vista que se han plasmado en
documentos previamente elaborados, tales como controles de lectura o esquemas de exposicin,
que permitan comprobar que el estudiante ha comprendido los textos y su importancia para el
desarrollo del seminario. Es importante que se promuevan la argumentacin y las actitudes de
respeto hacia las opiniones divergentes, as como la apertura para que los alumnos y el profesor
modifiquen, si es necesario, sus planteamientos iniciales.

La sistematizacin de la informacin que los alumnos van realizando y aportando durante el


desarrollo del seminario facilita la continuidad en el anlisis de los aspectos que queden
pendientes y la obtencin de conclusiones colectivas. Con frecuencia estas conclusiones sern
provisionales o planteadas como hiptesis y preguntas para el estudio posterior. El maestro
propiciar que los alumnos utilicen diversas estrategias de estudio y de anlisis, y que
compartan con el grupo sus productos escritos o notas individuales a manera de reporte,
minuta, relatora, resumen, ensayo, entre otras formas.

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PREPARACIN DEL SEMINARIO

Antes de iniciar el curso, es conveniente que los alumnos conozcan, en trminos generales, cul
es la forma de trabajo que se seguir. El profesor elaborar un plan inicial de trabajo en el que
programar los temas para su discusin, recomendar otras fuentes de consulta adems de las
que aparecen en el programa para cada uno de los temas y plantear las actividades generales
a realizar durante el semestre, tomando en cuenta los propsitos, el enfoque, los temas de
discusin, as como los criterios para evaluar los aprendizajes.

desarrollo general del seminario

En la primera sesin del curso, el profesor explica a los alumnos los propsitos y las
caractersticas del programa y presenta el plan inicial de trabajo. En conjunto, lo revisan y
toman acuerdos para desarrollar el seminario con un sentido formativo, de colaboracin y
creatividad, y se establecen los criterios de evaluacin que se aplicarn durante el semestre.

para el desarrollo del curso, se pueden considerar modalidades como:

La revisin de un tema segn las aseveraciones o puntos que se proponen mediante


participaciones individuales y la elaboracin de conclusiones en grupo.

La organizacin del grupo en varios equipos para revisar en forma simultnea las aseveraciones
o aspectos de un mismo tema. Las conclusiones de cada equipo se presentan al grupo en los
tiempos establecidos.

Como actividad inicial de cada sesin conviene hacer la lectura de las conclusiones de la sesin
anterior, a fin de que el grupo cuente con elementos para continuar la discusin. Es importante
que en esta tarea participen rotativamente los alumnos, quienes deben presentar por escrito, de
manera clara y sinttica, las principales ideas y argumentos manejados, pues de esta manera se
favorece el desarrollo de habilidades para la organizacin de las reflexiones colectivas en torno a
los temas que se analizan. Resulta de gran utilidad que estos resmenes se distribuyan a los
integrantes del seminario, como un instrumento para futuras actividades y con la finalidad de
realizar escritos ms claros y precisos a partir de las correcciones que en conjunto se detecten
como necesarias.

Para trabajar cada sesin, los estudiantes realizan una rplica sobre el tema de anlisis con
preguntas y comentarios que se discuten entre todo el grupo. El profesor promover la
participacin de los alumnos y evitar tomar el control de la sesin contestando a todas las

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interrogantes mediante exposiciones extensas; de esta manera los estudiantes encontrarn
respuesta inicial a sus inquietudes con sus propios compaeros de clase.

Cada tema concluye con una sesin plenaria en la que se elabora un resumen de los aspectos
ms importantes del trabajo realizado. Asimismo, al finalizar el seminario, los estudiantes
intercambian sus opiniones e integran un breve escrito en el que expresan sus reflexiones
personales y las aportaciones del grupo durante las sesiones. Es conveniente enfatizar que los
productos del trabajo desarrollado durante el semestre deben ser revisados sistemticamente
por el profesor de la asignatura, a fin de ofrecer una retroalimentacin a los estudiantes e
incorporar esos productos a los elementos de evaluacin del desempeo individual y del grupo.

EVALUACIN

Por las caractersticas del seminario, la evaluacin se concibe como un proceso continuo y
permanente para identificar los logros alcanzados y las dificultades en la formacin de los
alumnos, situacin que tambin favorece el fortalecimiento y la incorporacin de nuevas
estrategias de aprendizaje o ajustes a las tcnicas que se aplican en la organizacin y desarrollo
del seminario. Adems, la evaluacin brinda informacin valiosa respecto al desempeo del
profesor como asesor y coordinador general de las actividades.

Para generar un ambiente que estimule el aprendizaje, durante el desarrollo de los trabajos es
importante que los alumnos conozcan desde el inicio del curso qu criterios y procedimientos se
utilizarn para la evaluacin, as como los compromisos acadmicos que adquieren con su
participacin en el seminario, tanto en trminos personales como colectivos.

La definicin de los criterios y procedimientos para la evaluacin del desempeo de los


estudiantes deber considerar los contenidos de los temas y los aspectos metodolgicos
presentes en la modalidad de seminario, con los que se desarrollan habilidades intelectuales y
actitudes hacia el estudio, tales como: el manejo de fuentes de consulta; la capacidad para
seleccionar, organizar y utilizar informacin; la elaboracin de resmenes, informes y ensayos;
la preparacin y exposicin de ideas en forma oral y por escrito; la participacin efectiva en las
actividades de discusin y debate en equipo o grupo (argumentacin de ideas, formulacin de
juicios propios, elaboracin de conclusiones, etctera); la vinculacin entre los aspectos del tema
en estudio; las actitudes de colaboracin, respeto y tolerancia a las ideas de los compaeros y la
receptividad a la crtica. Asimismo, conviene que el proceso de evaluacin considere el
compromiso, la dedicacin y el esfuerzo de los alumnos por mejorar su preparacin profesional.

El profesor cuidar la congruencia entre los procedimientos de evaluacin utilizados y las


orientaciones acadmicas del Plan de Estudios y del programa de la asignatura, desechando

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cualquier intento de evaluacin en el que solamente se destaque el nivel de informacin que
adquiri el estudiante. La autoevaluacin y la coevaluacin son estrategias idneas para que los
alumnos hagan el balance de los principales logros obtenidos durante el seminario tomando
como referentes los propsitos formativos del curso.

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DESCRIPCIN GENERAL DE LOS TEMAS DE ESTUDIO DEL SEMINARIO

Con el estudio de los temas seleccionados se pretende que los normalistas estudien y puedan
debatir, de manera informada, acerca del origen y desarrollo histrico de los problemas o temas
relevantes del mundo contemporneo; asimismo, que reconozcan y relacionen los grandes
cambios y continuidades de los mismos con el pasado reciente.

Los temas que se abordan en este seminario permiten abarcar diversas cuestiones
trascendentales que afectan la vida cotidiana de nuestros das y que plantean a las distintas
sociedades diferentes retos hacia el futuro.

Con los temas del seminario no se pretende que los alumnos realicen un estudio exhaustivo del
problema especfico, tampoco se persigue una revisin estrictamente cronolgica de los cambios
que se han dado en el desarrollo histrico de los problemas. Las herramientas para el anlisis
permiten a los estudiantes debatir el tema desde las explicaciones y preocupaciones vigentes en
nuestra poca pero con una perspectiva histrica.

El programa del Seminario de Temas Selectos de Historia Universal corresponde al sexto


semestre e incluye cuatro temas para su estudio:

En el tema I, Historia y medio ambiente, se analizan, desde una perspectiva histrica, las
relaciones entre las diversas sociedades con el medio ambiente. Al respecto, es importante
conocer la importancia del estudio del medio ambiente desde un punto de vista histrico, las
adaptaciones y usos que el hombre ha realizado de los recursos naturales, los cambios en el
medio ambiente a partir de sus usos y abusos, las modificaciones en el paisaje y el proceso de
toma de conciencia y respeto hacia el medio ambiente.

Con el estudio del tema II, Las transformaciones cientficas y tecnolgicas, los alumnos
normalistas tendrn la oportunidad de revisar los cambios y avances en la ciencia y la tecnologa
que han revolucionado la vida de la humanidad en mltiples campos de la vida cotidiana, la
economa, la sociedad y la salud. Asimismo, se analizarn los beneficios y perjuicios que estos
avances han generado en el hombre y en la naturaleza.

En el tema III, Los medios de comunicacin y las transformaciones culturales, se propone el


anlisis de los cambios de la llamada cultura de masas y su influencia en la modificacin o
permanencia de las costumbres, hbitos, valores y opiniones de la poblacin.

El seminario concluye con el tema IV, La urbanizacin, el crecimiento de las ciudades y la


migracin en Amrica Latina; mediante su estudio se espera que los normalistas conozcan y
comprendan las formas como se ha modificado la distribucin de la poblacin y cmo han

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surgido las grandes ciudades. La urbanizacin es uno de los rasgos ms sobresalientes del siglo
XX tanto en Mxico como en los pases en desarrollo y se ha convertido, adems, en uno de los
grandes problemas a resolver.

TEMAS, PROPSITOS Y SUGERENCIAS PARA LA INDAGACIN Y EL


ANLISIS

En esta seccin se presenta una breve descripcin de cada tema, se precisan las razones que
justifican su inclusin en el curso, se seala la bibliografa y se proporcionan elementos para
debatir sobre los aspectos del tema que ayudan a guiar el trabajo de los estudiantes en lo
individual, en equipos o en el grupo.

Cabe insistir que, en la modalidad acadmica del seminario, la actividad de los estudiantes fuera
de la clase tiene una funcin insustituible: se requiere que la bibliografa bsica sea objeto de un
estudio cuidadoso, que se realicen indagaciones temticas selectivas y que los estudiantes
analicen y escriban los resultados de su reflexin y sus lecturas. El trabajo de clase estar
orientado a la exposicin de ideas y opiniones propias y no a resmenes de lo que se plantea
en un texto, hacia la discusin informada, al enriquecimiento de los textos que se elaboran
previamente a la sesin de seminario, a la clarificacin de dudas y a la organizacin de las
actividades subsecuentes.

PROPSITOS GENERALES DEL SEMINARIO

Al trmino del curso se pretende que los estudiantes:

Cuenten con informacin y construyan opiniones propias y argumentadas acerca de


algunos de los principales problemas y retos del mundo contemporneo.
Relacionen los grandes cambios de la historia universal reciente con los problemas que el
mundo afronta en la actualidad.
Establezcan las posibles relaciones entre los problemas de su regin y de nuestro pas
con los problemas mundiales ms recientes.
Reflexionen acerca de la importancia de los temas tratados en este Seminario para la
formacin de los estudiantes en la educacin secundaria.

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TEMA I. HISTORIA Y MEDIO AMBIENTE

PROPSITOS

Al estudiar el tema y realizar las actividades propuestas se espera que los estudiantes:

Conozcan la estrecha relacin entre el medio ambiente y los procesos histricos.


Comprendan las adaptaciones, usos y abusos que sobre los recursos naturales se han llevado a
la prctica en el siglo XX.
Reconozcan los beneficios y consecuencias que sobre la vida ha tenido el aprovechamiento del
medio ambiente en la historia reciente.
Distingan un aprovechamiento adecuado del medio ambiente de una explotacin abusiva a lo
largo del siglo XX.
Subtemas

EL ESTUDIO DEL MEDIO AMBIENTE EN LA HISTORIA

El medio ambiente, como objeto de estudio histrico, es un tema de preocupacin reciente. En


los ltimos aos se ha incorporado como un asunto de vital importancia y los trabajos que se
han publicado abren un campo de gran inters, pero tambin de interrogantes acerca del futuro.
Asimismo, ofrece nuevas perspectivas para nuevas formas de investigacin histrica.

LA HISTORIA Y LAS MODIFICACIONES DEL MEDIO AMBIENTE

Actualmente, ha despertado gran inters el estudio de las actividades humanas ms


significativas que han transformado o modificado el medio ambiente. Cuestiones como la
relacin entre el campo y las ciudades y su impacto en el medio ambiente, el uso de recursos
como el agua, los efectos de la industrializacin, los diferentes medios de transporte y sus
consecuencias ambientales, se consideran fundamentales para comprender los problemas
actuales del medio ambiente.

LAS TRANSFORMACIONES DE LOS PAISAJES

La estrecha relacin de los seres humanos con el entorno a travs de la historia modifica en
forma permanente los paisajes que nos circundan. La recreacin de diferentes perspectivas y
contextos proporcionan una evidencia visual de los cambios y permanencias en la historia
reciente. Ejemplos como las grandes ciudades, la nueva agricultura, los desastres naturales
provocados por el uso de cauces fluviales, los deshechos industriales, las reservas protegidas,
los ejes viales, los suburbios invadidos por las ciudades nos lo demuestran.

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LA CONCIENCIA Y EL RESPETO DEL MEDIO AMBIENTE

El anlisis histrico del uso del medio ambiente es una magnfica oportunidad para conocer los
cambios llevados a cabo por uno de los principales agentes de cambio que es el ser humano y
para obtener conclusiones del pasado reciente. Su estudio permite reconocer esos cambios y
crear conciencia de los lmites en su uso, pero tambin evitar una posicin exclusivamente
conservacionista, sin perder de vista la necesidad de respetar y mejorar nuestro medio
ambiente. Para lo anterior se sugiere revisar ejemplos del entorno cercano acerca de los cuales
se debe prestar atencin, ya sea una ciudad, una poblacin, una industria, una produccin
agrcola, etctera.

BIBLIOGRAFA BSICA

Arnold, David (2000), La colonizacin de la naturaleza, en La naturaleza como problema


histrico. El medio, la cultura y la expansin de Europa, Mxico, FCE, pp. 154-170.

Ezcurra, Exequiel (1996), Historia ambiental de la cuenca, en De las chinampas a la


megalpolis. El medio ambiente en la cuenca de Mxico, Mxico, FCE, pp. 30-50.

Gonzlez de Molina, Manuel (1993), Historia y medio ambiente, Madrid, eudema.

Seager, Joni (2000), Atlas del estado medio ambiental, Madrid, Akal.

Vzquez Yanes, Carlos et al. (1991), La naturaleza en Mxico, en La destruccin de la


naturaleza, Mxico, FCE.

Bibliografa complementaria

Bowler, Peter J. (2000), Historia Fontana de las ciencias ambientales, Mxico, FCE.

Calvino, Italo (1990), Marcovaldo, Madrid, Siruela.

Forley, Richard (1999), La vida, una biografa no autorizada. Una historia natural de los primeros
cuatro mil aos de vida sobre la Tierra, Madrid, Taurus.

Garca Martnez, Bernardo y Alba Gonzlez Jcome (comps.) (1999), Estudios sobre historia y
medio ambiente en Amrica, Argentina, Bolivia, Mxico, Paraguay, Mxico, Mxico, El Colegio de
Mxico/Instituto Panamericano de Geografa e Historia.

16
Pelt, Jean Marie et al.(2001), La historia ms bella de nuestra vida. Las races de nuestra vida,
Barcelona, Editorial Anagrama.

Tello Ripa, Blanca (comp.) (1998), El malestar ambiental de la ciudad. Temas de medio
ambiente, Madrid, Universidad Autnoma de Madrid.

Para orientar las actividades de los estudiantes, se sugiere tomar en cuenta las siguientes
cuestiones:

Actualmente, los intentos por explicar el deterioro del medio ambiente han llevado a muchos
especialistas a buscar el origen de este problema. Algunos se remontan hasta el descubrimiento
de la agricultura mientras que otros tratan de encontrar explicaciones a partir de la revolucin
industrial. Sin embargo, lo que se hace patente es la necesidad de recurrir a la historia con el fin
de buscar explicaciones ms fundamentadas y especficas para cada lugar del mundo.

A partir de la revolucin industrial en Europa se inici un tipo de desarrollo tecnolgico que


requera de materias primas y medios de comunicacin para la expansin de los mercados en
todo el mundo. Este proceso modific la visin que se tena sobre los recursos naturales a los
cuales se les empez a considerar como meros instrumentos para el progreso de la humanidad.

Tradicionalmente los problemas ambientales han sido estudiados desde las ciencias naturales, al
tiempo que han sido pocos los estudios de ndole social que se han acercado a este tema. Por
esta razn, en los anlisis de carcter histrico apenas se pueden apreciar algunos intentos por
comprender la relacin entre las sociedades y su medio ambiente.

La transformacin del entorno por parte del hombre ha generado cambios en la calidad de vida
tanto en las ciudades como en el campo. Asimismo, los paisajes se han modificado, tanto en las
reas urbanas como en las rurales, lo cual ha tenido un impacto en la vida social y en la salud de
las personas. Los problemas que han surgido ante estas circunstancias han dado lugar al
surgimiento de instituciones, movimientos, organizaciones y polticas gubernamentales en
diferentes partes del mundo que buscan conservar y mejorar el medio ambiente y concientizar
sobre su deterioro constante y sus consecuencias.

Cules son las causas del inters por tomar en cuenta al medio ambiente en los estudios
histricos?

Por qu ha existido poco inters de los historiadores por estudiar el desarrollo histrico de la
relacin entre la sociedad y el medio ambiente?

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Qu diferencias se pueden apreciar entre los diferentes historiadores que han hecho de la
relacin entre la sociedad y el medio ambiente su objeto de estudio?

Cules han sido las diferencias en las modificaciones al medio ambiente entre las sociedades
preindustriales y las industriales?

Qu factores han influido en las ciudades y en el campo para el uso irracional de los recursos
naturales?

De qu forma puede ayudar el estudio de la historia al uso racional del medio ambiente?

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TEMA II. LAS TRANSFORMACIONES CIENTFICAS Y TECNOLGICAS

PROPSITOS

AL ESTUDIAR EL TEMA Y REALIZAR LAS ACTIVIDADES PROPUESTAS SE


ESPERA QUE LOS ESTUDIANTES:

Conciban que la ciencia y la tecnologa tienen una historia.


Comprendan que la ciencia y la tecnologa son parte fundamental en los cambios y
transformaciones polticas, econmicas y sociales del mundo contemporneo.
Analicen cmo la ciencia y la tecnologa han modificado la vida cotidiana de los pueblos en el
mundo.
Reconozcan cmo la ciencia y la tecnologa benefician a los seres humanos, pero tambin cmo
pueden contribuir a su destruccin y la de su entorno.
Subtemas

LOS PRINCIPALES DESCUBRIMIENTOS E INVENCIONES DEL SIGLO XX Y SU


INFLUENCIA EN LA VIDA COTIDIANA

El siglo XX se distingui por los grandes cambios que se generaron en la ciencia y la tecnologa,
los cuales, segn muchos estudiosos, han representado una nueva revolucin. Los avances en la
ciencia y la tcnica han modificado las formas de vida de una parte considerable de la
humanidad a travs del mejoramiento de los niveles de bienestar y la prolongacin de la vida
humana. Asimismo, los hbitos, las costumbres y las prcticas cotidianas han recibido el impacto
de estos grandes logros de la humanidad. Por ello es indispensable el estudio histrico de estos
fenmenos para lograr una comprensin crtica de su desarrollo y sus consecuencias.

LA DISTRIBUCIN DESIGUAL DE LOS AVANCES CIENTFICOS Y


TECNOLGICOS EN EL MUNDO CONTEMPORNEO

Uno de los grandes retos a superar en el futuro son las grandes desigualdades en la distribucin
y el acceso a los nuevos conocimientos cientficos y tcnicos. Esto ha sucedido tanto al interior
de muchos pases, como entre las naciones, por lo que se han acrecentado las desigualdades en
los niveles de bienestar. Es de suma importancia indagar en la historia contempornea las
causas y elaborar explicaciones que nos permitan comprender cmo se ha dado esta
desigualdad.

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LA CIENCIA, LA TCNICA Y SU USO DESTRUCTIVO

Si bien los grandes logros en la ciencia y la tecnologa han contribuido al bienestar de la


humanidad, tambin han sido utilizados para destruir y poner en riesgo la supervivencia de la
vida en el planeta. La investigacin cientfica y la tecnologa han estado al servicio de los
intereses de las potencias, que las han utilizado para el desarrollo de la industria militar incluso
han creado armas concebidas para la destruccin de la ecologa y el medio ambiente.

BIBLIOGRAFA BSICA

Hobsbawm, Eric (1994), Brujos y aprendices: las ciencias naturales, en Historia del siglo XX.
1914-1991, Barcelona, Crtica-Grijalbo Mondadori, pp. 516-550.

Sagan, Carl (1978), El cerebro de Broca. Reflexiones sobre el apasionante mundo de la ciencia,
Mxico, Grijalbo (Biologa y Psicologa de hoy, 4), pp. 15-65.

Prez Tamayo, Ruy (2001), La evolucin de la medicina, en Ciencia. Revista de de la Academia


Mexicana de Ciencias, vol. 52, nm. 3, octubre, Mxico, pp. 6-14.

Bibliografa complementaria

Alba vila, Abraham de et al. (1999), Estampas de la ciencia, Mxico, FCE, 3 tomos.

Bertranpetit, Jaume, et al. (2000), Viaje a los orgenes. Una historia biolgica de la especie
humana, Barcelona, Pennsula, pp. 109-126.

Frenk, Julio (1978), Triptofanito. Un viaje por el cuerpo humano, Mxico, Joaqun Mortiz.

Para orientar las actividades de los estudiantes, se sugiere tomar en cuenta las siguientes
cuestiones:

Durante el siglo XX los avances cientficos y tecnolgicos han sido espectaculares en


comparacin con otros periodos histricos de la humanidad y han generado mejores niveles de
bienestar, as como una mayor esperanza de vida. La salud, la alimentacin, los transportes, las
diversiones, la tecnologa usada en la comunicacin, la vivienda, el conocimiento de nuestro
cuerpo y del universo, entre otros aspectos, han sido impactados por esos avances.

20
El conocimiento de su desarrollo nos permite explicarnos con mayor precisin el papel y la
importancia que en la actualidad la ciencia y la tecnologa tienen en nuestras sociedades. De
esta forma, la vida cotidiana de los pueblos y los individuos se ha modificando conforme los
inventos y descubrimientos se materializan en instrumentos y productos tiles para la vida
diaria.

Sin embargo, no en todas partes del mundo se han tenido estos beneficios. Las desigualdades
entre los pueblos y en las sociedades han resaltado cuando algunas naciones y sectores sociales
han tenido acceso a los beneficios mientras que otros no han disfrutado de ellos.

Asimismo, estos avances no siempre han significado beneficios para la humanidad pues, en
muchas ocasiones, algunos de los grandes inventos y descubrimientos han sido utilizados o han
tenido como consecuencia la destruccin del hombre y el medio ambiente.

Por qu es importante el anlisis histrico de los problemas actuales de la ciencia y la


tecnologa?

Cmo ha influido el desarrollo tecnolgico en el avance de la ciencia?

Cmo ha impactado el desarrollo de la ciencia y la tecnologa en las creencias populares y la


vida diaria de las personas?

Qu factores han influido para que sea desigual el avance cientfico y tecnolgico entre los
pases del mundo?

Cul es la relacin entre el avance cientfico de los pases y los niveles de bienestar de sus
habitantes?

Cmo han impactado los avances de la ciencia y la tecnologa en las polticas de salud pblica?

Qu causas explican el uso de la ciencia y la tecnologa para la destruccin del medio


ambiente?

21
TEMA III. LOS MEDIOS DE COMUNICACIN Y LAS TRANSFORMACIONES
CULTURALES

PROPSITOS

AL ESTUDIAR EL TEMA Y REALIZAR LAS ACTIVIDADES PROPUESTAS SE


ESPERA QUE LOS ESTUDIANTES:

Analicen cmo la llamada cultura de masas ha modificado las costumbres y los hbitos de
amplios grupos de la poblacin mundial, principalmente de los jvenes.
Comprendan la importancia de la prensa, la televisin, el cine y la radio como medios de
informacin y de formacin de opiniones en el mundo actual.
Subtemas

EL DESARROLLO DE LA CULTURA CONTEMPORNEA

A partir de la dcada de los aos 60 del siglo XX se dieron diversas manifestaciones de un


profundo cambio en la cultura urbana, principalmente entre los jvenes. Esto acentu las
diferencias generacionales, provocadas, en gran medida, por nuevos modelos culturales que
fueron difundidos, y muchas veces manipulados, a travs de los medios de comunicacin
masiva. La msica y sus diferentes gneros, la ropa y el cambio de costumbres, as como la
liberacin sexual, son expresin de este parteaguas en la historia de la cultura de nuestros das.

LOS PRINCIPALES MEDIOS DE COMUNICACIN Y SU INFLUENCIA EN LAS


SOCIEDADES CONTEMPORNEAS

El cine y la prensa han desempeado un papel importante en la cultura popular desde principios
del siglo XX. Sin embargo, medios como la radio y la televisin han ejercido mayor influencia en
los hbitos y costumbres de las sociedades contemporneas. Su creciente importancia ha
generado que grandes grupos de inters influyan de manera determinante en la opinin pblica.
Asimismo, se han desarrollado estrategias para conocer el impacto de estos medios en la vida
diaria de las personas, como los sondeos y las encuestas de opinin.

BIBLIOGRAFA BSICA

22
Hobsbawm, Eric (1994), Las artes, 1914-1945 y La muerte de la vanguardia: las artes
despus de 1950, en Historia del siglo XX. 1914-1991, Barcelona, Crtica, pp. 182-202 y 495-
515.

Sartori, Giovanni (1998), La primaca de la imagen y La opinin teledirigida, en Homo videns.


La sociedad teledirigida, Madrid, Taurus, p. 23-102.

BIBLIOGRAFA COMPLEMENTARIA

Garca Canclini, Nstor (coord.) (1998), Cultura y comunicacin en la ciudad de Mxico, Mxico,
UAM-Iztapalapa/Grijalbo.

Nutall, Jeff (1974), Las culturas de posguerra, Mxico, Ediciones Martnez Roca.

Ortega y Gasset, Jos (1968), La rebelin de las masas, Madrid, Revista de Occidente. [1
edicin, 1929]

Para orientar las actividades de los estudiantes, se sugiere tomar en cuenta las siguientes
cuestiones:

La radio, la prensa, el cine y con mayor fuerza la televisin y la internet han difundido de forma
impresionante determinados modelos culturales. Nunca como en el siglo XX los hbitos y
costumbres del mundo haban tendido hacia la homogeneizacin cultural. Esto ha provocado
importantes cambios en la concepcin que, principalmente los jvenes, se forman sobre las
instituciones e individuos con los que tienen relacin.

Asimismo, ha surgido con gran fuerza lo que se ha denominado opinin pblica. Programas de
televisin y radio, as como sitios en internet promueven diariamente encuestas de opinin y
sondeos con los cuales se pretende mostrar cul es la posicin de la sociedad en torno a
determinados temas.

Qu factores intervinieron en la transicin de una cultura de lites hacia una cultura de masas?

Cules han sido las consecuencias de esta transicin en los hbitos y costumbres de los
diversos sectores de la poblacin?

Qu impacto han tenido los diferentes medios de comunicacin masiva como instrumentos de
informacin y formacin de opinin durante el siglo XX?

23
Qu papel han desempeado los sondeos y las encuestas de opinin en la vida poltica de las
diferentes sociedades en los aos recientes?

Cmo han influido los sondeos y las encuestas de opinin en las tendencias de consumo en el
mundo contemporneo?

24
TEMA IV. LA URBANIZACIN, EL CRECIMIENTO DE LAS CIUDADES Y LA
MIGRACIN EN AMRICA LATINA

PROPSITOS

Al estudiar el tema y realizar las actividades propuestas se espera que los estudiantes:

Conozcan cmo se ha modificado la distribucin de la poblacin en el mundo contemporneo.


Comprendan el crecimiento de las grandes ciudades como uno de los rasgos caractersticos del
siglo XX y del futuro.
Comprendan que la migracin hacia las ciudades ha sido, es y ser uno de los fenmenos
sobresalientes a escala mundial.
Analicen cmo se han modificado las formas de vida de la poblacin por la migracin del campo
y de las pequeas poblaciones hacia las ciudades.
Subtemas

EL DESARROLLO URBANO EN EL SIGLO XX

La redistribucin de la poblacin a partir de las migraciones de zonas rurales y semirrurales a las


ciudades ha impactado la vida diaria de sus habitantes. El crecimiento urbano ha generado una
serie de problemas relacionados con la demanda de servicios como la vivienda, el agua, el
drenaje, el transporte, la educacin y la salud. Asimismo, ha generado desempleo y marginacin
en amplios sectores de los habitantes de las ciudades, que en muchas ocasiones se ha traducido
en inseguridad y violencia. El crecimiento desordenado ha provocado en muchos casos
problemas de contaminacin del aire, del agua y del medio ambiente en general.

LOS CAMBIOS EN LA FISONOMA DE LAS CIUDADES LATINOAMERICANAS

Durante el siglo XX las principales ciudades latinoamericanas han experimentado grandes


cambios y transformaciones, en muchas ocasiones, debido a los acontecimientos de orden
internacional que impactaron en la distribucin de la poblacin latinoamericana, tales como los
conflictos blicos mundiales y la crisis de 1929 entre otros. Los grandes flujos migratorios del
campo a la ciudad son resultado de esto y provocaron la expansin fsica, cambios en la
arquitectura y, sobre todo, una diferenciacin social de los espacios urbanos y de los diferentes
sectores sociales que las han habitado.

25
LOS NUEVOS HABITANTES DE LAS CIUDADES EN AMRICA LATINA

Con la llegada a las ciudades de los nuevos habitantes provenientes del campo, de poblaciones
pequeas e inclusive de otros pases, con caractersticas culturales heterogneas, se inici un
proceso cultural que ha caracterizado a las ciudades latinoamericanas hasta nuestros das. Estos
factores han influido en la desigualdad social, en muchas ocasiones muy acentuada, y en la
creacin de nuevas formas de convivencia.

BIBLIOGRAFA BSICA

Cunill Grau, Pedro (1995), Cambios en la conformacin espacial urbana. Concentracin de


paisajes metropolitanos. Megalpolis en gestacin. Nuevas capitalidades. Ocaso de centros
histricos e irrupcin de la subintegracin, en Las transformaciones del espacio geohistrico
latinamericano, 1930-1990, Mxico, El Colegio de Mxico/Fideicomiso Historia de las
Amricas/FCE, pp. 164-185.

Chueca Goitia, Fernando (1981), La ciudad del presente. El urbanismo en expansin, en Breve
historia del urbanismo, Madrid, Alianza Editorial, pp. 186-216. [1 edicin, 1968]

Romero, Jos Luis (1976), Las ciudades masificadas, en Latinoamrica: las ciudades y las
ideas, Mxico, Siglo XXI, pp. 319-389.

BIBLIOGRAFA COMPLEMENTARIA

Camas, Javier (comp.) (1999), Descentralizacin o desarticulacin urbana? Dos visiones sobre
el proceso de urbanizacin en los pases en desarrollo, Mxico, Instituto de Investigaciones Jos
Mara Luis Mora/ciesas.

Hardoy, Jorge E. y Richard P. Schaedel (1975), Las ciudades de Amrica Latina y sus reas de
influencia a travs de la historia, Buenos Aires, Ediciones Siap.

Lpez Rangel, Rafael (comp.) (1989), Las ciudades latinoamericanas, Mxico, Plaza y Valdez-
INBA/SEP/DDF/UAM.

26
Asia, Gustare, et al. (1993), Ciudades en desarrollo. Ensayo sobre las polticas urbanas en el
tercer mundo, Mxico, Siglo XXI.

Para orientar las actividades de los estudiantes, se sugiere tomar en cuenta las siguientes
cuestiones:

Durante el siglo XX, muchos pases que en 1900 tenan poblacin esencialmente rural pasaron a
tener en el ao 2000 un porcentaje mayor de gente en las ciudades. Este proceso se ha vivido
de forma importante en Amrica Latina, donde muchas ciudades se han visto desbordadas por
las grandes oleadas de gente que ha migrado en busca de mejores condiciones de vida. Esta
situacin ha generado nuevos problemas que no slo afectan a quienes viven en las grandes
urbes sino tambin a los habitantes de las reas rurales.

De este modo, la fisonoma de las ciudades se ha visto modificada tanto en su trazo como en su
paisaje. Pueblos y rancheras, as como parajes y accidentes geogrficos han desaparecido
absorbidos por las grandes urbes. Al mismo tiempo han aparecido ciudades satlite, edificios y
nuevos centros de reunin que han modificado los hbitos y costumbres de los habitantes. En
diversas pocas del siglo, los eventos que han afectado al mundo han incidido en la densidad de
los flujos migratorios a las ciudades. Las guerras mundiales y las crisis econmicas tambin son
factores que han contribuido a la modificacin de la fisonoma citadina.

Sin embargo, estos fenmenos no slo han afectado a las ciudades. Los emigrantes han dejado
tras de s a la familia en su lugar de origen y en muchos casos las modas, la arquitectura y otros
aspectos han sido trasladados y adoptados en las reas rurales.

De qu forma se ha modificado la distribucin de la poblacin en el mundo contemporneo?

Que factores han contribuido al crecimiento de las ciudades en Amrica Latina?

Qu consecuencias ha generado el crecimiento demogrfico de las ciudades grandes y medias?

Qu relaciones se pueden establecer entre la desigualdad social y la calidad de vida con la


habitacin, la transformacin del espacio y el paisaje urbano?

Qu efectos ha tenido la migracin hacia las ciudades sobre el campo y las pequeas
poblaciones?

27
MATERIALES

DE

APOYO

28
HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA_______________________________________

TEMA I. HISTORIA Y
MEDIO AMBIENTE

HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA

LA PREHISTORIA

S
E HA establecido con relativa
precisin que el hombre lleg al largo de todo el continente desde Alaska hasta
continente americano en tiempos Tierra del Fuego.
geolgicos recientes, comparados con el La fecha exacta de la llegada del hombre al
largo tiempo de ocupacin humana que continente americano es an motivo de
tienen frica, Europa y Asia. Durante los polmicas. Algunos autores, basados en fechas
ltimos dos millones de aos, en un periodo obtenidas por anlisis de Carbono 14,
geolgico conocido como Pleistoceno, la sostienen que la llegada del hombre fue hace
Tierra experiment una serie de unos 12 000 aos, a finales del Wisconsiniano
enfriamientos en los polos con acumulacin, (Marcus y Berger, 1984; Martin, 1984). Otros
de grandes masas de hielo en las regiones investigadores, sin embargo, presentan
boreales. La ltima de estas glaciaciones, evidencias de ocupaciones muy anteriores,
conocida como estadio glacial Wisconsiniano, hasta de hace 25 000 aos antes del presente
comenz hace unos 70 000 aos y acab (Lorenzo, 1981; MacNeish, 1976). En la cuenca
hace unos 10 000 a 12 000 aos. de Mxico en particular, se han encontrado
restos arqueolgicos en Tlapacoya depositados
Durante el Wisconsiniano, grandes hace unos 22 000 aos (Lorenzo, 1981). A
cantidades del agua del planeta se pesar de la polmica, que an subsiste, sobre
acumularon en los polos y los mares bajaron la fecha exacta de la llegada del hombre a
de nivel varias decenas de metros. Estos Amrica, podemos concluir que el hombre lleg
cambios permitieron el paso de grupos al nuevo mundo hacia finales del Pleistoceno,
humanos a travs del estrecho de Behring, cuando llevaba ya cientos de miles de aos de
los que se expandieron rpidamente a lo

29
HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA_______________________________________

expansin demogrfica y cultural en el viejo americanos tuvieron que enfrentar su


mundo. supervivencia colectando plantas y pequeos
La expansin del hombre en el continente animales, incluso insectos. Curiosamente, su
americano coincidi con la retirada de los incapacidad para domesticar especies animales
hielos de la ltima glaciacin y, al mismo aceler ms tarde la domesticacin de plantas
tiempo, con la extincin de muchas especies de cultivo. La domesticacin del maz es uno
de grandes mamferos (Halffter y Reyes- de los procesos de cambio gentico, de una
Castillo, 1975). Las razones de estas poblacin silvestre, ms rpido que se
desapariciones masivas son todava sujeto de conocen. En unos pocos miles de aos, un
encendidos debates (vase, por ejemplo, tiempo relativamente corto para los ritmos de
Diamond, 1984 y Martin, 1984). Una teora los procesos culturales en la prehistoria,
reciente, bautizada como la "hiptesis de la aquellos primeros cazadores que llegaron a
sobrecaza", sostiene que las extinciones del Amrica se haban transformado en eficientes
Pleistoceno tardo fueron inducidas por la agricultores sedentarios. El proceso de
llegada del hombre, un depredador nuevo, extincin de grandes animales proveedores de
organizado en pequeos grupos sociales, carne aceler el proceso de desarrollo de la
culturalmente evolucionado, capaz de agricultura y de domesticacin de plantas
fabricar herramientas y artes de caza y, silvestres en todo Mesoamrica. En la cuenca
sobre todo, poseedor de una mortfera de Mxico, en particular, las excavaciones
eficiencia en sus mtodos de captura. La arqueolgicas muestran que la proporcin de
teora de la sobrecaza sostiene que a medida huesos en los restos de comida fue
que el hombre fue avanzando sobre el nuevo disminuyendo con el tiempo hasta formar
continente como una verdadera onda menos del 1% de la dieta en los poblados
epidmica, fue dejando tras de s una estela agrcolas sedentarios durante el periodo clsico
de extinciones de grandes herbvoros que, no y los posteriores (Sanders, 1976a; Sanders et
acostumbrados a este nuevo depredador, al, 1979).
sucumbieron fcilmente a la captura.
EL PERIODO PREHISPNICO
Lo que es claro, en todo caso, es que los

C
primeros hombres en Amrica no fueron uando la agricultura comenz a
capaces de domesticar animales como lo desarrollase en la cuenca, hace unos 7
hicieron los hombres asiticos y europeos (la 000 aos (Lorenzo, 1981;
excepcin, por supuesto, es la domesticacin Niederberger, 1979), los grupos humanos en el
de las llamas y las vicuas por los incas y, rea se hicieron sedentarios y empezaron a
aunque menos importante, la de los patos y organizarse en pequeos poblados ocupando
los guajolotes en la cuenca de Mxico). La las partes bajas del valle. Los primeros grupos
presin de la caza sobre las poblaciones de sedentarios se establecieron en reas planas
grandes herbvoros extingui un gran que posean un buen potencial productivo y
nmero de especies. Muy pronto los hombres adecuada humedad, pero que, al mismo
30
HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA_______________________________________

tiempo, se encontraban cerca de reas ms conflicto sobre su apropiacin aparecen como


elevadas como para evitar las inundaciones la causa principal. Segn Sanders (1976a;
durante la temporada de lluvias vase tambin Sanders et al., 1979) la
(Niederberger, 1979). sobreexplotacin de los recursos naturales
semiridos que rodean a Teotihuacan, junto
Entre los aos 1700 y 1100 a. C., los con la falta de una tecnologa apropiada para
primeros poblados grandes empezaron a explotar los terrenos frtiles pero inundables
formarse al noreste de la cuenca. Para el ao del fondo de la cuenca, fueron determinantes
100 a. C., la poblacin de la cuenca era de decisivos en el colapso de esta civilizacin.
aproximadamente 15 000 habitantes, con
varios pueblos de ms de 1 000 personas Varias culturas existieron en las mrgenes de
distribuidos en diferentes partes del valle. los lagos antes y durante la llegada y el
Hacia los comienzos de la Era Cristiana la establecimiento de los aztecas.
poblacin de Texcoco, al este de la cuenca,
era ya de unos 3 500 habitantes. En esa Adems de los asentamientos originales en
misma poca comenz el desarrollo del Teotihuacan, Texcoco y en varios otros pueblos
centro urbano y religioso de Teotihuacan, al menores, inmigrantes de otros grupos tnicos
noreste del lago de Texcoco y se fueron asentando en la cuenca. Los
suficientemente alejado de las reas ms chichimecas, provenientes del norte, se
proclives a las inundaciones. Hacia el ao asentaron en Xoloc; mientras que acolhuas,
100 d.C., Teotihuacan tena ya unos 30 000 tepanecas y otomes ocupaban las mrgenes
habitantes, y cinco siglos ms tarde, en el occidentales del lago (Azcapotzalco, Tlacopan y
ao 650, la poblacin de este gran centro Coyohuacan) y grupos de influencia tolteca se
ceremonial alcanz a superar los 100 000 establecan al oriente (Culhuacn, Chimalpa y
habitantes (Parsons, 1976). Un siglo ms Chimalhuacn). El sistema lacustre en el fondo
tarde, la poblacin de Teotihuacan haba de la cuenca se fue rodeando lentamente de un
descendido nuevamente a menos de 10 000 cmulo de pequeos poblados. El desarrollo de
habitantes. No se sabe con certeza cul fue nuevas tcnicas agrcolas basadas en el riego
la causa del colapso de esta cultura. Algunos por inundacin del subsuelo y en la
investigadores lo atribuyen al alzamiento de construccin de canales, permitieron un
grupos sometidos; otros, al agotamiento de impresionante aumento en las densidades
los recursos naturales explotados por los poblacionales. En los campos cultivados con
teotihuacanos. Aun si la primera hiptesis esta nueva tcnica, las chinampas, los canales
fuera cierta, el significado ecolgico del servan a la vez como vas de comunicacin y
tributo que se exiga a los grupos sometidos de drenaje, mientras que la agricultura en
era el de aportar recursos naturales con los campos rellenados con el sedimento extrado
que se subsidiaba la economa local. En de los canales permiti un mejor control de las
cualquiera de las dos hiptesis, por lo tanto, inundaciones. Los grupos residentes, al mismo
el agotamiento de los recursos naturales y el tiempo, fueron aprendiendo a reemplazar la
31
HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA_______________________________________

falta de grandes herbvoros para la caza con Azcapotzalco, o Xochimilco, la pequea e


la caza y recoleccin de productos de los inundable isla de Tenochtitlan se encontraba
lagos y de los canales, entre ellos varias fsicamente en el centro de la cuenca. Esta
especies de peces y de aves acuticas, caracterstica fue un elemento de gran
ranas, ajolotes, insectos y acociles, as como importancia en la cosmovisin azteca, que se
con la recoleccin de quelites y hierbas bas en la creencia de que la isla era el eje
verdes descritos en el captulo anterior. cosmolgico de la regin, el verdadero centro
Alrededor del ao 1325, los aztecas o de toda la Tierra. Reforzada por la necesidad
mexicas llegaron del norte y fundaron su de obtener alimentos de fuentes externas, esta
ciudad en una isla baja e inundable, la isla de creencia probablemente determin en gran
Tenochtitlan, que en pocos siglos se convirti medida la estructura social de la metrpoli
en la capital del poderoso imperio azteca y azteca, organizada alrededor de guerreros
en el centro poltico, religioso y econmico de despiadados y de una poderosa casta
toda Mesoamrica. An no se sabe con sacerdotal. Estas dos clases mantuvieron un
certeza la razn por la cual los aztecas inmenso imperio basado en la guerra ritual y
eligieron este sitio para fundar su ciudad, en la dominacin de los grupos vecinos (Garca
pero la eleccin se convirti con el tiempo en Quintana y Romero Galvn, 1978).
una leyenda de gran importancia cultural y
en un elemento de tradicin e identidad Entre los aos de 1200 y de 1400 d.C., antes,
tnica. Segn la leyenda azteca, el lugar de durante y despus de la llegada de los aztecas,
asentamiento de su ciudad fue revelado por una impresionante sucesin de cambios
los dioses bajo la forma, de un guila culturales y tecnolgicos tuvo lugar en la
devorando una serpiente sobre un nopal. cuenca, tanto antes como despus de la
Esta manifestacin fue tomada como seal fundacin de Tenochtitlan. Se estima que hacia
del fin de su larga peregrinacin desde finales del siglo XV la poblacin de la cuenca
Aztln. Se puede argumentar que, para la alcanz el milln y medio de habitantes,
civilizacin lacustre de la cuenca en ese distribuidos en ms de cien poblados. En ese
momento, los asentamientos en tierras ms tiempo la cuenca de Mxico era, con toda
altas no representaban ninguna ventaja, seguridad, el rea urbana ms grande y ms
porque stas no eran cultivables bajo el densamente poblada de todo el planeta.
sistema de Chinampas que era la base Tlatelolco, originalmente una ciudad separada
econmica de todos los grupos humanos en de Tenochtitlan, haba sido anexado por los
la regin. Es tambin probable que durante aztecas en 1473 y formaba parte de la gran
las primeras etapas de su asentamiento, los ciudad. La ciudad presentaba una traza
aztecas no dispusieran del poder militar cuadrangular de algo ms de tres kilmetros,
necesario para desplazar a otros grupos de por lado con una superficie total de cerca de 1
los mejores sitios agrcolas. Aunque menos 000 hectreas. Estaba dividida en barrios o
valiosa desde el punto de vista agrcola que calpulli relativamente autnomos, en los que
las vecinas localidades de Texcoco, se elegan los jefes locales. Los espacios
32
HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA_______________________________________

verdes eran amplios: las casas de los el canibalismo ritual como el resultado de la
seores tenan grandes patios interiores y las concepcin azteca del Cosmos. Segn estos
chozas de los plebeyos se encontraban al pensadores la ideologa particular y las
lado de su chinampa, en la que se mezclaban creencias religiosas de los aztecas fueron el
plantas comestibles, medicinales y de ornato. motor principal de estos ritos sangrientos.
La mitad de cada calle era de tierra dura y la Otros investigadores, que llamaremos la
otra estaba ocupada por un canal. Dado que corriente materialista, no otorgan a la ideologa
los aztecas no usaban animales de carga ni un lugar tan importante y piensan que las
vehculos terrestres, el transporte de carga presiones materiales generadas por el mismo
por medio de chalupas y trajineras era el crecimiento de la poblacin fueron la causa
medio ms eficiente. principal del canibalismo. Para algunos, este
ritual serva como un cruento mecanismo de
Las dos islas ms grandes y pobladas del control demogrfico; para otros, proporcionaba
lago, Tenochtitlan y Tlatelolco, haban sido a los sacerdotes y a los guerreros un
unidas a un grupo de islas menores mediante suplemento alimenticio altamente proteico en
calles elevadas, formando un gran una sociedad donde la obtencin de protenas
conglomerado urbano rodeado por las aguas representaba un problema social. Como en
del lago y vinculado con las mrgenes del todas las polmicas de este tipo, es probable
lago a travs de tres calzadas elevadas que ambos grupos tengan algo de razn. La
hechas de madera, piedra y barro apisonado. respuesta a este enigma puede encontrarse,
Dos acueductos, construidos con tubos de en parte, en los recientes hallazgos de Eduardo
barro estucado, traan agua potable al centro Matos Moctezuma (1987) en las excavaciones
de Tenochtitlan: uno bajaba de Chapultepec del Templo Mayor de Tenochtitlan. Estos
por la calzada a Tlacopan y el otro vena de estudios han demostrado que el Imperio azteca
Churubusco por la calzada a Iztapalapa. Para estaba basado en el culto religioso del Sol, la
controlar las inundaciones un largo albardn guerra y los sacrificios. Segn Matos, las dos
la presa de Nezahualcyotl haba sido divinidades que compartan el santuario en la
construido en la margen este de la ciudad, cspide del Templo Mayor, Tlloc, el dios de la
para separar las aguas de Tenochtitlan de las lluvia y el agua, y Huitzilopochtli, el dios del
del gran cuerpo de agua que formaba en esa Sol y de la guerra, representaban las bases del
poca el Lago de Texcoco. poder azteca: la agricultura y el tributo
guerrero. El Templo Mayor constitua el centro
Vale la pena discutir, en este momento, el del Imperio azteca y era tambin su mayor
fenmeno del canibalismo ritual de los smbolo, la representacin material de su
aztecas como un problema relacionado con el cosmovisin. Funcionaba como observatorio
uso ambiental de la cuenca. Existen dos astronmico y permita regular y administrar la
grandes corrientes antropolgicas que tratan eficiente agricultura mexica, uno de los
de explicar este fenmeno (Anawalt, 1986). principales pilares del imperio. Pero tambin
La primera, una corriente humanista, explica funcionaba como lugar ceremonial en el centro
33
HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA_______________________________________

fsico de la cuenca, al cual llegaban tributos olorosas; as mismo albercas de agua dulce
de toda la periferia sojuzgada mediante la muy bien labradas, con sus escaleras hasta lo
guerra. Entonces, el Templo era tambin una hondo. Tiene una muy grande huerta junto a la
especie de metfora del segundo soporte del casa, y sobre ella un mirador de muy hermosos
imperio, la apropiacin de recursos exgenos corredores y salas, y dentro de la huerta una
a la cuenca. El desarrollo agrcola y la muy grande alberca de agua dulce, muy
apropiacin de tributos mediante la guerra cuadrada, y las paredes de gentil cantera y
formaban parte fundamental del universo alrededor de ella un andn de muy buen suelo
ideolgico y de las necesidades materiales de ladrillado, tan ancho que pueden ir por l
lo que ya en el siglo XIV era la regin ms cuatro pasendose; y tiene de cuadra
densamente poblada del planeta. De esta cuatrocientos pasos, que son en torno mil y
manera, la explicacin ideolgica del seiscientos; de la otra parte del andn hacia la
canibalismo azteca quedara enmarcada en pared de la huerta va todo labrado de caas
una lgica econmica: el macabro ritual con unas vergas, y detrs de ellas todo de
serva para legitimar el poder de los arboledas y hierbas olorosas, y dentro de la
dirigentes, para mantener el espritu alberca hay mucho pescado y muchas aves, as
militarista y, en ltima instancia, para como lavancos y zarzetas y otros gneros de
preservar el sistema de conquista y tributo aves de agua, tantas que muchas veces casi
guerrero que permita a los aztecas cubren al agua. (Segunda carta de relacin, 30
apropiarse de los productos generados por de octubre de 1520.)
otros grupos (Duverger, 1983).
Desafortunadamente, la admiracin de los
LA CONQUISTA espaoles hacia la cultura azteca fue ms bien
efmera. Despus de un sitio de noventa das,

C
uando los espaoles llegaron, en los soldados de Corts, apoyados por un gran

1519, la cuenca se encontraba ejrcito de aliados locales que queran liberarse

ocupada por una civilizacin bien del dominio mexica, tomaron Tenochtitlan y en

desarrollada, cuya economa giraba un tiempo muy breve desmantelaron

fundamentalmente alrededor del cultivo de totalmente la estructura social de la metrpoli

las chinampas que rodeaban al lago. La azteca. La ciudad misma, smbolo de la

magnificencia de sus reas verdes cosmologa y del modo de vida de los mexicas,

impresion tanto a Hernn Corts que sufri de manera especial esta profunda

incluy largas descripciones de los jardines transformacin (DDF, 1983). Con el apoyo del

de Tenochtitlan en sus Cartas de relacin al trabajo barato que provea la poblacin

emperador Carlos V. Por ejemplo, al describir conquistada, los espaoles redisearon la

una casa de un seor mexica, Corts refiri ciudad completamente, construyendo nuevos

lo siguiente: edificios coloniales de estilo espaol en lugar

Tiene muchos cuartos altos y bajos, jardines de los templos y palacios aztecas.

muy frescos de muchos rboles y rosas


34
HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA_______________________________________

Con la conquista espaola, los caballos y el las nuevas enfermedades infecciosas que
ganado fueron introducidos a la cuenca de trajeron los espaoles, contra las cuales los
Mxico y tanto los mtodos de transporte pobladores indgenas no tenan resistencia
como la agricultura sufrieron una inmunolgica (Len Portilla, Garibay y Beltrn,
transformacin radical. Muchos de los 1972). Un siglo despus de la Conquista, la
antiguos canales aztecas fueron rellenados poblacin total de la cuenca haba disminuido a
para construir sobre ellos calles elevadas, menos de 100 000 personas.
adecuadas para los carros y los caballos. De
esta manera, las chinampas comenzaron a LA COLONIA
ser desplazadas del centro de la ciudad. Un

L
nuevo acueducto fue construido desde os espaoles, a su vez, fueron tambin
Chapultepec hasta el zcalo de la nueva transformados por la cultura indgena,
ciudad colonial. El ganado domstico europeo de una manera quizs ms sutil pero
(vacas, borregos, cabras, cerdos y pollos) igualmente irreversible. El Mxico colonial se
trajo a la cuenca una nueva fuente de convirti en una sntesis de la cultura azteca y
protena. Con el ganado no slo cambiaron de la cultura espaola, la cual a su vez se
los hbitos alimenticios de las clases encontraba fuertemente influida por siglos de
dominantes (los campesinos mantuvieron su ocupacin rabe en la Pennsula Ibrica. La
dieta bsica de maz, frijoles y chile), sino avanzada agricultura indgena desarrollada en
que cambi tambin el uso del suelo por el la cuenca y el uso tradicional de la rica flora
pastoreo y la utilizacin de los productos mexicana, armonizaron bien con la tradicin
agrcolas por el uso de granos como el maz, rabe-espaola de los patios y jardines
que antes de la Conquista eran reservados interiores. Otro elemento urbanstico de gran
exclusivamente para el consumo humano y importancia social, compartido por las culturas
que los espaoles comenzaron a usar para azteca y espaola, era la existencia de grandes
alimentar a sus animales. espacios abiertos en el centro de las ciudades,
rodeados de los principales centros
As, la fisonoma general de la cuenca ceremoniales, religiosos y de gobierno, y
comenz a cambiar profundamente. Los generalmente cerca tambin del mercado de la
densos bosques que rodeaban al lago ciudad (Annimo, 1788). As, las plazas y los
comenzaron a ser talados para proveer de mercados en general y el zcalo de la ciudad
madera a la ciudad colonial y abrir campos en particular, se convirtieron en los ejes de la
de pastoreo para el ganado domstico. La vida colonial, la arena pblica donde las clases
llegada de los espaoles tambin trajo una sociales se daban la cara, el lugar de encuentro
gran disminucin en la poblacin de la donde los elementos aztecas y espaoles se
cuenca, en parte por las matanzas asociadas fueron mezclando lentamente en una nueva
a la guerra de dominacin, en parte por cultura.
emigracin de los grupos indgenas
residentes, pero sobre todo por la llegada de
35
HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA_______________________________________

Algunas diferencias culturales persistentes, ltimos virreyes han hecho alrededor de la


sin embargo, siguieron provocando ciudad y que llevan sus nombres. La falta de
lentamente, la transformacin del paisaje de vegetacin deja el suelo descubierto a la fuerza
la cuenca. Desde el principio de la Colonia directa de los rayos del sol, y la humedad que
fue claro que la nueva traza que queran no se haba ya perdido en las filtraciones de la
imponer los espaoles a la ciudad era roca amigdaloide basltica y esponjosa, se
incompatible con la naturaleza lacustre del evapora rpidamente y se disuelve en el aire,
valle (Sala Catal, 1986). El relleno de los cuando ni las hojas de los rboles ni lo
canales aztecas para construir calzadas frondoso de la yerba defienden el suelo de la
elevadas empez a obstruir el drenaje influencia del sol y vientos secos del medioda.
superficial de la cuenca y empezaron a
formarse grandes superficies de agua Como en todo el valle existe la misma causa,
estancada (Annimo, 1788), mientras que el han disminuido visiblemente en l la
pastoreo y la tala de las laderas boscosas abundancia y circulacin de las aguas. El lago
que rodeaban a la cuenca aument la de Texcoco, que es el ms hermoso de los
escorrenta superficial durante las intensas cinco, y que Corts en sus cartas llama mar
lluvias del verano. La primera inundacin interior, recibe actualmente mucha menos
severa ocurri en 1553, seguida de nuevas agua por infiltracin que en el siglo XVI,
inundaciones en 1580,1604,1629, y porque en todas partes tienen unas mismas
posteriormente a intervalos cada vez ms consecuencias los descuajos y la destruccin
cortos (Sala Catal, 1986). Durante las de los bosques.
temporadas de secas, por otro lado, los lagos La poca altura de las montaas al norte de la
se vean cada vez ms bajos. Humboldt, cuenca y la existencia de pasos casi a nivel
describi este fenmeno en 1822 en su entre algunas de ellas llevaron al gobierno
Ensayo poltico sobre el Reino de la Nueva colonial a planear el drenaje de la cuenca hacia
Espaa: Parece, pues, que los primeros el norte, desde los alredores del lago de
conquistadores quisieron que el hermoso Zumpango hacia el rea de Huehuetoca. El
valle de Tenochtitlan se pareciese en todo al primer canal de drenaje tena 15 km de
suelo castellano en lo rido y despojado de longitud, de los cuales 6 km formaban una
su vegetacin. Desde el siglo XVI se han galera subterrnea en Nochistongo (Figura 2).
cortado sin tino los rboles, as en el llano En el ao de 1608 este canal abri por primera
sobre el que est situada la capital como en vez la cuenca de Mxico hacia el Ocano
los montes que la rodean. La construccin de Atlntico a travs de la cuenca del ro Tula, en
la nueva ciudad, comenzada en 1524, el actual estado de Hidalgo (Lara, 1988). El
consumi una inmensa cantidad de maderas continuo azolvamiento de la galera oblig al
de armazn y pilotaje. Entonces se virreinato a abrir, dos siglos ms tarde, un
destruyeron, y hoy se contina destruyendo canal profundo a cielo abierto conocido como el
diariamente, sin plantar nada de nuevo, si se "Tajo de Nochistongo". Las obras del drenaje
exceptan los paseos y alamedas que los de Huehuetoca continuaron hasta principios del
36
HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA_______________________________________

siglo XX. Inicialmente el canal funcionaba las superficies lacustres de la cuenca


slo como un vertedero del exceso de agua (Trabulse, 1983; Figura 3).
en la cuenca, pero con la construccin del
canal de Guadalupe en 1796, el sistema de
eliminacin de aguas hacia el Tula se conect
con el Lago de Texcoco y las reas lacustres LA INDEPENDENCIA
de la cuenca comenzaron a achicarse

L
rpidamente. a guerra de Independencia (1810-1821)
produjo pocos cambios en la fisonoma
general de la ciudad (Gonzlez Angulo y
Tern Trillo, 1976). Los cambios ms
importantes durante este periodo los trajeron
las leyes de Reforma, cuatro dcadas despus
de la Independencia, que impusieron severas
restricciones al poder de la iglesia. A pesar de
la Reforma, las plazas continuaron siendo el
centro de la vida cultural, poltica y religiosa de
la ciudad. Posiblemente el efecto ms
importante de la Reforma fue el hacer efectiva
la ley de desamortizacin promulgada en 1856.
Esta ley estableca que todas las fincas rsticas
y urbanas de las corporaciones religiosas y
civiles se adjudicaran en propiedad a sus
Figura 2. El canal de Huehuetoca en 1773, arrendatarios por un valor calculado a partir de
segn los agrimensores Felipe y Francisco de la renta vigente. La ley de desamortizacin
Ziga y Ontiveros (tomado de Trabulse, abri el camino a la ruptura de la traza colonial
1983). y facilit la expansin urbana sobre terrenos
que haban sido de la iglesia, del ayuntamiento
y de las parcialidades indgenas, como
conjuntos, colegios, escuelas, potreros,
En 1769 se dio por primera vez una discusin huertas y tierras de labranza. El efecto de la
en el seno del gobierno colonial sobre la desamortizacin, sin embargo, no fue
conveniencia de secar los lagos. Jos Antonio inmediato. Su manifestacin ms notable se
Alzate, un pionero de las ciencias naturales observ casi treinta aos ms tarde, cuando la
en Mxico, fue el nico en alzar su voz contra burguesa porfirista comenz a edificar un
el proyecto, para sugerir que mejor se nuevo modelo de ciudad durante el auge de la
emprendiera la construccin de un canal revolucin industrial.
regulador que controlara los niveles del Lago
de Texcoco y mantuviera al mismo tiempo
37
HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA_______________________________________

ricas de la burguesa porfirista comenzaron a


edificar grandes casonas sobre Reforma a
finales del siglo XIX, iniciando as un
movimiento de las colonias burguesas hacia el
oeste de la ciudad que es todava notable en la
actualidad.

Las obras de drenaje del canal de Huehuetoca


se ampliaron considerablemente durante el
siglo XIX y, por primera vez, muchos citadinos
comunes comenzaron a preocuparse por las
consecuencias de secar los lagos. Una de estas
consecuencias comenz a hacerse evidente
para muchos amantes de la jardinera: una
costra de sales, conocida corno "salitre",
comenz a notarse en la superficie del suelo en
muchas partes de la cuenca durante el tiempo
de secas.
Figura 3. Proyecto para el desage del lago
de Texcoco realizado por Jos Antonio Alzate A pesar de las obras de drenaje, la navegacin
y Ramrez (tomado en Trabulse, 1983). por canales fue un medio de transporte
Alzate se opona a la desecacin total del sumamente popular durante la Colonia y la
lago, temiendo que ello alterara Independencia, hasta finales del siglo pasado.
severamente el clima y la economa Desde un muelle cercano al antiguo mercado
productiva de la cuenca de Mxico. de la Merced, al este del Zcalo capitalino,
salan barcos de vapor hacia Xochimilco y
Durante el siglo XIX se hicieron muchas Chalco (Sierra, 1984). El canal de La Viga,
mejoras a los espacios verdes urbanos, entre otros, permaneci activo durante buena
particularmente durante el periodo de la parte del siglo y todava era, como en los
intervencin francesa (1865-1867), cuando tiempos prehispnicos, una importante va de
el emperador Maximiliano reforest muchas transporte de productos agrcolas entre las
plazas de la ciudad siguiendo el diseo de los chinampas de Xochimilco y el centro de la
"jardines romnticos" franceses. El Paseo de ciudad (Figura 4). Tambin era un lugar
la Reforma, iniciado en 1865 por Maximiliano favorito de paseo dominical para muchos
para transportarse ms rpidamente del mexicanos. Francisco Caldern de la Barca, en
Palacio de Gobierno al Castillo de 1840, describi el Canal de la Viga de la
Chapultepec, fue finalizado ms tarde por siguiente manera:
Sebastin Lerdo de Tejada. Cautivadas por la Le bordea un canal con rboles que le dan
traza "europea" del paseo, las familias ms sombra, y que conduce a las chinampas, y se
38
HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA_______________________________________

ve siempre lleno de indios con sus


embarcaciones, en las que traen frutas,
flores y legumbres al mercado de Mxico.
Muy temprano en la maana, es un
agradable espectculo verlos cmo se
deslizan en sus canoas, cubiertas con toldos
de verdes ramas y de flores. Es el de la Viga
uno de los ms bellos paseos que imaginarse
pueden, y an podra mejorarse; pero as
como est, con la agradable sombra de sus
rboles y el canal por donde desfilan las
canoas, en un constante y perezoso ir y
venir, sera difcil, a la hora del apacible
atardecer, momentos antes de transponerse
Figura 4. Navegacin en el Canal de la Viga a
el sol, de preferencia en una hermosa tarde
finales del siglo XIX (tomado de Sierra, 1984).
de un da de fiesta, encontrar en cualquier
otra parte un espectculo tan placentero o
Durante la prolongada dictadura de Porfirio
ms inconfundible. Cual sea la clase social
Daz, a finales del siglo XIX y principios del
que muestre mayor gusto por el modo de
siglo XX, la Revolucin Industrial se instal en
gozar, es cosa que debe dejarse al juicio de
Mxico. Se construyeron fbricas y ferrocarriles
los sabios: si los indios, con sus guirnaldas
y la ciudad se moderniz para beneficio de una
de flores y sus guitarras, sus bailes y
pequea burguesa, centralista y sumamente
canciones, y aleando las fragantes brisas,
poderosa, cuyo objetivo urbanstico fue el de
mientras sus canoas se deslizan al filo del
transformar las partes ms ricas de la ciudad
agua, o a las seoras luciendo sus mejores
copiando la traza de las ciudades europeas de
vestidos y encerradas en sus coches, que se
aquella poca. Piezas de hierro fundido,
pasean en silencio, devolviendo con un
fabricadas en Europa, fueron incorporadas
amable movimiento de abanico los saludos
profusamente a la arquitectura de los edificios
de sus bellas amigas desde el fondo de sus
pblicos. Quioscos musicales, muchos de ellos
carruajes, temerosas, al parecer, de que la
al estilo del Pabelln Real de Brighton, fueron
leve caricia del cfiro pudiera ofenderlas; y
construidos en casi todas las plazas dando
sin embargo, una brisa suave, cargada de
origen a una tradicin de msica de bandas
aromas, corre sobre las aguas adormecidas,
que es todava muy popular en las plazas de
y los ltimos rayos del sol doran las ramas
todo Mxico.
de los rboles con una luz quebrada y ya
fugaz...
Durante el porfiriato, por primera vez, la
cuenca de Mxico dej de ser considerada
como una serie de ciudades distintas,

39
HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA_______________________________________

vinculadas ms por el comercio que por una


administracin central, y empez a ser
considerada como una sola unidad vinculada
por un gobierno central y una industria de
importancia creciente. Los ferrocarriles
recin instalados comenzaron a traer
campesinos a la cuenca en busca de empleo
en las nuevas fbricas y varios pueblos
cercanos al centro de la ciudad, como
Tacuba, Tacubaya y Azcapotzalco, fueron
devorados por el creciente permetro urbano.

LA REVOLUCIN

L
a Revolucin Mexicana, entre 1910 y
1920, fue un periodo de crueles
enfrentamientos entre la vieja
burguesa porfirista, que defenda sus
privilegios, y otros sectores sociales,
fundamentalmente campesinos, que
demandaban mayor participacin en la
distribucin de la riqueza nacional. La ciudad
de Mxico tena en aquella poca 700 000
habitantes y, asombrosamente, sufri pocos
daos durante el conflicto. La Revolucin fue
un movimiento fundamentalmente rural, y la
ciudad se convirti en un refugio para
familias provincianas de clase media, las que
emigraron hacia la cuenca de Mxico
buscando proteccin bajo la nueva
burocracia revolucionaria y las industrias
locales.

HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA_______________

40
CUADRO 1. Evolucin de las reas urbanas y la densidad poblacional en la
ciudad de Mxico desde 1600 hasta 1989. (Fuente: DDF, 1986)

Densidad
Superficie Poblacin
Ao
(hab/
(km) (miles)
km)

5.5 58 10 584
1600
6.6 105 15 885
1700
10.8 137 12 732
1800
14.1 240 16 985
1845
27.5 541 19 673
1900
40.1 721 17 980
1910
46.4 906 19 534
1921
86.1 1 230 14 287
1930
117.5 1 760 14 974
1940
240.6 3 480 14 464
1953
980.0 13 800 14 082
1980
1 371.0 19 200 14 000
1989(*)

*VALOR PROYECTADO La Revolucin se institucionaliz con la


presidencia de Plutarco Elas Calles en 1924,

41
HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA_______________________________________

y la paz volvi finalmente a Mxico. El comprometieron a plantar algunos rboles


proceso de industrializacin acelerado volvi como compensacin, la eliminacin del
Parque Nacional y la deforestacin de zonas
a la ciudad, trayendo consigo, entre otras boscosas cercanas a la ciudad abrieron el
cosas, una marcada mejora en el camino para la expansin de la traza urbana
transporte pblico, la cual permiti la sobre importantes tierras forestales.
expansin del rea urbana y en
consecuencia la disminucin en las
densidades de la poblacin urbana (Cuadro EL MXICO MODERNO
1). Entre 1934 y 1940, durante el periodo

D
presidencial de Lzaro Crdenas, muchas urante el periodo posterior a la
demandas populares fueron satisfechas. Revolucin y sobre todo despus
de la segunda Guerra Mundial, el
Uno de los principales objetivos de Crdenas crecimiento industrial pregonado por el
fue la distribucin de la tierra entre los gobierno porfirista se hizo realidad. La
campesinos. Se estableci la Reforma ciudad de Mxico se convirti en una
Agraria como Secretara de Gobierno y miles metrpolis industrial y comenz un proceso
de nuevos ejidos fueron creados sobre las de inmigracin masiva desde el campo a la
tierras repartidas. Como parte de sus ciudad. En aproximadamente setenta aos,
preocupaciones por el uso de la tierra, la poblacin del conglomerado urbano pas
Crdenas confiri una gran importancia a la de 700 000 (en el ao de 1920) a 18 000
creacin de parques nacionales. Se 000 (en 1988). Ciudades perifricas como
preocup, especialmente, por crear parques Coyoacn, Tlalpan y Xochimilco fueron
en las montaas que rodean a la cuenca de incorporadas a la megalpolis. Se construy
Mxico y por la creacin de reas verdes un sistema de drenaje profundo para
dentro del permetro urbano. Como eliminar la torrencial escorrenta que
resultado de esta poltica fueron creados los generan miles de kilmetros cuadrados de
parques nacionales Desierto de los Leones y asfalto y concreto y con este sistema de
Cumbres del Ajusco, al oeste y al sur de la drenaje se acabaron de secar casi todos los
ciudad. La creacin de estos parques antiguos lechos del lago. La disminucin del
buscaba, entre otras cosas, proteger las agua del subsuelo en el fondo de la cuenca,
laderas de la cuenca de la deforestacin. producida por el bombeo de agua y el
Desafortunadamente, durante la presidencia drenaje, produjo la contraccin de las
de Miguel Alemn (1946-1952), una buena arcillas que antes formaban el lecho del lago
parte del Parque Nacional Cumbres del y la ciudad se hundi unos nueve metros
Ajusco fue cedido a las industrias papeleras entre 1910 y 1988. Las velocidades del
Loreto y Pea Pobre, las que comenzaron un viento, extremadamente bajas en la
ambicioso programa de tala forestal (DDF, altiplanicie de la cuenca, junto con la
1986). Aunque stas compaas se intensa actividad industrial y las emisiones
42
HISTORIA AMBIENTAL DE LA CUENCA_______________________________________

de unos 4 000 000 de vehculos, han


degradado la calidad de la atmsfera en la
cuenca a niveles riesgosos para la salud
humana.

