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AR C HIVO D E LA C ATE GO R A: R ES E AS

El discreto encanto de la modernidad


Publicado el 29 abril, 2014 por Administrador

Sobre El discreto encanto de la modernidad

Gandler, S. 2013. El discreto encanto de la modernidad, Quertaro, Siglo XXI.

por Alberto Paredes Ziga[1]

Un acercamiento a la obra de Stefan Gandler, intitulada El discreto encanto de la modernidad, implica un comentario en dos vas que son dos partes que integran la
obra y dos valores diferenciados de la misma que se inserta en el contexto de la teora crtica de la sociedad.

La primera de estas vas es el valor para el conocimiento cientfico mexicano, e incluso latinoamericano, ya que abarca la teora social haciendo consideraciones
respecto al status quo de la teora latinoamericana en un dilogo constante con la teora europea.

La segunda va de anlisis es su valor como documento poltico que recoge la historicidad del espacio mexicano, con el valor agregado de poner la visin de alguien
educado en la escolstica europea con la capacidad sustancial de expresar una perspectiva que revaloriza la trascendencia que Mxico ha tenido para el mundo ms
all de Amrica.

El primer ensayo de la obra es una declaracin que articula el resto del libro. En Shoa en Alemania, el autor alemn con residencia en Mxico, problematiza la
negacin por parte de los alemanes de su pasado nazi, a travs de un documental que muestra el horror creado por un rgimen el cual antes de ser derrotado,
represent el estadio ms avanzado del proceso moderno.

Gandler construye su ensayo alrededor de la importancia de la historia en la obra Walter Benjamin, autor que escribi en sus Tesis sobre la filosofa de la historia
(1942) que de no corregir las injusticias del pasado, esos fantasmas seguiran venciendo a los muertos. De esta manera, Gandler ensaya al olvido como agente de
perpetuacin del sistema que la historia ha condenado como injusto, incluso brutal, pero que lejos de cambiarlo, slo ha adoptado una forma distinta para seguir
existiendo.

Planteada la importancia del no-olvido, Stefan Gandler no slo recuerda un pasaje de la historia alemana que transform al mundo, sino que vuelve a hacer sonar las
voces bajo la pregunta Qu haca usted en el 34?, stas hacen el necesario recordatorio de que vivimos en un mundo el cual no es exactamente el mismo de la
Alemania nazi, pero tampoco tenemos un mundo que se pueda afirmar uno completamente diferente.

Teniendo ya la primera plataforma del libro, Gandler acude a uno de los episodios de la historia mexicana que han marcado significativamente el devenir de nuestro
pas. En Mxico y la modernidad universal, se ensaya la importancia de la postura poltica de Benito Jurez en el tiempo y espacio en el que se desarroll.

Segn el autor alemn, la postura anticlerical y antimperialista de Jurez, tiene una importancia toral para entender los procesos mundiales, debido a un menosprecio
de las acciones de Jurez por parte de los europeos y su trabajo cientfico. Con esto, el autor alemn sigue construyendo su obra para dejar constancia de su enojo
con los europeos a quienes reprocha escatimar los logros de Jurez por el simple hecho de ser de un pas de periferia y pertenecer a un origen tnico no caucsico.

De esta forma, los dos primeros ensayos del libro exponen la posicin privilegiada que Europa toma para s y que queda claramente explicitada en su forma de hacer
teora social. Este asunto comprende la parte nodal de la obra cuya intencin es la recuperacin del conocimiento creado ms all de Europa, por lo tanto, para el

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autor es inherente criticar el mismo seno en que fue formado: Alemania.

En Alemania y la unificacin turbada, Gandler pone en la mira uno de los temas ms sensibles para sus connacionales: el nacionalismo. El escritor explica un
momento histrico fundamental para la historia del siglo XX; la unificacin de Alemania que representa el smbolo del fin del mundo bipolar y cuya trascendencia no ha
sido lo suficientemente atendida por las distintas teorizaciones crticas.

El aporte de Gandler en este respecto es, una vez ms, poltico y tericamente destacado. Por una parte, intenta generar un anlisis dialectico de uno de los eventos
ms sensibles para la crtica que ha intentado distanciarse a toda costa del socialismo real de la URSS, y de la misma forma, genera una crtica al polo opuesto que no
es otro que el representado por la produccin cientfica que encuentra en la reunificacin de Alemania uno de los grandes logros del proceso occidental, mismo que
abri la poca donde la teora poltica tradicional sigui a pe juntillas lo dictado por la political correctness.

Como gozne de este libro, se encuentra una breve explicacin de la importancia de revivir la crtica al eurocentrismo, bajo el ttulo de Universalismo perifrico,
Gandler abre la parte ms sustancial para el trabajo terico-metodolgico que se realiza desde la teora crtica.

