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BIBLIOTECA ROMNICA HISPNICA

D irig id a por DAMASO ALONSO

III. MANUALES, 27
A. J. GREIMAS

S E M A N T I C A

E S T R U C T U R A L

IN VESTIGACIN M E T O D O L G IC A

V ERSI N ESPAO LA DE

A LFRED O DE LA FUENTE

f e
B IB L IO T E C A R O M A N IC A H IS P A N IC A
E D IT O R IA L G R E D O S
ED ITO RIA L GR ED O S, S. A ., Snchez Pacheco, 81, Madrid, 1987,
para la versin espaola.

Ttulo original: SM A N TIQ U E ST R U C T U R A LE. R E C H ER C H E D E


M TH O D E.

abril de 1971.
P r im e r a , e d ic i n ,

1.a reimpresin enero de 1974.


2 .a reimpresin, diciembre de 1976.
3 .a reimpresin, septiembre de 1987.

Depsito Legal: M. 29172-1987.

ISB N 84-249-1179-2. Rstica.


ISBN 84-249-1180-6. G uaflex.

Impreso en Espaa. Printed in Spain.


Grficas Cndor, S. A ., Snchez Pacheco, 81, Madrid, 1987. 6114.
LAS C O N D IC IO N E S PARA UNA S E M N T IC A
C IE N T IF IC A

I. L A S IT U A C I N D E L A S E M A N T IC A

a) LA SIGN IFICACIN Y L A S CIEN CIAS D E L HOMBRE

E l problem a d e la sign ificaci n se sita en el cen tro d e las


p reocupacion es actuales. Para tran sfo rm ar el in ve n ta rio de los co n v
p ortam ien tos h u m an os en a n tro p o lo ga y las seres d e acontec*
m ien to s en historia n o podem os d e ja r d e p re g u n ta m o s acerca d el
sen tid o d e las a ctiv id a d es hu m an as y acerca del sen tid o d e la h iV
to n a .
E l m u n d o h u m an o p arcen os defin irse esencialm ente co m o el
m u n d o d e la sign ificacin . E l m u n d o solam ente puede ser llam ado
h u m a n o " en la m edida e n q u e sign ifica algo.
E s, p o r co n sigu ien te, en la in ve stig aci n referen te a la sign ifi"
cacin d o n d e las ciencias hu m an as pued en hallar su d en o m in ad or
com n . E n efecto* si las cien cias d e la n atu raleza se p regun tan
c m o son e l hom bre y el m u n d o , las cien cias d e l h o m b re se p lan
tean, d e m anera ms o m en o s exp lcita, la cuesti n de saber lo que
u n o y o tro sign ifican .
L a lin g stica h a p o d id o aparecer, e n e ste d eseo co m n d e deli*
m itar el problem a d e la sign ificaci n , co m o la disciplina m ejo r
s itu a d a : p o r estar ms elaborada y m s fo rm a liza d a , poda o fre cer
a las dem s disciplinas su exp erien cia y sus m todos. D e esta suerte,
e n lo s aos cin cuenta, recib i en Francia el ttu lo e n v id ia b le d e
cien cia p iloto en tre las dem s ciencias del hom bre.
E l p u esto p riv ile g ia d o q u e d e este m odo le fu e a sign ad o n o
p o d a p o r m enos d e crear una situacin p a ra d jica : un a d o b le
in flu en cia irrad i a partir de un p u n to d o n d e n o suceda prctica-
m e n te n ada.
L a prim era in flu en cia n o es sino el in co n ven ien te in ev ita b le d e
la g lo r ia : la so cio loga y el psicoanlisis lo conocieron antes q u e la
lin g stica. D e s ig n a d o co n el n om b re d e trivializaci n , s e carac-
te riza p o r la distorsin d e las estructuras m etodolgicas d e u n a d is
cip lin a y p o r la n eu tralizaci n d e las oposiciones, a m en u d o fu n d a
m en tales, en tre sus con cep tos. U n a term in o lo ga lin g stica e m p o
b recid a y d e sfig u ra d a se d ifu n d i en ciertas revistas d e v a n g u a r d ia :
a l lin g ista le costaba trabajo reco n ocer all a sus p ro p ias criaturas.
P a ralela m en te, la lin g stica co n o ci u n a in flu en cia m eto d o l
g ica in n e g a b le . N o se trataba en este caso d e prstam o d e m to d o s
p ro p iam en te d ich o s, sin o d e actitud es epistem olgicas, d e cie rta s
transp osicion es de. m o d elo s y d e procedim ien tos heu rstico s q u e h i
c ie ro n fecu n d a la reflex i n d e un M erlea u -P o n ty, d e u n L v i-S tra u ss,
d e un L aca n y d e un Barthes. L a distan cia q u e separaba estos m o
d e lo s e p istem o l gico s d e los cam pos en q u e p o dan h allar su apli
ca ci n n o p u d o o p erar m s q u e en el sen tid o d e su p articu larizaci n .
S i la im p ortan cia d e lo s trabajos q u e d e a h han su rgid o p erm ite
a lo s o bserva d o res aten to s h a b lar a ctu alm en te d e la escuela fra n
cesa d e a n tro p o lo ga , la ausencia d e u n catalizador m e to d o l g ic o
es tan to m s la m en tab le.
E ste papel d e ca ta lizad o r era, n aturalm en te, el d e la lin g stica .
E s cu rio so co n sta tar cm o, aunqu e as asediada p o r so licita cio n es
d iversas, sta se h a m ostrado, de m odo gen eral, m s q u e re ticen te,
h o stil in clu so a to d a in vestigaci n sem ntica. L a s razon es d e tal
a ctitu d son m ltip les.
b) UNA PARIENTE POBRE: LA SEMNTICA

H a y que reconocer q u e la sem ntica ha sido siem pre la parien-


te p obre d e Ja lin g stica. L a sem ntica, la m s jo v e n d e las d isci
p linas lin g sticas su d en o m in aci n m ism a n o se fo rj hasta fina-
les d e l siglo XIX , se v io p recedida, en e l cu a d ro d e l desarrollo d e
la lin g stica histrica, p rim eram en te por la fo n tic a , cu y a elabo ra
cin fu e la que recibi m ayor im pulso, y, a co n tin u a ci n , p o r la g r a
m tica. In cluso una v e z d en o m in ad a e in staurada, n o trat sino d e
to m ar prestados sus m todos, ya de la retrica clsica, y a d e la psi
co lo ga d e la introspeccin.
L a lin g stica estructural ha seg u id o , en su desarrollo, id n tico
orden d e p rioridades. L a escuela d e P raga estab leci bien las bases
d e la fo n o lo g a ; la escuela d e C o p en h a g u e, q u e v in o despus, se
p reocup sobre to d o d e la elaboracin de la teora lin gstica
que trataba d e aplicar a la re n o v a ci n de los e stu d io s gram aticales.
E l o lv id o d e la sem ntica es p aten te y v o lu n ta r io : es norm al, en los
m e d io s lingsticos, el p regu n tarse, to d ava h o y , si la sem ntica
posee u n o b jeto h o m o g n eo y si ese o b jeto se presta al anlisis es
tru ctu ral o, d ich o d e o tro m o d o , si ten em os d e re ch o a considerar
la sem n tica co m o una discip lin a lin g stica.
L a d ificu ltad d e d eterm in ar los m to d o s p rop ios d e la sem n
tica y d e d e fin ir las u n id ad es co n stitu tiva s de su o b jeto existe rea l
m ente. E l in ven ta rio restrin gid o d e lo s fo n em as y su carcter d is
creto, d escu b ierto im p lcitam en te en la poca d e la prim era r e v o
lucin cientfica d e la h u m an id a d , q u e con sisti en la elaboracin
de los prim eros alfabetos, fa v o re ca n los progresos d e la fo n tica
y , m s adelante, d e la fo n o lo g a . N a d a sem ejan te h allam os en el caso
d e la sem ntica. L a d efin ici n tra d icio n a l d e su o bjeto, p d ica
m en te co n siderado co m o substan cia p sq u ica ", im peda delim itarla
n eta m en te por relacin a la p sicolo ga y , ms a d elan te, a la socio-
lo gia . P o r lo q u e a sus u n id ad es co n stitu tivas se refiere, la m araa
term inolgica de sem em as, sem iem as, sem antem as, e tc . n o re^
v e la otra cosa q u e f rra g o y co n fu si n . E l lin g ista m ejor in tencio
n ad o no p oda con siderar, en tales con diciones, a la sem ntica m s
que co m o un a d iscip lin a a la bsqueda d e s m ism a.
El go lp e d e g ra c ia se lo d io fin alm en te el triu n fo d e cierta c o n
cep ci n d e la lin g stica q u e se basa en la p sicologa d e l com por
tam ien to . E s c o n o c id a la fam o sa d efin ici n d e l sign o lin g stico
dada p o r B loom field (L a n g u a g e ): ste sera una fo rm a fo n tica que
tien e u n sen tid o (p g. 138), sen tid o acerca d el cu al nada podem os
saber (p g. 162). T e n ie n d o en cuen ta tales actitudes behaviorstas,
se h a b a h e ch o co rrien te el con siderar a la sem ntica m ism a co m o
a lg o carente de sen tid o . Y , sin em b argo , com o h a n otado justam en
te Jakobson h a b la n d o d e q u ie n e s dicen que las cuestiones d e sen>
tid o carecen d e s e n tid o para e llo s : cu a n d o d ice n 'q u e carecen d e
sen tid o , una d e d o s : o b ien saben lo q u e desean d ecir, y en v irtu d
d e ese m ism o h e ch o la cu e sti n d e l sen tido adquiere entonces sen
tido, o b ien n o lo sab en , y en ese caso su f rm u la es absolutam ente
caren te d e sen tid o (E ssa is, p gs. 38-39).
Estas tres ra zo n e s e l retraso histrico con. q u e aparecen lo s
estud ios sem nticos, las d ificu lta d es p ropias d e la defin icin d e su
o b jeto y la o la " d e l fo rm alism o al m ism o tiem p o q u e han sid o
las d eterm in an tes d e las re ticen cia s d e lo s lin gistas respecto a. las
in vestig acio n es re fe re n te s a la sign ificacin , exp lica n dichas re ti
cencias.
T o d o e llo m u estra b ien a las claras la p osicin incm oda d e
q uien, co n scien te d e la u rg e n cia d e los problem as sem nticos, desea
re flex io n a r acerca d e las co n d icio n e s e n las cuales sera posible u n
e stu d io cien tfico d e la sign ificaci n . Se v e precisado a encarar d o s
tip o s d e d ific u lta d e s : unas d e orden terico, las otras d e orden
prctico.
L a s prim eras p ro v ie n e n d e las dim ensiones considerables de su
e m p re s a : la sem n tica, si d e b e hallar su p uesto d en tro d e la econ o
m a gen eral d e la lin g stica e integrarse en ella con sus p ostula
d o s y el cuerpo d e sus con cep tos instrum entales, al m ism o tiem p o
debe apu n tar a un carcter d e gen eralid ad suficien te com o para que
sus m todos, que estn p o r elaborar, sean co m p atib les con cu alq u ier
otra in vestig aci n referen te a la sign ificacin . D ic h o de o tro m odo,
si la sem ntica tiene co m o o bjeto d e estu d io las len gu as naturales,
la descripcin d e stas fo rm a parte d e esa cien cia ms vasta de la
sign ificacin que es la sem iologa, en el sen tid o saussureano d e este
trm ino.
Las segun das se refieren al d estin atario e v e n tu a l d e sus refle
xiones. L a necesidad d e fo rm alizaci n y la in sisten cia en la u n iv o
cidad d e los con cep tos u tiliza d o s n pueden exp resarse, en esta
fase d e las in vestigacio n es, ms que- m edian te una n eo lo ga d e las
denom in acion es y una redun dan cia d e las d e fin icio n es que buscan
el m odo d e ser ms y m s rig u r o s a s : estos tan teo s precientficos n o
pueden dejar d e parecer a la v e z pedan tes y superfluos al d estin ata
rio cu y o sistem a d e referen cias cu ltu rales es literario o h istrico. Pero
parecern, con razn, in su ficien tes y d em asiad o c u a lita tiv o s a los
l gico s y a los m atem ticos, que co n stitu y e n un g ru p o de sostn
y d e presin d el que la lin g stica n o p u ed e d esen ten derse. S o li
citad o d e este m o d o p o r e x ig en cia s p rcticas con trad ictorias, el autor
n o puede elegir, con riesgo de d e sco n ten tar a todos, m s q u e la va
in term edia para hacerse com p ren d er por am bas p a rtes: si, por una
parte, le parece evid e n te q u e, sin el a u x ilio d e la l gica m atem
tica, y de la l gica en gen eral, la sem n tica n o p u ed e por m enos d e
quedarse e n la con tem p lacin d e sus p rop ios co n cep to s generales,
es igu alm en te con scien te, p o r otra, d e q u e una iniciacin sem n
tica que n o llevara y m arch ara al en cu en tro d e las ciencias h u m a
nas, en plena crisis, co n tin u ara siendo d u ran te la rg o tiem p o to d av a
un ejercicio capillista.
II. LA SIGNIFICACIN Y LA PERCEPCIN

a) LA PRIMERA ELECCIN EPISTEMOLGICA

L a primera observacin concerniente a la significacin no puede


referirse -a otra cosa que a su carcter a la vez omnipresente y
m ultiform e. N o s asombramos ingenuam ente cuando nos ponemos a
reflexionar acerca de la situacin del hom bre que, desde la maana
a la noche y desde el perodo prenatal hasta la m uerte, se ve lite-
ramente asaltado por las significaciones que le solicitan por do-
quier y por los mensajes que le alcanzan en todo m om ento y bajo
cualquier form a. C u n ingenuas esta vez, en el sentido no cient
fico del trmino parecen las pretensiones de ciertos movim ientos
literarios que desean sentar las bases de una esttica d e no-signifi
cacin : si la presencia, en una habitacin, d dos sillas, situadas la
una al lado de la otra, le parece peligrosa a A lain Robbe-G rillet,
por ser m itificante, debido a su poder de evocacin,, se olvida de
que la presencia de una sola silla funciona com o un paradigma lin
gstico y , presuponiendo la ausencia, puede ser igualm ente signi
ficativa.
Pero una semntica que parta de la constatacin de la omni-
presencia de la significacin no puede evitar el confundirse con la
teora del conocim iento y el tratar y a sea de suplantarla, ya sea de
someterse a una determ inada epistem ologa. Esta situacin incmoda
ha sido vista claramente por H jelm slev, quien, tras haber notado
que era la suerte de cualquier ciencia, y n o slo de la lingstica,
aconseja aceptarla con resignacin, tratando, al mismo tiem po, de
restringir los eventuales perjuicios. Las presuposiciones epistem o
lgicas deben ser, por consiguiente, tan escasas en nm ero y tan
generales com o sea posible.
Con conocim iento de causa proponemos considerar la percep-
cin com o el lugar no lingstico en que se sita la aprehensin de
la significacin. H acindolo de este modo, obtenem os inmediata-
mente la ventaja y el inconveniente de no poder establecer, en su
estatuto particular, una clase autnoma de significaciones lings-
ticas, suspendiendo as la distincin entre la semntica lingstica y
la semiologa saussureana. A un qu e reconociendo nuestras preferen-
cias subjetivas por la teora de la percepcin tal com o fue desarro
llada en Francia hace poco tiempo por M erleau-Ponty, haremos
notar, sin embargo, que esta actitud epistem olgica parece ser tam
bin la de las ciencias humanas del siglo X X en g e n e ra l: hemos
visto, por ejemplo, para no citar ms que lo que resulta particu
larmente sorprendente, cmo la psicologa de la forma y del com
portam iento ha substituido a la psicologa de las facultades y de
la introspeccin. V em os tambin que la explicacin de los hechos
estticos se sita h oy generalmente al nivel de la percepcin de la
obra, y no ya al de la exploracin del genio o de la im aginacin.
T a l actitud, por consiguiente, aunque sea solamente provisional, apa
rece, en la poca histrica en que nos ha correspondido vivir, com o
ren table: difcil resulta imaginar otros criterios de pertinencia acep
tables para todos.

b) UNA DESCRIPCIN CUALITATIVA

Pero la afirmacin de que las significaciones del mundo hum a


no se sitan al nivel de la percepcin equivale a circunscribir el
estudio al interior del m undo del sentido comn, o, com o se suele
decir, del m undo sensible. La sem ntica se reconoce de este modo
abiertam ente como una tentativa de descripcin del m undo de las
cualidades sensibles.
Una tal toma de posicin no puede sorprender ms que a aque
llos que, aceptando la influencia que actualm ente ejercen los m
todos cuantitativos en los diferentes cam pos de la lingstica, no
se han dado cuenta d e la insignificancia de los resultados obtenidos
falta sta qu incum be n o ya a lo s procedim ientos cuantitativos
em pleados, sino a. las fallas d e la conceptualizacin cualificativa
que hacen inoperantes los procedimientos . Por otra parte, un
aniiMs cu alitativo cada vez ms riguroso contribuir forzosamente
a colm ar e l v a co que existe h o y dia entre las ciencias d e la natu
raleza, consideradas, cuantitativas, y las ciencias del hom bre, que,
x pesar d e las apariencias a m enudo engaosas, siguen siendo cua
litativas. Pues un m ovim ien to paralelo y d e sentido inverso, segn
parece, se dibuja en el interior de las ciencias d e la naturaleza.
C o m o seala L vi-Sttau ss en su obra Pense sauvage (pg. 20):
" L a qum ica m oderna reduce la variedad d e los sabores y d e los
perfum es a cinco elem entos com binados d e diversos m o d o s: o x
geno, carbono, hidrgeno, azufre y zoe. Estableciendo tablas de
presencia y de ausencia y evaluando las dosificaciones y los um
brales, llega a dar cuenta de las diferencias y de las semejanzas
entre las cualidades a las que antao dicha ciencia habra desterrado
de su cam po por su carcter secundario . U n a descripcin cualita
tiva prom ete por tan to lanzar e l puente por encima de la zona
brum osa del m undo de los sentidos y d e los "efectos d e sentido ,
conciliando quizs algn da la cantidad y la cualidad, el hom bre y
la naturaleza.

NOTA: Se notar cmo, en el ejemplo citado por Lvi-Strauss, a los ele


mentos ltimos del sistema semiolgico corresponden los sintagmas de los
procesos qumicos y no los sistemas qumicos.

C) LOS PRIMEROS CONCEPTOS OPERATIVOS

Para constituir los primeros elem entos d e una term inologa ope
rativa, designarem os con el nombre de significante a los elem entos
o grupos d e elem entos que hacen posible la aparicin de la signi
ficacin al nivel de la percepcin, y que son reconocidos, en este
momento mismo, com o exteriores al hombre. Con el nom bre de
significado, designarem os la significacin o significaciones que son
recubiertas por el significante y manifestadas gracias a su exis
tencia.
N o podemos considerar a algo como significante ni concederle
dicho nom bre ms que si significa algo realm ente. La existencia del
significante presupone por tanto la existencia del significado.
Por su parte, el significado no es significado' ms que en la
medida en que es significado, es decir, porque existe un signifi
cante que lo significa. D ich o de o tro modo, la existencia del signi
ficado presupone -la del significante.
Esta presuposicin recproca es el nico concepto lgico no d e
finido que nos permite definir recprocam ente, siguiendo a H jelm -
slev, el significante y el significado.
Podemos dar provisionalm ente el nom bre de conjunto signifi-
cante a esta reunin del significante y del significado, poniendo de
relieve, sin em bargo, que la palabra conjunto que contiene esta
definicin y que nos remite al concepto de totalidad permanece por
el m om ento sin definir.

III. C O N JU N T O S SIG N IF IC A N T E S Y L E N G U A S N A T U R A L E S

a) CLASIFICACIN DE LO S SIGNIFICANTES

Puesto que los significantes, segn esta primera definicin, son


considerados com o captados, en el m om ento de a percepcin, en
su estatuto de no pertenencia al m undo humano, son, por consi
guiente, arrojados de nuevo autom ticam ente hacia el universo na
tural manifestado al nivel de las cualidades sensibles. Una pri
mera clasificacin de los significantes, segn el orden sensorial del
que dependen, puede ser intentada. As, los significantes y los
conjuntos significantes pueden s e r :

de orden visual (mmica, gesticulacin, escritura, naturaleza romntica.


artes plsticas, seales de circulacin, etc.);
de orden auditivo (lenguas-naturales, msica, etc.):
de orden tctil (lenguaje de los ciegos, caricias, etc.);
etc.

T a l tipo de clasificacin, utilizado a menudo, es considerado


generalm ente com o no lingstico. Podem os sealar, sin em bargo,
desde ahora que las cualidades-significantes, que situam os fuera del
hom bre, no deben confundirse con las cualidades-significados; en
efecto, los elem entos constitutivos d e los diferentes rdenes senso
riales pueden, a su vez, ser captados com o significados e instituir
el m undo sensible en tanto que significacin.

b) LA CORRELACIN ENTRE SIG


NIFICANTES Y SIGNIFICADOS

N o tenem os derecho a admitir que a este tipo de clasificacin


d e los significantes corresponda una divisin paralela de los sign i
ficados. V arios tipos de correlacin pueden ser aqu considerados:
i. Los significantes pertenecientes a un mismo orden senso
rial pueden servir para la constitucin d e conjuntos significantes
autnomos, com o las lenguas naturales y la msica. H a y que sea
lar, sin em bargo, que las investigaciones de la patologa del len
guaje han perm itido establecer que la distincin entre los ruidos
(que constituyen un conjunto significante de ruidos), los sonidos
musicales y los sonidos del lenguaje es anterior a su investim iento
p or los significados. Ciertos subrdenes sensoriales comportaran,
por consiguiente, significaciones glo b a les: ruido , msica , len
guaje ;
2. L o s significantes de naturaleza sensorial diferente pueden
recubrir un significado idntico o, al menos, e q u iv a le n te : as suce
d e en el caso de la lengua oral y la lengua escrita;
3. V arios significantes pueden interferirse en un solo proceso
global d e significacin, com o ocurre con la palabra y el gesto.
Sea cual fuere el estatuto del significante, no es posible n in
guna clasificacin de los significados a partir de los significantes.
La significacin, por consiguiente, es independiente de la naturaleza
d el significante gracias al cual se manifiesta. D ecir, por ejem plo,
com o suele hacerse con bastante frecuencia, que la pintura com
porta un a significacin pictrica o que la msica posee una sign i
ficacin musical carece de sentido. La descripcin de la pintura o
de la msica es del orden del significante y no del significado. Las
significaciones que en ellas se contienen eventualm ente son sim
plem ente humanas. A lo ms cabra decir que el significante, to
m ado en su conjunto, com porta e l sentido global "pin tura o
"m sica ,

c) SIGNIFICACIONES "NATURALES Y
s ig n if ic a c io n e s a r t if ic ia l e s

O tra distincin consiste en separar los conjuntos significantes


naturales que son nuestras lenguas "articuladas de los conjuntos
significantes artificiales.
El criterio de esta divisin no aparece, sin em bargo, de m odo
evidente. Parece que es en la naturaleza discreta de los elementos
constitutivos del significante donde habra que buscarlo: en el caso
de los conjuntos significantes artificiales, los elem entos discretos
nos seran dados a priori, mientras que los conjuntos significantes
naturales no se descom pondran en sus unidades discretas sino a
posteriori.
Este criterio no es, sin em bargo, pertinente para nuestro punto
de vista, que es el de la percep cin : la cuestin de saber si los

SEMNTICA ESTRUC. 2
elem entos de los significantes son discretos o no, con anterioridad
a. su percepcin, depende de las condiciones de em isin d e la signi
ficacin, cu yo anlisis n o podem os perm itim os. D esde nuestro
p u n to d e vista restringido, el problem a, si se plantea, debe resol
verse al n ivel de la percepcin, en el cuadro de una disciplina que
se ocupara de la tipologa d e los significantes. A nosotros nos
bastar con servirnos tan slo d e los criterios relativos y a sea a los
significados, ya sea a sus relaciones con los significantes.

d) LA CONDICIN PRIVILEGIADA
DE LAS LENGUAS NATURALES

E n com paracin con los otros conjuntos significantes, las len


guas naturales parecen poseer un estatuto p rivilegiado, debid o a las
transposiciones y traducciones posibles.
Las transposiciones son de dos tip o s:
1. U n a lengua natural, considerada nicam ente com o signifi-
a l do, puede ser m anifestada con la ayuda de dos o m s signifi
cantes pertenecientes a rdenes sensoriales diferentes. E l francs,
p or ejem plo, puede ser realizado a la v e z bajo form a fnica y bajo
form a grfica.
Se admite generalm ente e l considerar, en tales casos, uno d e lo s
significantes com o primero, y el otro com o derivado o transpues
t o ; este p unto d e vista, gu e es el de Jakobson, n o es com partido,
sin em bargo, n i por H jelm slev ni por Russell.
2. U n a len gu a natural, considerada com o conjunto signifi*
cante, puede ser transpuesta y realizada en 'in orden sensorial d i-
feren te. A s, por ejem plo, el lenguaje onrico no es m s qu e la
transposicin d e la. lengua natural a un orden visual particular
(divisible, a su v e z , en dos subrdenes: en colores, o en blanco
y negro) [ejem plos comprobatorios pueden hallarse en F re u d ]. L o
m ismo sucede en e l caso del lenguaje cinem atogrfico.
Parece, sin embargo, razonable el admitir que estas transposi
ciones pueden poseer o adquirir progresivam ente una autono
m a relativa o total. L o s esfuerzos del arte cinem atogrfico d e los
aos veinte, tendentes a crear su propio lenguaje, son caractersti
cos, sobre todo si pensamos en la regresin que se produjo despus
tras la invencin del cine sonoro.
Las traducciones n o se distinguen de este ltim o tipo de trans
posiciones m s que por la direccin que to m an : en efecto, todo
con junto significante de naturaleza diferente a la de la len gua n atu
ral puede traducirse, con m s o menos exactitud, en una lengua
natural cualquiera: as sucede, por ejem plo, en el caso d e la pin
tura y de su traduccin m ediante la crtica pictrica.
E l desajuste que se produce entre el conjunto significante pri
m ero y su traduccin interesa n o slo a la semntica, sino tam bin a
cualquier disciplina d e sign ificaci n : la distancia que lo s separa
puede ser interpretada com o creadora de alienaciones y de va lo
rizaciones.
V em o s que las lenguas naturales ocupan un puesto privilegiado
debid o a que sirven d e p un to de partida a las transposiciones y de
p un to d e llegada a las traducciones.
Esto bastara por s solo para dar cuenta de la com plejidad del
conjunto significante que es una lengua natural.

IV . L O S N IV E L E S JERA RQ U ICO S D E L L E N G U A JE

0.) EL CARCTER CERRADO DEL


CONJUNTO LINGSTICO

L a meta que se propone la semntica consiste en reunir los m e


dios conceptuales necesarios y suficientes con vistas a la descrip
cin d e una lengua natural cualquiera.
la francesa, por ejemplo ,
considerada com o un conjunto significante.
L a dificultad principal para llevar a cabo tal descripcin pro
viene, segn hem os visto, d e l carcter privilegiado d e las lenguas
naturales. U n a descripcin de la pintura cabe concebirla, d e m odo
m uy general, com o la traduccin, d e l lenguaje p ictrico al francs
o a cualquier otra lengua natural. Pero la descripcin d el francs
n o es, en esta misma perspectiva, ms que la traduccin del francs
al francs. E l o b jeto de estudio se confunde, por consiguiente, co n
los instrum entos d e ese estud io: e l acusado es al m ism o tiem po
su propio juez de instruccin.
U n ejem plo, inadecuado quizs, pero m uy caracterstico, d e este
estado d e cosas nos lo proporciona la lex ico g ra fa : un diccionario
u n ilin giie cualquiera es un conjunto cerrado, en c u y o interior las
denom inaciones persiguen indefinidam ente a las definiciones.
H a y que resignarse: cualquier investigacin referen te a las
significaciones inherentes a una lengua natural queda encerrada
d en tro d e ese cuadro lingstico y n o puede venir a parar ms que
en expresiones, form ulaciones o definiciones presentadas en una
lengua natural.
E l reconocim iento del carcter cerrado del universo semntico
implica, a su vez, el rechazo d e las concepciones lingsticas que
definen la significacin com o la relacin entre los signos y las
cosas, y especialm ente la negativa a aceptar la dim ensin suple
mentaria d e l referente, que introducen, a m odo d e compromiso,
los semantistas realistas (Ullmann) en la teora saussureana del
signo, teora sta, por otra parte, qu e cabe poner en tela d e ju ic io :
no representa, en efecto, ms que una d e las posibles interpreta'
clones d el estructuralism o de Saussure. E l referirse a las cosas para
la explicacin d e los signos n o quiere decir ni ms ni m enos que
in tentar una transposicin, im practicable, de las significaciones con-
tenidas en las lenguas naturales a conjuntos significantes n o lin
gsticos. Em presa, segn vem os, d e carcter onrico.
N o t a : Una dificultad, secundaria, subsiste debido a la existencia de lo s
contextos no lingsticos de la comunicacin. Diremos que se trata en taies
casos, simplemente, de interferencias, en el momento mismo del proceso de
la comunicacin, de varios conjuntos significantes. El hecho de que la
comunicacin pueda ser a veces heterognea no prejuzga en nada el estatuto
autnomo de los conjuntos significantes que en ella se encuentran im
plicados,

b) L O S NIVELES LGICOS DE LA SIGNIFICACIN

La lgica m oderna ha perm itido superar, en parte, la dificultad


derivada de la im posibilidad de salir del universo lingstico cerra-
do, al elaborar la teora de la jerarqua de los lenguajes.
E l concepto de jerarqua as introducido deb e comprenderse
com o la relacin de presuposicin lgica y n o puede definirse, segn
hem os ya notado, con los recursos de que disponem os. La rela
cin de presuposicin se establece entre dos contenidos d e los que
nada sabemos, y que pueden ser y a sea dos conjuntos significantes
(el conjunto crtica pictrica presupone el con ju nto pintura ),
ya sea dos segm entos significantes cualesquiera. A s, por ejemplo,
cabe decir que los tres segm entos, que disponemos jerrquica
m ente :
Me doy cuenta
de que digo
que hace fro

estn ligados entre s por relaciones de presuposicin.

N ota : No queremos, mediante este ejemplo, introducir los problemas,


no lingsticos, de los niveles de realidad o de los niveles de conciencia,
sino solamente ilustrar el hecho de la existencia de niveles.

Este reconocim iento de los niveles de significacin que pueden


existir en el interior d e un solo conjunto significante nos perm ite
situar la investigacin semntica distinguiendo das niveles d ife
re n te s : e] que constituye el objeto de nuestro estudio, y q u e
podem os continuar designando, siguiendo la term inologa estable
cida, co n el nom bre d e lengud-objeto, y aquel o tro en que se dis
pondrn los instrum entos lingsticos d e la investigacin semn
tica, y que debe ser considerado com o meUdingstico por relacin
al primero.

N o t a : El trmino lenguaje, que nos arriesgamos a emplear por costum


bre, es vago y corresponde ya sea a un conjunto, ya sea a un subconjunto
significante. Trataremos de reservar el trmino lengua para designar sola
mente .los conjuntos o subconjuntos "naturales", sea cual fuere el nivel al
que estn situados.

c) LA SEMNTICA COMO LENGUAJE

E ste n u ev o concepto nos perm ite ahora precisar la nocin de


traduccin. Cu an do un crtico habla d e la pintura o d e la msica,
por el h ech o m ism o d e hablar d e ellas, presupone la existencia d e
conjuntos significantes pintura,, msica . Sus palabras constitu
y e n pues, por relacin a lo que v e u o y e, una m etalengua. Por
consiguiente, sean cuales fueren la naturaleza d el significante o el
estatuto jerrquico del conjunto significante considerado, el estudio
d e su significacin se halla situado a u n n ivel'm etalin g stico por
relacin al co n ju n to estudiado. Esta diferencia d e n ivel es todava
ms visible cuan do se trata del estudio d e las lenguas naturales:
el alem n o el ingls, p or ejem plo, pueden estudiarse e n una meta-
len gu a lingstica utilizando el francs, y viceversa.
E llo nos permite form ular un principio de alcance ms gene
r a l: direm os que esta m etalengua transcriptiva o descriptiva no
slo sirve para estudiar cualquier conjunto significante, sino que
adems es indiferente a la eleccin d e la len gu a natural utilizada.
Podem os incluso ir un poco ms lejos y preguntarnos si la in
terpretacin m etalingistica de la significacin est ligada a la
utilizacin de las lenguas naturales particulares y si su descripcin
no puede satisfacerse medante un metaienguaje ms o m enos ale-
jado de las lenguas naturales.
D ebe hacerse aqu una distincin, segn H jelm slev, entre m e-
talenguajes cientficos y metalenguajes no cientficos. E l metalen-
guaje n o cientfico es, co m o la lengua objeto que dicho m etalen-
guaje explcita, natural : la lengua d e la crtica pictrica, obra
colectiva de varias generaciones d e crticos de arte, se presenta,
p o r ejem plo, como un subconjunto y a existente, integrado en el
conjunto significante francs. E l m etaienguaje cientfico es cons
tru id o : quiere ello decir que todos los trminos que lo componen
constituyen un cuerpo d e definiciones coherente.
Pero la existencia d e un cuerpo d e definiciones n o puede sig
nificar ms que una sola cosa, a sab e r: que el m etaienguaje mismo
h a sido previam ente planteado com o lengua-objeto y estudiado a un
n ivel jerrquico superior. P o r consiguiente, para que el metalen-
guaje semntico, el nico que nos interesa, pueda ser considerado
com o cientfico , es necesario que los trm inos que lo constituyen
sean previam ente definidos y confrontados. L a definicin de un
metaienguaje cientfico pone, pues, com o condicin, y presupone,
por consiguiente, la existencia de un m eU 'm etd en g u a je, o lenguaje
terciarlo ; pero nos damos cuenta inm ediatam ente d e que ste no
tendr razn de ser si no est destinado a analizar el m etaienguaje
y a dado.
V em os ahora cules son las condiciones de una semntica cien
tfic a : no puede concebirse tal semntica cientfica ms que como
la reunin, por la relacin d e presuposicin recproca, de dos meta-
len gu aje s: un len gu aje descriptivo o translativo, en el cual podrn
ser form uladas las significaciones contenidas en la lengua-objeto,
y un lenguaje m etodolgico, que defina los conceptos descriptivos
y verifique su cohesin interna.
d) EL NIVEL EPISTEMOLGICO

L a existencia de un len guaje m etodolgico, aunque autoriza el


estudio sem ntico en el interior d e una lengua natural dada, n o
parece suficiente para colocar a la sem ntica por encim a de las
lenguas naturales. Este n iv e l terciario que con stituye a la semn
tica en m etalenguaje cientfico debe ser a su v e z construido por d e
duccin, y n o por induccin.
C abe ilustrar este postulado hjelm sleviano, que nosotros suscri
bimos, aplicndolo a la descripcin gram atical. En efecto, un con
cepto m orfolgico, el im p erfecto francs, por ejem plo, puede ser
d efin id o inductivam ente, por e l anlisis d e sus distribuciones. E l
con cepto d e "im p erfecto ser a su v e z denom inado al n ivel del
len gu aje descrip tivo ; una v e z vertido en el lenguaje metodolgico,
su validez podr verificarse en el interior d e las categoras tem
porales, aspectuales y m odales d el francs. Y , sin embargo, n o
podr utilizarse, por razones evidentes en el anlisis d e otras len
gu as naturales, del im perfecto alemn por ejem plo. T a n slo en la
m edida en que el cuerpo d e conceptos gramaticales constituya un
con ju nto axiom tico d ed u ctivo estos conceptos podrn se'rvir de
base a una m orfologa com parada o general.
E l exam en d el v a lo r m etodolgico de. la deduccin y d e la in
duccin se sita ya, co m o vem os, a un n iv e l jerrquicamente supe
rior, al n ivel lingstico cuaternario. E n efecto, el problema que
d e este modo se plantea es el d e d o s concepciones de la v e rd a d :
la verdad considerada com o coherencia interna y la verdad conce
bida com o una adecuacin a la realidad.
E n efecto, si la descripcin es la traduccin d e una lengua-ob
je to a u n lenguaje descriptivo, esta traduccin debe adecuarse, debe
a dherir a la realidad, que es, para nosotros, el nivel de la leneua-
o b jeto . Desde este punto d e vista, los m todos inductivos parecen
vlidos.
P ero podem os decir igualm ente que u n descripcin inductiva
n o rebasar jams los lm ites de un conjunto significante dado,
nunca alcanzar el nivel de una m etodologa general. N o es por un
azar el que la lgica, que es un lenguaje cuyos postulados se sitan
al nivel cuaternario, sea decididam ente deductiva.
V o lvem o s a encontrar de esta suerte, en el cam po semntico, los
mism os problem as que se plantean a propsito de la adecuacin
entre esos modelos lingsticos llamados leyes de la naturaleza
y la realidad. E l desajuste terico, y a veces prctico, entre modelo
y m anifestacin existe siempre. La ciencia no ha podido construirse
m s que teniendo en cuenta estos dos aspectos m etodolgicos fun-
dam entales, pero subordinando la induccin a la deduccin.
V em o s que la sola aceptacin de discutir la existencia y la v a '
lidez de los dos prelim inares: induccin y deduccin, nos sita ya al
n ivel cuaternario y pone al mismo tiem po las condiciones de una
sem ntica general, capaz d e describir cualquier conjunto signifi-
cante, bajo cualquier forma que se presente, e independientem ente
de la lengua natural que puede servir, por razones de com odidad,
para la descripcin. Estas condiciones son en primer lugar la exis-
tencia mism a del nivel cuaternario, es decir, de! lenguaje episte-
m olgico, y en segundo, el anlisis de las condiciones de validez
de la descripcin semntica qua all debe situarse.
L a semntica cientfica y , con ella, la descripcin semntica, que
n o es m s que la praxis que utiliza la estructura jera'rquica concep-
tual que es la semntica, slo son posibles si tienen en cuenta s i'
lim itneam ente, con vistas al anlisis d e una lengua-objeto, tres len
guajes, situados a tres niveles de exigencia lgica d iferen tes: el
lenguaje descriptivo, el lenguaje m etodolgico y el lenguaje epis
tem olgico.
e) LA NOTACIN SIMBLICA

N o s queda por hacer una ltima observacin, de carcter tcni


co, es verdad, pero bastante im portante por sus consecuencias prc
ticas : se trata de la utilizacin de la notacin simblica.
E] ejem plo de las m atem ticas, pero tambin el de la lgica sim
blica, y ms recientem ente todava, el de la lingstica, muestran,
lo que se puede ganar en precisin en el razonam iento y en facili
dad operativa si, disponiendo de un cuerpo de conceptos defin ido
de m odo unvoco, se abandona la lengua natural para notar esos
conceptos sim blicam ente, con la ayu d a de caracteres y d e cifras.
Sin em bargo, para que una notacin de este tipo pueda intro
ducirse en un cam po determ inado, es necesario que el inventario
de los conceptos a traducir a ese lenguaje sim blico" sea bastante
restringido. Slo ms adelante se sabr si tales inventario^ reducidos
son p o sib les: es ste, en todo caso, uno de los fines que la sem n
tica debe proponerse.
L a notacin simblica no es, pues, zn s misma, un procedim ien
to de investigacin. L o cual no im pide el que la posibilidad d e u ti
lizarla en un cam po determ inado aporte la prueba indirecta d e que
el cam po d e investigaciones elegido est un tan to despejado (cf.
Reichenbach, l A ven em en t de la philosophie id e n tifiq u e , pgi
nas 187-195).
LA ESTRU CTU RA ELEM EN TAL DE LA S IG N IF IC A C I N

I. CONTINUIDADES y DISCONTINUIDADES

L a lingstica tradicional que se acomodaba por otra parte en


esto a las tendencias generales de su poca insista de buen grado
en el carcter continuo de los fenm enos lingsticos. De esta suerte,
el paso de la a latina de trWr a la [ s ] francesa de mer era conside
ra d o com o inconsciente, no captable, sin solucin de continuidad.
D e l m ism o m odo, en el rea geogrfica del galorrom nico, el paso
de un bable a otro y de uno a otro dialecto se haca, a pie o en bi
cicleta, con el "sentim iento lin gstico" de permanencia. L a tarea
d e l lingista-historiador consista en reducir, rem ontndose en el
tiem p o tan atrs com o le fuese posible, las diferencias a identidades.
Es en este co n tex to donde hay que situar, restituyndole su ca
rcter revolucionario, la afirmacin saussureana de que la lengua
est hecha de oposiciones.
Esta constatacin, sin em bargo, no es que se caiga de su peso,
y podem os preguntarnos si es posible, mientras permanezcamos en
el plano de la realidad , es decir, de la substancia fnica y de la
articulacin individual y ocurrencial, concebir, por ejem plo, un
fonem a de otro m odo que com o un cam po de dispersin com para
ble al del tiro de a rtillera ; o, ms an, si es posible captar el ca
rcter discontinuo d e los hechos lingsticos, si es posible decir
d e la lengua algo ms que el fam oso to u t se tien t ( todo est nti
m am ente relacionado ) o bien to u t est dans to u t ( todo est en
todo ).
L a nica manera d e abordar, en el m om ento actual, el problem a
de la significacin consiste en afirmar la existencia d e discontinui
dades, en el plano d e la percepcin, y la de separaciones diferen
ciales (as en Lvi-Strauss), creadoras de significacin, sin preocupar
nos d e la naturaleza de las diferencias percibidas.

N o ta s El concepto de discontinuidad, que no llegamos a definir, no es


propio de la semntica i preside tambin, por ejemplo, el fundamento de las
matemticas. Es, por consiguiente, una presuposicin que hay que verter
en el inventario epistemolgico de los postulados no analizados.

II. LA PRIMERA CONCEPCIN DE LA ESTRUCTURA

Percibim os diferencias y, gracias a esta percepcin, el m undo


"tom a fo rm a " ante nosotros y para nosotros.
P ero q u significa exactam ente en el plano lin gstico^ - la
expresin percibir diferencias ?
1. Percibir diferencias quiere decir captar al m enos d o s trmi-
nos-objeto com o sim ultneam ente presentes,
2. Percibir diferencias quiere d ecir captar la relacin entre los
trminos, vincularlos de una m anera u otra.
D e ah procede el que la prim era definicin, generalm ente uti
lizada por otra parte, del concepto de estructura s e a : presencia de
d os trminos y d e la relacin entre ellos existente.
D os consecuencias se desprenden inm ediatam ente d e dicha de
finicin :
1. U n solo trm ino-objeto n o conlleva significacin.
2. L a significacin presupone la existencia d e la relacin : lo
que es condicin necesaria de la significacin es la aparicin de la
relacin entre dos trminos.
C ualquier tentativa d e profundizar en la nocin de estructura
exige el anlisis de los elem entos de su definicin. Ser necesario,
por consiguiente, considerar sucesivamente la nocin de relacin
y la d e trm ino-objeto. Por lo que se refiere a la expresin pre-
senda, no es analizable a este n iv e l: implica, en efecto, el m odo
de existencia de los trm inos-objeto en la percepcin; nos llevara
a preguntam os acerca de la naturaleza misma de l i percepcin. Su
anlisis, segn el principio del m nim o epistemolgico, no pertene-
ce ya a la lingstica. L o mismo sucede con el concepto de sim ul
taneidad, que, incluso una v e z elim inado su carcter temporal, de
jara todava un residuo no analizable, prxim o a los conceptos
epistem olgicos de continuidad y de identidad.

III. C O N JU N C I N Y D ISJU N C I N

A propsito de la relacin, una doble constatacin se impone


desde el co m ie n zo :
1. Para que dos trm inos-objeto puedan ser captados a la vez,
es necesario que posean algo en com n (es ste el problem a de la
semejanza y, en sus repercusiones, el de la identidad).
2. Para que dos trm inos-objeto puedan ser distinguidos, es
necesario que sean diferentes, sea del modo que fuere (es ste el
problema de la diferencia y de la no identidad).
E l problema d e lo continuo y de lo discontinuo, com o vemos,
reaparece, si bien de m odo un tanto diferente. En efecto, la rela
cin pone de m anifiesto ahora su doble n aturaleza: es a la vez
conjuncin y disjuncin.
IV. LA S ESTRU CTU RA S ELEM EN TA LES

Este doble aspecto d e la relacin puede manifestarse en todos


los .niveles lingsticos.

E jem p lo s:
oc) carretera nacional vs carretera comarcal
pala vs bala;
p) (b ) sonoro v s (p ) no sonoro,
grande vs pequeo * .

L os dos primeros ejem plos no presentan dificu ltad es: cada tr


m in o de relacin posee, e n efecto, dos elem entos, el prim ero d e los
cuales (carretera, ala) conjunta, mientras que el segundo (nacional
v s comarcal; p vs b ) disjunta la estructura.
L o s dos ltim os ejem plos parecen m s delicados p o r el h echo
m ism o de su sim plicidad. S i la existencia d e la relacin entre los
dos trm inos n o ofrece lu g ar a dudas, los dos aspectos d e la rela
cin conjuntivo y disjuntivo n o son inm ediatam ente visibles.
Designarem os a tal tip o d e relacin con e l nom bre d e estruC'
tura elem ental. E n efecto, puesto que hem os con venido e n que
los trm inos-objeto por s solos n o conllevan significacin, es al
n iv e l d e las estructuras donde h a y que buscar las unidades signifi
cativas elem entales, y n o al n ivel d e los elementos. stos, y a sean

N . del T . : Slo enando, como en el presente caso, no haba ningn


inconveniente en substituir los ejemplos franceses por ejemplos espaoles,
nos hemos permitido la libertad de proceder a una substitucin. H e aqu
los ejemplos que en este pasaje nos ofrece el original:
a) route naticrrude vs route dpariementale,
pas vs bas;
P) 0 0 vois vs non votsc,
grand vs petU
llam ados signos, ya unidades constitutivas o monetnas, no son sino
algo secundario dentro del cuadro de la investigacin referente a
la significacin. La lengua no es un sistema de signos, sino una
trabazn cuya econom a est por determ inar de estructuras de
significacin.

V. LO S E JE S SE M A N T IC O S

La estructura elemental hemos de buscarla, por tanto, no al ni-


vel de la oposicin
pala vs bala,

sino al n ivel de la de
p vs b.

Se adm ite el considerar que esta oposicin consiste en el carcter


sonoro vs no sonoro

de los dos fonemas.


Sin em bargo, si estamos en condiciones de comparar
-y luego
de distinguir p y b, es porque esos dos fonem as son comparables
o, dicho de otro modo, porque su oposicin se sita en uno solo y el
m ism o eje, el de la sonoridad. El trm ino sonoridad es tal vez ina-
decuado, puesto que no pone de relieve ms que la propiedad de
sonoro de uno de los dos trminos, relegando a la sombra al
otro. Poco importa, por otra parte. Sabemos que se trata en este
caso de una term inologa m etalingstica, descriptiva, que podra
reem plazarse, en ltim o trmino, por una notacin en letras o en
cifras. L o que s es im portante es la existencia de un punto de
vista nico, de una dim ensin en cu yo interior se manifiesta la
oposicin, que se presenta bajo la form a de dos polos extremos de
un mismo eje.
L o mismo suceder en el plano semntico, donde las oposiciones

blanco vs negro,
grande vs pequeo

permiten postular un punto de vista com n para am bos trminos,


el de la ausencia de color en el primer caso, e l de la medida del
continuo en el segundo.
Proponem os denom inar eje. sem ntico a este comn denomina-'
do r de los dos trminos, a este fondo del cual se destaca la articu
lacin de la significacin. V em os que el eje semntico tiene com o
funcin la de subsumir, la de totalizar las articulaciones que le son
inherentes,

VI. LA RELACIN

A condicin d e poder hallar o in ventar cada v e z para el


eje sem ntico la denom inacin adecuada, podem os concebir una
descripcin estructural de tipo relacional, que consistira en indicar,
por una parte, los dos trm inos de la relacin, y , por otra, el con
tenido sem ntico d e sta. D e este modo, designando A y B a los
trm inos-objeto, y S al contenido semntico, podramos expresar
la estructura del siguien te m o d o :

A f est en relacin (S) con / B.

L a relacin entre A y B se descom pone ya e n :


1. U n a secuencia est en relacin co n ", que es una afirma
cin abstracta d e la existencia de la relacin (r) entre los dos
trm inos.
2. E l contenido sem ntico de la relacin (S), al que hem os
designado precedentem ente eje semntico.
L a frm ula puede escribirse de m odo ms sim p le:

A i r (S) / B.
Precisemos ahora el estatuto lingstico de cada uno d e los
smbolos de la frm ula.
Es evidente que los trm inos-objeto A y B pertenecen a la len*
gua-objeto al desarrollo m ism o d el discurso, y que son captados
en. el acto de la percepcin. El eje sem ntico S es el resultado de la
descripcin totalizante que. rene a la vez las semejanzas y diferen*
cas comunes a los trminos A y B ; S pertenece, por lo tanto, al
m etalenguaje sem ntico descriptivo. P or lo que se refiere a la rea*
cn. (r), la hemos presupuesto desde el com ienzo de esta interpre*
ta ci n ; (r) pertenece, pues, al len guaje m etodolgico y slo puede
analizarse a n ivel epistem olgico.

V il. L A S A R T IC U L A C IO N E S S M IC A S

Desde el mom ento en que aceptamos el considerar como m eta'


lingstico el contenido de la relacin. al que hemos designado
m ediante la letra S , podem os analizar sin inquietud m etodolgica
la expresin operaconal del eje sem ntico e n tantos elem entos de
significacin com o trm inos-objeto diferentes h a y implicados en la
relacin, considerando a tales elem entos com o propiedades de estos
trminos.
V o lvie n d o a considerar el ejem plo ya utilizado, el eje de sono^
ridad (S) puede interpretarse com o la relacin (r) entre el elemento
sonoro (s) y el elem ento no sonoro ( s i) . E n este caso, el trmino^
o bjeto A (fonema b) poseer la propiedad s/ (sonoro), en tan to que
el trm ino'objeto B (fonema p ) tendr com o propiedad el elem ento
S2 (no sonoro):
b (sonoro) r p (no sonoro),

lo cual no es ms que un caso particular de la frm ula ms general:

A (s ) r B (s 2) .

SEMANTICA ESTRUC. 3
Esta frm ula puede aplicarse desde este m om ento al anlisis de
cualquier relacin. A s, la relacin entre dos trm inos-objeto

mujer i (sexo) hombre,

puede traducirse en

mujer (femineidad) r hombre (masculinidad).

L o s elem entos d e significacin (s, si) as destacados son desig


nados por R. Jakobson rasgos distintivos y n o son, para l, sino la
traduccin inglesa d e los elem entos diferenciales (lm en ts diffren-
ties) d e Saussure. P o r afn d e sim plicidad term inolgica propo
nem os denom inarlos semas.
V em os, p or consiguiente, que una estructura elem ental puede
captarse y describirse y a sea bajo la form a de eje semntico, ya
bajo la de articulacin smica*
H a y que n otar desde ahora que la descripcin smica es, por
lo que se refiere a rendim iento prctico, superior con m ucho al
inventario d e lo s ejes semnticos y parece preferible por relacin
a ste, segn e l principio de simplicidad form ulado por H jelm slev.
E n efecto, tom ando prestado del mismo R . Jakobson el ejemplo,
vem os que la descripcin fonolgica del rabe clsico, co n sus 26
fonem as, dara, segn los clculos de Cantineau, u n repertorio de
325 oposiciones (se trata en este caso de relaciones oposicionales na
descritas, ni siquiera bajo la form a de ejes).. L a descripcin del
rabe dialectal d e la Palestina septentrional, que posee 31 fonemas,
revela la existencia, en total, d e 9 oposiciones binarias. (C f. R. Ja-
kobson, M ufaxxam a . T h e Em phatic Phonem es in A rabic, en
Studies presented to Joshuad W hatm ough, L a H a ya, pgs. 105-
115.)
V III. LO S M O D O S D E A R T IC U LA C I N SM ICA

E l problem a del m odo de existencia (o del m odo de descripcin)


d e las articulaciones smicas es uno d e los ms controvertidos por
la lingstica de nuestros das.
Para los partidarios d el binarism o (lgico u operadonal), tales
com o Jakobsou y sus discpulos, un eje sem ntico se articula en dos
semas, que son designados, de un m odo que se presta por otra
parte a am bigedades, com o

marcado vs no marcado

Pero, y a a este n ivel, aparecen las diferencias de articulacin.


A s, en e l caso de
sonoro vs no sonoro,

nos encontram os con un sema marcado (es decir, presente en uno


de los dos polos), que se encuentra en relacin con el sema no
m arcado (ausente en el otro p o lo ):

s vs

pero este esquema n o se puede aplicar ya a la oposicin binaria

hombre (mase.) vs mujer (fem.),

pues n o basta con constatar la ausencia del sema m asculinidad


en el trm ino-objeto mujer: este trm ino posee com o propio el
sema fem ineidad . L a articulacin puede en tal caso expresarse
m ediante
5 vs no s.

Son estos dos tipos de articulaciones smicas los que admite


principalm ente Jakobscn.
Sin embargo, en e l caso d e la oposicin

grande vs pequeo,

constatam os fcilm ente la existencia de un tercer trmino-objeto,


qu e es m ediano.
En. la axiom tica de las estructuras elem entales elaborada por
V . Brandal, este fen m en o p u ed e interpretarse de la siguien te ma
nera : lo s d os semas polares

s vs no s,

a lo s que Br0ndal designa

positivo vs negativo,

pued en aceptar u n tercer sema, que se definir com o n i s ni n o s,


y al qu e Br0ndal llamar neutro. L a articulacin ser, por consi-'
guente, del tipo

positivo vs neutro vs negativo


( grande) (mediano) (pequeo)

E n otros casos, el sema intercalado puede aparecer com o s y no


j : tomar en este caso el nom bre de com plejo. A s, en el ejemplo
siguiente, la articulacin

cm vs it vs cela

puede interpretarse com o

positivo vs complejo vs negativo


(personal) (personal (no personal)
e impersonal)

Br0ndal exam ina a continuacin otros dos tipos d e articulaciones


smicas posibles, el complejo positivo y el com plejo negativo, ca
racterizados por el predom inio d e l uno o del otro sema en el interior
del com plejo smico.
Estas dos posiciones tericas la d e Jakobson y la de Br0ndal
parecen a primera vsta inconciliables. Su contradiccin, sin em bar
go, es tan solo aparente, pues, en el fondo, slo la articulacin es
compleja en la axiom tica de B r0ndal; el nm ero de semas im
plicados en sta permanece constante. L a estructura br0ndaliana es
n o menos binaria que la de Jakobson.
N o s vem os obligados a introducir aqu, con anticipacin, la dis
tincin entre dos tipos diferentes de captacin y de conceptualza-
cin de la sign ificaci n : la significacin com o inmanencia y la
significacin com o m anifestacin, para disipar la confusin que es
intil mantener por ms tiem po. L a estructura elem ental, consi
derada y descrita en s , es decir, fuera de cualquier contexto
significante, slo puede ser binaria, y ello no es as por razones
tericas n o elucidadas, que hay qu e rem itir al n ivel epistem olgico
del lenguaje, sino en virtud del hecho del consenso actual de los
lingistas. D ich a estructura se articula en dos semas

i vs non s,

y proponem os fijar su definicin designndola m ediante la expresin


categora smica, que se em plea, hasta ahora, en com petencia con
eje semntico, pero qu e se revelar com o m s precisa de ahora en
adelante.
N os parece evidente, por otra parte, que n o es posible introdu
cir n i postular razonablem ente, a este n ivel, la existencia del trm ino
neutro d e Br0ndal o del -s de Jakobson: la no existencia de un
sema n o es un sema y slo cabe registrarla al n ive l de la signifi
cacin manifestada, don de la existencia de dos contextos smicos
idnticos y distintos puede interpretarse por la presencia, en el pri
m er contexto, del sema s, y por la ausencia, en el segundo con
texto, de ese mismo sema s, ausencia que cabe designar convencio
nalm ente m ediante -s. S e trata en este caso, por consiguiente, no
ya de la existencia d los semas considerados com o unidades de
significacin construidas a partir de su estructura relaciona!, sino de
la m anifestacin de los trm inos smicos, que no deben ser con-
fun didos con los semas. U n cuadro de correspondencias precisar
ms esta d istin ci n :

TRMINOS SMICOS SU CONTENIDO SMICO

positivo s (presencia del sema s)


negativo no s (presencia del sema no sj)
neutro s (ausencia de i y de no s)
complejo s + no s(presencia de la categora smica S)

N o t a : ' En el caso de la manifestacin del trmino smico complejo, los


dos semas presentes pueden hallarse, segn Br0ndal, ya sea en equilibrio,
ya sea en relacin de predominio del uno por relacin al otro. Volveremos a
ello m is adelante.

