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Los contrastes de la poesa dieciochesca

Casi todos los poetas del siglo XVIII pertenecieron a la elite rectora del pas. Ocuparon la posiciones de
ministros, diplomticos, militares y magistrados y estaban vinculados de una u otra forma a la poltica
del momento. Dentro de su proceso creativo potico se notan unos fuertes contrastes. Escriben una
poesa racionalista, meditativa y mesurada, pero tambin otra, de esttica muy vigorosa. Observamos
dos corrientes poticas: la poesa anacrentica y la poesa filosfica y social.

El primer ejemplo de esta tendencia bipolar es el poeta Flix Mara de Samaniego (1745-1801), que se
hizo famoso por una serie de Fabulas en verso castellano. Todas ellas son de tipo moral y tienen
finalidad didctica, inspirndose tanto en la obra clsica del Esopo, como en la del francs La Fontaine.
El estilo de Samaniego es muy sencillo, natural y casto, incluso prosaico en ocasiones, aunque no est
exento de gracia y espontaneidad en muchas de sus obras. Escribi poemas erticos titulados El jardn
de Venus que nos dicen mucho de las fantasas sexuales de la poca.

Toms de Iriarte (1750-1791) fue un prototipo de intelectual cortesano, asistiendo a la tertulia de la


Fonda de San Sebastin. Intent afirmar sus gustos e ideas neoclsicas en la cultura espaola, y no dej
de polemizar en este sentido con otros escritores, como Samaniego y Forner. La obra de Iriarte aplic las
doctrinas clasicistas a los aplogos. Iriarte debe su fama sobre todo a las clebres Fbulas literarias
(1782), la obra que consta de ms de sesenta piezas de metros muy variados y que presentan cierta
originalidad. Sus fbulas destacan la necesidad de valorar la literatura espaola. Entre sus fbulas ms
populares se encuentran El burro flautista, La mona y El caballo y la ardilla. Uno de los rasgos ms
caractersticos de las fbulas de Iriarte es su preocupacin por la mtrica; incluso l mismo relaciona y
da una explicacin al final de los metros y estrofas utilizados en sus obras.

Jos Cadalso y Vzquez (1741-1782) fue amigo de Nicols Fernndez de Moratn y de Toms de Iriarte,
con los que asisti a la tertulia literaria de la fonda de San Sebastin. Se interes por la reforma del
teatro, abogando por la adopcin de la esttica neoclsica. Destinado a Salamanca, entabl all relacin
con los poetas del grupo salmantino, sobre todo con Juan Melndez Valds. Ocios de mi juventud (1773)
es un poemario con regusto entre rococ y romntico, escrito durante su destierro aragons. Es una
coleccin de 54 poemas que pertenecen a los distintos gneros tpicos del momento: anacrenticas,
pastoriles, amatorias, filosficas y satricas. Los modelos abarcan desde Anacreonte y Ovidio hasta
Tasso y Garcilaso. Con esta obra, Cadalso hizo revivir la anacrentica, enterrada con Villegas siglo y
medio antes, uno de los gneros ms cultivados en el siglo XVIII, sobre todo por Melndez Valds y los
poetas de la escuela salamantina. Gran parte de las letrillas y anacrenticas de esta obra las dedic a su
amada Filis (Mara Ignacia), cuya muerte le inspir tambin algunos lgubres versos de carcter
prerromntico. Representa este libro una declaracin de principios poticos en los que coincidirn los
poetas de la Escuela de Salamanca. La temtica de estos poemas se despeja de los asuntos graves,
eludiendo por este camino el barroquismo de un lenguaje pasado de moda.
Juan Melndez Valds (1754-1817) est considerado el mejor poeta neoclsico, dentro de un escenario
de la poesa del siglo XVIII ms bien mediocre. La evolucin potica de Melndez Valds se suele
encuadrar en tres fases: una primera representada por la poesa de tipo anacrentico, intrascendente y
reposada; una segunda de sentido ms filosfico, algo prerromntico, con una visin ms descriptiva de
la naturaleza; y una tercera donde asoman los poemas de compromiso poltico, donde se manifiestan
sentimientos tanto patriticos, como otros que demuestran sus maneras afrancesadas. Buena parte de
sus Poesas, cuya primera edicin fue publicada en 1785, incluyen las composiciones anacrenticas,
como La paloma de Filis y Besos de amor, y tambin las de tema pastoril, como Batilo. Las obras ms
recordadas de Melndez Valds, adems de sus poemas anacrenticos, son las de romances, que utiliz
para temas pastoriles, como Rosana en los fuegos. Un mrito atribuido a Melndez Valds por muchos
autores, es la capacidad de transformacin de su temtica y el uso de los romances. As, partiendo del
tema pastoril, progres hacia la descripcin de la naturaleza para concluir en la leyenda y el tema
autobiogrfico (influido por su exilio), momento ste (alrededor de 1815) en el que reflexiona en sus
escritos sobre la vida y el dolor humano. Los caracteres prerromnticos de este autor estn
posiblemente determinados por el xito que tambin cultivaron en este gnero otros poetas del
Romanticismo, como el Duque de Rivas o Jos Zorrilla. As, se observan estos caracteres prerromnticos
en su poema La Creacin, con influencia alemana.

El patriotismo fue uno de los grandes influyentes de la lrica y formacin literaria de Manuel Jos
Quintana. Comieza su produccin potica bajo el magisterio de Melndez Valds cuya influencia se
encuentra en slos romances, silvas y elegis de su primera coleccion de versos. Muy pronto, sobre todo
despus del afrancesasmiento de Melndez, su influencia est sustituida por la de Nicasio lvarez
Cienfuegos, que le anticipa en el cultivo de la poesa filosfica y patritica. Le fueron ajenos el
sentimiento de amor, el de la religin y el de la naturaleza.

El gran cambio formal que se produce a fines del siglo XVIII es que los poetas parecieron
cansarse de mostrar clasicismo para ser valorados en Europa, y empezaron a atender de nuevo la
tradicin autctona, lo que hizo que se renovase el fervor por el romance, la seguidilla y otros gneros
populares, el trabajo en el que destacar sobre todo un grupo de poetas andaluces.