El valle de Mxico ha pasado ya por dos


ciclos de expansin poblacional y colapso
posterior. Adnde ir a parar la cuenca de
Mxico en este nuevo ciclo de explosin
demogrfica? Es posible discutir ordenada
y metdicamente la direccin, la magnitud y
el significado ambiental de estas inmensas
transformaciones? En los siguientes
captulos analizaremos, a la luz de la
informacin actualmente disponible, la
trascendencia de estos cambios, y
exploraremos algunas de sus posibles
consecuencias futuras.

43
HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL


POSTMODERNISMO

Arturo Almandoz[1]

INTRODUCCIN
La conformacin de la historiografa urbana

1
. Este artculo trata de seguir el ser ilustrada a travs de figuras y obras

desarrollo de los paradigmas de la clave que se consideran especialmente

historiografa urbana y del influyentes en la regin. En este sentido, se

urbanismo en Amrica Latina, desde pasar revista a algunos de los autores

algunos de sus antecedentes positivistas de latinoamericanos y de otros contextos que

finales del siglo XIX y comienzos del XX, se han ocupado de la urbanizacin, la

para despus concentrarse en el perodo en ciudad y el urbanismo desde los aos 1960,

que estos subcampos disciplinares tratando de establecer una distincin entre

comenzaron a definirse historia urbana y del urbanismo,

epistemolgicamente desde los aos 1960. entendiendo por esta ltima la de la

A partir de entonces, se intentar dar disciplina y sus modelos prospectivos. A

cuenta del desarrollo de la historia urbana partir de los aos 1990, tomando como

en funcin de las sucesivas disciplinas que punto de inflexin los trabajos de Jorge E.

lo han alimentado - historia econmica y Hardoy, se tratar de revisar cmo se han

social, geografa, historia de la arquitectura incorporado a la agenda hispanoamericana

as como de los modelos que lo han temas internacionales de la posmodernidad,

inspirado, tales como la escuela de la tales como el de la transferencia de ideas

Dependencia, de los Anales, urbansticas, aplicado a casos especficos.

postmodernismo, etc. El seguimiento de ese Paralelamente, sobre la base los trabajos de

desarrollo requerir, primeramente, Jos Luis Romero y Angel Rama, se tratar

encuadrar las tempranas tendencias de revisar la conformacin de nuevos sub-

historiogrficas latinoamericanas dentro del campos disciplinares, resultantes tambin

panorama internacional de la historia de los estudios culturales que se han

urbana, con especial referencia a las configurado a nivel internacional. Entre esas

aproximaciones anglosajona, francesa e nuevas modalidades historiogrficas, valga

italiana. distinguir la historia cultural urbana que se


ha concretado a travs de los estudios de

44
HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

casos para perodos especficos de ciudades urbana algunos estudios clsicos resultantes
latinoamericanas. En relacin con stas se de la historia econmica y social, as como
considerarn los estudios histricos de de la aplicacin de las nacientes ciencias
imaginarios urbanos y formas de sociales del siglo XIX al mbito de la ciudad
representacin en las literaturas nacionales. en diferentes perodos histricos. As por
ejemplo, dentro de la tradicin positivista de
HISTORIA DE LA CIUDAD Y LA la historiografa francesa, la interpretacin

URBANIZACIN [2] que Fustel de Coulanges ofreci en La cit


antique (1864) de los grupos familiares y

2
. Adoptando una concepcin que sociales que originaron las instituciones

puede parecer algo simplista, pero urbanas griegas y romanas, la cual fue

que resulta operativa a efectos de ampliada y actualizada para la polis en La

iniciar un registro de tendencias y fuentes, cit grecque (1928) de Gustave Glotz.[5]

creo que por historia urbana generalmente Despus que Max Weber tipificara las

se entiende aquella que se centra en la ciudades histricas en tanto formas de

ciudad y el proceso de urbanizacin; por dominacin socio-poltica en Economa y

extensin, tambin se suele designar as a sociedad (1922),[6] Henri Pirenne estudi

la historia de las disciplinas que se han las instituciones burguesas en Les villes du

ocupado del diseo y administracin de la moyen age (1925), as como Lon Homo

ciudad, especialmente del urbanismo tcnico detall Les institutions politiques romaines

que surgi a raz de los problemas de la (1927).[7] Dentro de la denominada

ciudad industrial. La distincin entre historia "sociologa histrica" que vena de

urbana y urbanstica resulta til de Coulanges y Weber, acaso uno de los

mantener al aproximarse, como pretende productos ms conocidos del siglo XX haya

este texto hacerlo, a aspectos sido The Preindustrial City (1960) de Gideon

historiogrficos y metodolgicos de este Sjoberg.[8] Proveniente de la estadstica

campo en las ltimas dcadas, en medio de social, no se puede olvidar la precursora

una creciente literatura internacional de obra de Adna F. Weber sobre The Growth of

obras generales y estudios de casos.[3] En the Cities in the Nineteenth Century (1899).

este sentido, valga hacer notar que la


conformacin de revistas y asociaciones Adems de esa camada de obras resultantes

especializadas internacionales confirman tal de las ciencias sociales en general, y de la

distincin entre las dos sub-reas, distincin historia econmica y social en especial, creo

que sostengo a efectos de estructurar este que el carcter ms especfico vinculado al

texto.[4] espacio y la forma urbana se acentu en


trabajos de inspiracion bergsoniana, tales

Comenzando con las obras centradas en la como Cities in Evolution (1915) de Patrick

ciudad y la urbanizacin, pueden Geddes, o Paris. Son volution cratrice

encuadrarse como antecedentes de historia (1938) de Marcel Pote.[9] Tal como lo ha


45
HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

hecho notar Michel Ragon, en esas obras el de una revisin histrica propia,
recorrido histrico es en el fondo un mtodo epistemolgicamente distinta de la del tejido
de interpretacin y revisin organicista de la social y econmico en la que haba estado
forma urbana, que se contrapuso al inserta; la consolidacin de esa distincin
funcionalismo del urbanismo moderno necesitaba de un mayor nmero de estudios
emergente.[10] Influida por Geddes y sobre ciudades, ms que de ciudades en la
Pote, una obra capital de la historia urbana historia, lo cual result ser una de las
del siglo XX es The City in History (1961) de recomendaciones finales del profesor de
Lewis Mumford, en la que se torna difcil la Harvard.[14] Esta profundizacin pareci
distincin entre historia urbana y ser idea principal compartida por otros
urbanstica, ya que recorre la historia de la invitados al evento, como Christopher
ciudad como producto del urbanismo en Tunnard, quien tambin enfatiz la
tanto forma de civilizacin.[11] Aunque importancia epistmica de los casos de
construidos sobre diferentes premisas estudio, sin dejar de reconocer el valor
tericas y escalas territoriales, creo que algo precursor de obras de ms alcance, aunque
de esta asociacin con la praxis urbanstica no centradas en lo urbano, tales como las
ocurre tambin en los recorridos elaborados de Burckhardt, Childe, Spengler y Toynbee,
por E.A. Gutkind y Giulio Carlo Argan.[12] entre otros.[15]

3. A pesar de esta genealoga que la En Inglaterra, que quiz sea el caso ms


entronca con el siglo XIX, puede decirse que evidente de derivacin a partir de la historia
la historia urbana en tanto campo econmica y social, la historia de pueblos y
epistemolgico es de constitucin ciudades vino a consolidarse a comienzos de
relativamente reciente, lo cual puede ser los aos 1960, con ejemplos tan notables
visto en parte como consecuencia del lento como Victorian Cities (1963) de Asa
y tardo desarrollo que la historia social Briggs,[16] as como a travs de la labor de
tuvo, a mediados del siglo XX, bajo el influjo H.J. Dyos, y su Urban History Group
de la escuela de los Annales y otras (UHG). Si bien este desarrollo
vertientes de inspiracin weberiana o epistemolgico britnico apareci como
marxista.[13] En 1961 el MIT y la derivacin de la historia econmica y social,
Universidad de Harvard convocaron a un fue la sociologa la que pasara a tener
congreso, en vista de las dificultades y predominancia en el nuevo campo
deficiencias de este campo en medio de un disciplinar hasta los aos 1980; fue por ello
mundo de creciente urbanizacin. De ese que, a juicio de Anthony Sutcliffe, la
evento result el clsico libro editado por incipiente historia urbana tuvo que sufrir los
Oscar Handlin y John Burchard, The cuestionamientos epistemolgicos que la
Historian and the City (1963), donde el sociologa misma atravesaba.[17] Algo de
primero reconoci a la ciudad histrica en este cuestionamiento vinculado al discurso
tanto entidad auto-contenida susceptible de la sociologa urbana a travs de algunas
46
HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

de sus obras capitales se siente en la varias dcadas de modernismo demoledor,


cautelosa y hasta crtica posicin de Philip comenzaba a aproximarse al estratificado
Abrams en la compilacin Towns in Societies tejido urbano con ms respeto; ello se
(1978), donde el profesor de sociologa evidenciaba en un creciente inters por la
manifestara sus dudas sobre la mistificacin conservacin patrimonial, no slo del
de la ciudad en tanto objeto social unitario monumento aislado, sino de los sectores de
y autnomo, abogando ms bien por su ciudad en los que se insertan, lo cual
reunificacin terica con el ambiente social generaliz la necesidad de documentacin
y el complejo de dominacin poltica de histrica a nivel urbanstico.[20]
ms alcance, inspirado este ltimo en el
anlisis de Weber.[18] A pesar de esos 4. El debate sobre el progreso y la
resabios, puede decirse que aquel enfoque civilizacin en la Latinoamrica del siglo XIX
econmico y social, con nfasis sobre el ha dado lugar a revisiones crticas, y en
perodo pre-industrial, ha mantenido su cierta forma, historiogrficas, que arrojan
predominio en la institucin heredera del elementos tiles para entender cmo el
UHG de Dyos, el Centre for Urban History tema urbano apareci en el discurso
(CUH), as como en las publicaciones que humanstico de ese siglo. La vieja antinomia
actualmente le sirven de divulgadores.[19] entre barbarie y civilizacin, introducida
en la Argentina por la as llamada
Desde la perspectiva norteamericana, puede generacin de 1837, cuya obra emblemtica
decirse que, a partir de los aos 1980, se fuera el Facundo (1845) de Domingo
produjo una consolidacin del campo Faustino Sarmiento, sirvi de motivo a E.
disciplinario de la historia urbana, la cual fue Bradford Burns para estructurar un slido
redefinida en algunos estudios por Kostof, captulo de su libro, The Poverty of
Celik y Favro, y Gillette. Ayudaron a esa Progress. Latin America in the Nineteenth
consolidacin el re-encantamiento del Century (1990), en el que algunas obras de
postmodernismo con los espacios pensamiento y ficcin que recrearon esa
urbanos tradicionales y vernculos, as antinomia decimonnica, son comentadas
como con lo positivo y colorido de la vida desde su significacin para las lites criollas.
en la ciudad. Esta revalorizacin de las Partiendo de las tres principales filosofas
situaciones urbanas precedentes fue europeas Ilustracin, positivismo y
estimulada por los planteamientos tericos e evolucionismo natural y social el autor
historiogrficos de tempranas obras revisa no slo el conflicto entre barbarie y
posmodernas, tales como las de Aldo Rossi, civilizacin, sino tambin el progresismo y el
Colin Rowe y Robert Venturi. Desde la liberalismo, desde tempranas obras como
prctica profesional, la revisin y Dogma socialista (1838) de Esteban
contextualizacin histrica de la ciudad o de Echeverra, pasando por el Facundo, hasta
algunos de sus sectores fue alimentada por El porvenir de las naciones
una disciplina urbanstica que, despus de hispanoamericanas (1899) de Francisco
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HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

Bulnes y Os sertes (1902) de Euclides da Capelo, inspirada en los principios de


Cunha. Ese anlisis ensaystico se enriquece Herbert Spencer; y La ciudad indiana (1900)
con la problemtica social que, a partir de de Jos Agustn Garca, influida por fuentes
las mismas contradicciones, fue recreado en intelectuales tan diversas como Comte,
novelas como Amalia (1835) de Jos Tarde, Le Bon y Simmel, entre otros. A ese
Mrmol, Martn Rivas (1862) de Blest Gana, organicismo positivista adicion Morse la
y Aves sin nido (1889), de Clorinda Matto imaginacin esttica que se cuela en los
de Turner. Bradford configura as un tejido anlisis de obras representativas de las
crtico que, si bien centrado en el proceso ciencias sociales emergentes; as por
de modernizacin latinoamericano, lleva ejemplo en La multitud, la ciudad y el
implcito las variables urbanas sobre las que campo en la historia del Per (1929) de
aspiraba fundamentarse.[21] Jorge Basadre; en Sobrados e mucambos
(1936) de Gilberto Freyre; y la Radiografa
Concentrndose sobre algunas obras de de la pampa (1933) y La cabeza de Goliat
corte ms monogrfico y cientfico, Richard (1940), de Ezequiel Martnez Estrada.[22]
Morse trat de ejemplificar cmo las
tendencias decimonnicas de la historia y de Aunque quizs no propiamente histricas ni
las ciencias sociales europeas, tambin urbanas, estas obras representaban
encontraron resonancia en otro grupo de recorridos por procesos territoriales y
pensadores latinoamericanos que, sin estar sociales con un nuevo vocabulario,
centrados propiamente en la ciudad, se especialmente tomado de la sociologa. Por
ocuparon de ella en tanto principal heredera otro lado, algunas de ellas pueden ser vistas
de las estructuras sociales y territoriales de como ejemplos de una incipiente historia
la Colonia. Aunque advirtiendo que, a social que, al igual que en Europa, tuvo un
excepcin de Sarmiento, en general hubo lento desarrollo en tanto nueva
poca atencin en nuestro continente hacia el disciplina,[23] especialmente antes de
tema de ciudad antes de los aos 1840 lo desembocar en las variables propiamente
cual resulta discutible, en vista de las urbanas.
referencias antes sealadas - en un
panormico y penetrante texto, Morse 5. Las obras de referencia publicadas en
articul las preocupaciones evolucionista y campos afines, tales como la historia del
positivista a la vez, por indagar cmo arte y de la arquitectura, parecen haber sido
aquellas estructuras coloniales podran temprano y estimulante insumo para
asimilar la modernizacin del nuevo orden vislumbrar el campo de la historiografa
industrial; el profesor americano ilustr con urbana en Amrica Latina. Aunque el
maestra esa inquietud a travs de obras anlisis morfolgico no es el camino
diversas como La miseria en Bogot (1867) principal de nuestra investigacin, de corte
y Retrospecto (1896) de Jos Samper; la ms discursivo, hay que tener presente, tal
Sociologa de Lima (1895-1902) de Joaqun como nos lo ha hecho notar Roberto Segre,
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HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

que los futuros historiadores urbanos se geogrficos, se torna con frecuencia historia
alimentaron del anlisis de las formas urbana, gracias a la tesis central del autor:
urbanas en tratados artsticos que circularon los cambios polticos de la Argentina
en la regin en la primera mitad del siglo republicana fueron resultado del sostenido
XX.[24] As por ejemplo, la coleccin de desplazamiento de prosperidad, poblacin y
planos coloniales del Archivo de Indias recursos hacia la costa. Complementando el
publicada por el espaol Diego Angulo ascenso de la economa pastoral de Buenos
Iiguez entre 1933 y 1939, seguida por la Aires estuvieron la concentracin de capital,
monumental Historia del arte inmigrantes y embarcaciones en el punto de
hispanoamericano (1954-56), publicada por contacto de Argentina con el mundo del
Angulo Iiguez en conjunto con Enrique siglo XIX, as como el aislamiento y el
Marco Dorta y Mario Buschiazzo, en cuyos declive paralelos del interior.[28]
volmenes se haca referencia a los
trazados coloniales de las capitales La progresiva especializacin en los planes
latinoamericanas.[25] Tambin est el de estudio provee otra aproximacin a la
tratamiento dado a la ciudad en obras historiografa urbana que promete gran
enciclopdicas, como la Histoire gnrale riqueza para los diferentes contextos
des civilizations (1953-1961), dirigida por nacionales, ya que apenas ha sido iniciada
Maurice Crouzet, traducida al espaol y al desde el campo de la arquitectura.[29]
portugus casi que inmediatamente, Como dos de los casos pioneros de estudios
sealada tambin por Segre como urbanos en instituciones acadmicas, valga
referencia.[26] sealar que la ctedra de urbanismo en la
Universidad del Litoral, Rosario, fue
Dentro de las obras enciclopdicas propulsada desde 1929 por Carlos della
producidas fuera de la regin, y aunque Paolera, quien pasara a ocupar desde 1933
desde una perspectiva proveniente de la la misma ctedra en la Universidad de
historia econmica y social, debe Buenos Aires;[30] as mismo, a comienzos
mencionarse tambin el tratamiento del de los aos 1930, la reforma de Lcio Costa
tema urbano en obras de referencia como en la Escola Nacional de Belas Artes, que
The Cambridge History of Latin America. En tambin buscaba la institucionalizacin de la
el mbito urbano, uno de sus captulos ms enseanza del urbanismo en Brasil. En este
conocidos sea quizs el de James R. Scobie sentido, las visitas de famosos urbanistas
sobre las ciudades de finales del siglo XIX y forneos ayudaron a consolidar esta
comienzos del XX.[27] Como editor de una especializacin curricular de los estudios
serie de historias de pases urbanos en las universidades
latinoamericanos, el profesor de Berkeley latinoamericanas, tal como haba ocurrido
haba publicado Argentina. A City and a con el austraco Karl Brunner en Chile y
Nation (1964), en el que la historia Colombia.[31] Tambin Bardet, autor que
nacional, con significativos componentes forma parte del ncleo de la historiografa
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HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

urbana francesa del siglo XX, tuvo temprana completas de los simposios dieron lugar a
influencia en Brasil, donde el urbanista varias publicaciones especializadas,[35] las
dictara un curso en Belo Horizonte a finales cuales se convertiran en consulta obligada
de los aos 1940. Sigui la visita del padre para una emergente generacin de
Joseph Lebret, que ayud a la difusin del investigadores en el nuevo campo a lo largo
Movimiento Economa y Humanismo, del continente. Tal como lo resume Ramn
dirigido a la formacin de oficinas Gutirrez, actual director del Centro de
profesionales de enfoque Documentacin de Amrica Latina
interdisciplinario.[32] (CEDODAL) y cercano colaborador de
Hardoy, en esas publicaciones la temtica
6. Proveniente de la arquitectura y con elegida era analizada desde la perspectiva
alguna influencia de la arqueologa, el de los tiempos prehispnicos hasta el
argentino Jorge Enrique Hardoy se erigi presente en aportes que tendan a anudar
desde comienzos de los aos 1960 en figura una visin integrada de la historia urbana
pionera de la nueva historia urbana en americana.[36]
Latinoamrica, especialmente a partir de su
obra Las ciudades precolombinas Tambin en trminos de eventos, valga
(1964).[33] Junto a Richard P. Schaedel y hacer notar que en Caracas haba tenido
Richard Morse, entre otros, desde mediados lugar, en octubre de 1967, el Seminario
de los aos 1960 Hardoy organiz simposios Internacional Situacin de la Historiografa
sobre la urbanizacin latinoamericana, de la Arquitectura Latinoamericana,
especialmente en el marco de los Congresos organizado por el Centro de Investigaciones
de Americanistas: Mar del Plata (1966), Histricas y Estticas (CIHE) de la
Stuttgart (1968), Lima (1970), Roma Universidad Central de Venezuela.[37]
(1972), Ciudad de Mxico (1974), y Pars Dirigido desde su fundacin en 1963 por
(1976). Si bien los dos primeros fueron Graziano Gasparini, otra figura de
sobre el proceso de urbanizacin de Amrica importancia continental en la historiografa
Latina en general, buscando, al decir de arquitectnica y urbanstica
Schaedel y Hardoy, facilitar un amplio latinoamericana, el CIHE desempeo, sobre
intercambio de ideas entre arquelogos, todo a travs de su Boletn, una labor de
arquitectos, antroplogos, historiadores del difusin del campo comparable a la del
arte, historiadores sociales y planificadores Instituto Torcuato Di Tella en Buenos Aires,
urbanos, a partir del simposio de Lima se bajo la direccin de Hardoy.[38]
busc establecer un tema central, pero
siempre conservando su cobertura desde el Adems de las revistas de arquitectura que
perodo precolombino hasta el permitieron creciente espacio a los temas de
contemporneo.[34] Adems de la inclusin historia urbana, generalmente para casos de
de las versiones resumidas de las ponencias estudio o perodos especficos, la visin
en las actas generales, las ponencias cruzada e integradora de los perodos
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HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

colonial y republicano se logr, por aquellos Evolucin, lan vital, azar, he aqu tres
aos 1960 y 1970, en revisiones histricas palabras claves enlazadas semnticamente
del proceso de urbanizacin continental, de una manera compleja. Es la respuesta al
editadas en espaol por Hardoy y por positivismo, al materialismo decimonnico,
Francisco de Solano, o en ingls por el al mecanicismo darwinista. Y es la poca en
propio Hardoy, Morse o Bryan Roberts, por que se gesta esta disciplina que sin el
citar autores cuyos anlisis conjugan nombre de evolucin urbanstica, o sin
diferentes dimensiones del proceso.[39] nombre alguno, va a ser propuesta y
desarrollada por un puado de estudiosos
Por otro lado, la influencia de historiadores y de la ms variada procedencia. Para estos
urbanistas franceses como Lavedan, Pote y estudiosos, la preocupacin por encontrar
Bardet, as como del organicismo de Geddes pistas, vestigios de regularidad, normas
y Mumford, puede verse en la interesante bsicas en la vida de las ciudades no los
interpretacin historiogrfica que Patricio lleva a caer en un pragmatismo simplista y
Randle les dara en su obra Evolucin anticultural, sino que, por el contrario, les
urbanstica (1972). Desmarcada por el hace escoger el trmino evolucin que
profesor argentino del evolucionismo emplean una y otra vez implicando esos
darwiniano, esa categora historiogrfica es contenidos vitales tan bien expuestos en
tambin ms especfica que la geografa toda la filosofa bergsoniana.[41]
histrica urbana o que la historia de las
ciudades o del urbanismo, ya que impide 7. A partir de la visin marxista, desde
de por s la desespacializacin que lleva tan finales de los aos 1960 hasta comienzos de
fcilmente a entrar en conflicto con otros los 1980, la as llamada Escuela de la
enfoques de la historia, adems de que Dependencia provey a las ciencias sociales
hace una elaboracin o procesamiento de de una matriz histrica para entender el
datos histricos con mtodo y objetivo atraso de Amrica Latina durante las eras
propios.[40] Esos mtodos incluan para colonial y republicana, incluyendo las
Randle desde la morfologa histrica y dimensiones econmica, poltica y social del
cultural de Spengler, hasta la elaboracin de subdesarrollo.[42] En relacin con los
secuencias de cortes temporales a partir de cambios urbanos propiamente dichos, la
los surveys propuestos por Geddes. Todos "urbanizacin dependiente" de Amrica
esos autores, conceptos y mtodos, de gran Latina fue periodizada de acuerdo a los
influencia en el urbanismo, fueron reunidos bloques de poder que sucesivamente
por Randle en esa intuitiva y organicista condicionaron los estadios de dominacin
evolucin urbanstica, cuya diferenciacin capitalista; los resultados urbanos de tal
con respecto a otras orientaciones tericas, sucesin fueron explorados por cientficos
fue resumida en los siguientes trminos. sociales en trminos de los sistemas de
ciudades nacionales y de los problemas
estructurales de la urbanizacin. As por
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HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

ejemplo, un anlisis histrico de la Alomar; en Repensando la ciudad de


constitucin de las redes urbanas nacionales Amrica Latina (1988), compilada por
fue hecho por Alejandro Rofman en Hardoy y Morse; en Construccin y
Dependencia, estructura de poder y administracin de la ciudad latinoamericana
formacin regional en Amrica Latina (1990) de Nora Clichevsky; o en Historia
(1974); los problemas estructurales de la urbana de Iberoamrica (1990), tambin
"urbanizacin dependiente" a lo largo del compilada por Solano.[46]
siglo XX fueron descritos y analizados por 8. Si bien Espaa ha desempeado un
Manuel Castells en Imperialismo y importante papel en tanto ncleo
urbanizacin en Amrica Latina (1973), y patrocinante de eventos de historia urbana
por Marta Schteingart en Urbanizacin y latinoamericana,[47] el desarrollo del
dependencia en Amrica Latina (1973); campo, desde los aos 1990, ha estado
aspectos sociales y polticos de las ciudades alimentado por las redes acadmicas
latinoamericanas en tanto escenarios nacionales. Auspiciado por la Asociacin
dramticos de esa urbanizacin fueron Nacional de Postgrado e Investigacin en
tipificados por Marcos Kaplan y Anbal Urbanismo (ANPUR), en Brasil, el primer
Quijano, entre otros.[43] Seminario de Historia de la Ciudad y del
Urbanismo fue en Baha (1990), el cual se
Tal como lo ha hecho notar Franois-Xavier instituy como seminario y ha tenido lugar
Guerra desde una evaluacin propiamente desde entonces, cada dos aos, en Salvador
histrica, los autores de la Escuela de la (1992), Sao Carlos (1994), Rio de Janeiro
Dependencia ofrecieron en muchos casos (1996), Campinas (1998), Natal (2000) y
interpretaciones ms que estudios Salvador de Baha (2002). Tambin el tema
fundados en una exploracin cuidadosa de de historia urbana ha sido incluido en los
las fuentes.[44] Siguiendo una reaccin encuentros de la Red Nacional de
contra los anlisis demasiado Investigacin Urbana (RNIU) de Mxico, que
dependentistas que tambin se dio en se han venido celebrando desde comienzos
otros campos de la historia econmica,[45] de los aos 1980.
buena parte de esa lgica marxista sera
desechada en tanto explicacin histrica a A pesar de ese relativo desarrollo de la
partir de los aos 1980, aunque algunos de historia urbana en Latinoamrica desde los
los postulados urbanos de la escuela aos 1960 casi coetneo con sus
mantuvieron sentido en aproximaciones contrapartes europea y norteamericana se
ulteriores, pero reinterpretados desde ha repetido la percepcin sobre la supuesta
perspectivas diversas. As se evidencia para debilidad de este campo en el mundo
diferentes perodos en Historia y futuro de la acadmico de la regin. As por ejemplo, en
ciudad iberoamericana (1986), compilada 1975 Morse haca notar que los estudios de
por Francisco de Solano; en De Teotihuacn urbanizacin en Amrica Latina eran rara
a Brasilia (1987), coordinada por Gabriel vez conducidos con referencias claras o
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HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

consistentes con el marco histrico;[48] cual se convirti en sociedad internacional


ms de diez aos despus, Guerra seal desde finales de los aos 1970.[52] En los
que los trabajos de historia urbana estaban Estados Unidos, Christopher Tunnard
empezando solamente a desarrollarse, tambin haba distinguido ya desde los aos
citando como excepciones los de Susan 1960 entre historia urbana y del
Socolow, James Scobie y Jos Luis Romero planeamiento, emparentando esta ltima
sobre Buenos Aires.[49] Adems del hecho con la historia de la arquitectura. Al
de que la frecuente carencia de perspectiva enfatizar la naturaleza fsico-espacial del
histrica en la aproximacin de las ciencias nuevo sub-campo, el profesor de
sociales al estudio de la urbanizacin no se planificacin de Yale entronc esta vertiente
da slo en Latinoamrica sino tambin de en lo que denomin historia topogrfica,
otras regiones del Tercer Mundo,[50] valga de fuerte influencia arqueolgica, como la
advertir como conclusin parcial de este que haba sido realizada por Dyos en
trabajo - que ese tipo de apreciaciones Victorian Suburb (1961) o por R.E.
sobre la debilidad del campo parecieron no Wycherley en How the Greeks Built Cities
tomar en cuenta los aportes que a la (1962). Tunnard fue incluso ms all dentro
historia urbana haba realizado ya la de la diferenciacin, estableciendo otra
historia del urbanismo, buena parte de la distincin entre historia del planeamiento y
cual ha sido llevada adelante por del diseo urbanos, basada esta ltima en la
profesionales de la arquitectura y del diseo morfologa y el anlisis comparativos de
urbano, vertiente de la que me ocupo a patrones urbanos a lo largo de la
continuacin. historia.[53] Uno podra decir que obras
como las de A.E.J. Morris sobre la forma
SOBRE HISTORIA DEL URBANISMO urbana antes de la revolucin industrial, o la
de E.N. Bacon sobre el diseo de ciudades,

9
. En una entrevista concedida en pertenecen a esta vertiente.[54]

1981 al Journal of Urban History,


Anthony Sutcliffe seal que la Dentro de la tradicin francesa, la

historia urbana es en buena medida la preocupacin por la historia del arte urbano

historia de la construccin de la ciudad, preindustrial y el urbanismo como disciplina

cuyo elemento ms especfico viene dado tcnica haba estado ya presente en algunas

por su nfasis en la forma fsica.[51] Creo obras de Lavedan y Bardet.[55] Esa

que sta es una idea clave para entender la pesquisa por la formacin discursiva, en el

concepcin y articulacin de la planning sentido epistemolgico conferido por

history en tanto vertiente de la historia Foucault,[56] alcanz mxima expresin al

urbana en el medio britnico, bajo la gida concentrarse en la emergencia del

del propio Sutcliffe y de otro pionero, urbanismo moderno en las obras de

Gordon Cherry, quienes en 1974 Franoise Choay, especialmente en su

constituyeron el Planning History Group, el clsico L'urbanisme, utopies et ralits


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HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

(1965), cuya primera edicin en espaol monumental obra de Michel Ragon sobre
apareci en 1970.[57] Esa es la obra donde ambas disciplinas en los siglos XIX y XX, la
la historiadora francesa desarroll los cual ha tenido escaso impacto en la
perodos de "preurbanismo" y "urbanismo", historiografa hispanoamericana.[61]
entrecruzados con los modelos "progresista"
y "culturalista", los cuales se hicieron 10. Aunque fuese ya reconocida por
famosos en la historiografa urbanstica Sutcliffe como una vertiente que prestara
latina en tanto categoras de agrupacin de mucha importancia al pensamiento utopista,
los anlisis y propuestas de los diversos poca influencia parece haber tenido esta
pensadores, filntropos y especialistas que tradicin historiogrfica francesa e italiana,
se haban ocupado de los problemas de la liderada por Choay y Benevolo, sobre su
ciudad industrial desde el siglo XIX. contraparte inglesa, ms centrada en los
movimientos sociales y las reformas
Adems de haberse convertido en modelos urbanas que llevaron a la instauracin del
dentro de la historiografa francesa - tal statutory planning en leyes y
como lo ilustraron posteriores reglamentos.[62] As por ejemplo, Choay
interpretaciones sobre el perodo de entre haba sido ms conocida por su revisin de
siglos como la Histoire de l'urbanisme las realizaciones urbansticas de la era
(1981) de Jean-Louis Harouel, o la Histoire industrial en The Modern City: Planning in
de la France urbaine (1983) en la que the 19th Century, cuya primera edicin en
colabor la misma Choay [58] - las ingls apareci en 1969.[63] Menos
categoras de progresismo y culturalismo preocupada por establecer grandes
han tenido gran influencia en contextos categoras interpretativas, la tradicin
latinoamericanos. Me atrevo a decir que la inglesa parece haberse abocado ms a
sugerente interpretacin historiogrfica de identificar los principales captulos que
Choay ha sido ms influyente que el conformaron la agenda del urbanismo
esquema tradicional desarrollado en Le moderno desde comienzos del siglo XIX;
origini dell'urbanistica moderna (1963) por desde las reformas administrativas
Leonardo Benevolo,[59] ms conocido en concernientes a higiene pblica y vivienda,
Hispanoamrica quizs por su historiografa pasando por los cambios en diseo urbano,
arquitectnica. La visin sinttica de Choay hasta la articulacin de un movimiento
tambin ha privado sobre el vasto y internacional de planificacin, resultante de
detallado alcance de la triloga de Paolo intercambios profesionales facilitados por
Sica, Storia dell'urbanistica (1976-8), que exposiciones, eventos cientficos y
abarca los siglos de la modernidad publicaciones especializadas.[64]
industrial.[60] Como notable ejemplo de Principalmente en Towards the Planned
una historia urbanstica que dialoga de City: Germany, Britain, the United States
manera ingeniosa e innovadora con los and France (1780-1914) (1981), tal es el
conceptos arquitectnicos, valga sealar la aporte fundamental de Anthony Sutcliffe
54
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dentro del campo de la historia intelectualizado dentro de los historiadores


urbanstica.[65] urbanos provenientes de la arquitectura,
despus de la aproximacin de Mumford.
Otro de los aportes de la tradicin
anglosajona ha sido establecer los 11. Precisamente con la excepcin de
itinerarios de las ideas urbanas a travs de Mumford, creo que los autores ingleses o
Europa occidental y los Estados Unidos en norteamericanos han sido menos influyentes
tanto polos generadores del urbanismo que sus contrapartes latinas en la
moderno, describiendo cmo estas ideas historiografa urbanstica hispanoamericana.
han sido exportadas a otras regiones del Ello confirma una tradicional brecha entre la
mundo. Ello resulta evidente en la revisin produccin acadmica en ingls y en
histrica que Peter Hall ha ofrecido en las espaol que an persiste, y que slo fue
sucesivas ediciones de su no propiamente rota por Jorge Hardoy, desde la perspectiva
histrica pero s clsica obra, Urban and de las obras panormicas. Puede decirse
Regional Planning (1974), en la que se que nuestra historiografa urbanstica
distinguen una "tradicin angloamericana" y moderna ha estado ms apegada a la
otra "europea" continental, en trminos de interpretacin, modelstica y categorizacin
las visiones que prefiguraron la planificacin ofrecidas por historiadores franceses,
moderna.[66] Por cierto, en estas italianos o espaoles, lo cual confirma una
tradiciones se entrecruzan y desdibujan los gravitacin en torno a Europa continental
lmites de los supuestos "preurbanismo" y que, al decir de los expertos, tambin se ha
"urbanismo", "progresismo" y dado en otros campos de la historiografa
"culturalismo", perdiendo as las categoras social y econmica.[69] Adems de las
de Choay su sentido dicotmico. El tempranas traducciones de las obras de
seguimiento de esos viajes ideolgicos y Benevolo, Choay y Sica al espaol, acaso
geogrficos a la vez, en los que se describe ese apego a la historiografa latina tenga
la conexin de los grandes principios de que ver con el reconocimiento especfico
diseo y planificacin urbana a lo largo del que Benevolo hiciera de las nuevas ciudades
siglo XX de internacionalizacin y latinoamericanas en tanto componente de la
globalizacin, llevaron a Sir Peter a la cultura arquitectnica y urbanstica del
sugerente tipologa planteada en Cities of Cinquecento;[70] as como con la inclusin
Tomorrow (1988).[67] Ella fue seguida, diez de captulos o tratamientos especiales sobre
aos ms tarde, por Cities in Civilization la ciudad latinoamericana en las historias
(1998),[68] obra extremadamente erudita, generales de Sica o Chueca, lo cual slo ha
en la que las edades doradas de las sido hecho en ingls por Morris en la ltima
ciudades sirven de motivo para componer edicin de su ya referida obra.[71]
otra tipologa urbana y urbanstica a la vez,
que confirma el caso de Hall, dentro del Para ilustrar este apego con la historiografa
mundo anglosajn, como el ejemplo ms latina valga un ejemplo muy significativo:
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POSTMODERNISMO___________________________________________________

entre muchos otros textos de la prctica del continente, ofreciera una de las primeras
urbanismo en general, el arquitecto perspectivas comparadas de la emergente
argentino/cubano Roberto Segre disciplina en varios medios profesionales y
recientemente me ha sealado slo dos acadmicos con los que estuvo en contacto.
referencias anglosajonas como las que ms
le impactaron durante su formacin como Valga sealar que la visita de famosos
historiador urbano: por un lado, el profesionales del urbanismo ayud a la
temprano libro de Mumford, The Culture of consolidacin epistemolgica de este campo
Cities (1938), y por el otro, la interpretacin en las plataformas institucionales de los
marxista de Arthur Korn en History Builds pases latinoamericanos, que haban estado
the Town (1953). Adems del clsico de madurando desde comienzos del siglo
Gideion (1941), las otras referencias vienen XX.[75] Mientras continuaban las
principalmente de la historiografa propuestas funcionalistas de Le Corbusier
arquitectnica y urbanstica italiana: Zevi para ciudades como Buenos Aires, Ro de
(1953), Benevolo (1963), Tafuri y Dal Co Janeiro y Bogota,[76] el racionalismo hard
(1979), as como la traduccin al espaol de de izquierda de Hannes Meyer fue
Sica (1981).[72] introducido en Mxico durante la estada de
diez aos (1939-1949) que realizara all el
12. Mirando a otra dimensin de la antiguo director de la Bauhaus, invitado por
historiografa, que tiene que ver con la el presidente Lzaro Crdenas.[77] Figuras
temprana enseanza de la historia urbana estelares de los Congrs dArchitecture
en nuestro continente, valga primeramente Moderne (CIAM), tales como Walter
sealar el Manual de urbanismo del Gropius, Richard Neutra y Joseph Albers,
austraco Karl Brunner, publicado en Bogot visitaron Cuba en los aos 1940; en la
a finales de los aos 1930, donde se elabor dcada siguiente, Jos Luis Sert dise un
de manera casi que nica y pionera, una plan para La Habana de Fulgencio
revisin histrica de las soluciones que la Batista.[78] Desde finales de los aos 1940,
naciente planificacin daba a los problemas en la progresista Venezuela de Prez
funcionales de las metrpolis mundiales, con Jimnez, el planning era preconizado por el
abundantes ejemplos de la ciudad mismo Violich, Sert y el urbanista francs
latinoamericana en proceso de Maurice Rotival.[79]
transformacin.[73] Aunque no propiamente
desde una perspectiva histrica sino ms Ms cerca del campo de la historia, valga
bien prospectiva, tambin puede sealarse recordar las ya mencionadas visitas de
el precursor libro del planificador Pote y Bardet a Brasil y la Argentina.[80]
californiano Francis Violich, quien en su En esta ltima, a mediados de los aos
Cities of Latin America. Housing and 1950, la reforma de la enseanza de la
Planning to the South (1944),[74] publicado historia del urbanismo, entre otras
despus de un prolongado viaje por el disciplinas, parece haber sido referencial en
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POSTMODERNISMO___________________________________________________

la Universidad Nacional de Rosario, donde quien emprendi la difcil tarea nico


profesionales de Buenos Aires fueron intento desde Latinoamrica, hasta donde
llamados, entre los que se encontraban conozco - de reconstruir la emergencia del
Jorge Enrique Hardoy y Francisco Bullrich; urbanismo de los siglos XIX y XX con
fue la primera vez que jvenes estudiosos relacin a la arquitectura, dentro del
como Roberto Segre entraban en contacto contexto del mundo desarrollado. En el
con figuras ya consolidadas de la campo urbano, Segre vena con una
historiografa arquitectnica y urbana, como formacin de izquierda influida por Le droit
Hardoy.[81] la ville (1968) de Lefebvre, la docencia
marxista llevada adelante por Gino Germani
13. Revisiones de los orgenes del en su instituto de Buenos Aires, y el ensayo
urbanismo fueron incluidas en tratados La ideologa urbanstica (1970), de
sobre la disciplina publicados por el peruano Fernando Ramn, [84] entre otras muchas
Emilio Harth-terr y el argentino Patricio referencias de su desarrollo como docente
Randle durante los aos 1960.[82] Mientras en el Instituto Superior Politcnico Jos
el primero se preocup ms por la Antonio Echeverra de La Habana. Aunque
derivacin epistemolgica del urbanismo a no con una aproximacin propiamente
partir de las disciplinas precedentes, lo que histrica, Segre haba ya desarrollado un
le llev a una revisin filosfica ms que similar enfoque marxista para diferentes
histrica, el segundo fue ms all del casos de Amrica Latina, donde se paseaba
recuento para abocarse a una bsqueda por los problemas de estructuras
historiogrfica propia, tanto urbana como ambientales de distinta escala: desde las
urbanstica. Inspirada en el vitalismo de debilidades de las grandes redes urbanas
Oswald Spengler y en el evolucionismo de heredadas de la colonia hasta los amenazas
Henri Bergson, la evolucin urbanstica de los centros urbanos de las ciudades en
preconizada por Randle fue ilustrada a proceso de modernizacin, todo ello en el
travs de mentores como Patrick Geddes, marco de los intereses del capitalismo
Marcel Pote, Lewis Mumford y Gaston dentro de la regin.[85] Creo que, con ese
Bardet.[83] libro, estaba dando el salto al anlisis
espacial y territorial que no dieron otros
Si bien el argentino Jorge Enrique Hardoy tericos de la dependencia urbana que,
puede ser visto como figura central de la segn Segre, influyeron en su obra: Martha
historiografa urbana desde los aos 1960, Schteingart, Emilio Pradilla Cobos, Fernando
pienso que su obra, durante esta etapa, Carrin, Raquel Rolnik, Paul Singer y
estuvo ms centrada sobre la tipologa de Oswaldo Sunkel, entre otros.[86]
ciudades latinoamericanas y el proceso de
urbanizacin, tal como ya hemos Partiendo del tronco interpretativo principal
mencionado. Si uno busca por historias del Movimiento Moderno, en el que incluye
generales de la disciplina, fue Roberto Segre a historiadores del urbanismo como
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HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

Benevolo, Sica y Ragon, y creo que a la profundo y contextualizado aspiraba ser el


manera de este ltimo, Segre combin los uso operativo de la historia preconizado
hoy desdibujados bloques de pases por el autor en el prlogo de 1984 a la
socialistas y capitalistas, cruzados en una edicin espaola de su obra:
balanceada matriz arquitectnica y
urbanstica, aunque reconociendo la Se trata de asumir la historia como proceso
primaca otorgada a los valores estticos y de conceptualizacin, surgido de una
simblicos de la arquitectura, cuyo realidad socio-econmico-cultural concreta,
desarrollo evolutivo mantiene cierta que define las soluciones implcitas en el
autonoma respecto a los factores sistema ambiental que la comunidad
estructurales del contexto histrico. Otra requiere para su desarrollo. Proceso que
peculiaridad nica del enfoque de Segre alcanza su evidencia en las formas y
dentro de la historiografa latinoamericana, espacios, cada uno con su particularidad
al menos durante ese perodo, fue la especfica, pero integrados dentro de un
posicin marxista que, por oposicin a las sistema de signos unitarios, en trminos de
obras hipotticamente neutrales pero base conceptual y de referencias a un marco
cargadas con la ideologa del capitalismo, le terico.[87]
llev a la adopcin de un enfoque
cientfico para estudiar las estructuras A pesar de que las tintas ideolgicas en
ambientales del modernismo de los siglos ese libro estaban demasiado cargadas; a
XIX y XX, desde su escala arquitectnica pesar tambin del triunfalismo sustentado
hasta la urbanstica. Concibiendo las formas en relacin al desarrollo de los pases
del espacio social como resultados de la socialistas, defectos que el mismo autor me
correlacin existente entre necesidad reconoci en entrevista reciente, creo que
(material y espiritual) y posibilidad ese libro tuvo que ese libro no slo tuvo el
(econmica, tcnica, esttica, etc.), el mrito de tratar en detalle la evolucin de
entonces profesor de historia de la las estructuras urbanas de los pases del
arquitectura en La Habana se opuso a los bloque sovitico posterior a la Segunda
patrones universales sobre la validez Guerra, tema muy poco abordado en textos
esttica de las realizaciones estudiadas sin europeos o norteamericanos.[88] En este
las referencias concretas a la sociedad que sentido, creo que Segre fue de de los pocos
las formula, o sea, a las clases sociales, investigadores que llev la teora de la
usufructuarias o no de espacios o edificios. dependencia al campo de la historia
Toda esa visin marxista la complet Segre urbanstica, ya que tal enfoque pareci estar
con una concepcin de la historia que ms vinculado a los ya referidos estudios
tomaba distancia del nostlgico y evasivo histricos del proceso de urbanizacin, o del
recetario de formas y estilos a travs de los rol histrico de la ciudad.[89]
cuales el postmodernismo de entonces
comenzaba a registrar el pasado. Ms
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POSTMODERNISMO___________________________________________________

14. En cuanto a las historias generales del la centuria de lo que podemos llamar el
urbanismo en Amrica Latina, adems de urbanismo academicista de proveniencia
los captulos de Hardoy en algunos de las europea,[94] creo que puede verse como un
obras colectivas por l editadas, creo que perodo de gran riqueza, pero que ha sido
los libros de Ramn Gutirrez y Roberto explorado de manera fragmentaria y
Segre, en los que se alterna la incipiente casustica. Adems de los captulos
historiografa urbanstica con la ms respectivos dedicados en las ya referidas
consolidada periodizacin establecida a obras panormicas de Gutirrez y Segre, las
propsito de la arquitectura, permanecen bases territoriales y econmicas del
como los grandes tratados producidos desde urbanismo decimonnico fueron
la regin.[90] Ello no desmerece la identificadas por Morse; en otro breve pero
importancia de monumentales panormico texto, Hardoy combin el
compilaciones editadas en la pennsula, anlisis del crecimiento urbano con las
tales como las de Gabriel Alomar y Antonio influencias urbansticas forneas durante el
Bonet Correa.[91] Aunque dar referencia siglo XX.[95] Este ltimo aspecto sera
sobre los innumerables estudios urbansticos desarrollado por el historiador argentino en
centrados en los siglos anteriores al XIX, y otro artculo sobre la transferencia de ideas
mucho menos sobre casos de estudio urbansticas desde Europa en el perodo
particulares, excede los lmites e intencin entre 1850 y 1930, y la manera peculiar
de esta ponencia, valga mencionar como como fueron aplicadas en las grandes
ejemplos de aproximaciones basadas en el capitales latinoamericanas; posteriormente
ordenamiento urbanstico: las recientes de traducido al ingls, ese texto puede decirse
Eugenio Garca Zarza, Francisco de Solano y seminal, no slo porque introdujera uno de
Allan Brewer-Caras sobre las Leyes de los grandes temas que, como ya vimos,
Indias y sus tipologas derivadas;[92] la de caracterizan a la historiografa anglosajona,
Rodrguez Alpuche sobre urbanismo sino tambin porque prefigur una camada
indgena y colonial en Mxico; la de de estudios que parecieron desarrollar sus
Margolies y Gasparini sobre el urbanismo directrices a propsito de diferentes figuras
incaico; la compilacin de Gutirrez sobre y casos de estudio.[96] As por ejemplo, en
los pueblos de indios en la regin andina; la esta misma direccin, las propuestas
de Rojas-Mix sobre la Plaza Mayor, y los urbansticas, arquitectnicas y paisajsticas
artculos de Solano o Zawisza sobre las para diferentes ciudades latinoamericanas
tipologas del urbanismo colonial en el por parte de figuras como Jean-Claude
mbito continental.[93] Nicholas Forestier, Le Corbusier, Karl
Brunner y otros pioneros, han sido
Con respecto al perodo republicano, revisadas en estudios comparativos
despus del abordaje historiogrfico que compilados en libros y revistas durante los
trat de hacer a propsito del reciente libro aos 1990.[97] Tambin estn los estudios
que he editado sobre las capitales durante sobre la emergencia, en los contextos
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HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

nacionales, del urbanismo profesional a ha estado presente en los estudios sobre


partir de los cambios de finales del siglo importacin urbanstica en casos de estudio
XIX, de los cuales tengo referencia para latinoamericanos.[104]
Argentina, Brasil y Venezuela.[98]
Microhistoria e historia cultural urbana [105]
Mencin especial merece la cuestin de la
transferencia de cultura urbana y 15. Precisamente el tema de la transferencia
urbanstica, que ha venido siendo estudiada de cultura y modelos urbansticos a travs
con detalle para ciudades como Buenos de mltiples casos de estudio nos lleva a
Aires;[99] Ro, So Paulo y Salvador de una vertiente de la historia urbana que
Baha en Brasil;[100] La Habana, Caracas, quiero distinguir finalmente. Tal como ha
Lima y San Jos de Costa Rica, entre sido resumido por Nancy Stieber en un
otras.[101] Sin embargo, desde una excelente artculo sobre la microhistoria de
perspectiva continental y comparativa, creo la ciudad moderna, en los ltimos aos la
que slo se han desarrollado los captulos de historia cultural y social ha abandonado las
Geisse y el ya mencionado texto de Hardoy, grandes narrativas o esquemas
seguidos de un texto muy breve por estructuralistas, bien sean de inspiracin
Gutirrez, y otro que he intentado marxista o de la longue dure de la escuela
establecer para el perodo de emergencia de los Annales, a favor de estudios ms
del urbanismo tcnico, en el contexto de un focalizados, o micro-storia, en los que se
clima intelectual predominantemente enfatizan la contingencia y autonoma de las
europeo.[102] En este ltimo trabajo est formas culturales.
presente el tema de la modernidad, a travs
de sus paradigmas academicista y A pesar de sus diferencias ideolgicas,
modernista, europeo y norteamericano. Esta metodolgicas o filosficas, lo que es
cuestin de la modernidad urbana ha sido evidente de estas recientes reformulaciones
tambin rastreada por estudios de la relacin entre sociedad y cultura es el
comparativos que han trabajado diferentes desplazamiento desde sistemas
discursos artsticos y de representacin para totalizadores mayores aplicados a grandes
el perodo entre los siglos XIX y XX, as escalas de tiempo y geografa, hacia
como los procesos de cambio social y investigaciones de pequea escala sobre las
reformas administrativas urbanas.[103] Sin interacciones sociales a travs de las cuales
embargo, valga advertir que el tema de la la cultura es producida. Hay preferencia por
transferencia y difusin de modelos lo concreto sobre lo esquemtico, una
urbansticos desde contextos metropolitanos apertura a la observacin, y una
a colonias o pases culturalmente desconfianza hacia cualquier construccin
dependientes, tal como ha sido desarrollado teortica que podra probar ser restrictiva.
en la historiografa anglosajona por Peter En vez de enmarcar los problemas histricos
Hall, Stephen Ward o Anthony D. King, no en trayectorias de desarrollo de largo
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HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

alcance, los historiadores leen lugar y que quizs anticipa un futuro en el


particularidades minuciosas y que los estudios comparativos enfocan
empricamente observables, para revelar los herramientas conceptuales generalizadoras,
cdigos, fuerzas y procesos que actan en de manera que podamos hablar de nuevo de
las formas culturales. Hay un rechazo por la la historia del urbanismo en gran
abstraccin, el esquema general o los escala.[108]
conceptos a travs de los cuales se
interpreta la expresin, a favor del mapeo Esa vertiente de la microhistoria, la cual es
de las prcticas materiales, exponiendo la en buena medida un planteamiento
elaboracin de la cultura como agente conceptual y metodolgico referente al
activo, ms que como reflexin alcance del estudio, alimenta lo que se
pasiva...[106] denomina historia cultural urbana, cuya
especificidad viene dada en gran parte por
Creo que esa tendencia hacia la la naturaleza de las fuentes y los discursos
microhistoria explica en buena medida la utilizados. En efecto, la incorporacin de
aparente fragmentacin de los trabajos de gneros literarios y discursos no
historia urbana y urbanstica en la ltima especializados ensayo, narrativa, poesa,
dcada, lo cual en el fondo es un rechazo a crnica de viajes, representacin pictrica y
las leyes interpretativas de inspiracin cinematogrfica, entre otros al acervo de
weberiana, marxista o de la escuela de los fuentes tradicionales de la historia urbana y
Anales, aplicadas a grandes perodos urbanstica constituido por la literatura
histricos y/o a bloques geogrficos o tcnica y legal, principalmente - ha venido a
vastas extensiones territoriales. Esa ampliar el catlogo documental de ese
aparente fragmentacin es alimentada por nuevo subcampo disciplinar que es la
la diversidad de las fuentes tericas de historia cultural urbana, tal como he tratado
tendencia finisecular, incluyendo la nueva de delimitarlo en otros artculos.[109]
historia cutural de Peter Burke, la visin
sobre produccin y representacin del 16. El tema de la historia cultural urbana
espacio urbano de Henri Lefebvre, as como est en estrecha relacin con los muy de
aspectos epistemolgicos tomados de Michel moda estudios culturales sobre los
de Certeau, Jrgen Habermas, Pierre imaginarios y la representacin; en vista de
Bordieu y David Harvey.[107] Despus de las numerosas publicaciones que sobre este
ms de una dcada de desarrollo tema han aparecido desde diversos campos
historiogrfico del campo, Stieber es disciplinares, [110] no pretendo ser aqu
optimista sobre la superacin y sntesis de exhaustivo al respecto, sino slo ofrecer
la disgregada casustica de la microhistoria: algunas referencias justificativas y
Hemos alcanzado el estadio en el que antecedentes de tal aproximacin que
podemos esperar una creciente cosecha de pueden ser encontrados dentro del corpus
la fecundacin cruzada que ya ha tenido de la literatura urbanstica. Las utopas y los
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HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

mitos urbanos, as como la literatura, con el metodolgico.[114] Adicionalmente, la


frecuencia han anticipado la evolucin exploracin de la literatura parece ser
conceptual de los procesos urbansticos con especialmente necesaria cuando, ms que
mayor agudeza que las aproximaciones investigar los orgenes de la urbanizacin en
supuestamente "tcnicas" o su dimensin demogrfica o del urbanismo
"especializadas", tal como lo advirti Henri en su sentido tcnico, se intenta indagar la
Lefebvre en La rvolution urbaine formacin de la cultura urbana y el
(1970).[111] En este sentido, tambin Paolo despertar de la conciencia sobre ciudad en
Sica insisti sobre la relevancia de la una sociedad en particular. Cuando esta
literatura como "reserva importante de pesquisa intenta retrotraerse hasta antes de
meditacin", afirmando que la ciudad los orgenes del urbanismo moderno en los
recreada en la obra literaria se vuelve en s comienzos del siglo XX, hace falta entonces
misma "una de las dimensiones de la ciudad traducir este vocablo a sus antecedentes
real".[112] En mi caso particular, estas histricos - ciudad, progreso, civilizacin,
inquietudes han alimentado la necesidad de ornato urbano, higiene, entre otros - para
buscar en el pensamiento humanstico en poder as nutrirse de los diversos discursos
general, antes que en la literatura de los que ha surgido esa disciplina en
urbanstica especializada, las claves de los muchos contextos nacionales. En este
cambios y las transformaciones impuestas sentido, puede decirse que el urbanismo
por la urbanizacin moderna en sociedades siempre aparece en un espacio de
occidentales. Quizs por ello, sin abandonar dispersin epistemolgica, tal como lo ha
una concepcin tambin abierta a la sealado Foucault a propsito de otras
representacin tcnica de lo urbano, disciplinas emergentes de la modernidad,
reconozco con Rob Shields que la "ciudad [115] lo que lleva a que la investigacin
emocional" est "ms cercana a la realidad - sobre sus condiciones histricas se apoye en
a la esencia de lo urbano - que la fuentes discursivas diversas. Y ello parece
representacin y el ordenamiento ser especialmente necesario en el caso de la
urbansticos racionales impuestos por modernidad urbana en Latinoamrica,
funcionarios estatales".[113] donde Nstor Garca Canclini reclama la
presencia de "ciencias sociales nmadas",
Centrndose en la literatura, valga decir que que atraviesen la tradicional "concepcin
el gran significado del discurso no hojaldrada de la cultura", en busca de las
especializado para trazar los orgenes del formas de "hibridacin" que nos han sido
urbanismo moderno se debe principalmente propias.[116]
a la ubicacin perifrica de ste entre las
disciplinas precedentes del siglo XIX, La literatura, el periodismo y las crnicas de
posicin epistemolgica que, como viaje han estado entre los gneros de
sabemos, hace que el urbanismo sea representacin ms estudiados en las
interdisciplinario desde el nivel terico hasta ltimas dcadas, por diferentes tipos de
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HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

obras, las cuales podemos ahora agrupar urbanizacin y corrientes literarias, tratando
brevemente en tanto antecedentes de la de distinguir tendencias representativas
historia cultural urbana. Valga mencionar para los casos de los principales pases de la
primeramente los estudios sociolgicos "primera industrializacin" que se extendi
sobre la literatura, con especial referencia a desde finales del siglo XVIII hasta
la temtica urbana. En este sentido, comienzos del XX.[122] Proclamando estar
novelistas del siglo XVIII como Fielding y inspirada en el clsico de Mumford, pero
Defoe fueron tomados como punto de desde la perspectiva literaria, ms
partida por Berger para su estudio sobre recientemente Richard Lehan ha producido
novela y ciencias sociales, donde se una aproximacin que, dentro de su
exploran, entre otras variables sociolgicas, compartida textualidad y estructura
el proceso de industrializacin en la novela anular, pretende incorporar al sustrato
victoriana y el crecimiento urbano en el literario tanto la necesaria contextualizacin
realismo y naturalismo decimonnicos.[117] provista por la historia urbana, como las
Una revisin ms vasta del pensamiento formas de representacin de los
humanstico desde la polis se encuentra en movimientos que podramos llamar
la hermosa antologa Penser la ville (1989), urbansticos.[123] Por todo ello, pienso que
editada por Ansay y Schoonbrodt.[118] Para esta obra es representativa de lo que el
la modernidad industrial, Carl Schorske dominio de la literatura puede ofrecer a la
esboz una temprana y breve lectura de las historia cultural urbana.
grandes imgenes que dieron cuenta de la
ciudad europea desde la Ilustracin.[119] Dentro del campo de la historia urbana y del
Sobre la percepcin de la modernidad urbanismo, Lewis Mumford ya haba hecho
urbana en Europa y Norteamrica, est el uso de referencias literarias y filosficas
minucioso estudio de Andrew Lees, basado para reforzar argumentos sobre cambios
en literatura y periodismo.[120] Para el sociales y transformaciones morfolgicas en
caso norteamericano en particular, despus distintos momentos de The City in History,
de la famosa tesis desarrollada por Morton y lo cual puede decirse que contribuy a
Lucia White sobre el supuesto enriquecer y hacer ms erudito y cautivante
"antiurbanismo" de los pensadores y artistas su discurso narrativo. Aunque haya
norteamericanos desde Jefferson hasta declarado sus propias limitaciones con
Frank Lloyd Wright, otras vertientes urbanas respecto a la erudicin mumfordiana en la
de este siglo fueron compiladas en la edicin introduccin a Flesh and Stone (1994), creo
de Jaye y Watts.[121] Sobre la base de que ese recurso multidiscursivo ha sido
algunos de los estudios mencionados, y en despus capitalizado por el socilogo
vista de la escasez de literatura existente en Richard Sennett en sus obras ms recientes
espaol sobre este tema para comienzos de sobre las formas de relacin del hombre
los aos 1990, ofrec una aproximacin occidental con el espacio pblico.[124]
esquemtica de la relacin entre proceso de Tambin vale mencionar el tratamiento y los
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HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

captulos que historiadores del urbanismo Romero y Angel Rama desplegaron


como Choay y Sica han dedicado en sus magistralmente el discurso humanstico
obras panormicas a la imagen de la ciudad para trazar los cambios de la moderna
en los discursos artsticos durante la civilidad latinoamericana, desde la
emergencia de la modernidad perspectiva de la historia urbana en el caso
industrial.[125] El tema de la de Romero, y desde la crtica literaria en el
representacin y el imaginario de la gran de Rama.[130] Tambin desde la literatura,
ciudad de finales del siglo XIX y comienzos Julio Ramos ha recreado el punto de vista
del XX alcanz quizs a mediados de los del cronista-flneur de Benjamin y la
aos 1980 su obra emblemtica en la "retrica del paseo" en escritores
famosa Metropolis, 1890-1940 (1984), latinoamericanos de entre siglos,
editada por Anthony Sutcliffe.[126] Sobre la especialmente del modernismo.[131]
base de su experticia como historiador Tambin, desde el contexto espaol, Sonia
urbano, Sutcliffe ha seguido la pesquisa Mattala ha hecho una aproximacin al
representativa de la gran ciudad en imaginario y la emergencia del sujeto
diferentes discursos artsticos del mismo urbano, hiperestsico y ansioso, en algunas
perodo, desde el Impresionismo pictrico novelas modernistas.[132] Entre los
hasta el cine.[127] Por cierto, este ltimo innumerables trabajos para otros perodos y
discurso ha sido elaborado para la ciudad obras particulares de la literatura
del siglo XX por Guillermo Barrios, en una latinoamericana, con aproximaciones que se
de las pocas obras que sobre el tema emparentan con la historia urbana, pero que
conozco en espaol.[128] Dentro de la provienen del campo de las letras, valga
estructura que podramos denominar mencionar los ejemplos de Romero Len
episdica, siguiendo la genealoga y el para novelas del realismo decimonnico, y
mtodo de Mumford y Sennet, el tema de la DAlessandro para la novela de la
tipologa histrica de ciudades en grandes masificacin urbana anterior al boom.[133]
momentos, resultantes de los logros
tcnicos y discursos artsticos que ellas han Dentro del campo de los estudios urbanos,
protagonizado, reaparece en la soberbia Hardoy haba hecho referencia al rico
obra Cities in Civilization, de Peter Hall material que aguardaba dentro del
espectro de fuentes no convencionales de la
17. A nivel de Amrica Latina en general, historiografa literatura de ficcin y
Richard M. Morse haba hecho una temprana crnicas de viajes, obras de estadistas,
y breve exploracin de la crtica de la ciudad cientficos y tcnicos - para una nueva
de entre siglos en intelectuales historia urbanstica del perodo
latinoamericanos de ascendencia positivista, republicano.[134] Anticipaba con ello el
tradicin que reconoce como la ms pionero argentino el eventual desarrollo de
influyente en las ciencias sociales una historia cultural urbana, al menos para
posteriores.[129] Por su parte, Jos Luis el perodo entre la segunda mitad del siglo
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HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

XIX y la primera del XX, cuando el grupos urbanos, a la vez que incorporado un
urbanismo en su sentido ms amplio, como espectro de fuentes no convencionales
proceso de cambio social - sentido dentro de la historiografa urbana
anticipado en el mundo hispano por tradicional. Sin nimo de ser excluyente, me
Ildefonso Cerd y manifiesto en el permito citar el pionero estudio de Needell
anglosajn por Louis Wirth - surgi en los sobre el Ro de Janeiro de la Belle poque,
contextos nacionales como parte de los centrado en torno a las instituciones
cambios en la cultura urbana de sociedades urbanas de la lite carioca y sus nuevas
post-coloniales que aspiraban modernizarse formas de sociabilidad. Tambin est el
bajo la europeizada gida de diferentes soberbio libro de Adrin Gorelik sobre el
paradigmas: orden, progreso, civilizacin, Buenos Aires en proceso de
higienismo, modernismo, funcionalismo. Por metropolitanizacin, en el que la grilla, el
ello acaso ese perodo haya resultado parque y el suburbio, entre otros, son
especialmente revelador y prolfico para concebidos como figuras de la cultura y
diversas revisiones que, a propsito de artefactos materiales que permiten revisar
distintas manifestaciones de la urbanizacin una serie de propuestas de renovacin y
y el urbanismo, se han hecho en la ltima expansin urbanas; para ello se hace uso
dcada: desde la ya mencionada de Pineo y del discurso tcnico del emergente
Baer sobre el cambio social y las reformas urbanismo, combinado con diversas formas
urbanas; pasando por las de diferentes de representacin que incluyen la literatura
formas de representacin artstica; hasta la y el tango.[136] He realizado tambin una
que recientemente he coordinado sobre la revisin similar para el caso de Caracas,
cristalizacin del urbanismo institucional en combinando fuentes especializadas
las grandes capitales, en el marco de una provenientes de la legislacin y la literatura
cultura urbana europeizada y tcnica, con fuentes inexploradas en la
burguesa.[135] historiografa urbana venezolana, tales
como la crnica de viajes y la novela
Quizs por las mismas razones, el perodo ambientada en ciudad. La anticipacin de la
de las ciudades burguesas y su trnsito discilina a travs de los cambios en el
hacia la masificacin posterior a la Primera espacio pblico heredados de la ciudad
Guerra, para utilizar la periodizacin de Jos colonial Plaza Mayor y murallas as como
Luis Romero, ha convocado a una serie de el incipiente higienismo que trat de
estudios que, desde finales de los aos contrarrestar la tugurizacin, han servido de
1980, han producido ejemplos de historia piezas fundamentales a Gabriel Ramn para
cultural urbana sobre distintas ciudades recomponer la ciruga urbana y las reformas
latinoamericanas; para ello han hecho uso administrativas de la Lima decimonnica.
de aproximaciones novedosas e integrales Para el caso de San Jos de Costa Rica,
sobre la transformacin fsica y las nuevas Florencia Quesada tambin ha hecho una
formas de sociabilidad de los distintos bella revisin de la cultura burguesa a
65
HISTORIOGRAFIA URBANA EN LATINOAMERICA: DEL POSITIVISMO AL
POSTMODERNISMO___________________________________________________

propsito del europeizado barrio de Amn a


comienzos del siglo XX; archivos
municipales y registros de propiedad se
combinan all con la oralidad de los
habitantes y las fotografas de las familias
josefinas, para ofrecernos otro rico ejemplo
de la nueva historia cultural urbana en
Latinoamrica.[137]

Slo quiero para concluir sealar de nuevo


que el floreciente campo de la historia
cultural urbana en Latinoamrica parece ser
coincidente, al igual que en otros contextos,
con el de la microhistoria, que es un
supuesto explcito o tcito en la mayora de
los estudios referidos. Casi todos parecen
compartir tambin las referencias a los
pioneros del campo en la regin: Richard
Morse, Jorge Hardoy, Jos Luis Romero y
Angel Rama. Por lo dems comparten las
mismas inquietudes representacionales y
concepcin de lo urbano en tanto generador
de imaginarios o como lugar de produccin
de significados; tal como lo ha sealado
Stieber a propsito de las microhistorias de
la ciudad moderna: Mientras los artefactos
de la ciudad, sus calles, plazas, arcadas y
edificios pueden ser interpretados como
signos visibles de procesos sociales,
econmicos y polticos, conceptuando as la
ciudad como compuesto de actos
representacionales, la representacin de la
ciudad en s misma ha devenido.

66
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

ANTE EL PRIMER DECENIO DE LA


CONFERENCIA DE RIO DE JANEIRO
SOBRE EL MEDIO AMBIENTE Y EL
DESARROLLO

PREPARACIN DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO


SOSTENIBLE JOHANNESBURGO 2002
Emilio Biasco1

S
umario.- I.- Introduccin.- II.- Los seres humanos tienen derecho a una

Conferencia de Estocolmo sobre el vida saludable y productiva en armona con

medio humano(5 a 16 de junio de la naturaleza.