Podem os igualm ente intentar precisar la distincin entre cate-


goras smicas y articulaciones smicas, n o ya al n ivel epistem ol
gico, sino al n ivel d e los procedim ientos de descrip cin : la descrip
cin de una articulacin smica es com parable al anlisis de las
distribuciones que tratara de registrar los trm inos smicos en los
contextos smicos comparables. Pero, com o en el caso d el anlisis
distribucional, esta bsqueda d e trm inos smicos presupone lo que
se b u sca : la no existencia del sema ( ' s ) slo puede reconocerse si
se ha considerado primeramente al sema s com o e x isten te ; asimis
m o, el reconocim iento d e un trm ino com o com plejo presupone el
conocim iento d e la categora sm ica ya .analizada en semas disjuntos,
pues, en caso contrario, e l trm ino com plejo n o se distinguira en
nada d e un sema simple cualquiera. L o cual equivale a d ecir que la
categora smica es anterior a su articulacin y que, si la descripcin
parte del anlisis d e las articulaciones smicas, no hace sino con
firmar o invalidar la existencia d e la; categora smica postulada
a priori. L a descripcin semntica es, segn decamos, la construc
cin de un m etalenguaje.

IX . FO RM A Y SU B ST A N C IA

Este anlisis de la relacin, considerada ya como eje semntico,


y a en su articulacin en semas, trae aparejadas consecuencias que
van, con m ucho, ms all del deseo d e definir la estructura.
Para dem ostrarlo, tom am os d e H jelm slev ( Prolegomend, p
gina 33) el ejem plo, hoy ya clsico, del espectro de los colores. Este
eje sem ntico pues evidentem ente es d e eso de lo que se trata
posee una gran g e n era lid a d : hasta tal punto es difcil imaginar una
civilizacin acromtica que cabe afirmar que se encuentra en todas
las lenguas naturales. La comparacin de dos articulaciones smicas
de este eje la inglesa y la galesa - est representada por el si
guiente cu ad ro:

gwyrdd
green

blue glas

gray ------------
ilwyd
brown

Estas articulaciones smicas diferentes que caracterizan, por


supuesto, no slo al espectro d e los colores, sino a un gran nmero
de ejes semnticos no son sino categorizaciones diferentes del
m undo, que definen, en su especifidad, culturas y civilizaciones. Por
eso, n o hay por qu sorprenderse d e q u e H jelm slev reserve para
estas articulaciones del lenguaje el nom bre de form a del contenido
y designe a los ejes semnticos que las subsumen con el nombre d e
substancia del contenido.
Esta ltim a nocin substancia d el contenido requiere que
la precisemos un poco. Entenderem os ya hem os insistido e n ello
anteriorm ente al hablar del eje sem ntico q u e n o cabe acceder a
la substancia ni captarla si n o es con ayuda d e una lexicalizacin
que se sita necesariamente en e l interior d el universo significante.
L a substancia del contenido no d ebe, pues, considerarse com o una
realidad extralingstica, psquica o fsica, sin o com o la m anifesta
cin lingstica del contenido, situada a n ivel distinto q u e la
form a..
L a oposicin de la form a y de la substancia se halla, p o r consi
gu ien te, situada por entero en el interior del anlisis d e l co n te n id o ;
n o es la oposicin del significante (forma) y d e l significado (conte*
nido), tal y com o quisiera hacrnoslo- adm itir una larga- tradicin
d e l siglo XIX. L a form a es tan significante co m o la substancia, y es
asom broso que esta form ulacin d e H jelm slev n o h aya podido e n
con trar hasta ahora la audiencia que m erece.
E n consecuencia, podem os decir que las articulaciones smicas
de una lengua constituyen su form a, m ientras que e l con jun to d e
lo s ejes semnticos traducen su substancia. Sentado esto, la des
cripcin d e todo conjunto significante postulado en el um bral d e un.
anlisis puede ser llevada a cabo en do s planos diferentes el plano
sm ico o form al y e l plano sem ntico o substancial y llev a r a re*
sultados diferentes.
N o hace falta aadir que form a y substancia n o son m s que
do s conceptos operatorios que dependen d el n ivel de anlisis ele
g id o : lo que denom inarem os substancia a un cierto n iv e l podr
ser analizado com o form a a un n ivel diferente.

N o ta : Es aqu donde se justifica la introduccin del trmino categora


smica, aplicado a un eje sema'ntico de un tipo particular, aquel que cons
tituye la estructura como unidad mnima de significacin. Continuaremos
empleando el trmino eje semntico en su sentido operatorio de "unidad
de substancia de! contenido articulada en estructura .
X. SE M A S Y L E X E M A S

T ra s haber exam inado la relacin que se identifica en el lm ite


con el concepto m ism o de estructura, debem os tratar ahora de de
terminar el papel que cabe asignar, en la economa de este con
cepto, a los trm inos-objeto, cuya existencia, al n ivel de la percep
cin, hemos postulado al m ism o tiem po que la de la relacin.
H em os visto que esta ltim a poda analizarse en semas, a los
que hem os propuesto considerar com o propiedades de los trminos-
objeto. La cuestin es, pues, la de saber qu sentido h ay que atri
buir a la expresin

s (es la propiedad de) A

(femineidad) (m u je r )

B. Russell, al analizar los nom bres propios, seala oportuna


m ente que " e l sentido com n considera que las cosas tienen cuali
dades, mas n o que se definan por esas cualidades (Signification
et vrit, pg. 113). En dicha concepcin, la cosa es independiente
de sus propiedades; es la cosa en s, y com o tal in cogn oscible:
ningn anlisis de sus propiedades agotar jam s su esencia.
L a intencin de describir las substancias (en el sentido no lin
gstico de este trmino) n o puede sino hacer imposible el conoci
miento. En efecto, com o seala B. Russell (ib id ., pg. 112), si esto
es rojo es una proposicin que asigna una cualidad a una substan
cia, y una substancia no se define por la suma d e sus predicados, es
posible que esto y eso tengan exactam ente los mismos predicados,
sin que sean idnticos . E l principio de identidad se vera de este
m odo nuevam ente puesto en tela de juicio.
T o d o ello n o hace sino confirm ar nuestra repugnancia con res
pecto a una semntica que tuviera la pretensin de describir la
"substancia psquica . N os es forzoso, por consiguiente, permanecer
en el plano fenom enolgico, es decir, lingstico, y postular, con
Russell, que las cualidades definen a las cosas, es decir, que el sema
es uno de los elem entos que constituyen el trm ino-objeto A , y
que ste, al cabo de un anlisis exhaustivo, se define como la colec-
cin de los semas si, S2, sj, etc.
N o nos queda y a sino restituir al trm ino-objeto su nombre de
lexem a. ste pertenece a la lengua-objeto y se realiza en el dis
curso. Es, por consiguiente, la unidad lingstica de otro orden
y n o debe incluirse en la definicin de la estructura elem ental.

X I. SEGUNDA DEFINICIN DE LA ESTRU CTU RA

Esta elim inacin de los trminos-objeto (Iexemas) de la defini


cin de la estructura exige un reajuste de sta. T en ien d o en cuenta
lo qu e precede, podem os decir que la estructura es el m odo de
existencia de la significacin, caracterizado por la presencia de la
relacin articulada entre dos semas. L as categoras smicas, segn
hem os visto, son inm anentes a la lengua-objeto, pero n o pueden
form ularse m is que fuera de ella.
Esta definicin puede sorprender a primera v is t a ; no est, sin
em bargo, m uy alejada si no de nuestros m odos de pensar, al menos
d e nuestro m odo de operar. Cuando decimos, por ejem plo, que el
francs posee tres m odos: el im perativo, el indicativo y el sub>
ju n tivo , constatamos simplemente que el eje modal del francs,
expresado en dos semas s y no s, se articula a s :

imperativo indicativo subjuntivo


---------------- vs --------------------- vs ----------------.
s ni s ni no no s

T a l categora smica es inmanente a la lengua francesa: cada


sema se realiza en ella en el interior de numerosos Iexemas.
N o t a : H a y que sealar que en modo alguno nos hacem os responsables
d e esta interpretacin d? la categora del m odo en francs.

X II. LA TOTALIDAD Y LA S PARTES

T a l concepcin de la estructura no parece todava enteram ente


satisfactoria. H em os tenido ya ocasin de insistir en el hecho de
que el eje sem ntico subsuirie, en cierto modo, los elem entos s
rmeos que de l se desprenden analticam ente. Ello equivale a decir
que, por relacin a la totalidad que es una categora smica, los
semas pueden considerarse com o sus partes. Parece, por consiguiente,
indispensable el integrar esta relacin, que v a de la totalidad es
tructural a sus unidades constitutivas, en la definicin misma de
la estructura.
U n a actitud bastante paradjica puede constatarse, respecto a
este tipo de relacin, entre los lingistas contemporneos. H jelm slev,
por ejem plo, integra la relacin del todo a las partes en su defi
nicin de la estructura (Prolegom ena, pgs. 20-21), sin que poda
mos ver, sin em bargo, el puesto que le reserva en la econom a de
su teora lingstica. U n gram tico que tratara, com o P. Imbs, de
introducir el concepto de totalidad en su anlisis correra el riesgo,
con razn o sin ella, de hacerse sospechoso de veleidades organi-
cistas: ciertas disciplinas humansticas han abusado, en efecto, de
tal manera del trm ino totalidad, considerado com o concepto ex
plicativo de va lo r universal, que se ha hecho evidente su carcter
m itificante.
Para evitar esta clase de m alentendidos y para econom izar al
mismo tiem po los tiles conceptuales, proponemos restringir tanto
com o sea posible esta definicin y considerar la relacin entre el
sema y la categora smica a la cual pertenece el sema slo desde el
punto de vista de la presuposicin lgica. Direm os que al lado de la
relacin antcmmica conjuncin y disjuncin entre lo s semas
de una misma categora, la estructura elemental de la significacin
se define, adems, por la relacin hiponmica entre cada u n o d e los
semas tom ado individualm ente y la categora smica entera.

N o ta : La utilizacin operacional de esta relacin puede exigir la intro'


duccin del concepto de orientacin: as, partiendo del sema, la relacin
puede designarse hiponmica; partiendo de la categora, podr ser til desig'
narla hiperonmica.
Ntese desde ahora que es necesario reservar el trmino hiponimia para
la relacin situada en el interior de la estructura elemental: la misma rea-
cin, considerada en s, es decir, como vinculadora de elementos smicos
que no pertenecen a una sola y la misma categora, podr denominarse
hipotctica (y, eventualmente, hipertctica).
Pensamos que tal conceptualizacin mnima no permite ahorrarnos la
nocin de metonimia, que es difcil de reducir a la univocidad.
LEN GU AJE Y D IS C U R S O

[. SIG N IFIC A C IO N Y C O M U N IC A C IO N

Las estructuras de la significacin, tales y com o acabamos de


definirlas, se manifiestan (es decir, se ofrecen a nosotros durante el
proceso'de la percepcin) en la comunicacin. La com unicacin, en
efecto, rene las condiciones de su m anifestacin, ya que es en el
acto de comunicacin, en el evento'com unicacin, donde e l sign i
ficado encuentra al significante.
Esta juncin del significante y del significado o del plano de
la expresin y del plano del contenido, si adoptamos la term inolo
ga danesa hace aparecer las.un idades m nim as del discurso: el
fonema, y el lexem a. En la manifestacin de bas ba jo ", que su b
tiende la existencia no m anifestada d e pas paso , se realiza la
doble presuposicin d e l significante y del sign ificado: para que b
pueda ser reconocido com o unidad discreta del significante, es nece
sario que su oposicin a p en el con texto bas vs pas sea reconocida
com o creadora d e una diferencia de sen tido; mas, para que bas sea
reconocido com o provisto de sentido, es necesario que previam ente
exista la oposicin b v s p .
Sin em bargo, esta constatacin la d e q u e el anlisis del sign i
ficante es imposible sin referencia al significado, y viceversa n o
d e b e ser la ultim a ratio de su acercamiento. O tras dos observacin*
deben formularse y retenerse en esta o ca si n :
1. En prim er lugar h a y que constatar la ausencia de isom orfa
entre los dos planos del significante y d el significado j las unidades
d e com unicacin de los dos planos n o son equidim ensionales. N o es
un fonem a lo que corresponde a un lexem a, sino una com binacin
d e fonem as. E l anlisis de los dos planos debe realizarse, aunque
m ediante los m ism os mtodos, por separado, y deber apuntar a
establecer la existencia d e los jem as para el significante, y de los
semas para el significado, unidades m nimas de los dos planos del
lenguaje.
2. E l sentido que hacen aparecer las oposiciones fonolgicas
con stitutivas en el interior de unidades ms amplias slo es, m irn
d o lo bien, u n sentido n egativo, una posibilidad de sentido. E xp li-
q u m o n o s: si la oposicin bas v s pas atribuye a bas una apariencia
de sentido, n o podem os decir que, durante el proceso d e com uni
cacin en que se sitan todas las opciones posibles entre lo que se
manifestar y lo que quedar subentendido, la eleccin d e bas,
efectuada por el locutor (L e ciel est bas " e l cielo est encapotado .
L e plafond est bas el techo es bajo ), se realiza, necesariam ente,
p o r la presencia obligante del lexem a pas o en relacin con l.
A n tes, por el contrario, la m anifestacin d e bas dejar relegad o a
la sombra a haut " a lto y no a pas paso . E llo muestra y a con
qu prudencia hay que manejar los conceptos tomados de discipli
nas paralelas a la lingstica, tales com o la teora de la inform acin,
por ejem plo, pero que slo tratan los datos procedentes d e un
significante transcodificado a partir d e una lengua natural, y que,
p o r ese hecho, pueden poner entre parntesis los problem as pri
m eros d e la significacin. (Pinsese, por ejemplo, en la correlacin
sign ificativa que se quiere establecer entre la longitud d e las pala
bras y la cantidad d e informacin.)
L a juncin d e l significado y del significante, una v e z realizada
en la com unicacin, est, pues, destinada a ser disuelta desde el ins
tante en que querem os hacer progresar, por poco que sea, el an
lisis d e uno u otro plano del lenguaje. L o que hay que retener de
todo esto es la posibilidad y la necesidad de servirse del significado
para el estudio del significante y del significante para el del sign i-
ficado. E s ste, por otra parte, el papel que nosotros hemos asignado
a los trm inos-objeto.

II. SISTEM AS SMICOS

Entenderem os, por consiguiente, que el sentido del lexem a bas


n o surge por su oposicin a pos, tal y com o la oposicin se realiza
durante la comunicacin, que bas v s pos es una estructura discrim i
natoria, y n o una estructura d e significacin.
N o s queda por preguntam os por con siguien te:
1. C m o se articulan, en conjuntos ms vastos, las estructuras
elem entales de la significacin que hem os estudiado precedente-
m ente.
2. Cul es el estatuto de esas estructuras por relacin al plano
d e la m anifestacin de los semas en que stos se realizan en lexe-
mas y en com binaciones de lexem as, constituyendo as lo que se
llam a generalm ente el discurso.
V em o s en prim er lugar que, lejos de oponerse a pas, bas se
opone, por el contrario a haut: la separacin diferencial entre bas y
haut existe en el plano del significante, pero n o es reductible a las
oposiciones fonolgicas, com o es el caso de bas v s pas.
Suceder, por otra parte, siempre d e este m o d o : el registro
d e las separaciones diferenciales al n iv e l de la expresin, por m uy
seguro y exh austivo que sea, no constituir nunca sino un sistema
de exclusiones y no aportar jams la m enor indicacin acerca de
la significacin. D ich o de otro m odo, las separaciones d e significa
cin n o se deducen a partir d e las separaciones del significante, y la
descripcin sem ntica corresponde a un a actividad m etalingiistica
situada a un n ivel d iferen te y qu e obedece a las leyes de la articu
lacin estructural d e la significacin, las cuales aparecen com o cons
titutivas de una especie d e lgica lingstica inm anente. La supe*
rioridad de esa lgica en com paracin co n cualquier otra lgica
posible consiste sim plem ente en la posibilidad de verificacin, es
d ecir, en la posibilidad de poner en correlacin el sistema d e sig
nificaciones p ositivas construido por e l descriptor con el sistema
de exclusiones con stituido gracias al registro d e las separaciones
del significante.
D ich o lo cual, n i que d ecir tiene que los ejem plos q u e nos ve*
rem os precisados a in troducir para ilustrar nuestra reflexin pecarn
todos ellos d e su carcter arbitrario," d e b id o a la ausencia d e los
procedim ientos d e verificacin. L as objeciones q u e ca b e esperar en
este cam po sern, pues, legtim as la m ayor parte d e las veces. Sin
em bargo, habiendo em prendido la tarea de reflexionar acerca de las
posibilidades d e la descripcin semntica, nos hem os hallado ante
u n a d isy u n tiv a : era necesario o bien que n os concentrram os en
los procedim ientos d e descripcin de la significacin, con riesgo de
descuidar los procedim ientos d e verificacin, o bien tratar d e trans-
poner, aplicndolos al cam po sem ntico, lo s m todos d e registro fe
las oposiciones fonolgicas, d e anlisis distribucional, etc., corriendo
el riesgo, al m ism o tiem po, d e o lvid a r d e paso l o esencial, es decir,
las condiciones epistem olgicas generales de una axiom tica y de una
conceptuazacin m nim as, qu e cim ienten y justifiquen la descrip
cin sem ntica m ism a.
Querem os, p or consiguiente, insistir sobre e llo : lo s ejemplos
han sido seleccionados para ilustrar la reflexin y n o para probar
esto o lo o tro ; n o slo dichos ejem plos n o se prestan a la extrapo
lacin, sino qu e n i siquiera son necesariam ente verd aderos" en el
cam po restringido qu e recubren.
A s ocurrir en la dem ostracin que v a a seguir, y qu e parte de
la oposicin sign ificativa existente entre bas y haut. Para simplifi-
caria, excluirem os primero de nuestras consideraciones la articula-
clon propiamente decti'ca, tal cual se manifiesta, por ejemplo, en la
substantivacin de la oposicin
le h au t "el alto" vs le bas el bajo".

En su aspecto adjetival, la oposicin entre haut y bas parece


poder interpretarse con ayuda de la categora de la cantidad rela
tiva , que se articula en dos sem as: gran cantidad vs pequea
cantidad , y que constituye el cuadro binario del juicio emitido
por el locutor, por relacin a una norma ideal, acerca de conteni
dos smicos variados. De esta suerte, la misma categora y los
mismos trm inos smicos se hallan m anifestados en parejas lexe-
mticas tales com o .
long "largo" vs cour corto ,
large ancho" vs troit estrecho , etc.

Com o no est en nuestra intencin el emprender aqu el an


lisis smico de la categora de la cantidad relativa", podemos po
ner entre parntesis esta oposicin smica utilizando solamente el
nico lexem a que conlleva el sema gran cantidad" para designar
a los dos lexemas opuestos.
Tras esta suspensin, resulta ms sencillo preguntarse acerca de
la significacin del eje muy general que comporta las oposiciones

h au t vs l&rtg vs large vs v a ste "exten so " vs pais "grueso .

D ando a este eje el nombre de espacialidad , nos damos cuenta


de que una primera divisin dieotrmea permite distinguir en l
dos aspectos, tales y com o se manifiestan en francs mediante la
oposicin lexicalizada espace espacio vs tendue extensin", y
que cabe designar como

dimensionalidad no dimensionalidad
------------------- .----------------------v s ------------------------------.
(h a u t vs long vs large) (v a jte vs pais)
SEM A N T IC A P S T R U C . 4
Para simplificar una v e z m s nuestro ejem plo, detengam os aqu
el anlisis d e la n o dim ensinalidad . E l sem a dim ensinalidad
puede a su v e z considerarse com o un eje sm ico q u e hace aparecer
una n ueva articulacin en

verticalidad horizontalidad
------------------ v s -------------------------- .
(haut) (long vs large)

E l sema "h o rizo n ta lid ad ", considerado com o eje, se articula en


nuevos semas que podem os designar

perspectividad lateralidad
--------------------- vs -------------------.
(long) (large)

N o ta : No nos podemos permitir una larga digresin entre tantas otras


posibles e incluso necesarias para mostrar (cosa que creemos posible hacer)
que la longitud, como dimensin, se sita, en francs al menos, "en pers
pectiva , considerando al locutor como punto de partida.

T o d as estas articulaciones pueden ordenarse en un cuadro de


c o n ju n to :

espaciatidad

r ; n .
dimensionalidad no dimensionalidad

horizontalidad verticalidad superficie volumen

_______ | (haut / bas) (vaste / x ) (pais / minee delgado )

perspectividad lateralidad

(long I court) (large / troit)

Este esquema representa (de m odo m u y incom pleto, dado que


el anlisis de la n o dimensionalidad n o est ni siquiera esbozado)
lo que cabra llam ar el sistema smico de la espaolidad.
C m o se ha obtenido este sistema?

1. Si nos preguntam os acerca del proceder del pensam iento


que ha perm itido su establecim iento, debem os reconocer que d ich o
proceder presupone una hiptesis, ms o menos consciente, re fe
rente al m odo de ser de la concepcin del espacio en el conjunto
significante que es ]a lengua francesa. La existencia apriorstica de la
hiptesis ingenua caracteriza a toda investigacin cientfica: la ob
jecin d e que esa hiptesis introduce un elem ento subjetivo en la
descripcin no es, pues, en principio, aceptable.

2. La segunda etapa m etodolgica consiste en proceder a una


articulacin categrica, teniendo en cuenta las separaciones d ife
renciales del significante. Sin pretender explicitar aqu com pleta
m ente los procedim ientos d e verificacin, debem os subrayar, sin
embargo, el hecho evidente
y que se tiene marcada tendencia a
considerar desdeable de que las oposiciones lexem ticas de

haut vs vaste vs epais

son oposiciones m anifestadas al n ivel del significante, y el de que


es la existencia de las separaciones del significante lo que permite
postular, en prim er lugar, la existencia de las oposiciones smicas'
del tip o :
dim ensionalidad vs superficie vs volumen.

N o t a : K n ud T ogeby (en los C a h ie rs d e le x ic o lo g ie , VI) aporta cierto


nmero de indicaciones concernientes al comportamiento particular, en el
discurso, de los lexem as espaciales aqu tratados, y m uestra en qu direccin
deberan elaborarse los procedim ientos de verificacin. N i que decir tiene
que estamos enteramente de acuerdo con sus puntos de vista.

3. D ebem os insistir igualm ente en el hech o de que el resul


tado obtenido es una descripcin semntica, es decir, metalings-
tic a n ingn sema ni ninguna categora smica, incluso si su de-
nominacin ha sido tom ada de la lengua francesa, son idnticos en
principio a un lexem a m anifestado en el discurso.

N ota : Hemos tenido en cuenta, desde el comienzo, la existencia de la


categora smica de la "cantidad relativa , que produce interferencias en el
sistema descrito sin formar parte de l. Tendremos que volver ms ade
lante sobre este problema de interferencia.

III. SEMAS Y LEX EM A S

Para hacer ms exp lcita la relacin q u e e xiste entre el sistema.


sm ico y la m anifestacin lexem tica d e sus elem entos, podem os
servim o s d e una disposicin grfica d e los datos, com o la del cua
d ro sig u ie n te :

E ste cuadro sugiere las siguientes observaciones:

i. C ad a lexem a d e la lista est caracterizado, com o vem os, por


la presencia d e cierto nm ero de sem as y por la ausencia de otros
semas. Esa ausencia debe interpretarse com o la manifestacin d e la
existencia d e una oposicin smica que disjunta, a partir de una
base smica com n, el lexem a dado d e los otros Iexemas que po
seen aquel sema. A s, los Iexemas haut / bas son caracterizados por
la presencia del sema "verticalid ad , que se opone a la ausencia de
ese sema en los Iexemas long / court, large / troit, los cuajes son
caracterizados pot el sema horizontalidad . Las oposiciones smi-
cas operan, por consiguiente, disjunciones entre los Iexemas.
2. Por otra parte, los seis primeros Iexemas son caracterizados
por la presencia com n del sema dim ensionalidad . La presencia
comn d e este sema establece por consiguiente una relacin de con
juncin entre los Iexemas, lo cual, a su vez, hace posibles las dis
junciones ulteriores.
Estas observaciones nos perm iten com prender m ejor el fen
m eno de la suspensin smica, frecuente en el funcionam iento del
discurso. A s, la existencia de los semas co n ju n tiv o s:

pequea cantidad + espacialidad + dimensionalidad

permite la suspensin de la oposicin smica verticaJidad vs h o


rizontalidad en

cour sur paites "paticorto" ^ han i de {aille alto de estatura .

3. Si, en lugar de analizar el cuadro haciendo cotejos verti


cales, com param os las relaciones que pueden existir entre los semas
sobre la lnea horizontal, constatamos que un lexem a cualquiera
se presenta hecho que ya haba sido notado como una coleccin
smica.
Pero, siguiendo el cuadro de izquierda a derecha, nos damos
cuenta de que la coleccin smica que es el lexem a se interpreta
com o una serie de relaciones hiperonmicas, es decir, relaciones que
van d e las totalidades a las partes, m ientras que leyendo los semas
de derecha a izquierda podemos decir que las relaciones entre semas
son hiponimicas, y en d o de las partes a las totalidades.
D o s consecuencias pueden extraerse d e esta constatacin;

a.) Por una parte, e l lexem a no se n os aparece y a com o una.


simple coleccin sm ica, sino com o un con ju n to d e semas ligados
entre s por relaciones jerrquicas.
b) Por otra parte, el m ism o tipo d e relaciones entre semas,
registradas en e l interior d e l lexem a, puede igualm ente existir en
tre los Jexemas en el interior de las unidades d e l discurso ms
amplias. As, en una secuencia de discurso tal cm o, por ejem plo,
dim ensin vertical, la relacin entre e l lexem a dimensin y el le
xem a vertical es una relacin hiperonm ica.

IV. E L PLANO D E L DISCURSO

Las consideraciones precedentes han tendido sobre todo a com


prender m ejor l m odo de existencia d e las estructuras de signifi
cacin. Com enzam os ahora a planteam os la cuestin del modo de
presencia de esas estructuras en el acto m ism o d e la comunicacin.
L a com unicacin, en efecto, es u n acto, y , por ese mismo he
ch o , es sobre to do eleccin. En el interior del universo significante
a partir d el cual opera, la com unicacin elig e cada vez ciertas sig
nificaciones y exclu ye otras. L a com unicacin es por tanto el
ejercicio d e u n a cierta libertad, m as d e una libertad limitada.
Las coerciones del discurso son d e d o s tipos. T om an do el enun
ciado, al que cabe considerar com o el acto de com unicacin acabado
y autosuficiente, nos damos cuenta de que la libertad de su form u
lacin se inscribe en una red apriorstica de coerciones. N o puede
concebirse, en efecto, ms que com o hace H jelm slev dentro
del cuadro d e las categoras tem porales, aspectuales, modales. Es en
el interior d e esas categoras m orfosem nticas don de se ejerce la
libertad, es decir, el conjunto de elecciones smicas que constituir
finalm ente el investim iento semntico explcito d e l enunciado.
Par otro lado, el mundo hum ano y 'natural que rodea al lo
cutor, y que sirve de cuadro m uy general en el interior del cual
se realizan los eventos-mensaje, es relativam ente estable. La libertad
de la comunicacin se ve, pues, lim itada por la costumbre, que, en
el plano lingstico, se expresa por la repeticin. A situaciones
dadas y que se repiten corresponden mensajes idnticos o
comparables. Parafraseandd el pensam iento de Lacan, podemos d e
cir que dos tipos de locura acechan a la hum an idad: por una
parte la esquizofrenia, la exaltacin de la libertad total en la com u
nicacin, que desemboca en la no com unicacin; y por otra, la
palabra totalm ente socializada, iterativa, el tu causes, tu causes,
c'est tout ce que tu sais faite hablas, hablas, es todo lo que sabes
hacer de Queneau, y que es, tam bin, la negacin de la com uni
cacin, a! quedar sta privada de inform acin.
Estas consideraciones, triviales a fin de cuentas, nos permiten
situar m ejor el problema de la m anifestacin de las significaciones
en el discurso y, para comenzar, la organizacin interna del lexema.
Los-ejem plos precedentes no reflejan en verdad sino m uy im
perfectamente la composicin smica de los lex e m as: haut / bas,
long / court, etc., com o lexemas, constituyen casos privilegiados;
se hallan dem asiado cerca, por as decir, de las estructuras de sig
nificacin, reflejan dem asiado bien la organizacin de los sistemas
smicos. Sin em bargo, incluso en casos tan simples, nos vem os ya
estorbados por la presencia de elem entos heterogneos, tales como
esa apreciacin cuantitativa que se sobreaade a la articulacin de
la espacialidad. Dos sistemas smicos, el de la espacUdad y el de
la cantidad, s interfieren y se encuentran en el interior de los
mismos lexemas.
T al situacin, lejos de s e r excepcional, es, por el contrario, la
normal manera de ser de los lexemas.
Dos ejemplos ms precisarn ciertos aspectos de la organizacin
smica de los lexem as. El primero lo tom am os de B. Pottier (Re-
cherches sur l analyse smantique en linguistique et en traduction
m canique), q u ien trata de circunscribir el problem a de la descrip
cin sem ntica proponiendo cosa q u e v a en un sentido paralelo
al nuestro un anlisis smico de los lexem as. A s, el lexem a
fauteuil silln puede describirse, segn B . Pttier, del siguiente
m odo:


con respaldo" (vs tabouret taburete ),
con brazos (vs chahe silla ),

para sentarse" (vs buffet "aparador ), etc.

S in estar p o r entero de acuerdo con l (especialmente en el


h ech o d e que con respaldo , con brazos , para sentarse pue
dan considerarse semas, es decir, unidades mnimas), podem os ha
llar el ejem plo de B. Pottier caracterstico, aunque slo fuera porque
evidencia la convergencia de d os sistemas smicos heterogneos:
un sistema espaciovisual y un cam po d e significacin n o determ i
nado, que sera el de la "funcionalidad , cuyos elem entos smicos
engendran juntos un solo lexem a fauteuil.
E l segun do ejem plo est tom ado de la m orfologa del francs.
E l m orfolexem a que es el artculo la se considera generalm ente
com o el sincretism o de varias categoras m orfolgicas y se descom
pone, por esto, en los morfosem as siguien tes:

singular + femenino + definido.

E stos sem as, a su vez, n o son sino trminos de categoras s-


micas tradicionalm ente denom inadas:

nmero + gnero + determinacin.

E l anlisis d e l morfolexem a les los o las obliga al gramtico


a constatar que dicho m orfolexem a n o com porta y a m s que los
semas d e l n m ero y de la determ inacin , m ientras que el sema
d e l gnero est ausente d e la m anifestacin. Form ulando de m odo
u n tan to d iferen te esta observacin, podem os d ecir igualm ente que,
en ese caso preciso y limitado, la presencia del gnero presupone
la del "nm ero y la de la "determ inacin*, pero que lo contrario
no es verdad. Podem os deducir de ello que en el interior de un
lexem a existen relaciones jerrquicas entre semas pertenecientes a
sistemas smicos heterogneos.
Estos ejemplos permiten com pletar las observaciones preceden
tes e intentar una nueva definicin, un poco ms precisa, del le
xema : el lexem a es el punto de m anifestacin y de encuentro de
semas provenientes a m enudo de categoras y de sistemas smicos
diferentes y que m antienen entre s relaciones jerrquicas, es decir,
hipotcticas.
Pero el lexem a es igualmente un lu gar de encuentro histrico.
En efecto, a pesar de su carcter fijo, el lexem a pertenece a] orden
del even to y se halla, com o tal, som etido a la historia. Quiere ello
decir que, en el curso de la historia, los Iexemas se enriquecen con
nuevos semas, pero que esa misma historia, es decir, en substancia,
la separacin que separa un proceso de com unicacin d e otro (ya
que la diacrona puede comprender tanto duraciones de cinco se
gundos com o de cinco siglos), puede desposeer a los Iexemas de al
gunos de sus semas. A s, el discurso potico, tal com o lo concibe
Bachelard, oponiendo, por ejemplo, la euforia del granero a la
angustia de la bodega, puede considerarse, desde este punto de
vista, com o un em pobrecim iento smico, provisional pero conside
rable, en provecho de cierto nm ero de categoras smicas d e ca
rcter redundante.
El lexem a se nos aparece desde ese m om ento como una unidad
de comunicacin relativam ente estable, pero no inm utable. Esta
estabilidad, aunque relativa, permite exam inar las relaciones entre
los semas que se hallan en el interior de un lexem a com o d e la
misma naturaleza que las relaciones entre los semas situados en el
interior de unidades de comunicacin ms amplia, y postula que
pueden ser descritas de la misma manera.
Se sigue d e elle que las unidades de com unicacin de dimensin
diferente q u e se pueden registrar, y que se escalonan como
lexema paralexema
---------------------------------------------- > -------------------------------------------------------- >
(abricot albaricoque") (pomme de terre patata)

sintagma
- > ----------------------------------------------- .
(pain de seigle pan de centeno")

presentan diversos grados d e amalgama debidos a las condiciones


histricas diferentes d e su funcionam iento, pero que estas unida
des y sobre todo las relaciones que pueden existir entre los
semas en e l interior d e esas unidades son, desde el punto d e
vista semntico, que es el nico que nos interesa, de naturaleza
idntica, y pueden ser tratadas segn los mismos procedimientos.
Pero, desde ese m om ento, se plantea una nueva cuestin. Las
relaciones entre los semas en el interior de un lexem a no son m ani
festadas de otro m od o que por la existencia d e una cobertura lexe-
m tica nica. D irem os, por consiguiente, que su m anifestacin es
sin crtica . E n cam bio, en el caso de paralexemas o de sintagmas,
vem os aparecer la relacin, m anifestada com o t a l: en el caso pre
ciso d e nuestro ltim o ejemplo, por la preposicin de. L a relacin
se encuentra, en tales casos, lexicalizada en el m om ento de su m ani
festacin.

V. M A N IF E ST A C IO N D E L A S RELA CIO N ES

Esta diversidad d e las form as d e manifestacin d e las rela


ciones plantea dos problemas de carcter ms general. Las relacio
nes que hem os considerado prim ero com o inherentes a las estruc
turas d e significacin, y que hemos hallado despus nuevam ente
en el interior d e los lexem as com o elementos de soldadura d e semas
heterogneos, aparecen ahora com o susceptibles de ser m anifesta
das de m anera independiente en el desarrollo del discurso.
E l prim ero d e estos problemas es el de la diversidad de las
formas de la m anifestacin ; el segundo, el de la autonoma d e las
relaciones en relacin a la estructura elem ental de la significacin,
i. E l discurso, considerado com o manifestacin del lenguaje,
es, ya lo hem os visto, la nica fuente de informaciones acerca de
las significaciones inherentes a ese lenguaje. Por otra parte, es por
esta razn por lo que hemos identificado nosotros, desde el co
mienzo, el discurso con la lengua objeto. L o que no impide que
todos los trm inos-concepto m etalingsticos que nosotros cons
truimos o que han sido hallados antes de nosotros en la praxis
lingstica sean automticamente vu eltos a verter en el discurso.
L o mismo sucede, a pesar de las apariencias, con las otras construc-
do n es de lenguajes considerados com o no lingsticos : cuando
los lgicos desean instituir los conceptos de su lenguaje lgico, es
al discurso donde se dirigen para establecer los inventarios, ms o
menos com pletos, d e palabras , qu e servirn para constituir, por
ejem plo, la clase de las conjunciones, la cual no pertenecer ya a la
lengua objeto.
Los lingistas, desde este punto de vista, son m ucho ms des-
confiados que los l gico s: la experiencia les ha enseado que la
relacin entre el significante y el significado (o ms b ie n : la co
rrelacin entre las separaciones diferenciales del significante y las
diferencias q u e esas separaciones provocan en el significado) es e x
tremadamente flexible y puede tom ar form as m uy variadas. El
m orfolexem a et y expresa bien la relacin de conjuncin, pero la
consecucin de los Iexemas en Jean, Pierre e t Paul Juan, Pedro y
Pablo la expresa igualm ente bien. A s, un sem a relacional cual
quiera puede surgir a continuacin de las separaciones del signifi
cante que van de la existencia de un form ante autnom o hasta el
sincretismo, pasando por la consecucin, la posicin y la amalgama.
Vemos por ejem plo, que la descripcin d e las conjunciones (en el
sentido que los gram ticos dan habitualm ente a este trmino) corre
el riesgo de ser m uy incompleta si slo se apoya en el inventario de
las conjunciones lexicalizadis.
La misma prudencia se impone cuando se trata de juzgar acerca
de la significacin de las relaciones. H a y , en efecto, clases de mor-
folexem as, tales com o la clase de las conjunciones de subordina*
cin, que com portan lexem as con investim iento smico relativa
m ente rico, pero hallam os tambin elem entos relacinales pobres ,
com o las preposiciones de d e o a "a, en, etc. , por ejem plo, que
se lim itan a establecer una- simple relacin jerrquica entre dos le*
xem as. S e puede adm itir fcilm ente que sucede lo m ism o con las
relaciones en el interior de los conjuntos smicos que son los lexe*
mas, que ciertas relaciones que se dan en ellos son d e simple je*
rarqua ( nm ero y "gn ero en el artculo), m ientras que' otras
pueden ser com plejas ( para sentarse , en el caso d e fau teu il).
2. V o lva m o s ahora al segundo problem a que se nos ha plan*
teado, el de la autonom a de las relaciones por relacin a los tr*
minos estructurales que se supone relacionan. Cuando reflexion*
bamos acerca d e la estructura elem ental de la significacin, el
concepto de relacin se nos ha aparecido com o una exigencia de
captacin sim ultnea de por lo m enos dos trminos. Esta simul*
taneidad poda manifestarse, com o hem os visto, ya sea com o una
presuposicin recproca de conjuncin y de disjuncin, ya sea com o
una presuposicin un ilateral: hiponm ica, cuando estaba orientada
hacia la to ta lid a d : hiperonmica, cuando la totalidad subentenda
una posibilidad d e divisin. H em os visto tambin que to d o ele*
m ent d e con ten id o hom ogneo poda ser sometido a este tipio d e
distorsin. Pero habam os notado igualm ente que la relacin misma
era jerrquicam ente superior al contenido que articulaba. Desde
ese mom ento, podem os com prender cmodamente que la manifes*
tacin de la significacin en el discurso pueda operar en dos planos
a la v e z : presentando contenidos y tejiendo redes de relaciones
entre trm inos sm icos heterogneos, y ello independientem ente
del tipo de m anifestacin de esas relaciones.
Estas observaciones nos hacen comprender que el plano del
discurso, segn el punto de vista en que nos situemos, puede apa
recer a la v e z com o hom ogneo y com o heterogneo.
a) Es hom ogneo en el sentido de que, independientem ente
de las unidades de comunicacin tom adas en consideracin lexe
mas, sintagm as o enunciados , las relaciones que se establecen
entre los semas o los conjuntos smicos presentan variaciones e s
tructurales poco numerosas o, en todo caso, codificables.
Es hom ogneo igualmente en otro s e n tid o : los semas que estn
vinculados entre s, ya lo estn en el interior de un solo lexem a
o en el interior de un sintagma en expansin, por ejemplo, pueden
pertenecer y pertenecen de hecho a sistemas smicos m uy alejados
a menudo unos de otros. L a heterogeneidad de los semas, para
decirlo de otro m odo, se encuentra distribuida en el discurso de
manera hom ognea.
Mas vem os ya que, en esta perspectiva, la subdivisin d el dis
curso en palabras en la m edida en que deseamos someterlo al
anlisis semntico n o es ya p ertin e n te ; lo es quizs incluso menos
que su subdivisin en sintagmas o en enunciados.
b) L as relaciones, al menos tal com o podemos captarlas en el
discurso bajo su form a lexicalizada, pueden ser de una m ayor o
menor com plejidad smica. Su anlisis, apenas com enzado (B. Pot-
tier), presenta un inters evidente para la semntica. Se tratara, sin
embargo, de no considerarlas com o puros elem entos de relacin.
Si se presentan, cada uno por separado, como com portando un
elemento relacional, es decir, m etalingstico, poseen adems m uy
a m enudo, como cualquier lexem a, un contenido descriptivo, ana
lizable en semas. T esniere lo ha visto claramente cuando ha dis
tinguido el elem ento translativo puro (tal com o est representado,
por ejemplo, por que en las locuciones conjuntivas parce que "por
que , alors que "cuan do , avant que antes que , etc.) del conte
nido secundario, adverbial, que pueden comportar las conjunciones
de subordinacin.
T a l anlisis perm itira distinguir, p o r una parte, relaciones de
conjuncin y de disjuncin (a las que nos gustara designar, si el
trm ino no hubiera sido ya usado con o tro sentido, con el nom bre
de sintcticas) y, por otra, relaciones jerrquicas, a las que ya he-
m os propuesto llam ar (a fin d e distinguirlas d e las relaciones hipo-
e hiperonmicas, que son categricas, es decir, constitutivas d e la
estructura elemental), segn el trm ino considerado en primer lugar,
sea hipoteticas, sea hipertxticas.
S aceptamos esta divisin d e las relaciones manifestadas en el
discurso en dos tipos correspondientes a las relaciones fundam en
tales reconocidas en la estructura elem ental, debem os constatar que
el plano del discurso, en su conjunto, se caracteriza por esta hete-
rogeneidad fu n d am en ta l: por una parte, los semas, los Iexemas y
los enunciados que all se encuentran pueden m antener entre s
relaciones de conjuncin y de d isju n c n ; p o r otra parte, los m is
m os elem entos pueden estar vinculados por relaciones hipotcticas.
Resulta de ello q u e las primeras m anifestarn, en el interior del
discurso, unidades situadas en la dim ensin paradigmtica, mientras
que las segundas establecern, en el m ism o discurso, la dimensin
sintagm tica; d ich o d e otro m odo, e l plano del discurso, segn
el tipo de relaciones utilizadas, m anifiesta ya sea el m odo d e exis
tencia paradigm tico, y a sea el m odo d e existencia sintagm tico.
Este hecho nos parece suficientem ente im portante com o para ser
subrayado, aunque slo fuera a causa d e las frecuentsimas confu
siones que los lingistas, y ms todava los usuarios n o lingistas
d e los m todos lingsticos, m antienen entre e l plano del discurso
y el plano sintagm tico, confusiones q u e van a veces hasta su com
pleta identificacin.
I. EL SE M E M A

a) UNIDADES DE COMUNICACIN Y
u n id a d e s de s ig n if ic a c i n

E l reconocer las lim itaciones d e nuestra condicin de hom o


loquetis consiste en adm itir que toda descripcin de contenido des
emboca necesariamente en la construccin de un lenguaje apto para
dar cuenta d e los m odos de existencia y de los m odos d e m anifes
tacin de las estructuras de significacin. Esa construccin, a su
vez, se apoya en el discurso, que no slo es el lugar de encuentro
d el significante y el significado, sino tam bin el lugar de distorsiones
de significacin debidas a las exigen cias contradictorias de la lber-
tad y de las imposiciones de la com unicacin, a las oposiciones de
las fuerzas divergen tes de la inercia y de la historia. V isto desde
este ngulo, el discurso aparece com o un andamiaje heterclito, y
las unidades de comunicacin que se desprenden de su anlisis
parecen inadecuadas para servir d e cuadro a la descripcin de la
sign ificacin : as, los lexem as, paralexemas y sintagm as, por no
hablar ms que de ellos, son indudablem ente unidades de com uni
cacin de dimensin y estructura d iferen tes; esto no impide que,
desde el punto de vista de la significacin, puedan ser a menudo
comparables, y a veces incluso equivalentes.
Esto equivale a decir que, paralelamente a las unidades de co
municacin definidas con ayuda de categoras morfosintcticas, te
nemos derecho a elaborar unidades semnticas diferentes de las pri
meras. Disponem os ya, es verdad, de un pequeo nm ero de con
ceptos construidos para dar cuenta de los modos de existencia de
la significacin considerada fuera de su manifestacin. H em os tra
tado, asimismo, de considerar su modo de presencia en el discurso,
y ms exactam ente en las unidades de comunicacin tradicional
mente reconocidas com o portadoras de significacin, los lexemas.
La heterogeneidad del discurso nos obliga sin em bargo a reconsi
derar el problem a, tratando de establecer, ahora, la distincin que
existe entre la com unicacin discursiva de la significacin y su ma
nifestacin propiam ente dicha.
V am o s a seguir, para hacerlo, un proceder exploratorio in verso:
en lugar de partir del sema con vistas a la definicin del lexem a,
com o hem os h e ch o precedentem ente, tomaremos com o punto de
partida al lexem a, para ve r si su anlisis, tendente, naturalmente,
a revelam os su organizacin smica, n o permite reunir inform a
ciones ms precisas acerca de su articulacin. El ejem plo elegido
com o lugar de experiencias ser el lexem a tete cabeza , o, ms
bien, el con junto de proposiciones o de sintagmas del diccionario
de L ittr que incluyen el lexem a tete. N o s tomaremos la libertad
de d ivid ir este corpus com o nos plazca, a fin de obtener series de
ejemplos adecuados para ilustrar las diversas articulaciones smicas
situadas en el interior de un solo campo lexemtico.

b) EL LE X E M A : UNA CONSTELACIN ESTILSTICA

La primera defin icin, fundam ental, de la cual derivan todas las


dems y todos los dems sentidos de la palabra , que da Lit-
tr de tete es su representacin com o Aparte (del cuerp o)... unida
al cuerpo por el c u e llo ... . Esta definicin, segn vem os, es r e a '
lista y se refiere a la imagen no lingstica del cuerpo. (N otem os
de paso, com o caracterstico de la lexicografa tradicional, el h echo
d e que ninguno de los ejem plos citados por Littr ilustra la palabra.
te te com o parte del cuerpo.)
Partiendo de esta im agen fundam ental, podemos proceder,
reagrupando ligeram ente los sentidos definidos por Littr, a cie r
tos ejercicios estilsticos que la hacen aparecer como una fuente
de irradiacin de sentidos ms o menos figurados . Dos rea-
d o n es estructurales, que conocemos ya, permiten reagrupar este
m aterial:
1. La relacin hipertctica.
En efecto, la cabeza puede ser considerada, segn Littr, sea
como recubierta por la piel y los cabellos, sea nicamente en cuanto
a su parte sea.
a) En el primer caso, la palabra d esign a:
sea la parte recubierta por los cabellos:

la tete nue con la cabeza descubierta, sin sombrero, a pelo",


laver la tete "lavar ia cabeza (en sentido f i g . : echar una bronca"),
t le de fou ne blanchii pas las cabezas locas no encanecen ,

sea la parte no recubierta por los cabellos (rostro):

jotre une tete de circonstance poner cara de circunstancias",


tu en jais une tete ests poniendo una (mala) cara .

b) En el segundo caso, la palabra designa la parte sea:

jendre la tete a quelquun "h e n d e r la cabeza a alguien ,


se casser la tele quebrarse !a cabeza",
tete de mor' "calavera (esqueleto);

2, L a relacin hipotctica.

SEMANTICA ESTRUC. 5
Pero la palabra tete, com o designadora de una parte d el cuerpo,
puede tambin rem itir sea al organism o considerado com o un todo
discreto, sea, con ciertas adjunciones figurativas", a l ser v iv o
com o tal o a la persona hum ana. Por n o tener, a l m enos d e m o
m ento, la intencin, d e lle v a r m s lejo s e l anlisis verdaderam ente
smico. n o s contentarem os con un a sim ple enum eracin i
a) organism o co m o unidad discreta:

ce troupeau est compas de cent ttes este rebao se compone de cien


cabezas",
vous aure foyer tatft p ar tete tendris que pagar tanto por cabeza ;

b) ser v iv o o vid a i

mettre U t te de quelquun prix poner a predo la cabeza de alguien",


ij paya de sa tte pag con su cabeza (o con su vida) ;

c) persona h u m an a:

une tHe courmne una testa coronada**,


se paycr la tite de quelquun "tomarle el pelo a uno".

c) LA DEFINICIN DEL SEMEMA

D etengam os aqu este anlisis estilstico: poseemos y a u n in


ventario restringido que nos permite hacer cierto nm ero d e cons
tataciones.
E l ejem plo q u e acabamos de u tilizar presenta un lexem a, tete,
situado en un cierto nm ero d e contextos. H em os partido d e la
hiptesis de que el lexem a tte significa "parte del cuerpo . A par
tir de ah, los contextos que hem os agrupado en cierto m o d o evi
dencian una constelacin d e sentidos , que se disponen, en tom o
a la hipottica tte = parte del cuerpo , en una red d e relaciones
hipotcticas o hipertcticas. Existe, por consiguiente, una correla
cin entre, por una parte, las variaciones contextales y , por otra.
las variaciones de contenido del lexem a observado, variaciones que,
en este caso preciso, aparecen como relaciones definibles en el
interior del cuadro de la estructura elemental de la significacin.
Sin em bargo, una cuestin se plantea n aturalm ente: q u sa
bemos exactam ente, en esta fase de nuestra reflexin, del conte
nido del lexem a en general? Es evidente, en primer lugar, que
posee un contenido negativo, debido a su conm utabilidad con
them e "tem a", terre tierra , th'ese tesis , etc. T en em os derecho
a suponer, a continuacin, que posee igualm ente un contenido posi-
tivo, que debe ser, necesariamente, una disposicin hipotctica d e
semas. En el estado actual d e nuestros conocimientos, consideremos
a este contenido p ositivo com o el ncleo smico y designm oslo
m ediante N s, suponiendo que se presenta com o un m nim o smico
permanente, com o una invariante.
Pero, si N s es una invariante, las variaciones d e "sen tid o que
hem os observado precedentem ente n o . pueden provenir ms que
del co n tex to ; d icho de otro m odo, el con texto debe com portar las
variables smicas que pueden dar cuenta de los cam bios de efectos
<le sentido que cabe registrar. Considerem os provisionalm ente a
estas variables smicas com o semas contextales y designm oslas
mediante Cs.
E s evidente que la totalidad de los contextos-ocurrencia posi
bles agota todas las variables smicas. Sin embargo, el sim ple buen
sentido nos dice que el nm ero de semas contextales es m ucho
ms reducido que el de los contextos-ocurrencia. A s, por ejem plo,
a los co n tex to s:

fendte la lite ,
se casser a tete,
la tete de mort, etc.,

corresponde un solo efecto de sentido, que podemos traducir por


parte sea de la cabeza . Parece posible, as pues, agrupar los con
textos en clases contextales, que estaran constituidas por co n tex
tos que provocaran siem pre el m ism o efecto de sentido. Podemos
considerar que e l sem a con textu al es ese denom inador comn a
toda una clase d e con textos.
C om o quiera q u e n o sabemos nada, por el m om ento, acerca d e l
contenido d el sem a co n tex tu al as definido, no podem os afirm ar que
el sema con textu al se identifique siempre con el sema a secas, es
decir, con la -unidad m nim a d e significacin. E s m uy posible que,
en ciertos Casos, el denom inador comn a una clase contextual
pueda com portar ms d e u n sema en el sentido estricto d e este
t rm in o : es al anlisis concreto d e tal o tal otra clase al q u e corres-
pondera precisarlo en cada caso particular. Reconozcam os, por lo
pronto, que es ms cm odo, con vistas al establecim iento d e un
m nim um d e conceptos operacionales necesarios para el ana'lisis d e
las unidades d e m anifestacin, analizar el caso ms sim ple, aquel
en el que u n a clase con textu al se define por un solo sema contex>
tual, E n efecto, las definiciones que acabamos d e dar del ncleo
sm ico N s y d el sem a con textu al C s nos perm iten ahora considerar
el efecto d e sen tido com o un semema y definirlo com o la com bina
cin de N s y d e Cs :

semema Sm =? N s + Cs.

IL LA FIGURA NUCLEAR

a) E L PRIMER NCLEO DE " T T E " : EXTREMIDAD

T ra s esta defin icin provisional d el semema, podem os v o lv e r al


anlisis, dejado m om entneam ente en suspenso, del n cleo sm ico,
cuya com binacin co n los semas contextales, decamos, provoca,
en e l plano d e l discurso, esos efectos de sentido a los que hem os
denom inado sem em as. Para hacer esto, es necesario que partam os d e
una nueva serie de ocurrencias, que cabe clasificar, con toda reserva,
en las rbricas smicas sigu ien tes:
a) extremidad + superioridad + verticalidad :

la tte d 'u n atbre "la copa.de un rbol",


etre a la tte des ajjaires "estar al frente de los negocios",
avoir des dettes par-dessus la tte estar endeudado hasta las orejas";

}) extremidad + anterioridad + horizontalidad + continui


dad :

tte de nej "cabecera de una nave",


tete d un canal "cabeza de un canal",
tte de ligne cabeza de ln ea";

y) extremidad + anterioridad + horizontalidad + disconti


nuidad :

fourgcm de tte furgn de cabeza ,


tte de cortge "cabeza de cortejo",
prendre la tte "encabezar .

Basta un vistazo para que nos dem os cuenta de que este inven-
tario presenta un cierto nm ero de rasgos conjuntivos y otros dis--
juntivos.
x. Primeramente una constatacin gen eral: la palabra tte no
significa, en ninguno de los contextos-ocurrencia de este inventario,
una parte del cuerpo .
2. E l prim er ra sg o c o m n d el in v e n ta rio es, seg n vem os, la
presencia, en todas las ocu rren cias, d e l sem a e x tre m id a d .
Podem os aadir que, adems, el sema extrem idad aparece
m uy netamente en un cierto nm ero de locuciones idiom ticas en
que, ya combinndose con "verticalid ad , ya con horizontalidad ,
produce figuras bien antropomorfas, bien zoomorfas (o ictiom orfas):

c1) de ht tete flux pieds de la cabeza a los pies"


(cf. de pied en cap de pies a cib e ra ");
b) u n lte-a-queue "vu e lta com pleta de direccin, tornillazo ,
n i queue n i t$te "n i pies ni cabeza .

3. El segundo sema de la coleccin es designado por nosotros


ya superioridad", ya "an terioridad . E l hech o d e que tete, como
una de las dos extrem idades, se oponga a pieds pies o a queue
cola , que representan la otra extrem idad, nos permite decir que
se trata en este caso, b a jo dos designaciones diferentes, de un solo
sem a : la prim era extrem idad", cu ya significacin es m odificada
p o r la articulacin smica verticalidad" vs horizontalidad . H e
m os tenido ya ocasin d e m ostrar en otra parte (les Topologiques,
en Cahiers d e lexcolagie, 1964) que los dos trminos, considerados
juntam ente, n o constituyen ms que un caso particular d e la no
concom itancia espacial, siendo lo contrario inferioridad o pos
terioridad". Su b stitu yen d o los dos trm inos denom inativos por el
trm ino nico sup erativid ad", podemos d e cir que el ncleo sm ico
que se postula para el inventario que estudiamos posee lin segundo
sema, y que ese n cleo se presenta, en esta fase del anlisis, com o

N s = Sj (extremidad) + (superatividad).

