LA CRUZ DE CABO FROWARD

La Cruz de los mares en lo alto del cabo Froward (*1)

Era la Cruz de Cristo símbolo de los lugares que descubridores y exploradores
exploradores iban dejando en
sus recorridos
corridos a modo de testimonio y como señal para aquellos que le procedieran.

Estas primeras cruces existieron en Chile en el Estrecho de Magallanes luego de su
descubrimiento por Hernando de Magallanes aquel
aquel 1 de noviembre de 1520 y que hasta hoy en
día acompañan la navegación de miles de embarcaciones.

Estas primerass cruces se nombran en varios informes de conocidos
cidos personajes de nuestra
historia, como Pedro Sarmiento de Gamboa, Juan Ladrillero, el padre Alonso de Ovalle y siglos
más tarde por José Toribio Medina.

Numerosas expediciones cruzaronron estas aguas haciendo uso de las cruces, incluyendo
incluy las
incursiones piratas que asolaron varios pueblos coloniales chilenos.

Estas "cruces vigía"
gía" continuaron siendo construidas
construi más al norte, entre la península Brunswick
y Chiloé.

Una cruz se levantó junto a Pta. Arenas en 18811881 como señal de paz luego del llamado "motín
de los artilleros",, en el hoy llamado cerro La Cruz. (*2)

Y en 1913 se levantó una
a gran cruz en cabo Froward en recuerdo de los 1.600 años en que el
emperador
ador romano Constantino otorgó la libre práctica
prác del cristianismo. (*2)
(*2
Placa de mármol de la primera cruz y "Acta de la bendición de la cruz monumental del
de Cabo
Froward,, 21 de diciembre de 1913", Museo Salesiano Maggiorino Borgatello de Pta. Arenas
(foto de WFL, 6 de enero de 2017)
(fotos

LAS DOS PRIMERAS CRUCES DE CABO FROWARD

Cabo Froward indica geográficamente el punto en que termina el continente americano y da
paso luego al Estrecho
strecho de Magallanes
Magalla y Tierra del Fuego con sus archipiélagos
ipiélagos. Es un morro
saliente que está a 365 mts. sobre el nivel del mar y a 55 millas naúticas al sur de Pta. Arenas.
Fue llamado morro Santa Agueda por Sarmiento de Gamboa en 1580 y luego Froward por el
pirata inglés Thomas Cavendish.. (*3)

La idea de construir ésta cruz se debe al padre Luis Héctor Salaberry, Gobernador Eclesiástico
de Magallanes, y fue inaugurada el 21 de diciembre de 1913 (*2), en un acto solemne donde
concurrieron entre otras personas,
personas el Gobernador de Territorio, Fernando Chaigneau (*2).

Debido a la inclemencia del tiempo
tiemp la cruz de 9 mts. de altura construida
da en fierro,
fierro no duró en
pies más que unos años. (*4)
En 1937 un grupo de padres salesianos inauguran una cruz en el sector Barranco Amarillo de
Pta. Arenas, conmemorando los 50 años de la llegada de éstos padres a Magallanes. (*2)

En 1943 los arquitectos Tomislav Boric y Nicolás Arzic diseñan una nueva cruz para el cabo
Froward, ahora de hormigón armado y de 21 mts. de altura. Promotor de la obra fue el
Gobernador Apostólico de Magallanes, Pedro Giacomini, y el principal benefactor fue Francisco
Campos Torreblanca. Su construcción significó un hito, ya que toneladas de material fueron
llevados a mano y en mulas. (*3)

La nueva cruz fue inaugurada el 5 de marzo de 1944 en celebración del IX Congreso
Eucarístico Nacional a efectuarse en Pta. Arenas. Desde entonces ha sido conocida como
"Cruz de los Mares". (*2)

En agosto de 1956 la cruz volvió a caer por debilitamiento de su base y efecto de los fuertes
vientos. (*2)