1972).- III.- Conferencia de Ro de Janeiro Principio 11 de la Declaracin de Ro de

sobre el medioambiente y el desarrollo: la 1992

Cumbre de la tierra (3 al 14 de junio de Diciembre, de 2001: ao internacional de

1992).- A) Dosdeclaraciones de principios.- los voluntarios2

B) Dos Convenios internacionales.- C) El


Programa 21.-D) Posiciones jurdicas I.- INTRODUCCION
plasmadas en los 27 Principios de Ro.- IV.-

S
La denominadaACumbre de la tierra +5" (23 i la primera ley de la ecologa
a 27 de junio de 1997).- V.- Proceso postula que todo est
preparatorio de lacumbre de Johannesburgo interrelacionado, los diversos
2002.- VI.- Plataforma de accin de los elementos que componen el ambiente
gobiernos de Cincluidos los seres humanosC deben
Amrica Latina y el Caribe.- VII.- La considerarse en forma interrelacionada.-
cumbre mundial sobre el desarrollo El mundo se encuentra amenazado por el
sosteniblede Johannesburgo (Sudfrica) - 2 rgimen de explotacin el hombre por el
al 11 de setiembre 2002 (Ro +10).- hombre y por el derroche de energa de los
El hombre tiene el Derecho fundamental al pases industrializados en especial de los
disfrute de condiciones de vida adecuadas EEUU y por las clases dominantes de cada
en un medio de calidad tal, que le permita sociedad.- La tierra, se encuentra
llevar una vida digna ygozar de geogrficamente unida, pero poltica y
bienestar.... jurdicamente, arbitrariamente dividida,
Principio 11 de la Declaracin de Estocolmo quedando Cadems C enormes superficies
de 1972 Cmares, ocanos y espacio sin dueo, y
sometidos a depredaciones y degradaciones
de todo tipo.- Las cuestiones ambientales no

67
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

reconocen barreras nacionales, porque la alentando a los gobiernos a que, tras


naturaleza no reconoce las fronteras escuchar las opiniones de todos los
poltico-jurdicas, y la depredacin o la interesados, formularan estrategias y
contaminacin ambiental, producen efectos programas globales, a fin de sensibilizar al
transfronterizos.- pblico sobre el valor que tiene el
En la poca contempornea, el Derecho voluntariado y las oportunidades que ofrece,
ambiental encuentra un extenso e y crear un entorno propicio para que los
inabarcable desarrollo, tanto en el Derecho particulares y otros grupos de la sociedad
internacional y comunitario -a travs de los civil emprendan actividades voluntarias y
Organismos y las Conferencias para que el sector privado apoye esas
internacionales, y de numerossimos actividades.-
eventos programados en nutridas agendas 3 Aunque los primeros ambientalistas
anuales-; como por necesario reflejo, en el recomendaban que debamos "pensar
Derecho interno.-4 globalmente y actuar localmente", el
A continuacin efectuaremos un resumido desarrollo sostenible nos desafa a pensar y
repaso de algunos de los ms importantes actuar tanto global, como localmente.-
hitos del Derecho ambiental
contemporneo, con motivo del prximo II.- CONFERENCIA DE ESTOCOLMO
decenio de la Declaracin de Ro 1992.- SOBRE EL MEDIO HUMANO
1 Doctor en Derecho y Ciencias Sociales -

L
Escribano Pblico - Doctor en Diplomacia - a primera gran Conferencia Mundial
Profesor Titular (i) Derecho de Naciones Unidas sobre el Medio
Pblico en la Facultad de Ciencias Humano, preparada por un Comit
Econmicas y de Administracin; Profesor Especial compuesto por representantes de
Adjunto (i) de Derechos Humanos en la 27 Estados, y convocada por la Asamblea
Facultad de Derecho de la Universidad de la General de las Naciones Unidas, mediante la
Repblica.- R. 2398 (XXIII) de 3.XII.1968; se reuni en
2 R. de la AG de las NNUU de 4.XII.2000; la ciudad de Estocolmo, Suecia, del 5 al 16
en la que se record el documento final del de junio de 1972.-5
vigsimo cuarto perodo extraordinario de En la denominada Conferencia de
sesiones de la Asamblea General Estocolmo:
(1)celebrado en Ginebra del 26 de junio al 1 a) Se aprob la Declaracin sobre el
de julio de 2000, titulado "La Cumbre Medio Humano, ms conocida como
Mundial sobre Desarrollo Social y el futuro: Declaracin de Estocolmo, de 16.VI.1972.
en pos del desarrollo social para todos en el b) Se adopt un Plan de Accin para el
actual proceso de mundializacin", en el que Medio Ambiente, compuesto de 109
la Asamblea General recomend que se Declaraciones relativas a los diversos
fomentara la participacin de voluntarios en sectores de actuacin, y elaboradas en
el desarrollo social, entre otras cosas, torno a tres ejes fundamentales: evaluacin
68
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

de los problemas, medidas de gestin y implcito en las normas sealadas.- b)


medidas de apoyo. Algunas constituciones modernas,
c) Se estableci un Plan viga, basado en establecen el derecho de los ciudadanos a
el anlisis, la investigacin, la vigilancia, el disfrutar de un medio ambiente, e imponen
intercambio de informacin y la cooperacin a stos y al Estado, el deber de su
internacional. conservacin; as por ejemplo, Portugal (art.
d) Se identificaron problemas de gestin 9.c.) y Espaa (art. 45).- c) Otro grupo de
ambiental que deban ser abordados, y constituciones consagran directamente el
criterios generales aplicables a: derecho al medio ambiente, como derecho
! la contaminacin en general, subjetivo; como por ejemplo, la
! las substancias txicas y peligrosas, Constitucin de Ecuador (art. 19.2).- d) Por
! la limitacin del ruido, ltimo, algunos textos constitucionales
! la contaminacin alimentaria, y consagran el derecho al medio ambiente
! la proteccin del medio marino.- como derecho subjetivo, pero sealando
e) Como medidas de apoyo se que su titularidad no slo corresponde a los
establecieron: ciudadanos individualmente considerados,
! la promocin de la informacin, sino tambin a la colectividad, lo que sienta
! la educacin ambiental, las bases para cierta legitimidad procesal a
4 propsito de su proteccin; y, por otra
As, en el Derecho constitucional comparado parte, establecen un programa de
a diferencia del derecho al desarrollo, el proteccin ambiental por temas especficos;
medio ambiente aparece considerado, es el caso de la Constitucin brasilea, que
aunque con diversos alcances: a) Algunas dedica numerosas normas al medio
Constituciones carecen de referencias sobre ambiente; y, en parte, el art. 47 de la
la proteccin ambiental y el derecho a Constitucin uruguaya.- 5 La cuestin
disfrutar de un medio ambiente adecuado, ambiental comenz a plantearse despus de
saludable o ecolgicamente equilibrado; no la 20 Guerra Mundial, cuando en 1948 se
obstante lo cual, dichos derechos se han constituy la primera Unin Internacional
reconocido por va de interpretacin para la Conservacin de la Naturaleza , un
jurisprudencial de las normas; as por organismo privado que precedi a todo
ejemplo la Constitucin italiana, slo convenio intergubernamental.- En 1968 se
contiene referencias a la tutela del paisaje y realiz en Pars, la primera reunin oficial
la defensa de la salud en inters de la para tratar el tema , en la que estuvieron
colectividad, estableciendo que la iniciativa presentes las Naciones Unidas y otros
econmica privada no puede desarrollarse organismos de carcter internacional.- En
en contra de la utilidad social; pero ante 1972 se reunieron en Estocolmo
esos textos, la jurisprudencia, aplicando una representantes de 113 naciones, con el
interpretacin lgico evolutiva, concluye que objetivo de desarrollar un plan de accin
el derecho al medio ambiente se encuentra para proteger el medio ambiente mundial.-
69
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

No obstante lo cual, la conmemoracin de tierra; y el derecho de los seres humanos a


las efemrides anuales del medio ambiente un medio ambiente sano, pas a ser la base
-el da 5 de junio-, no alcanz a detener: la de los restantes derechos: pues incluye el
desaparicin de una hectrea de bosques derecho a un nivel de vida adecuado, a la
tropicales cada dos segundos; la alimentacin, a la vivienda, a la salud y a la
inutilizacin de millones de hectreas de educacin y otros.-
tierra frtil por ao a causa de la erosin; la En el plano institucional, como
contaminacin de las aguas de mar y consecuencia de la Declaracin de
subterrneas; la extincin de centenares de Estocolmo, se estableci el Programa de
especies animales y vegetales; y otros las Naciones sobre el Medio Ambiente
daos ambientales graves y persistentes.- (PNUMA), mediante la R. 2997 (XXVII)
! la formacin de especialistas, y adoptada por la Asamblea General de la
! la creacin de las instituciones ONU el 15.XII.1972; organismo dirigido por
internacionales destinadas a cumplir el un Consejo de Administracin Compuesto
programa.- por 58 Estados, un secretariado y el Director
El texto de la Declaracin de Estocolmo EjecutivoC, cuyo cometido es orientar y
se compone de un Prembulo y 26 actuar como instrumento catalizador para el
principios, con los que se pretendan desarrollo de programas de cooperacin
superar las principales degradaciones internacional en materia ambiental.-
ambientales que afectaban y continan Asimismo, a partir de la referida
afectando al ambiente mundial; a saber: Conferencia, y como fruto directo de su
! los fundamentos de la accin a realizar influencia, se aprobaron dos tipos de
(Principio 1), instrumentos medioambientales:
! los objetivos a lograr (Principios 2 a 7), instrumentos jurdicamente no obligatorios e
! la interconexin de los problemas instrumentos jurdicamente obligatorios.-
ambientales con otras cuestiones, tales Instrumentos jurdicamente no
como las disparidades de desarrollo y la obligatorios
efectiva proteccin de los derechos a) La Carta de derechos y deberes
humanos fundamentales (Principios 8 a 17), econmicos de los Estados, de
! los instrumentos de la poltica ambiental; 12.XII.1974.
! la planificacin y gestin a escala nacional b) Los Principios de conducta en el
(Principios 18 a 20); y mbito del medio ambiente en materia
! la cooperacin internacional en la materia de conservacin y utilizacin armoniosa
(Principios 21 a 26). de los recursos naturales compartidos
A partir de la Conferencia de Estocolmo, por dos o ms Estados, aprobados por el
junto a la preocupacin de NNUU por la paz, Consejo de Administracin del PNUMA el
los derechos humanos y el desarrollo socio 19.V.1978.
econmico equitativo, se incorpor la c) La Carta Mundial de la Naturaleza,
preocupacin seguridad ecolgica de la adoptada por R. 37/7 de la Asamblea
70
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

General de Naciones Unidas, el 28.X.1982.- facultados para participar en un desarrollo


6 econmico, social, cultural y poltico en el
d) La Declaracin sobre el Derecho al que puedan realizarse plenamente todos los
desarrollo, adoptada por la A.G. R. 41/128, derechos humanos y libertades
de 1986.-7 fundamentales, a contribuir a ese desarrollo
6 Dicha declaracin establece como y a disfrutar del l.- 2. El derecho humano
principios generales: 1. Se respetar la al desarrollo implica tambin la plena
naturaleza y no se perturbarn sus procesos realizacin del derecho de los pueblos a la
esenciales.- 2. No se amenazar la libre determinacin, que incluye, con
viabilidad gentica de la tierra; la poblacin sujecin a las disposiciones pertinentes de
de todas las especies, silvestres y ambos Pactos internacionales de derechos
domesticadas, se mantendr a un nivel por humanos, el ejercicio de su derecho
lo menos suficiente para garantizar su inalienable a la plena soberana sobre todas
supervivencia; asimismo, se salvaguardarn sus riquezas y recursos
los hbitats necesarios para este fin.- 3. Instrumentos jurdicamente
Estos principios de conservacin se vinculantes: como los Convenios
aplicarn a todas las partes de la superficie regionales y universales referidos a bienes
terrestre, tanto en la tierra como en el mar; jurdicos concretos del medio ambiente,
se conceder proteccin especial a aquellas necesitados de proteccin especial; a saber:
de carcter singular, a los ejemplares la proteccin de las aguas dulces, la lucha
representativos de todos los diferentes tipos contra la contaminacin de los mares y
de ecosistemas y a los hbitats de las ocanos, la conservacin de la naturaleza,
especies o en peligro.- 4. Los ecosistemas y el combate de la contaminacin atmosfrica,
los organismos, as como los recursos y el control de los desechos.-
terrestres, marinos y atmosfricos que son En Octubre de 1984, se reuni por primera
utilizados por el hombre, se administrarn vez la Comisin Mundial sobre Medio
de manera tal de lograr y mantener su Ambiente y Desarrollo, atendiendo a un
productividad ptima y continua sin por ello urgente llamado de la Asamblea General de
poner en peligro la integridad de los otros las Naciones Unidas en el sentido de
ecosistemas y especies con los que establecer una agenda global para el
coexistan.- 5. Se proteger a la naturaleza cambio, actuando como un cuerpo
de la destruccin que causan las guerras u independiente de los Gobiernos y del
otros actos de hostilidad.- 7 A.G. res. sistema de las Naciones Unidas, y bajo la
41/128, anexo, 41 U.N. GAOR Supp. (No. conviccin de que:
53) p. 186, ONU Doc. A/41/53 (1986).- a) es posible construir un futuro ms
Dicho norma establece: Artculo 11.- 1. El prspero, ms justo y ms seguro para la
derecho al desarrollo es un derecho humano humanidad; y
inalienable en virtud del cual todo ser b) que resulta imposible separar los temas
humano y todos los pueblos estn del desarrollo y el medio ambiente.-
71
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

Con ese enfoque optimista, en abril de cuenta la necesidad del pleno respeto de sus
1987, public el informe denominado derechos humanos y libertades
"Nuestro Futuro Comn" (Our Commo fundamentales, as como sus deberes para
Future), documento base para todo el con la comunidad, nico mbito en que se
tratamiento del denominado Adesarrollo puede asegurar la libre y plena realizacin
sostenible 8 del ser humano, y, por consiguiente, deben
promover y proteger un orden poltico,
social y econmico apropiado para el
III.- CONFERENCIA DE RIO DE desarrollo.- 3. Los Estados tienen el derecho

JANEIRO SOBRE EL MEDIO y el deber de formular polticas de desarrollo


nacional adecuadas con el fin de mejorar
AMBIENTE Y EL DESARROLLO:
constantemente el bienestar de la poblacin
entera y de todos los individuos sobre la
LA CUMBRE DE LA TIERRA (3 AL 14
base de su participacin activa, libre y
DE JUNIO DE 1992)
significativa en el desarrollo y en la

A
equitativa distribucin de los beneficios
mediados del ao 2002, se cumpli
resultantes de ste.-
el primer decenio de la Conferencia
8 Los objetivos impuestos a la Comisin
de las Naciones Unidas sobre el
fueron tres: 1. Examinar los temas crticos
Medio Ambiente y el Desarrollo, realizada en
de desarrollo y medio ambiente y formular
la ciudad de Ro de Janeiro, Brasil, que
propuestas realistas al respecto; 2.
constituy uno de los mayores eventos
Proponer nuevas formas de cooperacin
celebrados por las Naciones Unidas; pues en
internacional capaces de influir en la
ella participaron: 176 Estados,
formulacin de las polticas sobre temas de
representados por 108 Jefes de Estado o de
desarrollo y medio ambiente con el fin de
Gobierno; y 1.200 organizaciones
obtener los cambios requeridos; y 3.
gubernamentales y no gubernamentales
Promover los niveles de comprensin y
(ONG), que concurrieron a ttulo de
compromiso de individuos, organizaciones,
observadores; por otro lado, organizaciones
empresas, institutos y gobiernos.- La
ecologistas y manifestaciones cientficas,
Comisin centr su atencin en los
tcnicas y ldicas, celebraron actividades
siguientes temas: Poblacin y recursos
paralelas a las de la Conferencia oficial.-
humanos: proponiendo reducir los niveles
naturales.- Artculo 21. 1. La persona
de pobreza y mejorar el nivel de la
humana es el sujeto central del desarrollo y
educacin; Alimentacin: mejor
debe ser el participante activo y el
distribucin de los alimentos; Especies y
beneficiario del derecho al desarrollo.-
los ecosistemas: proteccin de las
2.Todos los seres humanos tienen,
especies en va de extincin; Energa: ante
individual y colectivamente, la
el continuo aumento de la demanda de
responsabilidad del desarrollo, teniendo en
energa, si la satisfaccin de la misma se
72
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

basara en el consumo de recursos no Reafirmando la Declaracin de la


renovables, el ecosistema no sera capaz de Conferencia de las Naciones Unidas sobre el
resistirlo; Industria: la tecnologa Medio Humano de Estocolmo, y con
antipolucin mejora los costos en trminos gravsimos ndices ambientales9, se
de salud, propiedad y prevencin de dao emitieron cinco documentos principales, que
ambiental y las industrias son ms rentables sellaron la indisoluble vinculacin entre el
al realizar un mejor manejo de sus medio ambiente y el desarrollo.-
recursos; concetracin urbana: como al
comienzo del nuevo siglo prcticamente la A) Dos declaraciones de principios
mitad de la humanidad habitar en centros a) La Declaracin de Ro sobre el Medio
urbanos pocas ciudades tercer mundistas Ambiente y el Desarrollo, especie de 20
con los recursos, el poder y el personal para Carta de la Tierra, conteniendo 27
suministrarle a sus poblaciones en principios destinados a la preservacin del
crecimiento, la tierra, los servicios y la medio ambiente del planeta, que establecen
infraestructura necesarios para una criterios tendientes a hacer compatibles las
adecuada forma de vida: agua limpia, exigencias del desarrollo, con la proteccin
sanidad, colegios y transporte; Soberana: del medio ambiente: el denominado
El concepto tradicional de soberana desarrollo sostenible (o sustentable).-10
presenta varios problemas cuando se b) La Declaracin de principios para un
buscan alternativas de administracin de los consenso mundial respecto de la
bienes globales o comunes ("global ordenacin, la conservacin y el
commons") y sus ecosistemas, como: los desarrollo sostenible de los bosques de
ocanos, el espacio extraterrestre, la todo tipo, contiene un prembulo 11 y 15
Antrtida; Llamado a la accin: para clusulas que reconocen y reafirman la
romper los patrones del pasado se requieren soberana del Estado
cambios en las actitudes humanas que 9 En el Resumen para la Prensa del
dependen de campaas de educacin, Programa 21 de la Conferencia de Ro 1992,
debate, y participacin pblica.- se proporcionaron Los nmeros de la crisis
El objetivo de la Conferencia fue establecer a esa fecha: La poblacin mundial alcanzar
una alianza mundial nueva y equitativa los 8500 millones de habitantes en el ao
mediante la creacin de niveles de 2025; el 83% de ellos vivir en los pases
cooperacin entre los Estados, los sectores menos desarrollados y ms pobres.- La
claves de las sociedades y las personas@; demanda de alimentos aumentar un 50%
...Aprocurando alcanzar acuerdos hasta el ao 2000.- Actualmente, hay 1000
internacionales en los que se respeten los millones de personas que no tienen acceso a
intereses de todos y se proteja la integridad una vivienda segura y salubre.- Hacia el ao
del sistema ambiental y de desarrollo 2005, un 60% de la poblacin mundial
mundial, y reconociendo la naturaleza (aproximadamente 5000 millones de
integral e interdependiente de la Tierra.- personas) vivir en ciudades.- En los
73
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

ltimos 30 aos, los desastres naturales han petrleo y el carbn; la demanda energtica
causado unos 3 millones de muertes, global se incrementa entre el 5 y 10% cada
afectaron a 800 millones y produjeron ao.- El 40% de la economa mundial
prdidas de entre 30.000 y 50.000 millones depende de la biodiversidad; del total de
de dlares por ao.- La mitad de la especies de seres vivientes que existen en
poblacin urbana de los pases en desarrollo el planeta (alrededor de 10 millones) slo se
carece de servicios de recoleccin de conocen el 14%; por da se extinguen entre
basuras.- Unos 5,2 millones de personas 25 y 75 especies, la mayora de ellas sin
(entre ellos 4 millones de nios) mueren por haber sido descubiertas o estudiadas.-
ao debido a enfermedades causadas por 10 La Comisin de Desarrollo Sostenible de
desechos peligrosos.- A fines de este siglo, las Naciones Unidas, fue establecida por la
2000 millones de personas carecern de R. 47/191 de la Asamblea General el
servicios sanitarios bsicos.- El volumen de 22.XII.1992.- En 1983, la Asamblea General
desechos municipales que se producen de las Naciones Unidas convoc
actualmente se duplicar a fines de este urgentemente a la elaboracin de "un
siglo y se cuadruplicar antes del 2025.- La programa global para el cambio"; creando la
desertificacin afecta la vida de 1/6 parte de Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y
la poblacin mundial, el 70% de todas las el Desarrollo presidida por la noruega, Dra.
tierras secas (3.600 millones de ha.) y a 1/4 Gro Harlem Brundtland.- El informe
del total de la superficie terrestre.- El 50% producido, fue presentado a la Asamblea
de los recursos de montaa sufren los General de las Naciones Unidas en 1987; lo
efectos de la degradacin; un 10% de la que dio lugar a la organizacin de la Cumbre
poblacin mundial (550 millones de de la Tierra, realizada en Ro de Janeiro en
personas) dependen de ellos.- Los ocanos 1992, de la cual posteriormente se
cubren el 70% de la superficie terrestre; un desprendi la Conferencia de Ro+5, llevada
60% de la poblacin mundial vive a menos a cabo tambin en Ro de Janeiro, en 1997.-
de 60km de la costa; el 70% de la Al respecto, la Asamblea General de NNUU
contaminacin ocenica es producida por las cre la Comisin sobre el Desarrollo
actividades terrestres que llega a los Sostenible (CDS), formada por cincuenta y
ocanos a travs de la atmsfera y los ros.- tres Estados, elegidos con arreglo a un
Se estima que debido al calentamiento criterio geogrfico y de representacin
global, para el 2050 la temperatura del equitativa tiene por objeto, principalmente:
planeta aumentara entre 21C y 61C; el a) vigilar }os progresos que se realicen en
incremento en el nivel de los ocanos la ejecucin del Programa 21, as como la
afectara la vida de 118 millones de integracin del desarrollo sostenible en los
personas.- El 80% de todas las distintos organismos de las Naciones
enfermedades y 1/3 de las muertes estn Unidas; b) examinar las informaciones
vinculadas al agua contaminada.- El 65% nacionales presentadas por los Estados
del suministro energtico lo constituyen el miembros a la Organizacin acerca del
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PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

estado del medio ambiente; c) presentar desarrollo que puede ofrecer la ordenacin
por conducto del ECOSOC a la AG las sostenible de los mismos.- d) Estos
recomendaciones oportunas en relacin con principios representan un primer consenso
la ejecucin del Programa 21.- Las mundial sobre los bosques.- Al contraer el
funciones desempeadas por la CDS se compromiso de aplicar con prontitud estos
desarrollan siguiendo pautas recomendadas principios, los pases deciden asimismo
por la AG.- Junto a la CDS se ha constituido mantenerlos en constante evaluacin a fin
una Junta Consultiva de Alto Nivel, de determinar su idoneidad para proseguir
integrada por personas destacadas de la cooperacin internacional respecto de las
reconocida experiencia, representativas de cuestiones relacionadas con los bosques.-
todas las regiones del mundo, que procedan e) Los presentes principios deben ser
de los mbitos cientfico, industrial, aplicables a los bosques de todo tipo, tanto
financiero, o de organizaciones no a los naturales como a las plantaciones
gubernamentales; cuya tarea fundamental sobre sus recursos forestales y el derecho
es la de prestar asesoramiento en relacin casi ilimitado de comerciar a escala
con la ejecucin del Programa 21 a la CDS, internacional los productos derivados, con el
el ECOSOC y la AG; asimismo, se ha compromiso de proteger las riquezas de los
previsto, una Secretara que tiene su sede bosques; aunque sin referencia explcita, a
en Nueva York, con la misin de prestarle la posibilidad de elaborar un convenio sobre
apoyo.- 11 En el prembulo se establece la materia.- Los Principios de Ro sobre los
que: a) La cuestin de los bosques guarda bosques carecen de fuerza jurdica
relacin con el contexto del medio ambiente obligatoria propia; pero adquieren
y el desarrollo socio-econmico sostenible.- relevancia jurdica en virtud de su ntima
b) Los principios obedecen al objetivo de relacin con el Convenio sobre la Diversidad
aportar una contribucin a la ordenacin, la Biolgica, que posee fuerza jurdica
conservacin y el desarrollo sostenible de vinculante y fue suscrito por ms de 150
los bosques y de adoptar decisiones pases.-
respecto de sus funciones y usos mltiples y B) Dos convenios internacionales
complementarios.- c) Los problemas y las En la Conferencia de Ro se abrieron a la
oportunidades que existen en el mbito de firma dos instrumentos con fuerza jurdica
la silvicultura deben ser examinados con un obligatoria: a) la Convencin Marco sobre el
criterio holstico y equilibrado en el contexto Cambio Climtico, y b) el Convenio sobre la
general del medio ambiente y el desarrollo, Diversidad Biolgica; y se iniciaron
teniendo en cuenta los mltiples usos y negociaciones con miras a una Convencin
funciones de los bosques, entre ellos los de lucha contra la desertificacin.-12
usos tradicionales, y los probables a) El Convenio de las Naciones Unidas
problemas econmicos y sociales que se sobre cambio climtico 13
plantean cuando esos usos son limitados o El Convenio marco de las Naciones Unidas
restringidos, as como las posibilidades de sobre cambio climtico, adoptado en Nueva
75
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

York el 9.V.1992, entr en vigor el de Aplicacin Regional para el Mediterrneo


21.III.1994, tras reunir 50 instrumentos de Norte.- La Conferencia Internacional de
ratificacin, aceptacin, aprobacin o Nairobi (Kenia) de 1977, defini la
adhesin.- desertificacin como la prdida, a veces
forestales, y en todas las regiones irreversible, del potencial biolgico del
geogrficas y zonas climticas, incluidas la suelo, a consecuencia de acciones
austral, la boreal, la subtemplada, la antropgenas; dicha degradacin de las
templada, la subtropical y la tropical.- f) Los condiciones ambientales en una
bosques de todo tipo entraan procesos determinada zona, puede ser debida a
ecolgicos complejos y singulares que muchos factores dficit hdrico, procesos
constituyen la base de la capacidad, actual o erosivos y degradacin de los eco sistemas,
potencial, de los bosques de proporcionar y est ligada a la erosin; como
recursos para satisfacer las necesidades consecuencia de ello, se produce una
humanas y los valores ambientales, por lo ruptura del equilibrio ecolgico, debido a la
cual su ordenacin y conservacin disminucin de la capacidad de ese medio
racionales deben preocupar a los gobiernos para albergar comunidades animales y
de los pases en que se encuentran, y son vegetales.- Difiere de la desertizacin,
valiosos para las comunidades locales y fenmeno socioeconmico consistente en el
para el medio ambiente en su totalidad.- g) creciente abandono de una determinada
Los bosques son indispensables para el zona por la poblacin que la habita La
desarrollo econmico y el mantenimiento de desertizacin constituye un doble problema
todas las formas de vida.- h) Cada Estado, ambiental: por un lado, se abandonan zonas
reconociendo que la responsabilidad de la de cultivos tradicionales ligadas a un
ordenacin, la conservacin y el desarrollo aprovechamiento sostenible de los recursos
sostenible de los bosques se encuentra naturales, lo que trae consigo la
distribuida en muchos casos entre el introduccin de especies invasoras,
gobierno federal o nacional, el estatal o aumento de la erosin, aumento del riesgo
provincial y el municipal, debera aplicar de incendios, prdida de modos de vida
estos principios en el plano que tradicionales, etc.; por otro lado, las
correspondiera de conformidad con su poblaciones desplazadas se concentran en
propia constitucin o legislacin.- ncleos de poblacin cada vez mayores,
12 Dicha Convencin, qued abierta a la incrementando los problemas ambientales
firma en octubre de 1994, y entr en vigor que de ello se derivan, a los problemas
en diciembre de 1996.- Se compone de un propios de la masificacin; en algunos
extenso prembulo, 40 artculos y cuatro casos, al hacinamiento, se agrega el
anexos: Anexo I, de Aplicacin Regional problema del desarraigo social de las
para Africa; Anexo II, de Aplicacin Regional poblaciones desplazadas de su medio.-
para Asia; Anexo III, de Aplicacin Regional 13 El denominado cambio climtico se
para Amrica Latina y el Caribe; y Anexo IV, encuentra asociado al efecto invernadero, y
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PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
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est relacionado con los efectos derivados Resoluciones: 43/53, de la Asamblea


de la contaminacin atmosfrica inducida General de las Naciones Unidas; 15/36, del
por el hombre, especialmente la producida Consejo de Gobierno del PNUMA, y 103/03,
por los gases liberados al quemar del Consejo de Ministros de la CEE.- En la
combustibles fsiles -gases de efecto Cumbre de la Tierra, celebrada en Rio de
invernadero- y que tiene como resultado Janeiro (3 al 14 de junio de 1992), se puso
final un cambio de las condiciones climticas en marcha una Convencin Mundial sobre el
a escala planetaria.- El aumento de pocos Cambio Climtico, que propone una
grados en la temperatura global del planeta estrategia mundial para reducir las
provoca la fusin parcial de los casquetes emisiones de gases considerados como de
polares y una subida del nivel del mar, con efecto invernadero.- Un segundo informe
la consiguiente inundacin de muchas zonas del GIEC, en 1996, establece que existe una
ribereas densamente pobladas; clara influencia del hombre sobre el clima.
producindose un cambio en la distribucin Igualmente en la II Cumbre de la Tierra,
de las lluvias, as como la creacin de celebrada en Nueva York, se habl de la
nuevas zonas desrticas, por lo que la prioridad de la lucha contra el calentamiento
agricultura y los restantes ecosistemas del planeta. Sin embargo no se llega a
naturales, se veran seriamente afectados.- compromiso alguno.- Finalmente, en la
En cuanto al efecto invernadero consiste Conferencia de Kioto (Japn), el
en el calentamiento de la baja atmsfera 11.XII.1997, tras largas negociaciones
debido a la absorcin de la radiacin (dados los enormes intereses econmicos
calorfica (radiacin de onda larga) por el en juego), 159 pases alcanzan el primer
vapor de agua y el anhdrido carbnico.-El compromiso concreto de la historia:
problema del efecto invernadero es el reduccin global por parte de los pases
incremento de este efecto debido a la industrializados del 5,2% de las emisiones
liberacin a la atmsfera de millones de de seis gases con efecto invernadero.-
toneladas de CO2, como consecuencia de la b) El Convenio sobre diversidad
combustin de ingentes cantidades de biolgica 14
combustibles fsiles (carbn y derivados del El Convenio sobre diversidad biolgica,
petrleo).- En 1988, las Naciones Unidas suscrito en Ro de Janeiro el 11.VI.1992,
crean el Grupo Intergubernamental de entr en vigor el 29.XII.1993, tras reunir 30
Evaluacin del Clima (GIEC) en el que se instrumentos de ratificacin, aceptacin,
renen cuatro mil expertos de todo el aprobacin o adhesin; entre los principios
mundo para estudiar y evaluar las distintas destacables se encuentran: ! la afirmacin
hiptesis existentes.- En la Declaracin de de que la conservacin de la diversidad
la Haya, de 11.III.1989, sobre proteccin biolgica constituye un inters comn de la
de la atmsfera, se invoca el carcter humanidad;
urgente de dar solucin al problema del
calentamiento de la Tierra.- V. las
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PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

! la consideracin de sus componentes como D) Posiciones jurdicas plasmadas en


un recurso natural sometido a la soberana los 27 principios de Ro
del Estado territorial; Los denominados principios esenciales y
! el condicionamiento del acceso a los universales del Derecho ambiental,
recursos biolgicos de un pas al previo configuran posiciones jurdicas relativas a
consentimiento del Gobierno del mismo; las personas, a los Estados, y a las personas
! la necesidad de realizar transferencias de y a los Estados conjuntamente, medios de
tecnologa a los pases en desarrollo en cooperacin y directivas generales.-
vistas a la mejor explotacin de los recursos Posiciones activas de las personas
naturales biolgicos; 14 Por Ley N1 16.517 de 22.VII.1994,
! la participacin justa y equitativa de los Uruguay aprob la Convencin Marco de las
Estados Partes en los beneficios derivados Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico,
de la utilizacin de los recursos genticos; y aprobada en Nueva York, el 9.V.1992 y
! la obligacin de los pases desarrollados de suscrita en Ro de Janeiro el 11.VI.1992, en
proporcionar recursos financieros nuevos y el marco de la Conferencia de las Naciones
adicionales para que los pases en desarrollo Unidas sobre el Medio Ambiente y el
puedan sufragar ntegramente los costos Desarrollo.-
incrementales que entrae la aplicacin del 15 El Programa 21 se desglosa en cuatro
Convenio. secciones y cuarenta subtemas: Seccin I:
C) El Programa 21 Dimensiones sociales y econmicas.- 1.
Finalmente, se aprob el Programa 21, Prembulo.- 2. Cooperacin internacional
conteniendo un plan de accin tendiente al para acelerar el desarrollo sostenible de los
logro del Adesarrollo sostenible para el Siglo pases en desarrollo y polticas internas
XXI.- conexas.- 3. Lucha contra la pobreza.- 4.
Se trata de un conjunto de documentos, sin Evolucin de las modalidades de consumo.-
valor jurdico obligatorio, cuyo objetivo final 5. Dinmica demogrfica y sostenibilidad.-
es el logro del desarrollo sostenible 6. Proteccin y fomento de la salud
mediante la conciliacin del desarrollo humana.- 7. Fomento del desarrollo
econmico, y la proteccin del medio sostenible de los recursos humanos.- 8. La
ambiente; constituyendo un extenso estudio dimensin ambiental en la toma de
con 40 captulos, divididos en cuatro decisiones.- Seccin II: Conservacin y
secciones, con ms de 2.500 gestin de los recursos.- 9. Proteccin de
recomendaciones prcticas.- la atmsfera.- 10. Planificacin y ordenacin
Cada uno de los cuatro captulos del de los recursos de tierras.- 11. Lucha contra
Programa 21, traza los objetivos, las la deforestacin.- 12. Lucha contra la
actividades y los medios necesarios para desertificacin y la sequa.- 13. Desarrollo
lograr el objetivo del desarrollo sostenible, sostenible de las zonas de montaa.- 14.
en las respectivas reas de actuacin.-15 Agricultura y desarrollo rural sostenibles.-
15. Conservacin de la diversidad biolgica.-
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PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

16. Gestin ecolgicamente racional de la d) La oportunidad de participar y fomentar


biotecnologa.- 17. Proteccin de los la sensibilizacin y la participacin de la
ocanos y de los mares de todo tipo.- 18. poblacin poniendo la informacin a
Los recursos de agua dulce.- 19. Productos disposicin de todos (10.2)
qumicos txicos.- 20. Desechos peligrosos.- e) El derecho a la participacin en el
21. Desechos slidos.- 22. Desechos tratamiento de las cuestiones ambientales,
radiactivos.- Seccin III: Fortalecimiento de los ciudadanos interesados, en el nivel
del papel de los grupos sociales.- 23. correspondiente (10..1)
Prembulo.- 24. Mujer y desarrollo f) La facilitacin del acceso efectivo a los
sostenible.- 25. La infancia y la juventud en procedimientos judiciales y administrativos,
el desarrollo sostenible.- 26. Poblaciones entre stos el resarcimiento de daos y los
indgenas y sus comunidades.- 27. recursos pertinentes.-
Organizaciones No Gubernamentales.- 28. Posiciones activas de los Estados
Autoridades locales y Agenda 21.- 29. Los a) Principio de soberana: se reconoce el
trabajadores y sus sindicatos.- 30. Comercio derecho soberano de los Estados aprovechar
e industria.- 31. Comunidad cientfica y sus propios recursos segn sus propias
tecnolgica.- 32. Agricultores.- Seccin IV: polticas ambientales y de desarrollo (2)
Medios para la puesta en prctica.- 33. b) Se deber dar especial prioridad a la
Recursos y Mecanismos de Financiamiento.- situacin y las necesidades especiales de los
34. Transferencia de Tecnologa.- 35. pases en desarrollo, en particular los pases
Ciencia para el desarrollo sostenible.- 36. menos adelantados y los ms vulnerables
Educacin, la capacitacin y la toma de desde el punto de vista ambiental (6.1)
conciencia.- 37. Mecanismos nacionales y c) En las medidas internacionales que se
cooperacin internacional.- 38. Arreglos adopten con respecto al medio ambiente y
institucionales internacionales.- 39. al desarrollo tambin se deberan tener en
Instrumentos y mecanismos jurdicos cuenta los intereses y las necesidades de
internacionales.- 40. Informacin para la todos los pases (6.2)
adopcin de decisiones.- Posiciones pasivas de los Estados
a) El derecho a una vida saludable (1) Deberes de los Estados
b) El derecho al desarrollo sostenible (1) a) Cooperar en la tarea esencial de erradicar
a) El derecho al desarrollo de las la pobreza como requisito indispensable del
generaciones presentes y futuras (3) desarrollo sostenible, a fin de reducir las
c) El derecho de acceso adecuado a la disparidades en los niveles de vida y
informacin sobre el medio ambiente de que responder mejor a las necesidades de la
dispongan las autoridades pblicas, incluida mayora de los pueblos del mundo (5)
la informacin sobre los materiales y las b) Cooperar con espritu de solidaridad
actividades que encierran peligro en sus mundial para conservar, proteger y
comunidades (10.2) restablecer la salud y la integridad del
ecosistema de la Tierra (7.1)
79
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

c) Reducir y eliminar las modalidades de k) Fomento de la internalizacin de los


produccin y consumo insostenible y costos ambientales en base al principio de
fomentar polticas demogrficas apropiadas quien contamina, paga (16)
(8) l) Evaluacin del impacto ambiental de
d) Cooperar en el fortalecimiento de su actividades de probable impacto negativo
propia capacidad de lograr el desarrollo (17)
sostenible, aumentando el saber cientfico ll) Notificar a los otros Estados de los
mediante el intercambio de conocimientos desastres naturales y situaciones de
cientficos y tecnolgicos, e intensificando el emergencia ambiental (18)
desarrollo, la adaptacin, la difusin y la m) Informar y consultar con otros Estados
transferencia de tecnologas, entre stas, sobre las actividades adversas al ambiente
tecnologas nuevas e innovadoras (9) (19)
e) Facilitar el acceso efectivo a los n) Resolver pacficamente las controversias
procedimientos judiciales y administrativos, ambientales por los medios que
entre stos el resarcimiento de daos y los correspondan con arreglo a la Carta de las
recursos pertinentes (10.3) Naciones Unidas (26)
f) Promulgar leyes eficaces sobre el medio Responsabilidades de los Estados
ambiente, cuyos objetivos de ordenacin y a) la responsabilidad del Estado de velar
las prioridades ambientales reflejen el porque las actividades realizadas dentro de
contexto ambiental y de desarrollo del pas su jurisdiccin o bajo su control no causen
al que se aplican (11) daos al medio ambiente de otros Estados o
g) Cooperar en la promocin de un sistema de zonas que estn fuera de los lmites de la
econmico internacional favorable al jurisdiccin nacional (2.1)
crecimiento econmico y el desarrollo b) En vista de que han contribuido en
sostenible (12) h) Cooperar y desarrollar de distinta medida a la degradacin del medio
una legislacin nacional e internacional ambiente mundial, los Estados tienen
relativa a la indemnizacin a las vctimas de responsabilidades comunes pero
los daos ambientales (13) diferenciadas (7.2)
i) Cooperacin para desalentar o evitar la c) Los pases desarrollados reconocen la
reubicacin de actividades y sustancias responsabilidad que les cabe en la bsqueda
causantes de la degradacin ambiental o internacional del desarrollo sostenible, en
peligrosa para la salud humana (14) vista de las presiones que sus sociedades
j) Principio de precaucin: Cuando haya ejercen en el medio ambiente mundial y de
peligro de dao grave o irreversible, la falta las tecnologas y los recursos financieros de
de certeza cientfica absoluta no deber que disponen (7.3)
utilizarse como razn para postergar la
adopcin de medidas eficaces en funcin de
los costos para impedir la degradacin del
medio ambiente (15)
80
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

Cooperacin internacional entre los proceso de desarrollo, y reitera los objetivos


Estados y las personas fijados sobre la adopcin de medidas
Los Estados y las personas debern globales a favor de la mujer con miras a
cooperar de buena fe y con espritu de lograr el desarrollo sostenible y equitativo
solidaridad en la aplicacin de los principios previsto en la Declaracin de Ro sobre el
consagrados en esta Declaracin y en el Medio Ambiente y el Desarrollo y en el
ulterior desarrollo del derecho internacional captulo 24 del Programa 21 aprobado por la
en la esfera del desarrollo sostenible (27).- Conferencia de las Naciones Unidas sobre el
Directivas generales para la accin Medio Ambiente y el Desarrollo.-
ambiental indgenas en el desarrollo sostenible (22)
a) Para alcanzar el desarrollo sostenible: la h) Proteccin del ambiente y los recursos
proteccin del medio ambiente debe naturales de los pueblos sometidos a
constituir parte integrante del proceso de opresin, dominacin y ocupacin (23)
desarrollo (4)
b) El mejor modo de tratar las cuestiones IV.- LA DENOMINADA "CUMBRE DE
ambientales es con la participacin de todos
LA TIERRA+5" (23 A 27 DE JUNIO
los ciudadanos interesados, en el nivel
DE 1997)
correspondiente (10.1)

C
c) La guerra, es por definicin, enemiga del
on una semana de reuniones
desarrollo sostenible (24.1)
preparatorias previas, se celebr
d) La paz, el desarrollo y la proteccin del
una Sesin Especial de la Asamblea
medio ambiente son interdependientes e
General de la ONU, para examinar el
inseparables (25.1)
progreso general logrado en la puesta en
e) Papel fundamental de las mujeres en la
prctica del Programa 21 (el programa de
ordenacin del ambiente y el desarrollo y
medidas que aprob la Cumbre de la Tierra
necesaria participacin para lograr el
celebrada en Ro) en los cinco aos
desarrollo sostenible (20)16
transcurridos desde la CNUMAD.
f) Necesaria participacin de los jvenes en
A la sesin, convocada en calidad de
el logro del desarrollo sostenible (21)
Cumbre, asistieron los Jefes de Estado y de
g) Necesario reconocimiento y participacin
Gobierno de muchos pases industrializados
de las poblaciones y comunidades
y varios del Sur, pero no concurrieron los
16 Dicho principio se reiter en la
jefes de los pases en desarrollo ms
Declaracin y programa de accin
importantes; por lo que la reunin se ha
proclamada por la Conferencia Mundial de
considerado un fracaso.-
Derechos Humanos en Viena, Austria, el
La sesin especial de la Asamblea General
25.VI.1993, al disponer que La Conferencia
de las Naciones Unidas tena como objetivo
subraya tambin la importancia de la
principal elaborar dos documentos: una
integracin y la plena participacin de la
mujer, como agente y beneficiaria, en el
81
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

"Declaracin poltica" y un Programa de de Janeiro, Brasil 23 y 24 de octubre de


medidas. 2001
Finalmente, la Asamblea slo aprob el $ Plataforma de Accin de Ro de Janeiro
Programa para que avance la ejecucin del hacia Johannesburgo 2002
Programa 21"; pero no se pudo concluir una $ La Sostenibilidad del Desarrollo en
"Declaracin poltica", especie de Amrica Latina y el Caribe: Desafos y
continuacin de la "Declaracin de Ro", sino Oportunidades
que se hizo una breve "Declaracin de $ El Financiamiento para el Desarrollo
Compromiso", que se convirti en el Sostenible en Amrica Latina y el Caribe
prembulo del Programa: configurndose un 3.- Conferencia de Naciones Unidas
verdadero fracaso del evento.- sobre el Financiamiento para el
V.- PROCESO PREPARATORIO DE LA Desarrollo, a celebrarse en Monterrey,
CUMBRE DE JOHANNESBURGO 2002 Mxico, en marzo del 2002.
Cumpliendo con la necesidad de realizar una 4.- Los aportes de las Reuniones
auditora del estado mundial del ambiente, Preparatorias Subregionales a la
de relevar los avances y retrocesos Plataforma Regional de Amrica Latina
producidos, ajustar el ordenamiento vigente para la Cumbre Mundial de Desarrollo
y proponer nuevas soluciones, en todas las Sustentable
regiones del planeta, C y en especial en $ Reunin Preparatoria Subregional del
Amrica Latina y el Caribe C, se est Cono Sur - Santiago de Chile, Chile 14 y 15
preparando la Cumbre mundial de de junio de 2001
Johannesburgo de 2002, con la realizacin $ Reunin Preparatoria Subregional para
de numerosas reuniones Mesoamrica - San Salvador, El Salvador 16
intergubernamentales, del sector privado y y 17 de julio de 2001
de organizaciones no gubernamentales $ Reunin Preparatoria Subregional del
especializadas; destacndose en la regin Subgrupo Andino - Quito, Ecuador 2 y 3 de
de Amrica Latina y el Caribe: julio de 2001
1.- La XIII0 Reunin del Foro de $ Reunin Preparatoria Subregional del
Ministros de Medio Ambiente de Subgrupo del Caribe - La Habana, Cuba 28 y
Amrica Latina y 29 de junio de 2001
el Caribe - Ro de Janeiro, Brasil 21 y 23 de 5.- Taller sobre "La contribucin de las
octubre de 2001 ONGs al proceso preparatorio de
$ Borrador del Informe Final de la XIII RIO+10"
Reunin del Foro de Ministros de Medio - Buenos Aires, Argentina 3 y 4 de julio de
Ambiente de Amrica Latina y el Caribe 2001
2.- La Conferencia Regional de Amrica 6.- Los aportes del Sector Privado
Latina y el Caribe preparatoria de la Recomendaciones del "Foro
Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Internacional RIO+10: Donde Estamos
Sostenible (Johannesburgo 2002) - Ro
82
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

- Hacia donde vamos" Ro de Janeiro, b) Financiamiento y transferencia de


Brasil 18 y 19.X.2001 tecnologa (40-50)
7.- Los aportes de las ONGs c) Formulacin de acciones (51-81)
Declaracin de la Reunin de Redes de Consideraron adems, que la nueva Cumbre
Grupos Principales de Amrica Latina y Mundial sobre el Desarrollo Sostenible
el Caribe "La Sociedad Civil en el constituye una oportunidad para evaluar
Camino hacia Johannesburgo 2002" - los avances logrados en todos los niveles
Ro: 18 y 19 de octubre de 2001 en el cumplimiento de los compromisos
contrados en la Conferencia de Ro y para
emprender nuevas y eficaces acciones para
VI.- PLATAFORMA DE ACCION DE el cumplimiento pleno de esos compromisos

LOS GOBIERNOS DE AMERICA y enfrentar los retos futuros que implica


alcanzar el desarrollo sostenible (n1 79);
LATINA Y EL CARIBE
solicitaron a la CEPAL, al PNUD y al PNUMA

H
que den seguimiento a los acuerdos de esa
acia una nueva globalizacin,
reunin y continen hacindolo con respecto
que garantice un desarrollo
a la agenda global de desarrollo sostenible
equitativo, incluyente y
de acuerdo con sus mandatos y capacidades
sostenible"
(n1 78); y propusieron que en la agenda de
Propuesta de tema central de la Cumbre de
la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo
Johannesburgo, 2002
Sostenible se otorgue una alta prioridad a
Los ministros y representantes de los
los temas intersectoriales, entre otros las
gobiernos de Amrica Latina y el Caribe,
finanzas, la ciencia y tecnologa, el
reunidos en Ro de Janeiro, Brasil, los das
desarrollo de la capacidad y la
23 y 24 de octubre de 2001, con motivo
vulnerabilidad.
de la Conferencia Regional de Amrica
Finalmente resolvieron convocar a la
Latina y el Caribe preparatoria de la Cumbre
comunidad internacional a reiterar su
Mundial sobre el Desarrollo Sostenible, que
compromiso y voluntad poltica para que,
se celebr en Johannesburgo, Sudfrica, del
mediante una renovada y solidaria
2 al 11 de septiembre de 2002, aprobaron
cooperacin y con fundamento en el
una Plataforma de Accin, conforme al
reconocimiento de una relacin responsable
siguiente esquema:
y tica entre los seres humanos y la
A) Reafirmacin de principios y
naturaleza, se realicen acciones efectivas a
compromisos anteriores (1-8)
nivel local, nacional, regional y global, que
B) Obstculos y lecciones aprendidas (9-23)
garanticen el pleno cumplimiento de los
C) Consideraciones actuales (24-33)
compromisos vigentes sobre desarrollo
D) Compromisos futuros:
sostenible, como la mejor garanta para un
a) Institucionalidad para el desarrollo
mundo justo en un ambiente de paz global
sostenible (34-39)
(n181).-
83
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

A) Reafirmacin de principios y 5) Se reitera el compromiso con el


compromisos anteriores principio de responsabilidades comunes
1) Se reafirman los compromisos pero diferenciadas, segn el cual, los
contrados en: pases desarrollados deben asumir en un
la Reunin Regional para Amrica Latina grado proporcionalmente mayor la
y el Caribe, Preparatoria de la Conferencia responsabilidad de asegurar el desarrollo
de las Naciones Unidas sobre el Medio sostenible.
Ambiente y el Desarrollo (Mxico, marzo de
1991); y la Conferencia de Ro sobre el B) Obstculos y lecciones aprendidas
Medio Ambiente y el Desarrollo, (Ro, 1992). 1) La prxima Cumbre Mundial
2) Se reafirman los principios y objetivos Johannesburgo, es una oportunidad para
incluidos en los ms importantes evaluar los avances logrados en el
instrumentos internacionales sobre el medio cumplimiento de los compromisos
ambiente; reconociendo no obstante: contrados en la Conferencia de Ro 1992.-
a) que ha habido avances significativos en 2) El fortalecimiento de las
cuanto a la toma de conciencia y a la instituciones democrticas en la regin,
codificacin del derecho ambiental; los procesos de paz y la mayor conciencia
b) que despus de diez aos, las pblica existente han contribuido a
condiciones para el desarrollo sostenible no incorporar la dimensin ambiental al
son mejores que las prevalecientes en proceso de desarrollo y a convertir el
1992; desarrollo sostenible orientado a la
c) que la poblacin mundial pobre se ha poblacin, en la primera prioridad de los
incrementado de manera dramtica; y programas polticos, econmicos y sociales
d) que son cada vez ms apremiantes las de los Estados.
necesidades del desarrollo, que el deterioro 3) La importancia de una participacin
del medio ambiente se ha agudizado, y que de la sociedad civil, en el diseo, la
el ritmo acelerado de la globalizacin ejecucin y el seguimiento de las polticas
plantea nuevos retos de sostenibilidad pero de desarrollo sostenible y de los
sobre todo de equidad.-17 compromisos regionales e internacionales
3) Se reafirma del derecho soberano de sobre estas materias.
todos los Estados de aprovechar sus 4) Diez aos despus de la Conferencia de
propios recursos segn sus polticas Ro, se hace necesario la construccin de
nacionales y de desarrollo, de conformidad las bases para una nueva tica que d
con los principios 2 y 13 de la Declaracin fundamento al desarrollo sostenible.
de Ro. 17 Se trata de numerosos instrumentos,
4) Se reitera el su compromiso con el como ser: ! la Declaracin de Ro sobre el
principio de precaucin, como un Medio Ambiente y el Desarrollo, ! el
componente clave de la poltica ambiental. Programa 21, ! la Declaracin autorizada,
sin fuerza jurdica obligatoria, de principios
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PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

para un consenso mundial respecto de la ciertos mecanismos comerciales y


ordenacin, la conservacin y el desarrollo financieros, sobre todo en los pases
sostenible de los bosques, ! la Convencin desarrollados, representan una grave
Marco de las Naciones Unidas sobre el amenaza para alcanzar el desarrollo
Cambio Climtico, ! el Protocolo de Kyoto, ! sostenible.
el Convenio sobre la Diversidad Biolgica, ! 6) Los pases desarrollados no han
el Protocolo de Cartagena sobre la adoptado medidas eficaces que
seguridad de la biotecnologa, ! la aseguren la transferencia de
Convencin de las Naciones Unidas de lucha tecnologas ms apropiadas en trminos
contra la desertificacin en los pases de sostenibilidad ambiental, social y
afectados por sequa grave o desertificacin, econmica.
en particular en frica, !el Convenio de 7) La viabilidad del desarrollo
Estocolmo sobre Contaminantes Orgnicos sostenible en la regin requiere de un
Persistentes,! el Convenio para la aplicacin sistema econmico internacional
del procedimiento de consentimiento estable, predecible, abierto e
fundamentado previo a ciertos plaguicidas y incluyente, donde la dimensin ambiental
productos qumicos peligrosos objeto de se reconozca como una oportunidad para las
comercio internacional, ! el Convenio de inversiones y el comercio.
Viena sobre la proteccin de la capa de 8) Se rechazan todos los principios o
ozono, ! el Protocolo de Montreal relativo a polticas que distorsionen el comercio
las sustancias que agotan la capa de ozono, internacional, las inversiones y los
! el Convenio de Basilea sobre el control de flujos de capital e instan a eliminar
los movimientos transfronterizos de los todas las formas de subsidios a la
desechos peligrosos y su eliminacin, ! la exportacin, mejorar sustancialmente el
Declaracin de la Conferencia Mundial sobre acceso a los mercados y reducir, con miras
el Desarrollo Sostenible de los Pequeos a su eliminacin, el apoyo nacional que
Estados Insulares en Desarrollo, aprobada distorsiona el comercio y la produccin.
en Barbados en 1994, ! los convenios y 9) Preocupa la posible condicionalidad que
acuerdos subregionales derivados de la pudieran imponer los pases desarrollados al
Cumbre de Ro de Janeiro de 1992, ! la vincular estndares ambientales a la
Cumbre Mundial sobre Desarrollo Social, ! la aprobacin de crditos oficiales a la
Conferencia Internacional sobre la Poblacin exportacin.
y el Desarrollo, ! la Conferencia de las 10) Existe preocupacin por evitar que los
Naciones Unidas sobre los Asentamientos pases industrializados hagan una
Humanos (Hbitat) celebrada en Estambul, interpretacin abusiva del enfoque de
y la importante contribucin que hicieron a precaucin, que los lleve a utilizar las
la mejor aplicacin del Programa 21.- medidas de poltica comercial como un
5) Las modalidades de produccin y medio de discriminacin arbitraria o
consumo y el impacto negativo de injustificable o como una restriccin velada
85
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

al comercio internacional (principios 12 y 15) Renuevan su compromiso con el


15). Fondo para el Medio Ambiento Mundial
11) Reconocen la necesidad de simplificar y otros importantes organismos
las organizaciones, los foros y las multilaterales de financiacin, a quienes
iniciativas para el fomento del se les solicita ampliar los criterios para
desarrollo sostenible, as como la seleccionar las cuestiones y actividades que
necesidad de racionalizar el calendario renen los requisitos necesarios para su
de reuniones relacionados con la financiacin, con miras a atender esferas a
agenda de desarrollo sostenible, para las que los pases en desarrollo han
velar por un uso ms eficiente y eficaz de otorgado prioridad.
los recursos que se utilizan para prestar B) Consideraciones actuales
servicios a estas reuniones. 1) La pobreza extrema, la degradacin
12) Reconocen la importancia de las ambiental, el subdesarrollo y los
iniciativas regionales para promover la patrones de produccin y consumo
consecucin del desarrollo sostenible en insostenibles, y la falta de equidad en
Amrica Latina y el Caribe. materia de distribucin del ingreso,
13) Reconocen las necesidades afectan sobre todo a los pases en
especiales de los ecosistemas desarrollo; por lo que la cooperacin
regionales, incluidos los ridos y internacional debe tender a mejorar las
semiridos, de montaa, boscosos, marinos, condiciones de vida de las generaciones
acuticos e insulares, que son ricos y presentes y futuras.
variados pero generalmente frgiles, as 2) Deben promoverse esfuerzos
como la importancia de asegurar su multidimensionales en el desarrollo de las
conservacin, proteccin y uso sostenible. capacidades nacionales y regionales,
14) Reconocen y se identifican con la con miras a reforzar los esquemas de
preocupacin de las Naciones Unidas, que cooperacin regional y subregional y
basada en los lineamientos establecidos en atender las necesidades de los pases en
el captulo 13 del Programa 21, ha desarrollo y los grupos y regiones ms
declarado el 2002 como el Ao vulnerables.
Internacional de las Montaas, por la 3) Al realizarse el examen y la evaluacin
importancia de los ecosistemas de generales del Programa 21, se constat que
montaas no slo por su gran la globalizacin se manifestaba como
vulnerabilidad, sino porque son fuente de un fenmeno no uniforme que influye
importantes recursos para el futuro de la tanto positiva como negativamente en
humanidad, como: el agua, la energa, la todas las sociedades; habindose
diversidad biolgica, los recursos minerales, acentuado los efectos negativos en
la diversidad cultural, los medios de algunos pases en desarrollo.-
esparcimiento, y los espacios fsicos de 3) El avance del desarrollo sostenible, exige
muchas poblaciones. integrar las polticas sociales, econmicas y
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PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

ambientales, a fin de invertir, antes que aprovechamiento, uso y disfrute de los


sean irreversibles, las tendencias que recursos naturales en los lugares que
amenazan la calidad de vida de los ocupan; y proteger legalmente sus
seres humanos y evitar un gran conocimientos, innovaciones y prcticas, y
aumento de los costos para la sociedad, as lograr una retroalimentacin permanente
y detener la continua degradacin en la cual todos se beneficien.
ambiental; velando por la existencia de un 8) La equidad de gnero ha sido
vnculo sostenible entre la humanidad y la fundamental para avanzar en la bsqueda
naturaleza. de un desarrollo sostenible y que la plena
4) La necesidad de fomentar una participacin de las mujeres en formulacin
comprensin, aceptacin y aplicacin ms y aplicacin de polticas debera reforzarse
amplias del enfoque integrador del en los mbitos local, nacional, regional y
desarrollo sostenible, y reconocieron la global.
necesidad de fomentar una cultura del 9) Para enfrentar los graves daos al
desarrollo sostenible en las comunidades, medio ambiente y las condiciones de
la sociedad civil y el sector privado, a travs pobreza extrema que persisten en muchos
de la educacin y estrategias de pases, las acciones de la comunidad
concientizacin. internacional deben ser precisas, eficientes
5) Es importante asegurar que la y eficaces en la promocin del desarrollo
difusin del conocimiento cientfico, la sostenible.
promocin de la investigacin y el D) Compromisos futuros
desarrollo de tecnologas limpias estn a) Institucionalidad para el desarrollo
al servicio de la comunidad sostenible
internacional, sobre todo de los pases en Expresan que es necesario estructurar la
desarrollo, en lo que respecta a la adopcin institucionalidad, con la finalidad de:
de decisiones y la formulacin de polticas 1) Desarrollar una alianza entre todos los
relacionadas con desarrollo sostenible. actores del desarrollo, para aprovechar
6) Deben promoverse y facilitarse a travs las potencialidades de la globalizacin a
de la cooperacin regional e internacional la travs del intercambio de experiencias
investigacin cientfica, la innovacin exitosas y mejores prcticas en los pases y
tecnolgica y las nuevas tecnologas de entre ellos, la promocin de la educacin
la informacin y la comunicacin.- formal e informal para lderes nacionales y
7) Las comunidades indgenas y locales locales, y el fomento de la investigacin
constituyen grupos importantes para la aplicada y la innovacin tecnolgica en los
produccin y el consumo sostenible de diferentes niveles.
bienes y servicios, por lo que deben 2) Promover el fortalecimiento de
participar en la formulacin de polticas y instituciones pblicas y privadas
acciones para alcanzar el desarrollo abiertas y normas claras que faciliten a
sostenible; acceder con respeto al todos los sujetos, individuales y colectivos,
87
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

forjar su propio desarrollo y fortalecer los presentacin de informes y los


vnculos institucionales entre las polticas procedimientos de ejecucin.
econmicas, sociales y ambientales con la 6) Reafirmar la importancia de alcanzar
participacin ciudadana, de acuerdo a lo mayor coherencia y coordinacin entre
dispuesto en el Programa 21, a travs de los las estrategias y polticas ambientales,
consejos nacionales de desarrollo sociales y econmicas llevadas a cabo por
sostenible. los organismos internacionales relacionados
3) Fortalecer las instituciones regionales con el medio ambiente.-
para el diseo e instrumentacin de b) Financiamiento y transferencia de
programas y proyectos que promuevan la tecnologa
integracin de las polticas econmicas, 1) Instar a la comunidad internacional a
sociales y ambientales, a travs de la que asignen recursos suficientes,
realizacin de talleres, foros y conferencias previsibles, nuevos y adicionales, a fin
de alto nivel y programas de cooperacin de asegurar el cumplimiento eficaz del
sur-sur. Programa 21, sobre todo de los captulos 33
4) Promover formas ms eficientes de y 34, y de otros acuerdo internacionales.
abordar en los foros multilaterales el 2) Reiterar la importancia de que los
desarrollo sostenible, mediante pases desarrollados cumplan el
mecanismos flexibles y adecuados para una compromiso de destinar el 0.7% de su
mayor racionalizacin de los esfuerzos y PIB a la cooperacin al desarrollo en el
recursos y la promocin de sinergias entre resto del mundo.
las convenciones pertinentes, tal como lo 3) Definir incentivos econmicos y
establece el Programa 21, a travs de los fiscales que efectivamente propicien la
Consejos Nacionales de Desarrollo participacin del sector privado en los
Sostenible, entre otras, para una efectiva esquemas pblicos de promocin del
articulacin entre las polticas econmicas, desarrollo sustentable y corrijan las fallas
sociales y ambientales con la participacin del mercado que tienen un impacto negativo
ciudadana. en la sustentabilidad del desarrollo.
5) Apoyar los esfuerzos que est realizando 4) Exhortar a los principales contribuyentes
el Programa de las Naciones Unidas a incrementar sus esfuerzos parar que el
para el Medio Ambiente a fin de examinar Fondo para el Medio Ambiente Mundial
y estructurar la poltica y gobernabilidad pueda contar con recursos
ambientales sin perjuicio de las respectivas concesionales adicionales en el futuro y
competencias de los objetivos de los que esos recursos sean asignados y
acuerdos ambientales multilaterales, administrados de manera ms transparente,
logrando mayores sinergias entre ellos y eficiente y oportuna.
evaluando la conveniencia de uniformar y 5) Reconocer que la carga y el servicio de
armonizar los requisitos para la la deuda han seguido debilitando las
estrategias destinadas a movilizar recursos
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PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

para el desarrollo sostenible; que la relacin como la conformacin de un sistema


entre la deuda y el producto en los pases econmico mundial abierto e incluyente,
muy endeudados, no ha mejorado; crear donde la dimensin ambiental constituye
mecanismos destinados a aliviar la carga de una oportunidad y no una barrera para las
los pases muy endeudados, e incrementar, inversiones y el comercio.
mediante la creacin de nuevos y novedosos 9) Asegurar el acceso a los mercados de
instrumentos financieros, el financiamiento los productos de los pases en
multilateral en condiciones concesionales desarrollo como factor esencial para el
para la ejecucin de programas de desarrollo sostenible, as como promover la
desarrollo sostenible. competitividad de los bienes y servicios de
6) Recomendar que en la prxima los pases en desarrollo que sean manejados
Conferencia de Naciones Unidas sobre el y producidos de manera sostenible.
Financiamiento para el Desarrollo, se aborde 10) Destacar la necesidad de que en la
la necesidad de explorar mecanismos Cumbre se recomiende que las empresas
innovadores y ms eficaces para multinacionales adopten los principios
financiar la proteccin de bienes y estndares internacionales de la
pblicos nacionales de beneficio global, responsabilidad social en la esfera del
y se propongan mecanismos para vincular la medio ambiente y el desarrollo sostenible y
dimensin ambiental con las polticas pongan en marcha mecanismos y
fiscales de los pases, logrando as la eficaz procedimientos para la rendicin de cuentas
incorporacin de los sectores financieros en peridica a los organismos pertinentes.
la consecucin hacia las metas de desarrollo 11) Exhortar a que en la Cumbre de
sostenible. Johannesburgo se impulse el
7) Reafirmar que el cumplimiento de parte establecimiento de modalidades eficaces
de los pases en desarrollo de los para facilitar la transferencia de
compromisos internacionales para el tecnologas y enfoques productivos
desarrollo sostenible, solamente podr ser nuevos, en condiciones ms favorables, de
alcanzado siempre y cuando tengan aquellos conformidad con el principio 9 de la
pases acceso el financiamiento Declaracin de Ro, en especial a partir de la
adecuado y a la transferencia de adopcin de mecanismos financieros y
tecnologas, teniendo en cuenta que el tratamientos fiscales preferenciales por
fomento del desarrollo y la erradicacin de parte de los pases desarrollados.
la pobreza son las prioridades de mayor c) Formulacin de acciones
relevancia para los pases en desarrollo. 1) Exhortar a todos los pases que todava
8) Subrayar las complementariedades no lo han hecho a que ratifiquen a la
existentes entre el comercio, la inversin y brevedad posible el Convenio sobre la
la calidad ambiental, el bienestar social y el Diversidad Biolgica como un instrumento
crecimiento, los beneficios derivados del uso clave para la conservacin de la diversidad
sostenible de los recursos naturales, as biolgica, la utilizacin sostenible de sus
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PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

componentes y la participacin justa y logro de los objetivos del desarrollo


equitativa en los beneficios que se deriven sostenible.-
de la utilizacin de los recursos genticos. 6) Instar a la comunidad internacional a
2) Asegurar el acceso equitativo a los continuar los esfuerzos para la
beneficios derivados del uso de los implementacin y la pronta entrada en
recursos genticos mediante la vigor con la mayor universalidad
instrumentacin de esquemas de regulacin posible del Protocolo de Cartagena
nacionales e internacionales para estos sobre la Seguridad de Biotecnologa,
fines, teniendo en cuenta todos los derechos tomando en cuenta sus procedimientos
sobre esos recursos y esas tecnologas, as constitucionales nacionales, con miras a
como mediante una financiacin apropiada y asegurar su entrada en vigor antes de la
la transferencia de las tecnologas Cumbre Mundial sobre el Desarrollo
pertinentes. Sostenible.
3) Fomentar la cooperacin para lograr 7) Fortalecer los marcos regulatorios e
la conservacin y el manejo sostenible institucionales nacionales y regionales
de los ecosistemas naturales de la relativos a la bioseguridad.
regin, con el propsito de profundizar los 8) Insistir en la importancia de evaluar la
compromisos mundiales para la vulnerabilidad y cuantificar el progreso
conservacin in situ de la biodiversidad y logrado en materia de desarrollo
trabajar para establecer en ellos planes de sostenible; tomar nota de la falta de
desarrollo sostenible que integren a nivel informacin e indicadores que permitan
local los acuerdos que figuran en todas las hacer las evaluaciones pertinentes, y
convenciones y que incluyan la creacin y el destacar la necesidad de desarrollar un
fortalecimiento de reas protegidas y conjunto esencial de datos e indicadores,
corredores biolgicos y el fomento de incluido un ndice de vulnerabilidad, que
actividades productivas sostenibles. posibilita la medicin del progreso logrado
4) Solicitar el diseo de una estrategia en la bsqueda de un desarrollo sostenible,
de desarrollo sostenible de los tomando en consideracin las peculiares
ecosistemas montaosos que promueva caractersticas de los pases caribeos, y de
el manejo integral de tierras, cuerpos de conformidad con el Programa 21 y el
agua y recursos vivos mediante la aplicacin Programa de Accin de Barbados.
de un enfoque ecosistmico a la prevencin 9) Reducir la vulnerabilidad frente a
de desastres naturales. desastres naturales sobre la base de
5) Subrayar la necesidad de preservar, instrumentos de planificacin como el
apoyar y proteger los conocimientos ordenamiento ecolgico y econmico
tradicionales, como parte importante de del territorio, as como promover una
los esfuerzos por asegurar el cultura de riesgo para su prevencin y
aprovechamiento y uso armnico de los mitigacin a travs de procesos educativos
recursos naturales, a fin de promover el y mejores sistemas de informacin y alerta
90
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

temprana, estimulando la participacin de la la regulacin directa, y permitan un manejo


sociedad civil. y una conservacin eficaz del recurso.
10) Fortalecer la cooperacin 14) Potenciar los esquemas de
subregional y regional, incluida la cooperacin internacional a nivel
participacin del sector financiero nacional o global, regional y subregional,
internacional, particularmente en los particularmente en ecosistemas compartidos
sistemas de monitoreo y para mejorar la e incrementar la coordinacin entre las
eficacia en las tareas de reconstruccin, con mltiples instancias y actores que inciden en
especial atencin a los pequeos Estados la gestin del agua.
insulares en desarrollo. 15) Respaldar la cooperacin
11) Solicitar el reconocimiento de la internacional para un manejo
notable vulnerabilidad de los pequeos sustentable de los bosques, tomando en
Estados insulares en desarrollo del cuenta los aspectos econmicos y
Caribe y, por lo tanto, prestar mayor comerciales relacionados con stos, as
atencin al Programa de Accin de Barbados como promover la instrumentacin del plan
y canalizar recursos para su de accin del foro de las Naciones Unidas
implementacin, especialmente en cuanto a sobre bosques.
la adaptacin al cambio cismtico, el 16) Fortalecer los esquemas de
cuidado de los recursos marinos y costeros, cooperacin con las comunidades
el manejo integrado de los desechos, la indgenas y locales, que entraan estilos
proteccin y el incremento de los recursos tradicionales de vida pertinentes, para la
hdricos, tanto en trminos de cantidad conservacin y el uso sostenible de la
como de calidad, y el desarrollo del turismo diversidad biolgica, a fin de promover
sustentable. programas y recursos financieros para
12) Establecer una estrategia regional asegurar su plena participacin.
con acciones de mediano y largo plazo 17) Recalcar la necesidad de diversificar
relativas a la prevencin y atencin de la oferta energtica y fomentar la
emergencias ante el fenmeno de El eficiencia energtica, evaluando el
Nio. potencial de fuentes convencionales y
13) Promover una gestin integral de mejorando la participacin de las fuentes
cuencas, haciendo hincapi en la gestin renovables, para lo cual deber contarse
intersectorial y descentralizada, con una con un apoyo ms amplio de los organismos
visin ecosistmica y un cambio en la financieros, segn las necesidades de cada
cultura y la percepcin social del agua; y pas.
adecuar los mecanismos econmicos y de 18) Establecer las sinergias de largo
mercado a las condiciones de escasez plazo entre las polticas energticas de
creciente, mediante la adopcin de la regin y las polticas ambientales,
instrumentos indirectos que complementen tanto para lograr mayor eficiencia
energtica como para reducir las emisiones
91
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

de gases de efecto invernadero y promover de los problemas de la contaminacin


el uso de tecnologas limpia. qumica y su influencia en la salud humana
19) Exhortar a todos los pases que an no y el medio ambiente.
lo han hecho a que agilicen la ratificacin 23) Destacar la importancia de una
del Protocolo de Kyoto de la Convencin poblacin sana para el logro del desarrollo
Marco de las Naciones Unidas sobre el sostenible, debido a la influencia de la
Cambio Climtico, teniendo en cuenta sus salud en la calidad de vida y la
procedimientos constitucionales nacionales, productividad, teniendo en cuenta los
con miras a asegurar su entrada en vigor enormes desafos que se le plantean en ese
antes de la Cumbre Mundial sobre el sector, especialmente la creciente
Desarrollo Sostenible. prevalencia del VIH y el SIDA.
20) Promover y potenciar programas 24) El aumento de la tasa de
regionales o internacionales de crecimiento de la poblacin, unida a la
adaptacin al cambio climtico que migracin hacia reas urbanas se ha
fortalezcan y complementen los esfuerzos traducido en una urbanizacin rpida y no
nacionales y considerar los esfuerzos de planificada, la presin sobre los recursos
reforzamiento de capacidades para la naturales, incluidos el agua y los recursos
adaptacin en las reas de mayor energticos, recarga a la infraestructura de
vulnerabilidad, teniendo en cuenta el control de la contaminacin, saneamiento y
trabajo y las decisiones de las conferencias manejo de desechos slidos, y debilita las
de las partes de la Convencin Marco de estrategias de prevencin de la destruccin
Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico. de bosques, la erosin de los suelos y de
21) Promover polticas que fortalezcan degradacin de la tierra.
el ordenamiento territorial en aras de 25) Reconocer e identificar la relacin
contribuir al desarrollo sostenible de la entre poblacin y medio ambiente, y
diversidad biolgica. lograr una mayor interaccin entre las
22) Exhortar a todos los pases a ratificar el instituciones que, tanto a nivel nacional
Convenio para la aplicacin del como internacional abordan los temas de
procedimiento de consentimiento poblacin y medio ambiente, y promover el
fundamentado previo a ciertos acceso a recursos financieros adicionales
plaguicidas y producto qumicos que permitan encaminar acciones de anlisis
peligrosos objeto de comercio internacional y desarrollo del vinculo entre medio
y el Convenio de Estocolmo sobre ambiente y poblacin.
Contaminantes Orgnicos Persistentes, as 26) Impulsar una gestin urbana
como apoyar la Declaracin de Baha y las ambientalmente sostenible vinculada a
Prioridades para la Accin ms all del patrones de produccin y consumo ms
2000, adoptadas por el Foro racionales asociados a la reduccin de
Intergubernamental sobre Seguridad emisiones y menor generacin de residuos,
Qumica, por lo que significan en la solucin as como establecer mecanismos ms
92
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

eficaces para la planificacin urbana y para satisfaccin de las necesidades humanas


incrementar la infraestructura de para las generaciones presentes y
tratamiento de aguas servidas. 18 Suelen utilizarse indistintamente las
27) Destacar que la consecucin del frases desarrollo sostenible y desarrollo
desarrollo sostenible y el mejoramiento sustentable; no obstante, para el
de la calidad de vida requiere una diccionario de la RAE, sostenible, es lo dicho
integracin ms efectiva de los de un proceso: que puede mantenerse por
componentes ambientales, sociales y s mismo, como lo hace, p. ej., un desarrollo
econmicos en las polticas pblicas, econmico, sin ayuda exterior, ni merma de
programas y proyectos a nivel local, los recursos existentes; mientras que
nacional, regional o internacional. sustentable, significa que algo se puede
sustentar o defender con razones.-
VII.- LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE 19 En 1987, la Comisin Mundial sobre