4. El tercer elem ento de la coleccin no se presenta ya como


un sema simple, sin o com o un eje sm ico que subsume dos sem as:
verticalidad (s j) y horizontalidad ($4), cuya disjuncin, en el
plano del discurso, constituye dos clases contextales. U n anlisis
ms a fondo nos mostrara que esos semas contextales son, en
realidad, elem entos constitutivos de otros ncleos smicos q u e
form an parte d el m ism o sintagma ( verticalidad en la tete d un
arbre, horizontalidad en tete d un canal).
5. Podem os d ecir o tro tanto d e l cuarto elem ento de la -colec
c i n : la clase co n tex tu al |3) com porta el sem a continuidad (s$),
la clase y) el sema discontinuidad (s), mientras que la clase <x)
perm anece, por as decir, indiferente a esta disjuncin. A q u tam
bin podem os sealar que el eje smico, articulado en lnea v s
"punteado , realiza sus semas en el interior de los ncleos smicos
contiguos a tte (t te de hgne vs fourgon de tte), representando
solamente !a clase a) el trm ino neutro (ni "continuidad" ni dis-
continuidad") d e la articulacin smica.
Esta tentativa d e desprender las constantes smicas del ncleo
conduce, a primera vista, a resultados q u e no son enteramente sa
tisfactorios. As, hem os podido caracterizar este ncleo por la in-
variancia de los dos primeros semas, pero hem os tenido que cons
tatar, al mismo tiem po, que el anlisis de los semas llamados co-
textuales nos obliga a invadir el terreno de los ncleos smicos
contiguos que se presentan en una relacin de dependencia estre
cha en relacin al ncleo estudiado. U tilizan do el signo / para in
dicar la disjuncin smica, podemos form ular as los resultados de
este prim er anlisis:

N i ( s + s ) + C [ N a (s /

en que un sema dado funciona a la vez com o sema nuclear y com o


sema contextual. L a am bigedad relativa en la definicin d e los
semas contextales deber ser suprim ida m is adelante.

b) E L SEGUNDO NCLEO DE T E T E " : ESFERICIDAD

O tro inventario, paralelo al precedente, puede extraerse d el


mismo corpus y ser presentado bajo la form a de una clasificacin
aproxim ativa, no haciendo resaltar ms que los caracteres smicos
verdaderam ente evidentes. A s, ten d rem o s:
ct) esfericid ad :

la tete d'une comete la cabeza de un cometa",


la tte d pirtgle, de clou la cabeza de alfiler, de clavo*'
(cf. boule bola* , citrn "lim n , ciboulot cebollino", como
denom inaciones de la cabeza en francs popular):
|3) esfericidad + solidez :

se casser la tele "rom perse los cascos ,


avoir la tte dure ser duro de mollera ,
tte jle "cabeza cascada ;

y) esfericidad + solidez + continente :

se m ettre dans la tte m eterse en la cabeza",


une tte bien pleine una cabea m uy liena ,
se creuser la tte quebrarse la cabeza .

Los resultados de la descomposicin smica a la cual acabamos


de proceder parecen, a primera vista, hasta tal punto diferentes de
los del anlisis d el prim er ncleo smico que podem os preguntar
nos, no sin cierta razn, si el lexem a tte recubre un o slo o dos
ncleos independientes. Solam ente una comparacin atenta de los
dos ncleos podr proporcionam os la respuesta a esta cuestin.
A n tes d e em prenderla, contentm onos con distinguir, en el in ve n
tario dado, el n cleo sm ico mismo (Ia esfericidad ), que se e n
cuentra en todas las clases contextales, d e los dems semas ( soli
d ez y continente ), q u e n o son sino variables contextales.

C) E L NCLEO SMICO COMN

La lectura un poco ms atenta de las ocurrencias del segun do


inventario muestra sin em bargo que todos los contextos citados
com portan, de m odo ms o menos im plcito, el ncleo sm ico ya
d e sc rito : en efecto, en las clases (3) y y), la palabra tte significa
sin duda de n inguna clase parte del cuerpo ; pero, para que
pueda hacerlo, es necesario primeramente que la cabeza sea conce
bida com o extrem idad superativa , que a tte corresponda pieds
pies . E n cuanto a la clase a), sabemos que el cometa posee, ade
ms de una tte, una queue cola y que a la tte d pingle co
rresponde, en el otro extremo, la pointe "la pun ta . El esquema

extrem idad + superatividad,

que hem os destacado com o ncleo smico del primer inventaro,


constituye, por consiguiente, la parte comn de los dos in ven
tarios.
Es verdad que queda todava por integrar el nuevo sema nu-
clear esfericidad y es en este m om ento cuando el proceder com-
parativo viene en nuestra ayuda. En efecto, la presencia del sema
esfericidad vuelve a poner en tela de juicio el anlisis smico
precedente, plantendonos el problema d e la ausencia de esta nota
cin smica en la primera descripcin. N o s dam os cuenta as de que
la primera etapa del anlisis no ha tenido en cuenta el carcter d i
mensional del espacio, que sin em bargo figuraba all de m odo im
plcito, y ello gracias a la presencia del sema esfericidad , que pre
supone la concepcin del espacio com o extensin llena o enable.
Segn se trate del espacio vaco, constituido por puras dim ensiones,
o, por el contrario, de la extensin hecha de superficies y de vo l
menes, la extrem idad misma ser concebida ya com o un lmite im
puesto a tal o tal otra dimensin, ya com o una hinchazn en la
extensin, o dicho de otro modo, sea com o un punto por relacin
a la lnea (continua o discontinua), sea com o un esferoide en el
m undo de los volm enes.
Esta oposicin punto vs esferoide puede ser form ulada
consecuentemente com o una estructura com pleja que manifiesta
ora su trm ino positivo, ora su trm ino negativo. Contrariam ente
a lo que suele pensarse generalm ente, tales estructuras se encuentran
bastante a menudo en los ncleos smicos, los cuales son, no h a y
que olvidarlo, articulaciones, realizadas al n ivel del discurso, de ca
tegoras pertenecientes al nivel sistemtico del lenguaje. Podem os
citar, com o ejemplo de nuestro primer encuentro con este tipo de
articulacin, la definicin de la categora de totalidad , donde,
inspirndonos en Brandal (vase Com m ent definir les indfints, en
tudes de linguistique applique, 1), hemos podido mostrar que fu n
cionaba ya com o un integral, ya com o un discreto, realizando as
dos series distintas d e cuantitativos indefinidos.

d) L A S FIGURAS SIM PLES Y COMPLEJAS

En la m edida en que este preanlisis d el ncleo smico de tete


es correcto, perm ite proyectar un poco de luz sobre la constitucin
de lo que hem os designado, quizs impropiamente, ncleo d e un
lexem a. T a l com o se presenta en nuestro ejem plo concreto, el ncleo
n o es ni u n sema solitario n i una simple coleccin de semas, sino
una com binacin de sem as que van d e las diferentes manifestacin
n es posibles de la estructura elem ental a los agrupamientos estruc
turales ms com plejos, vin culan do entre s los semas pertenecientes
a sistemas relativam ente independientes.
E s as com o extrem idad" y "superatividad son semas ttr-
nom os, es decir, dependientes de dos categoras smicas no n ece
sariam ente im bricadas la una en la otra. L a relacin que se esta
blece entre ellos en el interior del ncleo es, tambin, autnom a"
por relacin a los dos sem as: es la relacin hipotctica, que hem os
defin ido por la sola presuposicin lgica. S i convenim os en sealar
este gnero de relaciones m ediante una flecha que vaya, de izquierda
a derecha, del sema subordinante al sema subordinado, la relacin
entre extrem idad (s j) y superatividad" (s ) podr representar
se de la manera sig u ie n te :

Ns = j/ - s.

D esignarem os a tal ncleo smico, caracterizado por las rela


ciones jerrquicas entre los semas que lo constituyen, y q u e n o
rebasa las dim ensiones d e un lexema, co m o una figura nuclear
sim ple. Si, por el contrario, las relaciones jerrquicas entre los se
mas se extienden en dos o varios lexem as de un sintagma, com o
sucede particularm ente e n e l caso de las secuencias del tipo tete
d un arbre:
Ns = (sj -+ s2) -> Sj,

direm os que la figura nuclear es com pleja.

e) h a c ia e l n iv e l s e m io l g ic o d e l c o n t e n id o

N o ser intil sealar que los semas que constituyen las figuras
que acabamos de estudiar rem iten todos ellos a una concepcin
general d el espacio y form an parte, por 'ello, de un sistema smico
ms vasto. D ich o de o tro m odo, la hiptesis segn la cual un an-
lisis de contenido en unidades constitutivas mnimas hace aparecer
sistemas smicos subyacentes que recubren un nmero m uy elevado
de manifestaciones lexem ticas, se confirma aqu una vez ms.
Direm os, pues, introduciendo d e este modo un n uevo concepto
operacional, que los semas, que en la manifestacin son formadores
de figuras nucleares, rem iten a sistemas smicos de una naturaleza
particular, cu y o conjunto constituye el nivel sem iolgico del un i
verso significante.

III. LO S C L A S E M A S

a) LO S SEMAS CONTEXTUALES

A l com ienzo de este captulo, hem os definido provisionalmente


el semema com o la com binacin del ncleo smico y los semas con
textales. Buscando el m odo de precisar ms esta definicin, he
mos tratado a continuacin de com prender m ejor el ncleo smico,
al cual acabamos d e dar el nom bre de figura nuclear. N o s queda
an por precisar e l estatuto d e los elem entos del contexto que en-
tran en la constitucin del semema.
Bastar un ejem p lo para mostrar la com plejidad del problem a.
T om em os un a secuencia de discurso m uy simple, tal com o

Le chien. aboie "el perro ladra".

C on arreglo al procedim iento ya utilizado, el anlisis contextual


de aboie, al p erm itim os desprender el ncleo sm ico, que designa-
rem os m ediante N si (y qu e n o trataremos de analizar, puesto que
n o es ese el fin perseguido, lim itndonos a decir d e su contenido
que se refiere a un a clase de grito ), nos revela la existencia d e
d os clases con textales sujetos que pueden combinarse con aboie.
P o r una parte, la clase de los an im ales:

le chien "el perro ,


le renard el zorro ,
le chacal "el chacal , etc..

y , por otra, la clase d e los hum an os:

lhomme "el hombre,


Diogene "Digenes ,
cet ambitieux "este ambicioso , etc.

D irem os qu e estas dos clases se caracterizan cada una por la


presencia de un sem a comn a la clase en tera: en el prim er caso,
se tratar del sem a animar* (C si); en el segundo, del sema h u
m ano (Csi). S eg n se manifieste en el discurso, con la ayuda de
un o de sus contextos-ocurrencia, uno u otro de estos semas, su
com binacin con el ncleo N si constituye dos sememas d ife
rentes :
Sm j = N sj + CSj (grito animal),
Sm 2 = N sj + Cs2 (grito humano).
T o m an d o a su v e z el lexem a chien (y simplificando mucho), p o
dem os d ecir que lo hallam os igualm ente en el interior de dos tipos
de con textos diferentes. L a prim era clase de contextos-ocurrencia
que perm ite construir, ccm el n cleo N sj, el semema S n u :

1c chien aboie "e l perro ladra ,


grande grue ,
m ord "m u erd e , etc.,

desprende e l sema com n anim al (Csi). La segunda clase de con


textos qu e m anifiesta efectos de sentido sem m icos: "especie
d e rezn, , instrum ento de tonelero , vagon eta de las minas ,
obliga a postular un sema com n objeto (CS3).

b) LEXEM AS Y SEMEMAS

L os resultados de este tipo de anlisis pueden form ularse de dos


maneras ligeram ente diferentes. Podemos, tom ando las figuras de
cada lexem a y considerndolas com o invariantes, aadirles todos
los semas contextales con los cuales son capaces de combinarse.
T en drem os d e este m odo, para los Iexemas aboie y chien, dos for
mulaciones diferentes :

L , = N'i + C ( s, l , 2) ,
L 2 = N 2 + C ( s I s j) .

Los semas contextales as tratados se encuentran reunidos, por


la relacin de disjuncin, en categoras smicas del t ip o :

anim ales vs hum anos,


anim ales vs objetos,

que agotan d e este m odo, antes incluso d e su manifestacin en el


discurso, todos los empleos posibles de los Iexemas analizados.
V em os que esta primera form ulacin perm ite afianzar nuestra
definicin del lexem a, .el cual aparece as com o un m odelo virtu al
q u e subsume el funcionam iento etitero d e una figura d e signifir
cacin recubierta por un form ante dado, pero anterior a toda m ani-
festacin en e l discurso, eJ cual no puede producir ms que seme-
m as particulares.
N o creemos traicionar el pensam iento de B. Pottier al decir que
es probablem ente esta concepcin del le X e m a la que l ha eviden-
ciado en sus investigaciones, que son paralelas a las nuestras. Es
posible que un diccionario de lexem as form ulados en trminos de
m odelos virtuales aporte una contribucin n o desdeable a la so--
]ucin de los problem as semnticos planteados por la traduccin
m ecnica. U n a sem ntica lexemtica. perm anece, sin em bargo, en
nuestra opinin, en demasa ligada an a las articulaciones del plano
d e la expresin com o para que pueda resolver el problema capital
de la sinonimia, haciendo posible al m ism o tiem po un verdadero
anlisis del contenido.
Si por el contrario, en lugar de form ular cada lexem a por se
parado, consideramos la secuencia d el discurso en cuestin com o el
encuentro de dos sememas, nos situamos de golpe en el plano d e la
significacin manifestada, en que la eleccin d e los semas a realizar
est ya efectuada. As, abte, para constituirse en semema, h a ele
gido, en el instante m ism o de la realizacin del discurso, el sema s/f
contenido en el con texto chien; e, inversam ente, la presencia d e l
co n texto aboie significa la eleccin obligatoria del sema sj para la
aparicin del semema perro-anim ar. La" secuencia en cuestin n o
m anifiesta, pues, ms que los semas contextales s, con exclusin
d e los semas S2 y sj, y su nica com binacin semmica posible es

S q = [N 2- C j ,3 + [ N , -r C s,],

en que cada ncleo se combina tericamente con el sem a contexta!


perteneciente al lexem a vecino. Con razn decim os tericamente*',
p ues los dos semas contextales son en realidad idnticos, y esta
bsqueda d el sem a d ad o en su vecino, cuando se le posee ya en s,
puede aparecer fcilm ente carente de fundam ento. En efecto, reem
plazando uno de los lexem as de la secuencia para obtener

Le commissaire bate "el comisario ladra",

percibimos que con el n u ev o con texto de ttboic, que manifiesta esta


v e z el sema 52, el sema con textual dei n u ev o N s (commissaire) ser
necesariamente el sema S2:

Sqi = [N 3 + Cs2] + [N j + C sj].

Estos ejercicios elem entales nos perm iten form ular ya, a ttulo
p rovision al un cierto n m ero de constataciones de orden general,
que nos corresponder verificar ms tarde.

c) LA DEFINICIN DE LO S CLASEM AS

A partir de este m om ento, podemos darnos cuenta del papel


que juega el contexto, considerado com o unidad del discurso supe^
rior al le x e m a : constituye un n ivel original de una nueva articu^
lacin del plano del contenido. En efecto, el contexto, en el m o
m ento m ism o en que se realiza en el discurso, funciona com o un
sistema de com patibilidades e incom patibilidades entre las figuras
smicas que acepta o no reunir, residiendo la compatibilidad en el
hecho de que dos ncleos smicos pueden combinarse con un mis
mo sem a contextual
Considerando el m ism o fen m en o bajo un ngulo un poco d ife
rente, constatamos, por otra parte, que la m anifestacin en el dis-
curso de ms de un ncleo smico acarrea autom ticam ente la m a
nifestacin iterativa de u n o o de varios semas contextales. Por
consiguiente, la secuencia del discurso ( le ) chen abte, que hemos
descrito precedentem ente com o la com binacin de dos sememas.
puede exactam ente lo m ism o form ularse d e m odo ligeram ente d i
feren te :
Sq = (n 2 + N j) Cs].

Esta nueva presentacin nos perm ite v e r m ejor que una se


cuencia con textu al dada, aunque com porte dos figuras smicas, n o
com prende m s q u e un solo sema co n tex tu al; d ich o d e o tro
m odo, que los semas contextales corresponden a unidades de co
m unicacin, sintagm as o proposiciones, m s am plias qu e los lex e -
mas, en el interior d e las cuales se m anifiestan, g rosso m odo, los
ncleos smicos. E ste sol h e ch o bastara para postular qu e los
semas contextales deben estudiarse de m anera independiente, se
paradamente de las figuras smicas. .
Sin em bargo, el trm ino sem a contextual, segn hem os visto,
puede revelarse am biguo en el uso. A s, el anlisis contextual al
que hem os p rocedido al com ienzo d e este captulo ha puesto en
evidencia semas que, aunque contextales en relacin al ncleo
considerado, pertenecen sin em bargo al n cleo contiguo, y n o al
con texto iterativo tal com o nosotros tratam os de definirlo. P or o p o
sicin a los semas nucleares, proponemos, por consiguiente, consi
d erar com o clasemas a los semas con textales propiam ente dichos.

N ota : T ras el de sema, tomamos prestado de B. Pottier el trmino


clasema.

d) HACIA EL NIVEL SEMNTICO DEL LENGUAJE

N uestra ten tativa de desprender una clase autnom a d e sem as


que tenga funciones originales en la organizacin d e l discurso, co
rresponde a una doble necesidad. E n efecto , tendrem os que m os
trar que tal concepcin de los clasemas, caracterizados por su ite-
ratividad, puede ten er un valor exp licativo cierto, aunque slo fuera
a l hacer com prender m ejor el concepto, todava m u y v a g o y sin
em bargo necesario, de totalidad de significacin, postulado para un
mensaje o para una lexia en el sentido hjelm sleviano. A partir de
este momento, estamos en condiciones de decir que un m ensaje o
una secuencia cualesquiera del discurso no pueden considerarse
como istopos ms que si poseen uno o varios clasemas en com n.
L o que es m s: rebasando el cuadro estrecho d el mensaje, trata-
remos de mostrar, gracias a este concepto de isotopa, cmo los
textos enteros se hallan situados a niveles semnticos hom ogneos,
cmo el significado global de un conjunto significante, en lugar
de ser postulado a priori (como propone H jelm slev), puede ser in
terpretado como una realidad estructural de la manifestacin lin
gstica.
Por otra parte, la autonoma de los clasemas por relacin a los
semas nucleares, que no es, en esta fase, ms que una hiptesis esti
muladora de la reflexin, recibe un com ienzo de confirmacin si se
da una ojeada a los pocos clasemas ya reconocidos al azar, gracias a
los ejem plos utilizados. V em os que los clasemas

objeto vs animal vj hum ano

parecen poder ser articulados en un sistema smico, que resultara


quizs ms explcito si se le presentara a s :

inanim ado vs anim ado

animal vs humano

L a generalizacin que queremos proponer a partir de este m o


m ento sera la sig u ie n te : si las figuras smicas, simples o complejas,
dependen del nivel semiolgico global, del cual no son ms que
articulaciones particulares prestas a investirse en el discurso, los
clasemas, por su parte, se constituyen en sistemas de carcter d ife
rente, y pertenecen al nivel semntico global, cuya manifestacin
garantiza la isotopa de los mensajes y de los textos,

SEMANTICA estr u c . 6
TV. LOS CONCEPTOS INSTRUMENTALES

N o s parece til resum ir aqu, antes d e ir m is lejos, los resul


tados d e un prim er esfuerzo de conceptualizacin, que tena com o
m eta el establecim iento d e unidades d e construccin indispensables
a toda descripcin d e l a significacin. 1 cuadro que presentam os
a continuacin com porta lo s trm inos definidos con m is o m enos
rig o r, a l o largo d e los desarrollos precedentes y q u e consideramos
tiles.

Inm anencia M anifestacin

nivel /Agotas
J categoras
semiolgico
f sistemas /'semiolgicas trminos nudeares
[tnicos \ categoras micos t . mEm
nivel bases
1 dasemticas dasemticas
semntico
\ /
I. C O N SID E R A C IO N E S P R E V IA S Y A P R O X IM A C IO N ES

a) LA AUTONOMA DEL NIVEL SEMIOLGICO

En el curso del captulo precedente, hem os tratado de separar


dos niveles autnomos del lenguaje, el n ivel sem iolgico y el n ivel
semntico, dos conjuntos arquitectnicos de contenido cuyos ele
mentos, que cabe hallar en el discurso, constituan unidades de m a
nifestacin d e dimensiones diferentes y establecan, al mismo tiem
po, la manifestacin de la significacin misma. H a llegado ya el
m om ento de considerar estos dos niveles lingsticos por separado,
no para describirlos, sino para precisar, en la medida de lo posible,
su m odo de existencia, y sobre todo para tratar de trazar cosa
que parece ms realista quizs en el estado actual de las in vestiga
ciones semnticas sus contornos y sus configuraciones.
Introduciendo en la divisin del universo significante dos n iv e
les de significacin, queremos sobre todo subrayar su autonom a
mutua. Pero se da por entendido que los dos niveles, considerados
juntam ente, constituyen el universo inm anente de la significacin,
anterior de derecho a la manifestacin de sus elementos constitu
tivo s en el discurso. Esta oposicin del sistema al proceso, que pa
rece ser evidente para muchos lingistas, est lejos de ser recono
cida por todos. Com o, adems, el dom inio sem iolgico sirve ac
tualm ente de punto de confluencia a varias disciplinas humansticas,
nos parece til insistir a la ve z en la anterioridad lgica y en la
autonoma de la estructura sem iolgica, con el fin de precisar las
posiciones de una sem ntica estructural con relacin sobre todo
a las investigaciones que se inspiran en una psicologa fenom eno-
lgica o gen tica y que parecen a m enudo paralelas a las nuestras.
Pensamos en diversos trabajos acerca del simbolismo, su natura-
leza y sus orgenes, y m s concretam ente en ese esfuerzo de sntesis
que constituyen les Structures anthropologiques de l'imaginaire,
de G ilbert D u r a n d ; este investigador, aunque abordando un gran
nm ero de problem as que nos son comunes, utiliza unos m todos
y propone unas soluciones opuestas a las nuestras. A s, la clasifi
cacin del sim bolism o, que es la gran preocupacin del autor, des
cansa en criterios de orden gentico. Se apoya en la reflexologa
bechtereviana y en la distincin fundam ental d e las tres dom inan'
te s reflejas: postural, digestiva y copulativa. Este nivel reflexolgco,
considerado com o ontogenticam ente primero, dara origen a una
apariencia d e sistem atizacin de los gestos del cuerpo, que estn,
segn G . D urand, en estrecha concom itancia con las representa
ciones simblicas. A partir de este n ivel, que n o es sim blico, pero
que fundam enta el sim bolism o m ism o y su clasificacin, se hace
posible el desarrollo d e lo im aginario en esquemas y en arquetipos.
Slo los gestos porque pueden y deben ser considerados prim e
ros merecen el nom bre d e esquem as , lo s cuales engendran a su
ve z a los a rq u etip o s: as, el gesto d e la verticalizacin, el cual
descansa en la dom in an te postural, engendra los arquetipos eptetos
alto" vs bajo , lo mismo que e l gesto de la deglucin, del d es
censo, correspondiente a la dom inante digestiva, produce, p rolon
gndose, los arquetipos continente v s contenido . Los mism os
esquemas dan o rigen , por otra parte, a arquetipos substantivos, ta
les como la lu z " o las "tinieblas , por una parte, o el color , el
recipiente , la "fo rm a y la substancia , por otra.
H abra m ucho que d ecir acerca de una obra que contiene a la
vez las cualidades y los defectos del eclecticismo. Si hablam os de
ella, es porque es am pliam ente representativa, por sus m anipula'
ciones metodolgicas, de una actitud mental que no es com patible
con la actitud lingstica.
1. Para nosotros, la descripcin del simbolismo no puede em
prenderse postulando com o criterios de la descripcin aun cuando
tales criterios fueran otra cosa que puras hiptesis las distinciones
que se operan al n ivel extralingstico de la realidad. El nivel se-
miolgico es, com o el lenguaje en general, captable en el interior
de la percepcin y n o debe a ]a realidad exterior, que se manifiesta
en l com o forma de la expresin, ms que articulaciones distintivas
de sentidos negativos.
2. N i la explicacin gentica de una com plejidad creciente del
simbolismo, ni el razonam iento pseudocausal la deglucin se
prolonga y crea el contenido ) pueden ser asimilados a la gene
racin de las figuras nucleares del discurso a partir de los sistemas
smicos. U n a clasificacin que delim ite, por ejemplo, dos grandes
configuraciones d el sim bolism o, disjuntando, por razones no lin
gsticas, la oposicin subida vs "descenso , no puede preten
derse estructuralista, a pesar del abuso del trmino. Slo el pos
tulado de la anterioridad de las estructuras smicas a sus m ltiples
manifestaciones semmicas en el discurso hace posible el anlisis
estructural del contenido. T a l concepcin, por simple que parezca,
no v a menos contra nuestros hbitos de pensamiento profunda
m ente arraigados.

b) EL LEXEMAT1SMO ANTROPOCNTRICO

As, una larga tradicin lexicogrfica nos impone no slo una


presentacin lexem tica de los diccionarios, sino tambin una jerar-
quizacin de los sentidos de la palabra ; el sentido relativo
al hombre, al medio hum ano, al m undo del sentido comn es con
siderado siempre com o prim ero y , p o r consiguiente, im plcitam ente
originario. U n a parte d el cuerpo es en e fecto el sentido natural ,
en cierto modo, d e la palabra tete, del m ism o m odo q u e prendre
"tom ar, coger significa en prim er lu gar entrar en. posesin d e
algo . E l ncleo sm ico d e prendre, tal com o aparece con su sema
expansin en :

Cet arbre prend bien este rbol agarra bien ,


Le bois prend la madera prende ,

o con su sem a contraccin e n :

L a rivire a pris el ro se ha helado .


L e hnt prend la leche se cuaja",

slo es la m anifestacin d e una d e las num erosas posibilidades esti


lsticos d e la p alab ra; e l sentido propio es, evidentem ente, aquel
segn el cual se tom a algo con la m ano . Igualm ente, n o se
m uerde verdaderam ente m s que con lo s dientes", y G . D urand,
al hablar d el esquem a m ordiente , n o se aparta de la tradicin es
tablecida ; un esquem a es, segn vem os, un a cosa totalm ente d ife
rente de un sema.
Esta tendencia a adm itir im plcitam ente com o fun dam en tal y
prioritario e l n iv e l d e significaciones recortadas a escala hum ana
caracteriza igualm ente a las investigaciones referentes a los otros
dom inios inslitos d e l len gu aje: simbolism os m itolgicos, po
ticos, onricos. A s, las primeras descripciones de las diferentes fo r
mas del simbolism o, comenzadas a la m anera d e las C laves de
sueos por la enum eracin de los objetos simblicos, y continuadas
en form a d e clasificaciones sumarias p o r la distincin de las epifanas
cosm olgicas (M ircea Eliade), agrupam ientos poco coherentes de
sm bolos celestes, terrestres, etc., consideran siempre a los sm bolos
que pueden indiferentem ente ser ya Iexemas, ya objetos m ate
riales unidades descriptivas compactas. L a tentativa de descrip
cin del sim bolism o de la materia debida a Gastn Bachelard, y
que descansaba, com o es sabido, en la distincin casi universal,
hecha por la fsica cualitativa, de los cuatro elem entos: tierra,
aire, fuego, agua, pudo aparecer com o una innovacin. Sin em
bargo, el autor m ismo se ha percatado de que los elementos clasi-
ficatorios de esta materia n o eran ni simples ni unvocos; de que,
en el interior de la materia terrestre, la blandura de la gleba se
opona a la dureza d e la roca : por lo que respecta a la materia
acutica, el sim bolism o del agua en calma se situaba en oposicin
al del agua violenta.
Esta constatacin lleva a Bachelard al umbral del anlisis s-
mico tal cual lo concebim os nosotros, donde las oposiciones

blandura vs dureza,
esttico vs dinmico

se encuentran presupuestas, anteriores a los lexem as-sm bolos de la.


tierra y del agua. H abr que esperar sin em bargo a la aparicin de
la Potique d e l espace para hallar los primeros elementos d e una
descripcin smica consciente y una concepcin de la com unicacin
potica que utilice el n ive l sem iolgico del lenguaje.

c) UN CAMPO RESERVADO : EL SIMBOLISMO

L a m ism a inversin d e la problem tica del lenguaje se halla


agravada en las especulaciones relativas a la naturaleza simblica
de la poesa, del sueo y de lo inconsciente : esta especie de asom
bro ante la am bigedad de los smbolos, la hipstasis d e esta am
bigedad considerada com o concepto exp licativo y la afirmacin,
del carcter in efable del len gu aje potico, de la riqueza inago
table d el simbolism o m tico llevan a personas tan sagaces com o
J. L acan o G . D urand a introducir en la descripcin de la signi
ficacin juicios d e valor y a establecer distinciones entte la palabra
verdadera y la palabra social, entre un semantismo autntico y una
sem iologa vulgar. L a. sem ntica, que trata d e ser una ciencia h u
m ana, trata de describir valores y n o de postularlos.
L a cuestin n o podra siquiera plantearse en estos trm inos si,
e n lu g ar d e planteam os por qu tal palabra tiene vario s sentidos,
cm o una palabra puede significar una cosa y su contraria (tanto
lo s gram ticos com o los filsofos rabes se h an pregun tado fre
cuentem ente acerca de la existencia de los addd, palabras qu e sig
n ifican al m ism o tiem po una cosa y su contraria''), partisemos
d e una descripcin semiolgica para estud iar a continuacin sus
m anifestaciones m ltiples. V eram os entonces qu e un trm ino emi
nentem ente potico no es m u y diferen te, n o fun ciona d e m anera
m u y distinta que un lexem a cualquiera d e una lengua natural
cualquiera, qu e el lexem a tete, p o r ejem plo. D ich o de otro m odo,
reconoceram os esa verdad de buen sentido de que todo lo que es
d e l cam po del lenguaje es lingstico, es decir, posee una estruc
tura lingstica idntica o comparable y se m anifiesta gracias al esta
blecim iento d e conexiones lingsticas determ nables y , en gran
m edida, determ inadas. Llegaram os tal v e z a desm itificar a costa
de esto ese m ito anaggico m oderno segn e l cual h a y en el len
gu aje zonas d e m isterio y zonas d e claridad. E s posible es sta
una cuestin filosfica y no ya lingstica que el fenm eno d el
len gu aje com o ta l sea misterioso, pero n o h a y m isterios e n el len
guaje.
E l pedazo, d e cera de D escartes n o es menos m isterioso que
el sm bolo de la L un a. L o cual n o im pide que la qum ica haya lo
grado dar cuen ta d e su composicin elem ental. E s a un anlisis
d e l m ism o tipo al que debe proceder la semntica, estructural. Los
efectos de sentido subsisten, bien es verd ad , en los dos casos, peto
e l n u ev o p lan o analtico de la realidad trtese d e la qum ica o
d e la sem iologa n o es por esto m enos legtim o.
d) LA LINGISTICA Y LO IMAGINARIO

L ltima objecin a la que hay que responder reside en la elec-


cin estratgica del plano nico de la descripcin del simbolismo y ,
ms generalm ente, de lo que se ha con venido en llam ar lo mdgi-
nano. E s el plano lingstico el nico plano de descripcin posible?
E s el mejor desde el punto de vista operatorio? N o pueden ser
utilizados y dar resultados com parables otros planos de descripcin
paralelos al plano del lenguaje?
Por lo que se refiere al sim bolism o potico, las cosas parecen
evidentes: la poesa es un lenguaje o, para ser ms exactos, se
sita en el interior del lenguaje. C ualquier descripcin no lings
tica de la poesa seria necesariam ente una traduccin intil, si no
imposible. N o sucede lo mism o con el sim bolism o m itolgico, don-
de los objetos y los com portam ientos "naturales parecen poseer las
mismas funciones simblicas que los Iexemas o las secuencias dis-
cursivas, y son substituibles los unos por los otros. E llo crea ine-
vitablem ente una cierta confusin, sobre todo si no nos plan-
teamos com o sucede dem asiado a m enudo la cuestin de la
hom ogeneidad del plano d e la descripcin.
T om em os un ejem plo trivial, el d el sim bolism o flico. Es cosa
sabida, desde Freud, q u e tanto en psicoanlisis com o en m itologa
casi todo puede ser sm bolo f lico : tanto partes del cuerpo hu-
mano com o el cuerpo en su totalidad, plantas, rboles, peces, ob
jetos manufacturados, etc. L a m etfora flica aparece as como una
clase abierta, llena de una especie d e m ezcolanza, cuyo tertium
comparationis constituye e l nico elem ento perm anente. Sin em
bargo, im porta poco, en el fondo, que las ocurrencias que com
ponen esta clase sean objetos lingsticos, visuales o "naturales ;
la relacin, es decir, el elem ento com n a toda la clase y que la
constituye justamente com o clase, no es ya un objeto-significante.
sino una articulacin smica o, a lo ms, una figura nuclear refe
rible al orden del significado. D el m undo de las cosas, del cual
tomamos prestados nuestros objetos de estudio, pasamos as auto
m ticam ente al m un do d e la significacin, y sta se presta entonces
a los procedim ientos de descripcin elaborados por la lings
tica.
N o querem os pretender por ello que el carcter sim blico de los
objetos flicos p roven ga siempre del discurso m antenido a pro
psito de los objetos, que les proporcionara el con texto indispen
sable a la m anifestacin de la significacin simblica, aun cuando
probablem ente sea ste el caso las ms de las veces. Existen com
portam ientos rituales o simblicos que constituyen otros tantos con
texto s naturales. E l ejem plo elegido muestra sin em bargo, d e m odo
concreto, lo q u e hem os m antenido desde el com ienzo, a sab er:
que l a .significacin es indiferente al significante u tiliza d o : el he
ch o d e que el significante est constituido por objetos naturales o
p o r com binaciones de fonem as o de grafemas n o cam bia nada en
los procedim ientos del anlisis de la significacin.
U n anlisis del con ten ido que descanse en los objetos que cons
titu yen el m undo del sentido comn, tom ado com o significante, es
tericam ente legtim o, e incluso tal v e z posible. L a gran superio
ridad del plano lingstico proviene del h ech o de que cualquier
o tro lenguaje y , por consiguiente, tam bin el de los objetos tn-
bltcos puede traducirse en una lengua natural cualquiera, n o
siendo siempre verd ad lo inverso: no vemos cm o cabra traducir
a un lenguaje de las cosas un poema de Mallarm. (Este fenm eno
se m uestra m u y claram ente en la elaboracin de los m todos audio
visuales para la enseanza de lenguas, cuando se trata de construir
un significante visual equivalente al significante oral d e las lenguas
n aturales: si la pantalla se presta relativam ente bien a la repre
sentacin de los actantes, los problemas de la expresin visu al de
los {predicados y de las relaciones estn apenas esbozados y to d ava
sin resolver.) Por otra parte, las lenguas naturales poseen un sign i
ficante relativam ente sim ple, y en parte y a analizado, que perm ite
la elaboracin de tcnicas d e verificacin de las separaciones d e
significacin, cada v e z ms seguras y numerosas, aun cuando las es-
tructuras de significacin son postuladas primeramente com o resul
tados hipotticos de los procedim ientos lgicos. E l valo r d e dichas
tcnicas aun cuando, en su aplicacin al anlisis del contenido, n o
nos hallam os sino en nuestros prim eros balbuceos es comparable,
para, las ciencias humanas, a la form alizacin algebraica en las cien
cias de la naturaleza, y es ah don de reside, segn nos parece, la
superioridad m etodolgica d e la lingstica estructural en compa
racin con las intuiciones, a m enu do geniales, pero carentes de
procedimientos de verificacin, de las dem s investigaciones huma
nsticas.

II. EL E ST A T U T O D E L N IV E L SEMIOLGICO

a) LO SIMBLICO Y LO SEMIOLOGICO

H asta aqu, nos hem os esforzado por m ostrar que el simbolis


m o, bajo cualquier form a que aparezca, no se distingua, por su
propia naturaleza, de las dem s m anifestaciones de la significacin
y que su descripcin com peta a la misma m etodologa. A h o ra de
lo que se trata es de precisar que nos engaaramos, por el con
trario, asimilndolo sin ms al m odo d e existencia d e las estructuras
semiolgicas, por ms que se acerque a l en ciertos aspectos. Si,
para funcionar com o tal, el sim bolism o debe apoyarse en el nivel
semiolgico, es siempre sin em bargo una referencia a otra cosa, a
un n ivel del lenguaje distinto del n iv e l sem iolgico.
Podramos decir que el n ive l sem iolgico constituye una especie
de significante que, si nos hacem os cargo de l en un escaln ana-
ggico cualquiera, articula el significado sim blico y lo constituye en
red de significaciones diferenciadas. A s como el plano de la expre
sin articulada es necesario para que el plano del contenido sea
a lgo ms que una gran nebulosa saussureana, la articulacin de
la form a del contenido llam a a la vid a, diferencindola, a la subs
tancia de ste.
Por otra parte, el dom inio de la estructuracin semiolgica es
ms am plio q u e cualquier simbolism o p articular; d ich o de otro
m odo, n o h ay adecuacin entre un determ inado espacio sem iol
g ico y un determ inado sim bolism o: el n ivel sem iolgico es in dife
rente al sim bolism o qu e se hace cargo d e l ; uno solo y el m ism o
n iv e l sem iolgico puede servir y sirve d e hecho para articular d i
versos sim bolism os. A s, volvien do al ejem plo de las im genes
flicas, vem os claram ente que lo que perm ite reducir innum erables
variaciones estilsticas a una sola invariante simblica, es el hecho
d e qu e un n ivel d e significacin nico, el de la sexualidad, ha sido
postulado en el plano sem iolgico, una d e cuyas figuras nucleares
relativam ente sim ple sirve de conectador a todas las ocurrencias
contextales. L a eleccin d e este significado es legtim a, com o lo
son las de los otros significados. Com o m ostr H jelm slev (Essais
hn g u istiqu es), la categora del gnero gram atical descansa en la
oposicin smica
expansin vs condensacin.

L a pareja fem elle hem bra v s mole m acho n o es, por consiguien
te, m s que una m anifestacin particular d e esta oposicin semiol
g ica , obtenida m ediante la combinacin d e l n cleo sm ico con el
clasem a anim ado".
L a descripcin d e l n iv e l sem iolgico constituye, pues, una tarea
autnom a, que debe ser llevad a a cabo sin ten er en cuenta ste o e l
o tro simbolismo particular.
b) E L PROTOSF.MANTISHO DE P . GIRAUD

La comparacin entre el nivel sim blico y el sem iolgico nos ha


perm itido entrever los primeros elementos de una definicin posi
ble del nivel semiolgico, que sera la form a del contenido que hace
posible, gracias a la postulacin de un nivel anaggico cualquiera,
la aparicin de tal o tal otro simbolism o. L os conceptos de nivel se-
tniolgico y de forma del contenido n o son em pero coexten sivos;
si todo lo que es sem iolgico pertenece necesariamente a la forma
del contenido, lo contrario no es c ie r to : los clasemas y el nivel
semntico del lenguaje que stos constituyen (y que es la fuente
de las isotopas anaggicas) participan igualm ente de la forma del
contenido.
El concepto hjelm sleviano de form a del contenido, aunque
revolucionario en la medida en qu e significa la muerte del form a
lismo, no es utilizable para establecer las distinciones reales de los
niveles del lenguaje, sobre todo cuando se quiere mantener como
en nuestro caso la concepcin saussureana del lenguaje, conside
rado como una forma cuya sola m anifestacin tiene com o resultado
la aparicin de los efectos de sentido asimilables a la substancia del
contenido. L a frontera que se trata de trazar es, pues, la que sepa
rara lo sem iolgico de lo semntico, y no la forma de la subs
tancia.
N os parece oportuno volver, una v e z ms, a ejem plos concre
tos. L as investigaciones llevadas a cabo desde hace algn tiem po
por P. Guiraud acerca de lo que l llam a los campos morfosemn-
ticos son, desde este p un to de vista, particularm ente instructivas.
En uno de sus estudios recientes (BulleU n de la Socit de linguis-
tique, tom o L V II, fascculo 7), P. G uiraud revela la existencia de
matrices d e variaciones fonolgicas, con dimensiones de lexemas,
a las cuales corresponden modelos, paralelos y no isomorfos, de
articulaciones smicas. A poyndose en -un in ventario de unos 400
sememas, el estudio engloba un campo sem ntico recubierto por la
raz de base consonantica [t-k ] que caracteriza e l sentido nuclear
jrapper "go lp ear . Resumamos prim ero los resultados d e este estu
dio, interesante desde varios puntos d e vista.
Las variedades d e sentido que recubre esta raz pueden agru
parse en dos categoras distintas:
1. L as prim eras estn vinculadas a las variaciones d el fo r
m ante. A s, a las variaciones voclicas d e la m atriz en

[t-i-k] vs [t-o-k] v s [t-a-kl

corresponden las variantes smicas d e coup golpe :

petit pequeo vs gtos "grande vs f a t plano .

L a m atriz fo n o l gica puede im plicar otras variaciones, d e ca


rcter consonntico esta vez, a las cuales correspondern n u evas
articulaciones sm icas en el plano d e l con ten id o. A s , la insercin
d el infijo [-r-] :

[t-r-i'k] vs [t-r-O'k] v s [t-r-a-k],

aade al m odelo e l sem a suplementario frecuentativo ; d el m ism o


m odo, la varian te [ / ] , que puede substituir a [ k ] , con stituye la
oposicin smica

(golpe) amortiguado vs (golpe) neto;

1. E l m odelo sem ntico im plica, por otra parte, articulaciones


smicas independientes d e las variaciones d e la m atriz fonolgica.
E l protosemantism o, co m o lo llama P. G uiraud, recubre tan to los
verbo s com o los substantivos y produce tan to los sememas d e l tip o
jrapper golpear com o los del tipo coup golpe . A s es ig u al
m ente cm o elm ism o form ante sirve para designar lo s objetos co n
los cuales se go lp ea (p clles palas , fourgcms badilas , m aillets
"m azos ), y tambin los objetos sobre los cuales se go lp ea (diversos
tipos d e placas y plaquitas). E n fin , ayuda a constituir* de m anera
a primera vista inslita, los sememas que significan tache " m a n
cha , macule m cula", crote costra , as como diversas afee-
ciones cutneas.
S e constatar prim eram ente q u e las articulaciones smicas reu
nidas en un solo m odelo se d iv id en netam ente en dos grupos, y
ello con arreglo a un criterio referible al plano de la expresin y n o
al d el contenido.
i. Ciertas variaciones estn en correlacin con las d e la m a
triz fonolgica. Constituyen dos estratos jerrquicam ente distin to s:
a) E l ncleo de orden tctil attouchem ent "to q u e , que co
rresponde a la base consonantica [ t - k ] y q u e n o es analizado por P .
Guiraud.
b) L as variaciones smicas d e rdenes sensoriales diversos y
que corresponden a los elem entos conm utables d el form ante. A s,
la oposicin
petit (coup) vs gros (coup)

podra interpretarse com o la polarizacin d el eje de intensividad, en


tan to que e l tercer trm ino sealado p o r P . G uiraud se opondra a
lo s dos primeros desde el p u n to d e vista d e la superficie afectada,
com o
superficie vs punto.

P o r lo que se refiere al in fijo [-r-J , as com o a la varian te [ f ] ,


introducen, a su vez, determ inaciones aspectuales com plem en
tarias.
A s, el m odelo :em iolgico con lleva las categoras smicas co
rrespondientes a los diversos rdenes d e p ercep ci n : tctil, espa
cial, aspectual.

N ota : N o s vem os llevados a introducir aqu una clasificacin pragm


tica del n ivel semiolgico en rdenes sensoriales, es decir, segn criterios
extralingsticos. Tal clasificacin es operatoria y no podr justificarse ni
consiguientemente fundamentarse, ms que tras la descripcin de los siste
mas smicos constitutivos de dicho nivel de lenguaje.

2. O tras variaciones smicas son, en cam bio, independientes,


sin relacin d e concom itancia con las del form ante. A s, la opo
sicin
substantivo vs verbo

parece secundaria en relacin a las articulaciones nucleares. L o


mismo ocurre con la oposicin

destinador vs destinatario
(nombres de objetos (nombres de objetos sobre
con los cuales se golpea) los cuales se golpea)

N ota : Contentmonos con registrar esta ltima oposicin, notando que


proyecta ya alguna luz sobre el problema tratado ampliamente por G . Do-
rand, a continuacin de las clasificaciones de Leroi-Gourhan, y relativo a la
denominacin ce los utensilios que "proiongan las gestos.

Las investigaciones d e P . G uiraud nos parecen im portantes por


diversas razones. E n prim er lugar, porque han llevad o a su autor,
que, com o prom otor d e los m todos estadsticos, estaba sin em bargo
habituado a m anipular las unidades lexemticas, a efectuar un
anlisis smico bastante riguroso. Asim ism o, porque muestran qua
los estudios etim olgicos se acom odan perfectam ente a este tip o
d e anlisis, que incluso puede facilitarlos. Y , finalm ente : y para
esto es para lo que el ejem plo d eb a servir la concom itancia
observada entre las variaciones d e la m atriz fonolgica y las d e
los elem entos sem iolgicos, por una parte, y la ausencia d e tal
concom itancia cuando se trata de variaciones clasemticas, por otra,
.nos perm iten entrever el trazado que separa los semas nucleares
de los clasemas, e l n ivel sem iolgico del n ivel sem ntico d e l len-
guaje.
N o t a : N o sera del caso plantear aqu el problema de los orgenes del
lenguaje. N otem os, sin em bargo, que el reconocim iento de las variaciones
concomitantes de los modelos fonolgico y semiolgico aporta elem entos
nuevos a la discusin, considerada hasta ahora como inactual.

C) LO SEMIOLGICO Y LO BIOA.NAGOGICQ

T o d as estas variaciones no por ello im piden el que subsista un


doble n cleo : fonolgico, en form a del esquem a consonantico t-k,
y sem iolgico, con el protosem antism o de jrapper. Este ncleo
smico, q u e L ittr define, en su artculo sobre el tic tic , como
m ovim iento con vulsivo , aparece bastante netam ente com o una
articulacin del trm ino com plejo, que manifiest, segn las pocas
y dialectos del francs, un o de los dos semas de la oposicin

contacto agresivo vs reaccin convulsiva.

S in tener efl cuenta las com binaciones smicas ulteriores, p o


dramos pretender con facilidad que tal figura representa la arti
culacin de la significacin que connota los com portam ientos ape
nas diferenciados, situados al n ivel biolgico el estm ulo exterior
y la reaccin de la clula v iv a , y no, com o deseara G . D urand,
al n ivel ontogentico del ser hum ano. (Los sememas tache, macule,
crote, con todo el acom paam iento d e teign e ti a", rogne
roa , gale sarna, roa y lepre lepra , se explican probable^
m ente, a este nivel, por la reaccin de la superficie alcanzada.) El
hecho d e postular este n ivel un significado global com o pro-
propone, por ejemplo, Roland Barthes, para quien el estilo in divi
dual sera slo la voz decorativa de la carne , con el fin de dar
cuenta de la articulacin sem iolgica de la personalidad hum ana y
de concebir sta, com o un sistema de atracciones y de repulsiones
orgnicas nos parece ciertam ente ms- legtim o que el clasificar el
simbolism o segn hipotticas dom inantes reflejas.

SEMNTICA ESTRUC. 7
P ero tal interpretacin, si bien es vlida simblicamente, es
decir, en la m edida en que el n iv e l bio l gico es postulado com o
significado profundo, n o lo es sem io l gicam en te: la existencia de
lo s sememas del tip o -plaquette, en efecto, muestra, que la figura
smica, para poder producir, com binndose con los clasemas apro
piados, e l sem em a plaquette, n o debe com prender el sema m ateria
orgnica , y que la oposicin orgnico v s inorgnico (cf. ani
m ado v s inanim ado ) se sita fu era d e l ncleo smico, incluso
tal v e z fu era d e l n iv e l sem iolgico. N o s vem os, pues, forzados
a abstraer, d e alguna m anera, la figura nuclear d e su m edio org
n ico y a considerarla com o u n p ercepto puro, com o una categora
sm ica que fo rm a parte d e la articulacin sistem tica de la tacti
lidad, en e l sentido n o antropocntrico d e esta palabra, d e la mism a
m anera q u e hem os referido el n cleo sm ico d e te te a la articula
cin d e la espacialidad.
D e esta suerte, el m odo d e existen cia d el n ivel sem iolgico
queda, segn nos parece, algo m s p recisad o : es un conjunto de
categoras y d e sistemas smicos situados y captables al n iv e l d e la
percepcin, com parables, en suma, a esas percepciones visuales es
quem atizadas d e lo s pjaros evocadas por R aym ond R uyer, y que
perm iten a stos reconocer a sus enem igos y a sus amigos con
arreglo a las oposiciones:

cuello largo cola corta vs cueo corto cola larga.

Situadas en el interior del proceso d e la percepcin, las catego


ras sem iolgicas representan, por as d ecir, su fa z externa, la con
tribucin d e l m un do exterior al n acim iento d el sentido. Conside
radas desde este pun to d e vista, parecen isom orfas d e las cualida*
des d el m u n d o sensible y com parables, p o r ejem plo, a lo s morfo~
fonem as d e q u e se com pone e l len gu aje d e gestos. E n ello, pot
o tra parte, nada h a y d e asombroso, si recordam os que tratam os de
concebir una sem ntica independiente d e la segunda articulacin
del significante. Sea com o fuere, ello nos parece bastar para justi
ficar la denom inacin de sem iolgico que hemos atribuido a este
n ivel del lenguaje.

III. L A S P O SIBILID A D ES D E L A D ESC RIPC I N SEM IOLGICA

a) LA CONSTRUCCIN DE LENGUAJES
EN LINGSTICA APLICADA

E l anlisis smico d e l n ivel sem iolgico d el lenguaje aparece


com o la primera tarea de la semntica estructural. U n a v e z em
prendido por s mismo, n o slo perm itira una m ejor comprensin
d el funcionam iento d e los distintos sim bolism os inherentes a toda
len gu a natural, sino que adem s prestara grandes servicios a los
distintos procedim ientos la lingstica aplicada, a la traduccin au
tomtica, expuesta a dificultades enorm es en la m edida en que se
propone alcanzar la alta fidelidad, y, tambin, a la construccin
de len gu ajes docum entales, haciendo ms fcil la delim itacin d e
las unidades constitutivas del len guaje y haciendo captar m ejor los
m odos d e su imbricacin
E n efecto, estos diferentes cam pos no estn tan alejados com o
puede parecer a primera v is ta ; e l orden d e urgencia en sus des
cripciones, desdichadam ente todava dem asiado com partim entadas,
es tam bin poco ms o m enos el m ism o en todos los campos. Si
nuestras reflexiones sobre e l n ivel sem iolgico del lenguaje parecen,
a primera vista, centradas en to m o a los problem as del sim bolism o,
basta con d a r una ojeada a las preocupaciones actuales en materia
d e traduccin m ecnica para percibir que los esfuerzos que, en este
dom inio, tienden a sacarla del atolladero al que ha sido conducida,
por haber elegido, al com ienzo, el n ivel lexem tico del discurso,
conducen a m enudo a las mismas condiciones. La nueva direccin
que desea im prim ir a la traduccin autom tica u n investigador tan
sagaz com o B. Pottier es sintom tica a este respecto. L o m ism o
cabe decir de la ten tativa d e Ross Q uillian, quien propone describir
el universo sem ntico traducindolo a u n lenguaje enteram ente
construido, cuyos elem entos, constitutivos de las escalas d e gra-
duacin, se parecen m u cho a nuestros sem as. Podem os hacem os
una idea de todo ello rem itindonos al resum en d e su teora q u e se
contiene e n los Sem ntic Problem s in Language, que dan cuen ta
del coloquio sem ntico d e C am bridge d el ao 19 6 1, y que es ca
racterstico del estado d e nim o q u e reina, desde hace poco tiem -
po, en los m edios d e los lingistas q u e se interesan por lo s pro
blem as d e la traduccin m ecnica. E n un cuadro (pg. 150)- q u e
indica, a ttulo exploratorio, las dim ensiones probables d e este
lenguaje, hallarem os, ju n to a las sensaciones proprioceptivds e iru
teroceptivas, acerca d e las cuales Q uillian n o osa pronunciarse y
para las cuales reserva 2 5 semas que h an d e ser construidos u lte
riorm ente, una lista d e escalas exteroceptivas, que reproducim os
con absoluta fid e lid a d :

a) T h e Five Abstract Scales: Num bei* (th e real number contnuum),


Correlatirm (in the statistical sense), Make'Up" (notion 0/ whole'to'part
or whoU't&nspect), Similarity", Derivative (in the mathemacaX sense);

b) Visual Scales: hue, brightness, saturation;


c) Temporal Scales: time, lngth (urith subscripts);
d) Degree of Existence, degrec of auiareness;
e) Auditory Scales: pitch, loudncss;
f) Gustatory Scales: sweelness, souriness, saltiness and bitterness;
g) Olfactory Scales: not yet determined I
h) Cutaneous Scales: not yet determined |

N ota : Esta clasificacin, que ni siquiera tratamos de traducir puesto


que cada trmino, sacado de su contexto, parece ambiguo y admite in
terpretaciones mltiples , no nos interesa por sus articulaciones, sino sola'
mente por las razones que han hecho que se la proponga. Es n ejemplo
que para nosotros tiene valor de sntoma revelador de un estado de nimo
que domina implcitamente las investigaciones semnticas.
T a l enum eracin muestra ya las lneas generales del p ro y e c to :
con exclusin de a ), q u e im plica confusamente toda la axiom tica
del anlisis lingstico, y de i ) , que confesamos n o com prender
bien, la descripcin sem ntica tal com o la concibe Ross Quillian
parece consistir, en sus primeros pasos, en un encuadramiento aprio-
rEstico d e Ja totalidad d e los Iexemas en el interior de un encasi
llado d e carcter p ercep tivo ; esta prim era inscripcin deber ser
com pletada despus por sobredeterm inaciones pertenecientes a los
rdenes d e sensaciones "proprioceptivas e nteroceptivas , sin re
basar ciertam ente segn este autor el centenar el nmero de
elem entos utilizados en total para la descripcin.
Igualm ente en e l nm ero d e cien clasificadores semnticos alu
sin nostlgica, probablem ente, al nm ero reducid o de los elem en
tos qum icos se detiene M argaret M asterm an (ib id ., pgs. 6-14)
para la construccin de su interlingua. Sus clasificadores no son, sin
em bargo, unidades de significacin m nim as (he aqu algunos de
ellos, elegidos al a z a r: air, coid, give, Idugh, cme, sign, ivent, body,
eat, how , more, re-, yes, yon, etc.), y si m encionam os aqu esta otra
tentativa, es, por una parte, para registrar la conviccin ntim a de
m uchos lingistas de que el nm ero de unidades de descripcin
semntica es o debe ser m uy lim itado, y, por otra parte, es tambin
para subrayar el peligro de la arbitrariedad al cual uno se expone
tan pronto como acepta un tanto dem asiado literalm ente la leg i
tim idad de la construccin apriorstica del lenguaje descriptivo.

b) L O S NIVELES DE GENERALIDAD

Para nosotros, el h ech o de adm itir que toda descripcin es cons


truccin es, desde luego, ante todo el reconocim iento de una n e
ce sid a d ; pero la descripcin implica tam bin la exigencia de una
cierta tica cientfica. D el m ismo m od o que existe un buen uso de
la libertad,, la utilizacin de la construccin apriorstica no debe ser
tam poco a rbitraria: la dimensin, lingstica d e nuestra existencia
es una realidad social, y su descripcin debe apuntar slo a cons
truir un lenguaje adecuado a la len gu a natural que se trata d e des
cribir. D ich o de o tro m odo, la libertad d e construccin se encuen
tra limitada por la existen cia d e las separaciones difereneiadoras d e l
significante, que toda descripcin d e b e ten er en cuenta, utilizando
procedim ientos d e carcter in d u ctivo tests d e conmutacin, an
lisis d e distribuciones , y a sea con anterioridad a la construccin
sistematizante, y a sea en una fase d e verificacin que h a de suceder
necesariamente a la descripcin lgica.
U n ejem plo nos perm itir precisar todava ms nuestro pensa
m iento. Sean d o s le x e m a s: donner dar y prendre "tom ar , para
los cuales hem os propuesto ncleos sm icos que parecen poder fo r
mularse com o una op osicin :

expansin vs expansin + contraccin.

