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UNIVERSIDAD MARIANO GLVEZ DE GUATEMALA

CIENCIAS JURIDICAS Y SOCIALES


CURSO: Sociologa
CATEDRATICO: Erick Stuardo Santos Seijas

Antecedentes Histricos de la Sociologa Guatemalteca

GRUPO No.4 Carnet


Mario David Leiva Gil 6550-17-10817
(Coordinador)
Gerardo Antonio Maza Pea 6550-17-12257
Belsi Emil Hernndez Blanco 6550-17-10197
Haldor Ivn Cal Cotzajay 6550-178213
Sayde Rocio Valdez Chavarra 6550-17-10199
Josu Enrique Daz Escobar 6650-17-23742
Geovana Pamela, Gonzlez Ardn 6550-16-21435
LUGAR Y FECHA: GUATEMALA 22 DE ABRIL DE 2017
INTRODUCCION
Centroamrica fue la cuna de grandes civilizaciones precolombinas y si hubiera
sido conquistada de otra manera y en otro momento, sus problemas y conflictos
seran diferentes. Pedro de Alvarado a iniciar la conquista de Guatemala hubo
crueldad, terror, torturas, traiciones, muertes, pero no fue un paseo de los
invasores, hubo una resistencia y un elevado costo de vidas humanas. En el
periodo colonial hubieron dos etapas que fueron el primer paso de implantacin de
un sistema socioeconmico, la segunda el control de los indgenas suprimiendo la
esclavitud. Guatemala gan su independencia de Espaa sin sufrir las guerras el
14 de septiembre de 1821 fue la convocacin y el 15 de septiembre de 1821 fue
aprobada la Declaracin de la independencia con 23 votos a favor y 7 en contra.
La reforma liberal en 1871, fue un proceso revolucionario que tuvo lugar en
Guatemala, se establecieron regmenes liberas de corte dictatorial. La reforma
incluyo cambios sociales y polticos dio como resultado la lucha entre
conservadores y liberales, culminando este suceso y en un intento por reunificar
Centroamrica. La dictadura cafetalera en 1871, que fue el inicio de la Reforma
Liberal que significo un gran cambio en la formacin social guatemalteca: una
reforma agraria liberal consistente en una gran expropiacin de las tierras
comunales indgenas una legislacin laboral que obligaba al indgena a trabajar
forzosamente en las nuevas unidades cafeteras.
ndice

I. Introduccin
II. ndice

1. La Conquista. ___________________________________ 1 2

2. Periodo Colonial._________________________________ 5 - 15

3. La Independencia de Guatemala.____________________ 17 - 19

4. Reforma Liberal._________________________________ 20 - 25

5. Dictaduras Cafetaleras.____________________________ 26 - 35

6. Conclusiones ___________________________________ 36

7. bibliografa y e-grafa _____________________________ 36


1.LA CONQUISTA

Fue un conflicto que forma parte de la colonizacin espaola de Amrica, el 12 de


octubre de 1942, Europa llega a Amrica, los reyes de la unificada Espaa
financian la expedicin de Cristbal Colon. Del Caribe parti Hernn Cortes hacia
la conquista de Mxico, y, desde all saldra el adelantado don Pedro de Alvarado
a iniciar la conquista de Guatemala: crueldad, terror, torturas, mutilaciones,
muertes, engaos, traiciones. La conquista no fue un paseo de los invasores, hubo
una resistencia tenaz, inteligente y prolongada, pero a la heroica resistencia la
conquista se consum y en un elevado costo de vidas humanas y sufrimiento.
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Con frecuencia se ha presentado la conquista como una obra humanitaria y
cristiana, se ha justificado como un proceso necesario para llevar la civilizacin y
la cristianizacin a seres inferiores y necesitados. El cronista Fernndez de Oviedo
escribi entre 1535 y 1557, respecto a los conquistadores: Como no traen la
intencin ms de hasta alcanzar el oro y poder tener hacienda en cualquier forma
que les pueda avenir, posponen la vergenza y la conciencia y la verdad y se
aplican a todo fraude y homicidio, y se cometen innumerables fealdades.
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ANTECEDENTES HISTORICOS DE LA CONQUISTA DE
GUATEMALA
LOS PUEBLOS ORIGINARIOS Y LOS PROCESOS DE
COLONIZACION.
LOS ANTIGUOS MAYAS, LOS QUICHS, MAMES Y
CAKCHIQUELES

Con frecuencia se sita el comienzo de la historia de Guatemala en los albores del


siglo XVI, cuando hicieron su irrupcin en la escena los conquistadores espaoles,
pese a que ms de la mitad de la poblacin actual guatemalteca es indgena.

El proceso de conquista y colonizacin estableci una barrera entre el pasado y el


presente.

Los rasgos de Los Antiguos Mayas, aproximadamente entre los aos 300 al 900
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de nuestra era, se desarrolla lo que los antroplogos han llamado "Periodo Maya
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Clsico", cuyo centro poltico y religioso estuvo situado en Tikal, en lo que hoy es
del departamento de El Petn, al norte de Guatemala, el territorio maya abarcaba,
adems de la Guatemala actual, la pennsula de Yucatn, Belice y parte de
Honduras y El Salvador.
La vida y la sociedad de los mayas descansaba en una profunda comunin con la
naturaleza, en su amplio sentido, la tierra para ellos era sagrada era de los dioses
y eran los sacerdotes quienes la administraban y distribuan para su cultivo;
Exista una casta privilegiada, que aunaba el gobierno civil y el cultivo de los
conocimientos filosficos, cientfico y tcnicos, los mayas desconocan el hambre y
la desnutricin, cultivaban algodn y la lana, sobre la base de esos productos la
economa era funcional, su sistema de intercambio era el trueque, la religin de los
mayas giraba en torno a la agricultura.
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Hacia el ao 900 de nuestra era tiene lugar el xodo de los mayas y de sus
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grandes ciudades principalmente de Tikal, y una aparente dispersin y


desintegracin de la civilizacin maya, las causas de este xodo no han podido
ser an determinadas por los investigadores, posiblemente se produjo una
conjuncin varios elementos: algn desastre natural, desproporcin entre
poblacin y produccin, agotamiento de los recursos naturales, rebeliones y
luchas intestinas, enfermedades epidmicas... Desde entonces se dio una
singularidad dentro de la unidad; se han reconocido y respetado las diferencias
entre los diversos grupos indgenas. El hecho es que los cronistas del siglo XVI ya
no nos hablaran de los mayas, sino de lo quichs, los mames, los cakchiqueles y
an hoy se reconocen as los indgenas guatemaltecos.

1. poca Colonial
Un rgimen colonial, en trminos generales, aplicables tambin a la situacin que
prevaleci en el Reino de Guatemala entre 1524 a 1821, se puede concebir, en
esencia, como la explotacin econmica de un territorio y del trabajo de los
habitantes de ste, que anteriormente gozaron de autonoma. En el caso de la
sociedad colonial de Guatemala es decir, durante el periodo comprendido de 1524
a 1821, el aparato econmico, estrictamente considerado, descanso
principalmente a las siguientes columnas institucionales: Esclavitud,
Encomienda, Repartimiento, servicios personales, propiedad y utilizacin de la
tierra, administracin de la hacienda pblica, tecnologa, trabajo artesanal y
comercio. Bsicamente, sin embargo, en Guatemala , el rgimen colonial gravit
en el trabajo de los nativos , ya que los mviles generales de la conquista , las
coacciones en que esta se realiz y la propia situacin econmico social de
Espaa y de la propia colonia

LA ESCLAVITUD DE LOS INDIOS

El dominio casi absoluto de una persona sobremanera , equivalente a un derecho


de propiedad que traduce en la anulacin de la libertad , la personalidad y otros
derechos individuales de quien ocupa la posicin de esclavo , fue un fenmeno
que, con ligeras variantes , se conoci en todos los continentes , inclusive frica ,
y casi de manera ininterrumpida desde la antigedad . En el siglo XVI se conoca
en las sociedades del viejo mundo, as como en las sociedades mesoamericanas
con la Pre conquista. En estas ltimas, el estrato de los esclavos se integraba,
principalmente con prisioneros de guerra o criminales condenados por la
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sociedad, pero los hijos de unos y otros no necesariamente heredaban tal


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condicin. En algunas zonas tambin se obtenan esclavos mediante compra, el


cobro de tributos por los seores o bien por la comisin de varios y diversos
delitos. Se les reconoca por su posicin inferior en los procesos productivos por
supuesto y , en algunos casos, por la correspondiente MARCA en la cara y en
los brazos , tal como se haca en Nicaragua , por ejemplo donde se usaba, para
tales efectos , un polvo negro hecho de carbn de pino que se frotaba en una
cortada hecha la cara o en un brazo , para que la sea persistiera despus de
sanada la herida . Esta prctica de la marcacin fue continuada por los
espaoles despus de 1524. Estos en efecto redujeron a la esclavitud a muchos
nativos en los aos cruciales de la conquista y utilizaban una G para marcar a
los esclavos obtenidos en guerra , y una especie de R compuesta , para los
llamados ESCLAVOS DE RESCATE . Estos ltimos eran precisamente los que
ya tenan tal condicin en las sociedades prehispnicas, y de cuya existencia
anterior persisten pruebas documentales, pictogrficas y lingsticas en la
actualidad. Estas pruebas se refieren a casi todo el territorio de la antigua
Mesoamrica y, en muchos casos, ponen de manifiesto ciertas prcticas de
excesiva crueldad asociadas a la esclavitud de aquella poca. Como en otras
partes del viejo mundo, en la Guatemala prehispnica la esclavitud implicaba un
derecho u derecho de propiedad sobre la persona del esclavo, lo que inclua los
frutos del trabajo, as como la privacin de la vida de ste si se trataba de uno
propio, o de una obligacin de resarcimiento en el caso de uno ajeno. Desde
entonces, se tomaron medidas efectivas para que tal practica no continuara, y se
ordeno la liberacin de muchos indgenas que se conservaban bajo dicho rgimen.
Es justo reconocer, por otra parte, que tambin hubo fuertes voces de crtica, de
denuncia, de abierta condena a la poltica esclavista que Espaa y los colonos
espaoles desarrollaron en Amrica central. Entre tales voces , a pesar de que
haba tambin religiosos comprometidos en dichas practicas , destacaron la del
licenciado Cristbal de Pedraza , protector de los indios y Obispo de Honduras ,
quien envi una cruda Informacin sobre la situacin esclavista en ese pas y
por supuesto la voz implacable de celebrrimo Fray Bartolom de las Casas. Y en
Espaa, precisa decirlo, algn eco tuvieron aquellas voces detonantes, cuando
menos en el mbito del debe ser inherente a las leyes nuevas. Otra modalidad
irregular, entre los muchos procedimientos usados para burlar el precario control
de la prctica esclavista, consisti en la venta, en calidad de esclavos, de muchos
indios sometidos al rgimen de la encomienda. Estos por definicin , eran
individuos libres , con la nica obligacin del pago del tributo a su encomendero,
pero este, en componenda con funcionarios, religiosos , traficantes y
eventualmente con los caciques locales , se las ingeniaba para participar en el
mercado de esclavos , a expensas de la libertad de sus encomendados y del
ingreso regular que constitua el tributo
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LA ESCLAVITUD DE LOS NEGROS:

Los primero ncleos de esclavos negros, paradjicamente se localizaron en el


propio continente africano. Desde una poca no precisada, y como consecuencia
de guerras intertribiales o de peculiares estructuras socioeconmicas, unos negros
eran sometidos a la esclavitud por otros de sus congneres, tal como ocurri en el
propio contexto de las sociedades precolombinas de Amrica. En aquellas
circunstancias primigenias , la esclavitud era fuente de mano de obra y de
prestigio social para los amos, pero en los procesos productivos generales no
alcanzo la importancia y la envergadura que la caracterizaron cuando comenz
el trafico trasatlntico , derivado este de la expansin colonizadora de las
potencias occidentales . En cuanto a las polticas esclavistas institucionalizadas
por Espaa con relacin con el nuevo mundo, es significativo consignar que en
1518, Carlos I autorizo el envi masivo de 4000 negros a las islas del Caribe.
Esta concesin de libero de impuestos por cuatro aos, y se prohibi toda
negociacin semejante por quienes carecieran de permiso expreso. En las
postrimeras del siglo XV todava se manifest abiertamente la rivalidad, entre
Espaa y Portugal, por el control del comercio esclavista, pero las bulas papales
de 1493 favorecan el derecho esgrimido por el segundo de dichos pases, y as
se reconoci por ambas naciones en 1494. Al tenor de este acuerdo, a los
portugueses se adjudico el derecho exclusivo de sacar esclavos del continente
Africano. Este trafico empero, no pudo obviar cierto control ejercido por los
banqueros genoveses, como tampoco se pudo ignorar la oposicin de la casa de
contratacin de Sevilla, que reclama sus derechos monopolsticos en el comercio
con las Indias. Posteriormente concluido el predominio portugus, se elimino la
institucin del asiento, y el trfico de esclavos negros disminuyo en una medida
que afecto a la creciente demanda de los colonos espaoles en Amrica. El rey
por lo tanto, ante el aumento del contrabando y otras presiones colaterales, opto
por restablecer el asiento, y entonces fueron los holandeses los encargados de
proveer de negros a los asentistas. En la primera mitad del siglo XVII, el trfico
esclavista estaba generalizado en el Caribe, y de l se beneficiaban las potencias
europeas. La demanda comenz crecer entre los colonos Espaoles, en cuyas
filas figuraban miembros de las rdenes religiosas, como los propios dominicos
que, por otra parte, destacaron en la defensas de los indios. Ante la posibilidad de
trasladar esclavos blancos, que tambin los haba disponibles en Europa como
judos, rusos, egipcios, libaneses, guanches (originarios de las islas canarias), etc.
Los interesados es decir, vendedores y compradores, prefirieron a los Bozales,
que eran los esclavos capturados en frica y que no haban tenido contacto
directo con la civilizacin occidental. Se supona que estos podan ser mas
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fcilmente cristianizados, en lo cual se reflejaba los intereses de la iglesia; que


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estaban en capacidad de resistir las enfermedades europeas, puesto que el


contacto indirecto haba desarrollado cierta disposicin inmunolgica; que poda
obtenerse su docilidad y sometimiento, precisamente por su desarraigo; y que
mas, importante aun, estaran en aptitud de desempear las tareas pesadas y
peligrosas que, por razones de clima u otras similares, ni espaoles, ni indios
podan asumir. En los procedimientos de venta o de subasta los negros eran
sometidos a exmenes para detectar defectos fsicos (verbigracia, mataduras en
la piel, falta de dientes, extremidades deformes) o supuestas taras morales
(por ejemplo, la rebelda la inadaptacin por nostalgia etc.) ya que ello
determinaba su precio y, sobre todo su aptitud para calificar como una pieza, es
decir como un esclavo normal y joven. Por lo general eran marcados, ya con el
fierro del general, del asentista o de sus nuevos amos. En Guatemala las piezas
deban reunir ciertos requisitos, como altura, fuerza salud, etc. Y se les
clasificaba, segn se tratara de nios, jvenes o viejos, en las categoras
denominadas mulequin (hasta 6 aos era media pieza), muleque (de 6 a 12
aos) y mulecn (de 12 a 18 aos), respectivamente. Esto determinaba la
demanda y el consiguiente precio. Es interesante anotar que los primeros
esclavos negros llegaron a Guatemala en la propia expedicin inicial de Pedro de
Alvarado, aunque son precarias las informaciones precisas al respecto. Arribaron,
como tales, desprendidos de los grupos de sus congneres que ya existan en
Mxico y en la Antillas, cuando no se haba iniciado todava otras formas de
explotacin de mano de obra nativa, como las que se relacionan con la propia
esclavitud, con la encomienda, el repartimiento y los servicios personales. La
iglesia no se opuso categricamente a la esclavitud y al trfico de negros y,
precisamente los dominicos, en cuyas filas figuraron algunos de los ms
conspicuos defensores de los indios, posean muchos esclavos africanos en sus
propias haciendas. Una de las ms famosas de estas fue la de San Jernimo, en
baja Verapaz, fundada desde los comienzos de la colonizacin. En dicha
hacienda, reputada como una de las grandes empresas agroindustriales de la
poca, se fabricaba, adems de azcar, un aguardiente cuya fama trascendi las
fronteras del reino, as como otros productos diversos. Fue fundada en una fecha
imprecisa entre 1540 y 1550, por los dominicos que llegaron en pos de las Casas
y los acompaantes de este. Si se analiza la magnitud de empresas
agroindustriales , como la hacienda de san Jernimo u otros ingenios o trapiches
menores que abundaban en el reino, pero en un contexto mas amplio; y si se
considera el peso que tuvieron productos como el ail, el azcar, e inclusive la
minera, los servicios personales, etc. Se puede medir el verdadero papel que
jugo la esclavitud de los negros en la vida econmica de la colonia. Los esclavos
negros siempre tuvieron una condicin diferente a la de los indios, inclusive la
que corresponda a quienes, entre estos ltimos, se tena tambin por verdaderos
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esclavos. Aquellos por ejemplo, siempre fueron comprados, como una cosa
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mueble, en tanto que los indios desde el principio, eran simplemente tomados
por los espaoles. La esclavitud de los indios, por otra parte se prohibi
reiteradamente; por ejemplo, de modo taxativo, en las leyes nuevas. Los negros
adems no estaban sujetos al pago del tributo, como lo estaban los indios bajo la
encomienda. Solo cuando adquiran la condicin de hombres libres, mediante la
manumisin, la compra de su libertad u otros procedimientos, los negros
adquiran la obligacin de pagar, en calidad de tributarios de la corona, dos
tostones al ao. Finalmente las transacciones referidas a un esclavo negro
pagaban los impuestos de alcabala y almojarifazgo. Las ocupaciones de los
esclavos negros no variaron en la etapa final de la colonia, aunque fueron objeto
de regulaciones especiales; estas se referan tambin a la educacin y, en
general al trato que deba darse a los esclavos sometidos al rgimen en cuestin.
El punto ultimo de la esclavitud de los negros se marco en Guatemala en 1823
cuando la asamblea constituyente decreto la abolicin de aquel fenmeno social,
que tubo considerables repercusiones econmicas en la anterior etapa de la
colonia . LA ENCOMIENDA La encomienda es una institucin muy peculiar, que
tuvo un peso especfico en el proceso de la conquista y colonizacin de
Guatemala. Se suele confundirla con el repartimiento de indios e inclusive con la
esclavitud y, al parecer, ello se debe a la forma difusa en la que el termino se
uso desde la poca inicial del descubrimiento, a las distintas regulaciones a las
que fue sometida durante muchos aos y, sobre todo ala enorme disparidad que
existi entre la concepcin terica de la institucin y la utilizacin practica que
hicieron de ella los conquistadores, colonos e inclusive funcionarios espaoles..
En el caso de la encomienda, as como en el de otras instituciones y fenmenos
coloniales de distinto genero, todo tipo de generalizaciones debe estar sujeto a
criterios relativos de tiempo, espacio y circunstancias. Por ejemplo entre las
muchas premisas de las que se pudiera partir para definir la naturaleza de los
principales hechos sociales de la era colonial se pueden citar las siguientes: v
Desde las expediciones de colon, los reyes catlicos resolvieron que los nativos
de las tierras descubiertas deban ser considerados y tratados como vasallos
libres de la corona. v El carcter mercantil de la empresa de la conquista y de
la colonizacin, impuso condiciones de inters econmico, como las contenidas
expresamente en las capitulaciones , que no se pudieron soslayar, aun cuando
ello significara violar los principios de la equidad y de la justicia. v Como parte de
la realidad colonial, existi siempre una contraposicin entre los que postulaban
idealmente las leyes y la reaccin que estas provocaban entre los actores de las
relaciones sociales que ellas regulaban. v La dinmica colonial, del mismo modo
que ocurre en el mbito de la dinmica social en general, obligaba a una
permanente adaptacin y readaptacin de las leyes frente a la conducta real, lo
que ocurra tambin a la inversa. Respecto de la primera premisa , existen
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pruebas documentales que sealan la intencin inicial de los reyes catlicos en


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cuanto a considerar a los indios como VASALLOS LIBRES , lo que implicaba la


obligacin de pagar un tributo , tal como lo hacan tambin lo sbditos
espaoles . As lo anuncio claramente el propio Colon desde sus primeros
contactos con los indios, estos empero, se opusieron a tal disposicin, sobre todo
porque el tributo se taso en oro, en cantidades y condiciones que ellos no podan
satisfacer con facilidad. Los aborgenes por otra parte, en todos los rincones de
nuevo mundo comprobaron pronto que la brjula que orientaba a las
expediciones espaolas era ms bien de carcter econmico. Es preciso
reconocer que en casi todas las sociedades prehispnicas, particularmente en
aquellas en las que se haba alcanzado un cierto grado de desarrollo , como los
principales seoros Guatemaltecos del siglo XVI o la sociedad maya del
periodo clsico, el tributo formaba parte de la organizacin social, aunque con las
variantes asociadas de cada poca y a uno y a otro contexto . Por lo tanto el
pago de un tributo a la clase gobernante, que desde el principio hasta el final de
la existencia institucional de la encomienda puede definirse como un elemento
substancial de esta, no era totalmente desconocido para los nativos. La
disposicin reiterada mas de una vez por la reina, por la cual los indios fueron
declarados sbditos de la corona, es decir vasallos libres, obligados
nicamente al pago del tributo real derivado de dicha calidad, provoco tambin la
decidida oposicin de los primeros colonos de la espaola, y una encendida
polmica que trascendi a los mbitos polticos y acadmicos de la propia
Espaa. Se dispuso entonces que para aceptar aquella calidad en los indios, era
necesario demostrar que estos eran capaces de vivir solos, en polica
(polticamente organizados), como los espaoles. Las opiniones sobre este tema
especfico proliferaron en direcciones opuestas. Los argumentos que negaban la
aludida capacidad en los nativos solan remontarse a los postulados de
Aristteles, en los que se aceptaba como legitimo el gobierno de los seres
superiores. Se aduca desde dichas posiciones, para demostrar inferioridad de
los nativos, el salvajismo de estos, su idolatra, su condicin de vagos,
borrachos, rebeldes e inclusive, su falta de ambiciones o del simple deseo de
adquirir riquezas. Se les adjudicaban, en fin, muchos otros atributos negativos,
que con el tiempo llegaron a convertirse en slidos estereotipos, en los cuales se
apoyaba la tesis de que no podan vivir sin la tutela o la supervisin de los
espaoles, es decir sin estar encomendados a estos. Quienes sostenan la
opinin contraria , como algunos frailes dominicos , entre los que ya comenzaba a
descollar Fray Bartolom de las Casas , se apoyaban en los principios y valores
cristianos, en la avaricia de los espaoles, en la inclinacin de estos de amasar
fortuna con facilidad y a expensas del trabajo de otros, en la inconsistencia de la
guerra justa y la consiguiente inviabilidad moral del derecho de conquista. Por
encima de que los indios fueran salvajes o racionales, se preguntaban muchos
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de quienes se perfilaban ya como defensores de ellos: era justo, y propio de