EL DESARROLLO SOSTENIBLE DE Medio Ambiente y Desarrollo recomend


siete pasos crticos necesarios para asegurar
JOHANNESBURGO (SUDFRICA) - 2
una buena calidad de vida para las personas
AL 11 DE SEPTIEMBRE 2002
de todo el mundo, a saber: Reanimar el
(RO+10)
crecimiento.- Cambiar la calidad del

2
crecimiento.- Reunir necesidades y
002: Ao Internacional de las
aspiraciones esenciales para trabajos,
Montaas
comida, energa, agua e higienizacin.-
El concepto originario de desarrollo
Asegurar un nivel de poblacin sostenible.-
sostenible18 surge del referido informe de
Conservar y reforzar la base de los
la Comisin Mundial sobre Medio Ambiente y
recursos.- Reorientar la tecnologa y
Desarrollo, denominado Nuestro Futuro
manejar riesgos.- Incluir y combinar
Comn tambin conocido como Informe
consideraciones del ambiente y de la
Brundtland, y se basa en el principio de
economa en el proceso de la toma de
solidaridad intergeneracional:
decisiones.-
"El desarrollo sostenible es el desarrollo que
futuras".
satisface las necesidades del presente, sin
Por ltimo, la CNUMAD elabor un
comprometer la posibilidad de generaciones
concepto de desarrollo sostenible,
futuras para satisfacer sus propias
reafirmando con otros trminos que:
necesidades".-19
"Es el proceso que compatibiliza la
Con posterioridad, la FAO (1991)
satisfaccin de las necesidades, opciones y
reiter que desarrollo sustentable es:
capacidades de las generaciones presentes
"la ordenacin y conservacin de la base de
y futuras, garantizando la equidad social,
recursos naturales y la orientacin del
preservando la integridad ecolgica y
cambio tecnolgico e institucional de tal
cultural del planeta, distribuyendo
manera que se asegure la continua
igualitariamente costos y beneficios,
93
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

incorporando costos ambientales a la para alimento animal, que para consumo


economa y ampliando la participacin de la humano.-
base social, mediante el uso de polticas d) En el mundo, ms de mil millones de
econmicas, sociales y ambientales y el personas no tienen acceso al agua potable.-
concurso de los distintos actores de la e) Un nmero creciente de pases afronta la
sociedad".-20 escasez de agua y las fuentes de agua se
Las Naciones Unidas ha propuesto tres encuentran fuera de sus fronteras.-
principios bsicos para lograr esa f) Con el aumento de la urbanizacin,
ansiada y reiterada equidad aumenta la crisis medioambiental de las
intergeneracional: 20 Por otra parte se han construido
1. Cada generacin debe conservar los conceptos especficos sobre el desarrollo
recursos naturales y culturales bsicos; de sostenible: a) Desde el ngulo forestal, se
modo que no restrinjan las opciones de las define el desarrollo sustentable expresando
futuras generaciones. que "el desarrollo sostenible de tierras
2. Cada generacin debe mantener la forestales y de sus mltiples valores
calidad de vida del planeta, de modo que se econmicos y ambientales implica mantener
suceda sin deteriorar las condiciones en que indefinidamente, sin mengua inaceptables,
fue recibida. tanto la capacidad para producir y
3. Cada generacin debe dar a sus renovarse, como las especies y la diversidad
miembros acceso equitativo al legado de las ecolgica de los ecosistemas forestales"
presentes generaciones.- (Maini);
Estos principios ponen de relieve el b) la NPA sostiene que el desarrollo
importante rol de los nios de hoy, como sustentable "es un proceso de cambio social
verdaderos adelantados y herederos en el cual la explotacin de los recursos, el
inmediatos de las futuras generaciones.- sentido de las inversiones, la orientacin del
Pero frente a idlicos planteos desarrollo tecnolgico y las reformas
normativos, la realidad universal 21 institucionales se realizan en forma
muestra que: armnica, amplindose el potencial actual y
a) La pobreza, derivada de las futuro para satisfacer las necesidades y
desigualdades entre ricos y pobres, es la aspiraciones humanas".-
raz de numerosos problemas ambientales.- 21 Los datos pertenecen al Atlas Akal del
b) El hambre de muchos, avanza estado medioambiental, de Joni Seager, en
proporcionalmente a la acumulacin de colaboracin con Clark Reed y Peter Stott,
riquezas de unos pocos; y muchos Estados Madrid, 2000.-
donde el hambre es frecuente, son grandes ciudades.-
exportadores de alimentos.- g) Los pases ricos y los ricos, generan ms
c) El consumo de carnes resulta una desechos que los pases pobres y los
opulencia, cuando se produce ms grano pobres.-

94
PREPARACION DE LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE EL DESARROLLO SOSTENIBLE
JOHANNESBURGO 2002_______________________________________________

h) En muchas ciudades del mundo, respirar s) Diversas zonas de la tierra como las islas
es un riesgo para la salud.- del Pacfico sur son atolones atmicos.-
i) El desarrollo del transporte automotor t) Las especies marinas se encuentran
aumenta los accidentes, la congestin, la diezmadas y los arrecifes de coral
polucin, el ruido y la destruccin del amenazados.-
entorno, por la construccin de carreteras.- u) Con la reduccin y desaparicin de los
j) Los gases ya emitidos, daaron la capa de bosques, desaparecen las plantas y la vida
ozono, durante dcadas.- salvaje.-
k) El turismo mundial destruye la ecologa v) Grandes partes del planeta se encuentran
de los lugares a los que accede.- afectadas por la degradacin del suelo, por
l) El consumo de mundial de energa es deforestacin, pastoreo excesivo, y otras
desproporcionado, y aumenta incluso en los actividades destructoras.-
pases en desarrollo.- x) Se calcula que para el ao 2050, la mitad
ll) La energa atmica cuestionada en los de las especies actuales pueden estar
pases occidentales, se coloca en Asia y extinguidas, por la aficin a la caza, y el
Europa comercio de especies salvajes.-
oriental.- Bajo estas gravsimas premisas, el todo
m) Las economas industriales dependen mundo se est aguardando la prxima
principalmente del petrleo, elemento Cumbre mundial sobre el desarrollo
contaminante por naturaleza.- sostenible de Johannesburgo, con la
n) Los embalses hidroelctricos causan esperanza poder hacer efectiva de una vez
perjuicios a la naturaleza y a las personas.- por todas, la proteccin del medio ambiente,
) El aumento del consumo de madera pone y de alcanzar el desarrollo sostenible para
en peligro los bosques.- todos y cada uno.-
o) La lluvia cida provocada por el dixido
de azufre y los xidos de nitrgeno
liberados en la combustin del petrleo,
carbn y gas, afecta a lagos, ros, bosques y
edificios.-
p) El calentamiento global provoca la subida
del nivel del mar, el aumento de la
intensidad de las tormentas y el colapso en
la produccin de alimentos.-
q) Numerosas zonas del planeta se han
convertidos en basureros industriales.-
r) El uso de fertilizantes industriales produce
el desequilibrio ecolgico, envenenando la
tierra, los animales y las personas.-

95
LA NATURALEZA EN MEXICO____________________________________________

LA NATURALEZA EN MXICO

L
A SUPERFICIE de las tierras en nuestro planeta. Desde los desiertos ms

emergidas de nuestro planeta est en ridos hasta las selvas y pantanos ms

su mayor parte cubierta de un hmedos, desde los matorrales tropicales

mosaico variadsimo de comunidades ms clidos hasta los pramos de montaa

naturales; o sea, de mezclas de plantas y casi en contacto con nieves eternas. Esto se

animales que originan en cada lugar de la debe al hecho de que Mxico se encuentra

Tierra un paisaje natural caracterstico. La en la zona de transicin entre el mundo

presencia de cada planta y de cada animal tropical de Centroamrica y el Caribe y el

que constituyen una comunidad natural es subtropical y templado de Norteamrica. La

consecuencia de un conjunto de factores del flora y la fauna de ambos orgenes se

ambiente y de accidentes histricos. Entre renen en Mxico, pero esa mezcla se

los primeros podemos mencionar que el vuelve an ms compleja por darse sobre

ambiente fsico, qumico y biolgico del Sitio un mosaico variadsimo de altitudes, climas,

sea el propicio para que esos seres vivos tipos de roca y de suelo e historias

puedan establecerse ah, desarrollarse y geolgicas. Adems, en muchos sitios la

reproducirse. Como accidentes histricos variabilidad gentica, el paso del tiempo y

mencionaremos que los antepasados de los otros factores han permitido la evolucin de

seres vivos que pueblan el sitio hayan seres vivos originarios de ese lugar; o sea,

tenido la oportunidad, determinada por lo que los bilogos llaman "especies

causas geogrficas, de llegar a ese lugar, endmicas", que se mezclan con las que se

colonizarlo y establecerse en l sin que originaron en otros sitios y se encuentran

ningn factor del ambiente se haya ahora ah.

modificado en tal forma que haya provocado


Como consecuencia de lo anterior,
su extincin.
tenemos en Mxico muy diferentes paisajes

Mxico, como fragmento de las tierras a poca distancia unos de otros. Para

emergidas de la corteza terrestre, rene ejemplificar esta situacin, podemos recurrir

una serie de caractersticas excepcionales al libro del ditinguido botnico mexicano

para que su mosaico de comunidades Jerzy Rzedowski (La vegetacin de Mxico,

naturales sea particularmente variado y publicado en 1978), quien ha realizado la

sorprendente desde todos los puntos de sntesis ms completa sobre las diversas

vista. En poco menos de dos millones de fisonomas que adquiere la cubierta vegetal

kilmetros cuadrados caben casi todos los de Mxico en cada lugar el territorio. En

paisajes naturales que es posible encontrar esta obra se describen cuatro tipos de
96
LA NATURALEZA EN MEXICO____________________________________________

bosques (selvas) de zonas clidas de baja generalmente ms difcil de observar. Con


altitud y tres tipos de bosques de zonas tiempo y paciencia se podr apreciar que el
altas (pero en estas ltimas tan slo el desierto tambin hierve de vida animal.
bosque de conferas presenta al menos seis
Los botnicos mexicanos han
variantes fisonmicas y de composicin
calculado que sobre el territorio del pas
florstica). Tambin se describen ocho tipos
vegetan entre 25 000 y 35 000 especies de
de vegetacin acutica y subacutica,
plantas vasculares (o sea, aquellas plantas
numerosas variantes del matorral xerfilo
que presentan vasos por los que circula la
desrtico, de los pastizales, de los palmares,
savia, como los helechos, las conferas y
de la vegetacin de terrenos salinos y de
todas las plantas con flores). Este nmero
otros tipos peculiares de comunidades.
de especies es uno de los ms altos que
Cada una de estas unidades de existen en el mundo en un solo pas. Como
vegetacin puede estar formada por ejemplo, diremos que los Estados Unidos y
diferentes especies en cada lugar. En la Unin Sovitica, cuya superficie es muy
muchos casos, aunque dos comunidades superior a la de Mxico, tienen
tengan la misma fisonoma y se clasifiquen respectivamente 8 000 y 20 000 especies
como si fueran el mismo tipo de vegetacin, aproximadamente. Otros datos interesantes
la composicin de especies puede variar de esta ndole procedentes de la revisin
radicalmente entre ambos sitios; por realizada por Vctor Toledo (1988) nos
ejemplo, el matorral desrtico que crece en indican que Mxico es tambin
Chihuahua tiene una flora y una fauna extraordinariamente rico en especies de
bastante distinta de la que se encuentra en insectos y vertebrados, entre otros
el mismo tipo de vegetacin en Sonora o en animales. En el caso particular de las aves,
Puebla. A un simple observador que la riqueza es extraordinaria por la presencia
ocasionalmente transita a travs de uno de simultnea, en la misma regin, de aves de
estos desiertos, el paisaje le puede parecer origen tropical, local y especies migratorias
pobre y montono, pero si tiene la que, procedentes de la zona templada del
curiosidad de detenerse y observar con norte, pasan largas temporadas invernales
atencin lo que le rodea, se dar cuenta, si en Mxico. El caso de los patos y otras aves
la zona no ha sido demasiado afectada por acuticas es el ms conocido. En los cuerpos
la actividad humana, de que existen muchas de agua del norte y centro de Mxico han
especies de plantas, sean stas herbceas, llegado a invernar alrededor de 35 especies
arbustivas o suculentas; grandes o de antidos (cisnes, gansos y patos), ya que
pequeas. Cada una de ellas, en su forma Mxico es el principal destino invernal de
peculiar, ha logrado sobrevivir y muchas aves de Estados Unidos y Canad
establecerse en ese ambiente (Leopold, 1965).
aparentemente inhspito. Lo mismo puede
decirse de la fauna, aunque sta es

97
LA NATURALEZA EN MEXICO____________________________________________

En algunos puntos del territorio de alteracin y apenas quedan relictos de su


Mxico la vegetacin y la fauna natural han flora y fauna original, que debi ser
desaparecido casi totalmente. Dos ejemplos exuberante y variada. Un indicio de lo
ilustrativos de ello son los siguientes: anterior lo constituye el estudio de Antonio
Lot y Alejandro Novelo (1978) en la Laguna
En la regin del Bajo, que comprende
de Tecocomulco, que aunque no forma parte
una extensin de aproximadamente 20 000
del Valle de Mxico colinda con ste y muy
km en los estados de Michoacn,
probablemente contiene una biota similar a
Guanajuato y Quertaro, ha desaparecido
la que existi en varios de los lagos del
casi totalmente todo vestigio de la
Valle, como lo demuestran los registros de
vegetacin original, que probablemente
polen fsil encontrados en muestras
consista principalmente de un bosque
tomadas en el Valle de Mxico. La Laguna
(tambin llamado selva) tropical caducifolio
de Tecocomulco tambin ha sido
con un cierto nmero de especies
profundamente perturbada; sin embargo,
endmicas. La agricultura y el pastoreo
cuando se hizo el estudio an conservaba
iniciado hace siglos en el rea han dejado
ms de 38 especies de plantas vasculares
slo mnimos vestigios ya profundamente
acuticas viviendo en sus orillas o en el
alterados de lo que exista, y la mayor parte
fondo de la Laguna (Figura 2).
del rea est cubierta de una flora y
poblada por una fauna que ha sido
favorecida o es capaz de resistir la continua
alteracin humana (Rzedowski, 1987).

El segundo ejemplo notable de


alteracin radical del ambiente lo
encontramos en el propio Valle de Mxico,
que originalmente era una cuenca cerrada
en la que exista una cadena de lagos, siete
de los cuales destacaban por su tamao,
desde el lago de Xochimilco al sur hasta el
lago de Zumpango al norte. Las condiciones
ecolgicas de cada lago variaban en mayor
o menor medida entre ellos, originando un
complejo de condiciones muy diverso para
el establecimiento y desarrollo de la vida;
por ejemplo, el lago de Texcoco era ms
salino y profundo que el de Chalco o el de
Xochimilco (Figura 1). Todos estos lagos
han sufrido una radical disminucin y

98
LA NATURALEZA EN MEXICO____________________________________________

Figura 2. Perfil de vegetacin de la


Laguna de Tecocomulco con las formas
de vida ms usuales de las plantas
acuticas en este ambiente, segn Lot
y Novelo (1978).

En contraste con el par de dramticos


ejemplos de alteracin de la naturaleza que
hemos citado en los prrafos anteriores, nos
queda el consuelo de pensar que an
existen zonas casi prstinas, aunque su
superficie se reduce gradualmente y algunas
de ellas estn seriamente amenazadas. Dos
ejemplos de esto son la Regin del Pinacate
y la regin de Los Chimalapas en Oaxaca.
La Regin del Pinacate es una zona
sumamente rida, con una precipitacin
Figura 1. Lagos de la cuenca del Valle
de Mxico en la poca prehispnica pluvial anual que va de 64 a 200 mm

(Palerm, 1977; Rojas y colaboradores, aproximadamente. Presenta un mosaico


1974). (a) Lmites mximos probables geolgico variado, lo que le confiere una
durante el periodo de inundacin. diversidad de ambientes ridos distintos
(b)Relictos actuales de los lagos. entre s; se han definido para el rea nueve
diferentes combinaciones de flora y fauna,
definibles por su composicin peculiar,
adems de los elementos de la fauna que se
mueve ampliamente por toda la regin. A
pesar de su aridez, la zona es notable por

99
LA NATURALEZA EN MEXICO____________________________________________

su diversidad de especies vegetales y adecuado para un diagnstico preciso de la


animales, algunas de las cuales se situacin de los recursos biticos.
encuentran en peligro de extincin en el
pas pero persisten en El Pinacate gracias a
que el aislamiento de la zona y sus
inhspitas condiciones ambientales la han
mantenido prcticamente sin poblacin
humana estable. En la regin persisten
especies animales prcticamente extintas en
la mayor parte de las zonas ridas, como la
liebre torda, el venado bura y el berrendo
(Gallina, 1979).
La regin de Los Chimalapas en
Oaxaca es un complejo montaoso de
aproximadamente 600 000 hectreas,
sumamente hmedo y abrupto, que colinda
con la planicie del Istmo de Tehuantepec.
En estas montaas se ha dado una
fascinante mezcla de formas de vida tpicas
de las planicies tropicales hmedas y de los
bosques nebulosos de montaa, y es muy
posible que coexistan ah tambin muchas
formas de vida endmicas, tal como lo
indican los incipientes muestreos realizados
en el rea. Las razones de la supervivencia
de esta regin como un rea casi virgen son
similares al caso anterior. Un terreno
abrupto y muy aislado ha limitado los
intentos de colonizacin humana; sin
embargo, sta ha comenzado y pronto toda
la zona estar en riesgo de ser alterada.
En las siguientes secciones de este
libro analizaremos con ms detalle formas
concretas de alteracin del ambiente natural
y sus consecuencias tanto a nivel de
comunidad como de especies particulares,
echando mano de ejemplos de Mxico,
aunque no en todos los casos se han hecho
los estudios con el nivel de profundidad
100
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

TEMA 2 LAS a construir viviendas muy simples y cuyos


cerebros, a lo largo de un espectacular

TRANSFORMACIONES proceso de acrecentamiento, llegaran a


transformarlos en lo que somos hoy en da.
CIENTFICAS Y Las instituciones musesticas de este
tipo tienen un rostro pblico y otro privado.
TECNOLGICAS La vertiente pblica incluye los materiales
etnogrficos y de antropologa cultural

Primera Parte: CIENCIA E INTERS expuestos al visitante: vestidos de


mongoles o telas pintadas por nativos
HUMANO
americanos, algunas quiz preparadas
1. EL CEREBRO DE BROCA
especialmente para que las compraran los
Ayer, slo eran monos. Dales
voyageurs y los emprendedores
tiempo.
antroplogos franceses. Pero en su
Pues si eran monos, quien tuvo
trastienda se albergan otras muchas cosas:
retuvo...
gente encargada de preparar las diferentes
No, esta vez ser diferente... Vuelve
exposiciones; vastas salas que sirven de
dentro de alrededor de un siglo y vers...
almacn a objetos inadecuados para su
Los dioses, hablando de la Tierra, en
presentacin al pblico, ya sea por el tema
la versin cinematogrfica del libro de H. G.
que tratan o por razones de espacio; reas
WELLS, El hombre que poda hacer milagros
en las que trabaja el personal dedicado a la
(1936)
investigacin. Fuimos conducidos a travs
En cierto sentido, el Musee de
de oscuros laberintos y mohosas salas, que
l'Homme no se diferenciaba de muchos
iban desde angostos cubculos a amplias
otros. Situado sobre un suave promontorio,
rotondas. En los pasillos se amontonaban
desde su restaurante poda captarse una
materiales de investigacin: una
hermosa perspectiva de la torre Eiffel.
reconstruccin del suelo de una cueva
Estbamos all para conversar con Yves
paleoltica en la que se mostraba el lugar
Coppens, eminente paleo-antroplogo y
donde haban sido arrojados los huesos de
competente director adjunto del museo.
antlope tras la comida del da; estatuillas
Coppens ha estudiado nuestros ancestros,
pripicas de madera procedentes de la
cuyos fsiles proceden de la garganta de
Melanesia; utensilios de comida
Olduvai, en Kenia y Tanzania, y del lago
delicadamente decorados; grotescas
Turkana, en Etiopa. Hace unos dos millones
mscaras ceremoniales; azagayas de
de aos vivan en el este de frica unas
Oceana; un mohoso cartel representando a
criaturas a las que denominamos Homo
una esteatopigia mujer de frica; un
habilis, de una estatura aproximada de 1,20
lbrego y hmedo almacn lleno hasta el
metros, que construan y utilizaban
techo de los ms diversos instrumentos
herramientas de piedra, que quiz llegaban
musicales, desde instrumentos de cuerda
101
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

con calabazas como cajas de resonancia, material del conserje de una escuela. Exista
flautas de Pan hechas con caa, cajas de tambin una demarcacin donde se
percusin con pieles de diversos animales y alineaban restos neanderthalienses, entre
otras innumerables muestras de los ellos el primer crneo reconstruido de un
indomables impulsos que siempre ha hombre de Neanderthal, obra de Marcellin
sentido el hombre hacia la creacin musical. Boule. Tom con todo cuidado la pieza entre
Aqu y all podan verse unas pocas mis manos. Daba la sensacin de objeto
personas ocupadas en labores de ligero y delicado; las suturas eran
investigacin, cuyo porte y maneras perfectamente visibles. Quizs me hallaba
distantes y respetuosas contrastaban ante la primera prueba emprica indiscutible
vivamente con la cordial capacidad bilinge de que en pocas lejanas existieron
de Coppens. Obviamente, la mayor parte de criaturas muy semejantes a nosotros,
las salas estaban destinadas al criaturas que se haban extinguido, y cuya
almacenamiento de materiales desaparicin vena a alzarse como
antropolgicos recogidos y coleccionados inquietante sugerencia de que tal vez
durante ms de un siglo. Se tena la nuestra especie no sobrevivir por los siglos
sensacin de transitar por un museo de de los siglos. Tambin haba all una
segundo orden en el que se haban recogido estantera donde se alineaban dientes de
materiales no tanto porque tuvieran varios tipos de homnidos, entre los que se
demasiado inters sino porque tal vez lo incluan los grandes molares trituradores del
haban tenido en otros tiempos pretritos. Australopithecus robustus, un
Poda percibirse en el ambiente la presencia contemporneo del Homo habilis. En otro
de los directores del museo durante el siglo rincn, una coleccin de cajas con crneos
XIX, cubiertos con sus levitas ocupados de Cro-Magnon se apilaban limpios y en
bsicamente en trabajos de goniomtrie y perfecto orden como lea dispuesta para un
craniologie, febrilmente entregados a hogar. Todo este conjunto de reliquias eran
coleccionarlo y medirlo todo con la pa los razonables y en cierto modo
esperanza de que la mera cuantificacin imprescindibles fragmentos probatorios que
poda llevarles hasta la comprensin de los haban permitido reconstruir parte de la
interrogantes planteados. 8 historia de nuestros ancestros y parientes
Aun exista otra zona del museo ms colaterales.
recndita, una extraa mezcla de activo En el fondo de la sala haba otras
centro de investigacin y de vitrinas, colecciones ms macabras y turbadoras.
armarios y anaqueles franca y totalmente Una vitrina encerraba dos cabezas de
abandonados. Aqu, la reconstruccin de un reducidas dimensiones con un aire burln en
esqueleto articulado de orangutn. All, una sus muecas; unos correosos labios vueltos
amplia mesa cubierta de crneos humanos hacia arriba dejaban al descubierto hileras
pulcramente clasificados. Mas all, un cajn de dientes puntiagudos y diminutos. A su
lleno de fmures apilados en la alacena del lado, mltiples frascos hermticamente
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EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

cerrados encerraban plidos embriones y emocional, mientras que en privado no


fetos humanos baados en un sombro dejaban de sentir un cierto remordimiento
fluido verdoso. La mayor parte de los ante los horrores que transportaban?
especimenes eran normales, aunque Una vez llegadas a Paris las
ocasionalmente la mirada poda detenerse colecciones, fueron recibidas por cientficos
ante alguna inesperada amonala como, por activos y sistemticos que dirigan con
ejemplo, un par de siameses unidos por el eficacia las operaciones de transporte y
esternn o un feto con dos cabezas y sus almacenamiento de los cargamentos de
cuatro ojos hermticamente cerrados. cabezas? Estaban impacientes por
Pero aun haba ms. Una hilera de desprecintar los frascos y proceder a la
amplios frascos cilndricos que albergaban. medicin de los crneos humanos con sus
para mi asombro, cabezas humanas calibradores? Acaso el responsable de la
perfectamente conservadas. Un hombre de coleccin, fuera quien fuese, asuma su
enormes mostachos rojos, de poco ms de trabajo con entusiasmo y arrogancia libres
veinte aos y originario, como indicaba la de todo objetivo secundario?
etiqueta adjunta, de Nueva Caledonia. Quiz Siguiendo mi visita, llegamos al rincn
se tratase de un marinero que se haba ms recndito de esta ala del museo. Y all
embarcado rumbo a los trpicos donde tras descubr una coleccin de retorcidos objetos
ser capturado perdera la vida; su cabeza se grisceos nadando en formalina a fin de
haba convertido involuntariamente en retardar su descomposicin: se trataba de
objeto de estudio cientfico. Mas all, tres un conjunto de anaqueles con cerebros
cabezas de nio en un mismo recipiente, humanos. Alguien se haba ocupado de
quiz como simple medida econmica. practicar rutinarias craneotomas en
Hombres, mujeres y nios de ambos sexos cadveres de personalidades con objeto de
y mltiples razas, cuyas cabezas haban extirpar sus cerebros en beneficio del
llegado hasta Francia para, quiz tras un progreso cientfico. All estaba el cerebro de
breve estudio inicial, consumirse en un un intelectual europeo que haba alcanzado
rincn del Musee de 1'Homme. Y yo me renombre momentneo antes de
preguntaba ante tal espectculo, en qu marchitarse en aquellas polvorientas
condiciones debi producirse el embarque estanteras. Acull el cerebro de un convicto
de las cajas cargadas con cabezas en asesino. Qu duda cabe, los cientficos de la
conserva? Acaso los oficiales de los buques poca esperaban que pudiese existir alguna
especularon a la hora del caf acerca del anomala, algn indicio revelador, en la
contenido de la carga almacenada en las anatoma cerebral o en la configuracin
bodegas? Tal vez les traa sin cuidado el craneana de los asesinos. Quiz esperaban
asunto ya que las cabezas no eran casi demostrar que el asesino lo creaban
nunca de blancos europeos como ellos? influencias hereditarias y no sociales. La 9
Acaso bromaban en torno a la carga para frenologa fue una desgraciada aberracin
demostrar un cierto distanciamiento del siglo XIX. Puedo or a mi amiga Ann
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EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

Druyan afirmando: la gente a la que patatas; se trataba de dinero de los fondos


matamos de hambre y torturamos tiene una de la Asistencia Publica que, segn su
tendencia antisocial a robar y matar. Y opinin, corran peligro de inminente pillaje.
creemos que actan de ese modo a causa Fue el fundador de la moderna ciruga
de su prominente entrecejo. Pero lo cierto cerebral. Asimismo, se dedic al estudio del
es que no hay modo de distinguir entre los problema de la mortalidad infantil. Hacia el
cerebros de los asesinos y los de los sabios final de su vida fue nombrado senador.
(los restos del cerebro de Albert Einstein Como ha indicado uno de sus
estn, recordmoslo de pasada, flotando en bigrafos, amaba por encima de todo el
un frasco depositado en la universidad de sosiego y la tolerancia. En 1848 fund una
Wichita). Es indudable que quien hace a los sociedad de librepensadores. Fue uno de
criminales no es la herencia sino la los pocos cientficos franceses de su poca
sociedad. que mostraron adhesin a la tesis
Mientras escudriaba la coleccin darwiniana de la evolucin a travs de la
sumido en similares meditaciones, mi vista seleccin natural entre las especies. T. H.
se sinti atrada por la etiqueta unida a uno Huxley, el perro guardin de Darwin,
de estos frascos cilndricos. Tome el sealara que la simple mencin del nombre
recipiente del anaquel y lo examin desde de Broca llenaba su espritu de un
cerca. En la etiqueta poda leerse P. Broca. sentimiento de gratitud, y se atribuye a
Tena en mis manos el cerebro de Broca. Broca la afirmacin de que prefiero ser un
Paul Broca fue cirujano, neurlogo y mono transformado que un hijo degenerado
antroplogo, una de las figuras ms de Adn. Por tales ideas y otros puntos de
prominentes de la medicina y la vista similares fue denunciado por
antropologa del siglo pasado. Realiz materialismo y por corruptor de la
importantes trabajos en el estudio de la juventud, como lo fuera siglos antes
patologa cancerosa y en el tratamiento de Scrates. Sin embargo, recibi la
los aneurismas, as como una contribucin nominacin de senador.
esencial a la comprensin de los orgenes de Muchos aos antes Broca haba tenido
la afasia, nombre con que se designa todo enormes dificultades para crear en Francia
menoscabo de la habilidad para articular una asociacin dedicada al estudio de la
ideas. Broca fue un hombre brillante y antropologa. El ministro de Instruccin
apasionado, con una ferviente dedicacin al Publica y el Prefecto de Polica albergaban la
tratamiento medico de las capas sociales creencia de que la antropologa poda ser,
ms mseras. Al amparo de la noche y con como todo intento encaminado a
riesgo de su propia vida, consigui en cierta profundizar en el conocimiento de los seres
ocasin sacar clandestinamente de Paris en humanos, innatamente subversiva para los
una carreta tirada por caballos setenta y intereses del Estado. Cuando por fin y a
tres millones de francos dentro de unas regaadientes Broca obtuvo autorizacin
maletas escondidas bajo montones de para hablar con dieciocho colegas de su
104
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

campo comn de intereses cientficos, el Partido Catlico Romano organiz una


Prefecto de Polica le record que le hara gran campaa contra las enseanzas del
personalmente responsable de todo cuanto Instituto de Antropologa de Paris fundado
pudiera decirse en tales reuniones contra por Broca. 10
la sociedad, la religin o el gobierno. A Paul Broca falleci en 1880, quiz a
pesar de todo, el estudio de los seres causa de un tipo de aneurisma muy similar
humanos se consideraba tan peligroso en al que tan brillantemente haba estudiado.
aquellos tiempos que la polica envi a todas Cuando le sorprendi la muerte estaba
las reuniones un espa con amenaza trabajando en un minucioso estudio de la
explcita de que la autorizacin para anatoma cerebral. Broca fund las primeras
celebrar tales reuniones sera revocada de sociedades profesionales, escuelas de
inmediato si el delegado gubernativo se investigacin y revistas cientficas de la
escandalizaba o consideraba delictiva antropologa francesa moderna. Los
cualquier afirmacin vertida en ellas. especimenes de su laboratorio personal
Tales fueron las circunstancias bajo fueron incorporados al que durante aos
las que celebraba su primera reunin la recibira el nombre de Musee Broca.
Sociedad de Antropologa de Paris el 19 de Posteriormente pasaran a integrarse en el
mayo de 1859, el mismo ao en que se ms amplio Musee de 1'Homme.
public la primera edicin de El origen de Fue el propio Broca, cuyo cerebro
las especies. En reuniones sucesivas iba a tena yo ahora en mis manos, quien cre la
discutirse sobre una amplia gama de temas macabra coleccin que haba estado
arqueologa, mitologa, fisiologa, contemplando. Haban sido objeto de su
anatoma, medicina, psicologa, lingstica e estudio embriones y monos, gentes de
historia, y fcil es imaginar al espa todas las razas, midindolo todo
gubernativo dormitando en un rincn de la enloquecidamente en un supremo esfuerzo
sala durante la mayor parte de las sesiones. por comprender la naturaleza profunda del
Segn explica Broca, en cierta ocasin el ser humano. Y a pesar del aspecto presente
espa sinti ganas de dar un pequeo paseo de la coleccin y de mis recelos, no fue, al
y pregunt si poda abandonar la sala con la menos de acuerdo con los patrones de su
garanta de que en su ausencia no iba a tiempo, mas patriotero o ms racista que
tratarse ningn asunto lesivo para el otros y ciertamente no ofreci un apoyo
Estado. No, no, amigo mo, le respondi incondicional al racismo con sus teoras y
Broca, usted no puede irse a dar ninguna menos aun con sus actos. El cientfico fro,
vuelta. Sintese y justifique su sueldo. poco cuidadoso y desapasionado no toma en
Pero no slo era la polica la que mostraba consideracin las consecuencias humanas
en Francia por aquel entonces oposicin al que puedan derivarse de su trabajo. Broca
desarrollo de la antropologa, sino tambin siempre las tuvo muy en cuenta.
el clero, y en 1876 el En la Revue d'Anthropoligie de 1880
se recoge una bibliografa exhaustiva de los
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EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

escritos de Broca. Entre sus ttulos, que cerebral, la que en honor de su descubridor
tuve ocasin de hojear algn tiempo denominamos hoy rea de Broca. Tomando
despus, puede rastrearse el origen de la como punto de partida un escaso numero de
coleccin que acababa de contemplar: pruebas experimentales, Broca puso al
Sobre el crneo y el cerebro del descubierto que dicha zona del cerebro
asesino Lamaire, Presentacin del cerebro controla la emisin articulada del lenguaje y
de un gorila macho adulto, Sobre el se erige como la sede fundamental de tan
cerebro del asesino Prevost, Sobre la caracterstica actividad humana. El rea de
supuesta heredabilidad de caractersticas Broca fue uno de los primeros
accidentales, La inteligencia de los descubrimientos que puso de manifiesto la
animales y el dominio de los humanos, El separacin de funciones existentes entre
orden de los primates: paralelos anatmicos ambos hemisferios cerebrales. Y algo aun
entre hombres y monos, El origen del ms importante, fue una de las primeras
arte de obtener fuego, Sobre monstruos pruebas slidas de la existencia de
dobles, Discusin en torno a los funciones cerebrales especficas localizadas
microcfalos, Trepanaciones en zonas muy precisas del cerebro, de que
prehistricas, Sobre dos casos de existe una conexin entre la anatoma
desarrollo de un dedo supernumerario en la cerebral y sus diferentes actividades
edad adulta. Las cabezas de dos concretas, actividades que a veces suelen
nuevacaledonianos y Sobre el crneo de calificarse como mentales.
Dante Alighieri. Desconozco el lugar donde Ralph Holloway es un investigador de
pueda hallarse actualmente el crneo del la Universidad de Columbia dedicado al
autor de la Commedia, pero la coleccin de estudio de la antropologa fsica cuyo
cerebros, crneos y cabezas que me laboratorio imagino que puede guardar
rodeaban constituye sin duda alguna los ciertas similitudes con el de Broca. Holloway
primeros pasos del trabajo de investigacin ha construido con goma de ltex unos
realizado por Paul Broca. moldes de cavidades craneales de seres
Broca fue un extraordinario humanos y otros afines, pasados y
anatomista cerebral y efectu importantes presentes, con objeto de intentar
investigaciones sobre la regin lmbica, reconstruir, a partir de las huellas
conocida inicialmente con el nombre de superficiales dejadas por la superficie
rinencfalo (el cerebro olfativo), zona que interna del crneo, la evolucin histrica del
como sabemos hoy en da se halla cerebro. Holloway sostiene que para poder
estrechamente vinculada a las emociones hablar de criatura humana es imprescindible
humanas. Pero quiz su trabajo mas la presencia en su cerebro de un rea de
celebrado en nuestros das sea el Broca, ofrecindonos pruebas de la
descubrimiento de una pequea regin aparicin de un primer esbozo de la misma
ubicada en la tercera circunvolucin del en el cerebro del Homo habilis unos dos
lbulo frontal izquierdo de la corteza millones de aos atrs, justo en cl momento
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EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

en que aparecen las primeras a la luz de la luna en un atardecer otoal a


construcciones y herramientas humanas. En lo largo del Quai Voltaire y el Font Royal en
este punto concreto, la perspectiva compaa de su esposa? Adnde vamos a
frenolgica no carece de sentido. Parece parar despus de morir? Acaso Paul Broca
sumamente verosmil que el pensamiento y estaba todava ah, en un frasco lleno de
el trabajo humanos tuvieran un 11 formalina? Tal vez hubiese desaparecido
desarrollo paralelo al de la palabra todo rastro de memoria, aunque las
articulada, de manera que el rea de Broca investigaciones contemporneas sobre la
puede considerarse como una de las sedes actividad cerebral proporcionan pruebas
fundamentales de nuestra humanidad en la convincentes de que un cierto tipo de
medida en que, sin la menor duda, nos memoria queda redundantemente
permite delinear la relacin que nos vincula almacenada en numerosos y diferentes
con nuestros antepasados en su progresin lugares de nuestro cerebro. Cuando en un
hasta alcanzarla. futuro se produzcan avances substanciales
Y ah estaba, flotando ante mis ojos, en el terreno de la neurofisiologa,
nadando a trozos en un mar de formalina, el podremos, tal vez, reconstruir las
cerebro de Broca. Poda observar la regin memorias o intuiciones de alguien fallecido
lmbica que Broca haba estudiado en otros, tiempo ha? Por lo dems, parece deseable
las circunvoluciones del neocortex, incluso el tal perspectiva? Equivaldra a la perdida del
lbulo frontal izquierdo de color gris ultimo bastin de nuestra privacidad,
blancuzco donde tiene su asiento el rea aunque tambin cabe tener en cuenta que
que toma su nombre del de su descubridor, equivaldra a un cierto tipo de inmortalidad
pudrindose inadvertidamente en un triste efectiva pues, y especialmente para
rincn de la coleccin que iniciara el propio hombres de la talla de Broca, es indudable
Broca. que la mente constituye algo as como la
Era difcil sostener el cerebro de Broca esencia de su entidad fsica y psquica.
sin tener la sensacin de que, en alguna Dado el carcter de los materiales
medida, todava estaban all, presentes, su acumulados en esta recndita y olvidada
ingenio, su talante escptico, sus abruptas sala del Musee de 1'Homme me sent de
gesticulaciones al hablar, sus momentos de inmediato inclinado a atribuir a los
quietud y sentimentalismo. Acaso se creadores de la coleccin por entonces
hallaba preservada ante m, en la desconoca aun que hubiese sido Broca un
configuracin neuronal, una recoleccin de manifiesto e innegable sexismo, racismo y
los triunfales momentos en que defenda patrioterismo, una profunda resistencia ante
ante una asamblea conjunta de facultades la idea de una estrecha interrelacin entre
de medicina (y ante su padre, henchido de los seres humanos y los dems primates. Y
orgullo) su teora sobre los orgenes de la en parte eso era indudable. Broca fue un
afasia? 0 tal vez una comida en compaa humanista del siglo XIX, si bien no haba
de su amigo Victor Hugo? Quizs un paseo conseguido desprenderse de los prejuicios y
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EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

enfermedades sociales que agostaban a la deuda que tan involuntariamente nos leg
humanidad de su tiempo. Broca crea en la con su ejemplo consiste en discutir profunda
superioridad de los hombres f rente a las y seriamente nuestras creencias mas
mujeres y en la de los blancos frente a las profundamente arraigadas.
dems razas. En tal contexto, incluso su Estos frascos olvidados en un rincn y
conclusin de que los cerebros alemanes no su espantoso contenido fueron
eran significativamente diferentes de los coleccionados, por lo menos parcialmente,
franceses no era ms que una refutacin de desde una perspectiva humanista, y quiz
la defensa por parte de los teutnicos de su en un futuro, cuando el 12 estudio del
superioridad frente a los galos. Con todo, el cerebro humano haya avanzado de forma
cientfico francos sostuvo la existencia de substancial, vuelvan a mostrarse como
profundas vinculaciones entre la fisiologa materiales tiles para la investigacin. Por
cerebral de gorilas y hombres. Broca, mi parte, deseara conocer algo ms acerca
fundador de una sociedad de de aquel bigotudo marinero cuya cabeza fue
librepensadores en su juventud, crea en la trasladada a Paris desde Nueva Caledonia.
necesidad e importancia de una Pero la contemplacin de esta especie de
investigacin libre de trabas y dedic buena cmara de los horrores evoca de inmediato
parte de su vida a la consecucin de tal y espontneamente otros pensamientos
objetivo. El fracaso de tales ideales pone de perturbadores. Ante todo, no podemos
manifiesto que, incluso para alguien como evitar un intense sentimiento de simpata
Broca que no escatimo esfuerzos en favor hacia seres cuya existencia nos es
de la libertad de investigacin, era en recordada de modo tan indecoroso, y muy
realidad muy sencillo apartarse de los especialmente hacia aquellas personas
mismos a causa de un fanatismo e muertas en su juventud o con sufrimiento.
intolerancia endmicos. La sociedad puede Los canbales originarios del noroeste de
llegar a corromper al mejor de los hombres. Nueva Guinea usan para la construccin de
Considero injusto criticar a alguien por no las jambas y dinteles de sus viviendas
haber compartido las ideas progresistas que amontonamientos de calaveras.
estn gestndose en su tiempo, aunque no Quiz sean estos los mejores
por ello deja de ser tremendamente materiales para construccin de que
desalentador que los prejuicios retrgrados disponen, pero los arquitectos del pas no
lleguen a tener tan tremenda fuerza pueden ignorar por completo el terror que
persuasiva. Este tema plantea enojosas desencadenan sus construcciones en los
incertidumbres acerca de que ideas vistas viajeros desprevenidos. Las SS de Hitler, los
en nuestra poca como verdades ngeles del Infierno, los chamanes, los
convencionales genricamente aceptadas piratas, e incluso los embotelladores de
llegaran a considerarlas fanatismo gratuito yodo, han usado el smbolo de la calavera
nuestros inmediatos sucesores. Creo, pues, con el propsito evidente de despertar
que el mejor modo de pagar a Paul Broca la sentimientos de terror. Se trata de algo
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EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

perfecta y totalmente coherente. Cuando tener la plena seguridad de que los


me encuentro en una habitacin llena de cientficos acten por motivaciones ajenas
calaveras es bastante probable que ande totalmente a las que rigen el
alguien por los alrededores, quiz una comportamiento de los canbales de Nueva
manada de hienas, tal vez un ttrico y Guinea. Acaso no suelen decir ante el
active decapitador cuya ocupacin o nerviosismo de cualquier observador: Vivo
distraccin es coleccionar crneos humanos. cotidianamente rodeado por estas cabezas,
Tan inquietantes compaas deben evitarse y es algo que no me molesta: por que le
o, de ser posible, proceder a su eliminacin. producen a usted tales nauseas? Leonardo
La comezn del cabello sobre mi nuca, la y Vesalio tuvieron que recurrir al cohecho y
aceleracin del pulso y de los latidos del al secreto para poder llevar a cabo sus
corazn y un pegajoso y glido sudor han primeras disecciones sistemticas de seres
sido generados por el proceso evolutivo humanos en Europa a pesar de que siglos
para que me apreste a combatir o a antes hubiese existido una floreciente y
emprender la huida. Quienes evitan la capaz escuela de anatoma en la antigua
decapitacin dejan tras s mayor Grecia.
descendencia. Por tanto, experimentar tales La primera persona que localiz desde
sensaciones de miedo constituye una clara perspectivas neuroanatmicas la inteligencia
ventaja desde una perspectiva humana en la cabeza fue Herfilo de
evolucionista. Pero aun resulta mas Calcedonia, medico griego cuya actividad
terrorfico encontrarse en una habitacin alcanza su cenit alrededor del 300 a. de C.
repleta de cerebros, como si algn monstruo Herfilo fue tambin el primero en distinguir
moral indescriptible armado con espantosas entre nervios motores y sensoriales y
cuchillas y esptulas se arrastrara y babeara efectu el estudio mas completo de la
por los tejados del Musee de l'Homme . anatoma cerebral intentado hasta el
No obstante, creo que nuestras Renacimiento. Indudablemente, no faltaron
sensaciones dependen en buena medida de objetores a sus repugnantes predilecciones
los propsitos que han dirigido la creacin experimentales. Existe un oculto temor, que
de tan macabra coleccin. Si el objetivo es se hace explcito en la famosa leyenda de
la investigacin cientfica, si los restos Fausto, a conocer ciertas cosas, que
humanos han sido seccionados post mortem determinados interrogantes son demasiado
y muy especialmente si han sido peligrosos para que puedan desvelarlos los
obtenidos con el con-sentimiento previo de seres humanos. Hay un claro ejemplo en
aquellas personas a quienes pertenecieran nuestros das, el desarrollo del armamento
en vida, puede pensarse que el dao nuclear, ya que si nos falta prudencia y
ocasionado es poco y que, a la larga, tal vez suerte puede constituir un claro ejemplo de
incluso quepa pensar que redundaran en los peligros apuntados. Pero en el caso de
beneficio de la humanidad. Pero a pesar de los experimentos sobre el cerebro nuestros
todas estas consideraciones, no consigo temores son bastante menos intelectuales.
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EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

Se trata de experimentos que hincan sus comprendido por el hombre de la calle, los
races en lo ms profundo de nuestro peligros de abuso son enormes. La ciencia
pasado evolutivo, evocan imgenes de es un tema de inters general y nos afecta a
jabalies y salteadores de caminos que todos sin exclusin. Al discutir de forma
aterrorizaban a viajeros y poblaciones regular y con competencia sus objetivos y
rurales en la antigua Grecia ante el peligro consecuencias sociales en escuelas, prensa
mas que probable de mutilaciones y conversaciones de sobremesa habremos
procrsteas u otras crueldades hasta que mejorado en gran medida nuestras
algn hroe, fuese Teseo o Hrcules, les perspectivas de comprensin del mundo, as
despachara sin mayor esfuerzo. Los como las de su perfeccionamiento y el
mencionados temores han 13 desempeado nuestro. Se trata de una idea que, a veces
en pocas pretritas una funcin adaptativa fantaseo, muy bien creo pudiese seguir
y francamente til. Sin embargo, creo que impresa en el cerebro de Broca mientras
en nuestros das constituyen un bagaje indolentemente navega en el seno de un
bsicamente emocional. mar de formalina.
Como cientfico que ha escrito sobre 14
el cerebro humano, me interes detectar
mientras contemplaba la coleccin reunida 2. PODEMOS CONOCER EL
por Broca tal tipo de sentimientos ocultos en UNIVERSO? REFLEXIONES SOBRE
mi interior. Y tales temores son
UN GRANO DE SAL
indudablemente valiosos.

N
Toda investigacin trae consigo algn
ada tan rico como el inagotable
elemento de riesgo. No existe garanta
caudal de la Naturaleza. Tan solo
alguna de que el universo llegue a ajustarse
nos muestra superficies, pero su
a nuestras predisposiciones. Sin embargo,
profundidad es de un milln de brazas.
no veo otra forma de ocuparnos de el, tanto
Ralph Waldo Emerson
del universo inmediato como del exterior a
La ciencia es mucho ms una
nosotros, que sometindolo a estudio. El
determinada manera de pensar que un
mejor medio que tiene la humanidad para
cuerpo de conocimientos. Su objetivo es
evitar todo tipo de abuses es adquirir una
descubrir como funciona el mundo, detectar
educacin cientfica que le permita
las regularidades que puedan existir, captar
comprender las derivaciones que trae
las vinculaciones que se dan entre las cosas
consigo todo programa de investigacin.
desde las partculas elementales, que
Como contrapartida a la libertad de
pueden ser los constituyentes ltimos de
investigacin, los cientficos tienen la
toda materia, para organismos vivos, la
obligacin de explicar a la opinin pblica la
comunidad social de los seres humanos y,
naturaleza de su trabajo. Si se considera a
como no, el cosmos contemplado en su
la ciencia como un sacerdocio cerrado,
demasiado difcil y arcano para ser
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EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

globalidad. Nuestra intuicin no es ni por la Tierra con un agujero que llegue hasta el
asomo una pauta infalible. centro del planeta; qu sentido tiene el
Nuestras percepciones pueden verse termino abajo en una Tierra esfrica; de
falseadas por la educacin previa y los que modo el cuerpo puede convertir la
prejuicios, o simplemente a causa de las comida de ayer en el msculo y el nervio de
limitaciones de nuestros rganos sensoriales hoy; donde estn los lmites del universo,
que, por descontado, s1o pueden percibir puede este expandirse indefinidamente, o
directamente una pequea fraccin de los no?; tiene algn significado la pregunta de
fenmenos que se producen en el mundo. que hay mas all? Algunos de estos
Incluso una cuestin tan directa como la de interrogantes son singularmente fciles de
si, en ausencia de friccin, cae mas responder. Otros, especialmente el ltimo,
rpidamente una libra de plomo que un son misterios de los que no conocemos la
gramo de lana, fue resuelta incorrectamente solucin incluso en nuestros das. Son
por casi todo el mundo hasta llegar a interrogantes naturales a resolver. Toda
Galileo, y entre los equivocados se hallaba, cultura se ha planteado, de una u otra
cmo no, el propio Aristteles. La ciencia se forma, tales cuestiones. Las respuestas
fundamenta en la experimentacin, en un propuestas casi siempre han sido de
ansia permanente de someter a prueba los categora narrativa o fabulada, con
viejos dogmas, en una apertura de espritu explicaciones divorciadas de toda tarea
que nos permita contemplar el universo tal experimental, e incluso de toda observacin
como realmente es. No puede negarse que comparativa cuidadosa.
en ciertas ocasiones la ciencia exige coraje; Pero la mentalidad cientfica examina
como mnimo el imprescindible para poner el mundo crticamente, como si pudieran
en entredicho la sabidura convencional. existir otros muchos mundos alternativos,
El principal rasgo definitorio de la como si aqu pudiesen existir cosas que
ciencia es pensar de verdad toda cosa: el ahora no encontramos. Y en consecuencia,
tamao de las nubes y las formas que nos vemos obligados a responder por que
adoptan, incluso en su estructura mas cuanto vemos es as y no de otra forma.
profunda, en cualquier parte del cielo para Por que son esfricos el Sol y la Luna? Por
una altitud dada; la formacin de una gota que no piramidales, cbicos o
de roco sobre una hoja; el origen de un dodecaedricos? Por que tal simetra en el
nombre o una palabra; la razn de una mundo? Por qu, incluso, no tiene formas
determinada costumbre social humana, irregularmente caprichosas? Si alguien
como por ejemplo el tab del incesto; por gasta parte de su tiempo proponiendo
qu una lente sobre la que incida la luz solar hiptesis, comprobando si tienen sentido y
puede quemar un papel; que razn nos hace si concuerdan con cuanto ya conocemos,
ver un bastn de paseo como una pequea pensando en pruebas experimentales que
ramita; por que parece seguirnos la Luna den validez o se la nieguen a nuestras
cuando paseamos; que nos impide perforar hiptesis, este alguien esta haciendo
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EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

ciencia. Y a medida que van tomando ms y para el descubrimiento intelectual que


ms fuerza estos hbitos de pensamiento, proporcionan ciertos alucingenos, este
mas a gusto se halla el individuo con ellos. punto de vista se nos muestra como
Penetrar en el corazn de las cosas obviamente errneo.
incluso en el de las ms pequeas, en el de Planteemos de momento una
una brizna de hierba, corno dijera Walt pregunta mucho ms modesta. No nos
Whitman produce un tipo de excitacin y preguntemos si podemos conocer la
alegra que parece muy posible que, de naturaleza del universo, la Va Lctea, una
todos los seres que pueblan este planeta, estrella o un mundo sino si nos es dado
solo puedan experimentarla los seres conocer, en ltima instancia y de forma
humanos. Somos una especie inteligente, y pormenorizada, la naturaleza de un grano
un uso adecuado de nuestra inteligencia nos de sal. Consideremos un microgramo de sal
produce placer. En este aspecto, el cerebro de mesa, una partcula apenas lo
es como un msculo. Cuando pensamos suficientemente grande como para que
bien, nos sentimos bien. Comprender es un alguien con una vista muy aguda pueda
cierto tipo de xtasis. 15 detectarlo sin la ayuda de un microscopio.
Pero, hasta que punto podemos En este grano de sal hay alrededor de
conocer en realidad el universo que nos 1E+16 millones de tomos de cloro y sodio,
rodea? A veces esta pregunta la plantean es decir, 10.000 billones de tomos. Si
individuos que esperan obtener una deseamos conocer la estructura de este
respuesta de tonos negativos, que sienten grano de sal, necesitamos determinar como
temor ante la idea de un universo del que mnimo las coordenadas tridimensionales de
algn da se llegue a conocer todo. A veces cada uno de sus tomos. (De hecho
encontramos cientficos que precisamos conocer muchas mas cosas,
confidencialmente expresan su creencia de como por ejemplo la naturaleza de las
que todo cuanto es digno de ser conocido fuerzas con que se interaccionan los
pronto lo ser o que incluso ya lo es, y tomos, pero para el case nos
que nos pintan el cuadro de una edad contentaremos con clculos de gran
dionisaca o polinsica en la que se habr modestia). Pues bien, la cifra indicada es
marchitado el entusiasmo por la adquisicin mayor o menor que el nmero de cosas que
de nuevos descubrimientos intelectuales; lo puede llegar a conocer el cerebro humano?
habremos reemplazado por cierta languidez Cual es el lmite de informaciones
sumisa, nos alimentaremos de lotos y que puede albergar el cerebro? En nuestro
beberemos leche de coco fermentada o cerebro quiz haya un total de 1E+11
algn otro suave alucingeno. Adems de neuronas, los circuitos elementales y
calumniar a los polinesios, que fueron conexiones responsables de las actividades
intrpidos exploradores (y cuyo breve qumica y elctrica que hacen funcionar
descanso en el paraso esta lastimosamente nuestras mentes. Una neurona tpica tiene
llegando hoy a su fin), y a los estmulos como mucho un millar de pequeas
112
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

terminaciones, las dentritas, que establecen Evidentemente, tal estado de cosas


su conexin con las contiguas. Si, como no abrumara en lo ms mnimo la
parece ser, a cada una de tales conexiones capacidad de almacenar informacin propia
le corresponde el almacenamiento de un bit del cerebro humano.
de informacin, el numero total de cosas 1 El cloro es un gas letal que se utiliz
cognoscibles por el cerebro humano no en los campos de batalla europeos durante
excede de 1E+14 es decir, la cifra de los la primera guerra mundial. El sodio es un
100 billones. En otros trminos, algo as metal corrosivo que entra en combustin en
como el 1 % del numero de tomos que contacto con el agua. La combinacin de
contiene una pequea partcula de sal. ambos origina una sustancia agradable e
Desde tal punto de vista el universo inocua, la sal comn. El estudio de las
se nos convierte en inabordable, propiedades de ambas sustancias constituye
asombrosamente inmune a todo intento precisamente el objetivo de la Qumica, y
humano de alcanzar su completo para comprenderla se necesitan ms de 10
conocimiento. Si a este nivel no nos es dado bits de informacin
comprender la exacta naturaleza de un 16 Si el universo tiene un
grano de sal, mucho menos lo ser comportamiento regulado por leyes
determinar la del universo. naturales con un orden de regularidad
Pero observemos con mayor atencin similar al que determina la estructura de un
nuestro microgramo de sal. La sal es un cristal de sal comn, es obvia nuestra
cristal que, a excepcin de eventuales capacidad para abordar su conocimiento.
defectos que puedan presentarse en su Incluso en el supuesto de que existan
estructura reticular, mantiene posiciones muchas de tales leyes, de considerable
bien predeterminadas para cada uno de los complejidad cada una de ellas, los seres
tomos de sodio y de cloro que lo integran. humanos gozan de la necesaria capacidad
Si pudisemos contraernos hasta posibilitar para comprenderlas todas. Y en el supuesto
nuestra incursin en tal mundo cristalino, de que los conocimientos precisos
podramos ver, fila tras fila, una ordenada sobrepasaran la capacidad de
formacin de tomos, una estructura almacenamiento de informacin de nuestros
regularmente alternante de tomos de sodio cerebros, quedara la posibilidad de
y cloro, con lo que tendramos especificada almacenar informacin adicional fuera de
por completo la capa de tomos sobre la nuestros propios cuerpos por ejemplo, en
que estuvisemos colocados y todas las libros o en memorias magnticas de
dems situadas por encima y por debajo de computadora, de modo que, en cierto
ella. Un cristal de sal absolutamente puro sentido, seguira siendo posible el
tendra completamente especificada la conocimiento del universo.
posicin de cada uno de sus tomos con Los seres humanos se hallan
unos 10 bits de informacin 1. enormemente motivados para emprender la
bsqueda de regularidades, de leyes
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EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

naturales, cosa por lo dems perfectamente acumulada por nuestro sentido comn y la
comprensible. La bsqueda de leyes, el historia evolutiva de la humanidad nos han
nico camino posible para llegar a preparado para comprender algo del
comprender un universo tan vasto y mecanismo cotidiano que mueve el mundo.
complejo, recibe el nombre de ciencia. El Sin embargo, cuando nos introducimos en
universo obliga a quienes lo pueblan a otros mbitos, el sentido comn y la
entenderlo. Aquellos seres que se topan en intuicin ordinaria pueden llegar a
su experiencia cotidiana con un confuso convertirse en muy malos consejeros. Es
revoltillo de eventos imprevisibles y pasmoso el hecho de que al aproximamos
carentes de regularidad se encuentran en mucho a la velocidad de la luz nuestra masa
grave peligro. El universo pertenece a crece indefinidamente, nuestro espesor llega
quienes, al menos en cierta medida, lo han a ser prcticamente nulo en la direccin del
descifrado. movimiento y el tiempo parece detenerse
Es un hecho realmente asombroso para nosotros. Mucha es la gente que cree
que existan leyes de la naturaleza, reglas que esto es una necedad, y no pasa semana
que sinteticen de forma adecuada no slo sin que reciba una carta de alguien que se
cualitativa, sino tambin lamente de la situacin. Pero no hay vuelta
cuantitativamente el funcionamiento del de hoja. Son consecuencias virtualmente
mundo. Podemos imaginar un universo sin ciertas, no slo por la experimentacin, sino
tales leyes, un universo en el que las 1080 tambin, debido al brillantsimo anlisis de
partculas elementales que lo integran se Albert Einstein sobre la naturaleza del
comportaran con absoluto e intransigente espacio y el tiempo conocido como teora
abandono. Para comprender tal tipo de especial de la relatividad. No viene al caso
universo necesitaramos un cerebro con una que tales efectos puedan parecernos
masa casi tan grande como la suya. Parece escasamente razonables, pues no tenemos
bastante inverosmil suponer que en dicho el menor habito de viajar a velocidades
universo pudiese existir vida e inteligencia, prximas a la de la luz. En el terreno de las
pues los seres dotados de cerebro requieren altas velocidades, el testimonio de nuestro
cierto grado de estabilidad y orden internos. sentido comn resulta irrelevante.
Pero incluso si en un universo mucho ms Imaginemos ahora una molcula
aleatorio que el nuestro existieran seres con aislada compuesta por dos tomos cuya
inteligencia muy superior a la nuestra, es estructura pueda recordarnos por su forma
indudable que no podran alcanzar a la de unas pesas de halterofilia. Por
demasiado conocimiento ni experimentar ejemplo, puede muy bien ser una molcula
excesiva pasin o alegra. de sal comn. Dicha molcula gira alrededor
Para nuestra fortuna, vivimos en un de un eje en direccin idntica a la lnea que
universo en el que son susceptibles de une ambos tomos. Pues bien, en el mundo
conocimiento, al menos, algunos de sus ms de la mecnica cuntica, en el reino de lo
importantes aspectos. La experiencia extraordinariamente pequeo, nuestro
114
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

juego de pesas no puede tomar cualquier el presente es que el universo esta


orientacin. Es perfectamente posible, para construido precisamente as. Tales
fijar un supuesto, que este orientado limitaciones no solo nos obligan a ser ms
horizontal o verticalmente, pero no ser humildes, sino que convierten el mundo en
posible que lo este en muchas de las algo ms comprensible. Cada constriccin
inclinaciones angulares intermedias. En corresponde a una ley natural, a una
otras palabras, le estn prohibidas ciertas regularidad en el universo. Cuanto ms
inclinaciones rotacionales. Prohibidas por grande sea el nmero de constricciones
quien? Pues por las leyes de la Naturaleza. acerca de las posibilidades reales de la
El universo esta 17 construido de tal forma materia y la energa, mayor conocimiento
que limita, o cuantifica, las posibilidades de del universo podremos alcanzar los
rotacin. No tenemos evidencia hombres. En cualquier caso, la
experimental de este hecho en nuestra vida cognoscibilidad del universo no slo
cotidiana. Podemos encontrarlo tan depende de cuantas sean las leyes naturales
sorprendente como si al efectuar ejercicios que nos permiten enmarcar para su anlisis
de gimnasia sueca furamos tan torpes una amplia serie de fenmenos divergentes
como para poder colocamos brazos en cruz en apariencia, sino tambin de la apertura
o extendidos hacia el cielo pero nos fuera mental y capacidad intelectual que
imposible adoptar un buen numero de mostremos respecto a la comprensin de
posturas intermedias. Pero tngase en tales leyes. Seguramente nuestras
cuenta que nuestra vida no se desarrolla en formulaciones de las regularidades de la
el mbito de lo minsculo, dentro de una Naturaleza dependen del modo en que esta
escala del orden de 10-13 centmetros, en construido nuestro cerebro, pero tambin, y
un mundo donde hay doce ceros entre la en buena medida, de aquel en que lo esta el
coma que separa las unidades y la primera universo.
cifra significativa. Las intuiciones de nuestro Por mi parte, me gusta vivir en un
sentido comn no cuentan para nada. Lo universo que encierra aun mucho de
que vale es el experimento; en el caso que desconocido y que, al mismo tiempo, es
nos ocupa, la observacin de las frecuencias susceptible de llegar a ser interpretado. Un
de infrarrojos en los espectros moleculares. universo del que lo conociramos todo sera
Y estos nos muestran que la rotacin esttico y deprimente, tan aburrido como el
molecular debe ser cuantificada. cielo que nos prometen ciertos telogos
La idea de que el mundo plantea pobres de espritu.
restricciones a las posibilidades de accin Un universo que se nos muestre
humanas es frustradora. Por que no incognoscible no es lugar ciertamente
podemos tener ciertas posiciones adecuado para un ser que piensa. El
rotacionales intermedias? Por qu no universo ideal para nosotros es algo
podemos viajar ms deprisa que la luz? Sin bastante ms similar al sitio en que vivimos
embargo, todo cuanto podemos decir hasta
115
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

Y me atrevo a conjeturar que no es simple cientfica no era un sueo totalmente


coincidencia. 18 inalcanzable. Una de sus principales
aportaciones, aunque involuntaria, fue la de
constituirse como paradigma de cientfico.