E n esta fase del anlisis, mientras el inventario permanezca lim i


tado a dos lexem as, n o tenemos ninguna razn para considerar que
expansin'' y contraccin" no sean semas, es decir, unidades
mnim as d e significacin. S, en cam bio, quisiram os am pliar este
inventario introduciendo en l e l lexem a teir tener co gid o ", v e
ramos q u e :
1. E l sema contraccin , que parece caracterizar al m ismo
tiempo los ncleos d e prendre y d e teir, debe ser completado m e
diante otra oposicin sm ica :

prendre contraccin + incoatividad

teir contraccin -f duratividad

2. E l sema contraccin" parece manifestarse, en el primer


caso, bajo su aspecto dinm ico, y en el segundo, bajo el aspecto
esttico. Por lo tanto, contraccin puede descomponerse todava
en dos sem as: solidez + ( dinm ica vs esttica ), y la opo
sicin de los ncleos srmeos de prendre y de teir aparecer a s :

p r en d r e (expansin) + solidez + dinmica + incoatividad

te ir solidez + esttica + duratividad

Incluso una vez llegados a esta fase, no estamos totalm ente se


guros de q u e nuestro anlisis haya alcanzado el nivel de las un i
dades mnim as de significacin! ni de que sea correcto (n o son
redundantes, en este caso, dinm ico" e incoativo ? ): una n ue
va ampliacin del inventario no nos obligar a proceder a nuevos
reajustes?
Este n uevo anlisis, que dejam os en suspenso, parece precisar
el lugar que hay que atribuir a la construccin lgica en la des
cripcin sem ntica: en la m edida en que sta parta de una lengua
natural dada y opere con inventarios limitados, su papel consistir en
profundizar el anlisis generalizndolo. Asim ism o, lo que es vlido
en el caso de la am pliacin del inventario, o de la com paracin de
varios inventarios en el interior de una sola lengua analizada, lo es
tanto ms cuando se trata de proceder tal es e l caso de la tra
duccin o de la docum entacin mecnicas a la descripcin para
lela de varias lenguas naturales con vistas a la constitucin de un
lenguaje interm ediario.
L a descripcin obedece, pues, a dos principios sim ultneam ente
presentes y con trad ictorios: es inductiva, en su deseo de dar fiel
m ente cuenta de la realidad que d escrib e; y es deductiva en virtud
de la necesidad de m antener la coherencia del m odelo en cons
truccin y de lograr la generalidad, coextensiva del corpus some
tido a la descripcin. T a l concepcin del procedim iento descriptivo,
basada en la bsqueda del compromiso, seria desalentadora si no
fuera se el destino de cualquier descripcin cientfica.
c) EL PROCEDIMIENTO DESCRIPTIVO

L a am bicin de describir el n ivel sem iolgico en su conjunto,


por excesiva qu e parezca a primera vista, se sita, sin em bargo, a la
escala hum ana. Sea cual fuere el corpus elegid o a este efe cto el
Trsor de la langue franaise o el Dictionnaize de L ittr , los resul
tados deberan aparecer,.en principio, b a ja la form a de un nm ero
lim itado de semas. N o se ha de olvidar qu e cualquier construccin
del lenguaje, en la m edida en que, al am pliar e l corpus a describir,
profundiza y hace descubrir unidades d e significacin ms peque
as cada vez, dism in uye al m ism o tie m p o com o consecuencia d e la
m ayor generalidad alcanzada, el nm ero d e stas.
Los procedim ientos de la descripcin sern estudiados aparte, en
un captulo que les ser dedicado. Bastar con sealar desde ahora
qu e la descripcin, para pasar d e las figuras a los sistemas smicos
y , de stos, a los rdenes sem iolgicos, d ebe tom ar los procedi
m ientos propios d e to d o anlisis y constituidos p o r las etapas suce
sivas d e l in ven tario, d e la reduccin y d e la estructuracin.
LA IS O T O P A DEL D IS C U R S O

I. L A H E T E R O G E N E ID A D D E L D ISC U R SO

0.) LA ISOTOPA D EL MENSAJE

Para situar mejor los problem as relativos al n ivel sem ntico del
contenido, es necesario que volvam os a la manifestacin de la sig
nificacin y que busquem os en ella las condiciones estructurales del
funcionam iento del discurso. ste presenta, en efecto, tan pronto
como se trata de com prenderlo, elementos aparentem ente contra
dictorios.
N o nos es posible aceptar la explicacin qu e da cuenta de la
organizacin de los mensajes, cuya sucesin constituye el discurso,
por el poder predicativo del espritu hum ano o, bajo una form ula
cin tal v e z ms moderna, por la intencionalidad del locutor, y ello
no tanto por m iedo a la acusacin del m entalism o, cuanto simple
m ente porque tal interpretacin se sita al n ivel de la emisin de
los mensajes y no al de su recepcin o de su transmisin. Desde
este ltim o punto de vista, e l discurso se nos ofrece, en su des-
arrollo y a pesar d e su carcter lineal, como una sucesin de deter
minaciones, y com o creador, por ese mism o hecho, de una jerarqua
sintctica.
C m o explicar, por lo tanto, el hecho de que un conjunto je
rrquico de significaciones produzca u n mensaje istopo? En efecto,
una cosa, es s e g u ra : ya com encem os el anlisis del discurso por
arriba, es decir, partiendo de una lexa, definida com o una unidad
d e sentido, ya em prendam os la disposicin de las unidades sintc
ticas ms amplias a partir d e las unidades constitutivas mnimas, el
problema d e la unidad del mensaje, indiscutiblem ente captado como
un todo d e significacin, se plantea, inevitablem ente.
La lingstica danesa ha visto claram ente el problema al pro
poner basar la isotopa del m ensaje en la redundancia de las cate
goras m orfolgicas. En efecto, las unidades sintcticas, que son de
naturaleza jerrquica, sirven al m ism o tiem po d e cuadros en e l
interior d e los cuales se sitan l i s iteraciones de las estructuras
m orfolgicas: hom oelem entales, porque definen, por su repeti
cin, lo qu e tradicionalm ente se llam a concordancia; hom ocateg-
ricas, porque dan cuen ta de la reccin.
T a l redundancia gram atical puede servir ya de m odelo para
com prender ]a isotopa semntica del mensaje. N o h ay que olvidar,
sin em bargo, que las categoras m orfolgicas no constituyen, desd e
el p un to d e vista del plano del contenido, sino un agolpam iento
lim itado d e clasem as; n i tam poco que, por otra parte, aun cuando
en cierta m edida sean constitutivas de la isotopa de mensajes
sintcticam ente delim itados, n o bastan para dar cuenta ni d e la
isotopa n i de las variaciones isotpicas de las grandes unidades
estilsticas del discurso, ni del discurso e n su totalidad. Es, por co n
siguiente, echando m ano d e las categoras dasemticas, sean stas
cuales fueren y n o necesariamente d e las categoras m orfolg
cas , y considerando al com ienzo esas variaciones de las isotopas
q u e n o se encuentran cerradas d en tro d e las fronteras sintcticas,
co m o estaremos en condiciones de evaluar m ejor las dificultades
q u e se encuentran y las soluciones qu e se pueden considerar para
d ar cuenta de la existencia de l is isotopas amplias.
D e m anera bastante curiosa, es d e l dom inio de los chistes, d e
ese gnero literario q u e h ace voluntariam ente alarde d e lo s proce
dim ientos lingsticos que utiliza, del que hem os credo c o n v e '
n iente tom ar los ejem plos d e variaciones y permanencias isot-
picas.

b) V a r ia c io n e s d e l a s is o t o p a s

Tom em os una historieta d e las m s corrien tes:

C 'e i une brillante soire mondaine, tres chic, auec des invites tris sur
le volet. A un moment, deux convives vont prendre un pe l'dJr sur la
Urrasse:
A h ! fait lun d un ton satisjait, be He soire, hein? Repas magnifique...
et puis jolies toilettes, hein?
Qa, dit lautre, je r en sais rien.
Com m ent fa ?
N on, je n y suis pas ali!" *.
(Point de vu t, 23 de febrero de 1962.)

L a historieta, com o m uchas otras d e l m ism o tipo, posee cierto


n m ero d e rasgos form ales con stantes:
i. Presenta obligatoriam ente dos p a rte s : e l relato^presenta^
cin y el dilogo.

* TRADUCCIN: Se trata de una brillante velada mundana, m uy ele-


gante, a la que han acudido convidados cuidadosamente escogidos. Llegado
un cierto momento, dos convidados van a tomar un poco el aire en la
terraza:
{ A h dice uno de ello con tono de satisfaccin, bonita velada ver
dad? X a comida magnfica... y adems unas toilettes muy bonitas verdad?
(N . del T . : el trmino francs toilettes tiene e l doble significado de to
cados de las damas' y retretes ).
N o sabra responderle sobre ese particular, dice el otro.
Pero cmo es posible?
1 No, no he ido a e lla s ! .
2. L a presentacin prepara la historieta: es un b reve relato,
que establece un plano d e significacin hom ogneo, una primera
isotopa.
3. E l dilogo es el procedim iento que dram atiza la historia
y rom pe su unidad, al oponer bruscamente a la prim era una se
gunda isotopa.
4. A m b as isotopas estn vinculadas entre s por el trmino
conectador com n. E n lo s casos ms simples (juegos de palabras,
palabras de d o b le sentido, etc.), la identidad, o incluso la simple
sem ejanza del form ante, sirve para poner en co n exi n las dos iso
topas (no tenem os que preguntarnos si el form ante toilettes, que
recubre dos sem as diferentes, posee una figura smica com n o no).
5. E l placer que deriva d e la gracia reside en el descu
brim iento d e dos isotopas diferentes en el interior d e un relato al
que se supone hom ogneo.
V em os, p or con siguien te, que e l "chiste , considerado com o
gnero literario, e le va al n ive l de la conciencia las variaciones de las
isotopas del discurso, variaciones que se aparenta camuflar, a l m is
m o tiempo, por la presencia del trm ino conectador.
O tro criterio, la eleccin d e los actantes q u e participan en estas
comedias en m iniatura, constituye un procedim iento com plem entario
q u e subraya la heterogeneidad de las isotopas que se confrontan.
E n efecto, una prim era clasificacin superficial muestra la prefe
rencia d e los chistes por las oposiciones d el t ip o :

adultos vs nios
mayaras vs minoras
normales vs locos
hum anos vs animales o cosas, etc.

La confrontacin de dos isotopas pone en oposicin, en este


caso, n o ya solam ente dos secuencias poseedoras cada una de ellas
d e un carcter is to p o : esas porciones del discurso son considera
das, desde e l p u n to de vista de su contenido, com o representativas
d e mentalidades heterogneas. V em os que la descripcin del con
tenido de estas historietas podra constituir una especie de tipo
loga de las representaciones colectivas de las clases sociales. Pero
esto es ya otra cuestin m uy diferente.

c) LAS DIMENSIONES DE L O S CONTEXTOS ISTOPOS

El em pleo frecuente que hacen los chistes de los relatos-pre


sentacin muestra y a la necesidad que experim enta el narrador de
tranquilizar a su auditorio estableciendo slidamente el plano is
topo del discurso, estableciendo primero un con texto m is amplio,
en el interior del cual puede introducir despus una isotopa nue
va. L o cierto es que las personas serias saben siempre, o creen
saber, de' qu es de lo que h a b la n ; la conversacin chistosa, por el
contrario, se caracteriza por Ja utilizacin paralela y sucesiva de
varias isotopas a la ve z. V em os, pues, que el problema de la sepa
racin de las isotopas y del reconocim iento de las dimensiones de
los contextos istopos es im p o rtan te ; constituye incluso una de las
dificultades todava no resueltas en el dom inio de la traduccin
m ecnica. En efecto, si la isotopa de contextos tales, com o:

Le chicn abete el perro ladra,rr


Le comm issaire aboie el com isario ladra

puede asegurarse dentro del cuadro de un enunciado elemental, no


podemos decir otro tan to en el caso de

Le c h ie n du co m m issa ire a b o ie el perro del comisario ladra ,

ya que la secuencia-enunciado puede m anifestar tanto el clasema


anim al como el clasema hum ano ; solamente un con texto ms
am plio podr decidir si se trata, en la ocurrencia dada, del perro
o del secretario.
E l anlisis sem ntico, a l buscar criterios discrim inatorios con
vistas al establecim iento d e las isotopas, se v e llev ad o a utilizar e l
concepto d e jerarqua, de lo s con textos que se im brican unos en
otros. A s, el sintagm a, que ren e por lo m enos d o s figuras smicas,
puede considerarse co m o el con texto m n im o que perm ite estable
cer una iso to p a ; el enun ciado permite som eter a prueba la isotopa
d e lo s sintagm as q u e lo co n stitu yen ; ste, a su v e z , deber inser
tarse en la frase. L a descripcin se encuentra, h asta este m om ento,
privilegiada d e b id o a la existencia d e unidades sintcticas d e d i '
m ensiones conocidas, com parables y conm utables. L a dificultad au
m en ta, e n cam bio, tan p ro n to com o rebasamos las dim ensiones d e
la frase. E xisten , es verd ad , tentativas d e d efin ir las unidades n o
sintcticas d e l discurso m s amplias que la frase s pargrafos, pa
sajes * (relatos, cuadros, dilogos, etc.), y , finalm ente, captulos.
P ero lo s procedim ientos d e conm utacin en estos casos n o pueden
emplearse ya co n rig o r y los criterios form ales q u e cabe descubrir
son absolutam ente insuficientes. D ad o que esas unidades n o sin
tcticas n o dejan d e ser unidades d el contenido, estamos en co n
diciones d e p regu n tam o s si la investigacin semntica n o puede
aportar otros elem entos d e apreciacin q u e perm itan e l reconoci
m ien to d e las continuidades istopas.

II. E L F U N C IO N A M IE N T O M E T A LIN G IST 1CO DEL DISCURSO

a) EXPANSIN Y DEFINICIN

L a lingstica m oderna ha conocido n u evo s desarrollos desde el


da en que logr reconocer, e integrar en e l cuerpo de sus concep
tos instrum entales, un o de los aspectos im portantes del fu n cio n a
m iento d e las len gu as n aturales: la expansin. Poco im porta, por
otra parte, el nom bre q u e demos a este fen m en o : se resume d ich o
fenm eno en la constatacin de que el discurso, concebido ccrcno
una jerarqua de las unidades de comunicacin que se encajan unas
en otras, con tiene en s la negacin de dicha jerarqua d eb id o a
que las unidades de com unicacin d e dimensiones diferentes pue-
den al m ism o tiem po ser reconocidas com o equivalentes.
E ste principio de equivalencia de unidades desiguales, cuando
es utilizado en la com paracin d e las lenguas naturales entre s
(especialmente en la traduccin autom tica, donde el ingls potato
corresponde a pom m e de terre patata ), hace resaltar el carcter
idiomtico d e cada una de ellas; cuando se aplica a los hechoj s i'
tuados en el interior de una lengua, ilum ina el aspecto metalin-
giistico del funcionam iento del discurso, que parece ser desde en
tonces no m enos im portante que su aspecto propiam ente lingstico.
Expresado d e m odo ingenuo, este principio quiere decir sencilla'
mente que una poca puede ser presentada tanto de m odo simple
corno de m odo com plicado, que una palabra simple puede ser ex-
plicada por una secuencia ms amplia, y que, a la inversa, una sola
palabra puede con frecuencia ser hallada para designar lo que he-
mos con cebido prim ero bajo la form a de una perfrasis. L a expan-
sin n o es, pues, esa propiedad sintctica del discurso que permite
la adjuncin d e determ inaciones sucesivas gracias a los trm inos
m anifestados unos a continuacin de los o tro s : es lo propio del
funcionam iento norm al del discurso. N o tom a toda su significacin
ms que si una secuencia en expansin es reconocida com o equ iva
lente d e una unidad de com unicacin sintcticam ente ms simple
que ella. Es esta equ ivalen cia, tericam ente siempre posible aun
que n o siempre sea m anifestada lexicalm ente , lo que constituye
la separacin estructural que define el funcionam iento m etalings-
tico d e l discurso.
D e esta suerte, la expansin, si nos situam os en el p un to de
vsta n o y a generalm ente lin gstico sino nicam ente semntico,
halla su expresin, en la m edida en que est circunscrita en el
cuadro d e las unidades sintcticas que no rebasan los limites de la
frase, e n la definicin en e l sentido am plo d e este trm ino, en lo
q u e cabria denom inar, para evitar cualquier equvoco, la definicin
discursiva. E n efecto , la lexico grafa consiste, en gran m edida, e n
buscar la manera de substituir un lexem a descollante p o r una o v a i
n a s secuencias segn e l n m ero d e sem em as recubiertos, p o r
ste equivalentes, pero sintcticam ente m is amplias q u e e l Iex&*
m a q u e se desea defin ir. D e esta suerte, cualquier diccionario
ofrece' innum erables ejem plos d e l. fun cionam iento d e este sistem a
d e equ iva len cias:

m o rd re cntam er avec les dents"


enta m cT = "toucher ( i une chose intacte) en lu portant la premiare i t t t i n t t ;
to u c h e r entrer en con tad avec quelqu un ou quelque chose"; etc * .

(Dictionndre gnrtd.)

V em o s que las secuencias definidoras s o n :


1. Sin tagm as en expansin c o n - la m ism a fun cin sntactca
q u e el trm ino q u e se trata d e definir (en e ste ca so : sintagm as d e
u so p redicativo previsible);
2. Secuencias q u e estn generalm ente compuestas d e u n p t v
m er trm in o qu e establece la equivalencia, y d e un seg u n d o t r- .
m in o qu e determ in a al prim ero.
L a definicin discursiva se acerca, p o r consiguiente, au n qu e s ia
identificarse con ella, a la definicin l gica, qu e se hace, co m o e s
sabido, p er genus proxim um e t differenttm specifiedm. S lo q u e ,
e n lu g ar d e ser im periosa y un voca co m o esta ltim a, e s lib re y
a proxim ativa. N o establece la identidad ntre los segm en to s s i '

* N . del T . : Renunciamos a la tentativa cari im posiblede. traducir el


ejemplo francs. En lugar de ello ofrecemos u n ejemplo espaol:
morder A sir y apretar con los dientes una cosa clavndolo* en ella";
asir Tom ar o coger con U man o"
tomar Coger con la n an o una cosa", etc.

(Diccionario ideolgico de la lengua espaola de Julio Casares.)


tuados en los dos planos lingsticos, sino una ^equivalencia p rovi
sional, a veces incluso efmera, basada en la existencia de uno o
varios semas comunes a los dos segm entos yuxtapuestos.

NOTA: El concepto de equivalencia, generalm ente utilizado en lingstica


de modo ms o menos implcito, por otra parte , no ts cas nunca defi
nido. Esta definicin com pete al nivel del m etalenguaje epistem olgico:
aqu nos proponemos solamente aportar los prim eros elementos para esa
definicin.

S i la definicin lexicogrfica parece todava relativam ente cer-


cana a Ja definicin lgica, cu ya form ulacin im ita con frecuencia,
la definicin caracterstica de los crucigramas, en cambio, puede
dam os una visin ms exacta del funcionam iento norm al de una
lengua natural. U n crucigram a de los ms corrientes, elegido en
Frdnce*Soir, nos propone al azar las definiciones siguientes:

compliiion ^ prueba dep ortiva ;


aniere "habitacin m iserable ?
ballet = danza figurada ;
dsir anhelo no siempre satisfech o";
mer =*= extensin de agua .

V em os que la secuencia en expansin, que se presume equiva-


lente al semema que define, n o agota jams el inventario smico
de ste, aun cuando im plique un cierto nm ero de semas en co
mn con l.

b) CONDENSACIN Y DENOMINACIN

A l hablar d e los crucigram as hem os in vertido los trm in o s: en


efecto, si el lexicgrafo crucigram ista" que prepara los crucigra
mas parte de un semema dado y le busca una definicin, el pro
blema, tal com o se presenta al lector (es decir, al nivel de la re
cepcin), se compone de un corpus d e definiciones a partir de las

SEMNTICA ESTRUC. 8
cuales hay que hallar los trm inos definidos. D ic h o d e otro modo,
si reconocem os en la expansin u n o d e los m odos d el funciona
m iento m etalingstico del discurso, tiene, com o corolario la con-
densacin, q u e debe ser entendida com o una especie d e descodifi
cacin com prensiva de los mensajes en expansin. S i h e enten
d id o bien, quera usted d e c ir ..." : as es com o e l interlocutor resu
m ir a m enudo una exposicin un tan to larga. D e l m ism o m odo
que la expansin posee una form ulacin sintcticam ente delim itada,
qu e es la definicin (y cuyas prolongaciones lgico-cientficas son
considerables), as tam bin e l esfuerzo d e condensacin desemboca
lo m s a m enudo eq la denominacin. Basta con escuchar los di
logos cotidianos en un com ercio especializado tal com o una ferre
tera por ejem plo, para captar al natural el procedim iento de la
d en o m in aci n ; a las definiciones libres d e l com prador, que b u sca :

un machn pour... un chism e p a ra ... ,


une sortc d e... una especie d e ... ,
une chose ont on te sert... una cosa de la que nos servimos... ,
une espec de truc qui... una especie de chirim bolo q u e ... ,
un bidule... ch ism e... , etc.,

corresponden las denom inaciones, a veces adecuadas, a veces tan


slo exploratorias, del vendedor.
Este funcionam iento m etalingstico d e u n discurso que gira
continuam ente sobre s mismo, pasando sucesivam ente d e un o a
otro n ivel, hace pensar en el m ovim ien to oscilatorio entre la e x
pansin y la condensacin, la definicin y la denom inacin. E n un
sistema lingstico enteramente cerrado (donde, adems, los lexem as
se identificaran con los sememas y u n gato se llam ara siempre
gato), este ju e g o m etalingstico sera desigual, d eseq u ilib rad o : en
efecto, si el sistema se define por e l nm ero N d e trm inos que
lo constituyen, las posibilidades com binatorias de la definicin,
por poco eleva d o que sea el nm ero de trm inos dado, seran con
siderables, en tan to que la operacin inversa la denom inacin
llevara siempre de n uevo las definiciones a los mismos trmi-
nos. A s es, por otra parte, cm o se concibe a m enudo, segn la
tradicin pseudosaussureana, la libertad del habla, por oposicin
al carcter cerrado de la lengua. Pero esta ltim a no es un sis
tema cerrado, y tanto la denom inacin com o la definicin operan
en ella en todo m om ento y gracias a procedimientos diversos y
numerosos.
N o es ste el lugar oportuno para intentar una descripcin d e
esos procedimientos ni para presentar el extracto de un "T ra ta d o
de la formacin (o de la transformacin) de las palabras", que sin
em bargo est pendiente de rehacer por com pleto sobre nuevas ba
ses. En efecto, un anlisis de la denom inacin n o dice relacin a la
lingstica diacrnica nicam ente, com o se piensa con frecuencia
ello explica tal v e z el abandono relativo de las investigaciones en
este dominio , sino tam bin, y ante todo, al funcionam iento d e la
lengua en sincrona. Para dar cuenta d la am plitud del fenm eno,
bastar con indicar sus principales form as.
1. A lgunos de estos procedim ientos son fcilm ente reconoc-
bles, porque son formales y funcionales; dicho de otro m odo, por
que sirven esencialmente a la denom inacin.
a) A s ocurre con la derivacin, que constituye, en gran m e
dida, un sistema de clasificacin y, al mismo tiem po, los cuadros
de la denominacin sim ple. Es de esta manera, por ejem plo, cm o se
elabora en francs, en el siglo XVIII, todo un lxico de actividades
tecnolgicas: a partir ya sea del nom bre del utensilio, ya del de
la materia trabajada, el sistema denom in ativo ofrece los cuadros
vacos adecuados para designar al productor, la actividad produc
tora, el proceso y, finalm ente, el lugar de produccin. J. D ubois, en
una obra reciente, ha visto claramente el problem a, y toda insis
tencia por nuestra parte sera redundante.
b) Lo mismo sucede con la utilizacin accidental d el prstd*
mo, pero sobre todo del procedim iento que funciona universalm ente
y sin que se produzca una extincin, y que consiste en la utiliza
cin de elem entos lexem ticos pertenecientes al patrim onio gre-
colatino comn a todas las com unidades lingsticas de la civ iliza
cin occiden tal: las posibilidades smicas relativam ente simples que
ofrecen dichos elem entos, estabilizadas mediante las definiciones
unvocas de las lenguas cientficas, son plenam ente explotadas para
la composicin d e los senjemas denom inadores constitutivos d e las
terminologas cientficas modernas. Las dificultades para captar y
determinar el paso d e la composicin a la derivacin, que han sido
estudiadas p o r J. D ubois, se explican por la simplicidad relativa
del contenido sm ico d e las races com ponentes que las hace sem e
jantes a los d erivativo s.
2. U n procedim iento particular se sita a mitad d e cam ino
entre las denom inaciones que utilizan los form antes discretos que
acabamos d e indicar, y las que n o recurren a tales form antes: s
trata del procedim iento d e identificacin d e la definicin con la
denom inacin, o, ms bien, de la asuncin d e la definicin por
el plano d en om in ativo del lenguaje.
Los ejem plos d e ello son num erosos: aunque plafond "te c h o ",
fer a c h e v d herradura y acide actique cido actico presen
ten diferentes grados d e amalgama sintagm tica, se interpretan to
dos de la misma m anera. En efecto, bien sea esto por la expansin
de la figura nuclear que rene dos o varios ncleos smicos en uno
slo, o por el encuadram iento clasem tico nico que acompaa a la
suspensin de u n cierto nm ero d e semas (la denominacin, por
relacin a la definicin, es siempre un em pobrecim iento smico), la
definicin discursiva se transforma en denom inacin y exige, a su
vez, una nueva definicin.
3. Pero los procedim ientos que nos interesan ms particular
mente son los que, utilizando el corpus lexem tico existente y
sin em bargo no sistem atizado al n ive l gram atical, como sucede con
los derivativos , producen nuevas unidades d e comunicacin de
carcter denom inativo.
a) E l prim ero d e estos procedimientos podra designarse de-
nom inacin figurativa. H em os visto, en efecto, que una figura nu-
clear tal com o e l n cleo sm ico d e tete, por ejem plo fun cio
naba en la lengua francesa com o un m odelo sm ico denom inativo
de carcter general y que recubra, com o prototipo, una clase de
derivacin a b ierta : te te di un clou cabeza de un clavo , d'une
pingle de un alfiler", d'un m t d e u n m stil", dun comps de
un com ps , dun martcau d e un m artillo ; tete de pdvot ador-
m idera , ddrtichaut alcachofa", d'oignon de cebolla , etc. V e
mos que la figura nuclear funciona aqu com o un verdadero deri
v a tiv o y que no se distingue d e ste, a primera vista, ms que por
el com portam iento sintctico de su form ante. M irando las cosas ms
de cerca, nos percatamos sin em bargo d e que sta se distingue de
u n verdadero d eriv ativo igualm ente desde el p un to de vista de su
com posicin sm ica : si el d e riv a tivo gram atical est form ado, en
principio, d e clasemas, el d erivativo de carcter figurativo es un
m odelo smico perteneciente al n ivel sem iolgico del contenido.
P. Guiraud, en sus investigaciones sobre los campos m orfose-
m inticos, que aparecen as com o los preliminares de un inven
tario de modelos figurativos, propone buen nmero de ejemplos
para apoyar esta concepcin de las clases semiolgicas de deriva
cin. N o nos detendrem os por tanto en esta cuestin.
b) Si la denom inacin figurativa puede compararse a la de
rivacin, otro procedim iento, que consiste en la transferencia de
una secuencia del discurso provista de todas sus caractersticas n u
cleares y clasemticas de una isotopa a otra, y ello con vistas 2 la
denom inacin, recuerda, en cambio, el procedim iento de prs
tamo.

c) LA DENOMINACIN TRANSLATIVA

En la lista de ejem plos de definiciones de crucigrama que hemes


dado precedentem ente, hem os om itido voluntariam ente la mencin
d e u n o : a la definicin "grdin d e chpele?* (literalm ente: grano
de rosario", es decir, sin literalid a d : cuenta del rosarlo*) corres
ponda la respuesta denom in ativa ave avem aria '. E s e vid e n te q u e
este tipo de denom inacin n o corresponde a las condiciones gen e
rales que determ inan Ja relacin d e equ ivalen cia entre la denom i
nacin y la d e fin ici n : n o h a y equivalen cia entre grain (un o b je to
d e l m un do exterior) y ave (un tipo d e oracin), co m o aparece, por
ejem plo, e n tm i r e habitacin*' o en ballet danza . T a l d e
nom inacin n o entra tam poco, desde e l pun to d e vista d e l procedi
m iento form al, en ninguna d e las clases denom inativas a la s -q u e
acabam os d e pasar revista. Forzoso nos es p or tanto considerarla
com o un a especie d e prstam o interior, com o la transferencia d e
u n segm ento d e l discurso (lexem a o sintagma) d e u n cam po se
m ntico a o tro relativam ente alejado d e l prim ero.
L as denom inaciones translativas as es com o proponem os lla
m arlas son sin em b argo m u y num erosas. Basta co n v o lv e r al ar
tculo te te d e l diccion ario d e L ittr para h a lla r:

tete de loup = especie de plumero",


tete de Ture especie de yunque",
tete de negre = co lo r.. ,
te te l tete = servido de t",

a los cuales podem os aadir una buena cincuentena d e n om bres d e


plantas, d e m oluscos, d e peces, d e aves, d e l tip o :

tete &ne ) , , ,
tete de coq \ n o a h n s de

tete d araigne j
j , / nombres de moluscos t
tete de serpent \

tete d'ne I
t te d e lO v r e nombres de peces:

tte de chien
nombres de serpientes, etc.
tete noire
La designacin denominacin translativa parece convenir a este
tipo de procedim iento en la medida en que la presuposicin lgica
constituye aqu el primer elem ento de su exp licacin : tete de negre
com o parte del cuerpo hum ano es en efecto anterior a tete de
negre com o color . Pero por otro la do, la expresin denom ina-
cin semmica, por oposicin a denominacin figurativa le cuadra
ra tai ve z bien igu alm ente: es en cuanto parte del cuerpo hum a
no , es decir, por ser un sintagm a constituido por dos ncleos s-
micos (o por una sola, figura en expansin) y sobre todo por la to
talidad de los clasemas tales y com o han podido ser desprendidos
por m edio del anlisis con textu al anterior, por lo que se ha echado
mano d e tete de negre para denom inar cierto color m oreno o gris
n o es ste en absoluto e l caso d e tete de canal . A unque nos
queda por precisar todava en qu condiciones tete de negre puede
funcionar m etalingsticam ente, es decir, considerarse como equi
valente d e cierto color, n o h a y duda d e que, en los casos de este
tipo, es en e l semema y n o en la figura donde hay que situar el
trmino a qu o del procedim iento de transferencia.

N o t a : Esta distincin entre denominaciones figurativas y denom inado'


nes transhztivas ayuda a esclarecer un problema que, aunque secundario, no
deja de inquietar a los emologistas: si la denominacin figurativa va de lo
concreto a lo abstracto, la denominacin translativa puede orientarse igual
mente en el sentido opuesto (cf. av e, oracin" > av e, 'cuenta de rosario ).

S i, en lugar d e considerar el funcionam iento m etalingstico del


discurso al nivel de la transmisin, adoptamos el punto d e vista de
la recepcin d e los mensajes y d e l anlisis d el texto transmitido,
constatamos q u e :
1. E s el nuevo co n texto en el que se integra e l semema trans
ferido e l que proporciona a ste sus nuevos clasemas (Cis).
2. E l semema original, e l llam ado a servir de denominador,
constituye, co n sus semas nucleares y sus clasemas, una nueva figura
para el n u evo semema d en o m in ativo:
(Ns + Cs) = N j*.

P o r eso, el semema denom in ativo transferido puede ser repre


sentado m ediante la frm ula sig u ie n te :

Sm (t ) = (N s Cs) Cjs.

N o t a : N o carece de utilidad el precisar que esta colocacin entre parn


tesis de los semas originarios del semema transiendo provoca perturbaciones
importantes en el dispositivo: solamente algunos de los semas sern utili
zados en esta funcin metalingstica; otros, por el contrario, sern "sus
pendidos . Pero su suspensin no significa su desaparicin: sin su reapari
cin, en ciertas condiciones determinadas, el funcionamiento plurilineal del
discurso serfa incomprensible.

El ltim o problem a que se plantea, finalm ente, e s e l d e la


existencia d e cam pos sem nticos suficientem ente autnomos com o
para justificar la nocin d e transferencia q u e acabamos d e utilizar.
Solam ente una reflexi n ms profunda acerca d e la naturaleza y d e l
papel d e los clasemas podr aportar a e llo u n poco d e claridad.

d) DOBLE FUNCIN DE LOS CLASEMAS

En u n o d e lo s captulos precedentes, hem os tratado d e defin ir


lo s clasemas p o r su carcter iterativo y por su extensin sintag
m tica, que, m s am plia que la d e lo s lexem as, da cuenta d e la
linearidad. sem ntica relativam ente homognea, d el discurso. N u e s
tra reflexin actual trata d e precisar o tro aspecto d e l discurso, su
elasticidad , q ue, reconocible gracias a las manifestaciones con ju
gadas d e la expansin y d e la condensacin, hace aparecer poco a
poco tus n u e v o papel que cabe atribuir a lo s clasemas, y que es el
d e constituir el cuadro d e la organizacin d e l universo semntico.
H em os visto q u e, en la medida en que dos segmentos del discurso
de desigual lo n g itu d podan considerarse el uno com o la definicin
y el otro com o la denom inacin de una sola unidad de contenido,
n o se poda interpretar este hecho sino por su posesin en com n
de varios semas idnticos. Es aqu donde aparece una nueva fu n
cin, de carcter clasificatorio, de cierta especie de semas.
El ejem plo que elegiremos para destacar esta nueva funcin
nos ha sido proporcionado por A . Martin, quien, al dar cuenta,
en el transcurso de un reciente coloquio, de las investigaciones del
Centro d e N a n cy acerca de los problemas de sinonimia, se ha ser
vid o para ilustrarlos, del cam po sinonmico de fatigu cansado .
Este material el lexem a fatigu conlleva en francs m oderno una
cincuentena de sinnimos, o ms bien de parasinnimos es el que
vamos a utilizar.

e) ANLISIS DE LAS DENOMINACIONES FIGURATIVAS

La primera subclase del inventario se presentar como el resul


tado de un preanlisis referente a la vez a los contextos y a las
figuras de los Iexemas que la co n stitu yen :

bris "hecho pedazos \


rompu tato" i
reint desrionado, derrengado' [
chine "deslomado ^ romper
rou "cual queda quien ha sufrido el tormento de la rueda I
esquint reventado J

varm "cual queda una persona manteada ''sacudir \


lessiv "cual queda la colada tratada conleja "frotar I
) fre c u e n ta tiv o
moulu "molido
"triturar
broy triturado
vid agotado"
rev "reventado"
pomp agotado
(cf. coup de pompe cansancio repentino, desfallecimiento) vaciar (lo
puls agotado" que est lleno)
poumon "echando los bofes
cloqu reventado
(asociado al ruido de estallido)

T a l in ven taro y la subclase que hem os extrado de l slo


puede ser a p ro x im a tiv o : por razones que son evidentes en el plano
prctico, pero qu e n o se justifican tericamente, los lm ites d e este
estu d io n o perm iten proceder cada v e z a ejemplificaciones basadas
e n anlisis exh austivo s. Para ser com pleto, el inventario debera,
presentarse co m o el resultado de un doble procedim iento analtico
llev a d o a cabo d e m o d o e x h a u s tiv o :
i. Por un a parte.presupone el anlisis distrbucional qu e per
m ite considerarlo co m o una clase de lexem as conmutables, situados
e n e l interior d e u n contexto-invariante (o eventualm ente d e varios
co n tex to s com plem entarios). Este anlisis apunta al registro d e u n
cierto nm ero de clasemas que hagan posible la constitucin d e l
sem em a, qu e es, segn sabemos, el resultado de la com binacin
d e lo s semas recubiertos por el lexem a con aquellos qu e se extraen
d e su co n texto . A s, en e l caso concreto d e fatigu, un co n te x to
tal co m o :

A p rls une joume de trauail, je me sens... "T ras una jomada de trabajo,
me siento..."

perm ite destacar lo s clasemas que, aunque siendo com unes a la


subclase entera, son a l m ism o tiem po istopos por relacin al co n
t e x t o : son lo s clasem as animado (vs inanimado ) y causado
(v s causante ). L a isotopa de animado est confirmada p o r la
presencia redun dante d e ese sema en e l sujeto je y en trava;
la de "causado", por el flex iv o del participio pasado y por la pre
posicin aprs.

N o ta : Algunas de esta* ocurrencias exigiran probablemente un anlisis


clasemtico ms profundo: as, crev necesita que se ponga de manifiesto
la oposicin clasemtica animal vs humano .

1. Por otra parte, la extraccin d e un a subclase del inventario


presupone un anlisis sem iolgico de los ncleos de cada uno de los
Iexemas tomados por separado. O tra form a de anlisis distribu-
cional se encuentra as su b en ten d id a: consiste esa form a de an
lisis en considerar todos los con textos posibles de cada lexem a com o
variables y apunta a destacar, para cada uno de los Iexemas, un
ncleo-invariante. Solam ente la com paracin ulterior de los n
cleos as obtenidos perm itir constatar.que las figuras nucleares po
seen uno o varios semas en com n. S o n precisamente estos semas
comunes cuasi hipotticos, que acabamos d e inscribir, con el fia
de poner en l un poco d e orden, al m argen del in ve n ta rio : "rom
per y "vaciar parecen de esta suerte form ar parte de un nm ero
relativam ente elevado d e figu ras; otros ncleos parecen caracteri
zados, por e l contrario, por la presencia com n d e un sema relati
vam ente secundario en la econom a d e la figura nuclear, el de
"iteratividad .
Sin em bargo, un sema com n a toda la subclase se desprende
a pesar d e todo, aunque slo fuera debido al em pleo inconsciente
de la form a verbal para designar los semas que querem os su b raya r:
en efecto, todas las figuras inventariadas se presentan en su aspecto
dinm ico y n o esttico. D esignem os, p o r prudencia puesto que
no sabemos demasiado bien cul es exactam ente el sema que ca
racteriza a la clase del verbo , con e l nom bre tradicional de pro-
ceso a ese carcter dinm ico d e las figuras.
f) ANLISIS DE LAS DENOMINACIONES TRANSLAT1VAS

Disponem os as de un cierto nm ero d e clasem as:

proceso + animado + causado,

qu e vam os a considerar, en tanto no se pruebe lo contrario, com o


constituyentes d e la base clasemtica com n a todas las ocurrencias
del inventario.
E sta base clasem tica nos -permite, en efecto, introducir y so-
m eter a exam en nuevas subclases del inventaro. Perm ite sobre
to d o com prender m ejor el procedim iento d e la denom inacin trans-
lativa. A s, una n u eva serie de ocurrencias:

phst "desinflado, rendido, agolado, muy bajo ,


sur U flanc "rendido",
sur les genoux a rastras ,
sur les rotules "a rastras ,

n o constituye- una subclase de denominaciones translativas ms


que si se adm ite q u e el dispositivo de encuadramiento clasemtico
est y a instalado, con anterioridad al procedim iento de la denom i-
nacin misma. N
N otam os en seguida, por otra parte, el papel particular que re
presenta, en la constitucin de esta subclase, el clasema causado :
presente en el in ven ta rio precedente bajo la forma d el flex iv o del
participio pasado, es decir, en su manifestacin clasemtica por ex
celencia, aparece aqu, por el contraro, com o el denom inador com n
a todas las figuras nucleares secundarias d e la subclase. D os ob
servaciones, de carcter ms general, se sigu en :
i. La funcin particular asumida por el clasema causado
proyecta cierta luz sobre la organizacin interna de la base clase-
mtica que acabam os de establecer. El clasema causado" es en
efecto el trm ino presuponente d e esta base, d e la cual el clasema
"proceso , en cuanto causante , es el trm ino presupuesto: as,
las figuras nucleares llam adas a servir de denominadores y reunidas
por el clasema "causado presuponen, de hecho, el sema proceso ;
al cual corresponde, al n ive l nuclear, una figura smica caracterizada
por el sema *'affaisser hundir, agobiar, abatir, postrar (solamente
se est a plat o sur les g en o u x tras un proceso presupuesto de af-
jaissem ent" hundim iento, postracin, decaim iento ) ;
2. E l papel representado, en esta ltim a subclase, por el ca-
sema causado" no es m u y diferente del que representa el clasema
proceso en la prim era: ambos sirven para clasificar las figuras
nucleares, introduciendo as en el dom inio sem iolgico los elemen
tos de una taxonom a.

g) ANLISIS DEFINICIONAL

E l inventario sinon m ico" propuesto por A . M artin comporta


lexem as que no se som eten sino difcilm ente a los procedimientos
de anlisis propuestos. Si el anlisis contexta!, que permite el re
gistro de los clasemas, parece fcil y confirma los resultados ya ob
tenidos, e l anlisis sem iolgico y la explicacin de los ncleos s-
micos n o son tan fciles. E s verdad que cabra considerar en rigor
desatendible la dim ensin diacrnica y remontarse al latn para
buscar en l la etim ologa, reveladora d e l ncleo smico original d e
fatigare. Mas esto equivaldra a afirmar, gratuitam ente y sin prue
bas en las que apoyam os, la permanencia d e las figuras nucleares,
que nos parecen histricas y n o acrnicas, com o desearan Jung y
sus partidarios.
D os procedim ientos sucesivos cabra considerar en los casos de
este tip o :
1. E n la medida en qu e la descripcin se preocupa nicamente
por el establecim iento de la isotopa d e l discurso con vistas a su
anlisis semmico, ia reduccin del inventario puede obtenerse acep
tando el procedim iento lexicogrfico que substituye la bsqueda
de las definiciones por el enunciado de las sinonimias. As, cuando
el Dictionnaire gnral juega al escondite proponiendo las siguien
tes definiciones:

renju = "fatigu, harass",


fourbu = harass ,
recru = harass de fatigue", etc.,

podem os consideram os autorizados, en e l cuadro del anlisis' tal


com o nosotros lo hem os delim itado, a considerar que el inventario,
d e 5 Iexemas, se encuentra reducido a 2 :

fatigu,
harass;

2. Para describir una subclase as reducida, podemos proponer


u n n uevo procedim iento que consistir en el anlisis de las d en o
m inaciones por sus definiciones- D e este m odo puede alcanzarse un
doble resultado:
a) D ada la equ ivalen cia d e la denom inacin y d e la defini
cin, que se caracteriza por la presencia d e un cierto nm ero de
semas com unes a las dos form ulaciones sintagm ticas, podem os ad
m itir que el anlisis de las definiciones nos informar acerca d e la
naturaleza de los sem as (s n o de todos, s a l m enos d e un cierto
nm ero d e ellos) im plcitam ente contenidos en la denom inacin.
Com o, por otra parte, la com posicin d e la base clasemtica d e los
dos tipos de ocurrencias nos es ya, en principio, conocida, el inte
rs del anlisis d e los definientes radica ante todo en las posibili
dades de desvelar las figuras nucleares d e las denom inaciones no
m otivadas, consideradas abstractas", es decir, desprovistas de con
tenido sem iolgico.
b) T a l xploracin de los definientes nos permite am pliar y
ello tiene su im portancia el in ventario e introducir en l, segn
el principio de equivalencia, todas las definiciones posibles de las
ocurrencias lexem ticas com prendidas en el inventario.
La aplicacin d el principio de equivalencia entre los definidos
y los definientes, con tal de que n o plantee dificultades tcnicas in
superables, podra resolver tal v e z buen nm ero de problemas d e
jados en suspenso en el cam po de la docum entacin mecnica. R e
considerando el ejem plo dado por J. C . G ardin, podran registrarse,
bajo el trm ino denom in ativo in h ibici n ", todas las secuencias de-
finicionales (del tip o : arrt provoqu par detencin provocada
por...**) reconocidas com o tales en una codificacin smica previa
de las denominaciones..
V o lvam o s em pero al anlisis definicional de esta ltima clase
reducida del inventario. El esquema que presentamos a continua
cin dar cuenta, de manera ms econm ica, de los momentos que
implica este procedim iento:

DENOMINACIN FATIGUER"

PROCEDIMIENTOS APLICACIONES

Primera definicin abatir por el consumo de


energa

Definicin de los stg ' hacer caer (dando activ id ad cau


mentos de la prime" uno 0 varios golpes) sante
ra definicin a alguien que est
de pie

Equivalencias sim i' postrar causado* ("proceso


cas 4- a n im a d o '1)
+ causante
DENOMINACIN "H ARASSER"

p r o c e d im i e n t o s APLICACIONES

Primera defini
- rendir de cansancio (cf. el esquema precedente)
cin

D efinicin de h acer su- hacer caer por el consumo de


los segmentos c u m b ir a alguien energa
de la primera b a j o el que est
definicin peso de pi

E q u iv ale n cias postrar" causado postrar causado ( proceso


smicas + animado )
+ causante

N o t a : Para poder citar directamente e! Dictionnaire general, presenta


mos aqu el anlisis de la forma infinitiva, y no el de la forma participial.
La flexin del participio no hace sino aadir, una vez ms, el sema redun
dante causado .

Esta m uestra d e anlisis perm ite n o slo encontrar en la defi


nicin todos los clasemas lo cual confirm a la isotopa redundante
del discurso , sino tam bin los elem entos d e la figura nuclear. E l
hecho de que sta se caracterice p o r e l m ism o sema postrar** qu e
una de las subclases precedentem ente estudiadas slo se debe, qui
zs, al a za r; es la posibilidad del descubrim iento de los elem entos
nucleares lo que., n o s parece satisfactorio.
U n a v e z establecid o el procedim iento, podem os proseguir este
m ism o anlisis in tegran do en l n uevas ocurrencias d e l inventario.
L a presentacin d e los resultados puede ser simplificada tam b in :
denominaciones definiciones

hdbrener extralimitarse de cansancio

extralimitarse ........... de cansancio (con una


caballera) hacindo
surmener
demasiado deprisa 0 la caminar
demasiado tiempo

ir .................................
exceder
ms all de un lmite

Equivalencias "re b a sa m ie n to {de causado proceso + "anima-


smicas una norma)** do

OTA: El clasem a ca u s a d o ", c u a n d o n o e s t le x ic a liz a d o e n la d e fin i


cin , ap arecer e n las fo rm a s del p a rticip io p asad o .

V em os que el anlisis de esta n ueva serie no aporta ya nada


nuevo, a excepcin d e l sema aspectual rebajam iento (de una nor
ma) , que es el nico indicio de la participacin del nivel semiol-
gico en la elaboracin d e la articulacin del discurso. T a l y com o
es, ocupa sin em bargo, en la economa general del semema, el lugar
que corresponde a las figuras nucleares.

h) LA CONSTRUCCIN DE LOS SEMEMAS

E l anlisis d e este inventario, aunque haya podido parecer de


masiado largo por relacin al fin que iniciilm en te le haba sido
asignado, nos ha parecido til en la m edida en que ejemplificaba

s e m n tic a e s t r u c . 9
Jos procedimientos d e denom inacin y precisaba al m ismo tiempo
las condiciones de integracin d e las definiciones en el inventario
inicialmente lexem tico. Este anlisis ha mostrado sobre todo cm o
una clase d e ocurrencias relativam ente extensa poda reducirse a
un solo semema, al que cabra llam ar sem em a construido para dis
tinguirlo de los sememas-ocurrencia.
E l progreso m etodolgico obtenido de este modo en la concep-
tualizacin sem ntica no nos parece desdeable. E l concepto d e
semema construido libera as la descripcin d el contenido d e los
ltimos vn culos q u e este ltim o poda tener con la m anifestacin
d iscu rsiva : el semema as concebido es una unidad de contenido,
independiente de su cobertura lexem tica y d e su contorno con
texta!. Por o tro lado, e l doble estatuto de las categoras clasem-
tcas, y al mismo tiem po del n ivel sema'ntico del lenguaje, aparece,
partiendo de tal concepcin d e l semema, con evid e n cia ; stas fu n
dam entan, por una parte, la isotopa sintagm tica de la m anifesta
cin de la significacin ; por otra, constituyen el cuadro paradigm
tico general de la clasificacin del universo significante.
E l esquema que presentamos a continuacin precisar ms an
la articulacin interna d el semema con struido:

MODO DE PRESENCIA
SEMEMA CONSTRUIDO
EN EL DISCURSO

D e n o m in a ci n b a se clasem tica figu ra n u clear

D efin ic i n e le m e n to s g en rico s ele m e n to s especficos

ro m p er
EJEMPLO: in v e n ta r io pa- p ro c e s a -f an im a" vaciar
rasin on m ico S e fa tig u do + ca u sad o p o stra r
" r e b a s a r (un a n orm a)
L a interpretacin d e este esquem a permite subrayar un cierto
nm ero de puntos:
1. Las bases dasem ticas d e las denominaciones, que se iden
tifican con los elem entos genricos d e las definiciones, constituyen
cuadros generales en los cuales pueden verterse unidades de comu
nicacin numerosas, de dim ensiones sintcticas desiguales, y per
m iten considerar con m enos inquietud la posibilidad de anlisis
de los textos caracterizados por oscilaciones m etalingsticas del
discurso.
2. L os sememas construidos, en cam bio, slo parcialm ente se
identifican con los sememas-ocurrencia. Si el semema construido
agota en principio todos los clasemas, se satisface, por el contrario,
con un nmero mnimo, pero suficiente, de semas, presentes a la
vez com o elem entos especficos de las definiciones y com o elemen
tos constitutivos d e las figuras nucleares. V em os de este m odo
cul es la direccin que debe seguir necesariamente un anlisis se
m ntico que tinda a valorizar la organizacin clasemtica del uni
verso significante a expensas de una prdida de substancia semio-
lgica.
3. E l papel que representan los elem entos sem iolgicos se pre
cisa asim ism o: su funcin es la d e reducir la dem asiado grande
generalidad d e l cuadro clasem tico- sirviendo d e especificadores
de clase, d e subclase y finalm ente de cada ocurrencia semmica.
Si la especificacin m xim a, obtenida m ediante la consideracin de
la figura nuclear entera, da cuenta de la unicidad de cada semema,
nuevos elem entos d e orden se m anifiestan ya, bajo la form a d e
semas comunes a varias denom inaciones o a varias definiciones,
para constituir, segn hem os visto, agrupam ientos de ncleos. Una
nueva form a de anlisis, de orden estilstico, puede ser intentada
entonces: tratara dich a forma de anlisis de establecer isotopas
sem iolgicas y de constituir clases de figuras nucleares. Aunque
reh u san d o ,. por el m om ento, encaminarnos en esta direccin, d e
bemos empero preguntarnos si no existe un denom inador comn
a toda la clise de elem entos especficos que permita justificar la
eleccin de los ncleos, a primera vista heterclitos, llam ados a re
presentar el m ism o papel en el semema construido.

i) EL ISOMORFISMO DE LAS FIGURAS

T a l denom inador com n existe efectivam en te: es el sema d e


tipo particular que se ha de considerar com o uno de los trminos
de la categora smica

eufotii v s disfoa.

En efecto, parece que los elem entos ssmiologicos tales com o


"ro m p er", vaciar", postrar , rebasar (una norma)*' [c f. el ad
verbio dem asiado] slo llegan a especificar la definicin, o a enri
quecer m ediante la transferencia denom inativa la clase de e q u iv a
lencias del sem em a inventariado, porque son todos ellos captados
com o disfricos. D irase que todo sucede como si, al n ive l de la
percepcin en el cual situamos estas figuras, una categora subje'
tiva, propoceptiva, viniese a su encuentro para binarizarlas en una
especie de a priori integrado en la percepcin misma. T en g a n el
valor que tuvieren estas consideraciones epistemolgicas, un ejem
plo tom ado del francs viv o y m uy cercano a ciertos ncleos s-
micos estudiados, la oposicin

gonjl hinchado vs dgonfl deshinchado

m uestra el carcter claramente dicotm ico de la categora, de la


cual slo el sema d isf rico " se manifiesta en el sema fatigu. V e
m os que los dos sememas de nuestro ltim o ejemplo, que poseen,
gracias a la disposicin clasemtica diferente, un contenido distinto
d e fatigu, se articulan sin embargo segn la categora eu foria"
vs disforia . La im portancia de esta categora proprioceptiva en
la organizacin de los m icrouniversos significantes valorizados no
precisa ser subrayada.

NOTA: El carcter incompleto del anlisis que solamente comprende el


procedimiento de reduccin, no permite decir si la base clasemtica deter
minada nicamente por el sema disfrico , y que cabra traducir por resul
tado desagradable de una actividad , y sin tener en cuenta la aportacin
propiamente semiolgica, es por s sola suficiente para dar cuenta del se
mema fatigu en su conjunto.

111. LAS CONDICIONES D EL ESTABLECIM IENTO DE LA ISOTOPA

a) LA DEFINICIN OBLICUA

Nuestras preocupaciones hasta ahora se haban caracterizado por


la bsqueda de las equivalencias entre secuencias de dimensio
nes desiguales del discurso: los procedim ientos que acabamos de
proponer deben perm itir hacer frente a dificultades m uy numerosas
relativas a la existencia, en e l discurso, de toda suerte de locu^
ciones y circunlocuciones figuradas" y perifrsticas, llevan do a to
das ellas de n uevo a un plano istopo de significacin. Sin em
bargo, son posibles otros tipos de expansin y, por ello mismo, de
definicin, todava n o estudiados: esos otros tipos hacen ms d if
cil, si no imposible, el establecim iento de las equivalencias.
1. Tom em os com o ejem plo el conocido perodo de Bossuet:

Celui qui regne dans le5 cieux


et de qui relevent ious les empires,
a qui seul appartient la gloire, la majest et Vindpen-
dance,
esi aussi
le seul qui se glorifie de faire la loi aux rois
et (qui se glorifie) de leur donnert quartd ti lu plait, de
grandes et de terribles legons *.
Resulta fcil decir que esta definicin pues es, en efecto, de
una definicin de lo que se trata puede condensarse bajo la form a
de la denom inacin D ieu D ios . Pero dicha condensacin slo es
evidente para nosotros en la m edida en que presupone el conoci
miento, anterior a la descripcin, de una cierta civilizacin cristiana
y m onrquica; d ich o de otro m odo, el conocim iento de un un-
verso sem ntico alm acenado". N o son sas, sin embargo, las con
diciones norm ales de la descripcin d el contenido, y los diversos
procedim ientos d e anlisis estn destinados, por definicin, a pres
cindir del saber innato.
L a secuencia elegida, considerada en s misma, proporciona las
siguientes in fo rm acio n es:
a) Por una parte, propone indicios genricos de equivalencia,
que son celui y le seu l. D ichos indicios nos permiten registrar los
clasemas actante y unicidad , que son, segn nos damos cuen
ta, de un carcter en demasa general para que pueda postularse
una denom inacin para esta definicin.
b) P o r otra parte, la secuencia elegida se compone de una
serie d e eptetos en expansin, que se supone especifican los ele
mentos genricos m ediante la atribucin de un cierto nmero de
cualificaciones.
Direm os q u e tal definicin es oblicua, porque presupone la po
sibilidad d e establecer la equivalencia con la denominacin, al ser
insuficiente la base clasemtica, a partir solamente, o casi sola
m ente, de los elem entos especficos.

Traduccin:

Aquel que reina en los cielos


y de quien proceden todos los imperios,
el nico a quien pertenecen la gloria, la majestad y
la independencia,
es tambin
el nico que se glorifica haciendo la ley para los reyes
y (que se glorifica) dndoles, cuando le place, grandes y
terribles lecciones .
2. U n segundo ejem plo, por presentarse en condiciones en que
toda cultura semntica anterior est ausente, precisar ms todava
la naturaleza d e la dificultad. T om em os una definicin de cruci-
gram a:

Un coup de langue lu fst clore un bavardage parfais jamilier "Una


calumnia (o un lengiietazo) le hace concluir una charla a menudo familiar .