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cristianos, despojarlos de sus tierras, ponerlos a trabajar, obligarlos a pagar


tributo, convertirlos en esclavos y marcarlos como tales? Las posiciones parecan
muy consolidadas en uno y otro bando. Un viejo colono de nombre Antonio de
Villasante, que residi en la espaola desde 1493, por ejemplo basado en
vivencias y hechos concretos, sostena que los indios no eran capaces de
gobernarse solos y vivir en libertad. Las casas a su vez, consigno en algn pasaje
de sus obras que, cuando predico la primera vez contra la encomienda, los
colonos manifestaron tanto asombro como si hubiera declarado que no tenan
derecho a la labor de las bestias en el campo. En el concejo de las indias se
discuti, oportunamente, el asunto de fondo. La conclusin respectiva se
consigno en la clasificacin de las leyes de burgos, un documento legal
promulgado el 28 de julio de 1513. Se declaro ah que los indios eran capaces de
vivir solos, pero se reconoca as mismo, la necesidad que se beneficiaran
suficientemente del contacto con los espaoles, hasta demostrar que podan
convertirse en cristianos y auto gobernarse, se estableca tambin que en tales
condiciones, deba respetarse su libertad, aceptar sus mecanismos de autoridad y
ordenarles que pagaran los impuestos a que estaban obligados todos los
sbditos del rey. La aludida resolucin real, si embargo, como tantas otras
emitidas a lo largo del periodo colonial, se acato pero no se cumpli . Por el
contrario los primeros colonos, que ya tenan indios repartidos a su servicio y que
se empeaban en acumular riquezas de manera rpida protestaron airadamente,
e impulsaron un flujo de quejas u argumentaciones ante la corona. Con el fin de
dilucidar la delicada situacin en la que los hechos en torno a la colonizacin se
oponan las leyes, en 1516 la corte resolvi integrar una comisin de tres frailes
jernimos encargada de resolver el asunto en las propias indias. En 1517, en la
espaola, los religiosos indicados recogieron la opinin de colonos viejos, de
autoridades civiles, de eclesisticos, etc. Y su dictamen general fue categrico:
los indios no eran capaces de vivir solos en forma civilizada. Al parecer, los
comisionados actuaron de manera un tanto amaada o bajo la presin de
circunstancias, lo que fue denunciado por los dominicos, encabezados por la
Casas. E n sntesis, y como resultado del informe de los frailes jernimos, los
indios fueron agrupados bajo el control de administradores y frailes. Por otra
parte los indios, no fueron en general, reconocidos como esclavos, aunque
algunos se redujeron a esta condicin en las circunstancias en las que se
considero esclavos de guerra y de rescate. La referida y un tanto ambigua,
situacin de los indios encomendados, tampoco significa que no existieran
abusos, los malos tratos, y sobre todo, lo servicios personales de los que fueron
victimas los aborgenes. En todo caso sin embargo, los sujetos a la encomienda
conceptualmente eran considerados vasallos libres del rey y por lo tanto
tributarios; no eran equiparados en una cosa mueble, objeto de propiedad privada,
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vendible exportable, mercable, como fueron los tpicos esclavos. Tampoco eran
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equiparables del todo, a los que se llamaron aborias, sea una especie de
empleados domsticos.

LA ENCOMIENDA EN EL CONTINENTE

Comenzaron a definir la encomienda en las Antillas, adquirieron mayor


consistencia en Per y la Nueva Espaa. Antes de 1512 y 1513, por medio de las
leyes de Burgos, se aprobaron nuevas regulaciones a la institucin que comenz a
llamarse con el nombre de Encomienda. Inclusive se comenz a hacer referencia
del pago de un jornal a los indios repartidos en la encomienda. Con el propsito de
salvaguardar la autonoma de las poblaciones aborgenes, comenzaron los
intentos de reducciones gobernadas por sus propios Caciques pero la mayora de
los colonizadores echaron por la borda las intensiones proteccionistas impulsadas
por la Corona. Solo adquiere su verdadera naturaleza cuando fue llevada al
continente, los autores han sealado dos etapas en la vida institucional de la
encomienda, la primera suele llamrsele Antillana, Primitiva o Esclavista; a la
segunda se le conoce como: La etapa Continental, esta delimitacin institucional
se alcanza despus del traslado de la encomienda a Tierra Firme. Cuando Hernn
Cortez inici, la conquista de Mxico, en 1519, igual que Colon durante sus
primeros contactos con el Nuevo Mundo, presionado por sus propios intereses y la
de sus acompaantes, Corts recurri tambin al repartimiento de indios. Cortez
recibi algunas instrucciones pertinentes de los reyes en la conquista de Mxico,
los cuales acat pero no cumpli: no hagis repartimientos ni deposito de los
indios, sino que les dejis vivir libremente como nuestros vasallos y que sirvan y
den tributo que como nuestros sbditos y vasallos nos deben. En la encomienda
establecida por Corts se introdujeron nuevos elementos: La obligacin de los
encomenderos de mantener listas sus armas para defender las tierras; el deber de
pagar curas doctrineros, encargados de la evangelizacin de los encomendados;
la necesidad de recurrir a las las justicias, cuando los indios no prestaran los
servicios adecuadamente; permitir la sucesin hereditaria de la encomienda;
derecho a percibir de los indios el tributo correspondiente; y servicios personales.
Los intereses de la Corona, los de los colonizadores, las presiones de ciertos
sectores de la iglesia y algn grado de proteccin de lo indios, fueron incorporados
en la concepcin terica de la encomienda, tal institucin se implanto despus en
Guatemala. las encomiendas eran una merced real hecha con la doble finalidad
de recompensar a los conquistadores o a sus descendientes con los beneficios de
servicios personales de los indios primero, percepcin de tributos despus; al
propio tiempo que se incorporaba a los indios a la civilizacin cristiana, bajo el
amparo de un espaol encomendero. LA ENCOMIENDA EN GUATEMALA Con
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todas las experiencias adquiridas en las Antillas y despus en Mxico, Pedro de


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Alvarado emprendi la conquista y colonizacin de Guatemala, como tambin lo


hicieron Pedrarias Dvila, Gil Gonzlez Dvila y otros que iniciaron sus
respectivas campaas desde Panam, por supuesto recurrieron a la esclavitud de
los indios, a la encomienda, al reparto y a los servicios personales. Para que los
indios Quichs se sometieran en forma pacfica, Alvarado amenaz con reducir a
la esclavitud a quienes no obraren del modo requerido. Despus de las acciones
blicas en Quetzaltenango y Gumarkaaj, y de la ocupacin de Iximch y la
rebelin de los Cakchiqueles, Alvarado redujo a una virtual esclavitud a muchos
indios; considerados de guerra o bien de rescate. Reparti indios al servicio
suyo y la hueste espaola, tambin estableci formalmente la encomienda. El
pago de tributo era el rasgo que defina a la ltima institucin pero en ciertas
ocasiones, Alvarado acept que los Seores Zutujiles pagaran aquellos tributos
con indios que fueron recibidos como esclavos. Alvarado impuso al pueblo de
Patinamit un irregular tributo que cada da cuatrocientos muchachos y muchachas
le diesen un canutillo de oro lavado del tamao del dedo meique. La diferencia
entre la esclavitud y la encomienda es que el segundo se condicionaba la calidad
de esclavo al incumplimiento del pago del tributo, rasgo, este ltimo se
consideraba consustancial a la encomienda. El primer gran reparto de pueblos en
encomienda fue hecho, en 1528, por Jorge de Alvarado, Gobernador y hermano
de del jefe de la expedicin de conquista en Guatemala. Se repartieron mas de
cincuenta pueblos en la encomienda ello hizo que en 1529 se suscitara una serie
de protestas departe de los afectados. Provoc el juicio de la Residencia que
orden la Audiencia de Mxico contra el Gobernador, tenientes de gobernador y
otros funcionarios de Guatemala. Francisco de Ordua, que actu como juez no
alter el reparto hecho por Jorge de Alvarado se limito a asignar a nuevos titulares
de las encomiendas que estaban vacantes. En 1530 Alvarado anul el reparto
hecho por su hermano Jorge, e hizo uno nuevo; ste tambin suscit
aprobaciones e inconformidades. Alvarado se adjudic la encomienda de Atitln,
del cual la mitad le perteneca a Sancho de Barahona y Pedro de Cueto.
Posteriormente tuvo que devolver la encomienda. En consideracin a las
injusticias con los primeros repartimientos en 1530, el Ayuntamiento de Guatemala
Pidi al Rey que stas se concedieran a perpetuidad para evitar despojos o
transferencias arbitrarias. La Corona decidi controlar estos vicios, permiti que
las transferencias pudieran heredarse por una vida, es decir, por una sola vez, en
favor de una viuda o del hijo mayor de un encomendero fallecido. En 1536 se
orden una revisin y una tasacin de las encomiendas en Guatemala, en el cual
intervinieron Alonso de Maldonado, y el Obispo Francisco Marroqun; de estas
actuaciones se derivaron algunas mejoras para los indios encomendados, sobre
todo en cuanto a la rebaja de los tributos. Pedro de Alvarado result afectado en el
Juicio de Residencia que realiz Maldonado, ya que se haba adjudicado siete de
13

los mejores pueblos del territorio guatemalteco (Atitln, Guazacapn, Escuintla,


P gin

Petapa, Quetzaltenango, Rabanal, y Totonicapn). Alvarado obtena ingresos de


cerca de diez mil pesos al ao, a lo que se agregaba una cantidad similar
recaudada en las encomiendas en Honduras. Las acusaciones no pudieron ser
desvanecidas por Alvarado, sobre todo las que se referan a obtener los mayores
beneficios del trabajo de los indios. LAS ENCOMIENDAS Y LAS LEYES NUEVAS
El sistema de encomiendas en la Amrica Espaola fue modificado por las Leyes
Nuevas, modificaron las principales instituciones coloniales, prohibieron
tcticamente la esclavitud de los indios, y servicios personales, de lo cual haban
abusado los colonos espaoles. Por de pronto se defini su naturaleza,
exclusivamente en asociacin con el cobro de los tributos. Entre las principales
modificaciones se pueden citar las siguientes: se suprimi todo tipo de dominio
directo de los encomenderos sobre los encomendados; se aprob el usufructo de
la encomienda por una sola vida en beneficio de los herederos inmediatos, se
prohibi la adjudicacin de encomiendas a funcionarios reales; se orden que las
que fueren vacantes se transfirieran a la jurisdiccin de la Corona; se afirm la
obligacin evangelizadora de los encomenderos, a travs del pago a los curas
doctrineros. Los colonizadores deban estar dispuestos, mediante la tenencia a
caballo y armas, a defender las tierras, ante cualquier amenaza; se otorg mayor
poder a la Audiencia en cuanto al control del sistema, se trat de eliminar el
despojo de tierras y el trabajo excesivo; se prohibi que los indios encomendados
se utilizaran en el trabajo en la minas y trapiches azucareros; se orden que el
monto de los pagos correspondientes se basara en las tasaciones hechas por la
Audiencia; se estableci el derecho de los indios a formular quejas, o denuncias
de malos tratos y abusos. Y en caso que tales prescripciones no fueran
cumplidas, los encomenderos estaban sujetos a sanciones que podan incluir la
privacin de la encomienda. La promulgacin de las Leyes Nuevas sacudi el
ambiente social de manera notoria, sobre todo por la importancia adquirida por la
encomienda en el mantenimiento del sistema colonial, como por el poder adquirido
por los encomenderos. Las quejas, las criticas, los ataques directos de todo tipo
contra los funcionarios metropolitanos que haban aprobado aquella legislacin, si
como respecto de aquellos a quienes se consideraba responsables indirectos, tal
el caso de Fray Bartolom de Las Casas; inclusive un sector de la iglesia, que se
beneficiaba con el cobro dl diezmo sobre los tributos recolectados por los
encomenderos, adopt una actitud beligerante contra las reformas en cuestin.
Para infortunio de los indios suerte de los encomenderos, el encargado de aplicar
las Leyes Nuevas en el Reino de Guatemala fue el primer Gobernador y
Presidente de la Audiencia, Alonso de Maldonado. Quien dirigi el juicio contra
Alvarado, no solo asumi una inicial posicin contraria a la nueva legislacin, sino
que se confabul con los encomenderos para conseguir por todos los medios la
frustracin del rgimen de encomiendas. Maldonado incurri en nuevos vicios de
14

corrupcin nepotismo y otras arbitrariedades con el fin de impedir la aplicacin de