En los ensayos posteriores a este, el autor alemn demuestra con claridad sus desavenencias con la crtica europea estanca. Recurriendo a los mismos fundadores
del Instituto de Ciencias Sociales de Frankfurt, Gandler afirma que la crtica europea le pas lo mismo que a la modernidad, es decir, pas de formar una parte de
transformacin social a ser la gran superestructura que no permite la trasformacin a otros estadios. De esta forma, Gandler afirma que al igual que la modernidad
dar los frutos que podrn sobrepasarla, la teora europea deber voltear a realidades cientficas distintas si quiere superar la parlisis confortable que ha adquirido
desde la aparicin del trabajo ms relevante de Habermas hasta ahora.

Stefan Gandler encuentra en el eurocentrismo y la crtica esterilizada, dos aspectos que periten girar a este crculo estanco. Uno de los grandes errores que encuentra
este autor alemn es la relevancia que ha adquirido en los ltimos aos la teora del reconocimiento de Honneth, y el absoluto desconocimiento de filsofos
latinoamericanos como Adolfo Snchez Vzquez y Bolvar Echeverra, mismos que, en opinin del autor, han tenido trabajos de mayor alcance que los de Honneth y
dems investigadores de la cuarta generacin de la Escuela de Frankfort.

Con esto, la propuesta terica y poltica de Gandler es exhortar a los europeos a mirar haca la periferia para salir de su ensimismamiento, y a los de la periferia a no
reproducir la parlisis de la crtica desarrollada por los centros de mayor autoridad en Europa, hecho que sustenta en la crtica a la obra de Honneth, crtica necesaria
pero que, por su tratamiento metodolgico no es del todo asertiva ya que, somete las categoras conceptuales de Honneth a un andamiaje conceptual de Bolivar
Echeverra que es completamente distinto, teniendo as un atajo para desechar el trabajo de Honneth sin agotar todas sus posibilidades.

La forma en que Gandler agot las posibilidades de la teora europea resultan del todo valiosas, sin embargo, cuando decide poner en la palestra a uno de los
representantes ms notables de sta, decide no trabajar metodolgicamente el mismo camino de la Dialctica de la Ilustracin que est presente en el resto de su
trabajo con la cual hace una crtica a las categoras conceptuales desde su constitucin terica interna, y as las lleva a sus ltimas consecuencias haciendo evidente la
forma en que se han agotado.

La decisin de generar crtica de una forma u otra de las antes referidas tiene una consecuencia definitiva, ya que no permite cumplir a cabalidad el objetivo del autor:
mostrar el agotamiento de la teora crtica alemana y las posibilidades reales de la crtica latinoamericana con los inherentes aportes que podra dar a las otras
teorizaciones crticas.

En El discreto encanto de la modernidad, se puede leer un documento valioso para los investigadores que trabajan desde esta perspectiva terica-metodolgica, ya
que presenta una reflexin sobre el lugar actual de la misma teora social. Gandler ha entregado a la Universidad de Quertaro, una constancia de las mltiples
posibilidades que tiene la teora crtica entre las lneas de nuestros meridianos. Quizs, el mayor aporte de Gandler sea ser el responsable de abrir debates respecto
a estos temas, habr que seguir de cerca estas lneas de investigacin abiertas para ser testigos de los grandes resultados que puedan ofrecer a la ciencia.

Qu nos aporta esta obra a los investigadores de la comunicacin?

Preguntarse por el aporte de esta obra hacia las ciencias de la comunicacin podra resultar bastante claro pero no poco importante de evidenciar. Los distintos
acercamientos tericos de la crtica tienen como principal objetivo la transformacin del conocimiento tradicional para proponer una ciencia distinta que sobrepase los
lmites del conocimiento normativo (Horkheimer, 2003).

Ante esto, las ciencias de la comunicacin deben encontrar en el libro de Gandler un llamado a la reflexin del conocimiento que damos por dado y estanco, adems, la
permanente renovacin crtica de textos fundacionales para nuestro campo de estudio.

Siguiendo la crtica de Gandler haca el eurocentrismo que forma parte de la crtica europea estanca, podramos pensar en la necesidad de pensar la obra de autores
de primera referencia a nuestro campo de estudio, especficamente, podramos plantear, slo como ejemplo, una relacin paralela entre lo que significa Honneth para
la sociologa, y lo que significa Wolton para la comunicacin.

Tanto Honneth como Wolton han significado la produccin de dos obras que han definido campos enteros de investigacin, ambos autores gozan de una claridad en sus
explicaciones tan grande que difcilmente pueden obviarse en sus respectivos campos disciplinares.

Por otro lado, podramos encontrar una relacin similar entre Bolvar Echeverra y Antonio Pasquali, autores latinoamericanos que han tenido un alcance menor a nivel
internacional pero de profunda influencia en sus cercanas geogrficas e identitarias.