L a cuestin previa que se plantea es la sigu ien te: es posible


analizar tal definicin y llegar a encontrar el trm ino denominador
que la condensa? D e no ser as cules son las razones de su ile
gibilidad?
Para dar una respuesta, intentem os un anlisis form al de esta
definicin. Presntase sta com o una proposicin que com porta:

la funcin F : fait clore,


Y
t X lu,
tres actantes Y : un bavardage parjois familier,
I Z : un coup de langue.

a) Para poner d e m anifiesto el tipo estructural de la definicin,


procedamos en primer lugar a ciertas transformaciones.
El elem ento genrico, encargado de establecer la equivalencia
con la denom inacin, est presente en la definicin bajo la form a
del anafrico lui y slo com porta el clasema actante . D ado que
la funcin fa it clore com porta el sema " fa c titiv o " , podemos trans-
form ar X , que es un falso destinatario, en un destinador-sujeto.
O btenem os d e este m odo el enunciado in com pleto:

X concluye Y .

Pero la transform acin de la funcin F, de factitiva en no fac


titiva, slo es posible si, al m ism o tiem po, transformamos el ac
tante Z , presente com o sujeto, en circunstante-adyuvante. El enun
ciado com pleto tom ar entonces la form a s ig u ie n te :
X ccmclicye Y con ayuda de Z.

N ota : El inters del ejemplo es demasiado limitado como pira que no*
sintamos autorizados a lanzarnos a la formulacin de las reglas de transfor
macin. Lo dejamos, pues, de buen grado, en la forma ingenua.

V em os que la definicin transform ada de este m odo presenta


con mucha ms claridad una nueva variante de la definicin obli
c u a : la base clasem tica insuficiente se especifica no ya por cuali-
ficacin, sino por predicacin. .
b) Independientem ente de su carcter oblicuo, la definicin
propuesta presenta otra particularidad: n inguno de sus elem entos
es a priori unvoco. Sin hablar d e X , que est todava por identi
ficar, tanto Y y Z com o F son susceptibles de pertenecer a varias
isotopas a la ve z . A s, un coup de langue y un bavardage parfois
fam lier pueden ser ya simples sintagm as en expansin, ya deno
m inaciones translativas, ya, finalm ente, definiciones de segundo
grado. Clore, a su v e z , puede significar o bien concluir" (clore
le bavardage), o bien cerrar" (clore le bec cerrar e l pico ).
Las dificultades de lectura d e una secuencia de este tipo son,
pues, de dos clases:
a) La defin icin, com o contexto, n o es istopa: no podem os
postular el resto del enunciado com o invariante para n in gun o de
los elem entos con stitutivos del enunciado tom ado como; variable. El
registro de las clasemas, reconocidos generalm ente gracias a su re
dundancia, se hace, pues, im p o sib le;
P) N o sera posible aplicar ningn procedim iento de bsqueda
de equivalencias. S i suponem os q u e el trm ino Z est asegurado
en su univocidad, d ich o trm ino entrara en la d efin ici n :

X concluye Y (una charla a menudo familiar) con un lengetaZo,

que seguira siendo predicativa, es decir, oblicua. Solam ente supo


niendo que la definicin de Y nos descubra el trm ino denom ina
d o r de la chaAa a m enudo familiar, que es lettre carta , la defini
cin o blicua:

X concluye la carta con un langetazo

nos descubrira probablemente su secreto.

N o ta s Cabe objetar fcilmente que este tipo de definiciones son en


demasa particulares, representativas de una tcnica poco extendida, [a de
los crucigramas, y que no caracterizan el funcionamiento normal del dis
curso. Pero si hemos elegido este ejemplo, es porque nosotros lo considera
mos, por el contrario, normal: los microuniversos poticos, mitolgicos, on
ricos, etc., manifiestan muy a menudo slo de manera oblicua sus signifi
caciones. Nos ha parecido m is importante sacar a luz las dificultades que
escamotearlas.

L a tcnica de los crucigramas, consciente de estas dificultades,


viene, er efecto, en ayuda del lecto r ofrecindole un procedim iento
suplementario, que consiste en la posibilidad d e descubrim iento
progresivo de los grafem as q u e recubren la denom inacin buscada,
y ello gracias al entrecruzam iento del conjunto d e los trm inos
denom inadores en un enrejado om nisciente, construido a priori.
E ste encasillado corresponde, por los servid o s que presta, en el
n ivel del significante, al universo sem ntico almacenado, al n ivel
del significado, que presupona la lectura de la frase de Bossuet.
Son, sin embargo, este enrejado y su reconstitucin progresiva los
que resumen metafricam ente lo esencial del proceder descriptivo.

b) LOS DICHOS SOBRE EL MUNDO

L a necesidad de una reja cultural para resolver las dificultades


relativas a la bsqueda de la isotopa del discurso, y que aparecen
claramente cuando se trata de encarar las definiciones oblicuas,
vu elv e a poner en tela de juicio la posibilidad misma del anlisis
sem ntico objetivo. E n efecto, el hecho de que tal reja es en el
estado actual de nuestros conocim ientos difcil de im aginar para
las necesidades del anlisis m ecnico significa que la descripcin
misma depende an, en gran m edida, de la apreciacin subjetiva
del analizador. A lgu n o s especialistas, y de los ms em inentes pen
samos especialm ente en Bar-H illel , llegan incluso a afirmar que,
por n o poderse registrar en las mem orias electrnicas la totalidad
d e los dichos sobre el m undo, no se llegar jams a obtener una
traduccin m ecnica d e alta fidelidad.
E l m ism o problem a se encuentra en el campo de la construccin
de los lenguajes d o cu m en ta les: en efecto, M . Coyaud, en su re
ciente tesis acerca d e los Langages documentaires, destaca la con
tradiccin interna a la cual n o escapan los mejores entre los len
guajes actualm ente construidos. S u construccin obedece en rea
lidad a dos principios que parecen excluirse, y que se manifiestan
por la dosificacin desigual d e d o s procedimientos, un o d e los
cuales consiste en do tar a la m em oria de una taxonom a innata, que
representa la reja cultural o cientfica del universo elegido, y el
otro en im aginar los procedim ientos d e autoenriquecim iento d e la
mem oria por la integracin d e las definiciones, y ms particular
m ente de las definiciones oblicuas. Resulta de ello casi siem pre un
m etalenguaje cojo, caracterizado por la redundancia conceptual, el
encabalgam iento d e las clases sem nticas y , en una palabra, por la
ausencia de la coherencia lgica.
Este estado d e cosas parece deberse al m odo de funcionam iento
d el discurso m ism o, que procede ya por constataciones d e equiva
lencias, y a por acercam ientos oblicuos. En efecto, si un semema
cualquiera se define com o una coleccin smica susceptible de adi
ciones sem iolgicas q u e varan su expresin, dicho semema se ca
racteriza tam bin p o r la totalidad d e sus determ inaciones posibles,
es decir, sea por e l conjunto d e calificaciones que cabe, atribuirle,
sea por e l co n ju n to d e predicaciones que admite. En este segundo
caso, los dichos acerca d e los objetos simblicos del m undo son
prcticamente ilimitados en nm ero. U na definicin de crucigrama
del tipo puede aplicarse a N ern remite, si as lo queremos, a la
calificacin de tyran " t ir a n o " ; pero puede corresponder a otros
numerosos ep teto s: [ cuntas cosas pueden aplicarse a N ern !
Pero existe todava lo que podramos designar una definicin
evenim encial que se sita en e l lm ite de las posibilidades de esta-
blecim iento d e la equivalencia oblicua. Si el recuerdo nervaliano
del lu gar o< le pampre a la, rose s allie donde el pmpano se une a
la rosa puede salvarse hacindose cargo d e esta definicin al n ivel
sim blico que le es postulado, y donde su carcter evenim encial
es hipostasiado com o unicidad en el tiem po y en el lugar de un.
evento del que se ignora todo c m o adivinar que aquel que
se pasea h o y por H y d e Park con un h u ev o de avestruz en la mano
es efectivam ente Bar-H illel, y no cualquier otro de los nueve m i
llones de londinenses?

c) LA CLAUSURA DEL TEXTO

E n esta perspectiva, n o slo el anlisis mecnico, sino tambin


toda descripcin de con ten ido pareceran imposibles. Las definicio
nes, por fortuna, no se presentan casi nunca aisladas (hecha excep
cin de algunos gneros form ales particulares, tales com o crucigra
mas, enigm as, etc.), sino integradas en un texto y los acontecim ien
tos que all se relatan son tal vez im previstos a veces, pero nunca
gratuitos. U n ejem plo de Freud (M o ts d esprit) nos dar a la vez
la m edida de las dificultades e indicaciones por lo q u e se refiere
a la direccin en la cual debera buscarse su s o lu c i n :

U n tratante de caballos ofrece a su cliente un caballo de montar:


Si usted coge este caballo y parte con l a las cuatro de la maana,
a las seis y media est en Presburgo.
Y qu hago yo a las seis y media de la maana en Presburgol"
En esta historieta, la segun da isotopa, casi literal, presupone
evidentem ente es la condicin misma del choque humorstico:
la existencia de una prim era isotopa n o i i te ral. Y , en efecto, todo
oyente m edio o cultivad o (Riffaterre) en la m edida ei q u e
acepte las reglas form ales d el juego tratar d e captar y captar
espontneam ente esta prim era isotopa. Esta com porta, sin em bargo,
ciertos elem entos evenim enciales qu e le son desconocidos. Puede
ignorar, por ejem plo, que Presbtirgo es el nom bre a n tigu o d e Bra*
tislva, o puede n o conocer n i un o ni otro. Igualm ente, el lugar en
que se hallan en el m om ento del supuesto cam bio de mensajes el
chaln y su cliente le es absolutam ente desconocido y , con m ucha
ms razn an, por consiguiente, la distancia que separa los dos lu-
gares. E llo n o im pide que e l oyente capte inm ediatam ente que esta
distancia es larga y que el caballo qu e la recorra en dos horas y
m edia ha d e ser un caballo rpido. Sin em bargo, todo este cono-
cim iento espontneo que n o est im plicado en m odo algu n o
en los hechos con ten id os en la secuencia en cuestin, n o puede
venirle e insistim os en ello del conocim iento de los eventos,
sino nicam ente d el con texto global, aun cuando ste n o le sea
dado ma's que m ediante una breve presentacin: U n tratante de
caballos ofrece a su clien te un caballo de m ontar... E l con texto
anuncia, en efecto, por la suma d e inform aciones que contiene y
por la utilizacin d e un grafem a sintctico ( : ) [o d e un fonem a
suprasegm ental, en el caso de la com unicacin oral], y con una
probabilidad e le v a d a :
a) un m ensaje ulterior,
b) cuyo locutor ser el tratante d e caballos,
c) cu yo sujeto-tem a ser el caballo d e montar,
d) y cu yo predicado com portar la atribucin de u n a cualidad
positiva cualquiera al sujeto del enunciado que todava queda por
aparecer.

V em o s que la inform acin esperada est predeterminada, en


amplsima m edida, por la isotopa d el co n te x to : consistir en la
eleccin d e una de las variables en el interior d e la clase de las
cualidades positivas posibles de un caballo de montar. Sin embargo,
el mensaje realm ente m anifestado, por la presencia de los trminos
salida y llegada, slo atribuye al caballo el predicado desplaza-
m iento. L a verdadera funcin de este mensaje aparece desde ese
m om ento claram en te: consiste nicam ente en seleccionar, en espe
cificar, con ayuda d el predicado desplazamiento, el trmino gen
rico, com patible con l, en el interior del paradigma de las cuali
dades del caballo, y toda la secuencia evenim encial es slo a fin de
cuentas la definicin oblicua d e caballo:

El caballo es (un caballo) veloz".

Com prendem os m ejor ahora el proceder del pensamiento cog-


noscente, que, por ser d ed u ctivo (puesto que el caballo es rpido,
la distancia que habr de recorrer debe ser larga), nos dispensa del
conocim iento real de los eventos relatados. Es intil, por lo tanto,
subrayar la im portancia m etodolgica d e este hecho para la des
cripcin semntica, que se ve de este m odo liberada de uno de sus
ms serios obstculos: sta comienza por el establecim iento de
una isotopa segura, sobre la cual vendrn a situarse las figuras ms
extraas y ms inesperadas.
Las definiciones oblicuas, aunque sean evenim enciales, pueden
por consiguiente ser denominadas, pero a condicin de que se en
cuentren situadas en el interior de un tex to istopo suficientemente
denso o suficientem ente largo, es decir, que com porte la inform a
cin necesaria para el encuadram iento clasemtico de las secuencias
no istopas, El estudio de T ah sin Y cel acerca de l Imaginaire de
Bernanos nos muestra, por otra parte, que el nmero de eptetos
que determ inan el lexem a mort m uerte , y que por consiguiente
son com patibles con l, se reduce rpidam ente con la lectura de
los textos y que el inventario de stos se halla en poco tiem po
definitivam ente cerrado. Ui^a nueva operacin puede com enzar a
partir d e ese m o m e n to : si los m ismos eptetos aparecen com o re-
dundantes en otros pasajes d el tex to y si tienden a substituirse en.
ellos unos por otros, tales eptetos perm iten descubrir, merced a
este entorno con textual estable, nuevas denominaciones d e mort,
tales com o boue barro , ennui hasto o solitude soledad . Por
consiguiente, podrn elaborarse de m odo progresivo procedimientos
de establecim iento d e la isotopa cada v e z ms seguros.
L as posibilidades que nos ofrecen, para, la exploracin del uni
verso sem ntico, el carcter istopo d e l tex to y su tendencia a ce*
rrarse sobre s m ism o se ven confirm adas por las observaciones d e
Jean D ubois relativas al desarrollo del discurso en los afsicos. E n
su com unicacin en e l C o lo q u io Internacional de Lingstica A p li
cada de N a n cy (1964), insiste D ubois, al hablar de la polisemia
sintagmtica, en una particularidad observada en el texto co n tin u o :
a l prolongarse, el te x to n o slo llega a ser cada vez ms redundante
y a introducir cada v e z m enos inform acin, sino que adems, d e
b id o a la redundancia de las estructuras preferenciales, desarrolla al
m ism o tiem po un subcdigo autnomo.
Esta clausura del te x to por el agotam iento d e la inform acin le
confiere su carcter idiolectal: en efecto, las denominaciones con
tenidas en el tex to son determ inadas por las definiciones q u e se
hallan presentes en l y nicamente por ellas, d e tal suerte que el
tex to constituye un m icrouniverso sem ntico cerrado sobre s mis
m o. Esta propiedad semntica d el discurso hace legtim as las des
cripciones parciales, estableciendo una especie de ecuacin entre
los texto s acabados y los universos significantes cerrados. N o ofrece,
en cam bio, una solucin d efin itiva para la descripcin d e los uni
versas sem nticos abiertos, caracterizados por el aflujo continuo de
inform aciones.
d) DEL TEXTO INDIVIDUAL AL CORPUS COLECTIVO

E l carcter idiolectal de los textos individuales n o nos perm ite


olvidar el aspecto em inentem ente social d e la com unicacin hum a
na. Es, pues, necesario am pliar el problem a estableciendo com o
principio q u e un cierto nm ero de textos individuales, con la con
dicin d e que sean elegidos con arreglo a criterios n o lingsticos
que garanticen su hom ogeneidad, pueden constituir un corpus
y que este corpus podr considerarse com o suficientem ente istopo.
Para tener una idea d e lo que puede ser una tal isotopa colec
tiva, tom em os com o ejem plo un corpus en m iniatura, constituido
por las respuestas dadas por los estudiantes d e filologa francesa de
la Facultad d e Poitiers {1963) para los com ienzos de frases d el test
proyecrivo de Stein. Siendo la secuencia in d u cto ra :

M i destino es...,

las respuestas, que son com plem entos defin idon ales de destino, se
distribuyen segn los clasem as:
bueno (10) vs malo (11),
determinado (9) vs ni determinado ni indeterminado (4) vs no
determinado (9).

NOTA: El resto de las respuestas (7) se presenta ya sea como definiciones


evenimenciales del tip o :
ensear folopa,
vivir en Francia;

ya sea como respuestas originales":

ser diablico,
responder a testj estpidos, etc.,

que serian fciles de clasificar, pero que dejamos a un lado para claridad de
la exposicin.
O tra secuencia inductora, situad a a quince preguntas d e in ter
v a lo , estaba form ulada d e m o d o un tanto d istin to :

Juan pensaba que su porvenir...

Esta secuencia d io lu g a r a respuestas que es fcil clasificar a s:

bueno (la) v s malo (25),


determinado (9) v s no determinado (6).

N o t a : A su vez, "determinado' puede analizarse todava en depen


diente de s mismo" v s dependiente de los dems".
Notemos tambin que porvenir, al contrario de destino, no provoca res
puestas originales .

e) ISOTOPA. Y VARIACIONES

V em os bien qu es lo que h a y que entender, en este caso con


creto, por hom ogen eidad n o lingstica del corpus; lo que permite
reun ir un a cin cuentena d e respuestas individuales e n corpus co
lectivo , es un co n ju n to d e caracteres, com unes a las personas some
tid as a t e s t : su pertenencia a la m ism a com unidad lingstica, a k
m ism a clase d e e d a d ; es tam bin el m ism o n ivel cultural, la misma
situacin d e som etidos a test . .
E n el plano lingstico, en cam bio, lo q u e perm ite reunir a con-
tinuacin la totalidad d e las respuestas y considerarlas com o defini
ciones q u e form an parte- d e una clase istopa, es la existencia, en'
la secuencia inductora, d e los clasemas fu tu ro y ju icio , que
podem os desprender del trm ino denom inador (destino o porvenir)
y del trm ino predicador (e s o p ien sa). V em os q u e e l clasema
futuro abre en cierto m odo el paradigm a selectivo determ ina
d o v s n o determ inado , m ientras que e l clasema ju icio implica-
la respuesta bueno v s m alo .
Poco im porta que el procedim iento considerado a q u sea el que
va d el denom inador al definiente, y n o a la inversa, com o ocurri
en el caso d e los procedimientos d e solucin de los problem as de
crucigrama precedentem ente estudiados. V em os por otra parte que
partiendo de los denom inadores el autor de crucigram as podra fa
bricar fcilm ente un nm ero igual de defin iciones: puede ser
bueno o malo , "e s a menudo im penetrable son tpicas definicio
nes de crucigrama para destino.
A sentado esto, las variaciones individuales en el interior d e
una isotopa colectiva constituyen un cierto nm ero de elecciones
que se escalonan jerrquicam ente:

1. En el interior d e la base clasem tica:


a) eleccin d e la categora clasemtica en tre:

d e te r m in a d o / n o d e te rm in a d o vs b u e n o / m a lo :

b) eleccin, en la categora ya seleccionada, entre los clasemas


que la articu lan :

positivo vs neutro vs negativo;

2. En el interior d e un semema construido, caracterizado por


determ inado dasem a o grupo de clasemas, posibilidad de elegir
ste o aquel otro semema-ocurrencia. A s, la decisin de clasificar
el porvenir com o m alo puede ser manifestada por sememas espe-
cfreos:
comprometido (15 respuestas),
arruinado (1),
destrozado (1),
obscuro (1),
desprovisto de dicha (1).

Este ejem plo nos permite considerar la posibilidad de conciliar


la exigencia de la isotopa del corpus, por una parte, y las varia
ciones individuales o colectivas d e los mensajes, por otra. Estas
variaciones se sitan finalm ente a dos niveles que nos son conoci
d o s : el nivel sem ntico y el n ivel sem iolgico.

se m n t ic a e s t r u c . 10
1. Las variaciones a n iv el sem ntico. E l grupo de clasemas,
tal y com o aparece en este ejem plo concreta, si bien est consti
tuido por dos categoras clasem ticas distintas, es decir, pertene
cientes, en el interior del n ivel semntico, a sistemas clasemticos di
ferentes, n o por ello deja d e presentarse com o un haz clasemtico
jerrquico capar de generar unidades de m anifestacin: podemos,
en efecto, prejuzgar el carcter bueno o m alo d el fu tu ro slo en la
m edida en que es considerado com o determ inado o determ inable.
A s, la base clasem tca aparece, a fin de cuentas, com o una estruc
tura h ip o tctica :

d e te r m in a d o vs do d eterm in a d o

b u en o vs m alo

E sto nos perm ite precisar qu es lo que h a y que entender por


isotopa d e un te x to : es la perm anencia d e una base clasemtica
jerarquizada, que perm ite, gracias a la apertura de los paradigmas
constituidos por las categoras clasemticas, las variaciones de las
unidades de m anifestacin, variaciones que, en lugar d e destruir la
isotopa, n o hacen, por e l contrario, sino confirmarla.
2. L as variaciones a nivel sem iolgico. La posibilidad de m a
nifestar un determ inado semema en el lugar que le est reservado
en el texto est condicionada por la asuncin selectiva d e una
determ inada figura sm ica. H em o s v isto asimismo en qu medida
(desprendim iento de los semas com unes a una clase d e figuras,
asuncin d e estas figuras por la categora proprioceptiva) la espe
cificidad d e los elem entos sem iolgicos poda ser rebasada con vis
tas a un anlisis isotpico del contenido. P ero las variaciones se-
miolgicas plantean y a e l problem a d e la existencia de otra isotopa,
sem iolgica esta ve z, y que dara cuenta d e la eleccin d e las figu
ras smicas de un texto.
IV. E L DISCURSO PLURVOCO

a) LA MANIFESTACIN DE UNA ISOTOPA COMPLEJA

Hasta ahora, n os hem os ocupado de indagar, a travs de las


distorsiones m ltiples d e l discurso, el p lan o istopo d e su m anifes
tacin. Esta investigacin, p or necesaria que sea, no debe sin em
bargo hacem os olvidar qu e 2a com unicacin hum ana no es, como
pretenden algunos, un voca ni unilineal. A s, vo lvien do a consi
derar el ejem plo y a u tiliza d o :

Le chien du commissaire aboie,

s el contexto m s am plio en el qu e se inscribe esta secuencia dar


cuenta casi siempre, por disjuncin, d e l carcter ' anim al" o h u
m ano" del chien du commissaire, integrndolo en una d e las dos
isotopas previsibles, es igualm ente posible una tercera, solucin:
podemos, e n efecto, represen tam os fcilm ente un relato ms o m e
nos largo en que la ausencia de eleccin entre perro y secretario
subsistiera.
T a le s am bigedades y pensamos inm ediatam ente, entre otros
ejemplos, en N a riz de G ogol , si bien se exhiben, e n la m e
dida en que son intencionadas, com o procedim ientos retricos, n o
por ello son m enos caractersticas d e l funcionam iento norinal d e
las lenguas naturales. A s, un mensaje d el tip o :

Este hombre es un len

permanece, en nuestro con texto social, unvoco, y len no m ani


fiesta en l, d ebid o a la isotopa caracterizada por la redundancia
del clasema h u m an o ", ms que los valores smicos de valor .
E n cambio, en una sociedad de hombres-leones, la secuencia no
har sino confirm ar la equivalencia de hom bre y len, y el contexto
amplio revelar en este caso la repeticin d e los semas q u e se re
fieren tanto a la existencia hum ana com o a la existencia leonina.
Sera un error creer que este gnero d e bivalencia es propio
solam ente d e los discursos q u e tienen lugar en las sociedades llam a
das arcaicas" i lo m tico d ifu so q u e vierte en todo instante, en
fuertes dosis com o ha m ostrado Roland Barthes (los franceses
n o slo com en el "b iste c con patatas fritas , sino q u e absorben al
m ism o tiem po partculas d e francidad ) , nuestra com unicacin
social cotidiana, posee sin dud a un contenido diferente al d el dis-
curso prim itivo; su presencia indiscutible n o hace sino confirm ar el
carcter a m enudo plurilineal d e la manifestacin.
Por consiguiente, lo que cuenta objetivam ente para el anlisis
del contenido es la necesidad d e reconocer la existencia, en ciertos
casos, de varios planos istopos en un mismo discurso. Es, luego, la
obligacin d e exp licar estructuralm ente esta bivalencia. sta parece
deberse esencialm ente, para nosotros, a la n egativa a disjuntar, en
e l m om ento de su m anifestacin en el discurso, los trm inos d e una
o de varias categoras clasemticas. N o tom ando en consideracin,
com o d e costum bre, ms que el caso m is simple, podram os defi
nirla com o la m anifestacin, a intervalos irregulares, d e las articu
laciones com plejas d e una categora clasemtica (del tip o hum ano
y animal , por ejem plo) q u e perm ite e l desarrollo, en estos inter
valos, de los planos autnomos referibles ya sea a una, ya sea a la
o tra de las dos isotopas, realizando ya el trmino positivo, ya el
trm ino n eg ativo d e la categora clasemtica en cuestin. S i un
tex to cualquiera satisface estas condiciones, diremos que manifiesta
una isotopa com pleja.
b) LA AMBIVALENCIA SIMBLICA EN LITERATURA

Esta conjuncin sincrtica de los trm inos normalmente dis-


juntos, erigida en procedim iento retrico, caracteriza a veces a cier
tos gneros literarios. A s, Baudelaire, cuando pretende ser

"...u n vieux boudoir plein de roses fanes,


O git iout un fouillis de m odes surannes,
Ou les pastis plaintifs et les pales Boucher,
Seuls, respirent l'odeur d un flacn dbouch" *,

no hace ms que conjuntar, estableciendo la equivalencia, los dos


trminos de la categora d a sem tica :

(contenido) exterior vs (contenido) interior.

El discurso que se desarrollar tris una tal asuncin ser biistopo,


y el lector tratar, ms o menos conscientem ente, de extraer de la
descripcin fsica" del saloncito todos los semas que pueden m an
tener y desarrollar la segunda isotopa, establecida desde el co
m ien zo : la del espacio interior del poeta.
L o mismo suceder en el caso de relatos ms largos, en verso
o en prosa. Y a se trate del Moiss de V ig n y , el gran inventor de
m itos literarios modernos, ya sea La. Peste de Cam us, la aparicin,
en ciertos pasajes privilegiados del relato, de articulaciones com
plejas, bivalentes, provocar una lectura situada en varios planos
istopos a la vez.
U n problem a, aun cuando n o sea ya del todo lingstico, puede
plantearse a este propsito. Parece evidente que Baudelaire no es
un boudoir ni Rimbaud un batcdn ivre barco ebrio del mismo

* Traduccin: "Un viejo saln lleno de rosas marchitas, / en el que


yace un revoltijo de modas anticuadas, / en el que los quejambrosos pasteles
y Jos plidos Boucher, / solos, respiran el olor de un frasco destapado*.
m odo que un guerrero simba es len o que una persona residente
en un m anicomio es N apolen . Resulta fcil oponer la organizacin
deseada de isotopas com plejas al funcionam iento inconsciente del
discurso, investido d e m itos sociales o individuales, y concebir la
literatura com o juegos de consciencia, encargados d e procuram os
el placer esttico m ediante el descubrim iento de las isotopas ocultas.
Es verdad q u e algunos gneros literarios, incluso algunas escritu
ras", que recubren vastos perodos histricos, se prestan fcilm ente
a tal interpretacin. Podem os preguntam os, sin em bargo, tomando
incluso casos lm ite en que la cla ve d e la lectura biistopa es indi
cada claram ente por la form ulacin explcita d e las articulaciones
com plejas d e las categoras clasem ticas, si los semas- imprevistos
que aparecen en la lnea d e la n ueva isotopa as construida no es-
capan al control consciente d el escritor del m ismo m odo q u e al del
lector. Es posible que, m s all d e las distinciones d e la conciencia,
y de lo inconsciente, la com unicacin potica sea esencialmente
una com unicacin asum ida, en cierta m anera, tanto p o r el destina*
tario com o por e l destinador.

c) LAS ISOTOPAS Y SU LECTURA

T a n to si la isotopa, com pleja d el discurso es provocada por la


intencin consciente d el locutor, com o si se encuentra instalada
all sin que l lo sepa, n o cambia nada en la estructura m ism a d e su
m anifestacin. M u y por e l contrario, la existencia d e construc-
ciones intencionadas de planos istopas superpuestos puede ayu-
darnos, gracias a] crecim iento artificial d e los procedim ientos em
pleados, a com prender m ejor el fenm eno lingstico com o tal.
E l psicoanlisis freudiano, continuado por la Tiefpsychlogie,
nos ha habituado a tratar de distinguir en toda com unicacin dos
planos de transmisin de los mensajes, de los cuales el un o sera
m anifiesto y el otro latente. Esta distincin, en la m edida en que
concierne al discurso captado en su funcionam iento, no nos parece
aceptable. Por un lado, todo es m anifestado en el discurso, a con
dicin de que el alocutario sea al m ism o tiem po el destinatario del
mensaje. Por otro, todo es all latente, es decir, inmanente, en el
sentido de que el discurso est siempre cifrado y de que la opera
cin de descodificacin corresponde enteram ente al receptor.
Si, abandonando la evidencia secular del lenguaje considerado
como un cdigo acabado, com n al locutor y al alocutario, exam i
namos la comunicacin oral cotidiana, nos percatamos de que sta
es, incluso en las mejores condiciones, difcil e incompleta. N o hay
de qu sorprenderse, por ello, si el que suea no logra descodificar
su propio discurso onrico. N o es en absoluto necesario, para explicar
su fracaso, echar m ano de la existencia de un plano la te n te : mu
chos lingistas reconocern, al menos en privado, la dificultad que
han encontrado para proseguir, de m odo ininterrum pido, la lectura
de los Prolgom nes de L uis H jelm slev, a quien difcilm ente se
puede acusar de haber deseado insertar en dicha obra una segunda
dimensin anaggica de la significacin. T a n to en un caso como
en otro, la principal dificultad de la lectura consiste en descubrir la
isotopa del tex to y poder m antenerse en ella.
Pero si pareciera oportun o hacer ms tajante, mediante una in
sistencia term inolgica, la oposicin entre las dos isotopas sim ul
tneas del discurso, son los trm inos te xto y m etatexto los que
nosotros propondram os com o m enos com prom etedores que los de
plano m anifiesto y. plano latente. Esta distincin entre texto y me-
tatexto sera nicam ente operatoria y slo se apoyara, al menos al
comienzo, en el simple sen tido com n y en la apreciacin m edia
de la comunicacin : en efecto, desde este punto de vista, el texto
onrico se ofrece a la persona que suea a la vez com o legible e
inslito, si no absurdo, m ientras que el m etatexto permanece ile
gible, pero parecer sensato tras de su anlisis-lectura. Asim ismo,
un tex to tal com o:
le solal noir d t la tnlancolie "el sol negro d t la melancola"

es legible y absurdo; su alter ego, el m etatexto, es, por el contra-


rio, ilegible y claro. El carcter operatorio de esta distincin aparece
inm ediatam ente, tan pronto como substituim os el lector razonable
por un lector im aginario, un mstico, un alquimista o cualquier otro
iniciado, que invertira necesariam ente los trm inos definicionales.
V em os aqu una de las razon es principales que nos impiden seguir
a Freud en su definicin de los planos latente y manifiesto d el
discurso: es la personalidad del descodificador (que es una variable
individual) lo que es elegido com o criterio para juzgar acerca de las
propiedades d e un tex to cuya existencia es objetiva, en la medida
en que es lingstica.
H a sido ai tratar d e explicitar las propiedades estructurales del
discurso m ismo cuando hem os propuesto definir su biisotopa por
la m anifestacin, durante todo su desarrollo, de los trm inos com
plejos d e las categoras clasemticas. La isotopa com pleja es, pues,
un carcter form al d istin tivo de una clase de discursos posibles.
Cada discurso-ocurrencia, tom ado y analizado en particular, dar
cuenta del contenido smico de los trminos complejos que lo ca
racterizan y perm itir as definir las dos isotopas que en l se
manifiestan. En el ejem plo del chien du commissaire precedente
m ente utilizado, el clasema animal establecer la isotopa positiva
que se manifiesta gracias al texto, mientras que el clasema hum ano
establecer la isotopa negativa que se manifiesta en el metatexto.
Puesto que pueden ser determ inados en cada caso dado, los dos
conceptos d e te x to y m etatexto, aun cuando permaneciendo opera
torios, dejarn d e ser arbitrarios, es decir, sometidos a la apreciacin
subjetiva del lector.
Estas precisiones perm iten sugerir la definicin lingstica de
los diversos m odos de presencia de las isotopas complejas e n el
discurso. Es sabido que V ig g o Brandal, al form ular su concepcia
del sistema lingstico elemental, introduce al lado del trmino
complejo, otras dos d enom in acion es: el com plejo positivo y el
complejo negativo, caracterizados por el predom inio de uno u otro
de los dos trminos en la articulacin global.
Resulta difcil decir, en el estado actual de las investigaciones
semnticas, en qu m edida las articulaciones complementarias de la
estructura elemental, los trm inos com plejo positivo y com plejo ne*
gativo, pueden ser considerados suficientem ente fu n dam en tados:
su integracin parece, en todo caso, poder constituir el cuadro
ampliado capaz de perm itir una interpretacin lingstica de la
nocin d e asuncin, utilizada por el D o cto r Lacan en psicoanlisis
y cuya importancia a nadie puede pasarle inadvertida. A s, la con-
cepcin br0ndaliana ofrece la posibilidad de distinguir estructu-
ramente tres m odos d e fun cionam ien to de la isotopa compleja
en el discurso:

1. L os dos trm inos con stitutivos d e la isotopa com pleja se


encuentran en equ ilib rio : el locutor y el alocutario asum en", en
este caso, plenamente las dos isotopas. V o lv ie n d o a considerar el
ejem plo de los guerreros simba :

hombre positivo

len negativo

Se trata de una isotopa com pleja en equilibrio;

2. E l trmino positivo de la isotopa com pleja d o m in a : los


dos participantes en el discurso asum en com pletam ente la isotopa
positiva y parcialmente la isotopa n e g a tiv a :

Rim baud positivo

bateau ivre negativo

L a isotopa es, en este caso, positiva;

3. D om ina el trm ino n egativo de la iso to p a : el locutor asu-


m e plenamente la isotopa n egativa y parcialmente la isotopa p osi'
tiva . E n el caso de M . D u pon t que se considera una lmpara, por
e je m p lo :
M. Dupont positivo

lmpara negativo

La isotopa ser llam ada negativa.

N otas E s evidente que los trminos "positivo" y "negativo no implican


ningn juicio de valor. Cabra incluso invertirlos.

A qu ello s a quienes la obra d e Br0ndal les es un poco familiar


saben el papel que ste atribua a las estructuras elementales cap
tadas em pero por l al n ive l d el sistema lingstico, y no, com o pro
ponem os nosotros en este m om ento, al nivel d e la m anifestacin
en el establecim iento d e una tipologa de las lenguas naturales, a
las que-consideraba representativas d e las m entalidades colectivas.
A s, las len gu as llam adas primitivas se caracterizan, segn l, por
la utilizacin frecuente d e las estructuras complejas, mientras que
los progresos d e la civilizacin se traducen en la transformacin
d e estas estructuras complejas en estructuras binarias lgicas. N os
percatam os d e lo que puede haber d e un tanto simplista y excesivo
en una interpretacin d e este tipo, que pretende definir global
mente, con la ayuda d e este nico criterio, com unidades lingsticas
enteras, y n o zonas superestm cturales particulares que pueden cons
tituirse en cu alq u ier con texto histrico. Parece innegable que cier
tos m etalenguajes colectivos se caracterizan por la preferencia que
conceden a las estructuras com plejas: a las coincidencias de los
contrarios o a las estructuras de m ediacin destacadas por C . L vi-
Strauss. Pero el anlisis de un nmero, reducido de figuras smicas
d el francs, elegidas al azar, nos ha m ostrado claramente que tales
estructuras com plejas pueden estar presentes en cualquier universo
significante (e jem p lo : las lgicas plurivalentes actuales) y que sola
m ente la explotacin que d e ellas hace tal o tal otra comunidad
lingstica puede ser diferente.
El carcter simple o com plejo de las isotopas del discurso d e
pende, adems, de las variaciones individuales. D esde el p un to de
vista del locutor, la m ayor o menor complejidad isotpica d e su
discurso est en funcin d e la estructura idiolectal de su persona*
lidad. D esde el punto d e vista d el alocutario tam bin puede ser
planteado el problem a de la receptividad, es decir, de la capacidad
d e descodificacin simultnea de dos mensajes. U n a experiencia
personal el azar del encuentro con un viejo am igo en e l m om ento
m ism o en que ste, tras de una hem orragia cerebral localizada,
haba perdido la capacidad d e captar la significacin potica des
plegada com o una segunda isotopa, aunque conservando e l re
cuerdo y la conciencia aguda, por no decir trgica, de la existencia
d este m etatexto que se haba hecho inCaptable nos d io neta
m ente la impresin de que las investigaciones neurongsticas d e
beran p oder confirm ar la existencia d e una com unicacin biistopa,
los dos niveles de la cual seran a la v e z autnom os y concom itan
tes, y deberan poder determ inar con ms precisin las condiciones
.de su conjuncin y d e su disjuncin.
I. E L UNIVERSO IN M A N EN TE DE LA SIGNIFICACIN

a) UNA DOBLE DIRECCIN EPISTEMOLGICA.

D espus d e haber destacado el carcter m etalingstico de toda


descripcin y , a fortiori, de toda construccin de teora semntica,
hem os tratado de reunir, en prim er lugar, un pequeo nm ero de
conceptos bsicos que perm itan construir las unidades mnimas (los
constituyentes ltim os) constitutivas d e la significacin. A partir
de ese m om ento, hem os tratado de observar la disposicin de esos
elementos, tanto en inm anencia com o en manifestacin, proponien
do, siempre que ello era posible, nuevas definiciones que dieran
cuenta de esas unidades ms amplias.
Llegam os ahora a una n ueva fase d e nuestra reflexin : tras h a
ber explorado el terreno de la significacin a partir de sus ele
m entos ltim os, nos es necesario considerarlo en la perspectiva
opuesta, considerando el universo significante en su totalidad, para
intentar, esta vez, el establecim iento d e nuevos conceptos, coexten-
sivos a las articulaciones y a las distinciones fundam entales de ese
universo.
Estos dos procedim ientos consecutivos, el uno de construccin
y el otro de divisin, deberan unirse para constituir una teora
de la descripcin lingstica del contenido. Pero una teora d e ese
tipo es slo, en el m om ento actual, la proyeccin d e nuestras ne
cesidades y de nuestras esperanzas: faltan todava los anlisis
parciales que confirm en o invaliden las proposiciones a m enudo
hipotticas.

b) INDUCCIN Y DEDUCCIN

La. prim era dicotom a que hem os propuesto, y a la que hay


que vo lv e r en esta n ueva perspectiva, es la de dos niveles funda
m entales del lenguaje. H em os distinguido, en efecto, dos clases de
semas, los semas nucleares y los clasemas, que rem iten a dos niveles
autnomos del lenguaje, el n ivel sem iolgico y el nivel semntico.
Pese a algunas tentativas tericas llevadas a cabo en el curso de
nuestro estudio, esta distincin se apoya todava, en gran parte, en
extrapolaciones d e carcter in d u ctivo s hem os definido, en efecto,
los semas nucleares y los clasemas por el m odo d e su m anifestacin
en el discurso. L os prim eros sirven para constituir en l las figuras
smicas, y se encuentran en el interior de las unidades sintcticas
llamadas Iexemas; los segundos, por el contrario, se manifiestan en
unidades sintcticas m s amplias, que com portan la juncin de por
lo m enos dos Iexemas. D o s procedim ientos, aplicables a secuencias
d e discurso d e dimensiones desiguales, y jerrquicam ente distintas
por consiguiente, deben ser previstos para la extraccin de estos
dos tipos d e semas.
T a l definicin, aunque vlida, n o es em pero todava com pleta.
E n primer lugar, define lo que es anterior a la m anifestacin por su
m odo d e m anifestacin. A dem s, en la m edida e n q u e conserva su
carcter inductivo, d ich a definicin se v e som etida a los riesgos
de las descripciones parciales q u e pueden invalidarla. E llo equivale
a decir que, para poder definir el sem em a com o com binacin m ani
festada d e semas nucleares y d e clasemas, y la m anifestacin com o
la. reunin de dos niveles del lenguaje, el sem iolgico y el semn
tico, nos es necesario, sin rechazar nada d e las definiciones prece-
den tes, establecer francam ente, en el plan o epistem olgico d el len-
guaje, las categoras constitutivas d e esas definiciones y garantizar
as, por su carcter apriorstico, los fundam entos d e la construccin
que nos hem os propuesto.
Planteado as el problem a, n os dam os cuenta de que, antes d e
decidir acerca d e la existencia d e dos n iveles distintos:

se miolgico vs semntico,

d e l lenguaje, debem os aseguram os, aunque slo sea por principio,


d e los fundam entos d e l concepto m ism o d e lenguaje, d e la oposi
ci n entre inm anencia y m anifestacin q u e se ha ven id o m ante
n iendo, as com o p or otra parte d el con cepto d e nivel.
A lo la rgo d e lo s captulos precedentes, hem os m antenido la
distincin cm oda, y a q u e prcticam ente se ha hecho clsica, entre
la len gu a concebida co m o sistem a inm anente y la len gu a captada
co m o procesa m anifestado. A h o ra se trata d e precisar el sentido
q u e podem os segu ir atribuyendo a esta oposicin en la econom a
general d e una teora propiam ente sem ntica d el lenguaje.
E l centro d e toda nuestra reflexi n terica, reside en la hip
tesis ingenua de q u e partiendo d e la unidad m nim a d e signifi
cacin podemos lleg ar a describir y a organ izar conjuntos cada
v e z m s vastos de significacin. E sta unidad m nim a a la que nos
otros hem os llam ado sema, carece, sin em bargo, d e existencia pro-,
pa, y slo puede ser im aginada o descrita e n relacin con algo q u e
n o es ella misma, s lo en la m edida en q u e form e parte d e una
estructura de significacin.
Situando, pues, e l sema en el in terior d e la percepcin, en e l
lu g a r en qu se con stituyen las significaciones, nos hem os perca
tad o d e que ste reciba all una especie d e existencia gracias a su
participacin en d o s conjuntos significantes a la v e z : el sema, en
efecto, se afirm a, por disjuncin, en el interior de la categora s-
m ica; se confirm a, por juncin con otros semas, en el interior de
agrupam ientos sm icos a los que hem os llam ado figuras y bases
snicas.
JE1 sem a guarda relacin con das universos significantes a la vez,
a los qu e podem os designar operatoriamente el universo de. la
inmanencia, y el universo de la manifestacin, y que no son ms
que dos m odos diferentes de existencia d e la significacin. D ad o
que la significacin slo puede manifestarse a condicin de ser p>ri-
mero articulada en estructuras disyuntivas, y que, por otra parte, n o
podemos d ecir nada acerca d e la significacin ms que en la m e
dida en que sta e s m anifestada, la relacin entre los dos universos
inm anente y m anifestado es la d e la presuposicin recproca.
As vinculados, con stituyen lo qu e podem os llam ar ahora el ni-
verso sem ntico, expresin p o r la que podemos substituir el trm ino
lenguaje, que ha llegado a ser am biguo a causa de su utilizacin
abusiva en filosofa y en literatura.
Estas precisiones preliminares n os permitirn penetrar ahora
ms adelante en e l universo sem ntico para buscar all nuevos
elementos definicionales.

c) LA CONSIDERACIN EMPRICA
DEL UNIVERSO INMANENTE

Los semas, decam os, slo pueden ser considerados com o ele
mentos de significacin en la m edida e n que form en parte d e las
categoras smicas, y , por consiguiente, en la m edida en qu e se
dispongan en estructuras elem entales de significacin. Podem os
decir entonces que esas categoras smicas constituyen un co n ju n to :
el concepto d e nivel que hemos utilizado no hace sino constatar la
divisin dicotm ica de este conjunto en dos subconjuntos, designa
dos respectivam ente com o niveles sem iolgico y semntico.
E l trm ino conjunto n o nos com prom ete en nada y n o hace
otra cosa que atestiguar en cierto m odo la constante d e nuestra
ignorancia. En efecto, es porque n o sabemos si las categoras s-
micas estn todas organizadas en sistemas smicos, n i si estos lti
mos son coextensvos por relacin a los rdenes (los rdenes olfa
tivo, tctil, etc., d el n ive l sem iolgico, por ejemplo), ni, finalmente,'
si los rdenes constituyen o n o constituyen el sistema d e los siste
mas, por lo que decim os que el orden sm ico es un con ju nto d e
sistemas y que el n ivel sem iolgico est constituido por un con ju nto
de rdenes smicos, indicando, gracias a esos trminos de orden y
n iv el, los escalones jerrquicos e n los que suponem os que se sitan
los sistemas smicos. Slo los anlisis smicos ulteriores perm itirn
decidir acerca del m odo d e articulacin- estructural d e los rdenes
y d e los niveles.
T a l podra ser la solucin prctica provisional del problem a de'
la organizacin interna d e los n iveles d el universo inm anente. A pr
vecham os sin em b argo la ocasin que se nos presenta para poner
en guardia a los sem nticos contra esta nocin d e conjunto que
parece gozar actualm ente, en ciertos m edios lingsticos, d e k
prejuicio que le es favorable. Sin n egar su va lo r operatorio, habra,
sin em bargo, m o tivo s para subrayar su carcter d e form ulacin pro
visional en e l procedim iento global d e l anlisis: el co n cep to -d e
inventario, por ejem plo, que es solam ente una variante term inol
gica de aquella nocin, si por una parte es til para delim itar Una
clase que nos proponem os analizar antes d e su reduccin a sistema
(o a varios sistemas), puede p o r otra lleg a r a ser peligroso si stf
constitucin se considera com o la ultim a ratio d e la descripcin?
O tro tanto cabra decir de las estructuras concretas q u e algunos?
gustan d e oponer a veces, en sociologa, a las estructuras abstractas,'
es decir, sistemticas.
i) SISTEMAS Y MORFEMAS

Pero podramos tam bin v o lv e r a considerar el problema en el


plano epistem olgico, al nivel en que se halla elaborado el concepto
mismo de estructura, tratando de reintroducir los trminos, aban
donados por la lgica clsica, d e divisin y de particin. La estruc
tura es, en efecto, una totalidad considerada com o un eje d iv i
sible en sem as; las relaciones que caracterizan su organizacin
interna son bien antonm icas (las d e conjuncin y disjuncin), bien
hiponmicas. H em os visto que estas relaciones eran susceptibles de
manifestarse de m odo in d ep en d ien te: hem os designado incluso
como hipotcticas a las relaciones d e carcter hiponm ico, pero
que servan para vin cular entre s los elem entos heterocategricos.
El haber llam ado la atencin sobre estos puntos nos permite
considerar que las relaciones son aptas para constituir dos tipos d e
estructuras: sistemas y morfemas. L as primeras estn constituidas
por articulaciones que, partiendo d e un eje totalizante com n, slo
utilizan los elementos de significacin hom ogneos, en que una
categora smica est en relacin hiperonm ica con sus propios se
mas y en relacin hiponm ica con la categora jerrquicam ente su
perior, de la cual aqulla constituye uno de los semas. Las segun
das, por el contrario, estn constituidas por elem entos de signifi
cacin de los cuales tan slo estn asegurados el eje totalizante
comn y la organizacin hipotctica, pero cuyos elementos pertene
cen ya sea a sistemas, ya sea a rdenes heterogneos. En el primer
caso se trata d e la divisin d e la totalidad considerada com o e je ;
en e l segundo caso, d e la particin d e la misma totalidad.
R eanudando las reflexiones acerca de la inm anencia y de la
m anifestacin, podem os decir que todo sema participa a la vez en
las dos estructuras d iferen tes: las estructuras sistemticas y las
estructuras morfemticas.

SEMNTICA ESTRUC. 11
N o t a : Caeramos en error deduciendo d t ello que l o propio de los
sistemas es el ser inmanentes aun cuando as sea la mayor parte de las
veces y que la manifestacin es siempre morfemtica: Ja estructura de los
actantes en el enunciado es, segn veremos, la proyeccin de lo sistemtico
sobre lo morfemtico; y , a la inversa, la utilizacin taxonmica frecuente
del morfema corpa "cuerpo", por ejemplo (cf. Lvi-Strauss), nos obliga a
considerarlo como un modelo inmanente.

Estas consideraciones perm iten form ular d e m odo un poco d is


tin to Ja definicin de los n iveles constitutivos del universo inma
nente : en espera d e que su organizacin estructural sea m ejor co
nocida, stos d eben ser considerados com o estructuras m orfem ti-
cas, constituidas p o r categoras y sistemas smicos. E l universo in
m anente est, por tanto, d iv id id o en d o s n iveles sem iolgico y
semntico , cuyos ejes constitutivos, que definen cada n ivel en su
totalidad, se identifican con un o d e los dos trminos d e la cate
gora metasm ica articulada en

exteroceptividad vs interoceptiviad

II. E L U N IV E R SO M A N IF E STA D O D E L A SIGNIFICACIN

a) E L CONTENIDO

U n o se siente tentado a aplicar a la oposicin d e los niveles


sem iolgico y semntico, q u e acabamos d e establecer, la distincin
hjelm sleviana entre form a y substancia d e l contenido, y de hecho
ya hem os tratado d e hacerlo, aunque conscientes d e su carcter
relativo, y, p o r tanto, operatorio: situndonos en e l plano episte
m olgico, podram os entonces decir que la substancia del conte
n ido constituye ese tel a d e fo n d o , articulado en un reducido n
mero de categoras del espritu hum ano, sobre el cual vien en a aa
dirse los elem entos d e la percepcin del m undo exterior para m ani
festar la significacin. U n a concepcin del m undo de este tipo
no es absolutamente necesaria para la construccin del lenguaje
descriptivo. N o s bastar con decir que la reunin d e los universos
inm anentes: sem iolgico y semntico, constituye la m anifestacin
del contenido com o tal. A hora bien, para que una m anifestacin
de ese tipo se realice plenam ente, es necesario que se superen dos
etapas, que se realicen dos con diciones:
1. E s necesario que haya reunin d e los dos niveles, es decir,
que se establezca una relacin entre un m nim o de semas pertene
cientes a los niveles diferentes, produciendo as la combinacin de
elementos heterogneos. N osotros reservam os para esta juncin el
trmino manifestacin, restringiendo de este m odo su sentido.
2. Es asimismo necesario q u e las com binaciones de contenido
obtenidas de este m odo vayan a encontrarse con el plano de la ex*
presin, para hallar en l com binaciones paralelas y n o isomorfas de
la expresin, constituyendo as, por su presuposicin recproca, la
manifestacin lingstica propiam ente dicha. D irem os que se trata
en este caso de la m anifestacin de la significacin bajo form a de
discurso, que hace aparecer el contenido com o una sucesin de
efectos de sentido.

N o ta : N os parece que la descripcin paralela del plano de la expresin


que lo concibiera como la juncin de la forma y de la substancia de la ex
presin, al no exigir, por esto, ninguna realizacin fisiolgica de los fonemas
y al no producir ningn "efecto de sentido auditivo, daa cuenta, de mane
ra satisfactoria, del lenguaje llamado interior.

N o s vem os llevados as a considerar por separado las dos con


diciones necesarias d e la m anifestacin d e Ja significacin.
I. L a articulacin sim ultnea de los dos planos del contenido
y de' la expresin, constitutiva del discurso, considerada com o una
adquisicin definitiva, n o plantea problem as tericos. Bastara', pues,
con dejar para ms adelante e l exam en d el conjunto d e las conclu
siones de orden sem ntico q u e conviene extraer.
2. La m anifestacin, definida com o combinacin d e semas h e
terogneos, plantea el problem a, ms general, de las relaciones in-
tersmicas.
a) Parece norm al considerar que la relacin que fundam enta,
por la reunin d e los n iveles sem iolgico y semntico, la m anifes
tacin del contenido sea la d e su presuposicin recproca. E n rea
lidad, la cuestin se com plica d eb id o a la existencia de relaciones
lexicaliadas, tales com o las que hallam os en nuestra lengua, por
ejem plo, bajo form a d e conjunciones (y , o ) o de adverbios rela
cinales (m s o m en o s), e tc., a las cuales h a y que aadir todas las
lexicalizaciones realizadas o posibles d e clasemas (conjuncin, subs
tantivo, etc.) o de grupos d e clasemas. D ich o d e otro m odo, la ma
nifestacin de metasem as o d e clasemas n o im plica necesariamente
la presencia d e elem entos sem iolgicos. N os vem os, pues, obliga
dos a reconocer la existencia d e dos tipos d e unidades m anifesta
das : sememas, producidos por la juncin d e los semas d e n iveles
heterogneos; y nietas ementas, q u e manifiestan slo las combina
ciones dasem ticas.
Este reconocim iento d e dos tipos estructurales d e sememas, en
lugar de destruir, n o hace sino confirm ar el postulado d e la presu
posicin recproca d e los semas nucleares y d e los clasemas en el
proceso de la m anifestacin. L os sem em as constituyen, en efecto,
e l plano fundam ental d e la m anifestacin, al que cabe identificar
con la len gu a-objeto d e lo s lgicos. L os metasememas n o se sitan
en este p lan o: lo presuponen, por el contrario, presuponiendo al
m ism o tiem po el n iv e l sem iolgico.
D irem os, pues, que la relacin que se establece, en el m om ento
d e la m anifestacin, entre los n iveles sem ntico y sem iolgico es
la d e la presuposicin recproca, condicin necesaria para la cons
titucin del p lan o fundam ental d e la significacin. L os planos se
cundarios, por e l hecho mismo d e presuponer la existencia del
plano fundam ental, pueden com portar unidades que m anifiesten
slo las com binaciones clasemticas.
b) L a naturaleza de las relaciones entre semas pertenecientes
a un mismo n ivel inm anente plantea otro problema. D e las tres
relaciones fundam entales que hem os reconocido, parece y un
cierto nm ero d e anlisis parciales as lo han confirmado que
solamente Ja relacin hipotctica puede tenerse en cuenta para
interpretar la organizacin interna d e los sememas. L a relacin d e
conjuncin, en efecto, se manifiesta, segn hem os visto, estable'
ciendo las equivalencias, totales o parciales, entre sememas y clases
de sememas, y da cuenta del funcionam iento m etalingstico del
discurso. La relacin de disjuncin ha d e ser asimismo excluida del
instrumental descriptivo del sem em a : solam ente la disjuncin s-
mica perm ite dar cuenta d e la diferen cia d e sentido entre dos se
memas cuya organizacin sm ica sera p o r lo dem s idntica. A d
m itiendo su existencia en el in terior del sem em a, nos veram os
obligados a renunciar al anlisis sem m ico del tex to y a vo lv er al
procedimiento lexem tico que hem os rechazado. El lexem a es, en
efecto, un modelo de funcionam iento, y n o una unidad descriptiva
del contenido.

b) LA COMBINATORIA

L a simple oposicin de la inm anencia y d e la m anifestacin no


basta, segn vem os, para definir los dos aspectos com plem entarios
del universo sem ntico. T an pronto co m o cesamos de identificar
la manifestacin con el discurso y d e considerarla com o encam ada
en las secuencias fnicas o grficas, el universo inmanente y el u n i
verso m anifestado aparecen com o d o s m odelos comparables, que
dan cuenta, de dos maneras distintas, del mismo fenm eno. Los dos
m odelos estn bien caracterizados por su organizacin interna d i
ferente, lo cual n o im pide que constituyan una especie de vasos
com unicantes: el un iverso inm anente puede ser reconstruido a
partir de la m an ifestaci n ; sta, por su parte, d eb e p oder dedu^
cirse del m odelo inm anente. A las reglas d e construccin d el un i
verso inm anente deben corresponder reglas d e generacin d el u n '
verso m anifestado.
E n efecto, si consideram os al universo inm anente com o un con
ju n to de categoras smicas, la m anifestacin tom a la form a d e la
com binatoria d e sus articulaciones. Si la disposicin d e las categoras
sm icas es de orden sistemtico, las com binaciones sem m icas d e
sus articulaciones sern d e orden m orfem tico.
L as reglas de construccin d e esta com binatoria, q u e nosotros
hem os establecido y a prcticam ente al introducir progresivam ente
una serie d e restricciones, podran resumirse d e l siguiente m o d o :
1. E l con ju n to d e las categoras smicas est d iv id id o en dos
subcon jun tos: u n subconjunto E , constituido por sem as nucleares,
y un subconjunto I, constituido por clasemas.
2. T o d a unidad d e m anifestacin d ebe com portar por lo me
nos dos semas.
3. D os tipos d e unidades de manifestacin pueden com binar
se : los sememas y los m etasem em as:
a.) Solam ente la com binatoria deducida a partir del subcon-
jun to I se constituye en un corpus de metasememas.
b) L a com binatoria que utiliza los dos subconjuntos I y E
constituye el corpus de sememas. Los sememas deben com binarse
d e tal suerte q u e por lo m enos un trm ino de cada subconjunto
est presente en cada uno de los sememas.
4. C ada u n o de los subconjuntos est constituido por categoras
smicas bin arias: sin em bargo, en el m om ento de la m anifestacin,
cada categora binaria hace aparecer, d eb id o a sus articulaciones
posibles, seis trm inos diferentes. Por consiguiente, a un a categora
binaria del universo inmanente corresponden seis posibles sem em as
diferenciados d e la manifestacin.
c) LA ELECCIN ESTRATGICA

Esta concepcin d e l universo sem ntico, para desem bocar en la


praxis del anlisis d el contenido, presupone una descripcin previa,
al m enos parcial, de los niveles sem iolgico y sem ntico inm anentes.
sta, a su v e z , antes de ser em prendida, d eb e basarse en conside-
raciones concernientes a la eleccin estratgica del escaln d e pro-
fundidad ptim o que se h a d e dar a la descripcin.
H em os podido notar, a lo largo d e las reflexiones precedentes,
que e l escaln elegido para la construccin d e los semas depende
de las dim ensiones d el corpus que h a d e ser descrito : contraria-
m ente a lo que podram os pensar a prim era vista, a cada am plia
cin d e l corpus corresponde una m ayor generalidad de los semas
y, por consiguiente, la dism inucin d e su nm ero. El n m ero de
categoras smicas ser, pues, m s e le va d o si slo nos ocupamos
de la descripcin d e una sola len gu a natural o d e un solo estado
sincrnico de dicha lengua. E l nm ero dism inuir, por el contrario,
aunque en proporciones bastante reducidas, si nos decidim os a pos-
tular un universo inm anente, que d cuenta de un gran nm ero
de lenguas naturales o d e varios estados diacrnicas d e una misma
lengua.
Si interesa por una parte situar la descripcin smica en un
plano de generalidad elevado, y resolver al m ism o tiem po, al menos
tericamente, el problem a d e la com parabilidad de las lenguas
problem a capital para todas las ram as d e la lingstica aplicada ,
hay que tener asimismo en cuenta p or otra parte las dificultades que
amenazan aparecer al n iv e l d e la m anifestacin semmica. A la
simplicidad d e l universo inm anente corresponde la com plejidad
del universo manifestado, articulado en sem em as: cuanto m enos se-
mas com binables haya, tan to ms com pleja y fastidiosa se nos ofre-
cer la estructura m orfem tica d e cada semema.
d) LA APERTURA DEL CORPUS DF. TX)S SEMEMAS

H a y otra particularidad ms del universo m anifestado que m e


rece ser tenida en cuenta nos referim os al abismo q u e separa el
contenido realizable del contenido efectivam ente realizado, en tal
o tal otra len gua natural. U n clculo, aun cuando sea slo aproxim a-
tivo , m uestra qu e un conjunto d e semas relativam ente m u y redu
cido es capaz d e producir un nm ero considerable d e sememas,
contabilizados fcilm en te en millones y millares d e millones de
ejem plares. E s evid en te que ninguna lengua agota su com bina
toria terica, que deja un margen de libertad m s q u e suficiente
para las m anifestaciones ulteriores d e la historia. C . L vi-Strauss
h a visto bien que esta concepcin del universo sem ntico puede
hacer desaparecer la contradiccin aparente entre la clausura de las
estructuras sociales, lim itadas en nm ero, y la apertura de la his
toria en la qu e stas participan. D e un m odo general, podemos
decir por tanto que, si el m odelo smico de un un iverso es cerrado,
su corpus d e sem em as es, en cambio, am pliam ente abierto.