P gin

las reformas. En 1548, Maldonado fue sustituido por Alonso Lpez de Cerrato, y
este nuevo Gobernador se empe en hacer una correcta aplicacin de las Leyes
Nuevas. Uno de sus logros consisti en ordenar una nueva tasacin de los
tributos, los que fueron reducidos considerablemente. Se empe en establecer
otras medidas dirigidas a evitas los abusos y excesos de los encomenderos.
Exacerb los nimos de stos y provoc la simpata de los indios quienes
registraron su testimonio en el Memorial de Solol: El seor Presidente Cerrato,
dio libertad a los esclavos y vasallos de los castellanos, rebaj los impuestos a la
mitad, suspendi los trabajos forzados, alivi verdaderamente los sufrimientos del
pueblo. A pesar de los esfuerzos de Cerrato, las condiciones en que se explotaba
el trabajo de los indios recobraron sus viejas caractersticas, aunque con
procedimientos un tanto diferentes, como el repartimiento por ejemplo. Este
retroceso contrasta con el hecho de que en 1680, en la recopilacin de las Leyes
de Indias se incluyeron las reformas contenidas en las Leyes Nuevas y se
agregaron otras muchas regulaciones con las cuales se pretenda mejorar la
situacin de los indios . La institucin comenz a declinar a finales del siglo XVII,
por el auge del cultivo de ail y de ganadera; por la disminucin de la poblacin
indgena; por las dificultades que impona la Corona en la concesin de nuevas
encomiendas; finalmente los ingresos se destinaron a cubrir gastos vinculados a
la defensa e los puestos y las costas de Amrica, asediados ya por piratas y
corsarios europeos. Algunas de Aquellas encomiendas se gravaron con el
impuesto de la media annata que consista en el pago de la mitad de los ingresos
obtenidos, el primer ao, por el usufructuario. Otras se destinaron a las ayudas de
costa que eran una especie de pensiones a los descendientes de conquistadores.
Estas ayudas de costa ya no tuvieron el carcter tpico de las encomiendas. La
terminacin efectiva de esta institucin se puede situar en 1694, fecha en que el
consejo de Indias aprob una consulta de la Corona en tal sentido.
15P gin
2. HISTORIA E INDENDENCIA DE GUATEMALA
Guatemala (en nhuatl: Quauhtlemallan, lugar de muchos rboles)
oficialmente, Repblica de Guatemala es un Estado soberano situado
en Amrica Central, en su extremo noroccidental, con una amplia cultura
autctona producto de la herencia maya y la influencia castellana durante la poca
colonial.
A pesar de su relativamente pequea extensin territorial, Guatemala cuenta con
una gran variedad climtica, producto de su relieve montaoso que va desde el
nivel del mar hasta los 4220 metros sobre ese nivel. [9]Esto propicia que en el pas
existan ecosistemas tan variados que van desde los manglares de los humedales
del Pacfico hasta los bosques nublados de alta montaa. Limita al oeste y al norte
con Mxico, al este con Belice, el golfo de Honduras (mar Caribe) y la Repblica
de Honduras, al sureste con El Salvador, y al sur con el ocano Pacfico. El pas
posee una superficie de 108 889 km.[2]Su capital es la Ciudad de Guatemala,
llamada oficialmente Nueva Guatemala de la Asuncin. El idioma oficial es
el espaol, aunque existen veintitrs idiomas mayas, los idiomas xinca y garfuna,
este ltimo hablado por la poblacin afro descendiente en el departamento
caribeo de Izabal.
El territorio donde actualmente se ubica Guatemala forma parte de Mesoamrica y
en l se desarrollaron, junto a los pases limtrofes, la cultura Maya y la Olmeca.
Tras la conquista de Amrica, Guatemala pas a formar parte del Virreinato de
Nueva Espaa en calidad de Capitana General. Tras su independencia de
Espaa en 1821, lo que hoy es Guatemala pas a formar parte del Primer Imperio
Mexicano as como tambin de la Repblica Federal de Centro Amrica; no siendo
hasta el ao 1847 cuando fue establecida la actual repblica y cuando el pas
empez a abrirse con los pases vecinos y estableciendo relaciones diplomticas
con algunas potencias del mundo. Tras el triunfo de una reforma liberal en 1871 se
establecieron una serie de regmenes dictatoriales y pocos democrticos
hasta 1944, ao en el que sucedi la Revolucin de Guatemala de 1944. Dicha
revolucin perdur hasta el ao 1954, ao en el que un movimiento de liberacin
16

nacional retom el poder del pas y precipit al pas a una guerra civil que
comenz en 1960 y termin en 1996.
P gin

Ya en el Siglo XXI, Guatemala cont con una poltica econmica relativamente


estable que lo posiciona actualmente como la novena economa en
Latinoamrica [10] . No obstante, los niveles de pobreza y desigualdad de ingresos
an siguen siendo altos incluso ms que cuando se firmaron los acuerdos de paz
en 1996
Guatemala est situada dentro del rea geogrfica conocida como Mesoamrica.
Dentro de sus lmites territoriales se desarrollaron varias culturas. Entre ellas
la Civilizacin Maya que fue notable por lograr un complejo desarrollo social.
Sobresali en varias disciplinas cientficas tales como la arquitectura, la escritura,
un avanzado clculo del tiempo por medio de las matemticas y la astronoma.
El calendario maya que segn los historiadores, era ms preciso que el calendario
gregoriano que utilizamos hoy en da. Eran cazadores, agricultores, practicaban
la pesca, domesticaban animales como pavos y patos; se trasportaban en canoas
para navegar por los ros y para viajar a las islas cercanas. Tambin destacaron en
la pintura, la escultura, la orfebrera y la metalurgia del cobre, tejan el algodn y la
fibra de agave, desarrollaron el ms completo sistema de escritura en Amrica
prehispnica, entre los deportes que practicaban se destaca el juego de pelota, el
cual ms que un juego era una ceremonia.
En 1523 los conquistadores espaoles llegaron por el oeste, provenientes
de Mxico, bajo el mando del capitn Pedro de Alvarado, con la intencin de
explorar y colonizar los territorios de la actual Guatemala. Se enfrentaron primero
con los k'iches, y luego se aliaron brevemente con los kaqchikeles, fundando su
primer asentamiento el 25 de julio de 1524 en las cercanas de Iximch (Tecpn),
capital de los kaqchikeles, villa que recibi por nombre Santiago de los Caballeros
de Guatemala en honor al apstol mayor.
El 22 de noviembre de 1527 esta ciudad fue trasladada al Valle de Almolonga
ubicada en el moderno barrio de San Miguel Escobar en Ciudad
Vieja, Sacatepquez, debido al constante asedio que sufra por los ataques de
los nativos.
Las rdenes regulares de sacerdotes dominicos se establecen en 1529, mientras
que los franciscanos lo hacen en 1530 y los mercedarios en 1536. [13] Entre 1530
y 1531 el capitn Alonso de vila accidentalmente en su ruta de Ciudad
Real hacia Acaln descubri la laguna y peol de Lacam-Tn. Los habitantes de
esta zona que comerciaban con los pueblos previamente conquistados por los
espaoles evitaron un enfrentamiento directo utilizando la selva como refugio.
Fueron varios los intentos infructuosos por conquistar a los lacandones: desde
Nueva Espaa lo intent Juan Enrquez de Guzmn; desde la Pennsula de
Yucatn lo intent Francisco de Montejo; desde Guatemala Pedro de Alvarado con
el capitn Francisco Gil Zapata y desde Chiapa Pedro Solrzano.[14] Entonces los
dominicos intentaron realizar una conversin pacfica en las Tierras de Guerra
de Tezulutln.
El segundo emplazamiento de la capital en el Valle de Almolonga (hoy el barrio de
San Miguel Escobar en Ciudad Vieja, Sacatepquez), fue destruida en la
madrugada del 11 de septiembre de 1541 por un alud de lodo y piedras que
provino de la cima del Volcn de Agua o Volcn Hunahp, como lo conocan los
17

indgenas guatemaltecos sepultando a la entonces capital de la regin y


enterrando a la ciudad con la mayora de sus habitantes. Entre ellos estuvo la
P gin

gobernadora doa Beatriz de la Cueva, viuda de Pedro de Alvarado. Esto oblig a


que la ciudad fuera de nuevo trasladada al cercano Valle de Panchoy, unos 6
kilmetros aguas abajo, en donde actualmente se encuentra la ciudad de Antigua
Guatemala.
En 1543 fue creada la Audiencia y Cancillera Real de Santiago de Guatemala,
conocida simplemente como Real Audiencia de Guatemala, que inicialmente se
estableci en otra ciudad por orden del Consejo de Indias de 13 de septiembre
de 1543, se manda a la Audiencia residir en la villa de Valladolid de Comayagua.
[15] Luego, el 16 de mayo de 1544, la Real Audiencia se traslad a Gracias a
Dios en Honduras, y se mantuvo all hasta 1549. [16] Por Reales Cdulas de 25 de
octubre de 1548 y 1 de junio de 1549 se concedi el traslado de la Real Audiencia
a su sede definitiva, establecindose en la ciudad de Santiago de Guatemala,
siendo el ms alto tribunal de la Corona espaola en la Capitana General de
Guatemala, para el moderno territorio de Guatemala, El Salvador, Honduras,
Nicaragua y Costa Rica y el estado mexicano de Chiapas.
En 1609, a la Capitana General de Guatemala tambin se le empieza a
denominar Reino de Guatemala, debido a que el capitn general que ejerca el
mando militar, era el gobernador civil (polica y hacienda) en el conjunto del
territorio, y tambin era el presidente de la Audiencia y Cancillera Real de
Santiago de Guatemala, y se centralizan todos esos poderes como si fuese un
reino.

Colonia espaola

El 31 de enero de 1676 por Real Cdula de Carlos II se fund la Real y Pontificia


Universidad de San Carlos Borromeo,[17] la tercera universidad fundada en
Amrica, donde estudiaron muchas figuras importantes del pas, entre ellos Fray
Francisco Ximnez, descubridor del manuscrito Popol Vuh y quien adems lo
tradujo al castellano adaptndolo a la religin catlica[18] y el doctor Jos
Felipe Flores, eminente protomdico de Guatemala y mdico personal del Rey de
Espaa. En el arte del siglo XVII sobresalen el maestro pintor Pedro de Liendo y el
maestro escultor Quirio Catao.
En Santiago de los Caballeros estara ubicada la capital del Reino de Guatemala,
hasta su traslado en 1775 al Valle de la Ermita, actual ubicacin de la capital. El
rey Felipe II de Espaa y Portugal le otorg el ttulo de Muy noble y muy leal
Ciudad de Santiago de los Caballeros de Goathemala. Durante la dominacin
espaola, que dur casi 300 aos, Guatemala fue una regin de carcter
estratgico (Capitana General del Reino de Guatemala), formando parte
del Virreinato de la Nueva Espaa. La Capitana General de Guatemala se
extenda desde la regin de Chiapas (en la actualidad perteneciente a Mxico)
18

hasta la actual Costa Rica. Sus divisiones polticas variaran con frecuencia, lo
P gin