LA NUEVA CRUZ DE 1987

Una nueva idea para levantar una cruz nació en 1983, de parte del comandante Roberto
Benavente Mercado, práctico de canales de la Armada de Chile, que se llevó a cabo junto a los
técnicos José Martinic, Danilo Kalafatovic, Marcos Matulic y Dante Baeryswill; a ingenieros de
ENAP, el apoyo de empresas particulares y a la donación económica de cerca de 50 mil
personas, principalmente miembros de las Fuerzas Armadas y Carabineros de Chile. (*3)

La nueva cruz es de sección circular de tubos de acero, tiene 24 mts. de altura y 2 mts. de
diámetro, y está conformada por 220 partes unidas por pernos, constituyendo 88 módulos. La
base de la cruz tiene 14 mts. de largo por 2 de ancho y 4 de alto, anclados a una roca por 28
pernos de gran tamaño. La estructura completa pesa 33 toneladas (*3). Tiene una fuente de
iluminación de 7 luces blancas con 467 candelas, que proporcionan un destello cada 50
segundos (*5). En días de buena visibilidad puede verse a 46 kms. de distancia diurna y a 56
kms. nocturna (*3).

En su construcción colaboraron buques de la Armada y helicópteros navales para el transporte
de los materiales prefabricados en Pta. Arenas. (*3 y 4)

La nueva cruz del Cabo Froward fue inaugurada el 28 de marzo de 1987 para conmemorar la
visita del papa Juan Pablo II a Chile. En su visita a Pta. Arenas el 4 de abril de 1987, el Papa
bendijo la cruz desde el avión que lo transportaba. (*3)
Promoviendo la construcción de la cruz y
durante los trabajos de armado de los paneles metálicos (*6)

PEREGRINACION del 2007 (*7))

El 24 de marzo de 2007 buques de la Armada y helicópteros navales ayudaron a efectuar una
romería a la cruz, donde participaron autoridades regionales y diversos visitantes, al celebrarse
los 20 años de su construcción, oportunidad en que los peregrinos de Schoenstatt donaron las
imágenes de la Virgen y del Niño Dios.

Previo al acto, la Armada junto a las navieras ULTRAGAS y NISA habían construido un
sendero de 1.500 mts. para acceder a la cruz, reparándose el Vía Crusiss y la estructura del
monumento y adecuando un moderno sistema de iluminación.

La cruz de cabo Froward el día se su inauguración
inauguración el 5 de marzo de 1944 (*2)
(*2
y la actual "Cruz de los Mares" (*8)
Parte de la primera cruz junto
j al helicóptero Naval 34 (*4)
(*4

El Naval 34 en vuelo junto
junto a la nueva Cruz de Froward (*4)
(*4
El helicóptero naval en la cima del cabo Froward (*9)

*(1) Servicios y Productos para el deporte, www.siensport.com
*(2) "Cruces en el Estrecho de Magallanes", Mateo Martinic, Revista de Marina N.6, 1985
*(3) "Conmemorando el vigésimo aniversario de la Cruz de los Mares y de la visita a Chile de
Su Santidad Juan Pablo II", Revista de Marina N.3, 2007
*(4) "La Cruz de los Mares", contralmirante Roberto Benavente, revista
evista "Mar" N.198, 2013,
LIGAMAR, Liga Marítima de Chile
*(5)) "Inauguración de la gran cruz de Froward", Noticiario, Revista Marina N.3, 1987
*(6) "La Prensa Austral" de Pta. Arenas, 22 de diciembre de 1986; y revista "Vigia" N.23, abril
de 1987, respectivamente
*(7) "La Cruz de los Mares", 7 de mayo de 2005, Comunidad Schoenstatt, www.schoenstatt.cl
*(8)) "Visita Punta Arenas", red comunicacional de Magallanes, www.visitapuntaarenas.cl
*(9) Portada, revista "Vigia" N.22, marzo de 1987

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Walter Eduardo Foral Liebsch, julio 2017
Ruta Fuerte Bulnes - Cabo Froward / Carta SIG Patagon, 2010
"Península de Brunswick, Estrecho de Magallanes, Cabo Froward"

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