3. ESTE MUNDO QUE NOS LLAMA Sin Einstein, muchos de los jvenes que se
convirtieron en cientficos en los aos
COMO UNA LIBERACIN
subsiguientes a la dcada de los 20 jams

P
hubieran odo hablar de la existencia de la
ara castigarme por mi desprecio a la
empresa cientfica. El substrato lgico de la
autoridad, el destino me convierte en
teora especial de la relatividad einsteiniana
tal.
pudo haberse desarrollado un siglo antes,
pero aunque otros avanzaran una serie de
EINSTEIN
intuiciones premonitorias, la relatividad
deba esperar a Einstein para madurar
Albert Einstein naci en Ulm,
definitivamente. Los fundamentos fsicos de
Alemania, en 1879, hace ahora justamente
la teora especial de la relatividad son muy
un siglo. Pertenece al pequeo grupo de
simples, y muchos de sus resultados
individuos de todas las pocas que
esenciales pueden ser derivados del lgebra
remodelan el mundo gracias a un don muy
secundaria y de la reflexin sobre el
especial, el talento precise para contemplar
movimiento de un bote que remonte una
viejos hechos segn nuevos enfoques, para
corriente fluvial o avance a su favor. La vida
plantear profundos desafos a la sabidura
de Einstein fue rica en genialidad e irona.
convencional. Durante dcadas y dcadas
Sinti gran pasin por todos los problemas
ha sido una figura honrada y mitificada, el
cruciales de su tiempo, efectu interesantes
nico cientfico cuyo nombre se le acuda de
incursiones en los mbitos de la educacin y
inmediato al ciudadano medio. Einstein fue
de las relaciones entre ciencia y poltica, y
un hombre admirado y reverenciado a lo
fue un vivo ejemplo de que, despus de
largo y ancho del mundo, en parte por sus
todo, el trabajo de ciertos individuos puede
contribuciones cientficas, vagamente
llegar a cambiar el mundo.
comprendidas por los profanos en la
Siendo nio ofreci escassimos
materia, en parte a causa de su valiente
indicios de cuanto llegara a ser mas tarde.
toma de postura en cuestiones sociales, y
El mismo rememorara aos despus: mis
en parte a causa de su afable personalidad.
padres estaban preocupados porque no
Para los hijos de inmigrantes con
comenc a hablar hasta poca
inclinaciones cientficas, o para quienes,
comparativamente tarda, y llegaron a
como en mi caso, vivieron su infancia en los
consultar el problema con un mdico... por
aos de la Depresin, el respeto otorgado a
aquel entonces... seguro que no tenia
Einstein les hizo ver que existan personas
menos de tres aos. Fue un estudiante
como los cientficos, que una carrera
mediocre en sus aos escolares, y
116
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

recordaba a sus maestros bajo la figura de sobradamente al presentar los aspectos


sargentos instructores. Durante los anos fundamentales del tema clara y
juveniles de Einstein, las pautas de la sinpticamente... Tambin tuve la suerte de
educacin europea eran un altisonante empezar a conocer los resultados y mtodos
nacionalismo y una marcada rigidez esenciales de las ciencias de la naturaleza
intelectual. El joven Einstein se rebelaba en excelentes 19 exposiciones
contra los obtusos y mecanizados mtodos popularizadoras que recogan casi
educativos de la poca. Prefera sobrellevar exclusivamente los aspectos cualitativos...
todo tipo de castigos antes que aprender de un trabajo que le con atencin expectante.
memoria cosas que no comprenda. Los modernos divulgadores cientficos
Einstein detest toda su vida a los pueden sentirse reconfortados por estas
partidarios de una disciplina rgida, tanto en palabras de Einstein.
los terrenos de la educacin como en los de Ninguno de sus profesores parece
la ciencia y la poltica. haberse percatado de su talento. En el
A los cinco aos se sinti turbado por Gymnasium de Munich, el centro de
el misterio del crculo. Posteriormente enseanza secundaria ms destacado de la
escribir: A los 12 aos experiment una ciudad, un profesor le dijo en cierta ocasin,
segunda perplejidad, de naturaleza Einstein, usted nunca llegar a ninguna
completamente distinta, al leer un pequeo parte. A los quince aos las sugerencias de
texto de geometra euclidea plana... Haba este tipo se hicieron tan fuertes y directas
all asertos, como por ejemplo el referente a que decidi abandonar el instituto. Su
la interseccin en un punto de las tres profesor le indicaba que tan solo con su
alturas de un triangulo, que a pesar de no presencia daaba el respeto que toda la
ser ni con mucho evidentes, podan ser clase le deba a su persona. Acept con
probados con tal grado de certidumbre que gusto tales observaciones, abandon el
quedaba fuera de lugar toda duda sobre instituto y durante varios meses viaj sin
ellos. Esta lucidez y certidumbre me meta ni fin concreto por el norte de Italia.
causaron una impresin indescriptible. Los Toda su vida mostr clara preferencia por
programas escolares al uso slo conseguan los modales y la vestimenta sin ceremonias
provocar tediosas interrupciones a las ni formalidades.
meditaciones de este tipo. Einstein escribira De haber transcurrido su adolescencia
las siguientes palabras sobre su en la dcada de los 60 o los 70 de nuestro
autoeducacion: Entre los 12 y 16 aos me siglo, en vez de la dcada de 1890, la gente
familiaric con los rudimentos de la convencional le habra calificado de hippie
matemtica al tiempo que con los principios casi sin lugar a dudas.
bsicos de los clculos diferencial e integral. Su curiosidad por la fsica y su
Tuve la inmensa fortuna de topar con libros admiracin ante el universo le permitieron
no especialmente notables en cuanto a su superar muy pronto su aversin hacia los
rigor lgico, deficiencia que compensaban mtodos educativos imperantes, y a no
117
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

tardar solicitara su ingreso, sin diploma que lleg a sentirse bloqueado hasta tal punto...
certificara sus estudios secundarios, en el que durante un ao entero hall
Instituto Federal de Tecnologa de Zurich. completamente enojoso el anlisis y
Suspendi el examen de aptitud, se consideracin de cualquier problema
matricul en un instituto suizo de enseanza cientfico... Es casi milagroso que los
media por su propia cuenta y riesgo para mtodos modernos de instruccin no hayan
subsanar sus lagunas, y al ao siguiente fue conseguido ahogar por completo la santa
admitido por fin en el Instituto Federal de curiosidad de la investigacin, pues la
Tecnologa. No obstante, segua siendo un principal necesidad de tan delicada planta,
estudiante mediocre. No le satisfaca el aparte el estimulo inicial, es la libertad. Sin
estudio de las materias obligatoriamente esta, corre seguro peligro de muerte... y
prescritas, esquivaba la biblioteca del centro creo que incluso puede despojarse de su
e intentaba hasta donde le era posible voracidad a un animal de presa sano si se le
trabajar sobre sus verdaderos intereses. obliga a comer a golpes de ltigo, con
Mas tarde escribira: Desde luego, el hambre o sin ella....
principal impedimento para seguir en tal Sus observaciones deben templar el
lnea era que deba atiborrar mi cabeza con espritu de toda persona involucrada en la
todos estos tinglados y empollrmelos para educacin cientfica. Me pregunto cuantos
pasar los exmenes, me gustara o no. Einstein potenciales habrn llegado a
Consigui su graduacin slo gracias sentirse irremediablemente descorazonados
a la ayuda que le prestara su ntimo amigo a causa de exmenes competitivos y del
Marcel Grossmann, quien asista hasto generado por acumular meritos en su
asiduamente a clase y comparta sus currculum a la fuerza.
apuntes con Einstein. Con ocasin de la Despus de haberse ganado el
muerte de Grossmann, acaecida muchos sustento con diversos trabajos ocasionales,
aos despus, Einstein escribira: Recuerdo Einstein acept una oferta para trabajar
nuestros das de estudiantes. El era un como inspector de solicitudes en la Oficina
estudiante irreprochable, yo un desordenado Suiza de Patentes sita en Berna,
y un soador. l, en excelentes relaciones oportunidad que obtuvo gracias a la
con los profesores y comprendindolo todo; mediacin del padre de Marcel Grossmann.
yo, un paria, descontento y escasamente Por estas fechas renunciara a la
apreciado... Al finalizar nuestros estudios, nacionalidad alemana para convertirse en
me vi abandonado de repente por todo el ciudadano suizo. Tres aos despus, en
mundo, desconcertado y perplejo ante el 1903, se casaba con su prometida. No
umbral de la vida. La graduacin la obtuvo sabemos casi nada acerca de las patentes
gracias a un esfuerzo final para sumergirse aprobadas y rechazadas por Einstein, y seria
en los apuntes de Grossmann. Pero de gran inters determinar si alguna de las
estudiando en la preparacin de los que pasaron por sus manos lleg a tener
exmenes finales, recordara que mi animo
118
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

cierta influencia estimulante en sus Einstein tambin sostena que era


meditaciones sobre la fsica. deshonesto ganar dinero enseando fsica.
Banesh Hoffman, uno de sus Argumentaba que era muchsimo mejor
bigrafos, escribe que en la oficina de para un fsico ganarse el sustento con algn
patentes Einstein aprendi pronto a otro trabajo sencillo y honesto, y que la
deshacerse de sus tareas con rapidez y fsica deba cultivarla en sus ratos libres.
eficiencia. Eso le permitira arrebatar Cuando aos ms tarde Einstein hiciera una
preciosos minutos para sus propios clculos observacin similar en Amrica, seal que
clandestinos, que esconda con 20 rapidez y le hubiese encantado trabajar de fontanero,
sentido de culpabilidad en el interior de su lo que le vali una inmediata nominacin
pupitre de trabajo al menor ruido de pasos como miembro honorario del sindicato del
que se aproximasen. Tales fueron las ramo.
circunstancias en que se gestara el En 1905 Einstein public cuatro
nacimiento de la gran teora de la artculos de investigacin, producto de sus
relatividad. Posteriormente Einstein ratos libres en la oficina de patentes, en la
recordara con nostalgia la oficina de publicacin especializada mas prestigiosa de
patentes, este claustro secular en el que se la poca, los Annaten der Physik. En el
incubaron mis mas bellas ideas. primero de ellos demostraba que la luz tiene
En ms de una ocasin Einstein al mismo tiempo propiedades corpusculares
sugerira a sus colegas que el empleo de y propiedades ondulatorias, exponiendo por
farero era una de las situaciones ms vez primera el desconcertante efecto
francamente apetecibles para un cientfico, fotoelctrico, de acuerdo con el cual los
pues se trataba de un trabajo relativamente slidos estimulados por una radiacin
sencillo y capaz de proporcionar la lumnica emiten electrones. En el segundo
tranquilidad y contemplacin necesarias a exploraba la naturaleza de las molculas a
todo espritu para abordar la investigacin travs del estadstico movimiento
cientfica. Como sealara su colaborador browniano que presentan las pequeas
Leopold Intfield, para Einstein, la soledad, partculas en suspensin. En los dos
la vida en un faro, hubiera sido estimulante restantes introduca la teora especial de la
en grado sumo. Le hubiera liberado de relatividad, explicitando por primera vez la
buena parte de las obligaciones que odiaba. famosa ecuacin E = mc2, tan ampliamente
De hecho, hubiera sido para el la forma de citada como escasamente comprendida.
vida ideal. Pero casi todos los cientficos La ecuacin expresa la convertibilidad
piensan justamente lo contrario. La de la materia en energa, y viceversa.
maldicin de mi vida ha sido verme Amplia la ley de la conservacin de la
apartado por largo tiempo de toda energa a una ley que nos habla de la
atmsfera cientfica, de no tener a nadie con conservacin de la energa y la masa, por la
quien hablar de fsica. que se afirma que energa y masa no
pueden ser creadas ni destruidas, si bien
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EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

una determinada forma de energa puede de veintisis aos de una oficina de


convertirse en materia y a la inversa. En patentes suiza, es algo mas que asombroso.
circunstancias ideales, la cantidad de Son muchos los historiadores de la ciencia
energa que puede obtenerse de una masa que han calificado 1905 como annus
m es mc2, donde c es la velocidad de la luz mirabilis, ano milagroso. Dentro de la
(la velocidad de la luz siempre se representa historia de la fsica, y con inquietantes
por c, jams por C, y su valor es de 300.000 parecidos, slo ha existido otro ano
kilmetros por segundo). Si medimos m en adjetivable de tal, 1666, cuando Isaac
gramos y c en centmetros por segundo, E Newton, con veinticuatro anos, aislado en
nos vendr dada en una unidad de energa una zona rural a causa de una epidemia de
denominada ergio. peste bubnica, esboz una explicacin para
La total conversin de un gramo de la naturaleza espectral de la luz del sol.
masa en energa produce 1 X (3E+10)^2 = Invent los clculos 21 diferencial e integral
9E+20 ergios, cantidad equivalente a la que y postulo la teora de la gravitacin
desprende la explosin sbita de unas mil universal. Junto con la teora general de la
toneladas de TNT. Por consiguiente, si relatividad, formulada por vez primera en
hallamos la forma de extraerlos, los 1915, los artculos de 1905 representan el
recursos energticos que albergan principal logro de la vida cientfica de
pequesimas cantidades de materia son Einstein.
enormes. Las armas nucleares y las Antes de Einstein los fsicos sostenan
centrales nucleares son otros tantos la generalizada creencia de que existan
ejemplos de los vacilantes y ticamente marcos de referencia privilegiados, cosas
ambiguos esfuerzos encaminados a obtener tales como un espacio y un tiempo
la energa que encierra la materia, segn absolutos. El punto de partida de las
nos descubriera Einstein. Un arma meditaciones de Einstein fue que desde
termonuclear, por ejemplo una bomba de cualquier marco de referencia cualquier
hidrogeno, es un ingenio de poder observador, fuera cual fuese su ubicacin,
terrorfico, aunque dada una masa m de velocidad o aceleracin las leyes
hidrogeno tan solo consigue obtener menos fundamentales de la naturaleza deban
del 1% del poder energtico me 2 que contemplarse de idntica manera. Parece
encierra. ser que su idea sobre los sistemas de
Los cuatro artculos que publicara referencia en fsica se vio influenciada por
Einstein en 1905 hubieran sido una sus actitudes sociales y polticas y por su
produccin impresionante como fruto de resistencia ante el estridente patrioterismo
toda una vida dedicada a la investigacin que impregnara la Alemania del siglo XIX.
para cualquier fsico. En este sentido, la idea de la relatividad se
Si se contemplan como lo que en ha convertido en un lugar comn
realidad fueron, el resultado de los ratos antropolgico, y los cientficos sociales han
libres de un ao de trabajo de un empleado hecho suya la idea de un relativismo
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EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

cultural. Existen diversos contextos sociales como para mencionarlo explcitamente.) Las
distintos y diferentes interpretaciones del opiniones polticas y religiosas de Einstein
mundo y de los preceptos ticos y estaban explcitamente relacionadas con su
religiosos. Por lo dems, las diferentes trabajo cientfico. Sus padres eran de origen
sociedades humanas son prcticamente judo, aunque no practicantes del ritual
comparables en cuanto a su validez. religioso. No obstante, Einstein se inclin
En un principio no se produjo, ni hacia una religiosidad convencional por
mucho menos, una aceptacin generalizada influjo de la maquinaria educativa
de la relatividad especial. A modo de nuevo tradicional, el Estado y la escuela. Pero a
intento de integrarse en la vida acadmica, los doce aos tal situacin cambi
Einstein presento su recin publicado bruscamente: A travs de la lectura de
artculo sobre la relatividad a la Universidad libros de divulgacin cientfica llegue pronto
de Berna como ejemplo de su trabajo. a la conviccin de que muchas de las
Evidentemente, l lo consideraba como un historias bblicas no pueden ser verdaderas.
buen trabajo de investigacin. Sin embargo, Como consecuencia abrac con todas mis
le fue rechazado tildndolo de fuerzas la libertad de pensamiento y
incomprensible y hubo de seguir en la empec a considerar que a la juventud la
oficina de patentes hasta 1909. A pesar de estaba estafando intencionadamente el
todo, la publicacin del trabajo no pas Estado mediante la propagacin de
desapercibida para todo el mundo y poco a mentiras; fue una impresin abrumadora.
poco algunas de las figuras seeras de la De esta experiencia naci una firme
fsica europea de la poca empezaron a sospecha ante todo tipo de autoridad, una
sospechar que Einstein poda muy bien ser actitud escptica ante las convicciones
uno de los ms grandes cientficos de todas vigentes en todo contexto social especfico
las pocas. Pero aun y as, su trabajo sobre actitud que nunca abandone, aun cuando
la relatividad gener vivas polmicas. En con el paso del tiempo, una vez fui
una carta de recomendacin para que comprendiendo mas a fondo las conexiones
Einstein fuera contratado en la Universidad causales, perdi parte de su virulencia
de Berln, un eminente cientfico alemn inicial
sugera que la relatividad era un excurso Poco antes de estallar la Primera
hipottico, una aberracin momentnea, y Guerra Mundial, Einstein acept una plaza
que a pesar de todo, Einstein era realmente de profesor en el reputado Institute Kaiser
un pensador de primer orden. (El premio Wilhelm de Berln. Su deseo de trabajar en
Nbel, de cuya concesin tuvo noticia el centre de fsica terica de mas prestigio
durante una visita a Oriente en 1921, se le en su poca fue momentneamente ms
otorgaba por su trabajo sobre el efecto fuerte que su antipata hacia el militarismo
fotoelctrico y otras contribuciones a la alemn. El estallido de la conflagracin
fsica terica. La relatividad segua siendo mundial cogi a la esposa y a los dos hijos
considerada un tema demasiado polmico de Einstein en Suiza, impidindoles regresar
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EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

a Alemania. Pocos aos despus esta avanzaba una idea aun asombrosa por su
separacin forzosa desembocara en simplicidad, belleza y fuerza, a saber, que la
divorcio, aunque cuando Einstein recibi el atraccin gravitacional entre dos masas
premio Nobel en 1921, a pesar de haberse genera la distorsin o combamiento del
casado ya otra vez, entreg la suma total espacio eucldeo inmediatamente
del mismo, 30.000 dlares, a su primera circundante. La teora cuantitativa nos
esposa y sus hijos. Con el tiempo su hijo confirma, con el grado de precisin que
mayor se convertira en una prominente cabe esperar de los experimentos, la ley de
figura de la ingeniera civil, ocupando una Newton sobre la gravitacin universal. Pero
ctedra en la Universidad de California, pero al fijarnos en la prxima cifra decimal, por
el segundo, que idolatraba a su padre, le decirlo as, la teora general de la relatividad
acusara aos despus, para angustia de predice la existencia de diferencias
Einstein, de haberle ignorado durante su significativas con respecto al esquema
juventud. 22 Einstein, que se declaraba postulado por Newton. Se trata de una
socialista, acab convencindose de que la situacin clsica dentro de la historia de la
Primera Guerra ciencia, de acuerdo con la cual aparecen
Mundial estall fundamentalmente a nuevas teoras que confirman la validez de
causa de las intrigas e incompetencia de los resultados derivados de sus antecesores
las clases dirigentes del momento, pero avanzan una serie de nuevas
conclusin que por otro lado sustentan predicciones que permiten establecer
buena parte de los historiadores distinciones determinantes entre ambas
contemporneos. Einstein se torn pacifista. perspectivas.
Mientras otros cientficos alemanes Las tres piedras de toque propuestas
apoyaron con entusiasmo las empresas por Einstein para verificar la validez de la
militares de su pas, Einstein condenaba relatividad general fueron las anomalas
abierta y pblicamente la guerra como detectadas en el movimiento orbital de
delirio epidmico. Slo le salv del Mercurio, el corrimiento hacia el rojo de la
encarcelamiento su ciudadana suiza, suerte representacin espectral de la luz emitida
que no pudo compartir su amigo el filosofo por una estrella de gran masa y la
ingles Bertrand Russell, condenado a prisin defleccin o curvamiento de la luz estelar al
en estos mismos anos por defender tambin alcanzar sus rayos las proximidades del Sol.
una postura pacifista. Los puntos de vista de En 1919, antes de que fuera firmado el
Einstein sobre la guerra no contribuyeron armisticio, se organizaron expediciones
precisamente a aumentar su popularidad en cientficas britnicas a Brasil y a la isla del
Alemania. Prncipe, frente a las costas de frica
No obstante, y de forma indirecta, la occidental, para observar si durante un
guerra contribuy a popularizar entre el eclipse de sol las radiaciones lumnicas
gran publico el nombre de Einstein. En su estelares se curvaban de acuerdo con las
irona general de la relatividad, Einstein predicciones de la relatividad general. Y as
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EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

era. Quedaban con ello reivindicadas las junto con otros libros escritos por autores
tesis de Einstein por va experimental. El antifascistas. La talla cientfica de Einstein
simbolismo de una expedicin britnica es atacada por todo lo alto en su pas de
intentando verificar las hiptesis de un origen. El lder de la campana difamatoria es
cientfico alemn, mientras ambos pases el fsico Philipp Lenard, galardonado
estaban aun tcnicamente en guerra, asimismo con el premio Nobel, quien
apelaba a los ms loables sentimientos del denuncia lo que el llamara chapuceras
genero humano. teoras matemticas de Einstein y el
Sin embargo, al terminar la guerra espritu asitico en la ciencia. Lenard
comienza a desencadenarse en Alemania declaraba:
una activa campana pblica contra Einstein, Nuestro Fhrer ha eliminado este
financiada por intereses muy concretos. mismo espritu de la poltica y la economa
Tanto en Berln como en otras ciudades se nacionales, en las que es conocido como
organizan grandes mitines con un claro marxismo. No obstante, en el terreno de la
trasfondo antisemtico para denunciar la ciencias naturales, sigue mostrndose
teora de la relatividad. La sorpresa se influyente a travs de un indebido
apoder de los colegas de Einstein, pero la reconocimiento de la obra de Einstein. Debe
mayor parte de ellos, excesivamente dejarse bien sentado que para todo
medrosos para intervenir en poltica, nada intelectual alemn es indecoroso 23 seguir
hicieron para contrarrestar el ataque. las ideas de un judo. La ciencia natural
Cuando el nazismo inicia su irresistible propiamente dicha es de exclusive origen
ascensin en la dcada de los 20 y ario... Heil Hitler!
comienzos de los 30, Einstein, contra su Fueron muchos los profesores y
inclinacin natural a una vida de tranquila acadmicos nazis que sumaron su voz a las
contemplacin, se encuentra a menudo admoniciones contra la fsica juda y
arengando con valenta contra los peligros bolchevique de Einstein. Ironas del
inminentes derivados de la situacin. destino, en este mismo momento histrico
Testifica ante tribunales alemanes en favor prominentes intelectuales estalinistas
de acadmicos juzgados por sus opiniones denunciaban en la Unin Sovitica la
polticas contrarias al nazismo. Hace un relatividad einsteniana como fsica
llamamiento en favor de la amnista para los burguesa. Por descontado, en tales
presos polticos alemanes y de otras partes deliberaciones jams se tom en
del globo (incluidos Sacco y Vanzetti y los consideracin hasta que punto la substancia
llamados muchachos de Scottsboro en de la teora atacada era o no correcta.
Estados Unidos). Cuando Hitler alcanza la La autoidentificacin de Einstein como
cancillera en 1933. Einstein y su segunda judo, a pesar de su profundo
esposa abandonan Alemania. distanciamiento de las religiones
Los nazis queman en hogueras tradicionales, fue completamente generada
pblicas los trabajos cientficos de Einstein por el intenso antisemitismo que se viva en
123
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

la Alemania de los 20. He aqu la razn de Tan grande era el prestigio de


que se convirtiera en sionista. Pero si hemos Einstein que fue completamente natural que
de hacer caso a uno de sus bigrafos, otros fsicos europeos emigrados a Estados
Philipp Frank, no todos los grupos sionistas Unidos le pidieran en 1939 que escribiera
le abrieron los brazos por considerar una carta al presidente Franklin D.
intolerables sus demandas de entendimiento Roosevelt en la que se propusiera la
con los rabes y el esfuerzo necesario para construccin de una bomba atmica para
comprender sus formas de vida y contrarrestar el esfuerzo alemn para
pensamiento. Su adhesin a un claro hacerse con armas nucleares. Aunque
relativismo cultural resulta mucho ms Einstein no haba trabajado en fsica nuclear
impresionante si se tienen en cuenta las y posteriormente no desempeara el menor
dificultades emocionales involucradas en papel en el Proyecto Manhattan, escribi la
este caso. A pesar de todo, sigui prestando carta inicial que llevara a la aprobacin del
su apoyo al sionismo, particularmente mismo. No obstante, parece ms que
cuando se hizo pblica la desesperada probable que los Estados Unidos se
situacin en que vivan los judos europeos a hubiesen decidido a la construccin de la
finales de la dcada de los 30. (En 1948 se bomba atmica con o sin el apremio
le ofreci a Einstein la presidencia de Israel, epistolar de Einstein.
que declinara cortsmente. Resulta Por lo dems, el descubrimiento de la
interesante especular acerca de las radiactividad por Antoine Becquerel y la
hipotticas diferencias que hubieran podido investigacin del ncleo atmico por parte
producirse en la poltica del Prximo Oriente de Ernest Rutherford una y otro llevados a
de aceptar Albert Einstein la presidencia del cabo con absoluta independencia respecto a
estado de Israel.) los trabajos de Einstein hubieran
Tras abandonar Alemania, Einstein desembocado con toda probabilidad en el
tuvo noticia de que los nazis haban puesto desarrollo y fabricacin de armas nucleares.
un precio de 20.000 marcos a su cabeza. El temor de Einstein ante la Alemania nazi
(Ignoro si era un precio demasiado alto.) haba contribuido en gran medida a
Acepto una oferta para incorporarse al modificar, aunque no sin pesar, sus puntos
recin fundado Instituto de Estudios de vista pacifistas. Pero cuando comenz a
Avanzados de Princeton, Nueva Jersey, y all traslucirse que los nazis no haban
residira el resto de sus das. Cuando se le conseguido desarrollar la tecnologa de las
pidi qu salario deseaba percibir, sugiri armas nucleares, Einstein se sinti
3.000 dlares anuales. Ante la cara de embargado por los remordimientos: Ahora
perplejidad del representante del Instituto, que s que los alemanes no estn en
dedujo que se haba excedido y rebaj su condiciones de construir una bomba
demanda. El salario que se le asign fue de atmica, quisiera no haber tenido nada que
16.000 dlares anuales, una suma ver con ella.
realmente respetable en los aos 30.
124
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

En 1945 Einstein inst a los Estados estadounidense a causa de su postura. El


Unidos a que rompiera sus relaciones con la propio senador Joseph McCarthy sealaba
Espaa de Franco, quien durante la en 1953 que alguien que haca tales
Segunda Guerra Mundial haba dado soporte advertencias era un indudable enemigo de
a las fuerzas nazis. Amrica. En los ltimos aos de la vida de
John Rankin, congresista conservador Einstein, era postura usual en determinados
por Mississippi, atac a Einstein en un crculos reconocer su genio cientfico al
discurso pronunciado ante la Cmara de tiempo que se mostraba un abierto disgusto
Representantes, sealando que este por sus opiniones polticas, tildadas
agitador nacido allende nuestras fronteras frecuentemente de ingenuas. Pero los
quisiera sumergirnos en otra guerra para tiempos han cambiado, y creo que es mucho
facilitar la expansin del comunismo a ms razonable argumentar desde una
travs del mundo... Ya es hora de que el perspectiva completamente diferente sobre
pueblo americano empiece a darse cuenta este punto. En el campo de la fsica, donde
de quin es el tal Einstein. las ideas pueden medirse cuantitativamente
Einstein fue un acrrimo defensor de y verificarse con enorme precisin, las
las libertades civiles en los Estados Unidos intuiciones einstenianas se han mostrado
durante las pocas ms sombras del irrefutables. Por lo dems, resulta
macarthismo, a finales de los 40 y principios asombroso que tuviera tal claridad de visin
de los 50. Mientras observaba la subida de en el mar de confusiones donde otros
la marea de la histeria, empez a albergar haban naufragado. As pues, no ser
el poco tranquilizador 24 sentimiento de que mucho ms razonable considerar que en el
ya haba vivido algo similar en su Alemania mucho ms sombro terreno de la poltica
natal durante la dcada de los 30. Solicit a sus opiniones gozan de una validez
los acusados que se negaran a testificar fundamental?
ante el Comit de Actividades Durante los aos pasados en
Antinorteamericanas, sealando que Princeton, lo mismo que a lo largo de toda
todo individuo deba estar dispuesto a su vida, la pasin motriz de Einstein fue la
asumir su ruina econmica o penas de elucubracin intelectual. Trabaj amplia y
crcel... a sacrificar su bienestar personal profundamente en la elaboracin de una
en beneficio de... su pas. Sostuvo que teora del campo unificado susceptible de
exista la obligacin de negarse a cooperar abrazar en un marco comn las fuerzas
en toda accin que violase los derechos gravitatorias, elctricas y magnticas,
constitucionales del individuo. Y ello vale de aunque es opinin generalizada que sus
forma muy especial para todo interrogatorio esfuerzos no se vieron coronados por el
relacionado con la vida privada y las xito. Su vida se prolong lo suficiente
filiaciones polticas de cualquier como para ver su teora general de la
ciudadano.... Einstein fue amplia y relatividad convertida en herramienta
duramente atacado por la prensa fundamental para la interpretacin de la
125
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

macroestructura y evolucin del universo, y cazadoras de piel que trajeado, incluso en


le hubiese embargado el gozo contemplar ocasiones de compromiso. Hombre sencillo,
personalmente la fructfera aplicacin de la sin la menor pretensin ni afectacin,
relatividad general a la astrofsica de sealaba que a todos les hablo igual, ya
nuestros das. Jams lleg a comprender el sea el basurero o el Presidente de la
trato reverencial que se le dispensaba, Universidad. Era persona asequible, y en
llegando incluso a lamentar que sus colegas no pocas ocasiones se prest gustosamente
y graduados de Princeton no le abordaran a ayudar a estudiantes secundarios en la
inopinadamente por miedo a molestarle. resolucin de problemas geomtricos por
En contrapartida, escribira: Mi cierto, no siempre con xito. Dentro de la
apasionado inters por la justicia y la mejor tradicin cientfica, se mostr
responsabilidad ha estado siempre en receptivo frente a las ideas innovadoras,
curioso contraste con un escaso deseo de aunque siempre les exigiera una rigurosa
asociarme de forma directa con otros verificacin. Tampoco rechaz de plano, a
hombres y mujeres. No soy un caballo de pesar de haberse mostrado escptico, las
reata, no sirvo para el trabajo a dos o en tesis del catastrofismo planetario en la
equipo. Jams he llegado a integrarme historia reciente de nuestro planeta y los
plenamente y con todas sus consecuencias experimentos encaminados a sostener la
en ningn pas o estado, en mi circulo de existencia de la percepcin extrasensorial;
amistades o incluso en el seno de mi propia en este ultimo caso, sus reservas
familia. Los vnculos han venido siempre de arrancaban del supuesto que sostiene que
un vago retraimiento, y con los aos va las habilidades telepticas no se ven
creciendo este permanente deseo de disminuidas al aumentar la distancia entre
encerrarme en mi mismo. A veces este emisor y receptor.
aislamiento resulta amargo, pero no En materia de religin, el
lamento verme privado de la comprensin y pensamiento de Einstein era bastante ms
la simpata de otros hombres. Algo pierdo elaborado que lo usual y de ah que fuera
con ello, que duda cabe, pero me siento interpretado errneamente en multitud de
compensado por haberme visto libre de ocasiones. Con ocasin de la 25 primera
costumbres, opiniones y prejuicios de otros visita de Einstein a los Estados Unidos, el
y no haber buscado la paz de mi espritu en cardenal de Boston por aquel entonces,
tan mudables fundamentos. O'Connell, proclamaba que la teora de la
Durante toda su vida tuvo como relatividad encubra la espectral aparicin
principales distracciones la navegacin y del ateismo. Tales declaraciones alarmaron
tocar el violn. En ciertos aspectos, Einstein a un rabino de Nueva York, quien mando de
puede considerarse dentro de su poca inmediato a Einstein un telegrama con el
como una especie de hippie militante. La siguiente texto: Cree usted en Dios?. La
longitud de su blanca mata de pelo era respuesta de Einstein, inmediata y por
notable, y prefera ir con sueters y idntica va, fue la siguiente: Creo en el
126
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

Dios de Spinoza, que se nos revela en la antes de su aparicin eran misterios. All
armona que rige a todos los seres del donde arranc, Einstein tambin sembr.
mundo, no en el Dios que se implica en los Varias de las consecuencias de la relatividad
destinos y acciones de los hombres, especial parecen enfrentarse de plano con
planteamiento de la cuestin religiosa nuestra intuicin, se muestran
bastante sutil y que en la actualidad incompatibles con nuestra experiencia
comparte un buen numero de telogos. Las cotidiana, y a pesar de ello aparecen de
creencias religiosas de Einstein eran forma detectable cuando viajamos a una
autnticamente senidas. Durante las velocidad muy prxima a la de la luz por
dcadas de los 20 y los 30 manifest serias lo dems, velocidad a la que poca es la
dudas acerca de uno de los postulados experiencia que puede aportar el sentido
bsicos de la mecnica cuntica, el que comn (cf. captulo 2). Una de tales
sostiene que a LOS niveles ms consecuencias es que. si viajamos a una
fundamentales de la materia las partculas velocidad suficientemente prxima a la de la
tienen un comportamiento impredecible, luz, el tiempo transcurre cada vez mas
formulacin conocida como principio de lentamente, y esta contraccin temporal la
incertidumbre de Heisenberg. Para Einstein, registran tanto los relojes de pulsera y
Dios no juega a los dados con el cosmos. atmicos como nuestros propios relojes
Asimismo, en otra ocasin afirmaba, Dios biolgicos. En consecuencia, un vehculo
es sutil, pero no malicioso. De hecho, era espacial que viajase a una velocidad muy
tal la aficin de Einstein a este tipo de prxima a la de la luz cubrira la distancia
aforismos, que en cierta ocasin el fsico entre dos puntos cualesquiera, fuera esta la
dans Niels Bohr le respondi algo que fuese, en un periodo de tiempo muy
exasperado, basta de decir que hace y que breve si lo medimos a bordo de la nave,
no hace Dios. No obstante, no son pocos pero que no seria tal de medirlo sobre los
los fsicos que creen que si alguien ha puntos de partida y destino. Algn da
llegado a penetrar las intenciones de Dios, podremos viajar hasta el centro de la Va
este ha sido Einstein. Lctea y volver en unas pocas dcadas
Uno de los fundamentos de la teora segn los relojes de a bordo, pero mientras,
de la relatividad especia es la imposibilidad en la Tierra, los aos transcurridos sern
de que ningn objeto material pueda llegar alrededor de 6.000. Pocos sern los amigos
a trasladarse a la velocidad de la luz. Tal que contemplaron vuestra partida que os
barrera lumnica ha incomodado seriamente rodeen para celebrar el retorno. Un vago
a quienes no admiten lmite alguno para las reconocimiento de este fenmeno de
posibilidades de accin de la especie dilatacin temporal queda recogido en la
humana. No obstante, el lmite de la pelcula Encuentros en la tercera fase,
velocidad de la luz, nos permite comprender aunque tambin se incorpore en ella la
de un modo simple y elegante un buen gratuita opinin de que Einstein quiz fuese
nmero de cosas de nuestro universo que un extraterrestre. Que duda cabe, sus
127
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

percepciones fueron autnticamente aunque se nos ha mostrado seguro y digno


asombrosas, pero fue un individuo muy de confianza. Por mi parte, no lamento en
humano, y su vida se alza como ejemplo de absoluto haberlo escogido. 27
hasta donde pueden llegar los seres
humanos que gocen de suficiente talento y 4. ELOGIO DE LA CIENCIA Y LA
coraje para abordar una empresa. TECNOLOGA
La ltima actuacin pblica de

E
Einstein fue unirse a Bertrand Russell y a l cultivo de la mente es un alimento
otros muchos cientficos y pensadores en un para el alma humana.
fallido intento de proclamar un manifiesto
en favor de la abolicin de las armas
nucleares. Einstein argumentaba que el MARCO TULIO CICERON
armamento nuclear lo haba cambiado todo De finibus bonorum et malorum (4544
excepto nuestra forma de pensar. En un a. C.) Para unos, la ciencia es una sublime
mundo parcelado en estados hostiles, diosa, para otros, una vaca que suministra
Einstein consideraba la energa nuclear excelente mantequilla.
como la mayor amenaza para la FRIEDRICH VON SCHILLER, Xenien
supervivencia de la raza humana. Deca al (1796)
respect o, debemos elegir entre la A mediados del siglo XIX, el cientfico
prohibicin total de las armas nucleares o britnico Michael Faraday, hombre en buena
una aniquilacin general... El nacionalismo medida autodidacta, era visitado por su
es una enfermedad infantil, el sarampin de monarca, la reina Victoria. Entre los
la humanidad... Nuestros libros de texto mltiples descubrimientos de Faraday,
glorifican la guerra y encubren sus horrores. algunos de obvia e inmediata aplicacin
Inoculan el odio en las venas de nuestros prctica, se hallaban extraos artilugios
muchachos. Yo quiero ensear la paz, no la elctricos y magnticos, por aquel entonces,
guerra. Quiero inculcar amor, no odio. poco ms que simples curiosidades de
Cuando contaba sesenta y siete aos, laboratorio. En el tradicional dilogo entre
nueve antes de su muerte en 1955, Einstein jefes de estado y jefes de laboratorio, la
resuma as una vida de investigacin: Mas reina Victoria preguntara a Faraday por la
all est un mundo inmenso, que existe al utilidad de sus estudios, a lo que ste le
margen de nosotros, los seres humanos, y replic: Y para qu sirve un nio,
que se nos muestra como un grandioso y madame? Faraday crea que con el tiempo
eterno enigma, 26 aunque parcialmente la electricidad y el magnetismo se
accesible nuestro anlisis y especulacin. La convertiran en algo prctico
contemplacin de este mundo nos llama Por esta misma poca, el fsico
como una liberacin... El camino hasta este escocs James Clerk Maxwell elabor cuatro
paraso no es tan confortable ni tentador ecuaciones matemticas que tenan como
como el que conduce al edn religioso, base la obra de Faraday y otros
128
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

predecesores experimentales, ecuaciones en Faraday y la insatisfaccin esttica sentida


las que se estableca una relacin por Maxwell ante unos pocos smbolos
cuantitativa entre las cargas y corrientes matemticos garabateados sobre una hoja
elctricas y los campos magnticos. Las de papel. La mayor parte de las aplicaciones
ecuaciones presentaban una curiosa falta de prcticas de la ciencia se han convertido en
simetra, y el hecho preocup a Maxwell. La realidad por caminos tan extraos e
falta de esttica de las ecuaciones impredecibles como el de nuestro ejemplo.
inicialmente propuestas condujo a Maxwell a En los das de la reina Victoria no se habra
proponer un trmino adicional para una de encontrado dinero suficiente ni para iniciar
ellas, la denominada corriente de la produccin de, por poner un ejemplo,
desplazamiento, y todo ello con el nico televisores. Pocos se atrevern a negar que
objetivo de obtener un sistema de los efectos netos de las invenciones
ecuaciones simtrico. Su argumentacin era reseadas son positivos. Son muchos los
bsicamente intuitiva, pues no exista la jvenes profundamente desencantados con
menor evidencia experimental del tipo de la civilizacin tecnolgica occidental, y a
corriente citado. Sin embargo, la propuesta menudo por muy buenas razones, que
de Maxwell tuvo asombrosas consecuencias. mantienen un apasionado apego por ciertos
Las ecuaciones de Maxwell corregidas aspectos de la tecnologa de nuestra poca
postulaban implcitamente la existencia de muy sofisticada -por ejemplo por los
la radiacin electromagntica y encuadraban equipos musicales electrnicos de alta
la de los rayos gamma, los rayos X, la luz fidelidad. Algunos de los inventos citados
ultravioleta, la luz visible, los infrarrojos y han modificado fundamental y globalmente
las ondas radio. stas fueron las ecuaciones el carcter de nuestra sociedad. Al
que estimularon el descubrimiento de la facilitarse la comunicacin han perdido su
relatividad especial por parte de Einstein. La provincianismo muchas zonas del planeta, al
unin de los trabajos experimental y terico tiempo que disminuan las diferencias
de Faraday y Maxwell llevara, un siglo culturales de orden local. Todas las
despus, a una revolucin tcnica sin sociedades humanas reconocen
precedentes en nuestro planeta. La luz virtualmente las ventajas prcticas de estos
elctrica, telfono, tocadiscos, radio, inventos. Las naciones de reciente 28
televisin, transportes refrigerados que formacin muy raramente sufren los efectos
permiten tomar productos frescos a gran negativos de la alta tecnologa, como por
distancia de sus puntos de origen, marca- ejemplo la contaminacin ambiental; en
pasos cardacos, plantas hidroelctricas, todo caso, han decidido sin vacilaciones que
alarmas automticas contra incendios y los beneficios pesan ms que los riesgos. En
sistemas de riego por aspersin, trolebuses uno de sus aforismos, Lenin seal que
y metros, computadoras electrnicas, he socialismo ms electrificacin equivala a
aqu unos pocos descendientes en lnea comunismo, aunque la realidad ha venido a
directa de los oscuros artilugios ideados por demostrar que el progreso de la tecnologa
129
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

ms avanzada no ha sido ms vigoroso y ha hecho para acomodar nuestra sociedad a


creativo en los pases comunistas que en los las nuevas tecnologas. Considerados tales
del mundo occidental. Los cambios sociales extremos, todava me asombro de que la
se han producido con tal rapidez que es especie humana haya actuado tan bien
mucha la gente que ha encontrado difcil como lo ha hecho.
adaptarse a los nuevos tiempos. Muchos Las alternativas luditas nada pueden
hombres nacidos antes de que alzara el resolver. Ms de mil millones de personas
vuelo el primer aeroplano han vivido para actualmente vivas deben su existencia a la
ver como el Viking se posaba sobre la superacin de sus antiguos niveles ms que
superficie de Marte y el Pioneer 10, el insuficientes de nutricin gracias al
primer ingenio interestelar, abandonaba los desarrollo de la tecnologa agrcola. Y
lmites de nuestro sistema solar. probablemente no sea menor el nmero de
Gentes crecidas bajo un cdigo sexual los que han sobrevivido o logrado evitar
de severidad victoriana se hallan inmersos deformaciones, lisiamientos y enfermedades
ahora en un mundo substancialmente mortales en razn de los avances
dominado por la libertad sexual gracias al experimentados por la tecnologa mdica.
desarrollo y uso generalizado de los Si abandonramos nuestra sofisticada
anticonceptivos. La velocidad del cambio ha tecnologa, abandonaramos a un mismo
desorientado a muchos, de ah que sea fcil tiempo a toda esa gente. La ciencia y la
comprender las nostlgicas llamadas que tecnologa pueden ser causantes de algunos
postulan un retorno a formas de existencia de nuestros problemas, pero lo indudable es
precedentes de mayor simplicidad. que constituyen un elemento esencial de
No obstante, y para poner un toda solucin previsible para los mismos, ya
ejemplo, la mayor parte de la poblacin de sea a nivel nacional o a nivel planetario.
la Inglaterra victoriana estaba sometida a Creo que con un poco ms de
unas condiciones de vida y trabajo esfuerzo por su parte la ciencia y la
degradantes y desmoralizadoras si las tecnologa habran conseguido atender con
comparamos con las de las sociedades mayor eficacia tanto a su comprensin
industriales actuales, y las estadsticas de pblica como a los objetivos ltimos que
esperanza de vida y mortalidad infantil eran deben presidir la evolucin de la
por entonces autnticamente aterradoras. humanidad. Por ejemplo, poco a poco nos
La ciencia y la tecnologa quiz sean hemos ido percatando de que las
parcialmente responsables de muchos de los actividades humanas pueden tener efectos
problemas ms graves que hoy tenemos nocivos, no slo de orden local, sino
planteados, pero lo sern en gran parte a tambin sobre el medio ambiente global.
causa de la inadecuada comprensin de los Unos pocos equipos de investigacin
mismos por parte del ciudadano medio (la dedicados al estudio de la fotoqumica
tecnologa es una herramienta, no una atmosfrica descubrieron por casualidad que
panacea) y del insuficiente esfuerzo que se los halocarbonos que sirven de propelente
130
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

en los aerosoles pueden pervivir durante los problemas, incluso de mayor gravedad,
largos perodos de tiempo en la atmsfera, que ni siquiera nos planteamos porque
trasladarse hacia la estratosfera, destruir ningn grupo de investigadores ha
parcialmente su ozono y permitir as el tropezado con ellos? Por cada problema que
acceso a la superficie terrestre de las hemos analizado, como por ejemplo el de
radiaciones ultravioleta de la luz solar. La los efectos de los halocarbonos sobre la
consecuencia ms subrayada de este ozonsfera, cuntas docenas no se nos
fenmeno era el aumento del cncer de piel habrn quedado en el saco? Es realmente
en los individuos de raza blanca (los negros asombroso constatar que en ninguno de los
estn mucho mejor adaptados a la centros estatales, principales universidades
recepcin de un mayor flujo de radiaciones del pas o instituciones privadas dedicadas a
ultravioleta) Sin embargo, y a pesar de ser la investigacin exista un solo grupo de
mucho ms seria, poca ha sido la investigadores altamente cualificados,
importancia concedida por el pblico a la ampliamente interdisciplinario y dotado de
posibilidad de que el aumento de radiacin medios econmicos suficientes que se
ultravioleta sobre nuestro planeta trajera dedique a detectar y denunciar eventuales
consigo la destruccin de microorganismos catstrofes futuras derivadas del desarrollo
que ocupan la base de la elaborada cadena incontrolado de nuevas tecnologas.
alimentaria que culmina en el Homo Si se desea que sean efectivas, tales
sapiens. Finalmente, se han dado algunos organizaciones de investigacin y
pasos en cuanto a la prohibicin de usar asesoramiento sobre el medio ambiente
halocarbonos en los aerosoles (aunque deben establecerse desde una perspectiva
nadie parezca inquietarse por la utilizacin poltica substancialmente valerosa. Las
de estos mismos compuestos en los sociedades tecnolgicas se encuentran en el
refrigeradores), con lo que quiz poco haya marco de una ecologa impenetrablemente
sido lo hecho para resolver el problema real. industrial, una tupida red entretejida por
Para m, lo ms inquietante de toda esta supuestos e intereses econmicos. Es
historia es el carcter accidental que ha sumamente difcil romper uno de los nudos
rodeado a tales descubrimientos. Uno de los de la red sin que repercuta en todos los
equipos se percat del problema gracias a dems. Todo juicio en el que se sostenga
unos adecuados programas de computador que cierto desarrollo tecnolgico acabar
que estaban estudiando... la qumica de la perjudicando a la humanidad implica la
atmsfera de Venus, que alberga cidos prdida de determinados beneficios para
hidroclrico e hidroflurico. Para sobrevivir algn grupo. Por ejemplo, los principales
se hace imprescindible la creacin de un fabricantes de propelentes halocarbnicos,
amplio y diversificado conjunto de equipos la DuPont Company, han adoptado una
de investigacin que se ocupen de la curiosa postura en todos los debates
enorme 29 multiplicidad de problemas que pblicos sobre la destruccin de la
plantea la ciencia pura. Cuntos no sern ozonsfera por parte de los halocarbonos; a
131
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

saber, la de que todas las conclusiones al apoyo gubernamental. Por poner un


respecto eran tericas. En su postura ejemplo, por angustioso que sea el
parece ir implcito que slo dejaran de problema del cncer no creo que pueda
fabricar halocarbonos si tales conclusiones sostenerse que nuestra civilizacin se halle
fuesen probadas experimentalmente, es amenazada por esta enfermedad. Una
decir, cuando ya hubiese sido destruida la erradicacin completa del cncer aumentar
ozonsfera. Hay ciertos problemas para nuestra esperanza de vida media en slo
cuya resolucin nos basta con tener en unos pocos aos, mientras van
cuenta evidencias inferibles, pues una vez extendindose otras enfermedades que
producida la catstrofe la situacin se ha actualmente no gozan de la atencin
tornado irreversible. dispensada al mismo. Parece una hiptesis
De modo similar, el nuevo Ministerio sumamente plausible que nuestra
de la Energa slo ser til si se mantiene al civilizacin se halla bajo una inmediata y
margen de intereses comerciales seria amenaza, la falta de un control de la
encubiertos, si tiene libertad para propugnar fertilidad adecuado. El incremento
nuevas opciones aunque conlleven la exponencial de la poblacin sobrepasar en
prdida de dividendos para determinadas mucho todo crecimiento aritmtico, incluso
industrias. Y lo mismo vale para la el obtenido a travs de las ms modernas
investigacin farmacutica, la de motores iniciativas tecnolgicas, en cuanto a
susceptibles de sustituir a los de combustin disponibilidad de recursos alimentarios,
interna y otras muchas tecnologas punta. como por lo dems previera Malthus hace
Creo que el desarrollo de nuevas tecnologas ya muchos aos. Mientras algunas naciones
no debe estar bajo el control de las viejas; industrializadas se estn acercando a un
la tentacin de suprimir toda posible crecimiento cero de su poblacin, el mundo
competicin es demasiado grande. Si los contemplado globalmente est muy lejos de
americanos vivimos en una sociedad que seguir este mismo rumbo.
defiende la libre empresa, deberemos velar Pequeas fluctuaciones climticas
para que el control de las industrias de las pueden destruir poblaciones enteras que
que puede depender nuestro futuro sea dependan de economas marginales. En las
sustancialmente independiente. Si las sociedades ms bien pobres en tecnologa y
organizaciones dedicadas a investigar la en las que la perspectiva de alcanzar la
innovacin tecnolgica y sus lmites de edad adulta es bastante incierta, tener
aceptabilidad no se enfrentan (e incluso, en muchos hijos es la nica forma de combatir
muchos casos, atacan) a ciertos poderosos tan desesperado y azaroso futuro. Mientras
grupos de presin, no estn cumpliendo con proliferan las armas nucleares al margen de
su finalidad. toda consideracin moral, cuando la
Muchos son los progresos elaboracin de un ingenio atmico se ha
tecnolgicos de orden prctico que no convertido casi en una industria artesanal
alcanzan su pleno desarrollo por falta de casera, la proliferacin de hambrunas y el
132
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

cada vez ms profundo desnivel de riquezas costo de produccin extraordinariamente


entre unos pases y otros 30 plantean bajo, mientras que tambin seran muy
peligros muy serios tanto a las naciones pequeos los gastos precisos para hacerse
desarrolladas como a las todava con los suplementos que completasen
sumergidas en el subdesarrollo. La adecuadamente la dieta. En el otro polo,
resolucin de todos estos problemas va encontramos la propuesta de Gerard ONeill,
condicionada a una mejora educativa, como investigador de la Universidad de Princeton;
mnimo la consecucin para todo pas de un su proyecto, construir grandes ciudades
nivel de autosuficiencia tecnolgica, y, de orbitales que, mediante la utilizacin de
forma muy especial, una justa distribucin materiales lunares y asteroidales, tuviesen
de los recursos mundiales. Aunque no basta capacidad para crear nuevas urbes en el
con ello, pues tambin se hace espacio contando tan slo con recursos
imprescindible la puesta en marcha de extraterrestres. Tales ciudades-satlites de
programas anticonceptivos completamente la Tierra podran encargarse de convertir la
adecuados (pldoras anticonceptivas para luz solar en microondas energticas y enviar
hombres y mujeres, gratuitas y de accin lo la energa obtenida hasta nuestro planeta.
ms prolongada posible, seguramente de un La idea de construir ciudades aisladas en el
mes cada toma o incluso perodos ms espacio -cada una de ellas quiz construida
largos). La puesta en marcha de proyectos sobre presupuestos sociales, econmicos y
de este tipo ser de enorme utilidad no slo polticos distintos, o con diferentes
en pases extranjeros, sino en nuestro antecedentes tnicos- es sumamente
propio suelo, donde empieza a difundirse atractiva, una soberbia oportunidad para los
una considerable inquietud acerca de los individuos desencantados de las
efectos secundarios de los anticonceptivos civilizaciones terrestres de adoptar su propia
orales tpicos a base de estrgenos. Por vida en algn punto del cosmos. Siglos
qu nuestro pas no dedica un mayor atrs, Amrica proporcion idntica
esfuerzo investigativo a este terreno? oportunidad a inadaptados, ambiciosos y
Actualmente se estn planteando aventureros. Las ciudades espaciales sern
otras muchas alternativas tecnolgicas que una especie de continente americano en los
merecen un examen serio y en profundidad. cielos, al tiempo que acrecentarn
Se trata de proyectos que oscilan entre ampliamente el potencial de supervivencia
presupuestos bajsimos y enormes de la especie humana. Sin embargo, el
inversiones econmicas. En un extremo de proyecto es extremadamente oneroso, con
la escala se sitan las tecnologas blandas, un costo mnimo equivalente al de la guerra
como por ejemplo las que propugnan el de Vietnam (en dinero, no en vidas). Por lo
desarrollo de sistemas ecolgicos cerrados dems, la idea tiene como enojoso
que engloben algas, quisquillas y peces contrapunto la decisin de abandonar la
criados en estanques rurales; se obtendran resolucin de otros problemas que tenemos
as alimentos altamente nutritivos con un sobre nuestro planeta, donde, despus de
133
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

todo, tambin pueden establecerse con unos imponente universo que habitamos. Quienes
costes muchsimo ms bajos comunidades la practican conocen, aunque slo sea
de pioneros autosuficientes. ocasionalmente, aquel raro tipo de felicidad
Es indudable que el nmero de que Scrates definiera como el mayor de los
proyectos tecnolgicos actualmente placeres humanos. Y adems es un placer
realizables excede con mucho a nuestras 31 transferible. Para facilitar la participacin
posibilidades materiales. Algunos son de un pblico bien informado en la toma de
proyectos extremadamente rentables a la decisiones tecnolgicas, combatir la
larga, pero exigen una inversin inicial tan alienacin que nuestra sociedad tecnolgica
alta que los convierte en prcticamente genera en demasiados ciudadanos y
inviables. Otros necesitan una inversin disfrutar por el hecho de que nuestro
inicial de recursos atrevida, imposible sin conocimiento sobre algo es ms profundo,
una previa revolucin en los esquemas es imprescindible una sustancial mejora en
mentales de nuestra sociedad. la educacin cientfica, una exposicin ms
Debemos ser extremadamente amplia y cabal de sus poderes y encantos. Y
cuidadosos al considerar cada una de las un buen punto de partida sera contrarrestar
opciones. La estrategia ms prudente nos el destructivo declive del nmero de
aconseja combinar bajo riesgo con profesores y alumnos interesados por la
rendimiento regular o un riesgo mediano investigacin cientfica o su enseanza a
razonable con elevados rendimientos. todos los niveles.
Para que tales iniciativas tecnolgicas Los medios ms eficaces de
lleguen a ser comprendidas y apoyadas es comunicacin de la ciencia a las grandes
esencial que se produzca un mejoramiento masas son la televisin, el cine y la prensa.
substancial del conocimiento cientfico y Pero lo ms frecuente es que la visin de la
tcnico por parte de la mayora de la ciencia que se ofrece en tales medios sea
humanidad. Somos seres pensantes; aburrida, inadecuada, sombra, bastamente
nuestras mentes constituyen nuestra caricaturizada (como sucede en muchos de
caracterstica diferencial como especie. No los programas televisivos de cadenas
somos ni ms fuertes ni ms activos que comerciales dedicados a los nios los
muchos otros de los animales que sbados por la maana) o incluso hostiles.
comparten con nosotros el planeta. Lo nico Se han producido en pocas muy recientes
que somos es ms ingenioso. Adems de los asombrosos descubrimientos en la
inmensos beneficios prcticos que exploracin de planetas, el papel que
derivamos de nuestro conocimiento desempean una serie de minsculas
cientfico, la contemplacin de la ciencia y la protenas en nuestra vida emocional, las
tecnologa nos permite ejercitar nuestras colisiones de continentes, la evolucin de la
facultades intelectuales hasta los lmites de especie humana (y la medida en que
nuestra capacidad. La ciencia no es ms que nuestro pasado prefigura nuestro futuro), la
una exploracin del intrincado, sutil e estructura ltima de la materia (y la
134
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

cuestin de s quiz podemos ir encontrando garanta de que acabaremos teniendo a


indefinidamente partculas ms nuestra disposicin los medios tcnicos e
elementales), la posibilidad de intelectuales que nos permitan abordar a
comunicarnos con civilizaciones instaladas satisfaccin los problemas con que nos
en otros planetas o estrellas, la naturaleza enfrentamos.
del cdigo gentico (que predetermina Slo una parte muy pequea de los
nuestra herencia y fija nuestros lazos de jvenes ms capacitados escoge carreras
parentesco con todas las plantas y animales cientficas. Me quedo maravillado al ver que
que habitan nuestro planeta), y las la capacidad y el entusiasmo ante la ciencia
interrogaciones fundamentales sobre el es mucho mayor en los nios que acuden a
origen, naturaleza y destino de la vida, escuelas primarias que entre los muchachos
nuestro mundo y el universo contemplado de secundaria. Algo sucede durante los aos
como un todo. Los logros ms recientes escolares que les desalienta y les hace
sobre estos temas puede comprenderlos a la perder el inters (y no es bsicamente la
perfeccin cualquier persona inteligente. Y pubertad); debemos comprender y paliar
en tal caso, por qu se discute tan poco este peligroso desencanto. Nadie puede
sobre ellos en los medios de comunicacin, predecir de dnde saldrn las figuras
en las escuelas o en nuestras cientficas del futuro. Albert Einstein se
conversaciones cotidianas? convirti en cientfico, no gracias, sino a
Una excelente forma de caracterizar pesar de su escolarizacin (Cf. cap. 3). En
cualquier civilizacin es tomar en su Autobiografa, Malcolm X nos habla de un
consideracin el modo en que plantean la corredor de apuestas que jams lleg a
resolucin de todos estos problemas, la escribir ni una sola cifra, aunque nunca tuvo
manera en que alimentan tanto a su cuerpo tampoco el menor problema para retener de
como a su espritu. La moderna elucidacin memoria un autntico mundo de
cientfica de estas cuestiones constituye un transacciones y cantidades. Y se preguntaba
intento de adquirir un punto de vista Malcolm, qu contribucin social no hubiera
genricamente aceptado acerca de cul es podido llevar a cabo una persona de tales
nuestro lugar en el cosmos, y requiere capacidades con una educacin y estmulo
imprescindiblemente una creatividad adecuados? Nuestros ms brillantes jvenes
despierta, un cierto escepticismo mental y son un recurso nacional y mundial, y por
un vivo sentimiento de admiracin ante el tanto precisan cuidados y alimentacin
cosmos. Los interrogantes reseados son especiales. Muchos de los problemas que se
bastante distintos de las cuestiones nos plantean son solubles, pero slo si
prcticas de que hablaba poco antes, pero estamos dispuestos a aceptar soluciones
estn en estrecha vinculacin con ellas y - atrevidas, brillantes y complejas. Y tales
como en el ejemplo ofrecido de Faraday y soluciones las encontrarn individuos
Maxwell- la estimulacin de la investigacin atrevidos, brillantes y complejos, y creo que
pura debe convertirse en la ms slida a nuestro alrededor existen muchos ms,
135
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

sea cual sea la nacin, el grupo tnico y el Segunda Parte: Los Fabricantes de
estado social, de cuantos creemos. Por Paradojas
descontado, la educacin de tales jvenes
no debe quedar restringida a los terrenos de 5. SONMBULOS Y TRAFICANTES
la ciencia y la tecnologa, pues una EN MISTERIOS: SENTIDO Y
aplicacin creativa de la nueva tecnologa a
SINSENTIDO EN LAS FRONTERAS
los problemas 32 humanos requiere una
DE LA CIENCIA
profunda comprensin de la naturaleza y la
cultura humanas, una educacin general en
LOS LATIDOS DE UNA PLANTA
el ms amplio sentido del trmino.
ESTREMECEN A UNA REUNIN DE
Nos encontramos en una encrucijada
histrica. Ninguno de los momentos
CIENTFICOS EN OXFORD

precedentes se ha mostrado a un tiempo


tan peligroso y tan prometedor. Somos la Sabio hind causa nuevo asombro al

primera especie que tendr en sus propias mostrar sangre manando de la planta

manos su evolucin como tal. Por vez EL PBLICO, TOTALMENTE ABSORTO,

primera en la historia disponemos de contempla con el nimo en suspenso cmo

medios para provocar nuestra propia el conferenciante combate a muerte con una

destruccin, intencionada o planta de linaria.

inadvertidamente. Tambin disponemos, The New York Times, 7 de agosto de

creo, de los medios para pasar de este 1926, p. 1 William James sola predicar la

estadio de adolescencia tecnolgica a una voluntad de creer. Yo, por mi parte,

madurez rica, colmada y duradera para quisiera predicar la voluntad de dudar...

todos los miembros de nuestra especie. Sin Lo que se persigue no es la voluntad de

embargo, ya no queda mucho tiempo para creer, sino el deseo de descubrir, que es

decidir por cul de los senderos de la exactamente lo opuesto.

encrucijada encaminamos a nuestros hijos y BERTRAND RUSSELL Sceptical Essays

nuestro futuro. 33 (1928)


Durante el reinado del emperador
romano Marco Aurelio, en el siglo II de
nuestra era, vivi en Grecia un magistral
timador llamado Alejandro de Abontico.
Elegante, hbil, inteligente y falto por
completo de escrpulos, segn palabras de
uno de sus contemporneos, iba de un lado
para otro haciendo gala de oscuras
pretensiones. Su engao ms clebre
consisti en irrumpir en la plaza del
mercado, sin ms vestimenta que un

136
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

taparrabos de lentejuelas de oro y su planteadas por escrito que se entregaran


cimitarra, agitando al viento su larga dentro de sobres sellados. Una vez a solas,
melena, como lo hacen los fanticos que doblaba o rasgaba el sello, lea el mensaje,
recolectan dinero en nombre de Cibeles, se recompona con todo cuidado el sobre e
encaram a un elevado altar y desde all introduca el texto original al que haba
areng a la multitud anunciando el aadido una respuesta. Pronto llegara
advenimiento de un nuevo dios oracular. gente de todo el imperio para atestiguar con
Alejandro exhort a la construccin de un sus ojos la existencia de una maravillosa
templo en aquel mismo lugar, idea aceptada serpiente pitonisa con cabeza humana. En
de inmediato por la multitud que le rodeaba, caso de que la respuesta del orculo se
y descubri -en el lugar donde lo haba mostrase luego, ya no ambigua, sino
previamente enterrado, desde luego- un claramente errnea, Alejandro tena una
huevo de oca en cuyo interior haba solucin muy simple: alterar el contenido de
encerrado una cra de serpiente. la respuesta escrita previamente. Adems,
Abriendo el huevo, anunci al gento cuando la interrogacin de alguna persona
que el nuevo dios profetizado era adinerada envolva alguna flaqueza humana
precisamente aquella pequea serpiente. o secreto punible, Alejandro no tena 34 el
Alejandro se retir luego a su casa durante menor escrpulo en extorsionar a su cliente.
unos pocos das, y cuando decidi volver a El resultado de todo este fabuloso tinglado
presentarse ante el pueblo expectante lo produjo unos ingresos equivalentes hoy en
hizo con una enorme serpiente enroscada da a varios cientos de miles de dlares
alrededor de su cuerpo; la serpiente habra anuales, adems de una fama con la que
crecido asombrosamente en el nterin. pocos hombres de la poca podan rivalizar.
En realidad, la serpiente era de una Quiz sonriamos ante Alejandro, el
variedad convenientemente grande y dcil traficante de profecas. Todos quisiramos
que para tal propsito se haba procurado vaticinar el futuro y entrar en contacto con
tiempo antes en Macedonia, y adems los dioses, pero hoy en da es imposible que
estaba provista de una caperuza de lino de nos veamos envueltos en un fraude de este
aspecto vagamente humano. El templo tipo. O acaso no lo es? M. Lmar Keene
estaba apenas iluminado. A causa de la vivi durante trece aos de sus servicios
presin ejercida por la multitud expectante, como mdium espiritista. Era pastor de la
ningn visitante poda permanecer Iglesia Asamblearia de la Nueva Era, en
demasiado tiempo en la habitacin o Tampa, uno de los administradores legales
examinar la serpiente con detenimiento. En de la Asociacin Espiritista Universal y,
consecuencia, la opinin difundida entre la durante muchos aos, una de las figuras
multitud era que el profeta les entregaba un seeras de la principal corriente del
autntico dios. movimiento espiritista americano.
A continuacin Alejandro indic que el Asimismo, fue un timador confeso,
dios era capaz de dar respuesta a preguntas convencido, y ello con informaciones de
137
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

primera mano, de que prcticamente todas descubierto con demasiada facilidad el


las sesiones, conferencias y mensajes engao. En sus aos de encumbramiento,
procedentes del ms all y obtenidas con la Keene a duras penas logr equiparar sus
intervencin de mdiums eran supercheras ingresos, en cuanto a valor adquisitivo, a los
intencionadas, fraudes destinados a explotar de su ilustre antecesor, Alejandro de
la afliccin y aoranza que todos sentimos Abontico
por nuestros amigos y parientes muertos. Desde la poca de Alejandro hasta
Como Alejandro, Keene poda responder a nuestros das, incluso parece probable que
interrogaciones escritas depositadas en desde que sobre este planeta existen seres
sobres cerrados, pero l no lo haca en humanos, la gente ha descubierto que poda
privado sino desde un plpito. Keene lea las ganar dinero arrogndose el poder de
preguntas con la ayuda de una lmpara desentraar lo misterioso y conocer lo
oculta o de un lquido abrillantador, mtodos oculto. Puede encontrarse una encantadora
ambos que proporcionaban transparencia e iluminadora exposicin de algunos de
transitoria a los sobres en cuestin. estos engaos en un notable libro de
Encontraba objetos perdidos, asombraba a Charles Mackay, Extraordinary popular
los que presenciaban sus sesiones con delusions and the madness of crowds
asombrosas revelaciones sobre sus vidas (Fraudes populares extraordinarios e
privadas que era imposible que insensatez de las multitudes), publicado en
conociese, se comunicaba con los espritus Londres en 1852. Bernard Baruch afirmaba
y consegua materializar ectoplasmas, claro que la lectura de este libro le haba
est, todo ello en reuniones mantenidas en ahorrado millones de dlares,
penumbras y gracias a toda una serie de presumiblemente alertndole de los necios
trucos bastante simples, una absoluta proyectos en que no deba invertir ni un
confianza en s mismo y, por encima de centavo. Mackay trata desde las profecas,
todo, la inmensa credulidad, la absoluta las curaciones milagrosas y la alquimia
falta de escepticismo de que hacan gala sus hasta las casas embrujadas, las Cruzadas o
feligreses y clientes. la influencia de la poltica y la religin en el
Keene crea, como lo hiciera Harry crecimiento del cabello y la barba. El valor
Houdini, que no slo era generalizado el del libro, como muestra la historia relatada
fraude espiritista, sino que sus cultivadores del traficante de orculos Alejandro, reside
profesionales estaban altamente en la antigedad de los fraudes y engaos
organizados e intercambiaban entre s datos descritos. Muchas de las imposturas
o clientela potencial para conseguir que sus reseadas no tienen un marco actual y
revelaciones causaran mayor asombro. Lo estimulan nuestras pasiones slo muy
mismo que las apariciones de la serpiente dbilmente; el tema del libro son los fraudes
de Alejandro, todas las sesiones espiritistas en que cayeron gentes de otros tiempos
se consuman en habitaciones oscuras, pues pasados. No obstante, tras leer muchos de
la claridad de la luz puede poner al los casos descritos, empezamos a sospechar
138
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

que existen versiones contemporneas implican esperanzadoras promesas. Por


equivalentes. Los sentimientos impulsivos ejemplo, se presupone que gozamos de
de la gente siguen siendo tan fuertes como amplios poderes jams registrados, que
antao, y probablemente el escepticismo es fuerzas desconocidas nos envuelven para
algo tan raro hoy como pueda haberlo sido salvarnos o que existe algn armnico
en cualquier otra poca. En consecuencia, modelo del cosmos cuyo conocimiento
cabe esperar que sean muchos los timos todava no hemos penetrado. En ciertas
difundidos por doquier en la sociedad ocasiones la ciencia ha sostenido
contempornea. Y efectivamente es as. pretensiones de orden similar, por ejemplo
Tanto en tiempos de Alejandro como al postular que la informacin hereditaria
en los de Mackay, la religin era la fuente transmitida de generacin en generacin se
de las intuiciones ms ampliamente encierra en una larga aunque bastante
difundidas y de las cosmovisiones simple molcula de ADN, al postular la
dominantes. Quienes intentaban embaucar existencia de la gravitacin universal o la
a las gentes solan, pues, hacerlo, por medio deriva continental, al registrar la energa
del lenguaje religioso. nuclear o al investigar el origen de la vida o
Desde luego, el mtodo sigue en la evolucin histrica del universo. Por
plena vigencia, como atestiguan tanto, qu diferencia puede haber entre
sobradamente los espiritistas y otros stas y otras pretensiones similares como,
movimientos similares. Pero dentro del por ejemplo, que es posible flotar en el aire
ltimo siglo, para bien o para mal, la ciencia mediante un simple esfuerzo de la voluntad?
se ha convertido para el comn de las Ninguna, excepto en lo que respecta a la
gentes en el medio fundamental para 35 forma de probar unas y otras. Quienes
penetrar los secretos del universo, lo que sostienen la existencia de la levitacin
llevara a esperar que buena parte de los tienen la obligacin de demostrarlo ante sus
fraudes contemporneos adoptaran una escpticos oponentes bajo condiciones
envoltura cientfica. Y as es. experimentales controladas. La obligacin
Desde hace poco ms o menos un de demostrarlo es suya, no de quienes
siglo se han expuesto una serie de ponen en duda el fenmeno levitatorio.
fantsticas pretensiones en los terrenos Tales pretensiones son demasiado
limtrofes de la ciencia, un conjunto de importantes para no analizarlas con todo
asertos que han logrado excitar la cuidado. En los ltimos aos se han
imaginacin popular y que, de ser ciertas, afirmado muchas cosas sobre la levitacin,
tendran una enorme importancia cientfica. pero no existe ni una sola pelcula
Vamos a examinar sucintamente un correctamente iluminada que nos muestre a
muestrario representativo. Los fenmenos una persona elevndose por los aires sin
reivindicados son siempre de carcter ayuda alguna, digamos cinco metros, y de la
extraordinario, nos arrancan de la que pueda excluirse todo tipo de trucaje o
monotona mundanal y, en no pocos casos, fraude. Si la levitacin fuese posible, sus
139
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

implicaciones cientficas, y ms tiene de extraordinario, o alguna conexin


genricamente, humanas, seran enormes. defectuosa dentro del circuito
Quienes llevan a cabo observaciones neuroanatmico humano provoque bajo
acrticas o afirmaciones fraudulentas nos ciertas circunstancias la ilusin de haber
inducen a error y nos desvan del gran experimentado una proyeccin astral (vase
objetivo humano de comprender la captulo 25).
maquinaria del universo. De ah que jugar Hay una forma muy sencilla de
fuerte y deslavazadamente con la verdad verificar la existencia de una proyeccin
sea asunto de la mayor seriedad. astral. Se le pide a un amigo que, en
nuestra ausencia, coloque un libro en algn
elevado e inaccesible estante de la librera,
PROYECCIN ASTRAL de modo que no sea posible ver su ttulo. Si
creemos experimentar una experiencia

C
onsideremos el fenmeno proyectiva, flotemos hasta la parte alta de

usualmente denominado proyeccin la habitacin y entonces podremos leer el

astral. Bajo los efectos de un ttulo del libro en cuestin. Cuando nuestro

xtasis religioso, un sueo hipntico o, en cuerpo vuelva al estado normal de vigilia y

algunos casos, de determinados podamos indicar correctamente lo ledo,

alucingenos, ciertos individuos indican tendremos prueba fehaciente de la realidad

haber experimentado la sensacin de fsica de la proyeccin astral. Desde luego,

abandonar su cuerpo, flotar sin el menor no debe existir ningn otro posible medio de

esfuerzo hacia cualquier punto de la conocer el ttulo del libro, como por ejemplo

habitacin (por lo general, el techo) y entrar solapadamente en la habitacin

permanecer all sin reintegrarse a su sostn cuando nadie nos observe o recabar

corporal hasta una vez finalizada la informacin de nuestro amigo o cualquier

experiencia. Si realmente puede suceder otra persona enterada del asunto. Para

algo de este tipo, se trata de un fenmeno evitar esta ltima posibilidad, el

de enorme importancia, pues trae implcitas experimento debe efectuarse doblemente a

una serie de consecuencias sobre la ciegas, es decir, que la seleccin y

naturaleza de la personalidad humana e ubicacin del libro debe hacerla alguien a

incluso sobre la posibilidad de vida tras la quien no conozcamos y que a su vez no nos

muerte. Algunos individuos que se han conozca en absoluto, y sta ser

visto muy cerca de la muerte, o que tras ser precisamente la 36 persona encargada de

declarados clnicamente muertos han vuelto juzgar si nuestra respuesta es correcta. Por

a la vida, han hablado de sensaciones muy cuanto conozco, jams se ha registrado una

similares. Pero hablar de una determinada experiencia de proyeccin astral bajo las

sensacin no significa que haya existido tal premisas de control reseadas y con la

como se explica. Por ejemplo, puede darse supervisin de gentes escpticas ante el

el caso de que alguna sensacin, que nada supuesto fenmeno. Por tanto, a pesar de
140
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

que no deba excluirse a priori la proyeccin organizadas por su hermana mayor y se


astral, concluyo que existen muy escasas convirtieron en centro de atencin de una
razones para creer en ella. Por otro lado, lan serie de intelectuales y literatos europeos,
Stevenson, psiquiatra de la Universidad de como por ejemplo Elizabeth Barrett
Virginia, ha reunido algunas pruebas de que Browning. Las exhibiciones de las
en la India y el Prximo Oriente algunos hermanas Fox constituyen la fuente del
muchachos relatan con todo lujo de detalles espiritismo moderno, segn el cual, gracias
una vida anterior transcurrida a a un especial esfuerzo de la voluntad, unos
considerable distancia de su actual domicilio pocos individuos atesoran el don de
y en un lugar que jams han visitado, y que comunicarse con los espritus de personas
ulteriores investigaciones vienen a ya fallecidas.
demostrar que los datos de alguien recin Los compinches de Keene tienen una
fallecido all se ajustan a la perfeccin con la deuda impagable con las hermanas Fox.
descripcin del muchacho. Sin embargo, no Cuarenta aos despus de las
se trata de experimentos bajo control, y primeras exhibiciones, desasosegada
siempre cabe la posibilidad de que el consigo misma, Margaret Fox redact una
muchacho haya odo por casualidad o confesin firmada. Los golpes se producan,
recibido directamente informaciones que el mientras permanecan de pie sin esfuerzo ni
investigador desconoce. Con todo, el trabajo movimiento aparentes, chasqueando las
de Stevenson es probablemente la ms articulaciones de los dedos de los pies o de
interesante de las investigaciones los tobillos, de modo muy similar a como se
contemporneas sobre percepcin produce un crujido con los nudillos. Y as
extrasensorial. fue como empezamos. Primero, como un
simple truco para asustar a nuestra madre,
pero luego, cuando empez a visitarnos
ESPIRITISMO mucha gente, fuimos nosotras mismas las
atemorizadas, y nos vimos forzadas a

E
n 1848 vivan en el estado de Nueva continuar con el engao para protegernos.