N ota : Notaremos, sin embargo, que el carcter parcial de todo corpus


de sememas realizados no tiene ninguna incidencia sobre las dimensiones
del conjunto smico necesario para su descripcin. La dispersin de los
sememas realizados en el interior del campo de la combinatoria terica debe
ser tal que no se pueda intentar ninguna reduccin del nmero de las
categoras sm icas; antes por el contrario: el carcter incompleto de los
inventarios amenaza ms bien con aumentar el nmero de esas categoras.

e) LOS SEMEMAS ABSTRACTOS


Y LOS SEMEMAS CONCRETOS

U n o de los caracteres sorprendentes de las com binaciones s-


micas que constituyen los sememas es su desigual d en sid a d : en
efecto, la combinatoria puede producir sememas caracterizados por
Ja presencia de dos articulaciones smicas solamente, de la misma
manera que puede generar sememas que realicen, en su seno, tr
m inos que representen una articulacin cualquiera d e cada una d e
las categoras smicas. L a densidad smica de los sememas se esca
lona por tanto entre dos polos, d e los cuales el primero com porta
un m nim o de dos semas, y el segu n d o el nm ero de semas corres-
pondiente a la suma de las categoras smicas binarias utilizadas
para la descripcin del universo. L a densidad, considerada com o
una categora cuantitativa, puede desde entonces servir d e criterio
de apreciacin del carcter ms o m enos abstracto o concreto de los
sememas. A s, independientem ente de la naturaleza sem iolgica
o sem ntica de los semas que los constituyen, los sememas relacin
o velocidad sern considerados abstractos, en tanto que sememas
tales com o lluvia o estructura aparecern com o concretos.
L a posibilidad de evaluar el grad o de abstraccin d e los sememas
nos interesa en la m edida en que las variaciones de densidad carac
terizan todo desarrollo d el discurso y en que podemos sacar d e ello
conclusiones prcticas inm ediatam ente. Se nos dir quizs que esto
es solamente un punto de vista terico acerca del funcionam iento
del discurso, pero nos resulta difcil im aginar un destinatario desco
dificando y tratando de captar, para un solo semema, una estructura
m orfem tica de una veintena d e semas. L a abstraccin, es decir, el
esfuerzo qu e desplega el destinatario para seleccionar los datos
transmitidos, para n o retener de ellos ms que lo estrictam ente
necesario, caracteriza, en nuestra opinin, el funcionam iento del
discurso a todos los n iv e le s : de ella se vale, sea cual fuere por otra
parte el nom bre que se le d, R. Jakobson para explicar, en las
primeras pginas de los Fundamentis o f Language, el funciona
m iento econm ico del cdigo y el carcter elptico de la transm i
sin fonolgica.
La abstraccin es ciertam ente un em pobrecim iento del conte
nido, pero es al mismo tiem po el precio que impone la com unica
cin para garantizar la pertinencia de la significacin transm itida.
E n lu gar d e deplorarla, com o hacen ciertos filsofos concretos ,
hay q u e aceptarla com o una necesidad; tras haberlo constatado,
slo nos resta alegram os de que la abstraccin haga posible la cons
truccin d e las filosofas, incluso de las filosofas concretas".
Poco im porta que los sememas estn ya lexicalizados con su
contenido abstracto, o que se los abstraiga, es decir, que se los
despoje, por la suspensin d e ciertos semas, de la dem asiado fuerte
densidad d e sus determ inaciones. Este rasgo esencial de la com uni
cacin hace leg tim o el procedim iento de la simplificacin smica,
ya estudiado en e l m om ento d e la constitucin d e los sememas
construidos: sta aparece com o la sim ulacin de la actividad lin
gstica duran te el proceso de la com unicacin.
A l procedim iento de simplificacin, debem os oponer aquel otro,
n o m enos necesario, d e la com plicacin. N o s hem os percatado, en
efecto, d e que los m icrouniversos sem nticos m uy abstractos, tales
com o e l len gu aje m atem tico, n o lexicalizan en la m anifestacin
u n n m ero suficiente d e sememas, d e que los sobreentendidos im
plcitos del discurso m atem tico n o perm iten pasar directam ente a
las operaciones lingsticas m ecanizadas. Los lenguajes-m quina,
tales co m o e l A lg o l lingstico, han d eb id o ser elaborados para
dar consistencia al discurso, para catalizarlo'. L os matemtico^
rusos encargados d e construir el lenguaje docum ental adecuado han
llegad o a. las m ism as conclusiones. El procedim iento d e complica-,
cin , aplicado al discurso abstracto, elabora as un m etalenguaje
que se acerca a la form alizacin de cualquier semntica , entendida
en e l sentido que los lgicos dan a este trmino.
L a form alizacin puede exigir, as pues, tanto los procedi
m ientos de sim plificacin como los d e com plicacin. N o se identifica
totalm ente ni co n el u n o ni con el otro.
f) LAS INCOMPATIBILIDADES

Si la combinatoria realizada en tal o tal otra lengua natural no


agota, por las razones que hem os invocado, las posibilidades tericas
que contiene, su m anifestacin se ve, adems, limitada por un
juego d e incom patibilidades, que eliminan un nmero im portante
de combinaciones semmicas. D ichas incompatibilidades pudieran
ser de dos tip o s : form ales y substancales.
1. Incompatibilidades formales. Recordaremos que Br0ndal,
procediendo a la com binatoria de los seis trminos de su sistema
lingstico elemental, para ve r cul es el nm ero posible de es
tructuras distintas, lleg a la conclusin d e que, de unos 144 sis
temas tericamente com binables, solamente 64 combinaciones eran
de hecho compatibles. Esto en realidad nos da solamente indica
ciones concernientes al orden de im portancia d e las elim inaciones
debidas a incom patibilidades: nosotros nos situamos evidentem ente
en un punto de vista distinto d el d e Brandal, al considerar esas
mismas estructuras no- ya en inmanencia, sino en manifestacin.
Asim ism o nos parece difcil proponer por el m om ento reglas de
construccin en funcin d e las incom patibilidades. A ttulo indi
cativo, podem os sin em bargo sealar que la m anifestacin, por
ejemplo, de un semema que com porte el trm ino neutro de una
categora sm icz slo es posible si el semema en cuestin contiene
ya, en calidad d e sema, el eje con stitutivo de la categora conside
rada. D el mismo m odo, la m anifestacin de un trm ino com plejo
presupone la existencia de sememas distintos que com porten los
trminos "p o s itiv o " y n eg a tivo " aislados, etc. Estos ejem plos
muestran y a que las incom patibilidades n o conciernen a tal o tal
otro semema en particular, sino que por el contrario se encade
nan las unas en las otras.
2. Incompatibilidades substanciales. Su determ inacin plantea
dificultades empricas, y no problem as tericos. Su solucin slo
podr esbozarse en el m om ento en que las descripciones smicas,
aun cuando sean parciales, estn efectuadas, perm itiendo juzgar
n o slo acerca de la agraiMticalidad o de la aexicalidad de las
com binaciones smicas, sino en prim er lugar de su asemanticidad.

111. EL DISCURSO

a) LEX1CAL1ZAC1N Y GRAMATICALIZACIN

H em os d istin g u id o precedentem ente los conceptos d e m anifesta,


cin y de discurso, a los cuales corresponden dos fases reconocibles
en el paso del u n iverso inm anente a su realizacin : la m anifesta
cin sem m ica d e lo s sem as va acompaada necesariamente por la
puesta en discurso d e los sememas, durante la cual stos se unen
a las articulaciones com parables del plano de la expresin.
N o s gustara d a r a este proceso el nom bre de lexicaliacin, si
se pudiera aceptar, com o sostienen todava gran nm ero de lin
gistas, que la integracin normal de los dos planos del lenguaje
se opera por la jun ci n del form ante, com binacin fonem tica, y del
semema, com binacin smica, constitutiva del lexem a (o signo lin
gstico). Pero por desgracia n o es este el ca so : los procedimientos
m odernos de !a descripcin del cdigo lingstico, obligados a des
com poner el anlisis en m ltiples series de subprogramaciones, cada
ve z ms com plicadas, dan ya una idea de la com plejidad de codi
ficacin del discurso.
1. E n el m ejo r d e los casos, el form ante no recubre al semema,
sino nicam ente a su ncleo smico, garantizndole, por su opo
sicin a los otros form antes comparables, su sentido negativo e, in
directam ente, su especificidad figurativa. Es posible, com o ocurre
ei el caso d e los m etasememas o d e los sememas pertenecientes a las
taxonom as elaboradas, que el lexem a un voco se acerque al nico
semema que re cu b re : incluso en este caso, los elem entos clasifica-
torios que contiene ste desbordan necesariamente el cuadro lexe-
m tico .
2. H em os visto que la base clasemtica abraza dim ensiones
sintcticas ms amplias que los Iexemas, y que los clasemas slo
pueden reconocerse gracias a constataciones d e diferencias de fo r
mantes lexem ticos contiguos, reductibles ellos mismos a clases de
form antes. A s pues, hay que entender por lexicalizacin n o la re
conversin d e l semema en lexem a, sino su reconversin en lo que
a m enudo se llam a la palabra en contexto.
3. Por ltim o, e l semema, al realizarse, puede casar con varios
Iexemas a la v e z , sea debido a la expansin de su figura nuclear, sea
porque se m anifiesta bajo las diversas form as de denom inaciones o
d e definiciones. Por esto, el proceso de lexicalizacin se confunde
co n el d e gram aticalizacin. Lexicalizacin y gram aticalizacin
son, pues, dos conceptos operatorios de un m anejo que slo es
simple en apariencia, y que, aunque tericam ente distintos, se
confunden, debido l enm araam iento de sus procedim ientos, en el
proceso d e com unicacin que engendra el discurso.

b) LAS SEPARACIONES DE LA EXPRESIN


Y LAS IDENTIDADES DEL CONTENIDO

L a ausencia de isomorfismo entre las unidades de m anifestacin


y las unidades de comunicacin v u elv e a plantear el antiguo pro
blem a d e la sinonimia. M ientras fu e posible considerar la lengua
como un sistema de signos y estos signos es decir, en nuestra
term inologa, los Iexemas como la reunin d e un form ante y un
semema, el problema pareci s im p le : puesto que cualquier sepa
racin fonolgica del form ante traa consigo una separacin in ev i
table en la significacin, la sinonimia estaba excluida por defi
nicin.
E s en e l cam po m orfolgico donde este principio dem asiado
absoluto, o quizs sim plem ente mal form ulado, se v io prim era
m ente q u e b ra n ta d o : al analizar las categoras m orfolgicas, fu e
necesario recon ocer que marcas diferentes ('S y -x de los p lurales
franceses, por ejem plo), pueden recubrir elem entos de con ten ido
idnticos, a condicin, siq em bargo, d e poseer distribuciones con
textales diferentes.
Basta, por consiguiente, que una marca se realice dos veces, a
dos niveles estructurales diferentes la prim era vez, b a jo form a
d e oposicin d e fonem as, la segunda, bajo form a d e oposicin de
segm entos fonem ticos , para que el efecto diferenciador d e la
prim era marca sea anulado por la aparicin de una segunda sepa
racin diferen cial. A s, en ciertas condiciones, dos marcas, al com
binarse, pueden n eutralizarse:

X + ( x ) = o ,

y una variacin redundante del plano de la expresin n o h a pro


vocado desviacin de significacin. La sinonimia es p o r tanto po
sible.
V em o s que esta ampliacin de la nocin de separacin diferen
cial del significante introduce una libertad de m aniobra apreciable
en e l anlisis d el contenido. A condicin d e situar las articulaciones
diferenciadoras del significante a niveles distintos el n ivel lin
gstico, por una parte, y el nivel m etalingstico, por otra , po
dem os sostener, sin traicionar por ello los fundam entos mismos de
la lingstica estructural, que el definiente lgico puede ser idn
tico al trm ino definido. La afirmacin de la im posibilidad d e la
sinonim ia, consecuencia lgica de la necesidad de d ar cuenta de h
aparicin de la significacin gracias a las articulaciones diferencia-
doras d e l significante, no es ya por tanto incom patible con la acti
vid ad m etalingstica, que apunta, ms all de la m ultiplicidad de
la s articulaciones, al descubrim iento d e las identidades, condicin
necesaria para la puesta en orden del universo sem ntico.
Q uien puede lo ms, puede lo m enos. S i tenem os derecho a
postular co m o posible la identidad sem m ica, las condiciones d e la
aparicin d e la equivalencia sem m ica, es decir, de la identidad
de u n cierto n m ero de semas manifestados en sememas por otra
parte diferentes, pueden precisarse m s fcilm ente. Considerem os,
por ejem plo, b ajo este p un to d e vista, el procedim iento de v e rifi
cacin d e lo s clasemas extrados de lo s con textos lexem ticos. L a
unidad d e com unicacin som etida a l anlisis com porta, p o r un a
parte, e l lexem a cu y o ncleo tratarem os d e extraer, y , p o r otra,
una dase d e con textos com patibles co n ese lexem a. C uando p re
tendem os q u e una subclase de estos con textos posee un clasema
en com n, postulamos, d e hecho, una cierta invariancia del conte
nido, no' obstante las variaciones d e la expresin, una identidad
smica a travs de las separaciones d e significante. Para que tal
pretensin sea legtim a, es necesario q u e una nueva separacin
diferencial, anulando el efecto de las variaciones observadas, pueda
registrarse a otro n ivel. Este otro n iv e l es la unidad de com un ica
cin entera, y n o y a solamente la subclase d e variables co n tex
tales. sta est constituida por dos form antes discretos: por la
cobertura fonem tica d el lexem a y por la subclase cerrada d e fo r
m antes contextales. E l carcter discreto y defin ido d e estos dos
form antes perm ite considerar su com binacin com o creadora de
separacin d e sign ifican te; la substitucin por un lexem a cualquie
ra d e l lexem a estudiado (a menos que se trate, tambin en este
caso, d e u n a clase conmutable) producir una separacin de signi
ficacin.
N o s hallam os as en presencia d e d o s separaciones de signifi
cante, de d o s marcas, en suma, que se anulan m utuam ente, auto
rizndonos a decir que la identidad smica, postulada a priori para
la subclase d e con textos elegida, es posible. E n efecto, los anlisis
del plano de la expresin n o nos ofrecen ninguna informacin acer
ca del contenido del clasema postulado, com o tampoco perm iten
decir que -s o - r son m arcas d e plural, y los paladines d e l form a
lismo en lingstica hacen sem ntica, un poco al m odo de M on-
sieur Jourdain, sin saberlo.
Esta insistencia en las repercusiones, a primera vista im previ
sibles, que provoca, en el plano de la expresin, la afirmacin de
la existencia d e identidades en el plano del contenido, puede pa
recer a algunos intil. Pero para nosotros se trataba de introducir
en la reflexin lingstica, que considera que slo le conciernen,
con arreglo a un o d e los postulados ms conocidos de Saussure,
las diferencias, e l principio de identidad, sin el cual ningn anlisis
del contenido sera posible. Se trataba en nuestro caso d e mostrar
que, en el plano de la expresin, nada se opona a la existencia
d e contenidos idnticos, form ulados d e diferente manera. A s se
v e consolidado el concepto de equivalencia, que, definido como
identidad smica parcial, da cuenta del funcionam iento m etalin-
gstico del discurso y autoriza el m ism o anlisis semntico.

c) LA COMUNICACIN

Con el fen m en o de la lexicalizacin, conform e hem os visto,


se encuentra ntim am ente vin culado el d e la gram aticalizacn. El
discurso, en efecto, es no slo el lugar de la manifestacin de la
significacin, sino al mismo tiem po tam bin el m edio d e su trans
misin. E l estud io de la manifestacin nos ha permitido y a entrever
los dispositivos qu e hacen posible la com unicacin. Son stos esen
cialmente de carcter iterativo. H em os podido observar d e este
m odo cm o la distribucin d e un cierto tipo d e clasemas tena
com o resultado la constitucin de las secuencias istopas d e l dis
curso; hem os podido ver el papel qu e juegan las redundancias
smicas estableciendo las vinculaciones a distancia.
En esta perspectiva, podemos com prender m u y bien que un
cierto nm ero de elem entos del contenido sea sacrificado en fu n
cin solam ente del m antenim iento de la conversacin, para des
em pear esa funcin ftica, explicitada por R. Jakobson, y que
cabra identificar con la funcin gram atical en su conjunto.
Basta, en efecto, con que se organice, tras una eleccin operada
entre las categoras smicas constitutivas de una lengua natural con
criterios que no aparezcan d e m odo evidente, un sistema secun
dario, caracterizado por un m odo d e funcionam iento particular y
por una redundancia excesiva, para que la significacin manifestada
en e l discurso sea liberada, en parte al menos, d e las necesidades de
m antenim iento de la com unicacin.
Considerar que la estructura gram atical es un sistema secun
dario por relacin a la m anifestacin d e l contenido n o quiere decir
que aqulla constituya un universo o un n ivel inm anente aut
nom os las categoras smicas que la com ponen n o tienen nada de
original y se realizan en toda clase d e sememas. L a estructura gra
matical es, por el contrario, relativam ente autnoma al n ivel d e la
m anifestacin, en q u e un cierto nm ero de sememas, caracterizados
por una densidad smica relativam ente dbil y d otados d e fo r
mantes especiales, constituyen m orfem as gram aticales, encargados
de funciones translativas. Esta nocin d e translacin, que tom am os
prestada d e Tesnire, explica bien el papel representado por los
morfemas gram aticales que asumen los Iexem as y, tratndolos
com o a lo s trm inos-objeto de un sublenguaje, los transm iten, com o
el futbolista pasa el baln a su com paero d e equipo, con la ayuda
de la redundancia gram atical, hasta e l ltim o objetivo, qu e es el
destinatario. L a gram aticalizacin de la m anifestacin sera una
cosa excelen te si las funciones de significacin y las d e com un ica
cin fueran netam ente distintas. P o r desgracia, las estructuras de
com unicacin, digan lo que dijeren algunos, significan, y las es
tructuras d e significacin, conform e hem os visto, se disponen para
co m un icar: resultan de ah continuas distorsiones del discurso.

semntica e stru c . 12
L a estructura gram atical as com prendida es doblem ente redun
dante. L o es p o r la repeticin de sus categoras morfolgicas, por
la isotopa d eb id a a la iteratividad d e las clases gramaticales, que
funcionan en abanico en el discurso. Y lo es tam bin por la con--
tinua repeticin d e los mismos esquemas elementales en los cuales
se m odelan los m ensajes.
Sin em bargo, debido a que la estructura gram atical es al m ism o
tiem po una estructura significante, es creadora, en su funciona
m iento, d e redundancias de un tipo diferente. E s redundante de
bido a la existen cia d e lo s mismos sem as e n los lexem as y en los
translativos (la presencia de las categoras aspectuales o m odales
te-matizados en las races y en lo s flexivo s, por ejemplo), debido a
la presencia d e lo s ndices que sobredeterm inan, una v e z m s, las
clases gram aticales, deb id o a su sistem a de derivacin, qu e vu elv e
a tom ar y a u tilizar los clasemas qu e definen las clases gramaticales
y a establecidas (los sufijos substantvales que indican lo s procesos
verbales, por ejem plo). Este tip o d e redundancia constituye el pre-,
ci relativam ente elevado del abono q u e paga la hum anidad por
estar constantem ente a la escucha d e las noticias d el m undo. L a
elim inacin d e esas redundancias abusivas constituye una d e las
primeras tareas d e l anlisis del contenido, tan to m s delicada por
cuanto la elaboracin d el len gu aje descrip tivo se sita entre los dos
extrem os q u e se h a n de evitar, y qu e son la simplificacin y la
com plicacin. L a eleccin del n ivel estratgico para una descripcin
ptim a se im pone, en este caso com o en otros, com o exigencia
prctica.

d) LA ORGANIZACIN DE LOS MENSAJES

Sera poco serio resum ir en algunas lneas el m odo de ser y el,


funcionam iento d e las estructuras gram aticales. T am poco preten
dem os nosotros captar objetivam ente la com pleja realidad grama
tical, sino q u e lo que pretendemos es solamente lanzar sobre sta
la m irada inquieta de un sem ntico que busca el m edio ms
simple posible d e dem oler las construcciones barrocas de la gra
mtica, para poder observar m ejor el desarrollo de la significacin
que all se encuentra codificada.
D esde este punto de vista, el edificio sintctico aparece com o
una construccin sin plano ni intencin m uy claros, como un en
m araam iento de pisos y de escaleras: los derivativos se hacen
cargo d e las clases de races, transform ando las funciones sintc
ticas a Jas clases gram aticales hacindoles representar papeles para
los que n o son adecuadas; proposiciones enteras son aminoradas
y llamadas a comportarse com o sim ples adverbios. A travs de estas
translaciones m ltiples, la tarea d el analista consiste en hallar el
hilo conductor del discurso, en red u cir esas jerarquas a u n plano
istopo de la com unicacin.
En efecto, la sintaxis, a pesar de esa aparente mezcolanza, asume
una fun cin esen cial: opera una n ueva com binatoria a partir de
elem entos constitutivos, que sern ahora sememas, una com bina
toria que produce mensajes que perm iten form ular dichos sobre el
m undo en nm ero prcticamente infinito.' Dados los elem entos de
la com binatoria, la aportacin de la sintaxis consiste en proponer
un -n m ero reducido de reglas d e construccin gracias a las cuales
los sememas se ven vertidos en algunos esquemas sintcticos ele
mentales. E l ju ego sintctico que consiste en reproducir cada vez,
en m illones de ejem plares, un m ism o pequeo espectculo, que
comporta un proceso, algunos actores y una situacin ms o m enos
circunstanciada, est quizs falseado y no corresponde a la manera
de ser d e las cosas en el m undo real . L o cual no impide que,
gracias al sim bolism o lingstico, sea nuestra visin del m un do y
nuestra m anera de organizarlo nicas posibles - lo que nosotros
desarrollamos as ante nosotros mismos por m edio de las reglas
sintcticas.
El problem a que se le plantea al analista es el de saber cmo
construir su propia sintaxis sem ntica, que reflejara, bajo forma
d e invariantes, e l con ju n to d e lo s juegos sintcticos que se repre
sentan, com o otras .tantas variables, sobre escalones jerrquicos d i
ferentes* Pues esta sintaxis continuar siendo semntica, pese a las
ilusiones d e los lgico s q u e piensan poder operar co n form as sin
significacin* Estam os d efin itivam en te encerrados e n nuestro uni
verso sem ntico, y lo m ejor que podem os hacer e s tom ar con
ciencia d e la visin d e l m un do qu e en l se halla im plicada, a la
v e z co m o significacin y com o condicin d e esa significacin-
L a sintaxis sem ntica es p or tanto inm anente a la actividad
lingstica, y slo su explicitacin progresiva puede perm itir el
establecim iento d e los m odelos d e descripcin del contenido, en
l a m edida e n q u e ese co n ten id a aspira a mensaje, es decir, a dicho
acerca de! m un do o relato d e los even to s d e l m undo, exterio r o in
terior* Podram os trazar d esd e ahora algunas de sus lneas gene-
ra le s:
i. L a a ctivid a d lingstica constructora d e mensajes aparece
e n prim er lu g ar com o e l establecim iento d e relaciones hipotcticas
e n tre un p eque o n m ero d e sem em as: las funciones, los actantes,
lo s circunstantes. E s p o t tanto esencialm ente morfertitica y pre
senta las series d e m ensajes com o algoritm os. Sin em bargo, una
estructura sistem tica la distribucin d e los papeles entre los ac
tantes se superpone a esta h ip otaxis y constituye 1 mensaje com o
u n a proyeccin o b jetivan te, sim uladora d e u n m undo del qu e el
d estinador y el destinatario d e la com unicacin estaran ex*
cluidos.
a* L a actividad m etalingstica aparece, por su parte, com o la
bsqueda y el establecim iento de las equivalencias y , p or consi~
gu en te, com o la m anifestacin de las relaciones de conjuncin. Con
la ayu d a d e equivalencias, es decir d e identidades smicas, cons-,
tru ye los m ensajes co m o com plem entos d e inform acin acerca d e l
m undo, de tal suerte que stos dejan d e ser simples redundancias
y sirven, p ot e l contrario, para con struir los objetos lingsticos
co n la ayuda d e nuevas determ inaciones y d e nuevas definiciones.
La actividad m etalingiiistica, sistemtica en sus procedim ientos,
desemboca, por consiguiente, en ta creacin de objetos, que son,
en definitiva, estructuras morfemticas.
V isto s en esta perspectiva, los esquemas a los que obedece
nuestra actividad sintctica aparecen com o m odelos inmanentes
puestos a nuestra disposicin para concebir y organizar los conte
nidos sobre todo bajo su form a semmica.
I. M AN IFESTACI N Y DISCURSO

a) LA DICOTOMA DEL UNIVERSO MANIFESTADO

T ras haber propuesto, en el captulo precedente, el cuadro de


una concepcin general del universo sem ntico que nos ha parecido
poder ser captado sucesivam ente com o universo virtual, com o su
combinatoria m anifiesta y, finalmente, com o discurso, nos hemos
percatado de que la m anifestacin discursiva deba, a su v e r, in
terpretarse com o una com binatoria de segun do grado, generadora
de mensajes. Es ante este n uevo aspecto de organizacin de la
significacin ante el que es necesario que nos detengam os ahora.
Parece, sin em bargo, necesario introducir primero, al n ivel de
la m anifestacin, la misma divisin dicotm ica d el universo semn
tico que hem os operado ya en el interior d el universo inmanente,
utilizando la categora exteroceptividad vs interoceptividad .
Las dos operaciones no son em pero idnticas.
Concediendo a la categora dicotom izante su estatuto de meta-
sema, hemos podido clasificar los semas con arreglo a su origen
presunto y distinguir d e este m odo dos niveles smicos en el inte
rior del universo inmanente. Interesados como estamos, en este
momento, en la clasificacin de los sememas y no ya de los semzs.
no podem os considerar la categora en cuestin com o m etascm ica:
puesto que organizan la manifestacin en sememas, los trm inos de
la categora utilizada no pueden ser ya sino clasemas.
L a categora clasemtica, al servir de este m odo para distinguir
dos dim ensiones fundam entales de la manifestacin, se establecer,
por definicin, com o un iversal: si todo semema necesita por lo
menos un clasema para manifestarse, este clasema ser o bien el
trm ino I, o bien el trm ino E de la categora fundam ental.
A s, utilizan d o la misma categora smica, pero aplicndola cada
vez con un estatuto diferente, obtenem os una doble clasificacin,
que no es ni paralela ni contradictoria. Para tomar un ejemplo,
el sem a pesado (suponiendo que pesado sea un sema simple) es,
en inm anencia, un sema nuclear, es decir, perteneciente al nivel
sem iolgico definido por el trm ino E ; m anifestado e n dos co n tex
tos d ife re n te s:
un saco pesado,
una conciencia pesada,

l sem a nuclear pesado se combinar, en el primer caso, con el ca-


sema E , y en el segundo, con el clasema I.
V o lv ie n d o a la term inologa establecida tiem po ha por A m -
pere, podem os designar con el nom bre d e dim ensin cosmolgica
ya una isotopa, y a un inventario de sememas que com porten el
clasema E . Paralelam ente, el nombre de dimensin noolgica puede
aplicarse a una isotopa o a un inventario de sememas caracterizados
por la presencia del clasema I.
T o d a descripcin deber apuntar, pues, sea a la dim ensin cos
m olgica, sea a la dim ensin noolgica del contenido. La descrip
cin acabada de la dim ensin cosmolgica constituira una cosm o
loga que agotara el conocim iento d el m undo exterior. L a des
cripcin com pleta de la dimensin noolgica constituira, en las mis
mas condiciones, una noologa que dara por entero cuenta del
m undo interior. D ada la inmensidad d el universo semntico, la
m anifestacin de una dim ensin, sea cosmolgica o noolgica,
y, a fortiori, su descripcin n o pueden por menos d e ser parciales.
D irem os por tan to que el universo semntico es divisible en micro-
universos, cuyas m anifestaciones corresponden a corpus de descrip
cin limitados. L a m anifestacin parcial de la dimensin cosm ol
gica ser llam ada m anifestacin prctica, y la manifestacin parcial
de la dim ensin noolgica, m anifestacin mtica. Com o, adems,
los corpus q u e han d e describirse presuponen sea u n locutor in
dividual, sea un locutor colectivo, las m anifestaciones parciales mis
m as se considerarn ya com o individuales, y a com o colectivas.

b ) ISOTOPAS FUNDAMENTALES

A l introducir en la m anifestacin esta n ueva divisin, n o ha


cem os sino com plicar, a primera vista, el descifram iento del dis
curso, que, sien do y a logom au ico debido a la polisemia de sus
lexem as y a la con fu sin d e los n iveles consecuencia del enmaraa
m iento de las estructuras gram aticales, aparecer adems com o una
sucesin desordenada d e secuencias ora prcticas, ora mricas.
E n realidad, la institucin de estas dim ensiones exclusivas sig
n ifica el establecim iento d e la isotopa fundam ental, a partir de la
cual se harn las elecciones d e las isotopas segundas, que deter
m inan las m anifestaciones prcticas o m ticas de los microuniversos.'
A s, por ejem plo, el sistema topolgico entero, tal com o se halla
lexicalizado en las preposiciones, los adverbios, etc., y que organiza
las d iferen tes deixis d e la dim ensin, se encuentra transpuesto, por
]a simple substitucin d e trm inos categricos, a un espacio sim
blico (que ilustra, d e m odo perentorio, nuestra reflexin a base
de niveles, de dim ensiones, y de isotopas).
c) LA COMBINATORIA SINTCTICA

H abindonos preocupado, hasta ahora, por definir la manifes-


tacin com o una combinatoria d e sememas, hemos dejado a un lado
el problem a de su delim itacin. A l n o ver en la actividad lings-
tica stricto sensu ms que u n desarrollo de relaciones hipotcticas,
n o disponemos, por el m om ento, de n in gn criterio para establecer
las fronteras entre los sememas. H a b ien d o notado, por otra parte,
la posibilidad de expansin d e las figuras nucleares, que rebasan
fcilm ente los lm ites naturales" q u e les ofrecen los Iexemas (ejem
p lo : tete d'un canal), y habiendo puesto despus el acento sobre
la equivalencia de las denom inaciones y d e las definiciones, nos
hem os visto obligados a renunciar a esa base de apreciacin rea-
tivam ente estable que era el ncleo sm ico vinculado al lexem a.
Plantear la cuestin de la delim itacin d e las unidades d e m a
nifestacin, n o es solam ente v o lv e r a considerar, m ediante un
rodeo, los problemas y a antigu os d e la actualizacin d el discurso y
d e la constitucin del m un do de lo s objetos, para con los cuales los
lingistas han m anifestado siempre un a desconfianza a m enudo
justificada. D efinir e l sem em a co m o unidad d e m anifestacin, es
tam bin echar las bases para una n u ev a com binatoria sintctica,
de la cual seran estas unidades los elem entos combinables.
P ero d ecir que tal sem em a particular d eb e considerarse com o
una unidad, n o es solamente atribuirle un clasema suplem entario,
el de unidad", que transform ara una jerarqua smica cualquiera,
denom inada semema , en una estructura m orfem a tica poseedora
d e u n eje com n que dara cuen ta de su captacin to talitaria; es
tam bin instituir el semema com o clase, considerando el corpus
de todos los sememas m anifestados co m o constituidores solamente
d e una clase denom inada semema .
Direm os, pues, que el universo m anifestado, en su Conjunto,
constituye una clase definible por la categora d e la "totalidad , y
que esta categora, que proponem os concebir, siguiendo a Brandal,,
articulada en
discrecin vs integralidad,

d iv id e el universo m anifestado, realizando, en el m om ento d e la


m anifestacin, un o d e sus trm inos smcos, en dos subclases, cons
tituidas, e n e l prim er caso, por unidades discretas y, en el segundo,
p o r unidades integradas. Colocndonos al n ivel de la .m anifestacin
d e las ocurrencias, vem os que todo semema, sobredeterm inado por
la presencia, en su seno, d e l clasema ''discrecin , se ofrece como
un objeto unitario y produce, com o efecto d e sen tido ", la idea de

substancia p o co im porta el nom bre que se le dar m s tarde ,


tras la adjuncin d e nuevas determ inaciones clasem ticas: cosa ,
persona , "im a g en , sm bo lo ", etc. V em os, por otra parte, qu
todo semema, s com porta el clasema integralidad , se presenta
com o un con ju nto integrado por determ inaciones smicas.
El universo sem ntico, m anifestado bajo form a d e sememas, en
e l caso d e ser considerado com o la clase d e las clases, aparece
com o un universo sintctico inm anente, capaz d e generar unidades
sintcticas m ayores d e m anifestacin. Proponem os reservar el nom
bre d e actante para designar la subclase d e sememas definidos com
unidades discretas, y el d e predicado para denom inar lo s sememas
considerados com o unidades integradas. L a combinacin d e un
predicado y d e p or lo m enos un actante constituir d e este m odo
una unidad m ayor, para la cual podem os reservar el nom bre de
mensaje (que precisaremos, siempre que sea necesario, com o un
mensaje sem ntico).
La m anifestacin sintctica, organizndose d e este m odo en
mensajes, aparece com o una nueva com binatoria m u y sim ple, cuyas
reglas de construccin es lo qu e se trata ahora de precisar. A pri
mera vista, podram os decir que el funcionam iento d e l mensaje
consiste en establecer prim eram ente objetos discretos, para propor
cionar a continuacin inform aciones acerca de dichos objetos, con
la ayuda de determ inaciones m s o menos integradas aplicables a los
mismos. T a l es el p u n to de vista de la lgica tradicional, tal podra
ser tam bin la representacin de la actividad sintctica, captada
del natural, en su funcionam iento hic e t nunc. L a perspectiva cam
bia, sin em bargo, tan pronto com o cesamos de considerar el men-
saje aislado y nos interrogamos- acerca de la significacin de una
serie de mensajes, y nos percatam os d e que la actividad sintctica,
situada en el interior de un corpus, consiste, p o r el contrario, en
instituir lo s objetos a partir d e lo s dichos em itidos sobre lo s aconte
cim ientos o los estados del m undo. D irem os, pues, que a pricni,
en el cuadro del universo sem ntico tom ado en su conjunto, el
predicado presupone al actante, p ero que a posteriori, e n el in te
rior de un m icrouniverso, un in ventario exh austivo d e predicados
constituye el actante.
Para com plicar un poco la m anifestacin sintctica, debem os
introducir un a divisin d e la clase d e los predicados, postulando
una n u ev a categora clasemtica, la qu e realiza la oposicin esta
tism o" v s dinam ism o . Segn que com porten el sema estatism o"
o e l sema dinam ism o", los sememas predicativos son capaces de
proporcionar inform aciones sea sobre los estados, sea sobre los
procesos concernientes a los actantes. D e este modo, con anterio
ridad a toda gram aticalzacin, el semema predicativo, tal com o se
realiza en el discurso, recubierto por e l lexem a ir, e n :

Este vestido le va bien,


Este nio va a la escuela,

comportar, en el prim er caso, el clasema estatismo y, en el se


gu n d o caso, el clasema dinam ism o".
Reservarem os e l trm ino fu n cin para designar el predicado
dinm ico , y el de cualificadon para el predicado esttico , y
direm os que el mensaje, com o com binatoria de sememas, debe
com portar, por una parte, sea una funcin, sea una cualificacin,
y , por otra, u n nm ero lim itado de actantes, constituyendo la tota
lidad d e los mensajes la m anifestacin sintctica de la significacin.

N o t a : El problema de la articulacin de los actantes, particularmente


complejo, ser considerado de nuevo ms adelante en su conjunto.

d) LA AFABULACIN Y EL "RADOTAGE

El establecim iento d e estos conceptos relativos a la organizacin


de la m anifestacin perm ite en trever ya los primeros pasos d e la
d escrip ci n : la eleccin d e la isotopa prctica o m tica que
se ha de describir, los procedim ientos de delim itacin de los se-
memas y d e construccin d e los mensajes qu e se han de aplicar.
Parece evidente q u e esta descodificacin semntica deber ser se-
guida por la separacin operatoria de los mensajes dinm icos y de
los mensajes estticos. L a isotopa d e un tex to que se ha d e des
cribir tomar as la fo rm a d e un doble inventario d e mensajes.
Los predicados funcionales introducen en. la organizacin d e la
significacin la dim ensin dinm ica, haciendo aparecer los micro-
universos semnticos com o-constituidos por series de cambios que
afectan a los actantes. Pero, dejando aparte el im perativo y el
vocativo, que pueden aparecer com o instrumentos lingsticos de
accin sobre el m undo, los dem s predicados son slo en realidad
simulaciones de acciones, relatos de los acontecim ientos del mundo.
Com o, por otra parte, n o sabemos por el m om ento nada respecto a
estos relatos, co m o ignoram os incluso si estn lgicam ente orienta
dos, nos bastar con considerarlos com o afabulaciones. D e esta
manera direm os q u e un inventario d e mensajes dinmicos, descodi
ficados a partir d e una isotopa cosm olgica, constituye una afabu
lacin prctica, y que, a la inversa, la afabulacin ser mtica si la
isotopa utilizada para la construccin d e los mensajes es noolgica.
Por lo que se refiere al inventario de los mensajes caracterizados
por la presencia d e los sememas cualificativos, vem os q u e el micro-
universo que as se presupone aparece com o e l universo d e la cos
tum bre y d e la permanencia. E l papel d e estos m ensajes n o puede
consistir sino en aumentar, por determ inaciones sucesivas, el ser de
los actantes a los cuales se refieren. Su in ventario est constituido,
en e l fondo, por dichos deshilvanados sobre las cosas y las personas
m s o menos fam iliares: nadie se asom bre si proponem os designar
con el nombre, de radotages a este inventario d e los mensajes est
ticos. D e l m ismo m odo que las afabulaciones, lo s 44radotages pue
d e n ser, seg n la isotopa elegida, y a prcticos, y a m ticos.
V em os, pues, q u e la m anifestacin sintctica, y a sea concebida
com o u n a afabulacin, ya com o un radotage, co n stituye, gracias a
sus unidades, que los mensajes, esquem as estereotipados en los
cuales se vierte, nuestro saber, concerniente o bieD al hacer, o bien
al ser d e los objetas sim blicos" que son los actantes.

II. L A M AN IFESTAC I N D ISCU RSIVA

) LAS BASES PRAGMTICAS DE LA ORGANIZACION

Easta con observar la afabulacin prctica cotidiana para dis


tin g u ir en e lla las grandes lneas segn las cuales se opera la organi
zacin d e la significacin en e l discurso. Si a un a serie d e com por
tam ientos reales corresponde, en el plano lingstico, una serie pa
ralela d e funciones que los sim ulan, connotando as un cierto hacer
n o lingstico, un solo sem em a, tal com o bordar por ejemplo,
p uede subsum ir todo un algoritm o de funciones, apareciendo como
la denom inacin d e un saber hacer. E n un d o m in io totalm ente
diferente, el radotage" m tico d e u n L a Bruyre, subsum ido con
la a yu d a d e un nom bre propio d e o rigen grieg o y , p o r consiguiente,
v a d o d e contenido, se revela, a partir d e la suma d e las cualifica-
ciones, obediente a un principio de orden capaz d e generar un
"carcter . L a m anifestacin discursiva logra por tanto producir,
partiendo ya sea de series funcionales, y a sea de inventarios cualifi
cativos, conjuntos organizados que rebasan am pliam ente los limites
impuestos por la sintaxis, y que, por el solo hecho de que son
susceptibles d e ser denom inados, se presentan com o totalidades, es
decir, com o estructuras qu e parecen ser d e orden m orfem a tico en
e l prim er cas y d e orden sistem tico en el segundo.
P oco im porta q u e estas estructuras estn denom inadas desde
hace tiem po ( bordar) o que se las denom in e en el m om ento mismo
en que la secuencia discursiva se v e m anifestada (Ip h is): podran
asimismo perm anecer im plcitas, com o posibilidades d e denom inar
cin. N o s basta, por el m om ento, co n .p o d er registrar la existencia,
en e l seno d e la m anifestacin discursiva, d e los elem entos de-
organizacin d el un iverso sem ntico y con sealar que, estando
caracterizados por la denom inacin, dependen d el funcionam iento
m etalingstico de la significacin y son, o pueden ser, por ello,
presupuestos p o r el discurso. U n principio d e orden puede ser, por
consiguiente, inm anente en lo que hem os designado com o simples
afabulaciones o radotages: para la m anifestacin discursiva, cuyas
unidades con stitutivas son los mensajes, puede ser, en principio,
postulado un un iverso d e la inm anencia en e l que estaran situados
los m odelos que presiden a esta m anifestacin y qu e la descripcin
semntica tendra por tarea explicitar.

b) LO S MODOS JDE PRESENCIA DB


LA MANIFESTACIN DISCURSIVA

La m anifestacin discursiva parece, a primera vista y d e modo


general, estar caracterizada por d iferen tes modos d e presencia, de
tales modelos d e organizacin y por d iferen tes grados de su expli
citacin.
1. En. lo s casos favorables, la afabulacin puede presentarse
com o e l algoritm o acabado de u n saber hacer prctico o m tico, y
el rttdotage com o una nom enclatura, resultado de un saber prc
tico o m tico organizado.
2. M s a m enudo, la afabulacin se m anifiesta d e un m odo
elptico y n o presenta ms que d o s secuencias algortm icas incom
pletas d e u n a tcnica o de un m ito ; el radotage , a su vez, es
con frecuencia littico y aparece bajo form a d e sistemas taxon
micos parciales. L a descripcin tien e com o tarea, en este caso, la
de reunirlos subordinndolos a m odelos q u e den cuen ta d e l con
junto d e estas m anifestaciones parciales.
3. T a n to la afabulacin co m o el radotage pueden aparecer
finalm ente bajo la form a d e m ensajes aislados, de carcter m tico,
en e l interior d e u n a m anifestacin prctica, o a la inversa. En
estos casos, direm os q u e se trata d e lo m tico difuso en la m an i
festacin prctica, o de lo prctico difuso en la m anifestacin m tica.
V e m o s d e este m odo, una ve z m s, q u e el equilibrio de la m an i
festacin discursiva e s precario y qu e e l funcionam iento de un a
biisotopa, p o r ejem plo, en qu e cad a m ensaje pudiera ser led o a la
v e z com o prctico y com o m tico, n o es ms que un caso es
pecial qu e s e encuentra, ciertam ente, en algunos gneros de a fa
bulacin, tales com o e l cu en to popular. M s a m enudo, la m ani
festacin com pleja est e n d eseq u ilib rio : es o bien positiva, o
b ien n egativa. E n efecto, e n la com unicacin cotidiana, p o r ejem
plo, lo m tico slo se m anifiesta bajo su form a difusa, cediendo el
prim er puesto a las preocupaciones prcticas. E n cam bio, en los
casos d e l sueo o d e Ja poesa, l o prctico soporta el desarrollo
excesivo d e l o m tico y se contenta co n un a m anifestacin difusa
(ejem plo i la elaboracin secundaria, d e Freud).
Sera un error in ferir d e las insuficiencias d e la m anifestacin
la inexistencia de los m odelos. L a s m anifestaciones p ardales lit-
ticas o elpticas no dejan d e presupon er m odelos acabados, y ms
adelante tendrem os ocasin d e aportar ejem plos que lo confirm en.
Es posible, por otra parte, que tal m odo d e presencia, est en rela
cin directa con la preferencia que el lo cu to r individual o co
lectivo concede a tal o cual tipo de m o d e lo : pero es prematuro
hablar de esto.
Finalm ente, n o ser tal vez intil sealar, p o r ms que ello pa
rezca evidente, que la distincin de las dim ensiones noolgica y
cosmolgica es de carcter m uy general, y que la m anifestacin
discursiva, tan to prctica com o m tica, se d iv id e e n microuniverso
m anifestados m ltiples. E s necesario preverlo, para tom ar precau
ciones en el plano op eratorio: dado que varias tcnicas o varia*
taxonom as pueden estar implicadas al m ism o tiem p o en un sol
texto, la descripcin n o debe tratar de construir, partiendo por
ejem plo d e lo m tico difuso en la com unicacin prctica, un mt*
dlo nico capaz de subsumir su funcionam iento.

c) LOS M1CROUN1 VERSOS SEMNTICOS

A n te s d e llev ar ms lejos la reflexin sobre la m anifestacin


discursiva, n o ser intil el que nos detengam os un m om ento para,
tratar d e resum ir los resultados obtenidos. L a descripcin d e l un*
verso sem ntico que hemos em prendido nos ha hecho a parecer..a
ste com o susceptible d e ser interpretado con la ayuda de dos mo
dlos d e carcter general, el prim ero d e los cuales d a cuenta d e la
m anifestacin d el contenido, y el segun do de la organizacin del
contenido m anifestado.
1. E l universo inm anente ste es e l nom bre q u e hemos
dado a este prim er m odelo , del cual solam ente est propuesta la
axiom tica, q u edan do por describir las articulaciones smicas, ha
sido postulado com o capaz de dar cuenta d e l u n iverso m an ifestada
E l contenido as m anifestado es, por su m o d o de existencia, una
com binatoria d e sem em as; por su m odo d e apariencia, constituye
el m un do de las cualidades, esa especie de pantalla opaca en la
que vien en a reflejarse innumerables efectos d e sentido.
2, E l universo manifestado est, a su vez, som etido a un m o
delo, que organiza su funcionam iento com binando los sememas en
m ensajes: por consiguiente, es necesario postular una sintaxis in
m anente para d a r cuenta, gracias a una combinatoria m u y simple,
d e tina tipologa d e mensajes manifestados.
Contrariam ente al primer m odelo, que, constituido por cate
goras d e la significacin, proporciona el investim iento smico a
cada semema particular, el m odelo sintctico, construido con la
ayuda d e categoras metasmicas, n o opera con los sememas-ocu
rrencia, sino con los sememas considerados com o clases, indepen
dientem ente d e l contenido propiam ente d ich o que en ellos se en
cuentra investido.
L a m anifestacin d e la significacin, al estar en relacin con
dos m odelos d e interpretacin situados a niveles jerrquicos distin
tos, posee, por consiguiente, una d oble articulacin y se encuentra
sometida a dos tipos de anlisis, de los cuales e l primero da cuen ta
d e los investim ientos smicos realizados en los sememas, y el
segun do de la organizacin d e los contenidos investidos. C om o se
v e , es la reflexin acerca de las condiciones de este segundo tipo d e
anlisis y la bsqueda de los m odelos q u e podran justificarlo lo
que nos preocupa en este mom ento.
N o disponemos, en el m om ento d e comenzar, m is que d el
m odel sintctico para darnos una primera idea del m odo co n
arreglo al cual es necesario concebir la organizacin d e los con te
nidos e n e l interior del universo m anifestado. E l m odelo sintc
tico nos sorprende primeramente por su sim plicidad, es decir,
por e l restringido nm ero de elem entos constitutivos d e l mensaje
y , a la vez, por las dim ensiones m uy lim itadas asignadas al m en
saje en el desarrollo del discurso: as, cuando nos planteamos la
cuestin ingenuam ente, no com prendem os por qu la frase es la
secuencia m xim a del discurso en el interior de la cual se ejerce

SEMNTICA ESTRUC. 13
la actividad organizadora, propiam ente lingstica, d el contenido,
cuando se trata d e una m anifestacin cuyas dim ensiones temporales
n o son impuestas de antemano. Considerndolo m s de cerca, no
vem os ms q u e una sola respuesta p o sib le ; la lim itacin de la
actividad sintctica, slo puede provenir d e la s condiciones que le
impone objetivam ente la recepcin d e la significacin. A u n qu e
e l mensaje se presente, en la recepcin, com o una sucesin arti
culada d e significaciones, es decir, con su estatuto dacrnico, la
recepcin slo puede efectuarse transform ando la sucesin en si
multaneidad y la pseudodiacrona en sincrona. L a percepcin sin
crnica, si d am o s crdito a Br0ndal, slo puede captar un m xim o
de seis trm inos a la vez.
Si establecemos as, com o condicin primera, el principio de la
captacin sim ultnea d e la significacin, aplicable a todos los ni
veles .de la manifestacin, n o slo e l m ensaje n os aparece como
una unidad d e manifestacin acrnica, sino que adems toda orga
nizacin d e la manifestacin, es decir, en e l sentido amplio de esta
palabra, toda la sintaxis inm anente, debe ser concebida com o una
disposicin d el contenido co n vistas a su recepcin. E l universo
semntico se fracciona de este m odo en m icrouniversos, que son
los nicos que pueden ser percibidos, m em orizados y vividos .
En efecto, si pensamos algo acerca de algo, proyectam os este algo
ante nosotros com o una estructura d e significacin simple, que
slo comporta un reducido nm ero d e trminos. E l hecho de que
podamos, a continuacin, profundizar e n nuestra reflexin, no
fijando ms q u e una sola categora o u n solo trmino, y desarrollar
as estructuras hipotcbcas de la significacin, no cambia nada en
lo que se refiere a esta prim era captacin.
Ello explica la introduccin, en esta etapa d e la reflexin m eto
dolgica, d el concepto de mcrouniverso: direm os que ste se pre
senta como un m odelo inmanente, constituido, por una parte, por
un pequeo nmero de categoras smicas captables simultnea
mente como una estructura, y capaz de dar cuenta, por otra parte,
gracias a sus articulaciones hipotcticas, del contenido m anifestado
bajo form a de un te x to istopo.