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Siguiendo entonces la idea de Gandler, y aunque el espacio no permita explicar con detenimiento las posibilidades de este asuntopodramos voltear a los autores
europeos para generar un dialogo terico que abarque a los autores latinoamericanos para romper con lo estanco que aqueja a las ciencias sociales. Es decir, hacer
una crtica constante y permanente, una crtica que, sin lugar a dudas, representa la parte ms importante de esta forma de hacer conocimiento.

Referencias:

Horkheimer, M., 2003. Teora Crtica. Buenos Aires: Amorrotu.


Horkheimer, M y Adorno, T. 2007. Dialectica de la Ilustracin. Madrid: Akal

[1] Egresado de la licenciatura en Ciencias de la Comunicacin de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la UNAM. Correo electrnico:
paredes.alberto.com@gmail.com

Publicado en Reseas

Industria cultural, informacin y capitalismo


Publicado el 7 enero, 2014 por Administrador

El capital en la cultura

por Eduardo Flores Torres[1]

Bolao Csar, Industria cultural, informacin y capitalismo, Ed. Gedisa, Barcelona, 2013, 366pp.

Cuando a finales del siglo xviii Adam Smith defini la economa poltica como el estudio de la riqueza y la reparticin de recursos, estaba interesado en saber cmo la
humanidad consegua distribuir los escasos bienes disponibles para satisfacer ciertas necesidades y no otras. En trminos simples, trataba de identificar las formas de
produccin, distribucin y consumo de la riqueza, as como sus consecuencias para el bienestar de la sociedad dentro del capitalismo.

Aos ms tarde, ya con el modo de produccin ms instalado, Marx y Engels insistieron en la necesidad de una crtica radical al desarrollo del sistema capitalista, con
el fin de hacer frente a sus rasgos constitutivos de injusticia y desigualdad. Se sentaban las bases de la economa poltica de orden crtico, cuya finalidad estaba en la
exploracin de las relaciones entre las mercancas, las instituciones, la sociedad y la hegemona, a travs de un estudio multidisciplinario capaz de definir tanto el
anlisis cultural de sociedades especficas como ciertas lecturas ideolgicas.

Pero esta economa poltica crtica o marxista, reconocida como una corriente independiente, no ha tenido un eco trascendente en las investigaciones de otros
campos. En los estudios de comunicacin, por ejemplo, su referencia, al menos en el siglo pasado ha sido casi nula. Durante los aos cuarenta y cincuenta del siglo xx,
los investigadores en comunicacin estudiaron sobre todo los efectos de los medios sobre los individuos a partir de la psicologa, y dejaron de lado el contexto
econmico en el que los medios eran producidos, distribuidos y consumidos.[2]

Industria cultural, informacin y capitalismo, de Csar Bolao, no olvida la relevancia de los consumidores en el proceso de produccin; por eso da cuenta de una
preocupacin legtima: comprender tanto el papel productivo de las comunicaciones como su rol social.

A partir de una crtica a la economa poltica del siglo xix y de una lectura profunda de El Capital de Marx, Bolao propone una perspectiva de estudio para la
comunicacin capaz de problematizar el fenmeno de la industria cultural, as como la apropiacin del trabajo inmaterial.

Situado en la economa poltica de la comunicacin, el autor atiende la creciente penetracin de la forma mercanca en todos los mbitos de la vida, especialmente en
la base econmica de la cultura, y plantea una mirada crtica de los procesos de informacin y comunicacin para explicar la lgica del valor y el fetichismo de la
mercanca. Por eso incluye en la discusin econmica el concepto de capital simblico, formulado por Pierre Bourdieu, para explicar las contradicciones entre
economa y cultura en los procesos productivos que abrevian el trabajo intelectual.

A diferencia de aquellas vertientes cuya interpretacin de los medios se basaba en la dominacin poltica y la reproduccin ideolgica, Bolao plantea que la economa
poltica de la comunicacin de orden crtico supone una funcin de los medios en el proceso de acumulacin de capital, en el cual prioriza la relevancia de la publicidad
y la propaganda como formas generales de informacin. En este sentido la primera parte del libro se encarga de establecer la doble naturaleza de la publicidad y las
industrias culturales, pues, afirma que como cualquier industria, la publicidad forma parte de la infraestructura social necesaria para la realizacin de las mercancas y
para el incremento de su valor. Bolao menciona que estos sectores son doblemente productivos, las operaciones de la industria cultural tienen un doble valor. Por un
lado el objeto o servicio cultural (los libros, las pelculas, la informacin), y por otro el valor simblico que genera audiencias a partir de ciertos factores culturales, cada
vez ms explotados por la publicidad.

Los siguientes tres captulos detallan gran parte de la historia intelectual de la economa poltica de la cultura. Sin embargo el autor no suelta las ideas previamente
apuntadas. Al contrario, ahonda en elementos que se haban dejado un tanto al aire cuando se expona el hilo del libro. Primero define los elementos terico-histricos
necesarios para una completa particularizacin de la industria cultural. Despus, recupera las principales corrientes marxistas que revisaron el tema y las clasifica de

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