mismo que las fronteras entre las diversas provincias. A mediados del siglo XVII, el
reino en su conjunto tena treinta y dos provincias, de las cuales doce estaban en
el moderno territorio de la Repblica de Guatemala: el valle de Guatemala, donde
se encontraba la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala, sede de la
Real Audiencia; las Alcaldas Mayores de Amatique, Suchitepquez y Verapaz, los
Corregimientos
de Acasaguastln, Atitln, Chiquimula, Escuintla, Guazacapn, Quetzaltenango, S
olol (Tecpn-Atitln) y Totonicapn.
A finales del siglo XVIII, cuando el reformismo ilustrado de los Borbones implant el
rgimen de Intendencias en algunas regiones del Imperio Espaol, el nmero de
provincias de la Capitana General de Guatemala se redujo a 15, de las cuales 9
estaban en el actual territorio de Guatemala: las Alcaldas Mayores
de Chimaltenango, Escuintla, Sacatepquez, Solol, Suchitepquez, Totonicapn
y Verapaz, y los Corregimientos de Chiquimula y Quetzaltenango. Al promulgarse
en 1812 la Constitucin de Cdiz, el reino de Guatemala desapareci como
unidad, y fue sustituido por dos provincias, sin subordinacin entre s: la Provincia
de Guatemala, que comprenda el territorio de Chiapas, El Salvador, Guatemala
y Honduras, y la Provincia de Nicaragua y Costa Rica. En 1821, durante el Trienio
Liberal en Espaa entr de nuevo en vigencia dicha Constitucin, segregndose
de la Provincia de Guatemala las Provincias de Comayagua
(Honduras), Chiapas y El Salvador.
En 1810 Jos de Bustamante y Guerra es nombrado Capitn General de
Guatemala, en una poca de gran actividad independentista; desarrolla una
poltica reformista de corte ilustrado, pero ante la revolucin de Miguel Hidalgo y
Costilla y Jos Mara Morelos en Mxico prepar tropas en Guatemala y cre el
"cuerpo de voluntarios de Fernando VII" y desde su puesto se enfrent a los
constitucionalistas locales, reprimiendo duramente a los insurgentes; se opuso a
la constitucin liberal de 1812. Desde el 28 de octubre de 1813, y despus de la
eleccin del rector de la Real y Pontificia Universidad de San Carlos Borromeo, se
haban celebrado en la celda prioral del Convento de Beln varias juntas
organizadas por fray Juan Nepomuceno de la Concepcin. Los que all se reunan
juraban mantener en secreto lo tratado, sin embargo, es probable que leyeran una
proclama de Jos Mara Morelos y discutieran la posibilidad de destituir al Capitn
General de Guatemala Jos de Bustamante y Guerra. En noviembre hubo otra
reunin en casa de Cayetano y Mariano Bedoya, hermanos menores de
doa Dolores Bedoya de Molina, y cuados de Pedro Molina Mazariegos.

El 21 de diciembre de 1813, Bustamante y Guerra, al estar enterado de que en el


Convento de Beln se reunan sediciosos para intentar una sublevacin, dict un
19

auto para que el capitn Antonio Villar y su ayudante, Francisco Cscara,


P gin

apresaran a los religiosos de ese monasterio. El Capitn General se percat de la


conjura por medio del teniente Ydice, a quien se habran sumado Jos de la
Llana y Mariano Snchez. Asimismo, Bustamante comision a su sobrino el
carmelita fray Manuel de la Madre de Dios en la casa de correos, para que abriese
toda correspondencia que cayera en sus manos.[21]Bustamante y Guerra
despus denunci a su sucesor nombrado Juan Antonio de Tornos, Intendente de
Honduras, por supuestas tendencias liberales y as logr su confirmacin en su
puesto por Fernando VII en 1814. Fue destituido en agosto de 1817 y volvi a
Espaa en 1819
4. REFORMA LIBERAL
Con largos antecedentes de lucha entre conservadores y liberales, y con un
gobierno conservador y declarado vitalicio con su antecesor Rafael Carrera, los
liberales exiliados en Mxico y liderados por Miguel Garca Granados y Justo
Rufino Barrios, hicieron una revolucin para deponer a Cerna. El 3 de junio de
1871, Garca Granados lleg con sus tropas a Patzica, departamento de
Chimaltenango, donde levantaron el Acta de Patzicia desconociendo al gobierno
de Vicente Cerna y Cerna. El 30 de junio de 1871, el ejrcito liberal entr en la
Ciudad de Guatemala y Garca Granados se convirti en presidente provisional,
gobernando hasta el 4 de junio de 1873. Su gobierno puso en marcha la llamada
Reforma Liberal de 1871 y decret la libertad de prensa y la libertad de cultos, la
supresin de los diezmos y de las rdenes religiosas y expuls a los jesuitas,
adems de impulsar la educacin laica. Tambin se estableci la actual Bandera
de Guatemala, decretando sus colores, y autorizando la creacin del actual
Escudo de Armas de Guatemala, donde aparece el quetzal, como smbolo de
libertad, en sustitucin del escudo conservador, el cual haca referencia a la
creacin de la Repblica de Guatemala el 21 de marzo de 1847, en franca
oposicin a la unin con el resto de naciones del rea, que eran liberales.

Con largos antecedentes de lucha entre Conservadores y Liberales, y con un


gobierno conservador y declarado vitalicio con su antecesor Rafael Carrera, los
Liberales exiliados en Mxico y liderados por Miguel Garca Granados Barrios,
hicieron una Revolucin para deponer a Cerna. El 3 de Junio de 1871, Miguel
Garca Granados lleg con sus tropas a Patzica, departamento
de Chimaltenango, donde levantaron el "Acta de Patzicia" desconociendo al
gobierno de Vicente Cerna. El 30 de Junio de 1871, el ejrcito liberal entr en
20

la Ciudad de Guatemala y Miguel Garca Granados se convirti en presidente


provisional, gobernando hasta el 4 de junio de 1873. Su gobierno puso en marcha
P gin

la llamada "Reforma Liberal de 1871" y decret la libertad de prensa y la libertad


de cultos, la supresin de los diezmos y de las rdenes religiosas y expuls a los
jesuitas, adems de impulsar la educacin laica. Tambin fund la escuela
politcnica, y durante su gobierno, se estableci la actual Bandera de Guatemala,
decretando sus colores, y autorizando la creacin del actual Escudo de Armas de
Guatemala, donde aparece el Quetzal, como smbolo de libertad.

Mandato de Justo Rufino Barrios e intento de unificacin de Centroamrica


En 1873 fue elegido presidente de Guatemala Justo Rufino Barrios, quien seguira
la lnea de Miguel Garca Granados, y a quien se le conocera en Guatemala por
haber declarado la educacin laica, gratuita y obligatoria, y quien llevara a cabo
reformas sociales, culturales, econmicas y legislativas. Durante su gobierno, en
Guatemala, Barrios establecera una poltica anticlerical, suprimiendo las
hermandades y rdenes religiosas, y expropiando los bienes de la iglesia,
establecera la Constitucin de 1879. Dentro de sus obras pblicas, se pueden
contar: La introduccin del ferrocarril a Guatemala, el tendido de lneas de
telgrafo, as como el establecimiento de la educacin pblica gratuita, a travs de
escuelas en todo el pas, tambin fund el banco hipotecario, el hospital de oriente
y mando a construir el cementerio general de la ciudad capital. En 1883, dejara en
la presidencia durante seis meses su cargo en una presidencia interina de Jos
Mara Orantes, con motivo de su viaje a Nueva York a firmar el tratado para fijar
los lmites con Mxico, regresando el 5 de Enero de 1884 a la presidencia. Su ms
grande anhelo, sera la unificacin de Centroamrica, inspirado probablemente en
el liberal Francisco Morazn. En 1885, con el apoyo de Honduras, emprendi una
campaa militar para restablecer por la fuerza la unin centroamericana y declar
que asuma el mando militar de Centroamrica. Barrios obtuvo el respaldo del
Presidente de Honduras Luis Bogrn, pero Costa Rica, El Salvador y Nicaragua se
aliaron para oponerse a sus pretensiones, y tambin las condenaron los Estados
Unidos y Mxico.

Para poner en prctica sus planes, Barrios invadi El Salvador en marzo de 1885,
mientras tropas de Costa Rica y Nicaragua se aprestaban a enfrentarse con las
de Honduras. Sin embargo, los planes de la unificacin centroamericana se vieron
frustrados sbitamente, ya que el Presidente guatemalteco muri en la [[Batalla
de Chalchuapa]], poco despus de que sus tropas invadieran El Salvador.

Gobiernos Posteriores a Justo Rufino Barrios


21

Tras la muerte de Justo Rufino Barrios, y tras un gobierno de presidencia


provisional de Alejando M. Sinibaldi, fue elegido presidente Manuel Lisandro
P gin

Barillas (1844-1907), quien fue poltico guatemalteco, y quien gobernara como


presidente de la Repblica de 1886 a 1892. Naci en Quetzaltenango, estuvo al
frente del Partido Democrtico, particip en la Revolucin de 1871, derrocando al
presidente Vicente Cerna, e impulso a la presidencia al general Justo Rufino
Barrios. Nombrado gobernador del departamento de Quetzaltenango, logr
neutralizar un golpe de Estado promovido por el general Barrunda contra Justo
Rufino Barrios. Elegido presidente en 1886, hubo de enfrentarse a la hostilidad de
la Asamblea, la cual disolvi en 1887, y a varios intentos de golpe de Estado. Su
poltica de firmeza se concret en el saneamiento de la Hacienda, la expulsin del
arzobispo Casanova y el fusilamiento, en 1890, del general Barrunda. Aunque no
es frecuentemente mencionado, probablemente es el ltimo gobierno considerado
revolucionario, tras su muerte en Mxico asesinato por dos sicarios, ascendera a
la presidencia Jos Mara Reina Barrios, en su periodo se constituira el
actual himno de Guatemala, tras su muerte, tambin en asesinato, llegara al
poder el presidente Manuel Estrada Cabrera, cuyo gobierno sera considerado
relativamente conservador, pero en un momento en que la lucha Liberal-
Conservadora ya no estaba declarada.

Rivalidades entre Garca Granados y Justo Rufino Barrios La reforma liberal sigui
los lineamientos del programa de gobierno de Morazn y Glvez en la dcada de
1830, con la diferencia que Miguel Garca Granados era un poltico moderado, que
crea en la transformacin lenta del pueblo y el gobierno y que no deseaba tener
conflictos con los miembros del Clan Aycinena al que perteneca su familia. 4 Por
su parte, Justo Rufino Barrios quera arrebatar el poder a dicha familia, cuando fue
nombrado gobernador de Quetzaltenango se dio cuenta que para establecer el
liberalismo en aquella provincia deba quebrar la influencia que ejercan all los
jesuitas, de tal manera que opt por deshacerse de ellos, envindolos a la ciudad
de Guatemala. Para neutralizar el poder poltico de la iglesia catlica, que haba
sido reforzado por el Concordato de Guatemala de 1852 suscrito por Carrera y los
miembros del Clan Aycinena con la Santa Sede, 13 , Barrios inici su ataque
contra la orden regular que consideraba ms perniciosa: los jesuitas.

Revolucin Liberal de 1871 General Jos Onofre Barillas con sus hijos Manuel
Lisandro e Isodoro poco despus del triunfo de la Revolucin Liberal de 1871.
Barrios tena el respaldo de los liberales radicales, mientras que Garca Granados
el de los liberales moderados y en menor grado los conservadores del Clan
Aycinena. Pronto se iniciaron ataques mediante publicaciones de ambos bandos, y
la tensin lleg a tal grado que el problema de la expulsin de los jesuitas lleg a
las manos de Garca Granados. 14 El presidente, deseoso de evitar una
confrontacin directa, se dirigi a las provincias del oriente del pas para sofocar
22

una insurreccin conservadora y design a Barros como presidente provisional.