d) LA TIPOLOGA DE LOS MICROUNIVERSOS

D ejan d o provisionalm ente a un lad o los problem as concernien


tes a la estructura interna de los m icrouniversos, podem os utilizar
ya, en esta fase, las inform aciones relativ as a las diferen tes form as
de manifestacin de q u e disponemos, para proponer una primera
clasificacin de estos universos, basada en los criterios de m anifes
tacin. A s, hemos visto que los m ensajes, situados en una isoto
pa cualquiera, deban ser clasificados en- dos inventarios separados:
el d e los mensajes funcionales y el de los mensajes cualificativos.
D irem os q u e el prim er inventario co n stitu y e la m anifestacin dis
cursiva del m icrouniverso que se refiere a un m odelo funcional, y
llam aremos anlisis funcional al anlisis que da cuenta de este
m odo d e organizacin. L o mism o sucede con el segu n d o in ven
tario d e m ensajes: com o m anifestacin discursiva d e un m icro-
un iverso que es, puede interpretarse co n ayuda de un m odelo cua-
lificativo, y los procedim ientos d e descripcin utilizados a este efec-,
to tom arn el nom bre de anlisis ciudificativo.
Podem os precisar despus que el anlisis q u e apunta a explici-
tar los modelos funcionales, cuando se h aga a partir de la m ani
festacin prctica, dar cuenta de los m icrouniversos tecnolgicos;
cuando trate de describir la m anifestacin m tica, har aparecer los
m icrouniversos ideolgicos. Por otro lad o, los m odelos cualifica-
tivos, en la medida en que subtienden la m anifestacin prctica,
dan cuenta de los m icrouniversos cie n tfico s; operando a partir
de la manifestacin mtica, explicitan los m icrouniversos axicv
lgicos.
A s pues, considerando los m icrouniversos semnticos ya como
inm anentes, ya com o m anifestados, y distinguien do dos tipos prin-
cpates ce manifestacin y d o s formas previsibles de su organiza
cin, podem os sugerir una primera tipologa de los microuniversos
sem nticos:

e) PREDICADOS Y ACTANTES

H asta ahora, hemos considerado lo s mensajes y los inventarios


solam ente desde un pun to d e vista simplificado y parcial, tom ando
en consideracin slo sus predicados. D e esta suerte, un in ventario
d e mensajes funcionales se n o s ha revelado com o un algoritm o de
funciones, es decir, com o u n a sucesin de funciones provistas d e u a
sen tid o; asimismo, un inventario de mensajes cualificativos nos ha
parecido constitutivo d e una clase de determinaciones, que, aun
qu e sucesivas en apariencia, obedecan a u n principio d e orden,
que poda transformarlas en taxonomas. Despus hemos propuesto
admitir la existencia d e m odelos cuya simplicidad estructural es
lo nico qu e nos parece seguro y que los anlisis ulteriores deben
hacer explcitos caracterizados por dos tipos de disposicin dis
tintos : unos son d e orden algortmico e implican, por ello, una
consecucin de fu n cion es; los otros, que son de orden clasifica-
torio, estn basados en relaciones d e conjuncin y de disjuncin.
U n a hiptesis de este tipo constituye el cuadro, tai vez provisional.
que permite em pren der la descripcin de los contenidos en el in te
rior d e un m icrouniverso semntico dado.
L a sim plificacin del problema reside, sin em bargo, en la
puesta entre parntesis de los actantes de mensajes. E n efe cto ,
una sucesin de mensajes slo puede considerarse com o un a lg o
ritm o si las funciones que en l se m anifiestan son todas ellas
atribuidas a un solo actante. L o m ism o sucede con los m ensajes
cualificativos, que n o se constituyen en clase m is qu e en tan to
en cuanto com portan las determ inaciones d e un actante n ico. E s
necesario, por consiguiente, v o lv er a considerar el p ro blem a, t e
n ien d o en cuenta la complicacin que introduce en lo s m ensajes,
y en los inventarios de mensajes, la pluralidad de los actantes.
L a relacin entre actantes y predicados, analizada u n m o m en to
al estudiar la construccin del m ensaje, n os h a p arecido a m bigu a.
Si, en efecto, al n iv e l de los m ensajes tom ados in d ivid u a lm en
te, las funciones y las cualificaciones parecen d eber ser atribuidas
-a lo s actantes, sucede lo contrario en el n iv e l de la m anifestacin
discursiva: vem os qu e tanto las fu n d o n es com o las cualificacion es
son en este caso creadoras d e actantes, y q u e lo s actan tes son lla
m ados all a u n v id a m etalicgstica por el hecho m ism o d e q u e
son representativos, e induso se d in a q u e com prensivos, d e la s
clases de predicados. D e ah resulta que los m odelos fu n cio n ales
y cualificativos, tales com o nosotros los hem os postulado, estn,
a su v e z, dom inados p o r los m odelos de organizacin d e un n iv e l
jerrquico superior, es decir, por los m odelos actanciales.
Precisaremos, por consiguiente, de la m anera siguiente el d o b le
estatuto de los actan tes: como contenidos investidos, los a ctan tes
son, d e hecho, instituidos por los predicados en el interior d e ca d a
m icrouniverso d a d o ; com o subclases sintcticas son en cam b io ,
d e derecho, anteriores a los predicados, consistiendo la a ctiv id a d
discursiva, conforme ya hemos visto, en la atribucin d e p ro
piedades a las entidades. Es, pues, necesaria una ca te g o riza d n
d e lo s actantes, es decir, una divisin de la clase " a c ta n te s " en
subclases de actantes, que d cuenta de su pluralidad; una vez
constituidos en categoras, podrn proporcionar los cuadros estruc
turales que permiten o rgan izar los contenidos extrados gracias al
anlisis predicativo efectuado en el interior de los microuniversos
manifestados.

f) LAS CATEGORAS ACTANCIALES

Sera presuntuoso, en el estado actual de las investigaciones,


pretender decir nada preciso sobre las categoras que organizan 3a
representacin del m undo de las significaciones en forma de opo
siciones y de conjunciones de actantes, tanto en el plano del m en
saje discursivo com o e n el interior de los microuniversos. En nin
guno d e los dos terrenos en que se ha planteado pinsese en las
construcciones d e las sintaxis lingsticas y lgicas , ha recibido
e l problem a solucin satisfactoria. N o tratarem os, pues, por nues
tra parte, ms que de abrir u n dossier para verter en l algunas
sugerencias y form ulaciones preliminares. L os anlisis parciales que
se esbozarn en los ltim os captulos con stituyen tambin sola
m ente unos primeros pasos pragmticos hacia la resolucin del
m ismo problema.
L a investigacin sintctica francesa, en la medida en que se
atreve a atribuir un contenido semntico a los actantes (Tesnire,
M artinet), slo propone una solucin em prica, en forma de un
inventario de tres a cta n te s:

agente vs paciente Vs beneficiario,

sin cuidarse de su articulacin categrica, sin inquietarse, por ejem


plo, por el hecho de qu e el beneficiario n o presupone un agen
te , sino un bienhechor .
Por esto, nuestra prim era sugerencia consistir en articular los
actantes en dos categoras distintas:
sujeto vs objeto,
destinador v destinatario,

interpretando, cuando sea necesario, por el sincretismo categrico


todo cm ulo eventual de actantes. A s, por ejemplo, en el e n u n
ciado
E va da una manzana a Adn,

el sujeto Eva es el p unto d e partida de una doble relacin : la


primera se establece entre Eva y manzana, y la segunda e n tre
Eva y A dn, siendo E va a la v e z actante-sujeto y actante-desti-
nador.
O tra sugerencia concierne a la distincin que h ay que estable
cer necesariamente entre los actantes sintcticos propiamente d ich o s
y los actantes semnticos. E n los en u n ciad as:

E va da una manzana a Adn

y
Adn recibe una manzana de Eva,

las substituciones sintcticas de los actantes no cambian nada p o r


lo que respecta a su distribucin sem ntica, que n o vara. A lo
ms, cabra decir que este ju e g c de substituciones sintcticas s irv e
de punto d e partida a u n perspectivism o estilstico (es decir, a la
utilizacin de los paradigm as de organizacin de relatos en fu n ci n
de los actantes sintcticam ente favorecidos por el escritor), q u e
constituye una de las dimensiones estilsticas frecuentem ente e x
plotadas por los m ovim ientos literarios de los ltim os decenios.
U n fenm eno sorprendente, que m erece ser subrayado d e sd e
ahora, es la concom itancia de las substituciones: un destin atario
slo puede ser transform ado en destinador en la medida en q u e
es efectuada al n ivel de las funciones una substitucin paralela q u e
anula los efectos de la primera. Esto equ ivale a decir que la d is
tincin categrica que articula los actantes se manifiesta en d o s
puntos diferentes del mensaje y puede establecerse tanto al nivel
de los actantes com o al de las funciones.

g) SINTAXIS LGICA Y SIN TAXIS SEMNTICA

Esta ltim a solucin es la que parece haber sido elegida por la


sintaxis lgica, que sita al nivel de las fun ciones el problem a de
su orientacin. Para dar cuenta de las relaciones entre actantes se
confiere en sta a las funciones un cierto contenido metasmic,
conceptualizado bajo el nombre d e orientacin: as, en las propo
siciones del tip o :
x est por en ain a de y,

es la funcin (sea cual fuere la notacin simblica) la que est en-


cargada de determ inar el estatuto dcctico de los dos actantes. La
sintaxis, una v e z orientada de este modo, perm ite hacer abstraccin
del investim iento sem ntico de los actantes (es decir, de los nom
bres propios"), pero m ultiplica las dificultades al n ivel de las fu n
ciones y las transfiere al nivel del clculo d e las proposiciones. El
cam ino que aqulla se elige de este m odo es sintagm tico y .n o
taxonm ico, y aparece com o un lgebra encargada de controlar el
m undo de las sign ificacion es,' en la m edida cu que ste se mani
fiesta en su form a factual y evenim encial.
U n a sem ntica que tratara de im itar los 'relos de la sintaxis
l gica acabara m uy pronto en un callejn sm salida. A l carecer
de funciones de control, se perdera en la descripcin de la infi-
nidad d e las aserciones posibles sobre los e v e n to s del mundo. H e
m os visto , con B ar-H illel, que ninguna m em oria es capaz de alma?
cenar todos los dich os sobre el m un do; ninguna ciencia debida-
mente constituida carga con el inventario de los even to s: por otra
parte, las condiciones objetivas en las que se efectan m uy proba
blem ente la recepcin y la conservacin d e la significacin se opo
nen a ello. En lugar de dar la form a del desarrollo sintctico a los
contenidos sem nticos, nos es necesario, por consiguiente, hallar los
m edios de reducir la sintaxis a la semntica, y los eventos a las
estructuras.
N os vem os por tanto obligados a guardar las distancias por
relacin a la sintaxis lgica, que nos ofrece no obstante una m eto
dologa ya elaborada. A s pues, si nos hallamos ante los dos enun
ciados :
x est por encima de y
e
y est por encima de x,

nos sentimos preocupados no slo por la necesidad de form ular las


reglas de transform acin que perm itan reducir las dos proposi
ciones a un solo mensaje semntico, sino tambin por la necesidad
de fijar, al nivel de los actantes, el contenido smico de las fun
ciones. En efecto, podem os decir que, de m odo general, las mismas
categoras smicas se manifiestan tanto en los actantes com o en los
predicados. A s, dos actantes com o

granero vs bodega

poseen las propiedades smicas estar arriba y estar abajo", que


dan cuenta, com o predicados lexicalizados, de sus relaciones topo-
lgicas recprocas. U n a doble form ulacin topolgica y dectica-
del m ism o contenido es solam ente la ilustracin d e un m odo de
ser general d e la significacin m anifestada. En la medida en que e l
anlisis funcional o cualificativo instituye los actantes, no hace ms
que transferir, de algn m odo, los contenidos semnticos de la
clase d e los predicados a la de los actantes. Si existen, por consi
guiente, categoras actanciales de carcter m uy general, y si se ma
nifiestan, segn hem os visto, tanto en el n ivel de las funciones
com o en el de los actantes, nos parece necesario darles una form u
lacin actancial y n o fu n cio n a l: e l contenido d e un microuniverso
semntico, previam ente descrito, podr as presentarse, bajo esta
form a, com o u n espectculo" y no ya como una serie de eventos.

h) EL CARCTER MODAL DE LAS


CATEGORAS ACTANCIALES

El hecho ms sorprendente, e n el funcionam iento d e las cate- -


goras actanciales, nos ha parecido su carcter red u n d an te: cada
categora se m anifiesta, en efecto, por lo menos dos veces en el
interior d e un so lo m ensje. U n a prim era vez, est presente, con
u n o solo de sus trm inos, en cada uno de los actantes; y una se-
gunda ve z, se encuentra, con sus dos trm inos a la vez, en l
fun cin que vin cula los dos actantes. A si, el enunciado

Pierre bat Paul "Pedro Rolpea a Pablo

manifiesta, la categora S, con sus trm inos s y no s, d el m odo


sig u ie n te :
A i ( i ) 4- I' (s + no s ) + A j (no s).

V em o s que nos hallam os a q u a n te u n a rela ci n morfosintctica que


se establece entre la funcin y los a cta n te s s u je to " y o b je to " , y
que es una relacin hom ocatep.rica (o, si qu erem os, segn nuestra
propia term inologa, hiporontiuca) : a p an -ic m in o la tv|M*tiein
d e la categora m a n ife sta d a ya en su toi alid.v >, ya en u n o d e sus
trminos.
O bservado d e s d e este p u n to de v is ii, e l v-ensaje es solam ente,
en defin itiva, la proyeccin de la cstructiir,- ^'enicntal d e la signi-
ficacin sobre los contenidos ya o rg a n iz a d o s en clases d e actantes
y d e predicados, e s decir, de una estru ctu ra q u e es jerrquicam ente
superior a las clases d e sememas. Si los actantes, a los que prece
dentem ente hem os defin ido co m o clases d e se memas discretos,
reciben as determ inaciones su plem en tarias, en form a de metasemas
que los constituyen en sujetos, objetos, destinadores o destinata-
nos, las funciones, a su vez, a las que nosotros hem os concebido
como contenidos smicos integrados, se encuentran asumidas por
categoras que deciden acerca de su estatuto en relacin a los ac-
tantes y que constituyen el m ensaje en cuanto acontecim iento
significante, es decir, en cuanto espectculo d el acontecim iento.
Las categoras que hem os llam ado actanciales, porque nos han pa
recido, en primer lugar, constitutivas de los papeles particulares
atribuidos a los actantes, parecen ser al m ismo tiem p o categoras
modales, tales como para dar un estatuto propio a cada mensaje-
espectculo. La tarea propia de la semntica, a este n ive l d e refle
xin m etodolgica, se precisa: la semntica d eb e establecer, uti
lizando estas categoras modales, una tipologa d e los m odos de
existencia, en la form a d e estructuras actanciales simples, de los
m icrouniversos semnticos, cu yo s contenidos, descritos gracias a los
procedim ientos del anlisis funcional o d el anlisis cualificativo (o
de ambos a la vez), no constituyen sino variables.

t) UNA EPISTEMOLOGA LINGSTICA

Establecer a este n ivel el principio d e existencia de m odelos de


organizacin de la significacin nos lleva ms lejos d e lo que h a
bamos credo al com ienzo: ello consiste, en efecto, en postular la
existencia de las con dicion es lin g sticas del conocim iento d el m un
do y , por consiguiente, en exam in ar la posibilidad d e una episte
mologa lingstica.
Y a anteriormente, al introducir la categora d e la totalidad ,
que nos pareci necesaria para dar cuenta de la constitucin de las
com binaciones smicas m anifestadas en unidades de significacin
en actantes, objetos lingsticos discretos, y en predicados, tota
lidades smicas integradas , confundim os a sabiendas la lings
tica y la epistem ologa. E llo nos pareci legtim o en la medida en
que toda teora d e l lenguaje puede ser considerada com o una
construccin m etalingstica y en que todo concepto m etalingstico
n o analizado puede, por este hecho, ser vertido en el inventario
epistem olgico jerrquicam ente superior.
El anlisis de Ja estructura del m ensaje nos obliga a plantear el
problem a de un m odo un poco diferen te. D ecir que una categora
modal asume el contenido del m ensaje y lo organiza estableciendo
un tipo determ inado de relacin entre los objetos lingsticos
constituidos, equivale a reconocer que la estructura del m ensaje
im pone una cierta visin del m undo. A s, la categora de U tran-
sitivid ad " nos fuerza, por as decir, a concebir un cierto tipo t
relacin entre actantes, coloca ante nosotros a un actante como
cargado de un poder de obrar y a otro com o investido d e una
inercia. Sucede de idntico m odo con la relacin entre dcstinador
y destinatario, que parece no slo fundam ental el cam bio, sino'
tambin instituir# frente a frente, unos objetos de las cuales el
uno sera la causa y el o tro el efecto, etc* Suponiendo ahora que
el nmero de estas categoras que organizan la significacin sea
reducido y que sea posible una tipologa de los espectculos as
instituidos* tal tipologa, basada en una descripcin exhaustiva de
as estructuras de los mensajes, constituira cJ cuadro o b jetiv o en
cu yo interior la representacin d e los conn^ M os, identificndose
con los m icrouniversos semnticos, sera U nica variable. Las
condiciones lingsticas para el contxim n-nK' <M m undo se en
contraran as form uladas.
S e nos dr que esta manera de ver jas cosas tiene pocas con*'
secuencias prcticas sobre la descripcin Je la s significaciones eos**
inolgcas. N o cabe, sin em bargo, decir lo mismo cuando se trata
de las m anifestaciones mticas, extrem adam ente variadas, cuyos
anlisis, practicados por diferentes disciplina? humansticas, parecen
poco seguros, aunque slo fuera porque sus resultados, al n o ser
isomorfos, no son comparables. M ientras las categoras m odales se
refieran slo a los predicados, su papel queda limitado a la form u
lacin y a l control d e los ju icio s: otra cosa sucede si las conce
bimos com o constitutivas d e los modelos, a la ,v e z predicativos y
actanciales, con arreglo a los cuales se organizan, porque n o pue
den hacer de otra manera, los m icrouniversos semnticos*
E l terreno de las categoras m odales esta tan p oco exp lorado que
n o poseem os m is que muestras n siquiera disponem os d e in
ventarios de los verbos llam ados "m o d a W % m uestras que, com o
es lgico varan de una gram tica a otra. Por esto, todo cuanto
pudiramos decir a este respecto slo podra ser recibido co n m u
cha razn,, con circunspeccin. N uestra prim era im presin es la de
que, de las dos categoras actanciales que hem os extrap o lad o par*
tiendo d e la sintaxis francesa, y que se expresan p o r las op<v
sictones:
sujeto vs objeto,
destinador vs destinatario,

la prim era es d e orden teleolgco, la segunda d e orden etnolgico:


la prim era serta una m odulacin d e l poder; Ja segunda, del saber*

N ota : Una pareja de circunstantes "adyuvante" vs oponente" har su


aparicin ms adelante, surgiendo de un anlisis concreto del cuento popular*
Estaramos muy tentados de considerara una modulacin del querer.

III. M A N IF E ST A C I N F IG U R A T IV A Y M A N IF E ST A C I N
N O F IG U R A T IV A

a) UN EJEMPLO: r,A COMUNICACIN POTICA

E l acento que nos hemos visto llevados a poner sobre los m en


sajes funcionales, que nos han perm itido explcitar las categoras
actanciales y proponerlas com o modelos d e organizacin d e micro-
universos no deba sin em bargo hacem os perder d e vista la exis
tencia de los mensajes cualificativos. Podem os m u y bien imagina*
que los inventarios d e tales mensajes, constituidos a partir de u n
m anifestacin discursiva, sirvan solam ente para describir los con
tenidos smicos de los actantes qu e ellos constituyen de este m odo,
y que la organizacin actancial propiam ente dicha no pueda ser
determ inada ms que tom ando en consideracin los m ensajes fu n
cionales im bricados en la misma m anifestacin. H echa solamente
de mensajes cualificativos, la m anifestacin discursiva parece im
posible : un discurso de este tipo n o hara ms que marcar el paso*
som etido en to d o m om ento a los riesgos de agotam iento, amena
zado de clausura. V em o s aqu quizs una d e las razones que han
im pulsado a num erosos lingistas a identificar, ms o menos cons
cientem ente, el discurso con el plano sini asm tico del lenguaje. La
cuestin que Se plantea os la de saber si existe lina manifestacin
(juramente cualificativa, y cu les son, en ese. caso, las condiciones
que hacen posible su transmisin y que l.i constituyen en Comu
nicacin.
El caso lm ite de este tipo d e m anifestacin, si dejam os aparte
lo s aspectos patolgicos de la actividad lingistica, parece estar
representado por lo que se llam a la poesa moderna . sta, en
efecto, n o slo apunta .1 m enudo a abolir la sintaxis , es decir,
a dism inuir todo lo posible el n m ero ele mensajes funcionales, sino
que aparece adems tambin, en algunas de realizaciones, como
un buen ejem plo de m anifestacin com pc- .on predom inio de la
isotopa n egativa. D eludo a la rrdiicor. la isotopa prctica
al m nim o indispensable solam en te, p i 'd c :Vha poesa, 3 primera
vista, definirse com o la innnifi'sUu* '.'. mine.- y uialifcativa a la vez.
En efecto, la debilidad d-.l soi.oru pr. r' se ve en ella com
pensada m e d ia n te el desarrollo d e Ja m an: /..acin m tica. A s, la
delim itacin de la m anifestacin en sem em as se opera aqu en pro
vech o del plano mtico, y los sem em as poticos im genes, sm
bolos, sintagm as y definiciones m etafricas- aparecen desde ese
m om ento com o figuras n e g a tiv a s cu y a s fro n tera s no corresponden
y a a las de los sememas p o sitiv o s d el p la n o prctico. Si preferimos
el trm ino figuras a ]a expresin sememas negativos, n o es sola-
mente porque sus criterios dem arcativos parezcan ms flexibles, sino
que es tambin porque, contrariam ente a lo que sucede con la
manifestacin com pleja equilibrada, en que el semema es presen
tado prim ero de algn m odo y sirve luego para lo s em pleos prc
ticos y mticos, en Ja m anifestacin negativa los ncleos d e los
sememas aparecen casi com o accidentes, com o esos materiales de
bricolage" de q u e habla C . Lvi-Strauss, em pleados nicamente
porque se encontraban all para servir para o tra cosa. Esta otra
cosa" es, d e hecho, la com unicacin potica misma, es decir la
iteracin de un cierto nm ero d e categoras smicas q u e , com bi
nndose con Jos clasemas in teroceptivo y proprioceptivo, constituyen
la isotopa potica.
Fil papel de las figuras, en este gnero de m anifestacin mtica,
es d o b le : por una parte, llevan en s los semas constitutivos de la
isotopa potica; por otra parte, sirven de relevos smicos, es
decir, de lugares en los que se efectan Jas substituciones d e unos
semas por otros. Las equivalencias que as se establecen trans
forman las categoras smicas elementales, encargadas, desde el
com ienzo de Ja com unicacin, de Ja transmisin redundante de los
mensajes poticos, en clases smicas hom ologadas (vase infra, ca
ptulo siguiente). Las figuras son, en efecto, jerarquas sm icas:
el cielo, por ejem plo, lleva en s entre otros, los elem entos smicos
de verticalidad , de lu z , de fluidez , etc. Las relaciones hipo-
tcticas entre semas que los constituyen en sememas se encuentran
aparentemente transform adas en relaciones de equ ivalen cia: se
trata de un fenm eno observado y descrito tanto por C . Lvi--Strauss
como por G. Durand, que lo designa por otra parte con el nombre
de isomorfismo. T a l transform acin, sin em bargo, parece inconce
bible en el interior de un sem e m a : slo puede explicarse si consi
deram os la hom ologacin de las categoras smicas como el hecho
prim ario y la estructura semmica de este gnero de manifestacin
como secundaria, y si reconocernos que la comunicacin potica es
esencialm ente la transm isin d e los contenidos smicos, sirvindose
d e sem em as com o, p o r ejem plo, a otro nivel, el discurso cotidiano
se sirve d e la estructura gram atical para la m anifestacin del,con
tenido. L a descripcin d e la m anifestacin m tica, segn vem os,
est lejos d e ser la descripcin d el sim bolism o encam ado en los
sem em as.
Pero recon ocer as la existen cia d e los semas, desprendidos d e
Su co n te x to sem m ico y dotados d e la posibilidad de organizarse en
clases d e sem as redun dantes co n stitu tivo s de la isotopa negativa!
equ ivale a considerar la s categoras smicas en cuestin com o otros
tantos criterios para una clasificacin d e figuras inventariadas en el-
interior del m eta tex to d ado. Es decir, que la comunicacin potica
n o es en realid ad ms q u e la m anifestacin discursiva de una ta
xonom a.
V e m o s q u e la descripcin de los m icrouniversos as m anifesta
d o s, a l poner e n e vid e n cia una lgica poe'tica, puede ya sea bastarse
a s m ism a, ya sea desem bocar en la construccin de un m odelo
cu alifcativo cu yo s actantes-scm cm as estarn constituidos, a partir
d e ciertas figuras iterativas, por a trib u c io n e s su cesiva s d e las deter
m inaciones smicas. El anlisis c u a lifc a tiv o d esem boca as en la
descripcin d e una cierta je ra rq u a , c u y a a rticulacin (a condicin,
d e que se p o n g a entre parntesis la c a te g o ra proprioccptiva eu fo
r ia " vs d isforia , q u e le confiere, su c a r c te r a xio l g ico , y d e q u e
se opere la conm utacin clasemtica, tra n sfo rm a n d o la d im e n s i n
noolgica en cosm olgica) n o se d is tin g u e c stru ctu ra lm en tc en m odo
algu n o d e .la s taxonom as cien tfica s - b o t n ica s o zo o l g ica s
analizadas por C . L v i-S tr a u s s en Ld l'cn scc siiiauigc, y q u e son
inm anentes, d e l m ism o m odo, en el p la n o ele la m anifestacin
prctica.

b) LO IMPLCITO Y LO EXPLCITO

Es evidente q u e lo que permite la descripcin en form a d e


taxonom as de tales m anifestaciones figurativas, es la existencia
de categoras smicas generales, que las soportan y las encuadran,
aunque quedando im plcitas en la m anifestacin. L a descripcin
consiste, pues, en prim er lugar, en su explicitacin y acaba en el
hacer evidente una lgica concreta (Lvi-Strauss), que subtiende
la m anifestacin figurativa. E l trm ino lgica, entendido com o
manera d e razonar, tal y com o se ejerce de hecho (Lalande), le
conviene m ejor por otra parte, debido a su carcter ms general,
que el d e potica que propone G . Bachelard, cuando em prende la
descripcin de las categoras smicas espaciales utilizadas com o ele
m entos taxonm icos de la m anifestacin potica.
En la misma perspectiva, hecha excepcin de las preocupa
ciones propiamente lingsticas, podem os situar ciertos trabajos de
Roland Bartlies y de Jean-Pierre Richard. Es un hecho caracterstico
el que Charles M auron reproche a f.-P. Richard, autor d e l'U niverse
imttginaire de Mallarm, la confusin d e los dos planos de la poe
sa y de la metafsica. Sin quererlo, concede al anlisis de Richard
un certificado de eficacia: es normal, en efecto, que la descripcin
de la m anifestacin m tica permita extraer, a este nivel, los ele
mentos d e una axiologa cxplicitada.
Se produce, pues, a consecuencia d e la descripcin, una traduc
cin d e los datos im plcitos de la manifestacin figurativa a un
m odelo explcito, form ulado en un lenguaje diferente. Estas traduc
ciones pueden ser naturales, es decir, realizarse en el interior de
una misma com unidad lingstica, sea en el cuadro de una sin
crona: pasando de un m icrouniverso m anifestado (potica) a otro
(crtica literaria), sea en el cuadro d e una diacrona: hem os u ti
lizado ya precedentem ente el ejem plo, m uy aproxim ativo, de la
filosofa prcsocrtica, que se encarg de traducir las mitologas ante-
riores en ideologas . Pero las traducciones pueden ser igualm ente
artificiales, es decir, descriptivas, surgidas de una voluntad m etodo
lgica d e explicitacin. E l problem a del m odo d e presencia de los
m odelos de organizacin es por tanto al mismo tiem po el de la

SEMNTICA ESTRUC. 14
jerarqua d e lo s n iveles m etalingsticos. Estos niveles, desde el
p u n to d e vista d e Ja descripcin, serian los siguien tes:
1. E l n iv e l im plcito: toda m anifestacin, m tica o prctica,
e n la m edida en que se desarrolla com o un discurso, com porta
im plcitam ente sus propios m odelos de organizacin.
2. E l n iv e l parcialm ente ex p lcita : tal es el caso de las tra
duccion es naturales, d e esas ideologas y d e esas m etafsicas que,
aunqu e form uladas d e m anera a m enudo n o figu rativa al n iv e l de
la m anifestacin sem m ica, conservan sin em bargo im plcitos los
m odelos a los cuales se encuentra subordinada la m anifestacin dis
cursiva.
3 . E l n iv e l explcito, al cual apunta la descripcin sem ntica
d e la m anifestacin.
Es e v id e n te q u e la form ulacin de los modelos, sean cuales
fueren' e l n iv e l d e su aprehensin y el grado de su abstraccin,
con stituye n u ev as m anifestaciones, tanto semmicas com o discur
sivas, y la s in tegra as en el mismo universo semntico.

c) LO NO FIGURATIVO

La actividad m etalingstica, captada al n iv e l del funcionam ien


to d el discurso, consiste, segn hem o s v s , en c] vaivn de las
definiciones y d e las denominaciones. L o m ism o sucede con la
actividad cientfica, que, con sid erad a d esde el ngulo lingstico,
com porta incesantes p ro ced im ien tos d e d en om in aci n ; A l construir
un m odelo, la descripcin sem n tica no procede de m o d o d ife re n
te : utiliza el m aterial lingstico d isp o n ib le o crea nuevos lexem as
para denom inar los focos de convergencia c'efinicionales descubier
tos, y se construye as los trminos dei m etaenguaje descriptivo. La
cuestin es saber cm o caracterizar estos trminos denom inadores,
distinguindolos d e los sememas ordinarios.
L a dificultad para definirlos, as com o por otra parte la de
precisar el estatuto de la manifestacin term inolgica en su con
junto, n o es propia de la lingstica exclu siv am en te: tom ando
ejem plo de! arte al que suele llamarse abstracto y que, guarda-
das todas las proporciones, se halla a la misma distancia d e la
manifestacin pictrica figurativa que nuestra term inologa des-
criptiva d e la manifestacin antropom orfa , nos sentiramos ten*
tados de definir los sememas descriptores por su dbil densidad y de
considerarlos como abstractos. Sin em bargo, el concepto d e abs-
traccin n o recubre todos los sememas considerados: si bien las
funciones y las cualificaciones del m etalenguaje descriptivo son a
m enudo abstractas, los actantes, por el hecho m ism o d e que son
constituidos con la ayuda de unas determ inaciones predicativas
m ltiples, son, por el contrario, concrete*.
Otra posibilidad consistira en considerarlos concretos, n o slo
siguiendo a C. Lvi-Strauss, que utiliza, segn hem os visto, e l
concepto de lgica concreta , sino tam bin y tal vez por las
mismas razones porque, m uy a m enudo, los semas a partir de los
cuales la denom inacin se construye pertenecen al m undo de las
cualidades sensibles, Pero en este caso lo que haramos sera intro-
ducir un n uevo criterio
el que hem os utilizado para la delim ita
cin d e l n ivel sem iolgico al lado d e la densidad smica, para
definir la oposicin de lo concreto y lo abstracto. Podra, adems,
surgir una nueva co n fu si n : hemos tom ado buen cuidado d e
distinguir la m anifestacin misma de los m odelos que contiene
im plcitam ente: es la manifestacin lo que podramos, en rigor,
considerar com o concreto, y no la term inologa que registra los
elem entos rnptalingsticos extrados.
Contina siendo la expresin semema n o figurativo la que me
jor parece convenirle. En efecto, el paso de un o a otro nivel de
la m anifestacin n o se efecta nicam ente por la rarefaccin s-
mica en e l interior d e los sememas, sino tam bin por la disolucin
de las figuras nucleares. L a denom inacin sem ntica, y a opere a
partir d e los sememas figurativos, ya a partir d e las configuraciones
contenidas en las definiciones, consiste en n o retener, extrayendo-
los, ms que los sememas pertinentes, con miras a la construccin
d e los m odelos. A s, la descripcin de la m anifestacin potica
abandonar, por ejem plo, las figuras granero y bodega para rete
ner solam ente los semas alto y bajo , utilizados para la cons-
tm ecin d e los sem em as axiolgicos a los qu e no ' denom i
n am o s" , tales co m o eu fo n a de la altitud y disjoria de las profun
didades. V e m o s aqu )a3 razones de Ja preferencia de los lenguajes
cientficos por la s races frrecolatinas: su em pleo perm ite atribuir
a los Iexem as construidos m ediante ellas unos contenidos smicos
n o m otivados, establecidos casi exclusivam ente sobre la base de
defin iciones anteriores.
Considerando solam ente la composicin interna d e los sem e
mas, direm os, d e manera em prica, que la manifestacin es n o figu
rativa si se caracteriza por la presencia de un p a n nm ero d e se
m emas n o figurativos.

d) HACIA UN METALENGUAJE CIENTFICO

E n tre la m anifestacin no figurativa y e l m etalenguaje cientfico


en el q u e aqulla ser finalm ente traducida, queda un cierto n
m ero de etapas p or superar.
I. L a supresin del discurso. S ie n d o com pleja toda m ani
festacin, la descripcin trata de elim in ar u n a de sus dimensiones
para n o d eja r subsistir m s que la isotop a sim ple. Q u e esta tarea
n o es fcil lo m uestra claram en te el h ech o d e que to d a exposicin
cientfica, oral o escrita, p o r d e p u rad a q u e sea, com po rta siempre
ya una cierta cantidad de ruido, n ecesaria siem pre para liacer pasar
la inform acin, y a , por el con trario , elem entos elpticos, sobre
enten didos cuya am plitud no es ja m s ni precisada ni uniform e.
D e ah d e riv a qu e la certidum bre d e tin a isotopa sim ple slo
puede obtenerse p or la supresin del d is c u rs o : n o b asta q u e los
sememas sean despojados d e sus n c le o s figu rativ o s; es necesario
tambin q u e el discurso sea tran sfo rm a d o en una manifestacin
discursiva, es decir, en Un in ventaro d e mensajes. V e m o s que una
escritura blanca n o puede realizarse m s que a precio d e la abol'
cn d el discurso, p e to q u e este deseo, m uy explcito en ciertas
formas de poesa, e n v e z de desem bocar en la isotopa simple,
provoca, por el contrario, la aparicin d e la m anifestacin compleja
negativa, es decir, fuertem ente camuflada,
1. E l inventario de las secuencias discursivas. L a manifes
tacin discursiva, figurativa o no, puede comportar, y comporta a
menudo, en el interior de un solo texto, varios m odelos inmanentes
a la vez. L a descripcin consiste, pues, a m enudo, en la dislocacin
del discurso lineal, qu e se encuentra as segm entado en tantos in
ventarios de mensajes com o m odelos q u e han d e ser descritos hay.
La m anifestacin discursiva de u n m icrounverso sem ntico es as
transform ada, tras la descripcin, en tina, jerarqua d e modelos. El
discurso, cu y o carcter lineal dejara, a primera vista, prever la
form ulacin algebraica, pide m s bien, un a v e z descrito, una visua-
lizacn geom trica y pluridim ensional.
3. La formalizacin. L a descripcin debe apuntar, por otro
lado, a la form alizacin de sus sememas. E l co n cep to .d e fomuih-
acin est bastante m al defin ido y se entiende d e diferentes m a
neras. A plicado a la descripcin semntica, el esfuerzo d e forma-
lizacn com prender esen cialm en te:
a) U n anlisis que trate d e reducir lo s predicados, en la m e
dida de lo posible, al estado de semas nicos, quedando entendido
que su m anifestacin en lenguaje descriptivo los transformar en
sememas abstractos, que no com prendan, adems d el sema des-
crito, ms que la base clascm tica m nim a, en qu e slo estarn re
presentadas las categoras pertenecientes al inventario axiomtico
de la descripcin.
b) L a constitucin d e los actantes e n conceptos, entendiendo
por concepto un semema n o figu rativo concreto, definido por
m edio de unos sememas abstractos;
c) D ad o q u e la descripcin misma elige el n ivel de generali
d ad en q u e con struye sus semas y define sus conceptos, el valor de
la nueva m anifestacin semntica as form alizada slo podr ser
determ inado segn dos criterios que son intrnsecos al sistem a:
Ja descripcin d eb e ser coextensiva por relacin a la axiom tica que
la ha h ech o p o sible; el corpus de Jas denom inaciones descriptivas
debe poseer una coherencia interna.

e) LA VERIFICACIN DE LOS MODELOS DK DESCRIPCIN

E l d esig u al desarrollo d e las ciencias d e la naturaleza y d e las


ciencias d el hom bre, visible en todas las etapas d e la construccin
del m etalenguaje cientfico aparece as con una n itidez particular
cuando se trata d e calibrar las posibilidades d e verificacin de la
descripcin. La eficacia d e las ciencias cosm olgicas consiste, es
cosa sabida, en la posibilidad, que por otra parte est lejos de ser
absoluta, d e in stituir la comunicacin entre los m odelos cientficos
y los m odelos tecnolgicos, y de verificar as el valor de los p tv
meros p or Ja solidez de los segundos, gracias a la supresin de la
orientacin q u e perm ite establecer la equivalencia entre lo que
nosotros hem os llam ado las categoras telcolgicas y e tio lo g a s , por
una parte, y las estructuras actanciales, por la otra.
El problem a, que aqu no podemos hacer ms que evocar, es el
de la posibilidad de volver, a partir de los m odelos axiolgicos co*
nocidos y descritos, a los modelos id eol gico s: el establecim iento
d e las reglas d e transformacin que .autorizaran este paso aadira
al de la coherencia un segundo criterio de verdad de los modelos
noolgicos. P ero juntam ente con la posibilidad d e una verificacin
se podra considerar tambin la posibilidad de una teraputica social
e in d iv id u a l: suponiendo que los principales m odelos axiolgicos
de nuestro un iverso sean analizados y descritos, suponiendo asi-
mismo qu e se conozcan suficientemente bien los paradigm as de va-
naciones y las reglas d e transform acin de Sos m odelos ideolgicos,
podramos prever un da la posibilidad de construccin y de esta
blecim iento de los m odelos funcionales* capaces d e dirigir a los
individuos y a las colectividades hacia nuevas estructuraciones axo-
lgicas. U n a ciencia eficaz d e l hom bre podra as substituir a los
tanteos actuales d e las teraputicas psicolgicas y sociolgicas.
I. L A C O N S T IT U C I N D E L CORPU S

a) LOS FINES Y LOS PROCEDIMIENTOS

S igu ien d o nuestros esfuerzos por com prender las estructuras y


por desprender los elem entos de la significacin, y nuestras reflexio
n es sobre los m odos d e existencia y de m anifestacin del universo
sem ntico, alguien pudiera im aginar que la semntica apunta a la
descripcin de los vastos conjuntos significantes recubiertos por las
len gu as naturales. Sera un error. E n p rim er lugar, porqu e la des
cripcin d e las significaciones contcnic!.?s en las le n g u a s naturales
es el fin de. las ciencias hum anas y la lin g stica no podra suplan
tarlas. A sim ism o, porque la lin g stica, au nq u e en sus aplicacio
nes se v e llevada a encarar tal drr.rri[>nn, n o puede hacer otra
cosa que d iv id ir el u n iv e rso srma'nt i< o rn mu .-universos para b u s
car e n ellos vinos p rin cipios de o rg an r/a ri n . 1.a am bicin de la se
m ntica pudiera consistir a lo m s en estab lecer los fundam entos
d e un m etalenguaje d escriptivo, y en in v en tariar y unificar, por otra
parte, sobre bases com unes, los p roced im ien tos de descripcin d e.la
significacin. T ra tara de ser a la ve?, prestataria y prestadora.
L os com partim entos estancos que actualm en te reman en las
ciencias hum anas hacen olvidar a m e n u d o q u e todas ellas son cien-
cas de la significacin; el alejam iento de los microuniversos de
los que estn llamadas a ocuparse no siempre perm ite percatarse
de que dichos m icrouniversos poseen, tan to en el plano de su
m anifestacin bruta com o al n ivel de los modelos que las discipli
nas particulares elaboran para dar cuenta de ellos, un gran nm ero
de propiedades estructurales y funcionales com unes. E l semantitta,
por su parte, habiendo renunciado a la ficcin, durante largo tiempo
m antenida, d e los vocabularios, fundam entados y delimitados gra
cias a criterios no lingsticos, y, al m ism o tiem po, a la posibilidad
d e describirlos en tanto que lexicologas, se vu elv e hacia los dom i
nios d e significacin aparentem ente ms h eterogn eos: al afirmar
su naturaleza lingstica com n, est, en condiciones de examinar el
establecim iento de correlaciones, hasta entonces ms o menos des
cuidadas o que haban pasado desapercibidas, entre los elementos,
sistemas y algoritm os reconocidos en diferentes microuniversos se
mnticos, que autoricen la form ulacin d e hiptesis y la constitu
cin de m odeles d e descripcin a partir d e las concomitancias es
tructurales parciales.
E s te e sta d o d e h e c h o co n fie re a la sem n tica su car cter abierto,
a d e cu a d o para sacar p ro v e c h o d e la s a d q u isicio n e s y a registradas o
d e las d escrip cio n es f c ile s d e realizar en d iv e rs o s cam pos, p e ro a
m en ucio in accesible a fa lta d e u n m n im o d e le n g u a je com n . E s
p o r e s to p o r lo q u e la p reo cu p aci n q u e traslucirn las pginas q u e
v a n a segxr n o ser la d e lle v a r ta n le jo s c o m o fu e ra posible, y
c o m o lo e x ig ira el e sta tu to d e d iscip lin a au to su ficien te, el e sfu e rzo
d e fo rm a liza ci n del le n g u a je d e s c rip tiv o sem n tico, sino, p o r el
con trario , la de form u la r lo s p ro ce d im ien to s d e d escrip ci n ms
g en erales, u ti za b les, al m en os en la fase in icial, en el m a yo r n
m e ro p o sib le de cam p o s. T a l c o n ce p c i n d e lo s p ro ced im ien tos de
in v e stig a ci n y d e d e scrip ci n las d o s p a lab ras son p rcticam en te
sinnim as- , con sid erad os c o m o u na t cn ica en v a s de con struc
c i n , p e rm ite el p la n tea m ie n to d e u na serie d e cuestiones in g e
n uas, d e l tip o : qu hay q u e b u sca r? p o r d n d e co m en zar?
c m o p roceder? Sabem os por experiencia que stas son las cues
tiones a las que es ms difcil responder, y que es sin em bargo as
cm o se plantean al investigador.
En efecto, h a y a m enudo una distancia considerable entre los
procedim ientos prcticos del lenguaje interior a la bsqueda del
o bjeto y del m todo de investigacin y la presentacin definitiva
d e lo s resultados obtenidos. Sin descuidar esta ltim a, que consti
tu y e en s m ism a una etapa im portante que lleva a la form aliza-
cin , n un ca desconfiarem os suficientem ente de las form ulaciones
dem asiado apresuradas o dem asiado generales, que se im ponen tan-
to nis fcilm en te por cuanto el carcter defin itivo d e su presen-
tacin fu n cio n a m ticam ente, com o un procedim iento d e connota
ci n aterrorizante. A s, por presentar un ejem plo anodino, n o olvi^
darem os tan p ron to nuestra sorpresa al hallar tan escasa lingstica,
y una lingstica tan fragm entaria, en los fundam entos d e la lgica
sim blica, fun dam en tos que sin em bargo son altam ente procla
m ados com o lingsticos.
Finalm ente, una ltim a p recisi n : los medios d e investigacin,
en el estado actual d e las investigaciones, conservan an su ca
r cter d e hiptesis aplicables en diferentes fases de la descripcin.
L es falta la garanta d e l rendim iento operatorio, que slo pueden
aportar descripciones parciales n um eros.

b) EL CORPUS

Podem os definir el corpus como un rnnjnnto de mensajes cons


titu id o con vistas a la descripcin de un im \M o lingstico. Esta
d efin ici n , sin em bargo, slo es simple en apariencia. En efecto,
h em os v isto que no podemos describir un m odelo a n o ser que
est ya im plcitam ente contenido en la manifestacin discursiva de
un m icrouniverso sem ntico. Constituir un corpus no significa, pues,
sim plem ente prepararse para la descripcin, pues de esta eleccin
previa depende, en defin itiva, el valor d e la descripcin, y , a la
inversa, slo podremos juzgar acerca del v a lo r d e l corpus una vez
acabada la descripcin. L a sobriedad y e l rig o r lgico de la defi'
nicin n o hacen, en suma, ms que enmascarar el carcter intuitivo
de las decisiones q u e el descriptor se ver llevad o a tom ar en esta
etapa del anlisis. U n cierto n m ero d e precauciones y de consejos
prcticos deben, p o r tanto, rodear a esta eleccin, a fin de reducir,
cuanto sea posible, la parte d e subjetividad que all se manifiesta.
Direm os que u n corpus, para estar b ien constituido, d ebe cumplir
tres condiciones.* ser representativo, exha ustivo y hom ogneo.
1. L a representatividad puede definirse co m o la relacin hipo*
tctica que v a de la parte q u e es el corpus a la totalidad del dis
curso, efectivam en te realizado o sim plem ente posible, que aqul
subentiende. L a cuestin d e la representatividad se plantea tanto
para lo s corpus individuales co m o para los corp us colectivos. As,
el conjunto de los escritos conocidos d e Baudelaire slo constituye
una parte nfim a d e Ja totalidad d e las palabras efectivam ente pro
nunciadas o pensadas p o r Baudelaire. Incluso si suponemos que
sea posible reunir todos los docum en tos conservados relativos a la
sensibilidad colectiva d e la sociedad francesa d el siglo XV, tendre
m os que p reguntam os en q u m edida tal corpus representa todas
las expresiones de esta sensibilidad.
El corpus es, pues, siem pre parcial, y sera renunciar a la des
cripcin el tratar de asimilar, sin ms, la idea de su representativi
dad a la d e la totalidad d e la m anifestacin. L o que perm ite sos
ten er que el corpus, aunque sea parcial, puede ser representativo,
ion los rasgos fundam entales del fun cionam iento del discurso a
los que se han dado los nom bres d e redundancia, y clausura. H em os
visto q u e toda m anifestacin es iterativa, q u e e l discurso tiende
m u y deprisa a cerrarse sobre s m ism o : d ich o de otro m odo, el
m odo d e ser del discurso lleva en s m ism o las condiciones d e su
representatividad. D ifcilm ente podem os hallar mejor ejemplo de
representatividad verificada a posterori que el de las condiciones
en que fue publicado el M ichelet de Rol and Barthes, anterior en
algunos aos a la edicin com pleta del Journal intim e. Sin recurrir
a las confidencias de M ichelet, su tem tica personal le pareci tan
evidente al descriptor y fu e tan inesperada para los eruditos que
Lucien F ebvre, depositario del Journal, fu e inducido a garantizar la
representa ti vidad d el corpus parcial utilizado para la descripcin.
2. L a exhaustividad d e l corpus ha d e concebirse, a su vez,
com o la adecuacin d e l m odelo que se ha de construir a la tota
lidad d e sus elem entos im plcitam ente contenidos en el corpus.
E l principio d e exhaustividad fu e considerado, a lo la rgo de
to d o e l siglo XIX y todava hoy lo es a m enudo , como la con
dicin sine qua. tiem d e toda investigacin humanstica. L a im agen
del p erfecto erudito v a siempre asociada a esta consideracin del
p rin cipio d e exh austivid ad, y conocem os dem asiado bien los es
tragos que este p rin cipio produjo, aun cuando slo fuera por la
institucin d e ese m onstruo que es la "tesis d e una v id a ", como
para qu e n o nos cream os obligados a adm itirlo sin una crtica pre
via. L . H jelm slev lo ha inscrito, es cierto, entre los im perativos que
condicionan la descripcin, pero lo hizo con un espritu radical
m ente distinto, con e l fin de subraya! la n ecesidad del equilibrio
entre el carcter d ed u ctivo y el carcter in ductivo del anlisis lin
gstico.
N o es sorprendente el que nos prc>;i>ntc:no'. hoy, un poco por
todas partes, si existen m edios m s econ m icos -jiie pudieran per
m itir obtener las mismas garan tas d e fid elid ad ( i . la descripcin al
corpus que las qu e parece ofrecer la e x h a u stiv id a d . E l proced i
m ien to abreviado que cabra proponer m i w s i i r en d ivid ir la
operacin d e descripcin en dos fases di.- i. ni.>;:
a) E n la prim era fase, la descripcin se h sria utilizan d o sola
m ente un fragm en to d el corpus, co n sid e rad o com o rep resentativo,
y construyendo, a p artir d e este se g m e n to , un m odelo con valor
puram ente operatorio.
b) L a segunda fase sera la de la verificacin d e ese m odelo
provisional. D os procedim ientos d e verificacin no contradictorios,
cuya eleccin depende sobre todo de la naturaleza d el corpus que
se ha d e describir, pueden distinguirse entonces:
a) L a verificacin por saturacin del m odelo {Propp, L v i-
Strauss), q u e consiste en com enzar con la segunda parte del corpus
y en proseguir sistemticamente la comparacin entre el m odelo y
las ocurrencias sucesivas d e la m anifestacin, y ello hasta el ago
tamiento d efin itivo de las variaciones estructurales.
p) L a verificacin por sondeos (f. Dubois), que consiste en ele-
gir, con arreglo a los procedim ientos estudiados por los estadsticos
(R. M oreau), un cierto nm ero de porciones representativas d e la
segunda parte del corpus y en observar el com portam iento del m o
delo aplicado a estas porciones de m anifestacin. El m odelo puede
de este m odo ser confirm ado, infirm ado o com pletado. En las dos
ltimas eventualidades, el anlisis deber reanudarse e n su totali
dad y la operacin deber proseguirse hasta la confirm acin de la
legitim idad del m odelo operatorio.
3. L a hom ogeneidad del corpus parece depender, a primera
vista sobre todo cuando se trata de corpus colectivos , d e un
conjunto d e condiciones n o lingsticas, de un parmetro' de si-
tucin relativo a las variaciones captables ya sea al n ive l de los
locutores, ya sea al nivel del volum en de la com unicacin. J. D u
bois, que se ha ocupado del asunto, piensa que la hom ogeneidad
insuficiente del corpus puede corregirse m ediante procedim ientos
de ponderacin (vase T erm inologie linguistique, por J. D ubois y
P. Marcie, en le Frunzis m odem e, enero, 1965). Si bien podem os
adm itir con el que el acrecentam iento d el volu m en d e las com u
nicaciones produce una trivializacin de las estructuras", n o vem os
en qu podra estorbar a la hom ogeneidad del corpus trivial
esta transform acin cuantitativa de efectos cu a litativo s: la m ani
festacin difusa de lo m tico trae consigo probablem ente la neutra
lizacin de un cierto nm ero de categoras smicas del modelo
esto est an p or dem ostrar , sin transform ar por ello la es
tructura .misma, y e l problema n o nos parece situarse al nivel de la
constitucin d e l corpus, sino al de la eleccin de los procedimientos
de extraccin de las inform aciones. Por lo que se refiere a las va
riaciones debidas al locutor de la com unicacin, jo s problem as de
las separaciones diacrnicas (clase de edad) o d e los tipos d e mani
festacin (niveles culturales, etc.), que parecen no lingsticos cuan
d o se trata de corpus colectivos, se encuentran tales cuales en el
interior del corpus in d iv id u a l: la manifestacin discursiva de un
solo locutor se desarrolla necesariamente sobre el eje diacrnico;
puede tom ar form a figurativa (poesa) o no figurativa (teoras est
ticas). En k m edida en qu e Ja descripcin apunta, sea cual fuere la
form a de la m anifestacin del m icrouniverso, a la construccin de
un m odelo no figu rativo y conceptual, el m odelo inmanente mismo
debe ser considerado indiferente a los m odos de la manifestacin.
E l problem a de las variaciones diacrnicas, que, debido a la estabi
lidad relativa d e las estructuras sociales, podra ser resuelto por el
procedim iento de la ponderacin cuando se trata de los corpus co
lectivos, es ms com plejo, por el contrario, al nivel de los corpus
in d ivid u ales; ms adelante volverem os sobre ello.

() i;.i. lu x 10

lil procedim iento que lgic.unrnU- si|>ue . l.i constitucin del


corpus consiste en la transformacin de ! <<n |nr. m u-xlo. lil corpus,
en efecto, es una secuencia delim itada del discurso y , en cuanto
tal, slo puede ser una manifestacin logom .quica de la q u e slo
es necesario reten er una de las isotopas elegidas. Entenderem os,
pues, por texto (y lo que equivale a Jo misino, por m eta texto) el
con ju n to de los elem entos de significacin que se hallan situados
sobre la isotopa elegida y estn encerrados en los lm ites del
corpus.
A s com prendido, el procedim iento de transformacin del cor-
pus en tex to aparece bajo dos aspectos com plem entarios:
1. U n aspecto positivo, que reside en la eleccin de la isoto
pa. Esta eleccin, aunque lgicam ente posterior a la constitucin
del corpus, se sita en realidad en el interior de la praxis descrip
tiv a : si es cierto que la descripcin exige la transformacin del
corpus en texto, no lo es rfienos que la eleccin del corpus se hace
casi siempre en funcin del texto que tratamos de describir.
2. U n aspecto negativo, que consiste en la elim inacin de los
elementos pertenecientes a otras isotopas contenidas en el corpus.
L a necesidad de esto parece tan evidente que no merecera ms
que una sim ple m encin si la pedagoga d e la enseanza literaria
no hubiera erigido la explicacin de texto en una institucin na
cional. A l corresponder slo excepcionalm ente el 'te x to " que se ha
de exp licar a un corpus representativo, los m odelos que en l se
manifiestan im plcitam ente no son tam poco casi nunca completos,
y la explicacin de tex to se transforma inevitablem ente en un
pretexto q u e da lugar a la explicitacin de los elem entos de signi
ficacin situados en todas las isotopas del texto a la vez.
La preparacin de un texto ni que decir tiene que un solo
corpus puede contener varios textos analizados sucesivamente
comprende q o slo Ja elim inacin de una dim ensin de la mani
festacin cu provecho de la otra, sino tambin la de todas las
dems isotopas de la misma dimensin consideradas com o no per
tinentes para [a descripcin cucarAd,. A s, el m ito de Ecpo, un el
anlisis que de l hace Lcvi-Sirauss, se encuentra situado, debido
a que es con cebido com o la explicacin de los orgenes del hom
bre, en la isotopa de carcter etio l gico ; otro texto, postulado para
el m ism o m ito, habra hallado en l sin duda los elem entos d e una
interpretacin teleolgica de la organizacin social.
d) e l im in a c i n o e x t r a c c i n ?