York dos muchachitas, Margaret y Nadie poda pensar en un truco ya que

Kate Fox, de las que se contaban ramos demasiado nias para que se nos

maravillosas historias. En presencia de las ocurriese tal cosa. Actuamos como lo

hermanas Fox podan orse misteriosos hicimos bajo el estmulo intencionado de

ruidos acompasados que, con ms atencin, nuestra hermana mayor y el inconsciente de

resultaban ser mensajes codificados nuestra madre. La hermana mayor,

procedentes del mundo de los espritus; encargada de organizar las giras, parece

pregntesele algo al espritu: un golpe haber sido siempre plenamente consciente

significa no, tres golpes significa s. Las del fraude. Su motivacin para mantenerlo,

hermanas Fox causaron sensacin, el dinero.

emprendieron giras por toda la nacin


141
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

El aspecto ms instructivo del caso indudable, de una execrable escultura que


Fox no es que se consiguiera embaucar a no mereca ms que un buen puntapi. Un
tanta gente, sino que tras confesar el examen meticuloso del gigante de Cardiff
engao, despus de que Margaret Fox revelara entonces que era una simple
hiciera una demostracin pblica en el estatua de origen reciente, un engao
escenario de un teatro neoyorquino de su perpetrado por George Hull, de
preternatural dedo gordo del pie, muchos Binghampton, quien se describa a s mismo
fueron los engaados que se negaron a como tabaquero, inventor, alquimista y
admitir la existencia de fraude. Sostenan ateo, un hombre realmente muy ocupado.
que Margaret se haba visto forzada a Las supuestas venas azuladas eran
confesar bajo la presin de alguna formaciones coloreadas propias de la roca
Inquisicin de sesgo racionalista. La gente en que se haba esculpido la figura humana.
raramente agradece que se le demuestre El objetivo del engao era desplumar
turistas incautos.
EL GIGANTE DE CARDIFF Pero tan enojosa revelacin no
desalent al empresario norteamericano

E
n 1869, mientras excavaba un P.T. Barnum, quien ofreci 60.000 dlares

pozo cerca de Cardiff, villa situada por arrendar el gigante de Cardiff durante

al oeste de Nueva York, un granjero tres meses. Barnum fracas en su intento

desenterr una enorme piedra en la que se de alquilar la escultura para organizar

reproduca con extraordinario verismo la exhibiciones itinerantes (sus propietarios

figura de un hombre de tamao ms que estaban ganando demasiado dinero para

considerable. Clrigos y cientficos afirmaron desprenderse de ella), y tras hacerse con

al unsono que se trataba de un ser humano una copia decidi que fuera sta la exhibida,

de pocas pretritas fosilizado, tal vez una para asombro de sus clientes y

prueba confirmadora del relato bblico que enriquecimiento de sus bolsillos. El gigante

sostiene que en aquellos das, la Tierra la de Cardiff contemplado por muchos

poblaban gigantes. Muchos fueron los americanos fue dicha copia. Barnum exhiba

comentarios desencadenados con la una imitacin de una falsificacin. El gigante

precisin de la figura, aparentemente original languidece hoy en el Farmer's

superior a lo que ningn artesano hubiera Museum de Coopers-Town, Nueva York.

podido jams conseguir esculpiendo una Tanto Barnum como H.L. Mencken

piedra. Por poner un slo ejemplo, poda sealaron haber efectuado la deprimente

incluso apreciarse la presencia de diminutas constatacin de que nadie puede perder

venas azuladas. Sin embargo, otras gentes dinero subestimando la inteligencia del

se sintieron menos impresionadas, y entre pblico americano. Sin embargo, no se trata

ellas Andrew Dickson White, el primer rector de falta de inteligencia, que existe en dosis

de la Universidad de Cornell, quien 37 abundantes. El artculo que escasea es un

declarara que se trataba de un fraude


142
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

adiestramiento sistemtico para pensar capacidades de Hans, acept encantado la


crticamente. investigacin. Pfungst no tard en detectar
una serie de interesantes irregularidades.
Cuanto ms difcil era la pregunta, ms
HANS EL LISTO, EL CABALLO tardaba Hans en responder; cuando Osten

MATEMTICO no conoca la respuesta, Hans mostraba


pareja ignorancia; cuando Osten estaba

A
comienzos del presente siglo fuera de la habitacin o cuando se le

existi en Alemania un caballo que vendaban los ojos a Hans, las respuestas

poda leer, efectuar operaciones ofrecidas por el caballo eran errneas. Sin

matemticas y mostrar un profundo embargo, en ciertas ocasiones Hans poda

conocimiento de los asuntos polticos ofrecer respuestas correctas a pesar de

mundiales. O as pareca. El caballo era hallarse en un medio que le era extrao,

conocido por Hans el Listo. Era propiedad de rodeado de observadores escpticos y con

Wilhelm von Osten, un anciano berlins que, Osten, su dueo, no slo fuera del recinto,

segn opinin generalizada, era incapaz de sino incluso de la ciudad. Finalmente se

verse involucrado en el menor fraude. vislumbr la solucin al enigma. Cuando se

Delegaciones de eminentes cientficos le planteaba a Hans un problema

examinaron la maravilla equina y la matemtico, Osten se pona ligeramente

consideraron autntica. Hans responda a tenso por miedo a que Hans no golpease el

los problemas matemticos que se le suficiente nmero de veces. Por el contrario,

planteaban golpeando el suelo con una de cuando Hans terminaba de dar el nmero de

sus patas delanteras, y a las cuestiones de golpes preciso, de forma inconsciente e

otro orden cabeceando de arriba abajo o de imperceptible Osten inclinaba su cabeza en

un lado a otro, segn es costumbre entre seal de asentimiento o se relajaba de la

los occidentales. Por ejemplo, si alguien le tensin mantenida. Su distensin era

deca, Hans, cul es el doble de la raz virtualmente imperceptible para cualquier

cuadrada de nueve, menos uno?, tras una observador humano, -pero no para Hans,

breve pausa, sumisamente, levantaba su que era premiado con un terrn de azcar

pata delantera derecha y golpeaba cinco por cada respuesta correcta. Adems, no

veces el suelo. Es Mosc la capital de pocos observadores que se mostraban

Rusia? Agitaba la cabeza a derecha e escpticos ante las habilidades de Hans

izquierda. Acaso es San Petersburgo? fijaban sus ojos en las patas delanteras

Asentimiento. desde el momento mismo en que acababa

La Academia Prusiana de las Ciencias de ser formulada la pregunta y modificaban

nombr una comisin, encabezada por sensiblemente su postura o gestos cuando

Oskar Pfungst, para examinar la cuestin el caballo llegaba a la respuesta correcta.

ms de cerca. Osten, quien crea Hans nada saba de matemticas, pero era

fervientemente en los poderes y extremadamente sensible a toda seal


143
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

inconsciente no verbalizada. Y de orden SUEOS PREMONITORIOS


similar eran los signos que

U
imperceptiblemente se le transmitan al no de los fenmenos
caballo cuando la pregunta no era aparentemente ms asombrosos de
matemtica. A decir verdad, el apodo de la percepcin extrasensorial son las
Listo se adaptaba perfectamente a Hans. experiencias premonitorias, aquellas en las
Era un caballo condicionado por un ser que una persona tiene una percepcin clara
humano y que haba descubierto que otros y precisa de un desastre inminente, la
seres humanos que jams haba visto antes muerte de un ser amado o el
tambin le podan proporcionar las establecimiento de comunicacin con un
indicaciones que precisaba. Pero 38 a pesar amigo desaparecido mucho tiempo atrs, y
de la falta total de ambigedad de la que tras tenerla se produce el evento
solucin ofrecida por Pfungst, historias intuido. Muchas de las personas que han
similares de caballos, cerdos o patos sabios tenido tal tipo de experiencias sealan que
que entienden de aritmtica, saben leer o la intensidad emocional de la premonicin y
poseen conocimientos polticos han seguido su subsiguiente verificacin provocan una
impregnando la credulidad de muchas abrumadora sensacin de estar en contacto
naciones. (1) con otro mbito de realidad. He tenido
(1): Por ejemplo, Lady Wonder, un oportunidad de experimentar por m mismo
caballo de Virgipia, era capaz de contestar una de tales premoniciones. Hace ya
una serie de preguntas moviendo con la muchos aos me despert de repente
nariz una serie de tacos de madera que baado por un sudor fro y con la
prefiguraban letras. certidumbre de que un pariente cercano
Como tambin contestaba a acababa de morir en aquel momento. Me
cuestiones planteadas en privado a su sent tan impresionado por la obsesionante
propietario, el parapsiclogo J. K' Rhine dijo intensidad de la experiencia que tem poner
que el caballo no slo saba leer sino que una conferencia telefnica no fuera el caso
adems tena el don de la telepata (Journal que mi allegado tropezara con el hilo
of Abnormal and Social Psychology. 23, 449, telefnico, o algo por el estilo, y convirtiera
1929). Pero el mago John Scarne indic que la premonicin en profeca plenamente
el propietario haca una sea a Lady Wonder cumplida. El familiar en cuestin vive y goza
con un ltigo mientras ste rumiaba de buena salud, y sean cuales fueren las
sobre los tacos de madera antes de races psicolgicas de la experiencia, lo
convertirlos en palabras. En apariencia, el cierto es que no era un reflejo de un suceso
propietario estaba fuera del campo usual del que acabara de producirse en el mundo
animal, pero ya sabemos que los caballos real.
tienen una excelente visin perifrica. Lady No obstante, supongamos que el
Wonder era cmplice de un impostor, cosa pariente hubiera efectivamente fallecido esa
que no ocurra con Hans el Listo. noche. Creo que hubiera sido difcil
144
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

convencerme de que era una mera sueos premonitorios- son fenmenos


coincidencia. Si cada americano tiene tpicos que se mueven en las zonas
experiencias premonitorias de este tipo unas limtrofes del mbito cientfico. Se trata de
pocas veces a lo largo de su vida, es casos asombrosos, fuera de lo ordinario,
inmediato concluir que un simple registro hechos maravillosos o que infunden temor
estadstico de las mismas dar lugar a que reverencial; en todo caso, se trata de
cada ao se produzcan algunos fenmenos que nada tienen de tediosos o
acontecimientos premonitorios aparentes en comunes.
Amrica. Quiz se desprenda de nuestro Resisten anlisis superficiales de la
registro que tales sucesos pueden ocurrir gente instruida, y en ciertos casos incluso
con bastante frecuencia, pero para la estudios ms detallados que les otorgan el
persona que suee un desastre que venga respaldo de algunas celebridades y
inmediatamente confirmado por la realidad cientficos. Quienes aceptan la validez de
el hecho es misterioso y le produce un tan inslitos fenmenos se niegan a aceptar
temor reverencial. Quiz tales coincidencias todo intento de 39 explicacin convencional.
se le presenten a alguien cada varios Las autnticas causas ms frecuentes son
meses, pero es ms que comprensible que de dos tipos. Uno, el fraude consciente con
quien viva las premoniciones convertidas en objeto de enriquecerse, como el caso de las
realidad se resistir a explicarlas como hermanas Fox o el gigante de Cardiff, y
simples coincidencias. quienes aceptan la superchera han sido
Tras vivir mi experiencia no escrib embaucados. Otro, y en este caso solemos
ninguna carta a un instituto de engaamos a nosotros mismos, es mucho
parapsicologa relatando haber tenido un ms difcil de precisar, y corresponde a
sueo premonitorio que no se vio aquellos fenmenos inusualmente sutiles y
confirmado por la realidad. No era algo complejos, aquellos cuya naturaleza es
susceptible de merecer un registro. Pero si mucho ms intrincada de cuanto habamos
la muerte que haba soado se hubiese supuesto y cuya comprensin requiere un
producido efectivamente, la hipottica carta anlisis realmente profundo. Podran
habra pasado a convertirse en prueba a enmarcarse en este segundo apartado casos
favor de la premonicin. Los xitos se como el de Hans el Listo o buena parte de
registran, mientras que los errores no. los sueos premonitorios.
Aunque sea inconscientemente, la Hay otra razn que me ha llevado a
naturaleza humana conspira para producir escoger los ejemplos precedentes. Todos
un registro sesgado de la frecuencia con que ellos estn estrechamente relacionados con
se produce tal tipo de eventos. la vida cotidiana; afectan al comportamiento
Todos los casos reseados -Alejandro, animal o humano, es posible evaluar la
el traficante de profecas, Keene, la veracidad de las pruebas y constituyen otras
proyeccin astral, las hermanas Fox, el tantas ocasiones para ejercitar el sentido
gigante de Cardiff, Hans el Listo y los comn. Ninguno de los casos expuestos
145
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

abarca complejidades tecnolgicas u biolgicamente muy distintos de nosotros es


oscuros razonamientos tericos. Por decirlo tarea mucho ms difcil y no tan agradable.
as, no necesitamos tener slidos Muchos son los que se sienten
conocimientos de fsica para cribar atrados por la primera perspectiva citada,
escpticamente las pretensiones de los pero el nmero de los que adoptan la
modernos espiritistas. Con todo, estos segunda es ya considerablemente menor.
engaos, imposturas y falsas No obstante, creo que buena parte de los
interpretaciones han conseguido cautivar a que se interesan por la idea de antiguos
millones de individuos. En consecuencia, astronautas visitando la Tierra estn
ser infinitamente ms difcil y peligroso motivados por inquietudes sinceramente
evaluar ciertas cuestiones que se ubican en cientficas, y, eventualmente, de orden
la zona fronteriza de ciencias mucho menos religioso.
familiares al hombre medio, como por Existe un amplio e impreciso inters
ejemplo las catstrofes csmicas, la popular por los temas cientficos con mayor
existencia de supuestos continentes carga de misterio. Para mucha gente, la
desaparecidos o la de objetos voladores no vulgaridad presuntuosa que envuelve las
identificados. doctrinas acerca de las zonas limtrofes de
Quiero distinguir entre quienes la ciencia es la mejor aproximacin de que
elaboran y promueven sistemas de disponen a una ciencia fcilmente
creencias sobre cuestiones limtrofes y comprensible. La popularidad de tales
quienes las aceptan. Estos ltimos se protociencias es un claro reproche a
sienten compelidos muy a menudo por la escuelas, prensa y televisin comercial por
novedad de los sistemas propuestos y la la escasez de sus esfuerzos, adems
sensacin de grandiosidad y penetracin inefectivos y faltos de imaginacin, en favor
que conllevan. De hecho, adoptan actitudes de una educacin cientfica. Y tambin es un
y objetivos cientficos. Es fcil imaginar reproche para nosotros los cientficos, que
visitantes extraterrestres de aspecto tan poco hacemos por popularizar nuestro
humano, que con vehculos espaciales e trabajo.
incluso aeroplanos similares a los nuestros, Quienes abogan por la existencia de
nos visitaron en tiempos remotos y son algo antiguos astronautas -el ejemplo ms
as como nuestros antepasados. No son notable en esta lnea es el de Erich von
cosas que resulten demasiado extraas a Daniken y su libro Chariots of the Gods?-
nuestra imaginacin y son lo sostienen que son muy numerosos los
suficientemente similares a ciertas historias restos arqueolgicos que slo pueden
religiosas occidentales como para que nos explicarse recurriendo a contactos entre
sintamos cmodos en tales contextos. La nuestros antepasados y civilizaciones
bsqueda de microbios marcianos de extraterrestres. Sostienen que, entre otras
extica bioqumica o de radiomensajes varias cosas, seres extraterrestres son
interestelares de seres inteligentes responsables de la construccin o
146
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

supervisin de una columna de acero Egipto, los restos de su antigua civilizacin


hallada en la India, una placa hallada en impresionaron hasta tal punto a los
Palenque, Mxico, las pirmides de Egipto, europeos que no han dejado de mostrarse
los monolitos de piedra de la isla de Pascua como una fuente de innumerables
(que en opinin de Jacob Bronowski, todos sinsentidos. Mucho se ha escrito sobre la
guardan cierta semejanza con Benito supuesta informacin numerolgica
Mussolini), o las figuras geomtricas de almacenada en las dimensiones fsicas de
Nazca, Per. Sin embargo, el origen de las pirmides, especialmente sobre la gran
todos estos artefactos tiene siempre una pirmide de Gizeh, llegndose a afirmar, por
explicacin mucho ms sencilla y plausible. ejemplo, que la proporcin entre altura y
Nuestros antepasados histricos no eran anchura, medida en ciertas unidades, es la
unos zoquetes. Quiz no tuvieran una misma que el tiempo en aos que separa a
sofisticada tecnologa, pero eran tan hbiles Adn de Jess. Existe el caso clebre de un
e inteligentes como nosotros y en piramidlogo al que se observ limando una
determinados casos concretos combinaron protuberancia para que existiera una mayor
tales dosis de dedicacin, inteligencia y duro concordancia entre sus observaciones y sus
trabajo que consiguieron resultados que nos especulaciones. La manifestacin ms
impresionan incluso a nosotros. La teora de reciente del inters despertado por las
los antiguos astronautas sobre nuestro pirmides es la piramidologa, y entre
planeta se halla bastante difundida, y creo otras cosas sus cultivadores sostienen que
que de forma interesada, entre los tanto nosotros como nuestras navajas de
burcratas y polticos soviticos, tal vez afeitar funcionan mejor y duran ms dentro
porque sirve para 40 mantener viejos de las pirmides que en nuestros actuales
sentimientos religiosos en un contexto cubculos ciudadanos. Puede ser. Por mi
cientfico aceptablemente moderno. parte, viviendo en espacios cuadriculados y
La versin ms reciente del tema de habitaciones como cajas de zapatos debo
los astronautas de la antigedad sostiene admitir que me siento deprimido, pero
que las gentes dogones de la repblica de tampoco debe olvidarse que durante la
Mal conservan una tradicin astronmica mayor parte de su historia la raza humana
sobre la estrella Sirio que slo pueden haber no ha encerrado sus vidas en tan opresivos
adquirido por contacto con una civilizacin espacios. Sea como fuere, las tesis de la
de aliengenas. De hecho, parece la piramidologa jams se han verificado en
explicacin correcta, pero tales extranjeros condiciones adecuadas de control
nada tienen que ver con astronautas, experimental.
antiguos o modernos (cf. cap. 6). Nada Una vez ms, no han sido sometidas
tiene de sorprendente que las pirmides a la piedra de toque experimental.
hayan desempeado un papel tan El misterio del tringulo de las
importante en las historias sobre antiguos Bermudas gira en torno a desapariciones no
astronautas. Desde que Napolen invadiera explicadas de barcos y aeroplanos en una
147
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

vasta regin ocenica que circunda dichas exploraciones mdicas no convencionales y,


islas. La explicacin ms razonable para finalmente, dejados de nuevo en libertad.
tales desapariciones (cuando son tales, pues En tales casos, lo nico de que disponemos
de muchas de tales desapariciones se ha es el fantstico testimonio de una o dos
verificado que jams se produjeron) es que personas, sin otra posibilidad que la de
los navos se hunden. En cierta ocasin, elucubrar sobre la sinceridad o verosimilitud
seal en un programa de televisin que me del mismo. Por cuanto conozco, de los
pareca extrao que barcos y aviones cientos de miles de informes sobre ovnis
desaparecieran misteriosamente, pero que recogidos desde 1947, no existe ni uno solo
nunca sucediera algo similar con trenes, a lo en que varias personas hayan informado da
que Dick Cavett, el presentador, me forma independiente y digna de confianza el
respondi: Veo que usted nunca ha estado establecimiento de contactos con algo que
esperando el tren de Long Island. Como sea un artefacto procedente de fuera de
los entusiastas de los astronautas de la nuestro planeta.
antigedad, los valedores del tringulo de No slo carecemos de relatos
las Bermudas usan argumentos probatorios aceptables, sino que no
chapuceramente acadmicos y retricos, tenemos la menor prueba fsica sobre los
pero jams han aportado la menor prueba ovnis. Nuestros laboratorios actuales son
convincente. No se han sometido a la dura sumamente sofisticados. Un producto
prueba experimental elaborado fuera de nuestro planeta sera
Todo el mundo conoce perfectamente fcilmente identificable como tal. Pues bien,
los platillos volantes, los ovnis. Sin nadie ha aportado jams ni el ms pequeo
embargo, detectar una luz extraa en los fragmento de nave espacial que haya
cielos no significa que estemos siendo superado las pruebas de laboratorio, y
visitados por seres procedentes de Venus o mucho menos el cuaderno de bitcora de
de una lejana galaxia llamada Spectra. una nave de mando espacial. De ah que en
Puede tratarse, por ejemplo, de los faros de 1977 la NASA declinara una invitacin de la
un automvil reflejados por una nube alta, o Casa Blanca 41
una bandada de insectos fosforescentes en Para emprender una investigacin
vuelo, o un artefacto volante no seria sobre el tema de los ovnis. Si se
convencional, o un avin corriente y excluyen fraudes y meras ancdotas, no
moliente con luces de posicin no ajustadas parece quedar nada susceptible de estudio.
a las normas que para ellas existen, o un En cierta ocasin, mientras me
reflector de alta intensidad de los utilizados encontraba en un restaurante con algunos
para observaciones metereolgicas. amigos, detect un brillo en los cielos, un
Tambin existen algunos casos en los ovni revoloteante. Inmediatamente
que una o dos personas afirman haber despus de habrselo sealado, me
entrado en contacto con aliengenas encontr en medio de una nube de mait res,
espaciales, ser sometidos luego a camareras, cocineros y clientes que
148
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

acordonaban la acera, apuntaban al cielo personalidades y destinos estn


con dedos y tenedores y daban claras ntimamente ligados al resto del cosmos. Si
muestras de asombro. Aquella gente estaba realmente existen elfos, duendes y hadas
entre encantada y sobrecogida. Pero cuando (hay un libro precioso de estampas
regres con un par de prismticos que victorianas donde se recogen retratos de
mostraban fuera de toda duda que el muchachas de unos quince centmetros de
supuesto ovni era en realidad un avin de altura, con alas de gasa, mientras estn
tipo especial (como se supo ms tarde, una conversando con un grupo de caballeros
aeronave meteorolgica de la NASA), cundi Victorianos), el mundo es un lugar mucho
un profundo y generalizado desencanto. ms intrigante de cuanto estn dispuestos a
Algunos se mostraban embarazados por admitir la mayora de adultos. Si
haber mostrado en pblico su credulidad. actualmente o en cualquier poca histrica
Otros estaban simplemente disgustados pretrita nos visitan o han visitado
porque se haba esfumado una muy buena representantes de avanzadas y afables
historia, algo fuera de lo ordinario; acababa civilizaciones extraterrestres, quiz la
de difuminarse un posible visitante de otros condicin humana no sea tan deplorable
mundos. como parece, tal vez los extraterrestres
En buen nmero de casos no lograrn salvarnos de nosotros mismos.
actuamos como observadores imparciales. Pero el hecho de que tales supuestos nos
Depositamos cierto inters emocional en los encanten o exciten no nos ofrece la menor
resultados, quiz slo porque si fuesen garanta de que sean ciertos. Su veracidad
ciertas algunas de las tesis de estas slo se impondr a travs de pruebas
protociencias el mundo se convertira en un precisas y mi opinin, por lo general reacia,
lugar ms interesante, quiz porque tengan es que no existen (al menos por el
algo que afecta los niveles ms profundos momento) pruebas slidas e irrefutables en
de la psique humana. Si de verdad es favor de tales supuestos u otros similares.
posible la proyeccin astral, puedo sentir Pero an hay ms. De ser falsas,
cmo una parte de mi ser abandona el muchas de las doctrinas apuntadas son
cuerpo y viaja hasta otros lugares sin el realmente perniciosas. En el marco simplista
menor esfuerzo, posibilidad realmente de la astrologa popular se juzga a las
excitante. Si el espiritismo es real, mi alma personas de acuerdo con uno de entre doce
sobrevivir a la muerte de mi cuerpo, caracteres arquetpicos segn sea el mes en
pensamiento probablemente muy que nacieron.
confortable. Si existe la percepcin Si la astrologa es un sistema de
extrasensorial, en muchos de nosotros se creencias falso, estamos cometiendo una
encierran poderes latentes que slo flagrante injusticia con los individuos
necesitan ponerse al descubierto para tipificados de acuerdo con sus tesis, les
hacernos ms poderosos de lo que somos. colocamos en casilleros preestablecidos y
Si la astrologa est en lo cierto, nuestras nos rehusamos a juzgarlos por s mismos,
149
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

mtodo muy familiar en las clasificaciones escpticos? O acaso las creencias


de orden sexista o racista. reseadas constituyen un reflejo moderno
El inters mostrado por los ovnis y los de la supersticin y credulidad humanas?
astronautas antiguos parece derivar, al Tras el extendido culto de los ovnis parece,
menos en parte, de necesidades religiosas pues, esconderse un posible peligro social.
insatisfechas. Pon lo general, los Si creemos que vendrn a resolver nuestros
extraterrestres son descritos como seres problemas seres de otros mundos, quiz nos
sabios, poderosos, llenos de bondad, con sintamos tentados a declinar buena parte de
aspecto humano y frecuentemente nuestros esfuerzos para resolverlos nosotros
arropados con largas tnicas blancas. Son, mismos, algo que por lo dems ya ha
pues, muy parecidos a dioses o ngeles sucedido en los numerosos movimientos
que, ms que del cielo, vienen de otros religiosos milenaristas que jalonan la
planetas, y en lugar de alas usan vehculos historia humana.
espaciales. El barniz pseudocientfico de la Todos los casos de ovnis realmente
descripcin es muy escaso, pero sus interesantes lo son bajo el supuesto de que
antecedentes teolgicos son obvios. En la uno o unos pocos testigos no estn
mayora de los casos los supuestos intentando embaucarnos o no fueron
astronautas antiguos y tripulantes de ovnis embaucados. Sin embargo, la posibilidad de
son deidades escasamente disfrazadas y engaarse de cualquier testigo ocular es
modernizadas, deidades fcilmente autnticamente impresionante. 1) Cuando
reconocibles. Un informe britnico reciente en una clase de derecho se simula la
sobre el tema llega incluso a sealar que es consumacin de un robo a modo de
mayor el nmero de personas que creen en ejercicio, muy pocos son los estudiantes que
la existencia de visitantes extraterrestres llegan a coincidir sobre el nmero de
que en la de Dios. asaltantes, sus respectivas vestimentas, las
La Grecia clsica estaba preada de armas empuadas o los comentarios de los
historias en que los dioses descendan a la ladrones, la secuencia real de los
Tierra y entraban en contacto con los seres acontecimientos o el tiempo transcurrido en
humanos. La Edad Media es igualmente rica el asalto.
en apariciones de ngeles, santos y 2) A una serie de profesores se les
vrgenes. Dioses, santos y vrgenes se presentan dos grupos de muchachos
aparecen sin cesar 42 a lo largo de la desconocidos para ellos que han superado
historia humana a individuos que en con idntico aprovechamiento todos los
apariencia merecen gozar del ms alto exmenes. Pero a los profesores se les
grado de confianza. Qu ha sucedido? indica que mientras en un grupo dominan
Dnde han ido todas las vrgenes? Qu se los alumnos listos en el otro abundan los
ha hecho de los dioses del Olimpo? Acaso mediocres. Los exmenes subsiguientes
han decidido abandonarnos en estos reflejarn esta calificacin inicial errnea,
tiempos que corren, aparentemente ms independientemente del rendimiento real de
150
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

los estudiantes. La predisposicin falsea las predisposiciones emocionales. Me mostrara


conclusiones. tan gozoso como el primero si algn da
3) Se les muestra a una serie de seres extraterrestres inteligentes visitaran
testigos una filmacin de un accidente nuestro planeta, y mi trabajo se vera con
automovilstico. A continuacin se les ello enormemente facilitado. Por lo dems,
plantean una serie de preguntas como, por he empleado ms tiempo del que hubiese
ejemplo, se salt la seal de stop el coche querido pensando en temas relacionados
azul? Una semana ms tarde, interrogados con ovnis y antiguos astronautas. El inters
de nuevo, una amplia proporcin de testigos generalizado por tales temas creo que es, al
aseguran haber visto en la filmacin un menos en parte, una buena cosa, pero
coche azul, a pesar de que ni remotamente nuestra apertura mental ante las
apareca un coche de tal color en la deslumbrantes posibilidades que nos
filmacin proyectada el primer da. Parece presenta la ciencia moderna debe verse
ser que existe un estadio, poco despus de atemperada por cierta finura de olfato
presenciar cualquier suceso, en que escptica. Muchas posibilidades inicialmente
verbalizamos lo que creemos haber visto y a interesantes acaban por mostrrsenos
partir de ah ya queda as fijado para simplemente equivocadas. Para aumentar
siempre en nuestra memoria. En esta fase nuestros conocimientos sobre el cosmos es
somos tremendamente vulnerables, y imprescindible abrir la mente a nuevas
cualquier creencia previa -por ejemplo, en posibilidades y atesorar una firme voluntad
los dioses del Olimpo, en los santos de hallar respuesta a complejos e
cristianos o en los astronautas inquietantes enigmas.
extraterrestres- puede influenciar de forma Interrogarse sobre temas arduos
inconsciente nuestros relatos testificales. tiene ventajas subsidiarias. La vida poltica y
Los individuos que se muestran religiosa americana, especialmente a partir
escpticos ante buena parte de los sistemas de mediados de los 60, ha estado marcada
de creencias protocientficas no son por una excesiva credulidad pblica, una
necesariamente personas que se sientan clara desgana ante los temas ms
incmodas ante cualquier novedad. Por complejos, y como resultado estamos
ejemplo, muchos de mis colegas, y yo asistiendo a un innegable deterioro de
mismo, estamos profundamente interesados nuestra salud nacional. El escepticismo del
por la posible existencia de vida, inteligente consumidor provoca un aumento en la
o no, en otros planetas. Pero debemos tener calidad de los productos. Gobiernos, 43
mucho cuidado en no inocular Iglesias e Instituciones educativas no
clandestinamente nuestros deseos y muestran el menor celo en estimular un
esperanzas en la realidad del cosmos. pensamiento crtico, quiz porque son
Dentro de la ms genuina tradicin plenamente conscientes de su
cientfica, nuestro objetivo es encontrar vulnerabilidad.
respuestas reales, al margen de nuestras
151
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

Los cientficos profesionales se ven sensacin de que los consideramos


generalmente obligados a elegir cules van razonables desde una perspectiva cientfica.
a ser los objetivos de sus investigaciones. A Hay muchos casos en que las
pesar de la enorme importancia que tendra creencias popularmente sustentadas son tan
alcanzar ciertos logros, es tan escasa la absurdas que son inmediatamente
probabilidad de xito que nadie se muestra menospreciadas por la comunidad cientfica
dispuesto a emprender determinados sin que se tome la menor molestia para
programas de investigacin. (ste ha sido el hacer pblicas sus argumentaciones. Creo
caso, durante aos, de la deteccin de que mantener tal postura es un error. La
inteligencia extraterrestre. La situacin ha ciencia, y especialmente hoy en da,
cambiado de forma radical en los ltimos depende del apoyo pblico. Puesto que por
tiempos a causa de los grandes avances desgracia la mayor parte de la gente posee
radiotecnolgicos, que nos permiten un conocimiento muy escaso e inadecuado
construir enormes radiotelescopios con de la ciencia y la tecnologa, resulta muy
sensibilidad para captar todo tipo de difcil tomar decisiones inteligentes sobre
mensajes que se interpongan en nuestro cualquier problema cientfico. Algunas de las
camino. Jams hasta ahora habamos pseudociencias hoy en boga son empresas
gozado de tales disponibilidades.) Hay otros autnticamente rentables, y algunos de sus
objetivos cientficos perfectamente defensores no slo se hallan fuertemente
abordables, pero su importancia es identificados con el tema en cuestin sino
absolutamente trivial. La mayor parte de los que obtienen con el mismo grandes sumas
cientficos dedicados a la investigacin de dinero. La situacin les inclina a una
escogen una va intermedia. De esta mayor inversin de recursos para defender
composicin de lugar se desprende que sus puntos de vista. Algunos cientficos no
sean muy pocos los cientficos que deciden parecen tener el menor deseo de enzarzarse
zambullirse en las oscuras aguas de las en discusiones pblicas sobre la validez de
doctrinas pseudocientficas con objeto de las ciencias marginales a causa del esfuerzo
encontrar su verificacin o refutacin que ello requiere y de la posibilidad latente
precisas. Las probabilidades de alcanzar de verse perdiendo un debate pblico. Sin
resultados realmente interesantes -excepto embargo, intervenir en confrontaciones
en cuanto hace referencia a la naturaleza sobre estos tpicos es una excelente
humana- parecen escasas y el tiempo que oportunidad de mostrar el mtodo de
debera invertirse en la tarea muy trabajo cientfico en temas tan elusivos, as
considerable. Considero que los cientficos como un excelente modo de comunicar algo
deberan emplear ms tiempo en la del poder y del placer que se deriva de la
discusin de los temas reseados, pues si ciencia.
no se manifiesta sobre los mismos la menor Se detecta una perniciosa inmovilidad
oposicin de carcter cientfico da la a uno y otro lado de las fronteras que
delimitan la empresa cientfica. El
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EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

aislamiento de la ciencia y el rechazo ante presentan la otra cara del problema (cf. p.
toda novedad tienen una influencia negativa 61). Si la ciencia se expone con escaso
sobre la credulidad pblica. En cierta atractivo e imaginacin en 44 escuelas y
ocasin, un distinguido cientfico me medios de difusin, quiz consiga
amenaz con hablarle al por entonces despertarse el inters por ella a travs de
vicepresidente Spiro T. Agnew sobre m si discusiones sobre sus lmites bien
segua empendome en organizar una organizadas y llevadas a cabo en un
mesa redonda en la Asociacin Americana lenguaje comprensible para el gran pblico.
para el Progreso Cientfico sobre el La astrologa puede servir de palestra para
hipottico origen extraterreste de los ovnis discusiones sobre astronoma, la alquimia
en la que pudiesen tomar la palabra abrir el camino a la qumica, el
defensores y detractores de la idea. Un catastrofismo velikovsquiano y los
grupo de cientficos, escandalizados por las continentes desaparecidos, como la
conclusiones que apuntaba Immanuel Atlntida, a la geologa, el espiritualismo y
Velikovsky en su libro Worlds in Collision e la cientologa a una amplia variedad de
irritados por su desconocimiento de una problemas psicolgicos y psiquitricos.
serie de hechos cientficos perfectamente Muchas personas estn an
establecidos, cometieron la ignominia de convencidas de que si algo aparece en letra
presionar al editor para que no publicase el impresa debe ser verdad. Cuando salen a la
texto en cuestin. venta libros sobre especulaciones
Su gestin tuvo xito, pero el libro completamente indemostrables o flagrantes
apareca poco despus en otra editorial, que sinsentidos surge de inmediato un curioso y
por cierto obtendra un buen provecho de su distorsionado sentimiento pblico de que los
decisin. Cuando intent organizar un temas tratados deben ser slidas verdades.
segundo simposio en la misma Asociacin En la polmica desatada por la publicacin
Americana para el Progreso Cientfico en la prensa de un extracto del contenido de
destinado a discutir las ideas de Velikovsky, un libro de H. R. Haldeman a la sazn en
fui duramente criticado por prominentes prensa, sent un enorme regocijo al leer las
figuras cientficas que sostenan que toda declaraciones del editor en jefe de una de
atencin pblica al tema, aun cuando las mayores empresas editoriales del
llegase a conclusiones negativas, no poda mundo: Creemos que un editor tiene la
hacer ms que prestar apoyo a la causa de obligacin de comprobar la exactitud de
Velikovsky. ciertos trabajos ensaysticos antes de
No obstante, se celebraron ambos proceder a su publicacin. Nuestro sistema
simposios, sus audiencias parece ser que los consiste en enviar el libro a una autoridad
encontraron interesantes, fueron publicadas independiente en la materia para que
las ponencias y discusiones all mantenidas, efecte una lectura objetiva previa de todo
y hoy en da jvenes de Duluth o Fresno libro que la requiera. Estas palabras las
tienen a su disposicin algunos libros que pronunci un editor cuya empresa haba
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EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

puesto en circulacin algunos de los ms Indiana University Press, 1973. Lost


eximios ejemplos de pseudociencia de las Continents, L. Sprague de Camp, Ballantine,
ltimas dcadas. No obstante, hoy en da 1975
existen a disposicin de todo el mundo OVNIS: UFOs Explained Philip Klass,
libros que presentan la otra cara de la Random House, 1974. UFOs: A Scientific
historia, y como muestra me permito Debate, Cari Sagan y Thornton Page, eds.,
resear aqu una pequea lista de las Norton, 1973
doctrinas pseudocientficas que gozan hoy Astronautas de la Antigedad: The
por hoy de mayor predicamento y los ms Space Gods Revealed: A Close Look at the
recientes intentos de refutar sus tesis desde Theories of Erich von Daniken, Ronald
una perspectiva cientfica. Story, Harper & Row, 1976. The Ancient
Engineers, L. Sprague de Camp, Ballantine,
1973
ALGUNAS DOCTRINAS Velikovsky: Worlds in Collision

PSEUDOCIENTFICAS RECIENTES Y Scientists Confront Velikcwsky, Donald


Goldsmith, ed., Cornell University Press,
SUS CRTICAS
1977

M
Vida emocional de las plantas Plant
ientras muchas de las doctrinas
"Primary Perception", K. A. Horowitz y
pseudocientficas gozan de una
otros, Science, 189: 478-480 (1975)
gran difusin entre el pblico, la
Uno de los temas analizados
discusin y anlisis pormenorizado de sus
crticamente, la vida emocional de las
puntos dbiles ms sobresalientes no es, ni
plantas y sus preferencias musicales, estuvo
con mucho, tan ampliamente conocida, la
en candelero hace muy pocos aos, hasta
presente lista puede servir de gua sobre
tal punto que durante semanas y semanas
algunos de tales trabajos crticos desde una
las tiras de comics Doonesbury de Gary
perspectiva cientfica.
Trudeau se llenaron de conversaciones con
El tringulo de las Bermudas: The
vegetales. Se trata de un tema ya viejo,
Bermuda Triangle Mystery-Solved, Laurence
como nos permite comprobar uno de los
Kusche, Harper & Row, 1975
epgrafes con que se abra el presente
Espiritualismo: A Magician Among the
captulo. Tal vez el nico 45 aspecto
Spirits, Harry Houdini, Harper, 1924 The
alentador del caso es que en nuestros das
Psychic Mafia, M. Lmar Keene, St. Martin's
se acoge el tema con mucho ms
Press, 1976
escepticismo que en 1926.
Uri Geller: The Magic of Uri Geller,
No hace demasiados aos se cre un
James Randi, Ballantine, 1975
comit de cientficos, magos y otros
La Atlntida y otros continentes
elementos diversos para arrojar alguna luz
perdidos: Legends of the Earth: Their
sobre los problemas de las pseudociencias.
Geologic Origins Dorothy B. Vitaliano,
Inici sus actividades con algunos trabajos
154
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

de gran utilidad, entre ellos la publicacin entendido que en ningn momento de la


de las ms recientes noticias sobre la investigacin debe abandonarse un frreo
confrontacin entre las perspectivas criterio crtico regido por el escepticismo.
racionalista e irracionalista, debate que se Los ms sorprendentes e inesperados logros
remonta en el tiempo a los enfrentamientos de la ciencia se han generado a partir de
entre el profeta Alejandro y los epicreos, una tensin motriz entre creatividad y
los racionalistas de la poca. El comit escepticismo. En mi opinin, las propuestas
tambin ha protestado ante los organismos de la pseudociencia palidecen al
rectores de las distintas cadenas de confrontarlas con cientos de actividades y
televisin y ante la Comisin Federal de descubrimientos de la ciencia autntica de
Comunicaciones por la usual falta de nuestros das. Slo a modo de ejemplos,
criticismo en los programas de la pequea resear la existencia de dos cerebros
pantalla dedicados a las pseudociencias. semiindependientes dentro de cada crneo
Dentro del propio comit se ha abierto un humano, la indiscutible realidad de los
interesante debate entre quienes opinan agujeros negros, la deriva y colisiones
que debe combatirse toda doctrina que continentales, el lenguaje de los
huela a pseudocientifismo y los que piensan chimpancs, los imponentes cambios
que debe juzgarse cada corriente concreta climticos que se producen en Marte y
en funcin de sus propios mritos, aunque Venus, la antigedad de la especie humana,
el peso de la tarea probatoria debe recaer la bsqueda de vida extraterrestre, la
de lleno sobre quienes sustenten las teoras elegante funcin autocopiadora de la
marginales. Por mi parte, me siento arquitectura molecular que controla nuestra
enormemente identificado con el segundo herencia y evolucin o las distintas pruebas
de los puntos de vista. Creo imprescindible observacionales sobre el origen, naturaleza
seguir interrogndose sobre el mundo de lo y destino de nuestro universo contemplado
extraordinario, pero las hiptesis sobre como un todo.
fenmenos inslitos requieren Pero el xito de la ciencia, tanto en lo
ineludiblemente pruebas confirmatorias que afecta a su estmulo intelectual como a
asimismo extraordinarias. sus aplicaciones prcticas, depende
Desde luego, los cientficos son seres bsicamente de su capacidad para
humanos y cuando se apasionan pueden autocorregirse. Siempre debe existir un
abandonar temporalmente el ideario y modo de verificar la validez de una idea,
mtodos de sus disciplinas. Sin embargo, siempre hay que tener a mano la posibilidad
los ideales del mtodo cientfico se han de reproducir cualquier experimento
manifestado a lo largo de la historia como verificador o falseador. El carcter personal
tremendamente eficaces. Para determinar o las creencias de los cientficos deben ser
cmo funciona el mundo es imprescindible factores irrelevantes en su trabajo, y sus
recurrir a una mezcla de corazonadas, afirmaciones slo deben apoyarse en
intuicin y brillante creatividad, y bien pruebas experimentales. Los argumentos de
155
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

autoridad no cuentan en absoluto, pues con cielo. No obstante, lo cierto es que caen
demasiada frecuencia han errado todo tipo rocas del cielo, los denominados meteoritos,
de autoridades. Quisiera ver a las escuelas y y nuestras ideas a priori sobre el fenmeno
medios de comunicacin difundiendo este no arrojan la ms mnima luz sobre la
modo de pensar tan cientficamente eficaz, verdad del mismo. No debe olvidarse, sin
y ciertamente sera asombroso y encantador embargo, que la autntica realidad del
verlo incorporarse al terreno de la poltica. fenmeno slo qued plenamente
Una caracterstica primordial de los establecida tras un minucioso anlisis de
cientficos ha sido siempre su capacidad docenas de testimonios independientes
para cambiar pblica y radicalmente sus sobre la cada de un mismo meteorito,
puntos de vista al serles presentadas testimonios apoyados por un enorme
nuevas pruebas y argumentos. Por conjunto de pruebas fsicas, entre las que se
desgracia, no puedo recordar a ningn incluan la recuperacin de meteoritos de los
poltico que haya mostrado similar apertura tejados de diversas casas y de entre los
mental y buena voluntad en cuanto a la surcos de campos de labranza.
modificacin de sus puntos de vista. Prejuicio significa literalmente juicio
Buena parte de los sistemas de previo, equivale al rechazo apriorstico de
creencias ubicados en las fronteras del cualquier afirmacin antes de haber
mbito cientfico no pueden someterse a examinado las pruebas que pretenden
una experimentacin clara y precisa. Son sustentarla. El prejuicio es resultado de una
postulados anecdticos que dependen por postura emocional, jams del razonamiento
entero de la veracidad de los testigos cuidadoso. Si debemos determinar la
oculares, por lo general un material que veracidad de un asunto debemos abordarlo
merece escasa confianza. Tomando como con una apertura mental tan grande como
punto de referencia situaciones pasadas, sea posible, as como con plena conciencia
parece indudable que muchos de tales de nuestras limitaciones y predisposiciones.
sistemas marginales acabarn mostrndose Si tras un anlisis cuidadoso, y franco de
faltos de toda validez. Pero no podemos miras, de las pruebas que tenemos a
rechazar de plano, del mismo modo que nuestra disposicin rechazamos una
tampoco podemos aceptarlas sin ms, todas proposicin determinada, ya no se trata de
estas creencias en conjunto. Por ejemplo, un prejuicio; en tal caso debiera hablarse de
entre los cientficos del siglo XVIII se tena postjuicio, de juicio a posteriori. Y
por absurda la idea de que pudiesen caer ciertamente, este modo de actuar es
del cielo grandes masas 46 rocosas; prerrequisito indispensable para alcanzar
Thomas Jefferson sealaba a propsito de cualquier tipo de autntico conocimiento.
un relato sobre tal tipo de fenmenos, que El examen crtico y escptico de los
se senta ms inclinado a creer que los problemas es el mtodo aplicado
cientficos americanos estaban mintiendo cotidianamente en los asuntos prcticos y
que aceptar que las rocas haban cado del en la ciencia. Cuando compramos un coche,
156
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

ya sea nuevo o usado, considerarnos pero la gente tambin se ha redo de los


medida prudente exigir garantas escritas innumerables payasos que en el mundo han
sobre su buen funcionamiento junto con la habido. Tengo la firme creencia de que el
verificacin del mismo mediante pruebas de mejor antdoto para la pseudociencia es la
conduccin y comprobacin de ciencia:
determinadas partes de la maquinaria. Existe en frica un pez que habita
Solemos desconfiar de los vendedores de en aguas frescas y es ciego. Dicho pez
automviles que muestran reticencia en genera un campo elctrico permanente que
estos puntos. Y sin embargo los cultivadores le permite distinguir entre predadores y
de la mayor parte de pseudociencias se presas as como comunicarse en un
muestran visiblemente ofendidos cuando se lenguaje elctrico bastante elaborado con
desea someterles a un tipo de anlisis potenciales consortes y con otros peces de
similar. Muchas personas que afirman sentir la misma especie. El pez en cuestin posee
percepciones extrasensoriales sostienen un sistema orgnico y una capacidad
asimismo que sus habilidades desaparecen sensorial completamente desconocidas para
cuando se les observa cuidadosamente. El los seres humanos pretecnolgicos.
mago Uri Geller se siente feliz doblando Existe una aritmtica,
llaves y cucharas ante un auditorio de perfectamente razonable y autoconsistente
cientficos, quienes al enfrentarse con la desde el punto de vista lgico, en la que dos
naturaleza se hallan ante un adversario que y dos no son cuatro.
juega limpio, pero se muestra enormemente Se ha descubierto que las palomas,
desairado ante la idea de efectuar sus uno de los animales ms simpticos que
demostraciones frente a una audiencia de existen, poseen una notabilsima
magos escpticos, quienes sabedores de las sensibilidad ante campos magnticos de
limitaciones humanas son tambin capaces intensidad unas cien mil veces inferior a la
de obtener efectos similares empleando del dipolo magntico terrestre.
trucos adecuados. Cuando se veda la Evidentemente, las palomas utilizan su
posibilidad de efectuar observaciones capacidad sensorial extraordinaria para
crticas y de entrar en discusin, se est navegar y captar ciertos elementos de su
ocultando la verdad. Cuando se sienten entorno, como objetos metlicos, cables de
criticados, los defensores de las creencias conduccin elctrica, escaleras de incendios,
pseudocientficas suelen recordar que en etc., una facultad sensorial ni siquiera
tiempos pasados fueron muchos los genios vislumbrada por ningn ser humano.
ridiculizados por sus coetneos. Pero el Los quasars parecen ser explosiones
hecho de que algunos genios se vieran de violencia casi inimaginable acaecidas en
escarnecidos con burlas, no supone ni de el corazn de las galaxias en las que
lejos que todas las personas de las que se perecen millares de mundos, muchos de
han burlado fueran genios. Se burlaron de ellos quiz habitados.
Coln, de Fulton y de los hermanos Wright,
157
EL CEREBRO DE BROCA________________________________________________

En un torrente de cenizas volcnicas modo, hoy en da todava observamos las


del este de frica de una antigedad de tres llamaradas de la creacin.
millones y medio de aos se han encontrado Podra seguir casi indefinidamente
huellas de un ser de unos seis palmos de esta lista. Estoy convencido de que un
altura y de zancada firme que muy bien conocimiento incluso superficial de los ms
puede ser el ancestro comn de monos y recientes descubrimientos de la ciencia y la
hombres. En las proximidades aparecen matemtica modernas es ms asombroso y
huellas de un primate de locomocin todava excitante que la mayor parte de doctrinas
no erecta correspondientes a un animal que pseudocientficas. Sus practicantes ya
seguimos desconociendo. fueron adjetivados en poca tan lejana
Cada una de nuestras clulas como el siglo V A.C. por el filsofo jnico
contiene docenas de minsculas factoras, Herclito de sonmbulos, magos,
las denominadas mitocondrias, que sacerdotes de Baco, traficantes de
combinan nuestros alimentos con oxgeno misterios. La ciencia es algo ms
molecular para extraer as la energa intrincado y sutil, nos revela un universo
adecuada a nuestras necesidades. mucho ms rico, evoca nuestra capacidad
Descubrimientos recientes parecen sugerir de asombro. Adems, tiene una importante
que miles de millones de aos atrs las virtud adicional - y el trmino tiene pleno
mitocondrias eran organismos autnomos significado sea cual sea el mbito en que se
que fueron evolucionando lentamente hacia aplique-, la de ser verdad.
el establecimiento de una mutua relacin de
interdependencia con la clula. Al aparecer
en los organismos pluricelulares qued
preservado este tipo de relacin que
sealamos. Como consecuencia, y hablando
en sentido estricto, nosotros no somos un
solo organismo nico, sino una
aglomeracin de alrededor de diez billones
de seres, y no todos del mismo tipo.
Marte posee un volcn de casi 24
kilmetros de altura que surgi como tal
unos 1.000 millones de aos atrs. Y tal vez
existan en Venus volcanes an mayores.
Nuestros radiotelescopios han
captado la radiacin csmica de fondo del
cuerpo negro, que no es otra cosa que el
distante eco del suceso conocido como Big
Bang (la gran explosin). Por decirlo de otro

158
LA MEDICINA SE ESTABA VOLVIENDO CIENTIFICA__________________________

LA MEDICINA SE ESTABA VOLVIENDO CIENTFICA

E
STE libro trata de la medicina su seno a los mdicos. Como algunos
cientfica moderna. Examina, desde savants protestasen ante tal idea, puesto
Mxico, lo que sucedi en el que los doctores en medicina no eran
ambiente cientfico-mdico de los pases considerados como cientficos, gilmente
ms adelantados, particularmente Francia, contesto Laplace: C'est a fin qu'ils se
en la poca en la que se consolida la trouvent avec des savants.
medicina como una ciencia o como la
O sea que don Pedro Simn peda que
aplicacin de una serie de ciencias. Aunque
los mdicos fueran admitidos en la
vena gestndose desde antes, tal
Academia de Ciencias de Pars para ver si al
movimiento tuvo lugar a lo largo del siglo
codearse con verdaderos hombres de
XIX.
ciencia o savants algo se les pegaba.
El libro tambin se ocupa de las
La transcripcin a la que alud es de
repercusiones internas o mexicanas de ese
dos textos del cirujano francs Marie-
movimiento y de algunas aportaciones que
Franois-Xavier Bichat, quien naci en 1771
hicieron a ste un puado de mdicos
y muri en 1802. Para que vayamos
mexicanos.
conociendo a este hombre excepcional, que
Una ancdota y la transcripcin de en un solo invierno hizo ms de 600
dos textos me sirven para situarme en lo autopsias, recordemos lo que dijo de l
general e internacional. Por lo que toca a lo Nicols Corvisart, gran clnico de la poca,
mexicano, me valgo de la institucin de en un mensaje que le envi a Napolen
enseanza mdica que en 1833 se fundara notificndole la prematura muerte de este
con el nombre de Establecimiento de mdico: "Nadie, en tan poco tiempo, ha
Ciencias Mdicas. hecho tantas cosas, y tan bien."

Los protagonistas de la ancdota son, El primer aserto de Bichat que


nada menos, Napolen y el astrnomo queremos traer a colacin data de 1796, y
Pierre-Simon Laplace (1738-1822), autor de dice: "La anatoma no es tal como se nos
la Mcanique Cleste [Mecnica celeste]. Se ensea; la fisiologa es una ciencia por
cuenta que en cierta ocasin el sabio hacer."
Laplace le propuso a Napolen que la
Academia de Ciencias de Pars admitiese en

159
LA MEDICINA SE ESTABA VOLVIENDO CIENTIFICA__________________________

El otro texto es de 1801 y dice as: Es por esta poca expira el siglo
XVIII cuando se vive una verdadera
La medicina ha sido rechazada revolucin en la medicina. En primer lugar,
del seno de las ciencias. Tendr Phillipe Pinel, autor de una Nosographie
derecho a asociarse a ellas, por philosophique [Nosografia filosfica] que
lo menos en lo tocante al hizo poca, deca que una enfermedad no es
diagnstico de las sino una alteracin de los tejidos o de los
enfermedades, cuando a la rganos y que es necesario estudiar tales
rigurosa observacin del rganos y tejidos empezando por su
enfermo se agregue el examen estructura y continuando con su funcin;
de las alteraciones que sta es la nica manera de llegar al
presentan sus rganos. Qu es, conocimiento cierto de sus alteraciones.
en efecto, la observacin clnica Agregaba Pinel que el "anlisis" cientfico en
si se ignora dnde se asienta el medicina consiste en enlazar o referir los
mal? sntomas, los signos exteriores de las
enfermedades, al sufrimiento y alteracin
morbosa de ciertos rganos. Comprende
La consigna estaba dada. Para que la dicho "anlisis" la perfecta localizacin de la
medicina se volviese cientfica era necesario lesin y su clasificacin segn las analogas
que la clnica, la observacin rigurosa del y diferencias de los tejidos afectados.
paciente, se volviese racional y que a ella se
agregase el examen anatomopatolgico le Esta idea terminaba con los sistemas
llamaran despus de las "alteraciones de "incoherentes" de los yatroqumicos, de los
los rganos". Mas para esto era necesario humoristas, etctera, y fundaba, decan los
que la anatoma se ensease tal como es y crticos, una verdadera "ciencia fsica", es
que naciera la fisiologa. decir, la ciencia del mdico o "fsico".

Bichat naci el 11 de noviembre de Bichat tom muy en serio estas ideas


1771 en Thoirette, Francia. Empez en Lyon que Pinel expresara en su Nosografa
sus estudios de anatoma y medicina filosfica, cuya primera edicin data de
operatoria con Marc-Antoine Petit, a quien 1798. Dos aos ms tarde, y despus de
recordamos porque lleva su nombre un llevar a cabo mltiples observaciones y
espacio del ojo que se encuentra entre el experimentos, Bichat entreg a las prensas
vtreo y el cuerpo ciliar. En 1793, Bichat su Trait des Membranes [Tratado de las
llega a Pars para estudiar con el profesor membranas], que refundira en su Anatomie
Desault. Cuatro aos despus ya lo Gnrale [Anatoma general] publicada un
encontramos como profesor de anatoma. ao ms tarde.
Hace autopsias, experimenta en animales y
Qu pas entre Pinel y Bichat? Qu
asiste a su servicio del Hotel-Dieu.
apareci en la segunda edicin de la
160
LA MEDICINA SE ESTABA VOLVIENDO CIENTIFICA__________________________

Nosografa como consecuencia de las Pero, segn Bichat, la anatoma no


publicaciones de Bichat? Oigamos al propio era, en su realidad ms genuina, como los
hijo de Pinel, tambin mdico, cmo veinte anatomistas la enseaban. Por otra parte, la
aos despus relata lo sucedido: fisiologa an no haba nacido.

Fue un espectculo digno de la Bichat dedic su vida a ensear una

mirada de la historia la noble verdadera anatoma y a dar nacimiento a la

emulacin, la rivalidad franca y fisiologa. Veamos ms de cerca tan

generosa, que en esta poca de portentosa hazaa.

entusiasmo y de creacin
contribua al progreso de la
ciencia.
LA ANATOMA GENERAL
Si Bichat debe al profesor Pinel

E
la idea central de sus trabajos, n 1801 apareci la primera edicin
ste, a su vez, extrajo nuevas de esta obra. Bichat sabe dnde est
luces de las investigaciones del parado y sin falsa modestia la
joven anatomista y rectific, en califica de novedosa por tres razones: 1) por
la nueva edicin de su el plan; 2) por los hechos de que se trata;
Nosographie, la clasificacin de 3) por la doctrina que da consistencia a los
las enfermedades de los hechos.
sistemas fibroso, sinovial y
El plan que da forma al libro consiste
celular.
en exponer de manera clara todas las
caractersticas, conocidas gracias a

Pinel hijo contina. Escribe algo que observaciones y experimentos, de los

me he permitido subrayar pues constituye sistemas o tejidos simples, y de cmo stos

uno de los pilares de la medicina cientfica se combinan para formar todos los rganos
del cuerpo humano.
de nuestro tiempo:

En cuanto a los hechos de los que


Esta alianza de la nosografa con
trata el libro, stos son los resultados de las
la anatoma y la fisiologa, este
observaciones e investigaciones de Bichat y
intercambio de instruccin es
se refieren a la identificacin y
uno de los rasgos caractersticos
caracterizacin de los veintin tejidos que
de esta poca.
existen en el cuerpo humano.

La doctrina es asimismo novedosa,


pero tambin demoledora. Echa por tierra al
arqueo de Paracelso, al nima de Stahl,
etctera, y finca todas sus observaciones en
161
LA MEDICINA SE ESTABA VOLVIENDO CIENTIFICA__________________________

las dos propiedades de los rganos vivos: la Por medio de dichos experimentos,
sensibilidad y la contractilidad. Bichat no intentaba conocer la composicin
qumica de los tejidos sino, como l mismo
De todo lo racionalmente observado;
lo dice en el Prefacio de su Anatoma
de todo lo que atae al hombre como
general,
organismo biolgico, estas propiedades
sern las causas o el origen, y los establecer los caracteres
fenmenos los afectos. Tal ser la primera distintivos de cada uno de estos
relacin causa-efecto con la que se tejidos, demostrar que cada uno
desarrollar la medicina cientfica. tiene su particular organizacin
como tiene su vida propia;
En el plan de la obra y en los hechos
probar por los resultados de
de que est nutrida, cumple Bichat aquello
dichos experimentos que la
de que a la anatoma hay que ensearla tal
clasificacin adoptada no
cual es. Dicho de otro modo, la anatoma
descansa en abstracciones sino
propiamente dicha no es otra cosa que la
en diferencias en la estructura
anatoma general que, segn concepcin de
ntima. Los diversos reactivos
Bichat, es, en primer lugar, el estudio de los
que yo he empleado no han sido
tejidos simples y, en segundo, el de las
para m sino recursos para suplir
combinaciones de stos que dan lugar a la
la insuficiencia del escalpelo.
estructura, forma y volumen de los rganos.

Para Bichat son veintin los tejidos


Ya est fundada la anatoma
simples. Ellos son los siguientes: celular,
general... Mas dijimos que Bichat tambin
nervioso de la vida animal, nervioso de la
contribuye al nacimiento de la fisiologa.
vida orgnica, arterial, venoso, "el de los
Para hablar de este asunto, antes hay que
exhalantes", "el de los absorbentes y de sus
hacer algunas consideraciones, fundadas
glndulas", el seo, el medular, el
tambin en lo escrito por Bichat, quien dice
cartilaginoso, el fibroso, el fibro-
que existen en la naturaleza dos clases de
cartilaginoso, el muscular de la vida animal,
seres, dos clases de propiedades y dos
el muscular de la vida orgnica, los tejidos
clases de ciencias. Los seres son orgnicos o
mucoso, seroso, sinovial, glanduloso,
inorgnicos; las propiedades, vitales o no
dermoide, epidermoide y piloso.
vitales; las ciencias, fisiolgicas y fsicas.
Cmo lleg Bichat a la
A nosotros nos interesan, por el
caracterizacin de cada uno de estos
asunto de que se ocupa este libro, los seres
"tejidos"? Sometindolos a la desecacin, a
orgnicos, las propiedades vitales y las
la putrefaccin, a la maceracin, a la
ciencias fisiolgicas. Entre los seres
coccin, a la accin de los cidos y de los
orgnicos est el hombre, quien comparte
lcalis, etctera.