P gin

Cuando Garca Granados volvi, apenas pudo reconocer su programa moderado


de gobierno. Los radicales entonces se propusieron instaurar a Barrios
permanentemente en la presidencia y surgi as un evidente deseo de sustituir al
indeciso anciano presidente por el joven caudillo que posea un carcter ms
fuerte y resuelto. 14 Protestantismo Siendo ya presidente Justo Rufino Barrios,
abri las puertas de Guatemala a la migracin de misioneros evanglicos en este
pas, siendo el primero el presbiteriano John C. Hill. La simpata por el
protestantismo esencialmente era que los liberales ansiaban un sistema de
educacin que sustituyera el escolstico de los jesuitas; para ello era necesario
tomar el camino de la educacin pragmtica, inclinada ms a la ciencia y a la
tecnologa, para salir del tradicionalismo de las bellas letras. 14 El hecho de Justo
Rufino Barrios fuera activo masn no era antagnico con el protestantismo de ese
tiempo; es ms posean rasgos en comn, por ejemplo: la defensa de la libertad
de culto, declararse en contra del monopolio de la iglesia catlica, las ideas de los
valores ticos, la democracia y su perspectiva terica respecto al trabajo. 14
Mandato de Justo Rufino Barrios e intento de reunificacin de Centroamrica
Vanse tambin: Catolicismo en Guatemala y Reunificacin centroamericana. En
1873 fue elegido presidente de Guatemala Justo Rufino Barrios, quien seguira
una lnea mucho ms radical que la de Miguel Garca Granados, y a quien se le
conocera en Guatemala por haber declarado la educacin laica, gratuita y
obligatoria, y quien llevara a cabo reformas sociales, culturales, econmicas y
legislativas. Durante su gobierno, Barrios establecera una poltica anticlerical,
suprimiendo las hermandades y rdenes religiosas, y expropiando los bienes de la
iglesia, y tambin establecera la Constitucin de 1879 en la que explcitamente se
prohiba el establecimiento de monasterios en el pas. h Dos factores econmicos
importantes ocurrieron en este perodo:

1. Se introdujo la produccin a gran escala del caf.

2. A fin de recompensar a los militares que colaboraron con la revolucin, se


expropiaron las tierras de indios, extensiones de tierra donde los indgenas
guatemaltecos vivan desde la poca colonial. 15 Asimismo, se instituyeron las
rotaciones de los indgenas entre las propiedades de los nuevos terratenientes. 9
Durante el gobierno de Barrios se despoj a los indgenas de las tierras de indios,
las cuales se reparti entre los oficiales que lo ayudaron durante la Reforma
Liberal. 15 El Decreto 170 (o Decreto de Redencin de Censos) facilit la
expropiacin de las tierras a los indgenas en favor de los oficiales, y de personas
alemanas en las Verapaces, al propiciar la venta en pblica subasta de las tierras
comunales. 16 La propiedad comunal, dedicada a cultivos de subsistencia, se
23

convirti en Revolucin Liberal de 1871 Justo Rufino Barrios Lder la Reforma


P gin

Liberal y Presidente de Guatemala de 1873 a 1885. Museo Nacional de Historia de


Guatemala Temporeras jornaleras en una finca de caf en 1875. Las
temporeras iban del altiplano guatemalteco a trabajar a lugares clidos para el
corte de caf tipo arbigo o sea de rbol alto. El capatz es el mozo varn.
Fotografa de Eadweard Muybridge. propiedad privada dirigida al cultivo y
comercializacin a gran escala de productos agrarios. Por tanto, las caractersticas
fundamentales del sistema productivo, fueron desde la poca de Barrios la
acumulacin de la propiedad en pocas manos 17 y una especie de servidumbre
de finca, basada en la explotacin de los mozos colonos. 18 Durante su
gestin continu la poltica iniciada en la anterior presidencia, emprendiendo un
vasto programa de reformas que abarcaron, entre otros aspectos, a la Iglesia, la
economa y la educacin. Fund el Banco Hipotecario, el llamado hospital de
Oriente, la Escuela Politcnica y mand construir el Cementerio General de
Guatemala y la Penitenciara Central de Guatemala. Adems, durante su
presidencia, en Guatemala se tendieron las primeras lneas telegrficas y
ferroviarias, firmndose el contrato para la construccin del ferrocarril del Sur. En
el orden administrativo y legal, se promulgaron el Cdigo Penal, el Militar y el
Cdigo Fiscal. Asimismo fueron creados los departamentos de Retalhuleu y Baja
Verapaz y se estableci la educacin pblica gratuita, a travs de escuelas en
todo el pas, suprimindose paralelamente las hermandades y rdenes religiosas.
Barrios tambin disolvi la Asamblea Legislativa y convoc a una constituyente
compuesta nicamente por sus allegados para que promulgaran la Constitucin de
1879, hecha a la medida de sus necesidades. 19 y, al ao siguiente, fue reelegido
presidente para un mandato de seis aos. 19 Tambin para darle apariencia de
democracia present su renuncia a la Asamblea legislativa en dos ocasiones, la
cual no fue aceptada en ninguna de los casos. 19 Barrios legaliz el despojo de
las tierras comunales de los campesinos: mientras que autoridades rurales
rechazaban sistemticamente peticiones de compras de las comunidades,
adjuraban las tierras comunales declaradas baldas preferiblemente a extranjeros
pues el general Barrios opinaba que un alemn vala por doscientos
campesinos. 15 Por otra parte, en San Marcos existan tierras ptimas para el
caf, de las cuales cientos de caballeras fueron adquiridas rpidamente por
Barrios y sus allegados y en Huehuetenango, un ladino obtuvo quinientas
caballeras de tierras comunales, cuyos campesinos solo pudieron adquirir lotes
de tres a cinco cuerdas. En Escuintla, en 1877, la familia Herrera que
posteriormente lleg a poseer ingenios azucareros de gran envergadura se hizo
de noventa caballeras de las tierras comunales de [Santa Luca Cotzumalguapa] y
Siquinal. 15 Alta Verapaz fue en donde los alemanes se concentraron: a fines del
siglo XIX los finqueros alemanes llegaron a concentrar en sus manos tres cuartas
partes de la extensin total de los 8,686 km2 que tena el departamento. Adems
24

se constat que los campesinos huan de sus pueblos para no caer en manos de
P gin

los finqueros, quienes adems de despojarlos de sus tierras los obligaban a


trabajar en las plantaciones y beneficios de caf.

Para garantizar el suministro de mozos colonos, decret el Reglamento de


Jornaleros, legislacin laboral que coloc a la poblacin indgena prcticamente a
la disposicin de los intereses de los nuevos latifundistas cafetaleros, y los
tradicionales conservadores con la notable excepcin del clero regular de la
Iglesia Catlica, el cual fue expulsado del pas. El decreto estableca lo siguiente
para los indgenas: 1. Quedaron obligados a trabajar en las fincas cuando los
dueos de stas los necesitaran y sin importar en donde se encontraran. 2.
Quedaron bajo la tutela de las autoridades locales, quienes se encargaban de
velar porque los contingentes de indgenas fueran enviados a las fincas. 3.
Quedaron sujetos a la habilitacin: paga forzada anticipada, endeudadora del
trabajador y justificadora de su envo a las fincas y de su retencin en ellas. 4.
Creacin del libreto de jornaleros: documento probatorio de la solvencia del
trabajador frente a su patrono, y sin la cual el trabajador estaba sujeto a los riegos
de las autoridades y de los dueos de fincas. 20 Como resultado de este
reglamento, hubo un notable aumento de las exportaciones, y se activ el
intercambio con los pases capitalistas; tanto los antiguos conservadores
aristcratas como los nuevos terratenientes cafetaleros se vieron beneficiados con
estas medidas. 21 Ahora bien, hubo un terrateniente conservador que fue atacado
y despojado de los privilegios que haba gozado durante el gobierno de los 30
aos: el clero regular de la Iglesia Catlica; los liberales cafetaleros atacaron a la
Iglesia Catlica por los fuertes lazos que sta tena con los miembros del Clan
Aycinena que gobern Guatemala junto con el general Rafael Carrera. Lo que
logr la poltica econmica impulsada por Barrios fue la creacin del capitalismo
en la agricultura del pas; muchos de los nuevos terratenientes alemanes eran
capitalistas o gozaban de crditos en poderosos bancos o casas comerciales de
Hamburgo. Se calcula que para 1898 ao en que se inici el gobierno del
licenciado Manuel Estrada Cabrera, los alemanes haban invertido en Guatemala
ms de ciento veinte millones de dlares norteamericanos. 22 Por otra lado,
debido al alto nivel de corrupcin existente en el gobierno liberal, de entre sus filas
surgieron muchos nuevos ricos, incluyendo a Justo Rufino Barrios, quien como
principal promotor de la reforma agraria liberal muy pronto se convirti en el
principal exportador de caf del pas.
25P gin
5. LOS GOBIERNOS OLIGRQUICOS CAFETALEROS HASTA LA
DICTADURA DE JORGE UBICO (dictaduras cafetaleras)

La toma de poder por los grupos liberales cafetaleros


en 1871 es el inicio de lo que se conoce como
Reforma Liberal de 1871 que significo algunos
cambios en la formacin social guatemalteca: Una
reforma agraria liberal consistente en una gran
expropiacion de las tierras comunales indgenas. Una
legislacin laboral que obligaba al indio a trabajar
forzosamente en las nuevas unidades cafetaleras, las
fincas.

La destruccin de las tierras comunales del pueblo


de indios fue el cambio ms importante provocado
26

por la Reforma Liberal en la estructura de la


P gin

formacin social a partir de 1871 tuvo varios efectos


que aun formar parte de la formacin social actual.
Creando un grupo de campesinos indgenas expropiados de sus tierras y un gran
contingente de campesinos minifundistas arrinconados en sus pueblos o tierras
obligados a trabajar tambin forzosamente a las fincas, la reforma agraria liberal
produjo transformaciones sustanciales en la antigua estructura colonial.
En cuanto a la legislacin laboral, la Reforma Liberal creo los instrumentos de una
nueva servidumbre para el indio en funcin de los intereses de los finqueros.
Dicha legislacin fue la base del trabajo forzado que se prolong hasta 1944. Se
cre el Reglamento de jornaleros (1877) y luego la Ley de trabajadores (1894),
Leyes de Vagancias (1878 y 1934), que legalizaban las relaciones de
produccin, con el fin de endeudar al indio y retenerlo temporalmente en las
fincas.

Explotacin Semipedal de la fuerza de trabajo indgena en las


fincas, gran desarrollo del latifundio cafetalero sobre la
expropiacin de las tierras de grandes masas campesinas.
Todo ello provoc malestar social por parte de grupos
reformistas de capas medias; intelectuales, maestros,
profesionales, estudiantes, baja oficialidad del Ejrcito,
sectores pequeos burgueses y algunos sectores de la
burguesa obstaculizados en su desarrollo por la dictadura
cafetalera ubiquista. Esta alianza pluriclasista desemboco en
el levantamiento militar y civil de octubre de 1994, que
derroco a Jorge Ubico (gran terrateniente cafetalero), inicindose el periodo
conocido como Revolucin de Octubre (1944-1954).

1. De Barrios a Ponce Vaides

Hasta la reforma liberal de 1871 el poder poltico y econmico en Guatemala


permaneci en manos de familias descendientes de los conquistadores o los
administradores coloniales espaoles. Al triunfar su movimiento, en un manifiesto
del 8 de mayo de 1871, el general Miguel Garca Granados hizo el compromiso de
27

reformar jurdicamente el Estado para impedir los excesos del poder personal y
dar una base de legitimidad a la propiedad de la tierra en favor de los pujantes
P gin

cafetaleros. Fue el general Justo Rufino Barrios quien impuls las reformas
liberales, pero asumiendo una dictadura personal.

Esas reformas mezclaban los avances tecnolgicos y las nuevas concepciones


militares -como la organizacin de un Ejrcito profesional- con la supresin de
derechos comunales y eclesiales sobre la tierra y la instauracin del trabajo
forzado. Las ms afectadas fueron las comunidades indgenas situadas en las
reas de expansin cafetalera, especialmente en la boca costa de
Quetzaltenango, San Marcos y Alta Verapaz.

Hasta entonces, la relativa independencia de los pueblos indgenas se haba


basado en la posesin de las tierras comunales. Al desconocer el censo
enfitutico, que los conservadores instauraron en el siglo XIX, daando aunque no
aboliendo el derecho de propiedad indgena, fueron adquiridas por los finqueros
las tierras que les arrendaban las comunidades.

Adems de la tierra, el liberalismo abord el tema de la mano de obra forzosa. En


1877 se promulg el Reglamento de Jornaleros y en 1878 la Ley contra la
Vagancia, que obligaba a los indgenas a trabajar de 100 a 150 das al ao en las
fincas cafetaleras. Como consecuencia, la mano de obra era muy barata; los
hombres ganaban un real por da y las mujeres medio real. Unos 100,000
indgenas bajaban cada ao del altiplano a la boca costa para trabajar en las
cosechas. De esa poca datan numerosos levantamientos indgenas contra jefes
polticos, habilitadores y finqueros. Entre estas revueltas destacan la guerra de
guerrillas de los indgenas de Momostenango, el intento de levantamiento de los
quichs en 1877 y la rebelin de San Juan Ixcoy en 1898, sofocadas por las
milicias ladinas que se apropiaron de sus tierras.

Al subir al poder en 1893 el presidente Jos Mara Reina Barrios suprimi el


trabajo forzado establecido en 1877, pero oblig a contribuir en el Batalln de
Zapadores trabajando en obras del Estado, a aquellos indgenas que no pagaran
su liberacin del servicio o demostraran tres meses de trabajo en una finca de
caf, azcar, cacao o banano.

Militarizacin en el campo

Los gobiernos liberales se sirvieron de la experiencia colonial en la prctica de


imponer a los campesinos la formacin de milicias. Igual que en la Colonia, les
preocupaba la existencia de grupos de poblacin dispersos en regiones alejadas de
la capital. Adems, para asegurar la fuerza de trabajo se requera de un poder
28

descentralizado coercitivo y eficaz.


P gin

Por ello, la representacin de la autoridad poltica del gobierno central fue una de
las principales tareas que se asign a los finqueros, a quienes se les invisti no slo
de autoridad civil y policial, sino incluso de autoridad militar. Las milicias de reserva
estaban formadas por reclutas de entre 15 y 50 aos. En las fincas, los propietarios
o sus representantes deban pasar lista todos los domingos. Los trabajadores
estaban obligados a integrar escuadras subordinadas al patrn como si ste fuera
su jefe militar.
La militarizacin de las plantaciones inclua la penalizacin con trabajos forzados
para la creacin de la infraestructura cafetalera. Un mes de trabajo en la
temible Compaa de Zapadores significaba soportar malos tratos y muchas veces
implicaba la muerte. Las mujeres y los nios deban hacerse cargo de los campos
de cultivo en ausencia de los hombres movilizados en los trabajos. Muchos,
desesperados por la prolongacin de tantas penalidades, huan.

El ascenso de los nuevos grupos econmicos no estuvo libre de fricciones. En


1898 se produjo un levantamiento para impedir la reeleccin de Reina Barrios, que
fue promovido por los caficultores de occidente y acaudillado por los jefes polticos
de San Marcos y El Quich. Como represalia, al fracasar la conjura, fueron
ejecutados pblicamente por orden de Manuel Estrada Cabrera, ministro de
Gobernacin, los dos empresarios ms destacados de Quetzaltenango, Juan
Aparicio y Sinforoso Aguilar. Al ser asesinado Reina Barrios, Estrada Cabrera
asumi la Presidencia (1898-1920) y transform al Partido Liberal de una elite de
profesionales y funcionarios, en una organizacin que descans en los crculos
liberales de las clases medias.

Durante el perodo de Estrada Cabrera se consolidaron los agroexportadores de


caf, entre ellos los Herrera, los Klee, los Alejos, los Falla y los Cofio; los
industriales, como los Castillo, los Novella y los Herrera; y los financieros, como
los Aguirre, los Saravia, los Castillo y los Matheu Sinibaldi. En 1901 el gobierno
firm un convenio con la UFCO para la explotacin de banano. La concesin se
extendi en 1904 para la construccin del ferrocarril Puerto Barrios-El Rancho-
ciudad de Guatemala, e incluy 1,500 caballeras de tierra y la exencin de
impuestos de exportacin por 35 aos. Hacia 1920 los Estados Unidos cubran el
70% de las importaciones guatemaltecas y controlaban el 80% de las
exportaciones.

En ese perodo continuaron las rebeliones indgenas. En 1905 se produjo el


levantamiento de Totonicapn. Al mismo tiempo, las asociaciones artesanales y
obreras fueron creciendo. Ya para 1919 existan 36 nuevas asociaciones obreras y
artesanales.
29P gin

En 1920 se produjo una conspiracin de finqueros y comerciantes desplazados

del poder desde 1871. Manuel Cobos Batres emergi como lder de la protesta,
junto con el obispo Jos Piol y Batres. Un ao antes se haban fundado la Liga
Obrera, dirigida por Silverio Ortiz, y el Partido Unionista, que reclamaba un
rgimen parlamentario, la reforma del sistema monetario y la integracin
centroamericana. En el movimiento de protesta de 1920 surgieron milicias obreras
y se cre una situacin de insurreccin que cobr 1,700 vidas. Estrada Cabrera
fue derrocado y lleg al gobierno Carlos Herrera Luna (1920-21), azucarero y
banquero. Herrera reconoci algunos avances en materia de cooperativismo y
derechos individuales, pero restringi las protestas mediante el Reglamento de
Manifestaciones. En esa poca destac por su beligerancia la Unin Ferrocarrilera
de Guatemala.

En 1921 un triunvirato encabezado por el general Jos Mara Orellana (1921-26)


derroc a Herrera. Orellana emprendi la renegociacin con la Empresa Elctrica
Bond & Share; tambin cre el quetzal como moneda, en paridad con el dlar, lo
que represent una devaluacin de hecho en beneficio de los cafetaleros. En 1924
la UFCO firm un contrato de arrendamiento de todas las tierras incultas en la
cuenca del ro Motagua, en una extensin de 100 kilmetros. En 1926 se fund el
Banco Central de Guatemala, como nico emisor del quetzal. El gobierno abri el
Departamento Nacional de Trabajo y promovi algunas leyes de proteccin
laboral, aunque en 1922 reprimi un levantamiento de quichs.

En 1931 fue electo presidente Jorge Ubico Castaeda, jefe poltico de Verapaz y
vinculado a familias muy influyentes como los Castaeda, los Urruela, los Herrera,
los Dorin, los Klee y los Saravia. Ubico, al igual que Estrada Cabrera, ejerci un
largo gobierno autocrtico. A principios de los aos 30 Guatemala sufri los
efectos de la depresin econmica internacional. Aunque Ubico no poda continuar
devaluando la moneda, se gan el apoyo de los cafetaleros manteniendo el orden
social en el campo mediante un programa de obras pblicas forzadas. En 1934 el
gobernante cancel las deudas por habilitaciones buscando favorecer as a los
empresarios menos competitivos en su lucha por obtener mano de obra, y
enfrentar las presiones producidas por el excesivo endeudamiento de los
trabajadores y la grave crisis fiscal. Eso permiti a una minora indgena dedicarse
a la actividad comercial desplazndose por todo el pas. Estos indgenas
rompieron con el patrn cultural de los zahorinesy entraron a un movimiento de
conversin religiosa que facilit la penetracin de la Iglesia catlica y las iglesias
protestantes en el altiplano a partir de las dcadas de 1930 y 1940 (Falla, 1980).

Ubico sustituy a los alcaldes ladinos por intendentes nombrados por l y mantuvo
a los alcaldes auxiliares indgenas. Traslad a la Direccin General de Polica el
recin creado Departamento de Trabajo, que dependa del Ministerio de
Economa, y se vali del Ejrcito para llevar a cabo su poltica. La fuerza armada
coaccion a los campesinos para construir caminos y tender los hilos del telgrafo
30

por todo el territorio nacional. Adems, el gobernante persigui brutalmente a sus


opositores. En 1934 descubri una conspiracin en su contra y diezm a quienes
P gin

la promovan. l hizo famosa la ley fuga. Sin embargo, en junio de 1944, en medio
de protestas populares, tuvo que entregar el poder a un triunvirato militar presidido
por el general Federico Ponce Vaides, quien gobern 108 das.

Los comisionados militares

El presidente Ubico cre, mediante acuerdo ministerial del 9 de julio de 1938, la


figura de los comisionados militares como representantes locales del Ejrcito. Los
comisionados llenaron vacos que seguan dejando la falta de administracin civil en
el campo. Sus funciones eran ad honorem y se ejercan sin plazos, incluan los
reclutamientos para el servicio militar, la captura de delincuentes, citaciones y
llamamientos. El poder de negociar en las comunidades quienes deban prestar el
servicio militar y quienes no, les dio desde el principio una gran influencia a los
comisionados. Ese rol dara un giro dramtico ms adelante, con el inicio del
conflicto armado, sobre todo en el oriente del pas.

Por otro lado, los conflictos intertnicos se exacerbaron. Las disputas locales entre
los indgenas y los ladinos de Patzica, Chimaltenango, alentadas por las
promesas de Ponce de otorgar tierras a los primeros, no tardaron en trasladarse al
escenario poltico central, y desembocaron en una masacre de cakchiqueles tras
su levantamiento contra los ladinos (quienes registraron entre 16 y 19 muertos).
Las vctimas indgenas provocadas por la intervencin del Ejrcito el 21 de octubre
de 1944 sumaron ms de 40, pero en los siguientes das se desat una cacera de
indios en la que participaron grupos paramilitares ladinos de Zaragoza, que cobr
entre 400 y 600 vctimas.

El 20 de octubre de 1944, enfrentado a una conspiracin de lderes polticos y


militares y un levantamiento popular en la capital, finalmente cay el gobierno de
Ponce Vaides como smbolo del ubiquismo y se clausur otro ciclo en la historia
de Guatemala.

2. La revolucin de octubre

Durante el perodo de la Revolucin de Octubre (1944-54) se produjo el ascenso


de la clase media (militares, profesionales, comerciantes, artesanos) a la
administracin del Estado y las instituciones polticas. El nuevo rgimen se bas
en un sistema participativo para apoyar las reformas del Estado (derecho al voto,
autonoma municipal); se gener una mayor burocracia estatal y el acceso de los
intelectuales a las decisiones de poder. Fueron registrados 30 partidos polticos,
entre ellos el Frente Unido de Partidos Arevalistas, que promovi la Constitucin
de 1945.
31

El presidente Juan Jos Arvalo (1945-51) defendi un modelo liberal de


P gin

intervencin estatal, una interpretacin del New Deal del presidente


estadounidense Franklin D. Roosevelt, que l defini como socialismo
espiritual para distinguirlo del socialismo materialista de los marxistas. Su
programa econmico favoreci a la pequea industria y permiti la creacin del
pequeo propietario agrcola. Tambin promovi el cultivo del algodn y la
ganadera extensiva, que slo podan desarrollarse de manera rentable en
grandes extensiones de tierra y con el uso de un nuevo tipo de asalariado
agrcola. Adems, el sector comercial creci, alentado por los altos precios de los
productos de exportacin y la ampliacin de la capacidad de compra interna.
Las organizaciones de empresarios y trabajadores crecieron en este perodo. En
1948 fue reconocida legalmente la Confederacin General de Trabajadores de
Guatemala (CGTG), bajo la direccin de Vctor Manuel Gutirrez, que lleg a
aglutinar a unos 90,000 miembros. A la vez, la Confederacin Nacional Campesina
de Guatemala (CNCG), encabezada por Leonardo Castillo Flores, se fue
expandiendo hacia el interior del pas. Para 1949 ya se haba reconocido la
personera jurdica de 92 sindicatos.