162
LA MEDICINA SE ESTABA VOLVIENDO CIENTIFICA__________________________

con los dems seres de su clase dos Volvamos ahora a la fisiologa, ciencia
propiedades antes anotadas: la que, segn Bichat, "est por hacerse".
contractilidad y la sensibilidad. Tiene el Nuestro autor ya ha precisado el objeto de
hombre forma o estructura y funciones. estudio de esta disciplina: los "fenmenos"
Hay, en consecuencia, ciencias que estudian de los seres organizados. Ms tambin ha
la estructura, lo morfolgico, y ciencias que planteado un requisito y un mtodo de
estudian la funcin. La anatoma es la estudio, al decir que los fenmenos son
ciencia de lo morfolgico, en tanto que la expresiones de las particulares
fisiologa estudia los fenmenos. caractersticas que toman las propiedades
vitales sensibilidad y contractilidad en
Y ahora pongamos atencin a estos
cada uno de los tejidos, y que los
asertos:
fenmenos no se pueden entender si no se
parte del conocimiento de los tejidos. En
1. No hay fenmeno sin estructura.
consecuencia, en la sucesin de los
2. La causa u origen de los fenmenos diferentes conocimientos que debe adquirir
hay que irla a estudiar en la estructura. el mdico, al de la anatoma le debe seguir
inmediatamente el de la fisiologa. O sea
3. Segn las caractersticas especiales que del conocimiento de la forma hay que
de la estructura, as son las distintas pasar al de la funcin. La Anatoma general,
peculiaridades de las dos propiedades siendo un texto eminentemente
vitales, es decir, de la sensibilidad y la morfolgico, deja establecido el enlace con
contractilidad que, como dijimos pginas la fisiologa que casi en seguida Franois
atrs, son ciertamente el origen de todos los Magendie abordar con gran amplitud.
fenmenos.
Bichat divide las funciones de los
4. El conocimiento que realmente seres orgnicos en dos clases. La primera,
tiene sentido es el que integra en un todo el que se refiere a las funciones relativas al
conocimiento de las estructuras y el de los individuo, comprende dos rdenes, con
fenmenos, incluyendo el de las relaciones cinco gneros para el primero y ocho para el
que tienen stos con aqullas. segundo. La segunda clase contiene tres
rdenes; el primero con un solo gnero, el
5. El conocimiento de la estructura es
segundo y el tercero con tres.
el punto de partida del conocimiento de los
fenmenos. La anatoma general es A la clase primera pertenecen las
ciertamente el conocimiento de la forma; sin "funciones relativas al individuo". Su orden
embargo, se puede asociar al conocimiento primero se refiere a las "funciones de la vida
de la funcin; de ah que en el libro de animal" y el orden segundo a las "funciones
Bichat que nos ocupa, al cuadro de los de la vida orgnica". Ya diremos ms
tejidos simples se agregue el cuadro de las adelante cmo entiende Bichat las
funciones.
163
LA MEDICINA SE ESTABA VOLVIENDO CIENTIFICA_______

diferencias entre vida orgnica y vida entiende Bichat. Recordemos que para l la
animal. enfermedad del individuo es simplemente la
alteracin de la vida orgnica y animal. En
La clase segunda abarca las
consecuencia, asienta:
"funciones relativas a la especie". En el
orden primero estn situadas las funciones Yo distingo [...] las
propias del sexo masculino, en el segundo enfermedades en dos clases: 1)
las del femenino y en el tercero "las las que alteran principalmente la
funciones relativas a la unin de los dos vida animal; 2) las que alteran
sexos y al producto de esta unin". particularmente la vida orgnica.
Digo particularmente, porque en
Las que aqu ms interesan son las
vista del estrecho
funciones del individuo. Los cinco gneros
encadenamiento de las dos
del orden primero el de las "funciones de
vidas, una no puede permanecer
la vida animal", corresponden
inalterada si la otra lo est.
sucesivamente a las sensaciones, las
funciones cerebrales, la locomocin, la voz y
la transmisin nerviosa. Por su parte, los
Aqu debemos detenernos para hablar
ocho gneros del orden segundo el de las
del concepto de las "simpatas", pues es
"funciones de la vida orgnica"
gracias a este fenmeno o concepto como
corresponden a la digestin, la respiracin,
se explica el hecho de que la enfermedad no
la circulacin, las exhalaciones, las
sea un hecho localizado. Cuando dos o ms
absorciones, las secreciones, la nutricin y
rganos distantes entre s reaccionan al
la calorificacin.
unsono, tanto en la enfermedad como en la
salud, se dice que entre ellos existe
Dije que aclarara cul es, segn
"simpata". Por este medio la enfermedad
Bichat, la diferencia entre lo orgnico y lo
que se inicia en un rgano en un "slido",
animal. Ello es indispensable, pues tiene
como dice Bichat puede diseminarse a
que ver con la manera como este autor
otros.
divide a las enfermedades. Las funciones de
la vida orgnica son comunes a todos los
En Bichat el fenmeno de las
seres "organizados", es decir, vivos; desde
simpatas va precisndose: se trata de
las plantas ms rudimentarias hasta el
simpatas entre localizaciones, en diferentes
hombre. En cambio, las funciones animales
rganos, del mismo tejido. En otras
vienen a agregarse a las anteriores, en
palabras: Las simpatas" no se dan entre
todas las especies del reino animal. Hay,
rganos sino entre tejidos.
entre stas, unas especficamente humanas.
Esto nos lleva a la relacin tejido-
Tomando en cuenta esto, entremos
enfermedad. Oigamos a Bichat:
ya en el terreno de la patologa segn la

164
LA MEDICINA SE ESTABA VOLVIENDO CIENTIFICA__________________________

Puesto que las enfermedades no diversos tejidos [...]. Cuando las


son sino alteraciones de las fibras carnosas del estmago se
propiedades vitales, en vista contraen por la influencia de otro
tambin de que cada tejido es rgano y determinan vmitos,
diferente de los otros respecto a son ellas las nicas que han
estas propiedades, es evidente recibido la influencia. sta no se
que tambin debe diferir en sus ejerce ni sobre la serosa ni sobre
enfermedades. En consecuencia, la mucosa. Si as fuera, en el
en todo rgano compuesto por primer caso se producira una
diferentes tejidos uno puede exhalacin simptica y en el
estar enfermo y los otros segundo una secrecin y una
intactos. Esto es lo que ms exhalacin del mismo carcter.
frecuentemente sucede.

Vayamos ahora al cuadro clnico de


En seguida Bichat ofrece varios las enfermedades. Segn Bichat hay
ejemplos: la existencia de inflamacin de la sntomas que se deben o dependen de la
aracnoides con la "pulpa" del cerebro alteracin del tejido; otros son la expresin
perfectamente normal; los casos de clnica de las alteraciones de las funciones
pericarditis con miocardio indemne, del rgano del que el tejido afectado forma
etctera. parte. Para ilustrarlo, recurre Bichat al
ejemplo de la inflamacin del tejido seroso:
Al final de estos ejemplos, Bichat
El modo del dolor, la naturaleza
vuelve a insistir en que a la enfermedad hay
de la fiebre concomitante, su
que buscarla no en el rgano entero o
duracin, terminacin, etc., son
completo, sino en cada uno de los tejidos
casi los mismos cualesquiera que
que lo constituyen o conforman.
sea la superficie serosa afectada.

Al hablar de ciertas afecciones del Pero hay adems dificultad de la

estmago. Bichat recalca que las simpatas respiracin, tos seca; etc., si es

no existen entre rganos, sino entre tejidos: la pleura; vmitos, constipacin,


etc., si es el peritoneo; lesin de

Se ha hablado mucho de las las funciones intelectuales si es

simpatas del estmago, de los la aracnoides.

intestinos, de la vejiga, del


pulmn, etctera. Jams las
entenderis si las relacionis con
el rgano en su totalidad,
haciendo abstraccin de sus

165
LA MEDICINA SE ESTABA VOLVIENDO CIENTIFICA__________________________

EL TRINGULO CONDILLAG-PINEL- de un sentido, luego de otro, y en esa

B ICHAT misma medida se ir humanizando al


adquirir conocimiento.

E
l historiador goza cuando como Lo que en esencia dijo Condillac es

obra genuina de creacin cree que a travs de los sentidos es como el

saber cmo sucedieron las cosas. Si hombre adquiere informacin y

tal creencia ha de ser ciertamente histrica, conocimiento. Mas no basta con la

tiene que partir de uno o ms hechos que percepcin; se necesita una operacin

tengan tal carcter, es decir, que en mental que comprende los siguientes pasos:

realidad hayan sucedido. A veces, son una o a) reducir la informacin obtenida por la

dos piedrecillas con las que el historiador adecuada utilizacin de los sentidos a las

construye todo un edificio. llamadas por este filsofo ideas simples, que

Vamos en este momento a construir no son sino los ltimos elementos

el nuestro; vamos a crear la figura de un fundamentales en que puede

Bichat sensualista y romntico. Para ello, el descomponerse la informacin; b) formar o

propio Bichat nos proporciona la construir, con las ideas simples las ideas

"piedrecilla", al decirnos que sus complejas o compuestas, que seran como

investigaciones estuvieron inspiradas, en el modelo de un todo, digamos la

parte, en el filsofo Etienne Bonnot de enfermedad; c) confrontar con la realidad

Condillac, quien tambin, segn lo dijera correspondiente la validez de estas

Pinel, inspir las obras de ste. construcciones.

Cirrase as un tringulo constituido Como se ve, el sensualismo de

por Condillac, Pinel y Bichat. Ya conocemos Condillac no se queda en la superficie, no se

algunos aspectos de la vida y obra de conforma con la pura informacin recibida

Bichat; digamos ahora algo sobre la obra y mediante el correcto uso de los sentidos,

existencia de los otros dos. sino que va mucho ms all: descompone

Etienne Bonnot de Condillac naci en en sus ltimos elementos fundamentales la

1715 y muri en 1880. Segn l, el hombre informacin y con este material lleva a cabo

no es capaz de conocer nada sin sus ciertas construcciones mentales las ideas

sentidos o, dicho de otro modo, sus sentidos complejas o compuestas, cuya verdad

son las puertas del conocimiento. Sin stos, pone a prueba confrontndolas con la

el hombre es como una piedra; no se da realidad correspondiente.

cuenta de la existencia del mundo. Para m, la diferencia ms notable

Condillac se vali del smil de la entre la Ilustracin y el romanticismo es

estatua para hacerse entender. Una estatua precisamente esa febril pasin que

de figura humana no es ms que una piedra imprimieron a su vida y obra los romnticos,

antropomorfa. As es el hombre que no sabe a lo que hay que agregar un impulso hacia

utilizar sus sentidos, o que carece de ellos. la aventura, a lanzarse al descubrimiento de

Vayamos dotando a dicha estatua primero lo desconocido, trtese de un continente, de


166
LA MEDICINA SE ESTABA VOLVIENDO CIENTIFICA__________________________

una cultura, de la intenoridad del cuerpo racionales antes sealados, sino que
humano o de los arcanos del alma; todo lo despert sentimientos, sueos, utopas,
cual no era abordado con la frialdad mental pasiones, todo lo cual forma parte de las
y la soberbia de los ilustrados, sino con un caractersticas del romanticismo.
mpetu lleno de pasin, de imaginacin, de Segn propia declaracin, Bichat lleg
sueos; a veces, es necesario advertirlo, a establecer el concepto de tejido como
causa de equvocos, desmesuras o unidad anatmica y funcional, inspirndose
desvaros. en Condillac y en Pinel. En efecto, el "tejido
El romntico da su vida. No la simple" es el equivalente a la "idea simple"
sacrifica, escchese bien, sino que la de Condillac y a la "enfermedad simple" de
invierte en la consecucin de una tarea, de Pinel.
un sueo, de una ilusin. Su existencia se Considerando que el conocimiento de
logra justamente gracias a la dedicacin, en la estructura y funcin del cuerpo humano
cuerpo, mente y alma, a alguna de estas deba partir de la identificacin de sus
cosas. elementos ms simples, este joven mdico
Razn y pasin, imaginacin, emocin emprendi una serie de manipulaciones:
y entrega total, he ah las caractersticas del separ a los distintos rganos en sus partes
hombre romntico, sea cientfico o artista. macroscpicamente diferentes, a las que
Sobre todo desde la Ilustracin, el someti a diversas pruebas como
hombre estaba convencido de que con el desecacin, putrefaccin, maceracin,
adecuado uso de la razn tarde o temprano ebullicin, coccin, adicin de cidos, de
conocera la realidad de s mismo y de su lcalis, etctera. Si dos o ms de las
mundo circundante. El filsofo Etienne porciones de rganos se comportaban de
Bonnot de Condillac contribuy en esta igual manera ante dichas pruebas, ello
tarea al sealar a los sentidos como las quera decir que correspondan o formaban
puertas de la informacin, pero tambin al parte del mismo "tejido". En consecuencia,
precisar las operaciones mentales a que un tejido simple quedaba definido por la
sta debera someterse para llegar a las homogeneidad y constancia de sus
"ideas simples" y a las "ideas complejas" o caracteres aparentes, no solamente en
compuestas. Adems, la exigencia de estado natural, sino tambin despus de
Condillac de que, para demostrar la validez haberse sometido a las sustancias o
de las ideas complejas, deben ponerse procesos arriba sealados.
frente a frente con la realidad de la que han De este modo Bichat identific
partido, es la base parcial de lo que despus veintin tejidos simples divididos en siete
se llamara mtodo experimental. generales o difusos y catorce especiales,
Del sensualismo condillaquiano se segn hemos visto en pginas anteriores.
pas al sentimentalismo. La observacin de Concebido el tejido simple como la
la naturaleza y de los hombres no unidad morfolgica y funcional del cuerpo
solamente dio lugar a los procesos humano, admitiendo que los tejidos simples
167
LA MEDICINA SE ESTABA VOLVIENDO CIENTIFICA__________________________

podan combinarse para constituir como stas aparecan a los ojos del clnico.
estructuras complejas (como las "ideas Phillipe Pinel fue uno de los ms distinguidos
complejas" de Condillac), apareci una nosgrafos y el ltimo de la serie que
nueva disciplina con un viejo nombre al que incluye a Linneo, Sauvages y Cullen. Pinel
se le agregaba un calificavo, la Anatoma encamin sus esfuerzos a clasificar las
general, entendida como el estudio de los enfermedades en gneros y especies, a la
tejidos simples y de sus combinaciones. manera de los botnicos o naturalistas, sin
Para Augusto Comte (1798-1857), reparar en que las plantas y los animales
fundador del positivismo, la obra de Bichat son "seres", en tanto que las enfermedades
fue el punto de partida de la medicina "no son sino modificaciones en la estructura
positiva o cientfica. de los rganos, en la composicin de sus
Hoy damos el nombre de sistema lquidos o en el orden de sus funciones",
mdico a un todo estructurado, compuesto, como ms tarde le criticara Laennec.
por una parte, de creencias, conocimientos La crtica de Laennec es injusta al
o suposiciones, y por la otra, de acciones incluir a Pinel, pues ste ya no considera
concretas que incluyen el uso de productos, que las enfermedades son "seres", como lo
instrumentos, etctera, todo lo cual tiene hacia Sauvages y otros nosgrafos clsicos.
por fin, dicho de la manera ms general, la Una "observacin atenta y repetida", dice
identificacin y manejo de la enfermedad. Pinel, nos ensea que las enfermedades son
Entre el plano de creencias, conocimientos o "variaciones fugaces ms o menos
suposiciones y el de las acciones que llevan permanentes en las funciones de la vida,
a cabo los practicantes del sistema del que manifestadas por seales exteriores con
aqullas son la base terica o doctrinal, uniformidad perenne en las principales, con
existe una relacin estrecha e indisoluble, innumerables variedades en las accesorias".
pues las dichas acciones estn dictadas por Entre estas seales exteriores, que ahora
lo que se sabe, se cree o se supone acerca llamaremos sntomas y signos, Pinel anota
de la enfermedad. Tal definicin puede las siguientes: alteraciones del pulso, de la
aplicarse a los sistemas que estuvieron en temperatura, de la respiracin o de las
boga tanto en los siglos pasados como a los funciones intelectuales; modificaciones de
actuales. las facciones del rostro, "afecciones
Hay quienes consideran a los nerviosas, espasmdicas, lesin de los
nosografistas, mdicos que creyeron que en apetitos naturales, etctera". Dichos
la clasificacin de las enfermedades a modo sntomas y signos integran, en diferentes
botnico estaba el verdadero adelanto de la combinaciones, "historias separadas, ms o
medicina, como pertenecientes a un menos distintas", es decir, algo as como lo
sistema. Los nosgrafos no constituyeron un que ahora llamamos sndromes o cuadros
sistema mdico propiamente dicho; fue ms clnicos de entidades nosolgicas.
bien una corriente dedicada exclusivamente Es muy importante sealar que Pinel
a la clasificacin de las enfermedades tal considera que las "seales" de las
168
LA MEDICINA SE ESTABA VOLVIENDO CIENTIFICA__________________________

enfermedades estn "ntimamente modo botnico entonces tan en boga entre


enlazadas con las variaciones internas los nosgrafos, constituiran los rdenes.
opuestas al estado de salud". Vase que en Las especies resultaran de la combinacin
la mente de este nosgrafo, ya no tan de las enfermedades simples.
ortodoxo, est clara la relacin lesin- Ahora s ya podemos cerrar el
sntoma o signo, base del modelo tringulo Condillac-Pinel-Bichat: Las ideas
anatomoclnico de la enfermedad que sirvi simples de Condillac son las enfermedades
de fundamento a los estudios de Laennec. simples de Pinel y los tejidos simples de
Para compaginar la vieja y Bichat.
arraigadsima teora humoral con sus
propias ideas y las del adelantado siglo XIX
dice Pinel que es necesario "abandonar la
doctrina de los humores a la cientfica
locuacidad de los curanderos, y considerar
su alteracin como efecto de la lesin
primitiva de los rganos que los secretan, y
darle nuevo nombre [a las alteraciones
humorales] que denote las circunstancias de
esta lesin" de los rganos.
Pinel es un mdico e investigador que
utiliza el mtodo que el filsofo Condillac
ide para llegar al verdadero conocimiento
de la naturaleza y que, como ya dijimos,
consiste en reducir nuestra experiencia
inmediata, fruto de una cuidadosa
utilizacin de nuestros sentidos, a ideas
simples y formar con estas ideas complejas,
las que, para que sean vlidas, deben pasar
las pruebas de su confrontacin con la
realidad respectiva. Lo que hace Pinel con
todo el seguramente enorme expediente de
las manifestaciones clnicas de enfermedad
que, segn sus propias palabras, haba
venido recogiendo a lo largo de su prctica
profesional y en la lectura de los tratados
clsicos, es precisamente encontrar o
identificar las famosas ideas simples de
Condillac, ahora llamadas por Pinel
enfermedades simples, las que, siguiendo el
169
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

LA EVOLUCIN DE LA MEDICINA

INTRODUCCIN caracterstica comn en el trabajo de los


tres personajes es su destreza tcnica, su
habilidad experta para manipular la
MEDICINA, CIENCIA O ARTE?
naturaleza de manera no slo precisa y

A
exacta sino tambin elegante y hasta bella.
ntes de iniciar un repaso de la
Sin embargo, los objetivos de los tres
historia de la medicina conviene
personajes son distintos: el mdico intenta
hacer un intento por definirla. Con
curar a su paciente individual o preservar su
frecuencia se dice que la medicina es un
salud (o la de la comunidad), el cientfico
arte y que el mdico es un artista, pero
trata de crear un esquema aceptable trabaja
tambin se habla de la medicina cientfica y
para generar metas de la medicina, de la
del mdico como un hombre de ciencia.
ciencia y del arte son diferentes: la medicina
Incluso el Diccionario de la Real Academia
persigue la salud, la ciencia el conocimiento,
de la Lengua Espaola define as la palabra
y el arte la emocin esttica.
"medicina":
La respuesta a la pregunta que encabeza
Medicina. Ciencia y arte de precaver y curar
este apartado es que las dos cosas: es
las enfermedades del cuerpo humano.
ciencia y es arte, pero tambin es algo ms.
Una forma de intentar resolver el dilema de
Es ciencia desde que esta disciplina, tal
si la medicina es ciencia o arte es comparar
como se conoce actualmente, se inici en el
los mtodos de trabajo, los objetivos y las
siglo XVI (de hecho, la ciencia empieza en
metas de los mdicos, de los cientficos y de
1543 con la publicacin de dos libros: uno
los artistas. Respecto a los mtodos de
de anatoma la Fabrica de Vesalio y el otro
trabajo, los tres personajes se enfrentan a
de astronoma, el De Revolutionibus de
sus respectivos problemas (el enfermo, la
Coprnico); tambin es arte, pero no tanto
pregunta cientfica, la expresin artstica)
en el sentido de artista sino ms bien en el
con experiencias previas que les permiten
de artesano, en el de un oficio que requiere
imaginar o intuir correctamente la solucin
el dominio de conocimientos tericos y de
(el diagnstico correcto, la hiptesis
habilidades tcnicas que se adquieren con la
adecuada o la mejor creacin esttica); en
prctica. Pero la medicinaa no slo es
cierto sentido, los tres requieren
ciencia y es arte: tambin es algo ms, y la
creatividad, o sea la capacidad para
identifica como una actividad humana
concebir configuraciones novedosas a partir
singular. La medicina es la nica profesin
de un mnimo de elementos iniciales. Otra
dedicada a lograr que hombres y mujeres

170
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

vivan y mueran sanos lo ms tarde posible. saludable de 1 y 2, y 4) con ignorancia


Para ello, los mdicos se ocupan de tres cientfica, desapego emocional e impaciencia
cosas: 1) de la conservacin de la salud, 2) burocrtica por terminar lo antes posible
de la curacin de las enfermedades, y 3) de con la experiencia. Aunque estos cuatro
evitar las muertes prematuras. Estas tres tipos de mdicos existen hoy y han existido
metas no son alternativas sino siempre, a lo largo de toda la historia de la
complementarias, y pueden contemplarse al humanidad (no porque sean mdicos sino
nivel intelectual o colectivo. porque son miembros de la especie Homo
1) Las medidas dirigidas a la conservacin sapiens sapiens), desde hace 25 siglos
de la salud se conocen como profilcticas y persiste vigente el aforisma hipocrtico
son de dos tipos: las que promueven la sobre la verdadera naturaleza de la accin
salud (ejercicio fsico, dieta) y las que mdica:
previenen las enfermedades (saneamiento Curar algunas veces, ayudar con frecuencia,
ambiental, vacunas). consolar siempre.
2) El manejo mdico o quirrgico de las
enfermedades es la teraputica, y su
objetivo es devolverle la salud al enfermo y LA MEDICINA MODERNA (SIGLOS XIX Y
reintegrarlo a una vida normal. XX)
3) Finalmente, la medicina no es enemiga

L
de la muerte; si as fuera, la medicina O QUE se conoce como medicina
siempre sera derrotada; lo que ella moderna tiene races muy antiguas
combate son las muertes evitables o en la historia, que se han intentado
prematuras, que a partir del siglo XVI han resumir en las pginas anteriores. Pero es a
ido disminuyendo progresivamente gracias partir de la segunda mitad del siglo XIX en
al avance de los conocimientos en profilaxis que la medicina cientfica se establece en
y en teraputica. La medicina acepta ( y forma definitiva como la corriente principal
ms le vale! ) que al final la muerte siempre del conocimiento y la prctica mdica.
es inevitable, porque es parte de la Naturalmente, muchas otras medicinas
condicin humana. continuaron ejercindose, aunque cada vez
Pero la profilaxis, la teraputica y la lucha ms marginadas conforme la cultura
contra las muertes evitables o prematuras occidental avanzaba y se extenda. El
no agotan todo lo que la medicina es: falta surgimiento de Alemania como una nacin
la manera o estilo como los mdicos unificada bajo la frrea direccin de
realizan tales acciones, que puede ser de Bismarck se acompa de un gran
cuatro formas distintas: 1) con atencin desarrollo de la medicina, que la llev a
rigurosa a las reglas cientficas que se transformarse en uno de los principales
aplican en el caso particular, 2) con gran centros mdicos de Europa y que no declin
cario y apoyo emocional a los seres sino hasta la primera Guerra Mundial.
humanos afectados, 3) con una mezcla
171
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

As como en el siglo XVIII y en la primera 1849 fue nombrado profesor de patologa en


mitad del XIX los estudiantes iban a Pars, la Universidad Main, de Wrzburg.
despus de 1848 empezaron a viajar cada Permaneci siete aos en esa ciudad, al
vez ms a las universidades alemanas y en cabo de los cuales regres con el mismo
especial a Berln. Varias de las ms grandes cargo a la Universidad de Berln. Dos aos
figuras de la medicina de la segunda mitad despus dict 20 conferencias que fueron
del siglo XIX trabajaban y enseaban en recogidas por un estudiante y publicadas el
Alemania, como Virchow, Koch, Helmholz, 20 de agosto del mismo ao (1858), con el
Liebig, Von Behring, Rntgen, Ehrlich y ttulo de Die Cellularpathologie (La patologa
muchos ms. Varias de las teoras ms celular). Virchow tom el concepto recin
fecundas y de los descubrimientos ms introducido por Schleiden y Schwan de que
importantes para el progreso de la medicina todos los organismos biolgicos estn
cientfica se formularon y se hicieron en esa formados por una o ms clulas, para
poca, muchos de ellos en Alemania. Sin plantear una nueva teora sobre la
embargo, despus de la primera Guerra enfermedad. Tres aos antes ya haba
Mundial, pero especialmente despus de la publicado sus ideas al respecto en sus
segunda Guerra Mundial, Europa qued tan famosos Archiv, donde escribi:
devastada que el centro de la medicina No importa cuntas vueltas le demos, al
cientfica se mud a los pases aliados, y en final siempre regresaremos a la clula. El
especial a los Estados Unidos. mrito eterno de Schwann no descansa en
A continuacin se han seleccionado algunos su teora celular [...] sino en su descripcin
de los avances que, a partir de la segunda del desarrollo de varios tejidos y en su
mitad tad del siglo XIX, han completado la demostracin de que este desarrollo (y por
transformacin de la medicina en una lo tanto toda actividad fisiolgica) es al final
profesin cientfica. referible a la clula. Si la patologa slo es la
fisiologa con obstculos y la vida enferma
LA TEORA DE LA PATOLOGA no es otra cosa que la vida sana interferida

CELULAR por toda clase de influencias externas e


internas, entonces la patologa tambin

E
sta teora general de la enfermedad debe referirse finalmente a la clula.

fue formulada por Rudolf Virchow


(1821-1902) en 1858 y constituye Figura 29. Rudolf Virchow (1821-1902).

una de las generalizaciones ms Las bases tericas de la patologa celular

importantes y fecundas de la historia de la son muy sencillas: las clulas constituyen

medicina. Virchow naci en Schiwelbein, las unidades ms pequeas del organismo

estudi medicina en el Friedrich-Wilhelms con todas las propiedades caractersticas de

Institut (escuela mdico-militar) de Berln, la vida, que son: i) elevado nivel de

donde se gradu en 1843. Particip en la complejidad, ii) estado termodinmicamente

revolucin de 1848 contra el gobierno y en improbable mantenido constante gracias a


172
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

la inversin de la energa necesaria, iii) al tiempo que se mejoraban su ptica y su


recambio metablico capaz de generar esa mecnica; simultneamente se introdujeron
energa y iv) capacidad de autorregulacin, nuevas tcnicas para la preparacin y
regeneracin y replicacin. En consecuencia, tincin de los tejidos, con lo que el
las clulas son las unidades ms pequeas diagnstico histolgico basado en la
del organismo capaces de sobrevivir patologa celular demostr su utilidad y se
aisladas cuando las condiciones del medio generaliz. En pocos aos un avance
ambiente son favorables; los organelos conceptual "bsico" result en extensa
subcelulares, membranas, mitocondrias o aplicacin "prctica"; naturalmente, esto no
ncleo, muestran slo parte de las sorprendi a Virchow, quien estaba
propiedades vitales y no tienen capacidad convencido de que todo progreso cientfico
de vida independiente. Por lo tanto, si la es til y de que todo conocimiento tiene
enfermedad es la vida en condiciones aplicacin.
anormales, el sitio de la enfermedad debe Hoy no resulta fcil concebir lo grande y
ser la clula. Debe recordarse que en 1761 profunda que fue esta revolucin, porque
Morgagni haba postulado que el sitio de la desde los primeros das los estudiantes de
enfermedad no eran los humores medicina se enfrentan a las clulas en
desequilibrados o el nima disipada, sino los histologa, embriologa, fisiologa, patologa
distintos rganos internos, en vista de que y otras muchas materias, de modo tan
se podan correlacionar sus alteraciones con indisolublemente ligado a la estructura y a
diferentes sntomas clnicos. Cuarenta aos la funcin biolgicas que no es imaginable
despus, en 1801, Bichat propondra que el que alguna vez haya podido ser de otro
sitio de la enfermedad no eran tanto los modo.
rganos sino ms bien los tejidos, para
explicar la afeccin de distintos rganos que LA TEORA MICROBIANA DE LA
daba lugar a manifestaciones clnicas ENFERMEDAD
similares. Finalmente, en 1858, Virchow

D
concluy que el sitio ltimo de la e todos los conceptos de
enfermedad no era ni los rganos ni los enfermedad postulados a lo largo
tejidos, sino las clulas. de la historia, seguramente el ms
El concepto de patologa celular incorpor a fantstico es el que la concibe como
la biologa ms avanzada de su poca al resultado de la accin nociva de agentes
servicio del estudio de la enfermedad. biolgicos, en su mayora invisibles. Sin
Pronto se hizo imposible, hasta para sus embargo, la idea es muy antigua y se basa
ms virulentos y anticientficos enemigos, en la observacin de la contagiosidad de
rechazar un postulado tan fcilmente ciertas enfermedades, registrada por
demostrable en el laboratorio y de primera vez por Tucdides (ca. 460 a.C.) en
influencias tan amplias en la medicina. El su Historia de las guerras del Peloponeso, y
uso del microscopio se estaba generalizando a partir de entonces por muchos otros
173
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

autores; la creencia popular atribua estas invirti 25 aos en el estudio sistemtico del
enfermedades a la corrupcin del aire, a los mal del segno, los primeros ocho intentando
miasmas, efluvios y las pestilencias. Ya se reproducir experimentalmente la
ha mencionado que en el siglo XVI enfermedad por medio de administracin
Fracastoro (1478-1553) seal que el externa e interna de cido fosfrico a los
contagio de algunas enfermedades se deba gusanos, sin xito alguno, y los restantes
a ciertas semillas y adems hizo otras explorando la hiptesis de que la causa
especulaciones sorprendentemente fuera un "germen externo que entra desde
atinadas, pero sus ideas tuvieron poca fuera y crece", lo que result correcto.
repercusin en su poca. La primera Bassi identific al agente causal como una
demostracin directa de un agente biolgico planta criptgama u hongo parsito e
en una enfermedad humana la hizo intent cultivarla sin xito in vitro. Poco
Giovanni Cosmo Bonomo (ca. 1687) cuando despus G. Balsamo Crivelli la identific
describi con su microscopio al parsito de como Botrytis paradoxa y la rebautiz como
la sarna, el caro Sarcoptes scabieii, y con B. bassiana. Bassi public sus observaciones
toda claridad le atribuy la causa de la en el libro Del mal del segno, calcinaccio o
enfermedad; sin embargo, su trabajo fue moscardino, malattia che afflige i bachi de
olvidado. seta (1835), donde se consigna la
La primera prueba experimental de un naturaleza infecciosa de la enfermedad y se
agente biolgico como causa de una dan las instrucciones completas para curar a
enfermedad epidmica la proporcion los cultivos de gusanos afectados con
Agostino Bassi (1773-1856), abogado y sustancias qumicas que l tambin
agricultor lombardo que estudi leyes en la descubri.
Universidad de Pavia y tambin llev cursos Bassi seal en otras obras que ciertas
de fsica, qumica, biologa y medicina, que enfermedades humanas: sarampin, peste
eran los que le interesaban. Debido a bubnica, sfilis, clera, rabia y gonorrea,
problemas con su vista (que lo tambin son producidas por parsitos
acompaaron toda su vida y le impidieron el vegetales o animales, pero slo razonando
uso del microscopio) renunci a su profesin por analoga y sin aportar pruebas objetivas
de abogado y se retir a su granja en de sus aseveraciones.
Mairago, pero su inters cientfico lo llev a Otro partidario de la teora infecciosa de las
estudiar la enfermedad de los gusanos de enfermedades contagiosas, todava ms
seda calcinaccio o mal del segno, que terico que Bassi, fue Jacob Henle (1809-
consiste en que el gusano de seda se cubre 1885), alumno de Johannes Mller en Bonn,
de manchas calcreas de color blanquecino al que sigui a Berln, y donde coincidi
y consistencia dura y finamente granular, como estudiante con Theodor Schwann.
especialmente despus de que muere; la Henle fue un brillante profesor de anatoma,
enfermedad haba producido daos graves primero en Zurich, despus en Heidelberg y
en la industria de seda de Lombarda. Bassi finalmente en Gotinga, donde permaneci
174
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

hasta su muerte. En la poca en que fue sugerir el papel patgeno de una bacteria en
privatdozen en Berln se encontraba entre animales domsticos y en el hombre,
sus alumnos Roberto Koch, en quien tuvo basado en sus observaciones
gran influencia. En 1840 Henle public su experimentales sobre el ntrax, inspiradas
libro Pathologische Untersuchungen por Pasteur, y Jean-Antoine Villemin (1827-
(Investigaciones patolgicas), cuya primera 1892), quien demostr por primera vez que
parte ocupa 82 pginas y se titula Von den la tuberculosis es una enfermedad
Miasmen und Contagien und Von den contagiosa (en vez de un padecimiento
Miasmatisch-Contagisen Krankheiten (De degenerativo con un importante
las miasmas y contagios y de las componente hereditario) y logr transmitirla
enfermedades miasmtico-contagiosas). Se experimentalmente del hombre al conejo.
trata de un comentario sobre las teoras La teora infecciosa de la enfermedad se
generadas por la segunda pandemia de basa en las contribuciones fundamentales
clera que haba alcanzado a Europa en de Louis Pasteur (1822-1895) y Robert Koch
1832, pero incluye las observaciones de (1843-1910), junto con las de sus
Bassi, Schwann y Caignard-Latour (que colaboradores y alumnos, que fueron
haban demostrado la naturaleza viva de las muchos y muy distinguidos. Pasteur no era
levaduras responsables de la fermentacin), mdico sino qumico, y lleg al campo de las
de Schnlein (quien describi el agente enfermedades infecciosas despus de hacer
responsable del favus, despus conocido contribuciones cientficas fundamentales a la
como Achorium schnleinii), de Donn fermentacin lctica, a la anaerobiosis, a
(quien describi la Trichomonas vaginalis) y dos enfermedades de los gusanos de seda,
de otros ms. Entre otras cosas, Henle a la acidez de la cerveza y de los vinos
seala que para convencernos de que un franceses (para la que recomend el
agente biolgico es la causa de un proceso de calentamiento a 50-60C por
padecimiento es indispensable que se unos minutos, hoy conocido como
demuestre de manera constante en todos pasteurizacin), entre 1867 y 1881. En este
los casos, que se aisle in vitro de los tejidos ltimo ao Pasteur y sus colaboradores
afectados y que a partir de ese aislamiento anunciaron en la Academia de Ciencias que
se compruebe que es capaz de reproducir la haban logrado "atenuar" la virulencia del
enfermedad. Estos tres procedimientos bacilo del ntrax cultivndolo a 42-43C
(identificacin, aislamiento y demostracin durante ocho das y que su inoculacin
de patogenicidad) son lo que se conoce previa en ovejas las haca resistentes a
como los postulados de Koch-Henle y que grmenes virulentos, lo que procedieron a
durante aos sirvieron de gua (y todava demostrar en el famoso e importante
sirven) a las investigaciones sobre la experimento de Pouilly-le-Fort, realizado en
etiologa de las enfermedades infecciosas. mayo de 1881, que representa el
Otros precursores importantes fueron nacimiento oficial de las vacunas. Pasteur y
Casimir Davaine (1812-1882), el primero en sus colaboradores desarrollaron otras
175
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

vacunas en contra del clera de las gallinas, experimentalmente la transformacin de


del mal rojo de los cerdos, y de la rabia bacteria en espora y de espora en bacteria,
humana, esta ltima la ms famosa de lo que explica la supervivencia del germen
todas. No slo se estableci un mtodo en condiciones adversas (humedad y fro); y
general para preparar vacunas (que todava en relacin con las enfermedades
se usa) por medio de la "atenuacin" de la infecciosas, reprodujo en animales a seis
virulencia del agente biolgico, sino que se diferentes, de las que aisl sus respectivos
document de manera incontrovertible la agentes causales microbianos. Koch seal:
teora infecciosa de la enfermedad y se La frecuente demostracin de
inici el estudio cientfico de la inmunologa. microorganismos en las enfermedades
Cuando Robert Koch naci, Pasteur tena 21 infecciosas traumticas hace probable su
aos de edad, pero entre 1878 (ao en que naturaleza parasitaria. Sin embargo, la
Koch public sus estudios sobre el ntrax) y prueba slo ser definitiva cuando
1895 (muerte de Pasteur) los dos demostremos la presencia de un tipo
investigadores brillaron en el firmamento determinado de microorganismo parsito en
cientfico de Europa y del resto del mundo todos los casos de una enfermedad dada y
como sus mximos exponentes. Aunque cuando adems podamos demostrar que la
ambos contribuyeron al desarrollo de la presencia de estos organismos posee
microbiologa mdica, sus respectivos nmero y distribucin tales que permiten
estudios fueron realizados en campos un explicar todos los sntomas de la
tanto diferentes, Pasteur en la fabricacin enfermedad.
de vacunas y Koch en la identificacin de Estas palabras recuerdan los postulados de
grmenes responsables de distintas Henle, su maestro. Koch fue nombrado
enfermedades infecciosas. profesor de higiene en la Universidad de
Berln y ah tuvo muchos alumnos que luego
Figura 30. Los creadores de la teora se hicieron famosos, como Loeffler, Gaffky,
infecciosa de la enfermedad: a) Louis Ehrlich, Behring, Wassermann y otros ms.
Pasteur (1822-1895); b) Robert Koch Todos, junto con los alumnos de Pasteur,
(1843-1910). contribuyeron a la consolidacin de la teora
A Koch se le conoce principalmente como el infecciosa de la enfermedad. El
descubridor del agente causal de la conocimiento de la etiologa infecciosa de
tuberculosis, el Mycobacterium tuberculosis, una enfermedad establece de inmediato el
pero con toda su importancia, sa no fue su objetivo central de su tratamiento, que es la
contribucin principal a la teora infecciosa eliminacin del parsito. Esto fue lo que
de la enfermedad, sino sus trabajos previos persiguieron Pasteur con sus vacunas, Koch
acerca del ntrax y las enfermedades con su tuberculina, Ehrlich con sus "balas
infecciosas traumticas, que realiz cuando mgicas", Domagk con sus sulfonamidas,
era mdico de pueblo en Wollstein. Fleming con su penicilina, y es lo que se
Respecto al ntrax, Koch demostr
176
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

persigue en la actualidad con los nuevos microbiologa de las heridas de guerra y su


antibiticos. tratamiento. Despus de muchas
LOS ANTIBITICOS frustraciones con el uso de antispticos en
las infecciones generalizadas, Fleming

E
l descubrimiento de los antibiticos descubri en 1922 la lisozima, una sustancia

se inici con la observacin de presente en las lgrimas y otros lquidos del

Pasteur y otros microbilogos de que cuerpo que lisa ciertas bacterias; pero al

algunas bacterias eran capaces de inhibir el cabo de varios trabajos realizados por l y

crecimiento de otras, y con la de Babs en otros investigadores no se encontr la

1885, quien demostr que la inhibicin se manera de usarla en el tratamiento de las

deba a una sustancia fabricada por un infecciones. Entonces, en 1928:

microorganismo que se libera al medio Trabajando con distintas cepas de

lquido o semislido en que est creciendo estafilococo se separaron varias cajas con

otro germen; la sustancia es un antibitico cultivos y se examinaron de vez en cuando.

aunque el trmino no empez a usarse sino Para examinarlas era necesario exponerlas

hasta 1940. Entre 1899 y 1913 varios al aire y de esa manera se contaminaron

investigadores intentaron tratar infecciones con varios microorganismos. Se observ

generalizadas por medio de piocianasa, que alrededor de una gran colonia de un

sustancia antibitica producida por el hongo contaminante las colonias de

Bacillus pyocyaneus (hoy conocido como estafilococo se hacan transparentes y era

Pseudomonas aeruginosa) pero a pesar de obvio que se estaban usando [... ] Se

que usaba varias bacterias in vitro, result hicieron subcultivos de este hongo y se

demasiado txico cuando se inyect en realizaron experimentos para explorar

animales, por lo que su uso se restringi a algunas propiedades de la sustancia

aplicaciones locales para infecciones bacterioltica que evidentemente se haba

superficiales. Al mismo tiempo, el xito de formado en el cultivo y se haba difundido al

las vacunas como profilcticas de ciertas medio. Se encontr que el caldo en el que

infecciones y de los sueros inmunes como haba crecido el hongo a la temperatura

teraputicos de otras, as como los ambiente durante una o dos semanas haba

espectaculares resultados obtenidos con adquirido marcadas propiedades

compuestos arsenicales en la sfilis, desvi inhibitorias, bactericidas y bacteriolticas

la atencin de los investigadores en los para muchas de las bacterias patgenas

antibiticos. Fue en ese ambiente en el que ms comunes.

se produjo el descubrimiento de Alexander


Fleming (1881-1955), escocs que estudi
medicina en el hospital St. Mary's de Figura 31. Alexander Fleming (1881-1955).

Londres, se gradu en 1908 y se qued a Fleming identific al hongo como Penicillium

trabajar ah toda su vida, dedicado a la notatum y bautiz a la sustancia antibitica

bacteriologa, interesado en las vacunas, en como penicilina. Demostr que era efectiva
177
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

en contra de grmenes grampositivos, que estaba entonces enfrascada en la parte


menos para los bacilos diftrico y del ntrax ms difcil de la segunda Guerra Mundial,
y no tena efecto sobre el crecimiento de pero viaj a EUA (que todava no entraba en
grmenes gramnegativos, incluyendo la la guerra) y con la ayuda de personajes
Salmonella typhi. Tambin demostr que la influyentes logr que tres compaas
penicilina no alteraba los leucocitos farmacuticas se interesaran en la empresa.
polimorfonucleares en el tubo de ensayo y En 1942 se produjo suficiente penicilina
que no era txica en ratones y conejos, por para tratar a un paciente, en 1943 ya se
lo que la recomend como antisptico de haban tratado 100, y en 1944 ya haba
uso local en seres humanos o bien para suficiente para tratar a todos los heridos de
aislar ciertos grmenes en el laboratorio, los ejrcitos aliados en la invasin de
gracias a su capacidad para inhibir el Europa. La penicilina fue el primero de los
crecimiento de otras bacterias antibiticos que alcanz desarrollo industrial
contaminantes. Nueve aos despus, en y uso universal, y fue y sigue siendo el
1938, Howard Florey (1898-1968), profesor mejor tratamiento para varias
australiano de patologa en Oxford, con la enfermedades comunes y el nico para
colaboracin de Ernst Chain (1906-1979), ciertos padecimientos. Pero no es una
bioqumico alemn refugiado, y varios otros panacea, ya que hay infecciones que no
asociados, iniciaron una serie de trabajos responden a ella y otras en las que los
para purificar y producir penicilina en grmenes adquieren resistencia; adems,
cantidades suficientes para hacer pruebas su uso inmoderado puede tener
experimentales vlidas sobre su utilidad consecuencias ms o menos graves. Pero su
teraputica. descubrimiento y sus aplicaciones abrieron
En mayo de 1940 inyectaron ocho ratones la puerta a la bsqueda de nuevos
por va intraperitoneal con estreptococos y a antibiticos, de los que la estreptomicina fue
cuatro de ellos les administraron penicilina el siguiente y el ms celebrado, por su
por va subcutnea; en 17 horas los ratones efecto sobre el Mycobacterium tuberculosis.
controles estaban muertos mientras que los Selman A. Waksman (1888-1973),
inyectados seguan vivos y dos de ellos 52 originario de Ucrania, emigr a EUA en 1910
curaron por completo. Con otros y estudi en la Universidad Rutgers, de New
experimentos usando estafilococos y Brunswick. Antes de graduarse mostr gran
clostridia, que dieron los mismos resultados, inters en la microbiologa del suelo, y en
Florey y sus colegas publicaron un artculo especial en los actinomicetos; despus de
titulado "Penicillinas as a Chemotherapeutic doctorarse en bioqumica en la Universidad
Agent" e iniciaron la parte ms difcil de su de California regres a Rutgers y continu
trabajo: encontrar apoyo en la industria trabajando en lo mismo. Poco a poco su
para continuar produciendo el antibitico y laboratorio adquiri fama como uno de los
explorar mtodos para hacerlo en gran mejores en el campo de la microbiologa del
escala. Florey no tuvo suerte en Inglaterra, suelo, por lo que recibi estudiantes de
178
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

muchas partes del mundo. Uno de ellos, mencionados, la neomicina y un


Ren Dubos (1901-1982), lleg de Pars a aminoglicsido, que se usa sobre todo en
estudiar con Waksman y se doctor en 1927 aplicaciones tpicas o por va digestiva.
con una tesis sobre la degradacin del H2O2 Antes de 1950 otros autores aislaron el
en el suelo. De Rutgers pas a trabajar con cloranfenicol, las tetraciclinas y la
O. T. Avery (1877-1955), en el Instituto terramicina, tambin producidas por
Rockefeller, en Nueva York, y ah logr actinomicetos, y posteriormente surgieron
aislar un antibitico de bacterias del suelo, otros antibiticos ms, como la polimixina,
la tirotricina, una mezcla de polipptidos la entromicina, las cefalosporinas, etc. A
demasiado txica para administrarla por va principios de la dcada se observ que en
parenteral. De todos modos, su ciertas enfermedades infecciosas la
descubrimiento estimul a Waksman y a sus combinacin de dos o ms antibiticos tena
colaboradores, quienes iniciaron la un efecto sinrgico, pero casi al mismo
bsqueda sistemtica de antibiticos en los tiempo se encontr tambin que con ciertas
microorganismos del suelo. combinaciones el resultado poda ser el
El primer resultado de estos estudios fue la opuesto.
actinomicina, obtenida por Waksman y LA INMUNOLOGA
Woodruff en 1940, el mismo ao en que El origen de la inmunologa se identifica con
Florey y sus colaboradores describieron el el de las vacunas, debidas a Jenner (vase
potente efecto antibitico de la penicilina; p. 146), y con el del primer mtodo general
sin embargo, en contraste con sta, la para producirlas, desarrollado por Pasteur
actinomicina era muy txica. En 1942 (vase p. 175). Ninguno de estos dos
Waksman y Woodruff publicaron el benefactores de la humanidad lleg a tener
aislamiento de otro producto de los una idea de lo que ocurra en el organismo
actinomicetos, la estreptotricina, con cuando se haca resistente a una
actividad antibitica contra grampositivos y enfermedad infecciosa. El primer
gramnegativos, as como contra las descubrimiento importante en ese campo
micobacterias, que no eran atacadas por la fue el de la fagocitosis, por Elie Metchnikoff
penicilina; sin embargo, otra vez result (1845-1916) bilogo interesado en la
tener elevada toxicidad tarda. Dos aos embriologa comparativa de los
ms tarde, en 1944, Waksman y sus invertebrados. Originario de Rusia, estudi
colegas Schatz y Bugie describieron otro en Alemania e Italia y en su pas natal. La
antibitico ms, la estreptomicina, tambin mayor parte de su carrera la realiz en el
derivado de actinomicetos, y en ese mismo Instituto Pasteur, de Pars, donde lleg en
ao Feldman y Hinshaw demostraron que 1888. Sin embargo, su descubrimiento
era efectivo en la quimioterapia de la fundamental lo realiz en Mesina, Sicilia, en
tuberculosis experimental en cobayos. En el 1883. En sus palabras:
laboratorio de Waksman se aislaron cerca Un da, mientras toda la familia se haba ido
de 20 antibiticos diferentes; adems de los al circo a ver a unos monos amaestrados,
179
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

me qued solo en casa con mi microscopio Ha surgido que la reaccin inflamatoria es la


observando la actividad de unas clulas expresin de una funcin muy primitiva del
mviles de una transparente larva de una reino animal basada en el aparato nutritivo
estrella de mar, cuando repentinamente de animales unicelulares y de metazoarios
percib una nueva idea. Se me ocurri que inferiores (esponjas). Por lo tanto debe
clulas similares deberan funcionar para esperarse que tales consideraciones lleven a
proteger al organismo en contra de iluminar los oscuros fenmenos de la
invasores dainos [...] inmunidad y la vacunacin, por analoga con
...] Pens que si mi suposicin era correcta el estudio del proceso de la digestin
una astilla clavada en la larva de la estrella celular.
de mar pronto debera rodearse de clulas Metchnikoff compar la fagocitosis de
mviles, tal como se observa en la vecindad bacilos del ntrax por clulas sanguneas en
de una astilla en el dedo. Tan pronto como animales sensibles y resistentes a la
lo pens lo hice. enfermedad y observ que era ms activa
En el pequeo jardn de nuestra casa [...] en los vacunados. Al poco tiempo regres a
tom varias espinas de un rosal y las Odesa a dirigir un laboratorio encargado de
introduje por debajo de la cubierta de preparar vacunas contra el ntrax, pero su
algunas bellas larvas de estrellas de mar, inters era la investigacin y finalmente
transparentes como el agua. Muy nervioso, abandon Rusia. Apenas dos aos despus
no dorm durante la noche, esperando los de su llegada al Instituto Pasteur, en 1890,
resultados de mi experimento. En la Carl Frnkel (1861-1915), colaborador de
maana siguiente, muy temprano, encontr Koch, observ que si se inyectaba animales
con alegra que haba sido todo un xito. con cultivos de bacilo diftrico muertos por
Este experimento fue la base de la teora calor, al poco tiempo se les poda inyectar
fagoctica, a la que dediqu los siguientes con bacilos diftricos vivos sin que se
25 aos de mi vida. enfermaran.
Al mismo tiempo, Emil von Behring (1854-
Figura 32. Elie Metchnikoff (1845-1946) 1917) y Shibasaburo Kitasato (1852-1931)
Metchnikoff discuti sus hallazgos con demostraron que la inyeccin de dosis
Virchow, cuando ste visit Mesina meses crecientes pero no letales de toxina tetnica
despus, y estimulado por el gran patlogo en conejos y ratones los haca resistentes a
alemn public su famoso artculo "Una dosis 300 veces mayores que las letales, y
enfermedad producida por levaduras en que adems, el suero de estos animales, en
Daphnia: una contribucin a la teora de la ausencia de clulas, era capaz de
lucha de los fagocitos en contra de los neutralizar la toxina tetnica en vista de que
patgenos" (1884), donde presenta con mezclas de ese suero con toxina se podan
claridad su teora y enuncia las relaciones inyectar en animales susceptibles sin que
de la fagocitosis con la inmunidad de la sufrieran dao alguno. Behring y Kitasato
manera siguiente:
180
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

bautizaron a esta propiedad del suero como alemanes, que se haba agudizado por la
antitxica. reciente derrota de Francia por Alemania, en
El artculo de Frankel se public el 30 de la guerra de 1871. Pero como
diciembre de 1890, mientras que el de frecuentemente ocurre en disputas entre
Behring y Kitasato apareci en otra revista grandes hombres Behring admiraba mucho
al da siguiente. Adems, una semana a Pasteur y era gran amigo y compadre de
despus Behring (esta vez solo) public otro Metchnikoff; adems, result que los dos
artculo en el que informaba resultados bandos tenan razn y que tanto las clulas
semejantes pero con toxina diftrica, y la como los anticuerpos participan en la
importante observacin de que los sueros inmunidad. Behring recibi el premio Nobel
no producan inmunidad cruzada, o sea que en 1901 y Metchnikoff lo comparti con
el suero antidiftrico no tena propiedades Ehrlich en 1908.
de antitoxina tetnica, ni viceversa. Pronto Tambin a principios de este siglo se
los resultados llamaron la atencin de la estableci que los mecanismos de la
industria qumica alemana y la casa Lucius y inmunidad, o sea las clulas sensibilizadas y
Bruning de Hchst (posteriormente conocida anticuerpos especficos, no slo funcionan
como Farbwerke Hchst) firm un convenio como protectores del organismo en contra
con Behring para el desarrollo comercial de de agentes biolgicos de enfermedad o de
la antitoxina. Paul Ehrlich (1854-1915) sus toxinas, sino que tambin pueden
tambin trabaj en ese proyecto, pero actuar en contra del propio sujeto y
adems hizo contribuciones tericas producirle ciertos padecimientos. La primera
fundamentales al conocimiento de la observacin de este tipo la hizo Koch en
inmunidad, entre las que destaca su teora 1891, al demostrar que la inyeccin de
de las cadenas laterales para explicar la bacilos tuberculosos muertos en la piel de
reaccin antgeno-anticuerpo. un cobayo previamente hecho tuberculoso
De esta manera se establecieron las dos (o sea, un cobayo inyectado cuatro semanas
escuelas que iban a contender por la antes con bacilos tuberculosos vivos)
supremaca del mecanismo fundamental de resultaba en un proceso inflamatorio
la inmunidad: la teora celular o de la localizado de aparicin lenta (24-48 horas)
fagocitosis, de Metchnikoff, y la teora que tardaba varios das en desaparecer,
humoral o de los anticuerpos, de Behring mientras que en cobayos sanos no produca
(quien en 1896 ingres a la nobleza y desde ninguna alteracin. Koch pens que se
entonces aadi "von" a su apellido). La trataba de una sustancia qumica presente
disputa fue histrica y rebas con mucho los en bacilos vivos y muertos e intent aislarla,
lmites de la cortesa y hasta de la lo que lo llev a la preparacin que llam
educacin ms elemental, revelando que la tuberculina y a proponer su uso como
animosidad no era nada ms por una teora tratamiento de la tuberculosis humana,
cientfica sino por un conflicto mucho ms aunque despus se retract.
antiguo y ms arraigado entre franceses y
181
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

Aunque Koch no lo supo entonces, describi subcutneo de conejos al principio produce


lo que hoy se conoce como hipersensibilidad una reaccin edematosa y congestiva
celular, mecanismo inmunopatolgico transitoria, pero que con ms inyecciones
responsable de enfermedades como la locales el sitio se endurece y acaba por
tiroiditis de Hashimoto y la polimiositis, de mostrar necrosis hemorrgica y esfacelarse.
parte de las lesiones de la misma Estudios ulteriores han demostrado que este
tuberculosis, de la hepatitis viral y de otras fenmeno se debe a la accin de complejos
afecciones infecciosas. En 1902 Charles antgeno-anticuerpo locales que activan C,
Richet (1850-1935), profesor de fisiologa generan molculas con poderosa actividad
en Pars, y sus colegas, describieron otro quimiotctica para leucocitos
mecanismo inmunopatolgico que llamaron polimorfonucleares; stos se acumulan en el
anafilaxia, lo que literalmente significa sitio de donde proviene el estmulo,
ausencia de proteccin (recurdese que fagocitan los complejos mencionados y se
profilaxia quiere decir proteccin). Usando desgranulan, liberando sus enzimas
extractos de ciertas anmonas marinas lisosomales al medio que los rodea. Hoy va
establecieron la dosis txica para perros; los sabemos que la expresin completa de este
animales que recibieron las dosis ms bajas mecanismo inmunopatolgico no slo
sobrevivieron despus de presentar requiere cuentas normales de leucocitos
sntomas leves y transitorios. Pero cuando polimorfonucleares (porque no ocurre en
varias semanas despus, a estos animales animales leucopnicos) sino tambin la
sobrevivientes se les inyectaron dosis presencia de la coagulacin sangunea
mnimas de la misma toxina, mostraron una normal (porque en su ausencia no se
reaccin inmediata y violenta que termin observa). El fenmeno de Arthus explica
con su muerte en pocas horas. muchos casos humanos de vasculitis por
Posteriormente se ha establecido que en la hipersensibilidad.
anafilaxia el antgeno reacciona con un Otra contribucin fundamental fue la de
anticuerpo que est fijo en las clulas Clements von Pirquet (1874-192) y Bla
cebadas, y que como consecuencia de esa Schick (1877-1967), dos pediatras vieneses,
reaccin la clula cebada libera una serie de quienes en 1905 publicaron Die
sustancias contenidas en sus granulaciones Serumkrankheit (La enfermedad del suero),
citoplsmicas, como histamina y serotonina, monografa en la que sugieren una
las responsables de los sntomas y de la explicacin para los sntomas que
muerte. Este mecanismo explica algunas desarrollaban muchos nios de 10 a 14 das
enfermedades humanas, como la fiebre del despus del tratamiento de la difteria con
heno y la urticaria. suero antidiftrico, que entonces se
En 1903 Maurice Arthus (1862-1945) seal preparaba de los caballos. Los nios tenan
que la inyeccin repetida a intervalos fiebre, crecimiento ganglionar generalizado,
adecuados de un antgeno (suero de esplenomegalia, poliartritis y un exantema
caballo) en el mismo sitio del tejido transitorio que duraban ms o menos una
182
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

semana y desaparecan espontneamente. fue el descubrimiento de la participacin de


Pirquet y Schick postularon que las los linfocitos, realizado por James L. Gowans
protenas del suero de caballo actuaban (1924- ) y sus colaboradores, aunque antes
como antgenos, y como se inyectaban en ya se haba identificado a la clula
grandes cantidades todava se encontraban plasmtica como la responsable de la
en la circulacin cuando el aparato sntesis de los anticuerpos. La naturaleza
inmunolgico del nio responda formando "doble" de la respuesta inmune surgi como
anticuerpos. As se formaban complejos consecuencia de los estudios de L. Glick
antgeno-anticuerpo en exceso de antgeno, (1927- ) en aves a las que se les elimin el
que son solubles y se depositan en distintas rgano llamado bolsa de Fabricio, que
partes del organismo, produciendo los regula la maduracin de elementos
sntomas de la enfermedad del suero, que responsables de la sntesis de anticuerpos y
desaparece cuando ya se ha consumido los trabajos de J. F. A. P. Miller (1920- ), en
todo el antgeno. Esta hiptesis fue ratones timectomizados, en los que se
confirmada experimentalmente 53 aos reduce o se pierde el desarrollo de la
despus por Dixon y sus colaboradores. La inmunidad celular. La teora general ms
enfermedad del suero ya no existe, pero el aceptada sobre el funcionamiento general
mecanismo se encuentra en un nmero de la respuesta inmune es la de la seleccin
considerable de enfermedades humanas en cional, que fue propuesta por Niels K. Jerne
las que se producen complejos inmunes que (1911-1995) y McFarlane Burnet (1899-
causan dao tisular, como en el lupus 1985). Los estudios de Peter B. Medawar
eritematoso diseminado o en la (1915-1987) y sus colegas establecieron
glomrulonefritis aguda postestreptocccica. que el rechazo de los aloinjertos es a travs
Cuando los efectores de la respuesta de la respuesta inmune, y adems
inmune estn dirigidos en contra de descubrieron el fenmeno de la tolerancia
antgenos propios del organismo se inmunolgica.
producen las enfermedades de Existe un grupo de padecimientos
autoinmunidad, entre las que se encuentra congnitos muy poco frecuentes en los que
el lupus eritematoso ya mencionado, as alguna parte del aparato inmunolgico no se
como la tiroiditis de Hashimoto, algunas desarrolla normalmente, lo que en general
anemias hemolticas, la endoftalmitis resulta en infecciones oportunistas ms o
facoanafilctica, la miastenia gravis y menos graves, pero cuyo estudio ha
muchas otras. permitido conocer mejor las funciones y la
La naturaleza qumica y la estructura integracin de las distintas partes del
molecular de los anticuerpos se aparato inmunolgico entre s. A estos
establecieron en la segunda mitad de este "experimentos de la naturaleza" se ha
siglo, junto con los mecanismos genticos agregado, a partir de 1983, la epidemia
que controlan su especificidad. Uno de los mundial del sida (sndrome de
avances ms importantes en la inmunologa inmunodeficiencia adquirida), enfermedad
183
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

producida por el retrovirus VIH-1 que asistido a varias "fiestas de ter", pens que
destruye a un subtipo de linfocitos que poda tener otro uso y se lo administr a
participa en la respuesta inmune en contra una joven mientras un dentista le extraa un
de agentes biolgicos patgenos, por lo que diente, con lo que ella no sinti dolor; sin
los pacientes fallecen a consecuencia de embargo, Clarke no volvi a usar ter de
infecciones secundarias. esa manera. En ese mismo ao Crawford
LA ANESTESIA Williamson Long (1815-1878), mdico joven
Desde sus orgenes, la ciruga estuvo de Jefferson, que tambin haba
limitada en su desarrollo por tres grandes experimentado en "fiestas de ter", lo us
obstculos: la hemorragia, la infeccin y el como anestsico general en una operacin
dolor. Ya hemos visto cmo en el siglo XVI quirrgica, y volvi a usarlo de la misma
Ambroise Par (vase p. 88) la tcnica de la manera varias veces ms en los siguientes
ligadura de los vasos, en sustitucin del cuatro aos; sin embargo, no hizo pblica
cauterio tradicional, para cohibir la su experiencia sino hasta 1849. En cambio,
hemorragia en las heridas de guerra y en Horace Wells (1815-1848), dentista de
las amputaciones. Tambin ya se ha Hartford, Connecticut, impresionado por una
mencionado que con el desarrollo de la demostracin popular de los efectos del
teora microbiana y la introduccin de las xido nitroso, hizo que le extrajeran uno de
vacunas, las antitoxinas, la quimioterapia y sus dientes bajo la influencia del gas y no
los antibiticos, la lucha contra las sinti dolor, por lo que lo us como
infecciones en ciruga ha tenido grandes anestsico en por lo menos 15 extracciones
xitos en este siglo. La bsqueda de dentales y despus hizo una demostracin
mtodos para disminuir el dolor en las pblica en enero de 1845 en el Hospital
operaciones quirrgicas es muy antigua: los General de Massachussetts, en Boston.
mdicos rabes usaban opio y hiosciamina, Aunque despus de la extraccin dental el
y la mandrgora es todava ms antigua, paciente dijo que no haba sentido nada,
junto con el alcohol, pero ninguno de estos durante la demostracin se quej un poco,
agentes impeda el dolor en ciertas por lo que Wells no convenci a los
operaciones, como las amputaciones. En asistentes. Sin embargo, uno de sus
1799 un qumico ingls, Humphry Davy alumnos que estaba presente, William
(1778-1829) respir xido nitroso y sugiri Morton (1819-1868), siguiendo el consejo
que podra usarse en ciruga; sin embargo, del qumico C. T. Jackson, us ter con
como ese es el "gas de la risa ms bien se xito, por lo que solicit realizar una
us como diversin en fiestas de gente demostracin pblica en el mismo hospital,
joven, hasta que fue sustituido por el ter el 16 de octubre de 1846, en la que se
sulfrico, que produce un efecto similar, y extirp un tumor del cuello con anestesia
como es lquido se puede llevar en un general. En la Biblioteca Countway, de la
frasquito. En 1842 un estudiante de qumica Universidad de Harvard, en Boston, hay un
de EUA, William E. Clarke, que haba cuadro de Robert Hinckley, pintado en 1882,
184
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

en el que se reproduce este episodio, y la operaciones locales. La tcnica de la


sala en donde se llev a cabo la operacin inyeccin de cocana en los troncos
se conoce hasta hoy como la Cpula del nerviosos correspondientes a la regin
ter. Despus de confirmar en otros sometida a ciruga fue introducida en 1884
pacientes quirrgicos que su tcnica induca por William Halstead (1852-1922) de
anestesia general til en ciruga, Morton Baltimore; posteriormente se prepararon
intent patentarla con el nombre de Letheon derivados de la cocana (novocana,
y se enfrasc en pleitos interminables lidocana, xilocana) que la sustituyeron.
acerca de la primaca de su descubrimiento.
De todos modos, el mtodo se generaliz, Figura 33. Primera demostracin de la
pues un mes despus ya se usaba en anestesia por William T. Morton en el
Inglaterra y antes de un ao en el resto de Hospital de Massachusetts, Boston, en
Europa. James Young Simpson (1811-1870) 1846.
empez a usarlo en obstetricia, pero como
el ter no era tolerado por algunas LOS RAYOS X Y LA ENDOSCOPA
pacientes cambi a cloroformo.