Pronto, sin embargo, el gobierno de Arvalo comenz a sufrir las conspiraciones


de grupos conservadores. El coronel Francisco Javier Arana, junto con Jacobo
rbenz, se perfilaban como los lderes para reemplazar a Arvalo en 1951. Pero
Arana planific acelerar el proceso. En julio de 1949, con el respaldo de algunos
finqueros, le present a Arvalo un ultimtum demandando que rindiera el poder al
Ejrcito y que cumpliera el resto de su perodo como fachada civil para un rgimen
militar. El presidente solicit tiempo, y con rbenz y algunos oficiales leales
trataron de arrestar a Arana. Capturado solo, Arana se resisti y fue muerto en un
tiroteo. Cuando las noticias llegaron a la capital, los aranistas se rebelaron, pero
los sindicatos y unidades del Ejrcito leales al gobierno sofocaron el
levantamiento. De todos modos, al final del perodo de gobierno, la tensin poltica
fue creciendo.

El coronel Jacobo rbenz gan las elecciones de 1950 postulado por el Frente
Popular Libertador (FPL), representante de las clases medias. rbenz comenz a
estudiar el problema agrario. El Censo Agropecuario de 1950 mostraba que el
99.1% de las fincas eran minifundios que slo ocupaban el 14% de las tierras,
mientras el 0.1% ocupaba el 41% de la superficie censada; el 40% de las fincas
eran propiedad de 23 familias, 54 fincas disponan del 19% de la tierra y cerca de
250,000 campesinos carecan de ella.

rbenz, igual que Arvalo, intent incorporar al sector empresarial a la solucin de


ese problema. En 1951 cre una comisin de tres empresarios para estudiar la
situacin de las fincas nacionales. En 1952 el Congreso aprob el Decreto 900 o
Ley de Reforma Agraria, que ordenaba la expropiacin de fincas no cultivadas y su
entrega a los campesinos a travs de los Comits Agrarios Locales. Los finqueros
expropiados reciban una paga en bonos del Estado a 25 aos plazo, con una tasa
32

de inters anual del 3%. Durante los 18 meses de vigencia de la Reforma Agraria
fueron beneficiadas 100,000 familias campesinas; el valor de las expropiaciones
P gin

alcanz los US$8.5 millones. Tambin afectaron 101 fincas nacionales.

Durante la aplicacin de la Ley de Reforma Agraria se produjeron abusos por parte


de los beneficiarios. Innecesariamente fueron invadidas 30 fincas que podan
haberse obtenido sin demoras mediante procesos legales. En algunas regiones de
oriente, la CNCG aplic la Ley de Arrendamientos slo en provecho de sus
asociados. Pero tambin se desat una ola de violencia en el campo provocada
por los finqueros.
La AGA encabez la oposicin a la reforma agraria, destacando en esa lucha los
Aycinena Arrivillaga. La oposicin poltica anticomunista, que estaba organizada
desde el gobierno de Arvalo, comenz a desarrollarse con ms fuerza. El 19 de
marzo de 1952 se produjo la rebelin de Salam, en la que participaron Juan
Crdoba Cerna y el Comit de Estudiantes Universitarios Anticomunistas, dirigido
por Mario Sandoval Alarcn. Los propietarios, adems, organizaron Comits de
Defensa de la Tierra y Uniones Cvicas, los que emprendieron acciones de
asesinatos contra lderes agrarios, a pesar de que la aplicacin de la reforma
agraria haba beneficiado a los prsperos comerciantes de Retalhuleu, Escuintla y
Coatepeque.

El Decreto 900 en San Martn Jilotepeque

En San Martn Jilotepeque fueron afectas las fincas La Merced, Canajal de Medina,
Rosario Canajal y Los Magueyes; estas dos ltimas eran las tpicas fincas de
mozos. Los campesinos, a cambio del derecho de cultivar en esas fincas, deban
trabajar en otras de los mismos propietarios en la costa sur. Este sistema de fincas
dormitorios se dise a inicios de siglo. Rosario Canajal fue comprada para servir
como finca de mozos en 1911 por Carlos Herrera Luna. En los libros de Registro de
la Propiedad Inmueble no aparecen inscripciones que se refieran a su afectacin
por el Decreto 900, y los archivos que contenan la informacin concerniente a la
aplicacin de la reforma agraria fueron destruidos, por tanto, la reconstruccin de
esos hechos slo puede basarse en las fuentes de la tradicin oral.

Las fincas de mozos propiedad de los Herrera se extendieron en una franja que va
de San Juan Sacatepquez hasta Joyabaj, El Quich, y a otros municipios an ms
lejanos como San Juan Cotzal. La reversin de la reforma agraria convirti a San
Martn en un foco de alta conflictividad social durante las siguientes tres dcadas. A
pesar de los esfuerzos de inversin en infraestructura de servicios tras el terremoto
de 1976, el problema central del control de la tierra y el reconocimiento del poder
indgena quedaron sin resolverse, y slo se comenzaron a abordar por lo menos
hasta despus del estallido del conflicto armado en esa regin (1980 y 1981).

La participacin del gobierno de los Estados Unidos result fundamental a partir


33

del Decreto 900. La UFCO present un recurso de inconstitucionalidad contra la


P gin

Reforma Agraria, y el gobierno al desconfiar de los magistrados destituy a la


Corte, creando un grave problema de institucionalidad para el propio rgimen.

En 1953 Dwight Eisenhower fue electo presidente de los Estados Unidos; John
Foster Dulles fue nombrado Secretario de Estado, y Joseph McCarthy lleg al
Senado. Por otro lado, la Agencia Central de Inteligencia (CIA) gan mucha
influencia despus de una operacin exitosa que derroc al rgimen iran. El
elemento clave para la poltica hacia Guatemala fue el embajador estadounidense
John Peurifoy, quien lleg al pas en ese mismo ao, y en su primera entrevista
con el presidente rbenz le exigi que expulsara del gobierno a todos los
comunistas.

Los representantes del sector empresarial y de los grupos anticomunistas no


tardaron en unirse a la cruzada contra el gobierno. La Cmara de Comercio e
Industria particip en una campaa internacional contra el rgimen. En octubre se
inici la Operacin xito de la CIA. El 24 de diciembre se firm el Plan de
Tegucigalpa que unific al Movimiento de Liberacin Nacional. En mayo de 1954,
estando avanzado el plan de la conspiracin, los Estados Unidos firmaron tratados
de ayuda militar con Honduras y Nicaragua, pases desde los que se preparaba la
intervencin militar contra Guatemala.

3. El protagonismo de la Iglesia

Con estos cambios en la vida poltica, la Iglesia entraba a una nueva etapa. Los
embates de los gobiernos liberales haban mermado el tradicional poder
eclesistico. La escasez de personal religioso (en 1940 haba 126 sacerdotes para
tres millones de habitantes) obligaba a los laicos a encargarse de la sobrevivencia
de la fe en sus comunidades.

El arzobispo Mariano Rossell y Arellano (1939-64) buscaba que la Iglesia


recuperara el poder y prestigio en la sociedad, y que sus orientaciones
influenciaran las polticas de gobierno y a los grupos de dirigentes. La restauracin
de las condiciones para evangelizar Guatemala supona una insercin en la parte
ms alta de la pirmide social, a fin de cristianizar al resto de la sociedad.

En los aos 50 el clima anticomunista era generalizado en la Iglesia. En la teologa


prctica de muchos jerarcas figuraba como otro dogma. Rossell vea la lucha
contra el comunismo como una cruzada. El 4 de abril de 1954, el arzobispo
public una Carta Pastoral llamando a la poblacin a levantarse. En su Carta
Pastoral sobre avances del comunismo en Guatemala, deca: Obedeciendo los
mandatos de la Iglesia, que nos ordena combatir y desbaratar los esfuerzos del
comunismo, debemos una vez ms elevar nuestra voz de alerta... Estas palabras
quieren orientar a los catlicos en justa, nacional y digna cruzada contra el
comunismo.
34

Un ao antes Rossell haba organizado la Peregrinacin Nacional de la Imagen


P gin

del Cristo de Esquipulas, en la que una rplica de la imagen, que en la religiosidad


popular ocupa un lugar importante, fue paseada de pueblo en pueblo para
encabezar la cruzada contra el comunismo, o sea, contra el gobierno de
rbenz. La presencia del Santo Cristo hizo ms contra el comunismo que si cien
misioneros, millones de libros y centenares de horas catlicas radiadas hubieran
dirigido la campaa anticomunista (Bendaa, 1996).

En compensacin, la Constitucin de 1956 reconoci a la Iglesia como persona


jurdica con el derecho de poseer bienes. Tambin permiti la enseanza religiosa
en el sistema educativo oficial y la creacin de la universidad catlica. Asimismo,
se abri el camino a la entrada de misioneros y congregaciones religiosas, ante lo
que Rossell tena reservas. Entre 1950 y 1959 el nmero de sacerdotes creci de
132 a 346, con mayor peso de los extranjeros.

Posteriormente Rossell retir su apoyo irrestricto a los liberacionistas,


especialmente despus del asesinato de Castillo Armas (1957). En su mensaje
fechado el 15 de octubre de 1954, que ya no recibi la misma publicidad de su
carta anterior, proclamaba: El futuro presidente debe eliminar de su gobierno a
todos los explotadores del proletariado, ora sean los causantes de la elevacin
desmedida del costo de vida, ora sean los directos depredadores de los salarios
campesinos, ora los negadores de la asistencia social debida. Ms comunistas
que los lderes del Soviet, son los explotadores, porque stos hacen comunistasde
corazn, y aquellos hacen comunistas de ocasin... Ms importante que invertir
fondos en carreteras y obras pblicas, es invertirlo en justicia social... lo primordial
es tener un pueblo libre de comunismo, porque est libre de miseria y de
injusticia...

4. El golpe del 54

La madrugada del 17 de junio de 1954 cuatro columnas compuestas por 300


hombres armados penetraron en el territorio guatemalteco por el lado de
Esquipulas, desde distintos puntos de la frontera con Honduras. Su propsito era
derrocar al presidente Jacobo rbenz.

Si los liberacionistas lograron su objetivo fue porque el mando militar no quiso


combatir; se sum a la conspiracin contra rbenz y en sus filas cundi la
desmoralizacin. Los rebeldes tomaron el 24 de junio la ciudad de Chiquimula y
ah proclamaron el Gobierno Provisional de Guatemala, con el teniente coronel
Carlos Castillo Armas a la cabeza, en su calidad de Comandante en Jefe del
Ejrcito de Liberacin Nacional, que era el brazo armado de un movimiento ms
amplio. Tres das despus rbenz pronunci por la radio su discurso de renuncia
de la Presidencia, y el 3 de julio asumi el control del gobierno una junta de cinco
militares encabezada por Castillo Armas.

Con el nuevo gobierno regres el jefe de la polica secreta de Ubico, Jos Bernab
35

Linares. Se cre el Comit Nacional de Defensa contra el Comunismo y se emiti


la Ley Preventiva Penal contra el Comunismo. El Comit tuvo facultades para
P gin

ordenar la detencin de cualquier persona. En los primeros meses despus de la


cada de rbenz fueron arrestadas 12,000 personas y se exiliaron unos 2,000
dirigentes sindicales y polticos (Carta de Guatemala, 1954).

El Comit qued encargado de establecer un registro de todas las personas que


en cualquier forma hubiesen participado en actividades comunistas. Figurar en
dicho registro constitua grave presuncin de peligrosidad de la persona. Los
detenidos por orden del Comit no tenan derecho de exhibicin personal y el
efecto de estar nombrados en el registro les impeda desempear cargos o
empleos pblicos. El registro fue creciendo hasta incluir a todos los opositores y
crticos del gobierno. Hacia el 21 de diciembre de 1954, el Comit haba elaborado
una lista de 72,000 personas.

Conclusiones 36P gin


Bibliografa

TOMO IIIEL ENTORNO HISTRICO

CAPTULO PRIMERO ANTECEDENTES

E- grafas
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