E
Nuevas tcnicas se desarrollaron para l descubrimiento de los rayos X el 8
administrar mezclas de los gases de noviembre de 1895 por Wilhelm
anestsicos con aire y para controlar con Conrard Rntgen (1845-1923),
precisin sus concentraciones relativas. La profesor de fsica en Wrzburg, fue el
va intravenosa para lograr anestesia primero de una serie de avances en un
general fue usada en varios pacientes por campo de la biotecnologa mdica que hoy
Pierre Cyprien Or (1828-1889) en 1874, se conoce como exploracin no invasora y
por medio de hidrato de cloral, que a partir que caracteriza mejor que muchos otros a la
de 1903 se cambi por los derivados del medicina de fines del siglo XX. No todos los
cido barbitrico. La anestesia por depsito procedimientos de la exploracin no
de la sustancia qumica en el canal raqudeo invasora utilizan rayos X, pero todos nos
fue realizada por primera vez en 1898 por permiten ver lo que ocurre dentro del
August Bier (1861-1949) de Alemania, enfermo sin tener que abrirlo
logrando insensibilidad en la mitad inferior quirrgicamente En el otoo de 1895
del cuerpo y conservando la conciencia del Rntgen experimentaba con los nuevos
paciente, lo que se us sobre todo en tubos de vaco de Crookes cuando observ
obstetricia. Para la anestesia local, Carl fluoresencia en una placa de cianuro de
Koller (1857-1944) de Viena empez a bario y platino. El efecto se deba a un tipo
utilizar cocana en la ciruga oftlmica de radiacin desconocida hasta entonces,
primero, y despus en la por lo que la llam rayos X. En las semanas
otorrinolaringologa; al principio se usaba en siguientes trabaj da y noche delimitando
forma local, pero pronto empez a estos nuevos rayos, y el 28 de diciembre de
iuyectarse por debajo de la piel para ese ao present un escrito de sus
185
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

observaciones a la Sociedad Fsico-Mdica desarrollaron para observar los bronquios,


de Wrzburg, que se public el 6 de enero las pelvicillas renales, los ureteres y la
del ao siguiente con el ttulo de Eine neue vejiga urinaria, la cavidad uterina, las
Art von Strahlen (Un nuevo tipo de rayos). cavidades pleurales, los ventrculos
Rntgen ya saba que sus rayos atravesaban cerebrales y los distintos segmentos del
fcilmente el papel y la madera, mientras aparato digestivo. El uso de los rayos X
que eran detenidos por ciertos metales; una cambi de manera radical la prctica de la
de sus primeras radiografas es de una caja medicina, que ahora poda "ver"
de madera cerrada que contiene diferentes directamente dentro del organismo, en lugar
piezas de metal que servan como pesas en de tener que inferir, a travs de los datos de
las balanzas granatarias, y se ven las piezas la exploracin fsica, el estado de los
como si la caja estuviera abierta; otra es de distintos rganos internos. Nuevas tcnicas
la mano de su esposa, que muestra muy radiolgicas, como el doble contraste, la
bien su anillo de bodas y los huesos de los tomografa, la, angiografa y la
dedos. La aplicacin mdica de los rayos X angiocardiografa, enriquecieron todava
fue inmediata, primero para localizar cuepos ms el valor de esta tcnica, que ha
extraos en los tejidos y para diagnosticar alcanzado una resolucin extraordinaria y
fracturas seas, pero muy pronto tuvieron una precisin diagnstica admirable en la
otras aplicaciones. tomografa axial computarizada. De hecho,
la proliferacin de tcnicas de exploracin
Figura 34. Conrad Rntgen (1845-1923) no invasora ha creado una nueva
especialidad diagnstica, la imagenologa,
En 1897 Walter B. Cannon (1871-1945), que ha ocupado el lugar de la antigua
entonces estudiante de medicina en radiologa en virtud de que incluye
Harvard, demostr que si a un perro se le procedimientos que no solo utilizan a los
administraba una comida con sales de rayos X sino tambin otras fuentes de
bismuto, el metal poda ser seguido a lo energa, como la ecosonografa (el sonido),
largo del tubo digestivo por medio de los la resonancia magntica nuclear (los
rayos X; la observacin se uso clnicamente electrones) y la tomografa por positrones.
de inmediato y las imgenes mejoraron Otro gran adelanto en las tcnicas de
cuando el bismuto se cambi por bario. exploracin no invasora ha ocurrido en la
Cannon se expuso demasiadas horas sin endoscopa. Desde tiempo inmemorial los
proteccin a los rayos X, porque entonces mdicos han tratado de asomarse al interior
no se saba nada sobre sus efectos dainos del cuerpo humano a travs de sus distintos
en los tejidos, y durante toda su vida sufri orificios, y han diseado diversos
de una dermatitis pruriginosa y exfoliativa, instrumentos para hacerlo con mayor
que finalmente se transform en leucemia eficiencia, como el otoscopio, para examinar
linfoctica crnica que termin con su vida. el canal auditivo y la membrana del
Nuevas tcnicas de opacificacin se tmpano, el colposcopio, para acercarse al
186
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

cuello uterino, o el laringoscopio, para contraerse, el corazn aislado de la rana


observar la parte superior de las vas produca una corriente elctrica, y en 1887
respiratorias. Hace 50 aos se empezaron a Augustus Waller (1856-1922) demostr que
usar otros instrumentos para explorar otros el corazn humano generaba una corriente
rganos, como el broncoscopio, para la semejante y que poda medirse colocando
trquea y los grandes bronquios, el electrodos en la superficie del cuerpo. El
esofagoscopio y el gastroscopio, para las galvanmetro de Einthoven redujo la inercia
partes correspondientes del tubo digestivo y la periodicidad del trazo elctrico al
alto, y el rectoscopio y colonoscopio, para mnimo y permiti registros muy precisos de
las porciones terminales del intestino la actividad elctrica; entre los primeros
grueso. Los primeros instrumentos de este resultados de la electrocardiografa se
tipo eran tubos cilndricos gruesos y rgidos, cuenta el anlisis de los distintos tipos de
terriblemente incmodos para los enfermos, arritmias cardiacas, realizados entre otros
y con limitada resolucin y escasa por Thomas Lewis (1881-1945) y publicados
versatilidad, lo que resultaba muy frustrante en 1911 en su libro Mechanism and Graphic
para los mdicos, por lo que su uso fue muy Registration of the Heart Beat. Pero la
limitado. Pero en aos recientes han utilidad del mtodo pronto se extendi al
aparecido instrumentos muy distintos, estudio de muchos otros aspectos de la
delgados y flexibles, que son bien tolerados cardiologa, de modo que hoy es parte
por los pacientes y que poseen avances indispensable del examen de muchos
mecnicos y electrnicos que permiten gran pacientes.
movilidad y observacin casi perfecta, y que
adems realizan distintos tipos de registros LA ENDOCRINOLOGA
directos y, cuando es necesario, toma de

U
biopsias mltiples. Gracias a estos na de las primeras sugestiones de
adelantos, la endoscopa ya se ha ganado la existencia de las hormonas se
un sitio privilegiado entre las tcnicas debe a De Bordeau, el famoso
modernas de exploracin no invasora. mdico vitalista de Montpellier (vase p.
Uno de los instrumentos de exploracin no 125), quien en 1775 postul que cada
invasora desarrollados a principios de este rgano produca una sustancia especfica
siglo que ms beneficios ha trado a los que pasaba a la sangre y contribua a
mdicos y a los pacientes es el mantener el equilibrio del organismo; sin
electrocardigrafo, un galvanmetro de embargo, sta fue slo una teora y De
cuerda diseado en 1903 por Willem Bordeau no realiz ningn experimento para
Einthoven (1860-1927), quien estudi en documentarla. En cambio, en 1855 Claude
Utrecht y se gradu en 1885; ese ao fue Bernard (1813-1878) introdujo el trmino
nombrado profesor de fisiologa en Leyden, secrecin interna para describir sus
donde permaneci toda su vida. Desde observaciones sobre la funcin
mediados del siglo XIX se saba que, al gluconeognica del hgado y posteriormente
187
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

incluy al tiroides y a las glndulas mixedema con extractos tiroideos. Las


suprarrenales entre los rganos con glndulas paratiroides fueron descritas por
secrecin interna. Edward Brown-Squard Richard Owen (1804-1892) en 1852,
(1817-1894) dedic toda su vida profesional durante la diseccin de un rinoceronte indio
al estudio de las secreciones internas del que muri en el zoolgico de Londres. En el
tiroides, de las suprarrenales, de los hombre fueron mencionadas primero por
testculos y de la hipfisis, con tal Virchow en 1863 y extensamente
persistencia que se gan el ttulo de "Padre estudiadas por Victor Sandstrm (1852-
de la endocrinologa". Entre sus 1889) de Upsala, quien seal la existencia
experimentos se encuentra el famoso de dos paratiroides en cada lado del cuello.
intento de autorrejuvenecimiento por medio La naturaleza endocrina de las paratiroides
de la inyeccin de extractos testiculares, por fue demostrada en 1909 por William G.
lo que Harvey Cushing lo bautiz como el MacCallum (1874-1944) y Carl Voetglin
"Ponce de Len de la endocrinologa". Desde (1879-1960) por medio de sus estudios de
un punto de vista general, William Bayliss raquitismo renal, una situacin patolgica
(1860-1924) y Ernest Henry Starling (1866- peditrica en la que los nios desarrollan
1927) fueron los primeros en proporcionar lesiones seas secundarias a la insuficiencia
una demostracin clara del mecanismo de renal. Estos autores observaron hipertrofia
accin de las secreciones internas, con su de las paratiroides y concluyeron que la
estudio publicado en 1902 sobre la reabsorcin del calcio de los huesos se deba
secretina, una sustancia que estimula la a que las paratiroides regulan el
secrecin del jugo pancretico cuando el metabolismo del calcio. Su conclusin se vio
contenido cido del estmago llega al ploro reforzada cuando lograron, por medio de la
y ste se abre. La secretina fue la primera administracin de calcio, evitar la tetania
sustancia que recibi el nombre de hormona que se presenta despus de la extirpacin
(del griego hormao, que significa yo excito), de las paratiroides. La parathormona fue
pero con el tiempo el trmino se ha usado aislada en 1915 por James B. Collip (1892-
para designar en forma genrica a todas las 1965), de Montreal, quien adems demostr
sustancias producidas por las diferentes que su administracin resulta en la
glndulas endocrinas. disminucin del calcio de los huesos e
hipercalcemia. Las glndulas suprarenales
Figura 35. Claude Brnard (1813-1878). se conocan desde el siglo XVI y fueron
La hormona tiroidea fue aislada en forma bautizadas con ese nombre por Jean Riolan
cristalina por Edward Calvin Kendall (1886- (1580-1657), pero su importancia fisiolgica
1972) la Navidad de 1914, y sintetizada por no se empez a vislumbrar sino hasta 1855,
Charles Harington (1897-1980) y George cuando Thomas Addison (1793-1860), del
Barger (1878-1939) en 1927, aunque ya Hospital Guy de Londres, public su
desde fines del siglo pasado se haban monografa On the Constitutional and Local
tratado con xito algunos casos de Effects of Disease of the Supra-renal
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Capsules (Sobre los efectos generales y cuando observaron que en los perros la
locales de la enfermedad de las cpsulas extirpacin de la corteza suprarrenal era
suprarrenales), en la que se refiere a este letal, mientras que la de la mdula no;
padecimiento, hoy conocido como adems, estos autores prepararon un
enfermedad de Addison, como "melasma extracto de corteza suprarrenal cuyo uso
suprarrenal''. La demostracin de que la evit la muerte de sus animales. En 1934
mdula suprarrenal secreta una sustancia Kendall y sus colegas aislaron en forma
que induce la vasoconstriccin, cristalina una hormona, la cortina. y dos
especialmente de la piel y el rea aos despus purificaron nueve esteroides
esplcnica, hipertensin arterial y disintos de la corteza suprarrenal, lo que
broncodilatacin, fue realizada por Edward tambin logr Tadeus Reichstein (1897-
A. Sharpey-Schfer (1850-1935) y George 1941) independientemente en el mismo
Oliver (1841-1915), de Londres, en 1894. ao. Uno de estos esteroides era la
Esa sustancia fue aislada en forma cristalina cortisona, que en 1949 se us con gran
en 1901 por Jokichi Takamine (1850-1922), xito en el tratamiento de la artritis
quien adems le dio el nombre de reumatoide y de la fiebre reumtica por
adrenalina, y sintetizada en 1904 por Kendall, Philip Hench (1896-1965) y sus
Friedrich Stolz (1860-1936). Durante varios colaboradores. En 1950 Kendall, Henry
aos se pens que la secrecin de Reichstein recibieron el premio Nobel. El
adrenalina era continua y que de esa descubrimiento de las distintas hormonas
manera se mantena normal la presin que secreta la corteza suprarrenal ha
arterial, pero en 1919 Cannon public su aclarado una parte importante de su papel
famoso libro Bodily Changes in Pain, en el metabolismo de los electrolitos y de
Hunger, Fear and Rage (Cambios somticos las grasas, en la maduracin sexual y en la
en el dolor, el hambre, el miedo y la clera) pigmentacin de la piel, pero adems ha
en el que demostr experimentalmante que introducido en la farmacopea potentes
la adrenalina slo se secreta en respuesta a sustancias antiinflamatorias, que tienen
estmulos emocionales. Una contribucin mltiples indicaciones diferentes en
fundamental para el conocimiento de las teraputica.
funciones de la corteza suprarrenal fue La existencia de la hipfisis se conoce desde
hecha por un zologo comparativo viens, hace muchos aos, pero sus funciones slo
Artur Biedl (1860-1933), en su libro Innere empezaron a dilucidarse a partir de este
Sekretion (Secrecin interna, 1910), donde siglo, con los estudios de Henry H. Dale
relata que en 1899 extirp el cuerpo (1875-1968) sobre el efecto vasoconstrictor
interrenal de peces elasmobranquios sin perifrico de extractos del lbulo posterior
tocar la mdula, pero los peces murieron. A descrito en 1895 por Oliver y Sharpey-
una conclusin semejante llegaron en 1927 Schfer. Dale descubri en 1906 que la
Julius Moses Rogoff (1884-1938) y George accin estimulante de la adrenalina y del
Neil Stewart (1860-1930), de Cleveland, sistema nervioso simptico en el tero
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embarazado de la gata se bloquea con la tambin fueron predichas y posteriormente


inyeccin previa de ergotamina, pero que identificadas durante las primeras tres
este mismo tero se contrae activamente si dcadas de este siglo.
el animal se inyecta con un extracto de Uno de los grandes triunfos de la medicina
hipfisis de buey; la conclusin fue que el moderna fue el aislamiento de la insulina. La
factor hipofisiario que induce contraccin enfermedad caracterizada por polifagia o
muscular lisa acta en un sitio distinto del aumento en el apetito, polidipsia o aumento
estimulado por la adrenalina y el simptico. en la ingestin de lquidos, y poliuria o
Pronto se empezaron a usar extractos de aumento en la eliminacin de orina, se
hipfisis (pituitrina) para estimular la conoce desde la antigedad y Arecio de
contraccin uterina en ciertas situaciones Capadocia (81-138 d.c.) la bautiz con la
obsttricas, y a este efecto se le denomin palabra griega que significa sifn,
accin oxitcica hipofisiaria. En 1908 "diabetes". El sabor dulce de la orina de los
Sharpey-Schfer y Herring demostraron la diabticos tambin se conoce desde tiempos
existencia de un principio antidiurtico, y en clsicos y aunque su redescubrimiento se
1921 Herbert McLean Evans (1882-1969) y atribuye a Thomas Willis (1621-1675),
Joseph Abraham Long (1879-1956), de Molire lo menciona en su obra de teatro Le
EUA, lograron producir gigantismo en ratas Mdecin Volant, escrita 24 aos antes. La
inyectndolas con un extracto del lbulo determinacin de que el sabor dulce se debe
anterior de la hipfisis, lo que condujo al a la glucosa fue hecha en 1815 por Michael
aislamiento de la somatotrofina u hormona Engne Chevreul (1786-1889), un
del crecimiento. La existencia de hormonas industrioso qumico francs que tambin era
gonadotrficas fue sugerida en 1927 por el director de la famosa fbrica de tapetes
Bernhard Zondek (1891-1946) y Selmar Gobelin. La glndula endocrina pancretica
Aschheim (1878-1950), quienes fue descrita en 1869 por Paul Langerhans
implantaron fragmentos de hipfisis anterior (1847-1888) en su tesis para graduarse de
en el tejido celular subcutneo de animales mdico, en forma de islotes de tejido
jvenes y observaron desarrollo sexual repartidos en forma irregular en el pncreas
precoz. Se sugiri la existencia de una y con una histologa diferente de la de la
hormona, la tirotrfica, cuando se demostr glndula exocrina. El experimento crucial
que la hipofisectoma experimental se que relacion al pncreas con la diabetes
acompaaba de disminucin en el fue realizado por Joseph von Mering (1849-
metabolismo basal, mientras que en los 1908) y Oskar Minkowski (1858-1931) en
animales tiroidectomizados la inyeccin de 1889, cuando trabajaban en Estrasburgo;
extractos de hipfisis anterior no produce un estos autores hicieron pancreatectoma total
aumento en el metabolismo basal; la en perros y demostraron que desarrollaban
conclusin fue que la hipfisis acta diabetes letal rpidamente. Se cuenta que
indirectamente a travs de la tiroides. La fue un mozo del laboratorio el que llam la
prolactina y la hormona diabetognica atencin de los investigadores al hecho
190
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peculiar de que las moscas se acumulaban Soboleff (1876-1919) para evitar la


en la orina de los perros operados, y que as degradacin de la secrecin de los islotes de
fue como se dieron cuenta de que los Langerhans por la tripsina del pncreas
animales tenan diabetes. En 1893 Gustave exocrino: la ligadura del conducto
douard Laguesse (1861-1927), de Lille, pancretico resulta en la atrofia de los acini
confirm el experimento de Mering y glandulares, mientras que los islotes no se
Minkowski y sugiri que los islotes de tejido alteran. El pncreas de los animales as
diferente al pncreas exocrino producan tratados proporcion extractos estables y
una secrecin interna y los denomin islotes ricos en el factor hipoglicemiante, lo que
de Langerhans. En 1901 Eugene L. Opie permiti su aislamiento y purificacin. El
(1873-1971), patlogo de Johns Hopkins, en trabajo se realiz en el laboratorio del
Baltimore, demostr que en muchos casos profesor de fisiologa, James MacLeod
de diabetes 105 islotes de Langerhans (1876-1935), quien estuvo ausente cuando
estaban hialinizados. Los intentos de aislar ocurri el descubrimiento, pero agreg su
el principio activo de los islotes tuvieron nombre a la primera comunicacin que se
poco xito, debido a que la principal enzima hizo de los resultados a la Asociacin
secretada por el pncreas exocrino, la Americana de Fisiologa, en diciembre de
tripsina, la degradaba rpidamente. Sin ese mismo ao (para poder inscribirla,
embargo, en 1908 Georg Ludwig Zuelzer porque una regla de esa asociacin era que
(1870-1949), de Berln, prepar un extracto por lo menos uno de los autores que
pancretico y se lo aplic a ocho pacientes presentaban un trabajo deba ser miembro
diabticos, con "buenos" resultados; sin de ella, y ni Banting ni Best cumplan el
embargo, una nueva preparacin caus requisito). Cuando el artculo se public a
convulsiones y fiebre elevada, por lo que se principios de 1922 apareci firmado por
consider demasiado txico y se abandon. Banting, Best y MacLeod, y al ao siguiente
Es posible que los sntomas se hayan debido el Comit Nobel les concedi el premio de
a que el extracto pancretico era activo y Medicina a Banting y MacLeod "por el
produjo hipoglicemias graves, pero eso descubrimiento de la insulina". Best fue
nunca lo sabremos. El descubrimiento y la excluido porque "no haba sido postulado
purificacin de la insulina, una de las tres por nadie", pero Banting comparti en
hormonas que secretan los islotes de partes iguales su premio con l. En 1926,
Langerhans, fue realizado en Toronto en el Johan Jacob Abel (1857-1938), profesor de
verano de 1921 por un cirujano ortopedista farmacologa en Johns Hopkins, Baltimore,
metido a investigador, Frederick Banting sintetiz la insulina en forma cristalina.
(1891-1941), de 30 aos de edad, y un
estudiante del segundo ao de medicina,
Charles H. Best (1899-1978), de 23 aos de
edad, quienes aprovecharon un mtodo
creado en 1902 por Leonid Vassilyevitch
191
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LAS VITAMINAS embargo, su interpretacin de los resultados


no fue correcta, y fue su sucesor Gerrit

L
a existencia de enfermedades Grijns (1865-1944) quien continu los
debidas a la falta de ciertos estudios y en 1901 sugiri que tanto el beri-
elementos en la dieta se demostr beri como la polineuritis de las gallinas se
desde 1793, cuando apareci el libro A deban a la ausencia en la dieta de un factor
Treatise of the Scurvy (Un tratado sobre el presente en la cscara del arroz, o sea que
escorbuto) de James Lind (1716-1794), son enfermedades por deficiencia diettica.
mdico escocs que dirigi el Hospital Estas ideas fueron puestas a prueba en
Haslar, nosocomio naval en Portsmouth. 1905 por William Fletcher (1874-1938) en
Lind demostr que el escorbuto poda un experimento realizado con los internos
prevenirse agregando fruta fresca a la dieta, del manicomio de Kuala Lumpur. Ah
y si esto no era posible, jugo de limn. A demostr que casi 25% de los sujetos que
pesar de que Lind siempre tena a su recibieron arroz descascarado enfermaron
cuidado en el Hospital Haslar entre 300 y de beri-beri (la mitad muri), mientras que
400 casos de escorbuto, que se curaban con slo 2 de 123 pacientes que recibieron arroz
su tratamiento, ste no fue adoptado por la entero tuvieron la enfermedad. A partir de
marina inglesa sino hasta dos aos despus 1906 Frederick Gowland Hopkins (1861-
de su muerte, luego de que en 1794 una 1947) inici una serie de experimentos
flotilla inglesa lleg a Madras despus de un alimentando ratas con mezclas artificiales
viaje de 23 semanas sin que se presentara de sustancias puras que tericamente
un solo caso de escorbuto, gracias a que deberan ser capaces de sostener su
llevaban suficientes limones. De todos crecimiento pero que no lo hacan; en
modos, la importancia terica del cambio, si se agregaba una cantidad muy
descubrimiento de las enfermedades por pequea de leche (menos de 2.5% del peso
deficiencia diettica no se apreci sino hasta de la dieta) las ratas crecan normalmente.
casi 100 aos despus, cuando un mdico Hopkins public sus resultados en 1912,
holands, Christian Eijkman (1858-1930), insistiendo en la naturaleza nutricional del
que haba estudiado con Robert Koch en proceso, aun cuando las sustancias
Berln, fue a trabajar a las Indias Orientales deficientes (que l llam "sustancias
como director del laboratorio en Batavia accesorias") todava no se haban aislado.
(hoy Yakarta, Indonesia), en donde se Sin embargo, en ese mismo ao Casimir
interes en el beri-beri y en 1890 public un Funk (1884-1926), qumico polaco que
estudio sobre la polineuritis en las gallinas, trabajaba en el Instituto Lister de Londres,
enfemedad muy parecida al beri-beri que se observ que las levaduras eran tan efectivas
produce cuando se las alimenta con arroz para prevenir o curar el beri-beri como los
descascarado y se cura cuando se les da extractos de la cscara del arroz, y de estos
arroz entero o extractos acuosos o ltimos prepar un concentrado que curaba
alcohlicos de la cscara del arroz. Sin con dosis de 20 mg; adems, Funk sugiri
192
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que las "sustancias accesorias" se llamaran Hipocraticum el autor presenta los


vitaminas, porque pens que qumicamente padecimientos epidmicos que prevalecen
se trataba de aminas. Pronto se estableci en cada una las cuatro "constituciones", que
que en realidad no son aminas, pero el no son diferentes poca del ao sino ms
nombre se ha seguido usando. En la bien periodos que ocurren en distintos aos.
actualidad se conocen 14 vitaminas, todas Sin embargo, las descripciones no contienen
descritas, aisladas, purificadas y detalles cuantitativos sino juicios
sintetizadas en la primera mitad del siglo cualitativos, como "muchos" o "pocos", lo
XX, que desde luego no son los nicos que no slo no permite tener una idea clara
nutrientes esenciales, o sea aquellos de lo que se describe, sino que marc un
necesarios para el crecimiento y la estilo de registro de las observaciones que
reproduccin normal que no se sintetizan (o prevaleci durante 2 000 aos. Galeno
se sintetizan en cantidades insuficientes) en (vase p. 49) cre un nuevo sistema para
el organismo. Las vitaminas son de dos explicar todas las enfermedades en el que
tipos, las solubles en agua o hidrosolubles, y participan los temperamentos, la dieta, la
las solubles en grasas o liposolubles. Las ocupacin, el ejercicio y otros factores, que
vitaminas hidrosolubles son el cido resultan en un desequilibrio de los humores,
ascrbico o vitamina C, y los componentes que se acept ciegamente durante 14
del complejo B, tiamina, riboflavina, niacina, siglos. No fue sino hasta que Sydenham
piridoxina, cido pantotnico, cido lipoico, (vase p. 109) recuper el concepto de
cido flico y vitamina B12. Las vitaminas "constitucin" de Hipcrates que se
liposolubles son A, D, E y K. Otros volvieron a examinar las epidemias; por
nutrientes esenciales son elementos ejemplo, Sydenham dividi en dos las
inorgnicos que participan en distintos fiebres que eran frecuentes en Londres, las
procesos metablicos, de ellos los ms estacionarias y las intercurrentes, y seal
importantes son el yodo, el calcio, el fierro y que su aparicin dependa de la
el cobre. "constitucin" de cada ao. Dos siglos
despus Henle public su libro Von den
LA EPIDEMIOLOGA Miasmen und Kontagien, en el que separa a
las enfermedades epidmicas en tres,

C
omo su nombre lo indica, la grupos: 1) debidas a miasmas, con el
epidemiologa es la rama de la paludismo como su nico miembro; 2)
medicina que estudia las epidemias, debidas en un principio a miasmas, pero en
pero en este siglo se ha transformado en su evolucin se forma un parsito en el
mucho ms que eso. Desde los tiempos de organismo que se multiplica y disemina el
Hipcrates la ocurrencia de enfermedades padecimiento, que incluye a la mayor parte
en ciertos climas y pocas del ao llam la de las enfermedades infeciosas, y 3) las
atencin a los observadores, y en el texto contagiosas que incluyen la sarna y la sfilis.
conocido como Epidemias I y III del Corpus En 1848 un mdico londinense, John Snow
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(1813- 1858), seal que las deyeciones de Con toda la importancia que tiene conocer la
pacientes de clera podan contaminar historia de las epidemias, su estudio tiene
accidentalmente el agua potable y que la otros objetivos adicionales, entre los que se
enfermedad se diseminaba de esa manera. encuentra establecer correlaciones entre la
En1853- 1854 hubo otra epidemia de clera presencia y el desarrollo de la enfermedad y
en Londres, en la que en una zona central algunos factores que pudieran ser causales.
pequea de la ciudad hubo ms de 500 Un ejemplo de este tipo de estudio fue el
muertos en 10 das. Snow realiz una realizado primero por Franz Herman Mller,
encuesta casa por casa y demostr que slo de Colonia, quien en 1939 estudi en forma
aquellos que obtenan el agua potable de restrospectiva los hbitos de 172 sujetos
una bomba instalada en la Broad Street adultos fumadores, la mitad con cncer del
enfermaban de clera, por lo que pulmn y el resto sano, y encontr que
recomend se cancelara, con lo que entre los fumadores haba 65% con ese
desaparecieron los brotes del padecimiento cncer, mientras que entre los no
en esa zona. Un paso de gran importancia fumadores slo 3.5% lo haban padecido. A
fue el que dio William Farr (1807-1883), partir de este estudio se han publicado
mdico ingls que estudi en Pars y literalmente docenas de otros trabajos sobre
despus en Londres, y a quien por sus el mismo tema, tanto retrospectivos como
mltiples contribuciones se considera como prospectivos, con resultados muy
el "padre de las estadsticas vitales". Farr semejantes. El tabaquismo no slo se asocia
observ en 1840 que la iniciacin, el al carcinoma broncognico sino tambin a
desarrollo y la terminacin de una epidemia otros cnceres, de boca, laringe, faringe,
es con frecuencia un fenmeno regular, de esfago, vejiga urinaria, etc. De hecho, en
modo que si se renen los casos que EUA se ha calculado que si se suman todas
ocurren en breves intervalos de tiempo las muertes ocurridas por estos distintos
(generalmente semanas) y se grafican, los tipos de cncer en 1978 se obtiene la cifra
puntos que representan las frecuencias de 115 000, el 30% de todas las muertes
medias en cada intervalo pueden unirse con por cncer de ese ao. La conclusin es que
una lnea curva que se describe con una si no fuera por el tabaco esas muertes no
frmula matemtica. Sin embargo, no todas hubieran ocurrido.
las epidemias tienen ese comportamiento, y Otro tipo de estudios epidemiolgicos de
para ampliar el estudio de Farr el pionero de desarrollo reciente son los experimentales,
la ciencia llamada biometra, Karl Pearson utilizando para ello colonias de distintos
(1857-1936), desarroll seis tipos diferentes animales en las que se pueden introducir
de curvas de frecuencia y para cada una de ciertas bacterias y virus no patgenos para
ellas deriv la ecuacin adecuada. Sin el hombre. Este tipo de estudios fue
embargo, las epidemias pueden tener desarrollado por William Topley (1886-
evoluciones todava ms complicadas, por lo 1944) en la Escuela de Higiene y Medicina
que su estudio demanda otra tcnicas. Tropical de Londres, a partir de 1921, y a lo
194
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

largo de 15 aos usaron cerca de 200 000 El estudio del paciente se ampli ms all
ratones. Se examinaron las condiciones que de la toma de la historia clnica y el examen
mantienen una epidemia, el papel de la fsico no instrumental, para incluir el uso de
inmunizacin natural, de la introduccin de nuevos instrumentos y una serie de
nuevas colonias de animales no infectados, determinaciones realizadas en un espacio
de las infecciones latentes, del papel de los que se llam laboratorio clnico y de pruebas
animales susceptibles, etc. Otra forma de funcionales.
epidemiologa experimental es la terica, Desde sus principios y hasta avanzado el
que por medio de modelos matemticos y siglo, la medicina se desarroll al principio
con la ayuda de la computacin realiza en el consultorio o en la casa del enfermo,
simulaciones de epidemias estableciendo por lo que se conoce como medicina clnica;
una serie de patrones constantes y posteriormente, y en especial en la Edad
examinando su comportamiento cuando se Media, el hincapi en los textos clsicos en
introducen uno o ms factores que tienden detrimento de los pacientes la transform
a modificarlos. en medicina de biblioteca, con el
crecimiento y la multiplicacin de los
EL LABORATORIO CLNICO nosocomios, junto con las migraciones
masivas de la poblacin rural a las grandes

U
na de las caractersticas ciudades, provocadas por hambrunas,
sobresalientes de la medicina guerras y otras catstrofes semejantes, a
moderna es el uso del laboratorio partir del siglo XVII y hasta la primera mitad
en el estudio de los enfermos del siglo XIX del XIX surgi la medicina de hospital,
empez a introducirse una serie de tcnicas caracterizada por el estudio anatomoclnico
para ampliar la variedad, la capacidad de grandes nmeros de pacientes. Pero con
analtica y la resolucin de los distintos la unificacin de Alemania y el progreso de
datos que el mdico obtiene por medio de la su medicina acadmica en la segunda mitad
exploracin fsica. Con el uso del del siglo XIX, y el inters especial que se
estetoscopio, del termmetro, el puso en el uso de tcnicas qumicas y
microscopio y de otros instrumentos como microscpicas para ampliar el estudio de los
el baumanmetro, y el oftalmoscopio el pacientes, se pas a la medicina de
examen clnico del paciente se enriqueci en laboratorio.
forma considerable. Pero al mismo tiempo Este ltimo fue un salto cuntico en el
se desarroll otra dimensin en el estudio ejercicio de la medicina, un cambio no slo
del enfermo, que fue el uso de toda esa cuantitativo sino cualitativo. En menos de
nueva biotecnologa en varias de sus 100 aos la profesin mdica se transform,
secreciones como sangre y orina, jugo de un arte emprico y con escasos recursos
gstrico, el aire inspirado y expirado, en para modificar en forma favorable para el
lquidos obtenidos de sus cavidades (pleura paciente la evolucin natural de su
y peritoneo), y hasta en sus heces fecales. enfermedad, en una profesin cientfica
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LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

armada con tcnicas cada vez ms refinadas que en Alemania se aprobara la primera ley
y exactas para alcanzar diagnsticos ms en 1889. Naturalmente, nadie duda que la
precisos. Una visita a los laboratorios toma de la responsabilidad de la seguridad
clnicos de un hospital contemporneo de social por parte del gobierno sea un hecho
buen nivel acadmico es una experiencia positivo, un avance en las estructuras que
memorable. El nmero y la variedad de los constituyen la sociedad moderna. Pero su
exmenes que pueden realizarse, cada vez realizacin en algunos pases como Mxico,
con mayor exactitud, ha estado creciendo ha cado en una serie de prcticas que van
de manera exponencial durante la segunda en contra de sus objetivos declarados; una
mitad de este siglo y no muestra signos de de ellas es la masificacin de las
alcanzar pronto un punto de saturacin. instituciones, con la consecuente prdida del
Nadie los ha contado, pero es probable que individuo en medio de la multitud. Es mucho
hoy existan ms de 1 000 exmenes y ms deshumanizante exigirle a un mdico
pruebas de laboratorio tiles para el que vea 30 pacientes en 8 horas que todas
diagnstico y el tratamiento de la mayora las biotecnolgias diagnsticas y
de los enfermos, con las que ni Hipcrates, teraputicas juntas.
ni Boerhaave, ni Laennec, soaron en sus El laboratorio clnico es la parte ms
respectivos tiempos para auxiliar a sus cientfica de la medicina moderna y por lo
pacientes. tanto es la que la distingue mejor de todas
La biotecnologa contempornea aplicada a las otras medicinas "tradicionales". Ha
la medicina es una bendicin para mdicos y surgido de la aplicacin rigurosa de la
enfermos; lo nico que se obtiene de ella biotecnologa ms avanzada al estudio de la
son beneficios para ambos, que antes de su enfermedad, y se ha hecho cada vez ms
introduccin no eran accesibles. Es til y confiable conforme las tcnicas se han
lamentable que recientemente se haya hecho cada vez ms complejas y
pretendido que la biotecnologa conduce a la especficas. Esto ha hecho a la medicina
deshumanizacin de la medicina. La ms eficiente en sus diagnsticos y, por lo
coexistencia temporal de dos fenmenos, tanto ms efectiva en sus tratamientos.
sobre todo cuando se trata de una sola
instancia (un solo experimento) no es
prueba de relacin causa-efecto entre ellos. LA GENTICA Y LA BIOLOGA
En el caso especfico mencionado existe otro MOLECULAR
elemento que no se toma en cuenta cuando

Q
se acusa a la biotecnologa moderna de la uiz uno de los avances que mejor
prdida de los valores humanos de la caracterizan a la medicina es el que
medicina, que es el desarrollo de la ocurri en la gentica y en la
seguridad social. Ambas (biotecnologa y biologa . La gentica inici su desarrollo
seguridad social) se introdujeron en los actual a mediados del siglo XIX en el jardn
mismos aos del siglo XIX: Bismarck logr de un monasterio agustino en la ciudad de
196
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

Brno, Hungra, en manos del sacerdote albinismo, y en 1909 public su famosa


Gregor Mendel (1822-1884) quien haba monografa Inborn Errors of Metabolism
estudiado biologa en Viena y estaba (Errores congnitos del metabolismo ), con
interesado en la herencia de distintos lo que cre una nueva disciplina dentro de
caracteres en las plantas como el color del la gentica humana: la gentica bioqumica.
albumen y del epistemo, la superficie lisa o Los cromosomas fueron identificados por
rugosa de las semillas, la longitud de los Walther Flemming (1843-1815) en 1882,
tallos y la localizacin axial o terminal de las pero el nombre se debe a W. Waldeyer,
flores, todo en el chcharo Pisum sativum. quien los bautiz en 1888 adems, se
Mendel hizo distintas cruzas de las plantas y reconocieron los dos tipos de divisin
calcul las variaciones de las siete celular: mitosis y meiosis. Pronto llam la
caractersticas mencionadas en las nuevas atencin el paralelismo que existe entre la
generaciones, lo que revel la persistencia ley mendiana de la segregacin de los
de ciertos factores no identificados (y factores responsables de los caracteres
entonces ni siquiera imaginados) con ellas. hereditarios y los cromosomas como
Mendel tambin fue profesor de biologa en posibles portadores de esos factores, lo que
la escuela de Brno durante 14 aos, que dio origen a la citogentica.
fueron los que utiliz para realizar sus
experimentos. Fund la Sociedad de Historia Figura 36. Gregor Mendel (1822-1884).
Natural de Brno y public en 1866, en la Wilhelm Roux (1850-1924) propuso un
revista de esa sociedad, su hoy famoso modo terico para explicar por que las
trabajo Versuche ber Planzenhybriden clulas hijas heredan el complemento
(Estudios sobre hbridos vegetales), que gentico completo de la clula original, en
pas inadvertido durante 35 aos, hasta lugar de heredar la mitad, en el que el
que fue descubierto por Hugo de Vries ncleo posee hileras de estructuras
(1848-1935) y otros investigadores en individuales que se duplican; Theodor Boveri
1900. Mendel fue nombrado abad de su (1862-1915) y William Sutton (1876-1916)
monasterio en 1868, con lo que termin su siguieron este modelo y propusieron que los
carrera cientfica. La aplicacin prctica de genes estn localizados en los cromosomas.
los resultados de Mendel la inici Archibald El siguiente gran avance en este campo lo
Garrod (1857-1936), mdico ingls que en dio Thomas Hunt Morgan (1866-1945) con
1902 public un trabajo sobre la sus estudios en la mosca de la fruta del
alcaptonuria, rara enfermedad metablica gnero Drosophila, que aparecieron en 1915
con comportamiento hereditario peculiar, en un libro titulado The Mechanism of
cuya explicacin se encuentra en una de las Mendelian Heredity, que tuvo gran
leyes de Mendel. Garrod reuni otros influencia en el desarrollo de la gentica.
padecimientos congnitos ms en los que Morgan continu trabajando en el campo y
los patrones de herencia se explicaban de la en 1928 public otro libro, The Theory of
misma manera, como la cistinuria y el the Gene, en el que propone que las
197
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

caractersticas del individuo se deben a Ya desde 1940 se haba iniciado la


pares de elementos o genes presentes en el investigacin epidemiolgica de las
material gentico, que estos genes enfermedades hereditarias en cuanto a
muestran enlace (linkage) que corresponde prevalencia, mecanismos de transmisin,
a los cromosomas, que los pares se separan heterogeneidad y tasa de mutacin; en
cuando las clulas germinales maduran y 1949 Linus Pauling (1901-1995) y sus
que los gametos contienen una sola serie de colaboradores demostraron que la anemia
genes; adems, los genes ligados se de clulas falciformes era una enfermedad
combinan como grupo, aunque tambin molecular, producida por el cambio en un
existe cierto intercambio ordenado entre solo residuo de aminocido en las cadenas
ellos. de la hemoglobina, y pronto se agregaron
En 1953 James Watson (1928- ) y Francis otros padecimientos que afectan otras
Crick (1916- ) publicaron un modelo de la molculas, como las inmunoglobulinas y la
estructura terciaria del cido colgena. Tambin se estableci que
desoxirribonucleico que inclua un muchos de 195 errores congnitos del
mecanismo para su replicacin y las bases metabolismo resultan del cambio en la
de su funcionamiento como portador de la estructura primaria de alguna enzima, casi
informacin gentica. Este modelo es el bien siempre debido a una mutacin. Se
conocido de una doble hlice demostr el polimorfismo gentico de
anticomplementaria en la que la parte enzimas y protenas y se gener la hiptesis
central est ocupada por las bases pricas y de que sa fuera la causa de que existieran
pirimdicas y la parte externa por los diferencias en la susceptibilidad o
residuos de los carbohidratos resistencia algunas enfermedades
(desoxirribosa) unidos a cido fosfrico. desencadenadas por factores ambientales.
Este descubrimiento introdujo la revolucin Otro factor complicado en el mismo
biolgica ms importante en el siglo XX, y fenmeno sera el sistema de
ha ejercido gran repercusin en la medicina, histocompatibilidad, que adems se asocia a
pues representa la base de la biologa la susceptibilidad a enfermedades de
molecular, que es el estudio de las autoinmuniddad.
molculas de los cidos nucleicos que La biologa molecular permite hoy la
participan en la codificacin, expresin y identificacin, el aislamiento y la clonacin
sntesis de la informacin gentica, que de genes especficos y en muchos casos su
como regla se refiere a la estructura transferencia y expresin en bacterias, que
primaria de protenas. entonces producen molculas llamadas
recombinantes. Esto permite vislumbrar la
Figura 37. Los descubridores de la posibilidad de la teraputica gnica, que se
estructura del ADN, James Watson (1928- ) aplicara no slo a los errores congenitos del
y Francis Crick (1916- ). metabolismo sino a muchos otros
padecimientos no hereditarios, porque la
198
LA EVOLUCION DE LA MEDICINA________________________________________

gran mayora de las clulas somticas del


organismo se dividen continuamente
durante toda la vida y pueden sufrir
alteraciones en su material gentico, como
en el cncer. En la actualidad se efecta un
programa internacional de investigacin
cuya meta es conocer la totalidad de la
estructura primaria del cido
desoxirribonucleico humano, lo que
seguramente proporcionar informacin
muy til para la prevencin, el diagnstico,
el pronstico y el tratamiento de muchas
enfermedades.

199
LAS ARTES, 1914-1945 Y LA MUERTE DE LA VANGUARDIA: LAS ARTES DESPUES DE
1950______________________________________________________________

TEMA III.
LOS MEDIOS DE
COMUNICACIN Y
LAS
TRANSFORMACIONES
CULTURALES

LAS ARTES, 1914-1945 Y LA MUERTE DE LA VANGUARDIA: LAS ARTES


DESPUS DE 1950

E
ric Hobsbawn ofrece una particular prolongando el pasado o el presente, si as

interpretacin de la historia del Siglo lo hacemos fracasaremos.

XX que comenz con el estallido de


la Primera Guerra Mundial y termin con la
cada del Muro de Berln. La destruccin del pasado es uno de
los fenmenos ms caractersticos y

Analiza no slo los ms importantes extraos del Siglo XX. En su mayor parte,

acontecimientos polticos de ese perodo de los jvenes, hombres y mujeres de este

la historia, sino que tambin incluye final de siglo crecen en una suerte de

reflexiones acerca de los fenmenos presente permanente sin relacin orgnica

sociales, culturales y econmicos, entre alguna con el pasado del tiempo en que

otros, enlazndolos en una perspectiva viven. Esta es la razn que impulsa a

global, llegando a calificarlo como la era de Hobsbawm a escribir este libro, el cual no

los extremos. Al concluir ofrece un tiene por objeto narrar los acontecimientos

panorama sobre la humanidad en los del Siglo XX, sino que su propsito consiste

comienzos del tercer milenio afirmando que en comprender y explicar por qu los

el corto siglo XX finaliz con un desorden acontecimientos ocurrieron de esta forma y

global de naturaleza poco clara y sin ningn que nexo existe entre ellos.

mecanismo para poner fin al desorden o


mantenerlo controlado y que si la Afirma que el mundo que se desintegr a

humanidad ha de tener un futuro, no ser finales de los aos ochenta era aquel que

200
LAS ARTES, 1914-1945 Y LA MUERTE DE LA VANGUARDIA: LAS ARTES DESPUES DE
1950______________________________________________________________

haba cobrado forma bajo el impacto de la historiadores a quienes se embarcan en


revolucin rusa de 1917 y se pregunta especulaciones metafsicas sobre el fin de
Cmo hay que explicar el corto siglo XX?, la historia, existe un futuro. La nica
es decir, los aos transcurridos desde el generalizacin absolutamente segura sobre
estallido de la primera guerra mundial hasta la historia es que perdurar en tanto y en
el hundimiento de la URSS, que -como cuanto exista la raza humana.
podemos apreciar retrospectivamente-
constituyen un perodo histrico coherente Este siglo comenz con la Primera
que acaba de concluir. Guerra Mundial que marc el derrumbe de
la civilizacin occidental del siglo XIX cuyos
En esta obra, el siglo XX aparece principales estados constituan el sistema de
estructurado como un trptico. Explica el la poltica mundial. As fue como se inici un
autor que a una poca de catstrofes, que siglo en el cual durante sus primeros
se extiende desde 1914 hasta el fin de la cuarenta aos se sucedieron una serie de
Segunda Guerra Mundial, sigui un perodo desastres. Los grandes imperios coloniales
de 25 o 30 aos de extraordinario se derrumbaron y quedaron reducidos a
crecimiento econmico y transformacin cenizas. Las slidas economas capitalistas
social, que probablemente cambi la vieron a sus cimientos sacudirse como
sociedad humana ms profundamente que consecuencia de una crisis econmica
cualquier otro perodo de duracin similar, mundial que pareci destruir a la economa
llamado por algunos como una especie de mundial construida en el siglo XIX. A su vez,
edad de oro. La ltima parte del siglo, a y mientras la economa se tambaleaba, las
partir de los aos setenta fue una nueva era instituciones de la democracia liberal
de descomposicin, incertidumbre, crisis y, desaparecieron prcticamente entre 1917 y
para vastas zonas del mundo como Africa, 1942, excepto en una pequea franja de
la ex URSS y los antiguos pases socialistas Europa y en algunas partes de Amrica del
de Europa, de catstrofes. Norte y de Australasia, como consecuencia
del avance del fascismo y de sus
Cuando el decenio de 1980 dio paso movimientos y regmenes autoritarios
al de 1990, quienes reflexionaban sobre el satlites.
pasado y el futuro del siglo lo hacan desde
una perspectiva fin de sicle cada vez ms Slo la alianza -inslita y temporal,
sombra. Desde la posicin ventajosa de los sostiene el autor- del capitalismo liberal y el
aos noventa puede concluirse que el siglo comunismo para hacer frente a ese desafo
XX conoci una fugaz edad de oro, en el permiti salvar la democracia. Desde una
camino de una a otra crisis hacia un futuro multiplicidad de puntos de vista, este
desconocido y problemtico, pero no perodo de alianza contra el fascismo -
inevitablemente apocalptico. No obstante, fundamentalmente las dcadas de 1930 y
como tal vez deseen recordar los
201
LAS ARTES, 1914-1945 Y LA MUERTE DE LA VANGUARDIA: LAS ARTES DESPUES DE
1950______________________________________________________________

1940 - es el momento decisivo en la historia terminado, quienes vieron el fin de la


del siglo XX. historia en la cada del imperio sovitico,
erraron en su apreciacin.
Una vez que el capitalismo liberal
haba conseguido sobrevivir al triple reto de Aunque el hundimiento del socialismo
la depresin, el fascismo y la guerra, sovitico fue el acontecimiento ms
pareca tener que hacer frente todava al destacado en los decenios de crisis que
avance global de la revolucin, cuyas siguieron a la edad de oro, seran estos
fuerzas podan agruparse en torno a la aos de crisis universal o mundial. La crisis
URSS, que haba emergido de la Segunda afect a todo el mundo con independencia
Guerra Mundial como una superpotencia. de sus configuraciones polticas, porque la
Sin embargo, como se puede apreciar ahora edad de oro haba creado -por primera vez
de forma retrospectiva, la fuerza del desafo en la historia- una economa mundial
planetario que el socialismo le planteaba al universal cada vez ms integrada cuyo
capitalismo radicaba en la debilidad de su funcionamiento trascenda las fronteras
oponente, ya que desde el punto de vista estatales y, por tanto cada vez ms,
econmico el socialismo ruso no se habra tambin, las fronteras ideolgicas. Por
considerado como una alternativa viable a la consiguiente, resultaron debilitadas las
economa capitalista, a escala mundial. ideas aceptadas de las instituciones de
todos los regmenes y sistemas.
El principal interrogante al que deben
dar respuesta los historiadores del siglo XX En el decenio de 1980 y en los
es cmo y por qu tras la Segunda Guerra primeros aos de los noventa, el mundo
Mundial el capitalismo inici la edad de oro capitalista comenz de nuevo a tambalearse
de 1947 a 1973. No existe todava una abrumado por los mismos problemas del
opinin que tenga un consenso general y el perodo de entreguerras que la edad de oro
autor seala que tampoco la tiene. Lo que pareca haber superado: el desempleo
ya se puede evaluar con toda certeza es la masivo, graves depresiones cclicas y el
escala y el impacto extraordinarios de la enfrentamiento cada vez ms encarnizado
transformacin econmica, social y cultural entre los mendigos sin hogar y las clases
que se produjo en esos aos. acomodadas, entre los ingresos limitados
Probablemente quienes durante el tercer del estado y un gasto pblico sin lmite. Los
milenio escriban la historia del siglo XX pases socialistas, con economas dbiles y
considerarn a ese perodo como el de vulnerables, se vieron abocados a una
mayor trascendencia histrica de la ruptura radical con el pasado y -ahora lo
centuria, porque en l se registraron una sabemos- al hundimiento. Esta debacle
serie de cambios profundos e irreversibles puede marcar el fin del corto siglo XX, de
para la vida humana de todo el planeta. igual forma que la Primera Guerra Mundial
Esas transformaciones an no han seala su comienzo.
202
LAS ARTES, 1914-1945 Y LA MUERTE DE LA VANGUARDIA: LAS ARTES DESPUES DE
1950______________________________________________________________

territoriales, sin ningn mecanismo para


El colapso de los regmenes determinar sus fronteras, y sin ni siquiera
comunistas no slo dej tras de s una una tercera parte que pudiese considerarse
ingente zona dominada por la incertidumbre imparcial para actuar como mediadora,
poltica, la inestabilidad, el caos y la guerra habla por s mismo.
civil, sino que destruy el sistema
internacional que haba estabilizado las El nico estado que se podra calificar
relaciones internacionales durante cuarenta como una gran potencia era los Estados
aos y revel, al mismo tiempo, la Unidos. Rusia haba quedado reducida a las
precariedad de los sistemas polticos dimensiones que tena en el siglo XVII; el
nacionales que se sustentaban en este Reino Unido y Francia se vieron relegadas a
equilibrio. un status puramente regional y ni siquiera
la posesin de armas nucleares bastaba
El mundo de finales del siglo XX no para disimularlo. Alemania y Japn eran
puede compararse con el mundo que exista grandes potencias econmicas, sin
a comienzos del perodo - 1914 -. Es un necesidad de reforzar su fortaleza
mundo cualitativamente distinto, al menos econmica con potencial militar en el
en tres aspectos: primero, ya no es sentido tradicional, ni siquiera cuando
eurocntrico; segundo, ha avanzado tuvieron la voluntad para hacerlo, aunque
notablemente en el camino que ha de nadie sabe que harn en un futuro.
convertirlo en una nica unidad operativa - Tampoco estaba claro que muchos de los
lo que era imposible en 1914- en muchos Estados, grandes o pequeos, nuevos o
aspectos, particularmente en las cuestiones viejos, pudieran sobrevivir en su forma
econmicas, el mundo es ahora la actual durante el primer cuarto del Siglo
principal unidad operativa, ms all de las XXI. Incluso ese orden internacional haba
realidades nacionales; tercero, se han dejado de tener el peligro del holocausto
desintegrado las antiguas pautas por las que nuclear, una tercera guerra mundial al viejo
se regan las relaciones sociales y, con ella, estilo era ya improbable.
la ruptura de los vnculos entre las
generaciones, es decir, entre pasado y Esto no quera decir que la era de las
presente. guerras hubiese llegado a su fin. Los aos
ochenta demostraron, mediante el conflicto
El corto Siglo XX acab con problemas anglo-argentino de 1982 y el que enfrent a
para los cuales nadie tena solucin. Sin Irn con Irak de 1980 a 1988, que guerras
embargo, por primera vez en siglos el que no tenan nada que ver con la
mundo en los aos noventa careca de confrontacin entre las superpotencias
cualquier sistema o estructura internacional. mundiales eran posibles en cualquier
El hecho de que despus de 1989 momento. Los aos que siguieron a 1989
apareciesen decenas de nuevos estados presenciaron un mayor nmero de
203
LAS ARTES, 1914-1945 Y LA MUERTE DE LA VANGUARDIA: LAS ARTES DESPUES DE
1950______________________________________________________________

operaciones militares en ms lugares de afrontar marcando de esta forma una


Europa, Asia y frica de lo que nadie poda imprevista limitacin del poder del Estado.
recordar, aunque no todas fueran
oficialmente calificadas como guerras: en El autor contina afirmando que la
Liberia, Angola, Yugoslavia, Medio Oriente, creciente separacin entre las zonas ricas y
Afganistn, etc. En estos casos las acciones pobres se estara convirtiendo en la principal
ejecutadas no se acomodaban a las causa de tensin internacional de cara al
denominaciones clsicas de guerra nuevo milenio. Sin embargo, en trminos
internacional o civil. Lo que es cierto es que polticos y militares ninguno de los bandos
el peligro global de guerra no haba podra imponerse al otro ya que, como
desaparecido, slo haba cambiado. qued demostrado durante la segunda
mitad del siglo XX, el primer mundo poda
Sin duda los habitantes de Estados ganar todas las batallas pero no guerras
fuertes, estables y privilegiados podan contra el tercer mundo. En suma, el siglo
creer que eran inmunes a la inseguridad y finaliz con un desorden global de
violencia que aquejaban a las zonas ms naturaleza poco clara y sin ningn
desfavorecidas del Tercer Mundo y del mecanismo para poner fin al desorden o
antiguo mundo socialista; pero estaban mantenerlo controlado.
equivocados. La crisis del Estado Nacin
tradicional basta para ponerlo en duda. Los El autor afirma que la reaccin
grandes Estados se han visto privados del inmediata de algunos pensadores
monopolio de la fuerza : la democratizacin occidentales fue la de suponer que con la
y privatizacin de los medios de cada de la URSS se ratificaba el triunfo
destruccin, que transformaron las permanente del capitalismo y de la
perspectivas de conflicto y violencia en democracia liberal, sin embargo, seala
cualquier parte del mundo lo demuestran. Hobsbawm, la caracterstica ms destacada
de la situacin poltica de los estados era la
Resultaba posible que pequeos inestabilidad.
grupos de disidentes, polticos o de
cualquier tipo, pudieran crear problemas y En ese sentido, sostiene que uno de
destruccin en cualquier lugar del mundo. los fenmenos de esa poca fue el
Dej de haber razn para que las armas debilitamiento del Estado-Nacin, la
nucleares no pudieran adaptarse para su institucin poltica central desde la era de
uso por parte de pequeos grupos. La las revoluciones, tanto en virtud de su
democratizacin de los medios de monopolio del poder pblico y de la ley,
destruccin hizo que los costes de controlar como porque constitua el campo de accin
la violencia no oficial sufriesen un aumento poltica ms adecuado para muchos fines. El
espectacular que los estados no podan Estado-Nacin fue erosionado en dos
sentidos, desde arriba y desde abajo. Por
204
LAS ARTES, 1914-1945 Y LA MUERTE DE LA VANGUARDIA: LAS ARTES DESPUES DE
1950______________________________________________________________

una parte, perdi poder y atributos al


transferirlos a diversas entidades
supranacionales y tambin los perdi,
absolutamente, en la medida en que la
desintegracin de grandes estados e
imperios produjo una multiplicidad de
pequeos estados, demasiado dbiles para
defenderse en una era de anarqua
internacional. Tambin est perdiendo el
monopolio de la fuerza y de sus privilegios
histricos dentro del marco de sus
fronteras, como por ejemplo el auge de los
servicios de seguridad y proteccin
privados. Incluso el aspecto econmico de
fines del Siglo colocaron al Estado-Nacin a
la defensiva contra una economa mundial
que no poda controlar.

Pese a todo, el Estado resulta ahora


ms indispensable que nunca, ya que si no
es el Estado el que realiza cierta asignacin
y redistribucin de la renta nacional Qu
sucedera? Quin, de no ser la autoridad
pblica, podra y querra asegurar un
mnimo de renta y de bienestar para todo el
mundo, contrarrestando la tendencia hacia
la desigualdad tan visible en las dcadas de
crisis? La distribucin social y no el
crecimiento, es lo que dominar las polticas
del nuevo milenio. De una manera o de
otra, el destino de la humanidad depender
de la restauracin de las autoridades
pblicas.

205
EL HOMO VIDENS. LA SOCIEDAD TELEDIRIGIDA____________________________

EL HOMO VIDENS. LA SOCIEDAD TELEDIRIGIDA

N
os encontramos en plena No colabores. Reacciona. Esto es un
revolucin multimedia que se mensaje de alarma. As lo confiesa desde el
caracteriza por un comn prefacio del libro el propio Sartori. Por eso,
denominador: tele-ver. Esta revolucin est antes de repasar los contenidos es necesario
transformando al Homo sapiens, producto que consideremos el hecho mismo de que
de la cultura escrita, en un Homo videns este ensayo haya sido redactado.
para el cual la palabra ha sido destronada
por la imagen. Y en todo ello la televisin Le pague quien le pague (una
cumple un papel determinante. La primaca empresa, un cliente particular, una
de la imagen, es decir, de lo visible sobre lo institucin pblica con dinero de los
inteligible, lleva a un ver sin entender que impuestos de los ciudadanos y ciudadanas
ha acabado con el pensamiento abstracto, contribuyentes), el analista, el intelectual,
con las ideas claras y distintas. Y sta es la obtiene de la sociedad, de la colectividad, la
premisa fundamental a partir de la cual venia de poder vivir de su pensamiento. La
Giovanni Sartori examina la video-poltica y venia y los medios para que lo haga, los
el poder poltico de la televisin. Giovanni medios materiales. En definitiva, la pasta y
Sartori es profesor en la Universidad de el confort. En las universidades, en los
Florencia y en Columbia University (Nueva centros de investigacin, en las fundaciones,
York). Autor de muchos libros de xito, es el en sus despachos particulares, los
padre de la ciencia poltica italiana. pensadores trabajan con su msculo
pensativo, as como los albailes trabajan
PENSAMIENTO COMBATIVO con sus bceps en las tripas de los edificios
en construccin. Unos y otros obtienen del

E
l ensayo de Sartori es un ensayo entramado socioeconmico los valores de

combativo, pensamiento combativo, cambio con los que adquirir sus bienes de

como era combativo el rock de The vida y consumo. Unos y otros, intelectuales

Clash en los ochenta. Msica para no dejar y albailes, devuelven a la sociedad el fruto

las cosas igual. Reflexiones para mover las del esfuerzo de sus msculos. Gracias, entre

conductas. Ni unos ni el otro se conforman. otros, a los albailes el hombre vive mejor

Por eso abren las compuertas de su energa que en una choza. Y gracias a los

intelectual y atizan al entendimiento de intelectuales tambin mejora... el qu?

quien osa (opta por) ponerse al alcance de


su discurso.

206
EL HOMO VIDENS. LA SOCIEDAD TELEDIRIGIDA____________________________

sa es la pregunta. A diario, funciones que ejercen, a saber, educar a los


pensadores y pseudo pensadores de (casi) ms jvenes, servir informacin de calidad,
todas las latitudes del planeta (pero sobre disear el modelo educativo, formar a los
todo de las latitudes del mundo blanco, periodistas...
occidental y enriquecido) llenan la pantalla No tiene miedo Sartori de que se le
de sus ordenadores con ideas emergidas de enfaden, no tiene miedo y adems tiene
las corrientes subterrneas de su reflexin y ganas de agitar las tranquilas aguas de la
de su anlisis; observan, analizan, estudian, autocomplacencia de tantas personas que
comparan, conectan, desarrollan y intervienen en la formacin de los hombres
alumbran, se supone, un plano de y mujeres que tienen que habitar el futuro
conocimiento. A veces, despus de ese de nuestro mundo vidente e inteligente.
esfuerzo adems publican lo pensado y
ganan un dinero y una fama, y un prestigio, Sartori no se conforma con componer
por lo publicado. un pensamiento decorativo, de consumo
fcil y cmodo. No se conforma con que le
Sartori no ha hecho con Homo paguen por entretener la mente de los que
videns nada distinto a lo que acabamos de demandan ideas sin consecuencias, ideas
describir. Ha hecho justo eso, como tantos para consumir leyendo en el sof, idetas
intelectuales. Pero ha hecho adems algo que no lleguen a la conciencia, que dejen
ms: se ha arriesgado. Le ha echado un vivir en paz. No se conforma.
rdago al futuro. Se ha arriesgado a que
dentro de quince aos se le pueda tachar de FRENTE A LOS CONFORTUALES
alarmista, desmesurado, exagerado, torpe,

M
confundido y confundidor. Es decir, se ha uchos intelectuales se han
arriesgado a que sus predicciones futuribles acomodado a una tarea de
no se demuestren (porque no sea posible o reflexin ornamental sin entrar en
porque no se desee reconocerlo) y avatares agitadores, sin proyectar ni una
caduquen como los yogures y el queso lnea de accin o comportamiento
fresco. recomendable desde los resultados de sus
anlisis. Son los confortuales, pensadores
Se ha arriesgado a que se enfaden del pensamiento como alfombra de
aquellos a los que directamente interpela en elevacin que separa a los divos de la masa,
su libro para que reaccionen: los padres, los que distingue a los inteligentes y superiores,
educadores, los periodistas, los empresarios que les aparta de todo compromiso y de
de la informacin. Literalmente se refiere a todo riesgo de recomendar una accin que
ellos en distintos momentos del libro y les puede resultar fallida. No se arriesgan.
seala su lasitud, su comportamiento Analizan lo que hay o hubo, dicen, y all lo
irresponsable, su pereza o su que se haga ahora.
abotargamiento en el desarrollo de las
207
EL HOMO VIDENS. LA SOCIEDAD TELEDIRIGIDA____________________________

Para que nos sirven estos el prefacio a la segunda edicin italiana dice
intelectuales? tal vez exagero un poco, pero es porque la
ma quiere ser una profeca que se
A veces, ellos mismos responden que autodestruye, lo suficientemente pesimista
sirven para aportar visiones y, ya con ellas como para asustar e inducir a la cautela,
servidas, que los dems hagan lo que les (Pg. 17). Sin duda, adems de observar,
parezca que haya que hacer. Ocurre, sin analizar y descubrir, Sartori sabe que hay
embargo, que los dems no suelen ser que comunicar contundentemente el
obreros del msculo del pensamiento y no conocimiento elaborado.
siempre est en manos de los dems
establecer el vnculo entre esas visiones y la MESURA, CONGRUENCIA,
accin, el qu hacer de cada da. Ese vnculo EQUILIBRIO Y HUMOR
es la tarea de los intelectuales.

U
na vez considerado el sentido
Un intelectual de integridad no olvida global del texto de Sartori en el
ese apartado, porque es su deuda con el seno del discurso pblico, su
mundo que le paga por ser intelectual. intencionalidad y su significado intelectual,
vamos a repasar los contenidos. La tesis
Y Sartori no lo ha olvidado. El Homo central de Sartori es que el acto de telever
videns habla sobre la evolucin de un est cambiando la naturaleza del hombre, el
proceso cultural en el que el hombre como Homo sapiens se apaga y prevalece el Homo
Homo sapiens se est deteriorando y videns.
adems de indicar los centros de actividad A lo largo de las pginas de este
en los que se est generando ese deterioro, ensayo se van desarrollando las causas de
adems de sealar esos centros y sus esta mutacin, el significado antropolgico
responsables, traza tambin lneas de que conlleva, las consecuencias vistas y
comportamiento necesario para corregir o previsibles, los responsables y las posibles
evitar el destrozo anunciado. actuaciones pertinentes para detener el
deterioro que acarrea tal mutacin.
Se equivocar o no, resultar efectivo
o no, le rechazarn o no. Pero ha cumplido Nuestro anlisis de estos contenidos
con su contrato intelectual de procurar que lo hemos asimilado en cuatro
el pensamiento de quienes mejores enunciaciones:
condiciones tienen para pensar pueda
convertirse en energa para la vida, para - El libro de Sartori no es una pataleta
transformarla. apocalptica para demonizar la televisin.
- Sartori desarrolla la tarea analtica
Sartori manifiesta que asume hasta el ltimo bucle de la coherencia:
abiertamente esta suprafuncin cuando en seala errores, analiza consecuencias y, no
208
EL HOMO VIDENS. LA SOCIEDAD TELEDIRIGIDA____________________________

se le olvida, traza orientaciones de accin, Sartori llega a reconocer afirmaciones


no encierra al lector en una crcel de crtica como que es cierto que la televisin
desesperativa (que slo suele producir, por entretiene y divierte. Y lo ampla: el Homo
aguda que sea, desnimo y apata, ludens nunca ha estado tan satisfecho y
conformismo en ltima instancia y gratificado afirma-. Pero aade- ese dato
mantenimiento del status quo). positivo concierne a la televisin
- La hiptesis central opera de forma espectculo. Y, no obstante, si la televisin
equilibrada vertebrando toda la estructura transforma todo en espectculo, entonces la
del libro, que se cierra con armona sobre la valoracin cambia.
herida abierta por el anlisis.
- Es un pensamiento positivo, un En la misma lnea podemos encontrar
ensayo positivo, activo no vencido por el reflexiones como sta: ... la pregunta es:
estado de las cosas, y adems, vierte su en qu sentido la televisin es progresiva,
mirada sobre el objeto de anlisis con la en cuanto que mejora un estado de cosas
suficiente serenidad como para permitirse preexistentes? La televisin beneficia y
ironizar y sonrer. perjudica, ayuda y hace dao. No debe ser
exaltada en bloque, pero tampoco puede ser
Por tanto, es mesurado en la crtica, condenada indiscriminadamente. (Pg. 46).
congruente en el procedimiento intelectual
(coherencia analtica), equilibrado en la En ms de una ocasin, Sartori
disposicin de los argumentos (claridad recuerda las posibles aportaciones que el
estructural) y lcido para encontrar salidas vdeo (concepto en el que l incluye en
a la situacin, incluidas las salidas de la general la comunicacin audiovisual:
irona y el buen humor. televisin, vdeo, cine) puede hacer a la
cultura. Las recuerda y al lado recuerda
Vayamos uno a uno apreciando estos tambin las consecuencias nefastas que
cuatro aspectos. acarrea el telever.

CRTICA SIN DEMONIZACIN No se opone a lo que comnmente se


denomina progreso. Pero no olvida alertar

S
artori critica sin piedad. Pero sabe sobre la necesidad de controlarlo. Frente a

que la televisin no es el demonio y quienes defienden la supuesta democracia

encierra posibilidades interesantes y de un medio que es capaz de llegar a todos

enriquecedoras para el hombre. Sartori no sin exigirles conocimientos extraordinarios

es un apocalptico que se oponga a la (la imagen se ve tan slo con no ser ciego,

tecnologa y a su evolucin con la furia de no requiere ms alfabetizacin del

los destructores de mquinas del siglo XIX. espectador), l recuerda que el progreso
cuantitativo no es en s progreso, pues
tambin una epidemia o un tumor es mayor
209
EL HOMO VIDENS. LA SOCIEDAD TELEDIRIGIDA____________________________

cuanto ms se extiende pero no por ello es para poder ponerle publicidad ante las
mejor ni mejora. Lo cuantitativo no evita, narices a pblicos que no pueden comprar
dice l, el deterioro de la capacidad de nada. Es decir, una inversin de costes
entender, es decir, porque llegue a ms totalmente idiota para la televisin
personas no quiere decir que las personas comercial.
entiendan mejor.
Pero donde ms se aprecia el talante
Y de igual modo con otra comparacin mesurado de su crtica quiz sea en la gran
muy eficaz explica que el desarrollo atencin que ofrece en el libro a los
tecnolgico tambin ha producido polucin argumentos contrarios a sus tesis. Hay
vinculada al progreso y sin embargo se ha pginas enteras dedicadas a considerar los
considerado lgico y razonable intentar argumentos crticos que se le han planteado
controlar y eliminar la contaminacin, sin a sus ideas. El apartado seis, titulado
que ello signifique que se est en contra del Contradeducciones, dentro de la primera
progreso, sino ms bien al contrario. parte, dedicada a la Primaca de la imagen,
est totalmente dedicado a exponer los
Para Sartori, no siempre la televisin planteamientos que se le han presentado en
es la responsable de todos los males de la contra y lo que l argumenta frente a ellos.
televisin. Cuando en el punto cuatro del
captulo cuatro nos habla de la Competencia Esta actitud dialogante con sus
y Auditel, deja bien claro que sin la detractores se haba ya apreciado en el
contaminacin y el combate entre prefacio, donde, como hemos visto,
telediarios, sembrado por la medicin de responda a quienes le acusan de
audiencias, sin esa medicin, se produciran apocalptico con aquel argumento de que l
una liberacin de la tirana de ir a por la quiz exageraba, s, con el fin de ser una
mxima cantidad indiscriminada de pblico, profeca que se autodestruye, es decir,
con lo cual, se dara opcin a diversificar las exageraba con la intencin de asustar tanto
calidades de los programas. El combate por que la sociedad se movilizase para prevenir
la audiencia indiscriminada mxima ha sido lo que l anunciaba con tal alarma. En
desencadenado por Auditel y hace que los definitiva, que se reconoce un margen
productores de televisin marginen a los razonable de exageracin para provocar la
pblicos que desean otro tipo de respuesta que logre hacer intiles sus
informacin. Pero, adems, y sa es la previsiones. Se puede ver acaso otro
paradoja que refleja Sartori para los que exceso menos excesivo?
apoyan estas mediciones de audiencias slo
atentas de la cantidad de pblico, adems
esos datos indiscriminados impulsan a
procurar que nos vea y sea quien sea; por
tanto, que se haga esfuerzo audiovisual
210
EL HOMO VIDENS. LA SOCIEDAD TELEDIRIGIDA____________________________

PROCEDIMIENTO CONGRUENTE sondeos, se limitan a preguntar a su


quidam, cualquiera que sea, qu piensa

E
l telever deteriora nuestro capital sobre esto?, sin averiguar antes lo que sabe

intelectual humano, nuestra de eso, si es que sabe algo. Sin embargo, el

capacidad de manejar conceptos, ncleo de la cuestin es se. (Pg. 81).

abstracciones, ideas no visibles. Y este


deterioro transforma nuestra relacin con el Tampoco este crtico se corta la

mundo y nuestra capacidad de gestionar lengua a la hora de proponer lneas de

poltica, social, cultural y econmicamente trabajo para corregir esas distorsiones.

las condiciones de nuestro entorno. El vdeo


nos ciega en lo conceptual y por ello nos Est claro que el pollster comercial

atrofia. Y Sartori no se corta la lengua a la no tiene ningn inters en verificar cul es

hora de sealar los centros responsables de la consistencia o inconsistencia de las

esta ceguera teledirigida: padres, opiniones que recoge; si lo hiciera, sera

educadores, universidad, periodistas, autodestructivo. Pero los centros de

medios de comunicacin, formadores de investigacin y las instituciones

periodistas y empresas de comunicacin, universitarias tendran el estricto deber de

principalmente. colmar esta zona de oscuridad y confusin,


verificando mediante fact-finding polls

Veamos un ejemplo. En el captulo (encuestas de determinacin de hechos) y

segundo, dedicado a La opinin entrevistas en profundidad el estado y el

teledirigida, el apartado tres se centra en el grado de desconocimiento del gran pblico.

anlisis de los sondeos; el ttulo lo indica Sin embargo, se callan como muertos. Y de

directamente: El gobierno de los sondeos. este modo convierten en inevitable algo que

Ah, Sartori afirma sin ambigedad que est se podra evitar (Pg. 82).

en desacuerdo con el poder otorgado a los


sondeos. Como vemos, no se trata de una
crtica catastrofista, no se trata de una

Creo que somos muchos los que actitud lamentativa y rendida. Sartori

estamos de acuerdo aunque slo lo analiza el estado de la cuestin y propone,

digamos en voz baja- que la abre alternativas correctivas, no para echar

sondeodependencia es nociva, que las abajo todo lo aportado por la tecnologa y el

encuestas deberan tener menos peso del desarrollo, sino para corregir sus excesos o

que tienen, y que las credenciales epidemias. Sartori no detiene su esfuerzo

democrticas (e incluso objetivas) del analtico en la constatacin de un mal, va

instrumento son espreas. A lo cual ms all, busca responsables, y tampoco se

respondo que los sondeos nos asfixian detiene ah, va ms all, propone

porque los estudios no cumplen con su soluciones. Su proceder intelectual no se

deber. Los pollsters, los expertos en conforma con ser de papel, con habitar en el
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EL HOMO VIDENS. LA SOCIEDAD TELEDIRIGIDA____________________________

vientre de los libros, va ms all, se deportiva o dulzona, en definitiva, crnica


proyecta en el mundo ejecutivo en el que emotiva o de entretenimiento: La
habitan los hombres y las mujeres, sus alternativa sensata es ofrecer en cambio,
contemporneos y sus iguales. Es, por informativos separados: uno de informacin
tanto, un intelectual al que le hemos dado sera y otro de informacin frvola.
tiempo para pensar y nos devuelve el fruto
de su pensamiento exprimido hasta la Se podr estar de acuerdo o no, pero
consecuencia prctica ms tangible. A fin de l propone soluciones sin parar:
cuentas, nada ms coherente con sus tesis
de fondo: el hombre que piensa bien vive "Deca que para encontrar soluciones
mejor. l ha pensado y ha procurado hay que empezar siempre por la toma de
formular propuestas de vida mejor. conciencia. Los padres, aunque como padres
ya no son gran cosa, se tendran que
Y l nunca lo expresa de ese modo (el asustar de lo que suceder a sus hijos: cada
que piensa bien vive mejor), pero lo vez ms almas prdidas, desorientados,
entendemos as cuando dice que el hombre anmicos, aburridos, en psicoanlisis, con
que maneja conceptos es capaz de pensar y crisis depresivas y, en definitiva, "