E n el m om ento d e preparacin del texto , puede ser til e pre-


guntarse s la elim inacin de los elem entos del corpus pertenecien
tes a las isotopas que n o interesan no resulta dem asiado costosa,
si no ser ms econm ica la extraccin solamente de los elem entos
que interesan a la descripcin,. L os dos conceptos de eliminacin
y de extraccin sonf segn vem os, de carcter puram ente operato^
rio. E n efecto, si Ja parte restante del corpus es cuantitativam ente
mas im portante que Ja parte q u e se ha de excluir, direm os que el
procedim iento que se h a de adoptar es el de la eliminacin de los
elem entos no pertinentes del corpus con vistas al establecim iento
del texto. En cam bio, si Ja parte que se ha de excluir es m s in v
portante que la q u e se ha de conservan el procedim iento que se
habr d e em plear ser e l d e la extraccin., a partir d e l corpus dado,
d e los elem entos pertinentes de la descripcin.
L a cuestin d e saber en qu condiciones debe ser em pleado
un o u otro d e los procedim ientos es de orden p rctico: parece
que en presencia d e una m anifestacin difusa, m tica o prctica,
la extraccin de los elem entos p e r t i n e n t e s parece m s econmica y,
a la inversa, que toda m anifestacin concentrada impondr natu^
ram ente el procedim iento de e l i m i n a c i n d e las secuencias n o per*
tinentes. A s, el m todo adoptado p or Joiand Barthes en su ana*
lsis de la tem tica existencia!" d e M ichelet pdrcce haber sido
el d e la extraccin , as corno el preconizado por R ifaterre en sus
investigaciones d e efectos estilsticos*' - procedimiento al que p o
dem os reprochar sin em bargo s\t indiferencia en lo que se refiere
a la eleccin previa d e la iso to p a ; por el contrario, el proced*
m ien to utilizado por Lvi^Strauss en su descripcin del m ito de
Edipo es ciertam ente la elim inacin ele los elem entos n o perti'
ncntcs.
E llo n o im pide que la extraccin parezca, a primera vista sujeta
a la apreciacin subjetiva del descriptor* En este caso, es normal
exigir que esc carcter subjetivo sea corregido por la intervencin
ms apoyada del con junto de los procedim ientos en las distintas
fases del anlisis, y ms particularm ente al n ivel de la c o n s tr u
cin del modelo, en que la bsqueda d e equivalencias y de opos*
d on es se presta perfectam ente a la constatacin de lagunas y de
omisiones. Estas omisiones, inevitables pese a la redundancia de los
elementos que se han de describir, podrn ser recuperadas mediante
retroanlsis, m ediante reiteradas vueltas atrs.

e) LOS INVENTARIOS

El corpus depurado tomar, pues, la form a d e un tex to istopo*


ste, para no ser un discurso logom quico, deber presentarse como
una manifestacin discursiva deslexcalizada y desgram aticalizada:
una etapa im portante d e este procedim iento, la de la normalizacin
de la m anifestacin, debe ser prevista. S in embargo dejando
para ms adelante su exam en, nos es necesario perm anecer todava
por algn tiem po en el n ivel de la reflexin ms general, a fin de
agotar en el, al m ism o tiem po y en un solo lugar, el conjunto de
los problem as relativos a la constitucin del corpus.
Resulta fcil im aginar que el texto istopo, desem barazado de
todos los elem entos parsitos de a com unicacin, aparecer como
un in ventario de mensajes, es decir, de proposiciones semnticas
protocolarias, cuya disposicin ulterior equivaldr a la construccin
de modelos. Sin em bargo, si los m odelos descriptivos se construyen
a partir d e inventarios de mensajes, no es m enos legtim o concebir
un tex to que, en lu gar d e estar com puesto por mensajes* sea y a
un inventario de m odelos, im plcitos o explcitos* As la descrip*
cin d e l corpus de los cuentos populares rusos habr de operar, e a
esta etapa del anlisis, ya sea a partir d e un texto constituido por

SI-MANTICA 1.ST1UIC. 15
u n in ventario d e cuentos, es decir, d e m odelos ocurrenciales im pl
citos, y a sea. a partir de un in ven tario de m odelos explcitos, ya
descritos en u n anlisis anterior. Sea que la descripcin proceda por
e l anlisis separado d e d a cu en to ocurrencia, o qu e opere com.
parando entre s lo s m odelos im plcitos contenidos en los ejem .
piares to d ava n o descritos, esto se refiere y a al procedim iento de
estructuracin. N o s parece im portante am pliar a q u el con cep to de
te x to , a fin d e reivin d icar la idea un poco simplista segn la cual los
corpus d e descripcin slo estn constituidos por hechos , y los
texto s slo son, en principio, inventarios d e ocurrencias.
E n efecto, si Un in ven tario d e modelos es una etapa hacia la
construccin d e un gn ero de m odelos, la descripcin puede asi
m ism o apuntar al establecim iento d e un te x to qu e sea un in ven
tario de pineros. E n la medula en que loarem os, por ejem plo,
d efin ir el cuen to popular com o un gnero, el in ventario de todos los
gneros comparable puede dar lupar a la descripcin de un meta-
gn ero com n, q u e sera el relato considerado en su generalidad,
o un subconjunto cualquiera d e relatos. L o que querem os subrayar
as, n o es solam ente la posibilidad d e situar la descripcin a niveles
d e generalidad diferentes, y, al m ismo tiem po, la eventualidad de
la constitucin d e los corpus correspondientes a los diferentes obje
tiv o s d e descripcin, sino que es tam bin la necesidad de concebir
una jerarqua d e m odelos imbricados unos en otros, p orque parti
cipan los unos en la elaboracin d e los otros.

f) INVENTARIOS JND1V1IH IAI.F.S Y COLECTIVOS

T a l concepcin jerrquica d e los m odelos deb e perm itir p royec


tar alguna lu z sobre el d ifcil problem a ci la s relaciones entre los
in ventarios in dividuales y lo s'in ven tario s colectivos, y sobre el de
la com parabilidad de los m o d e lo s su rg id o s d e esos d os tip o s de
m anifestacin. A prim era vista, los procedim ientos que h an perm i
tid o la descripcin de los cuentos p o p u lare s rusos parecen paralelos
a los que habra de em prender el descriptor de la totalidad de las
novelas de un Bem anos, p o r ejem plo. E xcep to una sola diferencia,
sin em bargo ; el corpus de lo s cuentos populares era soportado
por tm locutor colectivo, m ientras que las novelas d e Bem anos
tienen un locutor individual. M s an, el locutor in dividual qu e
es Bem anos es captable en la totalidad de sus palabras, represen-
tada por el corpus de todos sus escritos, y podem os hablar del ''un i
verso bem anosiano , qu e co n tien e en s los m icrouniversos semn
ticos que son sus novelas, casi en los mismos trm inos que del
universo del cuento popular ruso, del que los cuentos particulares
son slo emanaciones. P o r o tro lado, vem os qu e el universo d e
Bem anos sirve al m ism o tiem po d e m ediador entre e l Journal efun
cur de cUmpagne y el universo im aginario de la sociedad francesa
de la primera m i t a d d e l siglo X X . La cuestin prctica as plan
teada es Ja de saber qu significacin h ay que atribuir respectiva
m ente a los tres corpus p o sib les: c] corpus con las dim ensiones de
una novela, el corpus d e la totalidad de los escritos de Bem anos
y, finalm ente, el corpus de todas las novelas de una sociedad y de
un perodo histrico dados, y qu correlaciones estructurales pode
mos razonablem ente esperar encontrar entre los m odelos qu e se
puedan explicitar a partir de tales corpus.
U n a presentacin esquem tica perm itir tal v e r ver m ejor el
p ro blem a:

m e ijg r n r o " X " peero o slilo de la p e rso n a lid a d " g in r o "n o v e la d e l XX**
4------------------
i Ik tn a m K 4 - \e Journal A un cur de campa&ne

< M filraux - la ConJi/ion humalne

H Gidc i ------ es Faux-Moiutayeurs

Las flechas verticales del esquema indican que, por una parte,
los corpus constituidos por novelas-ocurrencia han de ser conside-
relos c o m o in v e n ta rio s de m o d e lo s im p lcito s que p e rm ite n la
co n stru c c i n d e l g n e r o n o v e la d e l stj;lo x x " ; por o tra p a n e ,
q u e lo s c o rp u s c o m p u e sto s d e to ta lid a d e s rep re sen ta tiv a s d e palabras
in d iv id u a le s c o n s titu y e n o tra s ta n ta s m a n ife sta cio n e s q u e p u ed ei
s e r v ir p a ra la co n stru c c i n del g e n e ro d e s ig n a d o su m ariam en te
c o m o e stilo d e la p e rs o n a lid a d * ': e n e le c to , cada co m u n id a d c u l
tu ra l a tr ib u y e a lo s in d iv id u o s los "c a ra c te re s a x io l g ico s d e su ser
y lo s a lg o rism o s id e o l g ic o s d e su co m p o rta m ie n to (incluso si los
c o n c ib e a. v e c e s c o m o la n e g a c i n d e p ap eles y d e co m p o rta m ie n to s
so c ia lm e n te o rg a n iz a d o s y e x a lta el n o co n fo rm ism o d e l in d iv id u o
l o c u a l s lo e s o tra m an era d e c o n c e b ir e l m o d e lo / estilstico* ,
u tiliz a n d o la in v e rs i n d e lo s sig n o s ). L a flech a h o rizo n ta l in d ica
lu e g o la p o s ib ilid a d d e c o n stitu ir un in v e n ta rio d e g n ero s c a r a o
te rs tic o s d e u n a c o m u n id a d lin g s tic a o c u ltu ra l d a d a , c o n v istas
a la d e s c rip c i n d e u n m e ta g n e ro .
S fn e m b a r g o , e l e sq u e m a e v id e n c ia ig u a lm en te la situ a ci n par*
tic u la r d e u na n ovela^ ocu rren cia, el Journal d fun cur d e campagrte,
q u e se e n c u e n tr a c o lo c a d o e n e l p u m o en q u e se cru za n d o s ejes#
y q u e e s s u c e p tib le d e e n tra r sim u lt n e a m e n te en d o s co rp u s d ife
re n te s y d e se r so m e tid o a d o s a n lisis co n o b je tiv o s divergen tes
Para n o to m a r, a ttu lo d e e je m p lo , m s q u e el anlisis actan cial,
v e m o s q u e los p e rso n aje s d e esta n ovela podrn .ser con sid erad os
co m o las v a ria b le s d e una cstru cm r.i aciancial n ovelesca p ropia d e
la lite ra tu ra d e l s ig lo X X , pero q u e p articiparn ai m ism o tiem p o ,
c o m o e n c a rn a c io n e s especficas, do. la c su u c tn ra actan cial propia-*
m e n te b e n u n n s ia n a . Los personaj-.-s ch; Journal aparecen , pues,
c o m o figu ras p articu lares y fin ir s; so t,*in u rn tran llam ad os a la Vida
y m a n ife sta d o s d e b id o a ia c a n v v n v n r u d>* d o s rs ir u n u r n s nctan^
c ia le s iso m o rfa s , p e ro n o istopas. C o n sid era d a c o m o p rin c ip io d e
e x p lic a c i n , la c o n v e rg e n c ia e stru c tu ra l dara cuenta d e la c o n s t
tu ci n d e lo s h e c h o s histricos: la m a n ife staci n c o n v e rg e n te d e lo s
m o d e lo s n ec e sa rio s h ara as su rg ir h ech o s con tin g en tes. L a tim o*
lo g ia , e n e sta p e rs p e c tiv a P. G u ira u d lo ha v isto c laram en te
n o ca ya una bsqueda de timos, sino una identificacin de mo*
dlos etim olgicos y el clculo probabilstico de sus convergencias*

g) ESTRATOS Y DURACIONES

La eleccin de la estructura actancial para ilustrar la conver*


geneia de los m odelos heterogneos nos Ha perm itido no tener en
cuenta el carcter diacrnico de todo corpus. H em os tenido ya
ocasin de subrayar esta paradoja: el hecho de que una manifes*
tacn d e habla se encuentre separada en l tiem po d e otra man*
festacin de habla p o r un intervalo de tres segundos o por un
intervalo de trescientos aos no cam bia nada por lo que se refiere
a la naturaleza diacrnica de su relacin. A s, todo es diacrnico en
la manifestacin de la significacin s a lv o la significacin misma,'
condicionada por nuestra aptitud para aprehender acrnicamente,
cono totalidades, estructuras d e significacin m u y simples. Dicho
de otro m odo, lo que nos perm ite captar un cuento popular o una
novela de Bem anos com o algo provisto de sentido, es Ja permanen
cia, a lo largo de todo el relato, de un reducido nm ero de ca te'
goras d e significacin. T o d o texto, por consiguiente, es a la vez
permanencia y tUacrona: m anifiesta su perm anencia gracias a un
reducido nmero d e estructuras fundam entales redundantes; es
diacrnico por la articulacin hipotctica de las estructuras secun*
daras en relacin a las estructuras fundam entales, y as sucesiva*
mente. T o d o corpus diacrnico, sea colectivo o individual, sea
representativo de la historia d e la lengua francesa o de la *'vida
de M allarm e", podra ser descrito com o un andamiaje jerrquico
constituido por estratos estructurales superpuestos, d e abajo arriba,
segn su m ayor o m enor perm anencia. U n corpus diacrnico cual*
quiera, desplegado sobre el eje horizontal provisto de una flecha,
smbolo d el irreparabe tem pus, podra a su v e x ser divid id o en
duraciones ms o m enos largas. U n a correlacin aparentemente snv
pie se establece as entre los estratos jerrquicos de las estructuras
y su duracin.

Corpus diacrnico
----------------------------------- >

ESTRUCTURAS duraciones

estilsticas cortas cortas cortas cortas

histricas medias medias

fundamentales largas

E l esquema distingue as, en el interior de un corpus di.icrni-


co, tres estratos jerrquicos de estructuras; fundamentales, histri
cas y estilsticas, y tres tipos de duraciones: largas, medias y cortas,
reconocidas no hace m ucho por F. Brande!. I.,\ puesta en rorrclacin
consiste en postular, para cada tipo de. estructura, su propia dura*
cin re la tiv a : las estructuras se encuentran c!e este m odo situadas
en el tiem po, y la h istoria resulta V .stn n ! iralb.ada". Puesto que
el principio m ism o de esta interpretacin n os lo ha prestado un
historiador, los ejem plos de corpus colectivos diacrnicos que pue*
dan ilustrarlo parecen su por fluos. 1 ran spon iendo este esquem a al
plano d e la historia in dividual, pod ram os establecer corresponden'
cias entre Jas estructuras fu n d am en tales y las categoras constitu
tivas, por ejem plo, de la concepcin clsica de la naturaleza hu-
m ana", entre las estructuras histricas y la modulacin diacrnica
de la historia de una vida , mientras que las estructuras estilsticas
daran cuenta de las variacion es d e b id as a las situaciones d e ten-
sin con repercusiones estructurales.
L a cuestin que queda por resolver es la. d e las relaciones entre
las estructuras jerarquizadas y ol corpus que se considera que las
contiene. L a presentacin del esquema subtiende im plcitam ente
que el corpus, sea colectivo o individual, es com prendido com o una
sucesin discontinua d e cletnents de significacin que pueden ser
sometidos a lo que, en historia, se llama la periodipacin, y que
es para nosotros el desglose d el discurso en secuencias. Sin em bargo,
tan pronto com o intentamos com parar cualquier corpus as perio--
d izad o " con la manera de manifestarse, en el tiem po, las estructuras
histricas, percibimos que el desglose periodizante no corresponde
enteram ente a la presentacin de las estructuras. A s, para tom ar un
ejem plo trivial, y sin ninguna garanta d e verd ad ", en 3a historia
d e la literatura francesa, el desglose vertical corresponder, en e l
esquem a que a continuacin presentamos, a los perodos" histri
cos, m ientras que las separaciones diagonales darn cuenta en l .de
la presentacin, en el corpus diacrnico, de las estructuras d e m edia
duracin.
1650 1850

Esta constatacin com porta dos consecuencias prcticas, concer


nientes directamente a los p rocedim ien tos de descripcin;
1. El anlisis que trata de explicitar las transformaciones d a'
crnicas de las estructuras n o debe utilizar el desglose del texto en
porciones correspondientes a las plenas" realizaciones de tas es
tructuras, sino operar, por e l contrario, una divisin del texto en
secuencias superpuestas que com prendan cada vez, a los dos lados
de la zona franca, dos zonas de enm araam iento en que las estruc
turas sobrevivien tes coexistan con las estructuras de reem plazo nue
vam ente elaboradas.
2, E n la m edida en que la descripcin est interesada en las
transform aciones diacrnicas manifestadas en el corpus, las zonas de
enm araam iento constituyen para ella secuencias de tex to privile-
giadas. A u n q u e la distincin de los tres estratos estructurales, in
troducien do una nueva dim ensin, en profundidad, de la existencia
d e los universos sem nticos y, sobre todo, reintegrando la diacronia
en la descripcin estructural, no posee por el m om ento ms que un
v a lo r operatorio, n o nos parece imposible que sea un da conso
lidada con ayu da d e criterios estructurales y funcionales. Desde
este m om ento, proponem os reservar la expresin transformaciones
diacrnicas solam ente para los cam bios situados en uno de los tres
estratos estructurales reconocidos,1 distinguindolos as del fu n
cionam iento norm al diacrnico empero de una sincrona, ya
se m anifieste p o r las variaciones paradigm ticas ya por juegos de
equivalencias, d eb id o s a expansiones y condensaciones sucesivas.
Concierne, en to do caso, ms particularmente a la descripcin de
ciertas estructuras histricas -sean individuales (ejem p lo: una cura
psicoanaltica) o colectivas (ejem plo: los cambios en el interior de
los sistemas de valores sociales) , para las cuales el reconocim iento
d e las transform aciones diacrnicas e_s u n importante com o el an
lisis de las sincronas estructurales.
C iertos hechos, sin embarpo, fuerzan derA-, nhora nuestra aten
cin y nos o bligan a preguntarnos por la naturaleza de las rela
ciones que existen entre las estructuras sifu.icl.is cu estratos diferen
tes. H a y que tem er que nueMr.t p iv v n i.n ion (er.njinra de las
estructuras se refiera un tanto rx< litsiv.iuicnic .1 los m odelos cu.ili-
ficativos y actanciales, cuya naUir.ili /a jerrquica se jiresia bien a
la estratificacin. N o sucede lo mismo <u.ni<lo se trata de modelo
fu n cio n a les: su carcter algortm ico har ms incmoda la inter
pretacin de las interferencias jerrquicas entre los m odelos perte
necientes a los d iferen tes estratos. Ms an, los hechos a partir de
los cuales tal interpretacin puede ser intentada son poco nume
rosos. As, una serie de relatos psicodramticos, sealados por M . Sa-
fouan y de los que hablarem os ms adelante , parecen constituir
secuencias de corpus de corta duracin, que pueden ser descritas en
form a de m odelos ideolgicos y que constituyen el estrato estils
tico. U n anlisis sem ntico llevad o m s lejos nos ha perm itido
darnos cuenta de que estos m odelos estilsticos se integraban, en
form a de secuencias algortm icas parciales, en un m odelo ideolgico
ms general, realizndolo finalm ente, por retoques sucesivos debi
dos a la cura, hasta acabarlo. Este ejem plo, cu y o carcter ocurren
cia] no se nos escapa y que pide, ser confirm ado por otros anlisis
del mismo gnero, n o se contenta con dar una interpretacin lin
gstica de cierta terap utica: d a cuenta d e la manera como se
podra interpretar la integracin de los m odelos funcionales esti
lsticos en los m odelos histricos jerrquicam ente superiores, pero
dotados del mismo estatuto estructural.
Otro ejemplo que merece ser tom ado en consideracin nos viene
del anlisis temtico, de J.-P. Richard, aparentem ente m uy alejado,
por sus fines y sus m todos, del primero. T ratan do de describir la
historia personal de M allarm , J.-P. Richard llega a considerarla,
si hacemos abstraccin de unas preocupaciones y de una term ino
loga diferentes de las nuestras, com o un m odelo funcional fun
dam ental nico, del cual los diversos poemas, o tal v e z las clases
de poemas, que poseen en todo caso una duracin v iv id a media

y que nosotros interpretam os com o susceptibles d e ser descritos


con ayuda de los m odelos histricos , slo seran manifestaciones
parciales, qur agotan progresivam ente el m odelo fundam ental en su
conjunto. Nos encontramos as en posesin de un segundo an
lisis, sin relacin con el primero, y que da cuenta del mismo modo
de integracin de los m odelos funcionales, situados esta vez, lo que
es para nosotros una ventaja, en los estratos estructurales histrico
y fundam ental.
Los dos ejem plos, en verdad, diccn relacin a la historia in*
d iv id u a l: no perm iten, por s solos, justificar una extrapolacin
que nos sentiram os tentados de hacer hacia la historia colectiva.
En efecto, la historia de las com unidades sociocuturales aparecera
a im agen d e la historia individual, com o dotada de una posibilidad
de sentido, com o realizadora, gracias a las estructuras histricas par
cales, de un m odelo fundam ental cuya economa global, cuando
n o las variaciones, sera p re v isib le : habra as historias ya trgicas,
y a resignadas, com o la de M allarm , e historias enfermas obsesivas
o fbicas, com o las de esos nios a quienes M . Safouan hace contar
historias. T a l extrapolacin es, en el estado actual, absolutam ente
prem atura.

II. LA NORMALIZACIN

a) LA h o m o g e n e id a d d e l a d e s c r ip c i n

T r a s este largo rodeo, que n os parece justificado d e b id o a la


im portancia d e l fen m en o diacrnico para la constitucin del cor-
pus y para su anlisis ulterior, v o lv e m o s a los procedim ientos de
descripcin propiam ente d ich o s para abordar el procedim iento al
qu e designam os con el n om b re de nommlizuct:. H abien do tra
tado, hasta ahora, de definir h"- c a n d a -:irs d e }.i hom ogeneidad
del te x to qu e se ha de. describir. hndir- -nos d e precisar, b a jo U
rbrica n orm alizacin", los medios adecuados para garantizar la
hom ogeneidad de la descripcin misma, iise n uevo procedim iento,
segn hem os indicado ya, n o e s ncce.snamente consecutivo por
relacin al p rim e ro ; sera ms bien paralelo a l. Consiste en trans
form ar el discurso, que se encuentra en estado b ru to en el corpus,
en m anifestacin discursiva, y com pren de tres operaciones dis
tintas ;
1. La objetivacin del texto: entendem os por objetivacin del
texto la elim inacin, .en el tex to que preparamos, de las catego
ras lingsticas que dicen relacin a la situacin no lingstica del
discurso.
2. La institucin de una sintaxis elem ental de la descripcin,
que consistir en establecer, introduciendo una notacin simblica
m u y elemental, clases de sememas, que hemos definido ya, y en
hacer uniform e la expresin de un reducido nm ero de reglas de
com binacin d e esas clases en mensajes, construidos a partir de los
enunciados del discurso.
3. La institucin de una lexem tica de la descripcin, cuyo
fin sea el de norm alizar la expresin de los sememas denominados,
es jdecir, lexicalizados una v e z ms, pero y a en el interior del len
gu aje descriptivo.

b) LA OBETIVACIN DEL TEXTO

T o d o discurso presupone, segn sabemos, una situacin no lin


gstica de com unicacin. Esta situacin es recubierta por un cierto
n m ero de categoras morfolgicas, que la explicitan lingstica
m ente, pero introduciendo al m ismo tiem po en la manifestacin un
parmetro d e subjetividad, no pertinente para la descripcin y que
por consiguiente h a y que elim inar del tex to (a m enos que el an
lisis no haya elegido este parm etro com o objeto de descripcin).
E sta s catego ras q u e han d e se r elim in ad as son p rin cip alm en te
las sig u ie n te s :
1. La categora de la persona. La elim inacin de esta categora
tendr com o consecuencia la hom ogeneizacin d el texto, en el
cual se conservar la form a que indica la no participacin en el
discurso, es decir, la j . a persona. T o d o s los nom bres personales
(y o , l, se, nosotros, vosotros) sern as reem plazados por actantes
convencionales, tales com o locutor o escritor, docutario o lector,
del m ism o m odo que en lugar de los anafricos colocaremos los
actantes a los cuales stos rem iten. N o estando destinado solamente
el procedim iento a la desgram aticalizacin del discurso, el des
criptor deber estar aten to a las m il artimaas q u e perm iten al
lo cuto r in terven ir en el te x to o permanecer enm ascarado en l.
2. L a categora d e l tiem po. La eliminacin concierne a todas
las indicaciones tem porales relativas al nunc del mensaje. E l texto
conservar sin em bargo el sistema de n o concom itancia temporal,
construido sobre u n entonces sin relacin directa con e l mensaje.
L os d o s sistem as tem porales han de ser distinguidos cuidadosa
m ente, pues el tiem po n o su b jetivo es utilizado por el anlisis fu n
cional.
3. L a categora d e la d eixis. T o d o s los decticos espaciales
determ inativos, pronom bres o adverbios , en la m edida en que
com portan la apreciacin subjetiva del locutor, sern excluidos del
tex to . Solam en te la d e ixis espacial objetiva, construida a partir de
un en otra parte, deber ser m antenida.
4. Todos los elem entos f ticos m general. T o m an d o de
R. Jakobson su co n cep to d e ju n ci n [tica y extendindolo al con
ju n to d e los elem entos y de lo s procedim ientos lingsticos puestos
al servicio d e la com unicacin, debem os entender por elim inacin
d e lo s elem en tos faticos n o slo la elim inacin d e las secuencias del
t ip o : A l habla! m e oye bien ?, sino la elim inacin d e toda re
dundancia, gram atical o lexical. Pues si bien la redundancia, tomada
com o tal, p uede signiGcar perm anencia (11 obsesin"), la des
cripcin apunta a reconocer y s registrar lo que es redundante y
no a con tabilizar las redundancias. El procedim iento de la norma
lizacin enlaza as co n e l d e la reduccin.

c) L A SIN TAX IS ELEM ENTAL DE LA DESCRIPCIN

L as lneas generales de esta sintaxis nos son ya con ocidas; aqu


tratarem os, pues, solam ente d e proceder a su codificacin. L a cons
truccin d e una sintaxis semntica, independiente d e la lengua na
tural em pleada, corresponde a un. cierto nm ero de necesidades. Se
trata, p rin cipalm ente:
1. D e suprim ir el em pleo redundante y e l enm araam iento de
las clases m orfolgicas y de las clases sintcticas.
2. D e elim inar la sinonimia sintctica resultante de las form u
laciones lexem ticas diferentes de los mismos sememas.
3. D e construir un lenguaje descriptivo que perm ita la com
paracin de los m odelos descritos a partir de las m anifestaciones for
m uladas en diferentes lenguas naturales.
P o r lo que a la sintaxis misma se refiere, consiste, como se re
cordar, e n ,la divisin de los sememas en dos clases:

Actantes vs Predicados,

siendo, a su ve z, los predicados divididos en

Fundones vs Cualificaciones.

D irem os, pues, que to do mensaje sem ntico pertenece nece


sariam ente a una de las dos clases d e mensajes p o sib les:

F/A/ o Q /A /.

E n e l interior de la clase de las funciones, podemos distinguir


una subclase de modalidades, cuya descripcin, en varias lenguas
naturales, est enteram ente por haccr. Direm os, en una primera
aproxim acin, q u e no nos com prom ete, que se caracterizan por su
relacin hipertctica para co n al predicado. A s, en las secuencias :

Juan gusta de tocar la guitarra,


L a tierra parece redonda,

gusta d e y parece son modalidades que, lgicam ente anteriores a los


predicados, constituyen el cuadro de su m odificacin, cuya des
cripcin, segn su propio objetivo, habr d e tener (o n o habr
d e tener) en cuenta. Los mensajes construidos a partir d e las dos
proposiciones dadas podrn form ularse a s i:

F (m )/A / y Q (m )/A /.

E n el interior de la clase de las cualificaciones, podem os dis


tin gu ir igualm ente una subclase de aspectos", definidos por su
relacin hipotctica con el predicado. A s!, en las proposiciones:

Pedro ha salido precipitadamente,


El camino era m uy largo,

precipitadam ente y m uy pueden ser considerados com o aspectos:


constituidos en una clase de variables, m odifican hipotcticam ente
a los predicados.
M al conocidos y confundidos con frecuencia con las m odali
dades, los aspectos pueden o entrar en la construccin del semema
predicativo, o constituirse en clases de variables, facilitando cierto*
tipos d e anl'sis interesados por los predicados. La distincin de
una subclase de aspectos conserva, pues, enteram ente su carcter
operatorio. S lo la introducim os aqu para mostrar una de las d i'
recciones posibles de la ampliacin <?< la rintnxis semntica, con
3a ayuda de articulaciones lipon m 'i,: m n .va. L as proposiciones
naturales se transcriben entonces en p v.nsajr sem nticos del tip o :

F (a)IAI y O m ) / A /.

D irem os que las modalidades y lc.r. aspectos son ctpcradores de


los predicados.
E n cuan to a los actantes, hem os fijado ya provisionalm ente sus
papeles y su nm ero. A los cuatro actantes, aadiremos an dos
circunstantes, a los qu e nos referirem os m is adelante. Para sim
plificar la notacin, los designaremos igualm ente m ediante A m i*
ysculas, n um erando todos los actantes y los circunstantes de t a 6 :
S u je t o ..................... ............................ Aj
O b je to ................................................... A2
Destinador .......................................... Aj
D estin atario................... ..................... A4
Adyuvante .......................................... A
Oponentfc ... ....................................... A

E l panorama de esta sintaxis intencionadam ente elemental q u e'


3t com pleto tan pronto com o precisemos q u e :.
1. Las m aysculas son reservadas solam ente a los actantes y
a los predicados (funciones y cualificaciones), m ientras que lis m i'
nsculas denotan las otras articulaciones hipotcticas que podramos
v e m o s llevados a introducir.
2. L o s corchetes sirven para reconocer los actantes, los paren--
tesis para reconocer lo s operadores, en tanto que los predicados son
sealados por la ausencia de signos de inclusin.
3. L as relaciones entre unidades sintcticas son indicadas as:
a) una relacin hipotctica cualquiera: ausencia d e signo;
b) una relacin cuya indicacin no es pertinente para la des
crip ci n : ( ; ) ;
c) la d isju n ci n : (/).
4. El orden sintagm tico convencional adoptado para la trans
cripcin de los mensajes enteros es el sigu ien te:

F /Q C m; a) [ A ,; A 2; Ay, A 4; A s; A 6],

N ota 1: Algunos oros signos, de carcter muy general han sido tam
bin Utilizados. Hemos dejado intencionadamente su definicin en suspenso#
porque por razones didcticas, por precaucin o por ignorancia nadie ha
querido pronunciarse acerca de su naturaleza. A s :

a) a* ndica la correlacin o la equivalencia (o ] deseo de precisar tales


relaciones);
b) vs indica en general la oposicin (que se trata de precisar)}
c) sindica la presuposicin o la implicacin.
N ota IIi La indicacin de las relaciones entre unidades no sintcticas
no entra en el cuadro de este estudio. Precisaremos, sin embargo, que :

a) Los semas son indicados mediante minsculas, para distinguirlos a


la vez de las categoras smicas y de los sememas, sealados ambos
mediante las maysculas;
b) Las relaciones no precisadas, pero que con frecuencia son hipotc-
ticas, entre los semas jon notadas mediante el signo + . Hemos pro-
curado que el contexto precise en cada ocasin la relacin postulada.

N ota I I I : Dada la existencia de numerosos sistemas de notacin simb-


lica, fuente frecuente de confusin, hemos tratado (le reducir al mnimo
indispensable el nmero de signos utilizados, Por idnticas razones no pre
sentamos aqu ms que !oj rudimentcs de una sintaxis, que cada descriptor
3 menos que adopte su propio sistema de notacin podr ampliar segn
sus necesidades. A s, no hemos ni siquiera mencionado los cuantificadores
( uno" vs todo"; pequea cantidad vs gran cantidad), que pueden ser
considerados como operadores que modifican a los actantes, y de ios cuales
la Idgica no puede prescindir. Su papel en la descripcin semntica nos ha
parecido mucho ms reducido.

d) LA LE.XEMTIC/V DE LA DESCRIPCIN

T o d o e sfu e rz o d e e xp lic ita ci n de un sem em a cu a lq u iera co n


d u ce , co m o es sa b id o , a l.i d e n o m in a ci n y, p er co n sig u ie n te , a la
creaci n d e un n u e v o Iexeina. In cap az d e operar d e otro m odo, la
n o rm a liz a c i n d e b e a p u n ta r a re a lizar cr.i.i den om in aci n del m o do
m s e co n m ic o . A s , ios Iexem as d e l le n g u a je d e s crip tiv o deben
ser, e n la m e d id a d e lo posible, u n v o c o s , es. decir, q u e n o d e b e n
re cu b rir, sig u ie n d o en esto el e jem p lo d e los l x ico s cien tfico s,
m s q u e un so lo sem a. E s e v id e n te qu e, a m enos q u e u tilicem o s fo r
m a n te s e x tra o s o c o m b in acio n es g ra fe m tica s n u eva s aceptan d o
p r ctica m e n te la le g ib ilid a d , n o p od em o s lo grarlo en to d o s los
casos. E s n ecesario, p o r co n sig u ie n te , tratar d e alcanzar un p tim u m
d e d e n o m in a ci n q u e se sita en tre la ausen cia d e m o tiv a c i n y el
riesgo de confusin, rem itiendo al procedim iento d e estructuracin
el cuidado de analizar los lexem as descriptivos y de consolidarlos
con ayuda de definiciones de carcter smico.

N o Ta : Los amantes del buen lenguaje continuarn denigrando estos neo


logismos a menudo barrocos y absurdos: no son conscientes del hecho de
que los lexemas denominativos no forman parte de la lengua natural, sino
del lenguaje descriptivo secundario, y de que no son mucho m is franceses o
espaoles que los signos algebraicos, por ejemplo.

Sabemos qu e las lenguas naturales poseen, en general, dos


sistemas caracterizados d e lex ica liza ci n : el prim ero consiste en
verter los sememas en las clases gram aticales (verbos, adjetivos, etc.)
el segundo procede por derivacin. A s, to d o semema funciona!
puede, en principio, ser lexicalizado ya sea com o v e rb o : resolver,
caminar, trasladar, etc., ya sea com o substantivo deverbal i sou*
cin, camino, traslado, etc. Asim ism o, todo semema cualificativo
puede presentarse ya sea com o a d je tiv o : largo, cierto, transitivo,
etc., ya sea com o substantivo d e riv a d o : largura, certidum bre, tran-
sitividad, etc. Esta redundancia natural n o puede por menos de
ser una fuente de vacilaciones en la prctica d e la descripcin. Sin
hablar de la dificultad frecuente para establecer la distincin entre
predicados y actantes, al anlisis le resulta a m enu do difcil reco
nocer los diferentes actantes. A s, en los enunciados del tip o :

la solucin del problema =


la solucin del profesor = F f A J ,

dos actantes distintos tienen una form ulacin gram atical idntica.
A n te tales am bigedades, pare ce ms econm ico eliminar uno
de los dos procedim ientos de denom inacin, exclu yen do la lex i
calizacin por clasts gram aticales, y adoptar un procedim iento
nico, que conserve la m otivacin lexical d e las clases de sememas
slo por m edio de la derivacin sufijal. L a operacin consiste:

SEMNTlCl BSTRUC. 16
1. En atribuir a todos los sememas la form a substan tival:
puesto que n o quedarn ya otras ciases gram aticales a las cuales
pueda ser opuesto, el substantivo, com o clase, se encontrar as
neutralizado.
2. E n lexicalizar los sememas m ediante la adjuncin de los
sufijos sustantvales apropiados: -m ent, -aje, -clon, cero, etc,, cuan
d o se trata de fu n cio n e s; Adad, A tud, -ancia, -or, etc., para lexicali
zar las cualificaciones. E n los casos en que falten los m edios de
derivacin , debern emplearse procedim ientos perifrsticos del tipo
el h ech o d e ... L a descripcin sistemtica de los clasificadores (o de
lo s definientes) utilizados por la lexicografa, y que son sinnimos,
o equivalentes, al n ivel de las definiciones, de los sufijos empleados
al n ivel d e la denom inacin, pudiera ser, en esta etapa, d e una
gran ayu da. E s por otra parte in til, de mom ento, entrar en el
detalle de este procedim iento, cu y o principio se trataba de expl-
c ita r : es, en efecto, corrientem ente em pleado desde hace algn
tiem po, aunqu e d e manera emprica.
Esta propuesta, tendente a organ izar una cxemtica descriptiva
autnom a, slo con stituye, a decir verdad, uu episodio d e la lucha
qu e lo s lingistas m antienen, de m odo m is o menos consciente,
para suprim ir la heterogeneidad fundam ental que existe, en las
len gu as naturales, entre las clases m orfolgicas y las clases sintc
ticas. N uestra m anera de sostener esa lucha consiste, por una parte,
e n la reduccin, de los actantes sin(rticos a los actantes semnti
cos y , por otra, en la supresin de hr, clases m orfolgicas al nivel
d el len guaje descriptivo.

N o t a : La notacin simblica, que ni siquiera mencionamos aqu, no


podr ser introducida, por razones prcticas evidentes, sino mas adelante,
cuando, tras la reduccin, el nmero de los lexemas descriptivos haya dis
minuido suficientemente.
III. LA CONSTRUCCIN

) LA CONSTRUCCIN DEL MODELO:


REDUCCIN Y ESTRUCTURACIN

Bajo el nom bre de normalizacin, acabamos, de hecho, de p ro


poner los primeros elem entos de una sintaxis y de una lexem tica
d e l lenguaje sem ntico, es decir, los cuadros m etalingsticos en los
cuales podremos v erter los contenidos m anifestados d e los corpus
que se hayan de describir. Est procedim iento constituye una ga
ranta suplementaria de la hom ogeneidad del te x t o ; ayuda tam
bin a localizar ms fcilm ente sus redundancias y sus articula
ciones estructurales.
En efecto, la fase de descripcin qu e as se anuncia slo puede
consistir en la construccin d e l m odelo qu e subsum e al texto, o
d ich o de otro m odo, en la transformacin del in ventario de m en
sajes en estructura. E n efecto, todo in ventario es una lista de ocu
rrencias, cuya longitud depend e d e las particularidades del te x to ;
p o r lo que se refiere al m odelo, es simple y slo puede comportar
un nm ero lim itado de trm inos. L a transform acin del inventario
e n estructura comportar, pues, en prim er lugar, el procedim iento
d e reduccin. Por otro lado, sea concebido como una sucesin o
com o u n catlogo, e l in ventario es siempre una yuxtap osicin ; el
m odelo, en cambio, es una estructura, es decir, Una identificacin
d e los principios de organizacin relaciona] de la significacin. L a
construccin implica, pues, en segundo lugar, el procedim iento de
estructuracin.

o t a : Si evitamos la utilizacin aproximativa, trivializada. del trmino


estructuracin, es porque queremos reservarlo para designar un procedi
miento determinado de descripcin que. operando con inventarios reducidos,
apunta a la construccin del modelo mismo.
L o s dos p ro ce d im ien to s d e red u cci n y d e estructuracin sern
ah o ra co n sid era d o s su c e s iv a m e n te .
Las red u ccio n es p u ed en ser sim p les o com p leja s.

b) itt'.oucaoN ns sim p i.e s

L a re d u cci n aparece en su fo rm a m s sim p le, c o m o la su p re


sin d e la re d u n d a n c ia . E n e fe c to , h e m o s v is to q u e un te x to , d e s
p le g a d o e n la tem p o ra lid a d d e l d iscu rso , n o p u e d e ser c ap ta d o
c o m o p erm a n en cia, es d ecir, en su m a, c o m o sign ific a c i n g lo b a l,
m s q u e e n la m e d id a en q u e lo s e lem en to s fu n d a m en tales d e esta
se m a n ifie sten ite ra tiv a m en te - L a re d u n d a n c ia , sn e m b a rg o , es so-*
la m e n te un fe n m e n o c u a n tita tiv o , p u es la re p e tici n im plica, las
m s d e Jas veces, v aria c io n es n o ta b le s d e la fo rm a d e l c o n te n id o .
P o r c o n sig u ie n te , la re d u cci n d e la re d u n d a n c ia s lo p u ed e h a
cerse a ca m b io d e un cie rto e m p o b re c im ie n to d e la s ig n ific a c i n :
u na v e z e le g id o el n iv e l d e g e n e ra lid a d , la d e scrip ci n slo p u ed e
ap arecer c o m o se le cci n d e lo s e le m e n to s d e c o n te n id o p e rtin e n tes
y c o m o r e c h a z o (o su sp en si n p ro v isio n a l) d e otros elem entos* con -
siderad os c o m o e stilstico s y n o pe tin en tos para 3a con stru ccin d e l
m o d e lo . E sto s e le m e n t e estilsticos, se g n v erem o s m s adelan te,
p u ed en ser re co n sid erad o s con vistas a un n u e v o anlisis, c u y o ob-
je tiv o sea d ife re n te .
L a re d u c ci n con sisrc, pues, <* recr-ooo r la e q u iva len cia entre
vario s sem em as o vario s m en sajes y en r e p u t a r la con la a yu d a de
u n a d e n o m in a ci n com n a toda la c h v ; -Ir ocu rren cias ju zgad as
e q u iv a le n te s . C o m o es m u y difcil si n o u n jxjsib le, recon ocer d e
una sola v e z to d a s las e q u iv a le n c ia s , el p ro ce d im ie n to con sistir
casi siem pre en p racticar una serie d e re d u ccio n e s q u e co n stitu y a n
etap as d e a p ro x im a ci n s u c e s i v a s . Fs ai d e s c r i p t o r , por c o n sig u ie n
te, a qu ien c o rresp o n d e d e c id ir, a h v ista de su in ve n ta rio , en qu
e ta p a d e la re d u cci n ser m i s r e n t a b l e i n t r o d u c i r la n orm alizacin ,
y en qu m om ento los sememas en construccin podrn ser deno-
minados de m odo defin itivo.
Entre las reducciones sim ples distinguirem os tres tipos d ife
rentes*
3, La reduccin de tos elem entos idnticos* V a ria s ocurrencias
cuyos form antes y contenidos sean idnticos pueden reducirse y
considerarse com o una sola un idad d e con ten id o. A s, en el caso
del test p ro yectivo de S tein ya utilizado, si el co m ien zo d e fr a s e :
La vida, de una persona .. . provoca d iez respuestas idnticas: ...es
lo qu e ms cuenta, direm os que bastara co n retener, para las nece-
sidades del anlisis (en este caso, con vistas a la normalizacin)
una sola ocurrencia es lo que ms cuenta. A este respecto es nece*
sario hacer dos o bservaciones:
a) Pese a las practicas corrientes d e la lingistica estadstica,
Ja identidad d e los form antes n o es por s sola, un criterio suficen-
te para efectuar la re d u cc i n : apunta, p o r e l contrario, a la equiva
lencia de los contenidos, q u e no puede ser asegurada, en el caso
de la reduccin de los elem entos idnticos, m s q u e p o r la com
paracin d e los contextos, con stitutivos d e los sememas.
b) La descripcin semntica considera la repeticin, y por esto
mismo, la frecuencia relativa d e los elem entos iterativo s del conte
n id o com o un fen m en o normal, y no com o in vestida de un esta
tuto particular. L a frecuencia* en un tex to dado, de elem entos de
form antes idnticos es un indicio til, revelador d e probables re
dundancias cam ufladas y su papel en e l plano prctico, no es des
deable,
a. L a reduccin de Ids equivalencias sintcticas. Las equiva
lencias de este gnero, ilustradas por el ejem plo bien conocido:

A destruye B,
Destruccin de B por A,
Accin destructora de A sobre B,-
n o son. sin em bargo, o i enteram ente sintcticas, n i tan formales
com o algunos pretenden. Son., ante todo, equivalencias de conte
n id o ; com portan, adems, variaciones lexicales d e importancia
desigual. A s, en la fuente d e ejem plos ya citada, la cualificacin de
la. vida de una persona, por m ed io de las ocurrencias:

...e s lo ms importante de todo,


...im porta ms qut lodo lo dems,
...es la ms importante que hay en el mundo,

presenta variaciones lexicales en la e xp resi n d e las superlatividad


que nos hacen considerar estas c o n stru ccio n es com o equivalentes y
n o com o idnticas. Las p re te n d id a s id e n tid a d e s sintcticas n o son,
las m s d e las veces, ms q u e e q u iv a le n c ia s m u y f c ile s d e re
conocer,
3. L a reduccin d e las equivalencias anm icas. Cuando los
lexem as considerados corno eventuales nclccr, sm icos constitutivo*
de los sem em as n o son rccubicrtox p o r form antes idnticos, su re
duccin e xig e un anlisis sm ic o p rev io . T a l anlisis de las ocu
rrencias, consideradas com o tran sfo rm a b les en sememas, puede
utilizar los procedim ientos y a descritos, que. v a n de la sim ple com
paracin de sus definiciones h a sta b identificacin de sus figuras.
ste apunta a explicitar un n m ero suficien te de elem entos gen
ricos com unes a todas las ocurren cias, q u e perm ita reducirlas a uri
solo semema. ,
E l m ism o test d e Stein ofrece, para ju z g a r acerca d e Ja vida de
una persona, ju n to a la cualificacin importante, otras series de
ocurrencias:

...es lo tns valioso tjuc hay (6 rx nnrm .15),


...es lo que ms cuenta ( 10 ocurrencias),
...vale tns que todo el o t o del mundo (4 ocurrencias).

Estas 20 ocurrencias son p r im e r a m e n te reducidas, gracias a


numerosas id e n tid a d e s de ex presin , a un in v e n ta r io c o n s titu id o
por tres ejemplares. Cada una de las ocurrencias puede, despus,
ser dividida e n dos segm entos. L o s prim eros segm en to s:
lo rr.th... que hay,
es lo que ms,
ms que todo el oro d tl mundo,

aparecen com o variables estilsticas de un solo elem ento de signi


ficacin (no tenem os por qu preguntarnos, a este nivel del an
lisis, si se trata d e un sema o d e una com binacin smica), que
podem os traducir p o r superlatividad .
L os segundos segm entos:
... valioso,
cuenta,
vale,

son, a su v e r, comparables por aproxim acin a sus definiciones, y


com portan todos en com n un con ten id o sm ico ' estimacin (sin
que sea necesario a este n ivel d e reduccin un anlisis smico m is
a fondo).
Bastar con transform ar despus el contenido smico as des
prendido en cualificacin (confirindole, al m ism o tiem po, la forma
normalizada), y con considerar el elem ento smico superlatividad
com o un aspecto de la cu alificaci n : tras esta reduccin, el semema
cualificativo puede ser registrado y transferido al lenguaje semn
tico bajo la fo rm a :
Q estiroabilidad (tu "superlatividad").

c) REDl/CCtONES COMPLEJAS

L os tres, tipos de reducciones sim ples com portan rasgos estruc


turales com un es: la reduccin se opera por la comparacin y la
puesta en evidencia d e las identidades smicas, acompaada, s
ptocede, d e la suspensin d e lo s elem entos no idnticos. Estructu-
talm en te, el procedim iento se basa, pues, en la utilizacin de l is
relaciones de conjuncin y en la neutralizacin de las d e dis
juncin.
Reservarem os el nom bre de reducciones complejas para lo s pro
cedim ientos que ponen en ju ego principalmente las relaciones hi-
potcticas o hipertcticas. L a reduccin n o se detiene, pues, en el
establecim iento de las clases de equivalencias, sino que trata de
reunir en una sola clase todos Jos elem entos del con ten id o cuyas
relaciones con la isotopa del texto pueden ser definidas en trminos
d e relaciones estructurales elem entales.
C o m o para las reducciones simples, distinguirem os varios tipos
de reducciones complejas. S ien d o siempre plurvoca la m anifesta
cin sem ntica, es m uy d ifcil elegir ejem plos sim ples. A s ocurre
con Jos que vam os a proponer a q u sucesivam en te: cada un o de
ellos com porta casi todas las propiedades estructurales que quere
m os distinguir y analizar por separado. La clarificacin contar,
pues, m s que e l va lo r del o b jeto clarificado.
i. L a reduccin de lo figurativo. U tilizan do el com ienzo ae
frase del test de S t e in : Cuando Frank vio llegar a su je f e ,.., he
m os obten ido de nuestros estudiantes respuestas de d o s tipos. Por
una parte, respuestas d el t ip o :
...t u v o m ie d o ( ocurrencias),
. . . co g i m ie d o oourrcKjas),

q u e , tras las re d u ccio n e s sim ples* dan hu\tr la fo rm u laci n del


m e n sa je :
Q ( n a c d o ) [ Aj (Lycink); A ?

O tras respuestas, tales c o m o ;


...s e s o b r e s a lt ,
...s e q u td lvid o t
e m p a lid eci,

se presentan, en cam bio, como m anifestaciones figurativas del mis


m o m iedo . D a d a la isotopa noolgica elegida para la descripcin,
y el hecho de que los actores del m ensaje manifiestan los actantes
"inferior y superior , puede admitirse qu e la reduccin debe
partir del com portam iento prctico, com o es el palidecim iento, para
reducirlo a su significacin m tica miedo , y n o a la inversa.
Pero vemos, al m ismo tiem po, que los predicados prcticos de este
gnero son hipotcticos y se presentan com o definiciones eveni-
menciales de "m ied o , abriendo un paradigma de variaciones esti-
lsticas en nm ero indefinido. Por tanto, Ja d a se ocurrencia! dfc
equivalentes hipotcticos puede ser am pliada a las respuestas del
tip o :
...s e larg,
...se escondi,
...se camufl detrs del tronco de un rbol,
...d o b l la e sq u in a , ctc.,

dado que las secuencias definicionales pueden, segn y a hemos


visto, ser integradas en la clase de las denom inaciones.
2. Reduccin hipotctica y reduccin hipertctica. Sea una se
cuencia de discurso extrada de las L ettres philosophiques ( uPre>
mi'cre Lettre sur les Q u a kers") d e V o lt a ir e :

( e t lo rsq u e aprs d e s b a ta ilh s g a g n es)


io u l L o n d re s brille d illu m in a o n s ,
q u e le CeI est er.flam m e d e fu s e s ,
q u e Vair r e le n tit d u b r u it d e s a ciio n s d e graces, d e s c lo c h ts , d e s arges,
d e s catiotn,
(tio u s g em isso n s en stlctice su r ces m curtres q u i ca u s e n t Ut p u b liq u e alU*
gres s e ) " *.

* T ra d u c c i n i
(y cu an d o d e s p u s d e h a b e r s id o ga n a d a s la s batallas)
to d o L o n d re s re sp la n d e c e c o n lu m in a ria s ,
e l cielo es in c e n d ia d o p o r lo s co h e te s
y e l a ire resu e n a con el r u id o d e las ac cio n es d e g ra cia s, la s cam pan as, I01
rgan o s y io s ca o n e s,
(n osotros g em im o s en sile n c io p o r estas m atan za s q u e d an lu g a r a la pblica
a leg ra )".
E l segm ento que hem os aislado, poniendo entre parntesis el
resto d e la secuencia, se presenta en forma de tres proposiciones,
que podram os traducir en tres mensajes sem nticos. P ero vem os que
las tres proposiciones (como, por otra parte, la enum eracin d e las
determ inaciones d e ru ido ) constituyen de h ech o una hinchazn
estilstica, deseada por V o lta ir e : su reduccin a una sola p ro p o
sicin capaz d e subsum rlas es por consiguiente necesaria, y el
enunciado a p ro x im a tiv o : Londres celebra la victoria, por ejem plo,
s equ ivalen te d e l segm en to entero con anterioridad a toda or*
m alizacin, q u e dara algo as com o

F (regocijo) [ A [ (no cuquero); cu an t/ ca d o r ( to cio s)] -

E l problem a, as presentado en un cuadro retrico, parece sitas


pie. E n realidad, est ntim am ente ligado al funcionam iento morfe-
m tic o d el lenguaje, d el cual dan cuenta slo m u y parcialmente
las figuras de elipsis o de litote. T o d a funcin lingstica q u e cey
rresponda a u n com portam iento llam ado real", puede ser consid&j
rada h ip e rt ctica : subsum e una serie virtual posible de funciones
parciales, que recubren com portam ientos m s dctalladosr puede
ser tam bin considerada hipotctica : rem ite efectivam ente o pue
d e rem itir a una funcin d e n o m in ativ a q u e designe todo un algO s
ritm o d e fun ciones parciales. C o n sid e rad o en una perspectiva de
denom inacin y aplicado a las un id ad es del discurso m is amplias,
el m ism o problem a se encuentra en docum entacin, donde, con el
nom bre d e condensacin, im plica un procedim iento com plejo y
mal estudiado d e la confeccin de los resm enes ( abstraets). El
procedim iento inverso, la expan sin , puede se r reconocido en ese
m odelo discursivo d e la en se an za fran cesa que es la disertacin,
fijada en la form a q u e e h a legado, antes d e adormilarse, la retrica
clsica. Los dos procedim ientos com plem entarios reclam an la ela*
boracin de las reglas d e reduccin y de produccin que podra^
constituirlos en tcnicas de descripcin y d e investigacin.
Si bien la form ulacin de tales reglas no parece imposible, hay-
una dificultad, tanto terica como prctica, que merece ser seala
da : concierne al n ivel ptim o a que debe apuntar la reduccin.
El problem a no es de orden cu an titativo : no se trata de saber
cuntas funciones podr com portar cada algoritm o, ni d e saber
cules son las dim ensiones del algoritm o denom inable. El mante
nimiento de la isotopa del tex to a lo largo de toda la descripcin,
operando sucesivamente condensaciones y expansiones d e las fun-
cones, es un problema de ponderacin que introduce molestos ele-
mentos de apreciacin subjetiva. E l xito d el anlisis funcional de
pende notablem ente d e este fa cto r: e n el cap tu lo consagrado en
parte al anlisis de! cuen to popular, nos hemos visto llevados a
retocar un tanto el inventario de las funciones establecido por Propp,
para hacer ms equilibrada la estructura del relato. E l lector ver
gracias a este ejem plo, que adems de la isotopa, que es un
concepto fundam ental d e la descripcin, la -reduccin d eb e ten er
en cuenta la economa general del relato, e s decir, la coherencia
interna del modelo.
V ista desde este ngulo, la reduccin aparece com o cap az d e
tomar bien sea la form a de condcnsacin, es d ecir, d e la denomi.*
nacin de las funciones hipertcticas, bien sea la form a d e expon*
siti, es decir, de la particin d e una funcin dem asiado general
en funciones hipotcticas, aunque stas no estn siem pre sealada*
mente presentes en la m anifestacin.
3. La reduccin de las funciones a las ctudificdciortes. D os
problemas distintos, pero que, en la prctica, se confunden a me*
nudo, deben ser considerados bajo esta r b rica: se trata, por una
parte, de la dificultad para reconocer con seguridad, durante el pro-
cedim iento de normalizacin, los sememas cualificativos y para dis
tinguirlos d e los sememas fun cionales; se trata, por otra {jarte,
durante el procedim iento de reduccin, de hacerse cargo de los
sememas funcionales reconocidos y registrados com o tales y de ve r
terlos, por separado o co m o clase, en el inventario de los sememas
cuA icativos.
f) E l prim ero d e estos casos se encuentra lustrado, y en
parte aclarado, por las pruebas semnticas elaboradas por M me L .
Irigaray, y a las q u e han sido som etidos dem entes seniles hospi
talizados en Sain tC 'A n n e. A s, invitados a elegir entre tres secuan*
cias la que fuera equ ivalen te d e la denom inacin doctor:

ft l doctor el que arregla los coches?


" * " el que conduce os Irenes?
" " el q u e cura a, lo s e n ferm o s?

lo s individuos som etidos al test han hallado dificultades conside


rables para distin guir la secuencia que expresa la cualificacin del
d o cto r y aquellas q u e le atribuyen funciones. N o parece dudoso
q u e se trate en este caso d e un umbral estructural que seala el
debilitam ien to o el cese> en los enferm os observados, d e la actividad
q u e hem os reconocido com o inetalinftiistica.
S in em bargo, n o es solam ente ele eso <ir. lo (ut. se trata. L o que
h a in terven id o aqu en parte, y q u e p u e d reproducirse, en pre-
sen d a d e distinciones m e n o s patentes, en texto anlisis, e s el h ed i
d e que las secuencias que h an d e se r inte; preladas p05e.cn todas
ellas funciones que com portan el asp e c to iterativo . E n el presente
caso, la - iteratividad es m a n ife sta d a por 1? com binacin del pre-
sente, que com porta, h ip o tic tic a m c n tr, la categora asp ectu al inv
p erfectivo v s p erfectivo , sincrctizada, con el plural de lo s ac-
tantes-objeto. Basta, por c o n sigu ien te, con que el asp ecto, iterativo
o d u rativo, sea captado antes q u e la fu n ci n p ara que sta, degra^
dada a figura especfica d e la definicin, aparezca co m o una cuali-
ficacin, es decir, co m o un atributo perm anente del actante. Lo
m ism o sucede, por otra parte, cuando las funciones com portan m o '
dalidades tales com o saber o poder , que las transform an en'
cualidades perm anentes. L a enum eracin no se detiene a q u : efa'
e l ejem plo que hem os dado de la reduccin de la m anifestacin fi
gurativa al nivel no figurativo, lo q u e perm ite transformar la fu n
cin perfectiva de se larg en cualificacin m iedo", es la iterati-
vidad de las respuestas, es decir, la inscripcin de una ocurrencia en
el corpus colectivo.
L a naturaleza de las relaciones entre cualificaciones y funciones
parece deber ser precisada. Si suponem os que la descripcin esta
blece, a partir de un corpus representativo, la totalidad d e las fu n
ciones atribuidas a un actante cualquiera, su inventario n o p odr
ofrecernos a lo ms sino la esfera, de actividad del' actante. E l an
lisis ulterior podr slo poner el acento sobre las funciones redun
dantes, y e l m odelo elaborado slo dar cuen ta d e la estructura de
los comportam ientos caractersticos. T a l tratam iento de las funcio
nes, aunque legtim o, corre riesgo d e hacerlas aparecer en todo
m om ento, ya sean tomadas una a una, al n ivel d e lo s inventarios
parciales, o en fin en estado d e m odelo constituido, com o h ip o tic-
ticas por relacin a las cualificaciones, a los inventarios o a los mo-
dlos cualificativos. S i ocurre as, los procedim ientos de transforma-
cin de las funciones en cualificaciones son tericamente posibles y,
en efecto, vam os a tratar, en su m om ento, de ofrecer algunas
muestras. T ales tratamientos d e las funciones, sin em bargo, no
deben ser confundidos con l i descripcin d e los m odelos funciona-
les propiamente d ich o s; vem os desde ahora que todo inventario de
funciones no est im plcitam ente subordinado a un m odelo de ca
rcter funcional, y que este presupone la existencia d e una pro
gram acin m nima entre funciones, que las transforme en conse
cucin.
A parece as una doble vocacin d e l anlisis fu n cio n al: en la
m edida en que slo tiene en cuenta las relaciones existentes entre
las funciones y los actantes, sus m odelos son comparables y, en
ciertas condiciones, hipotctcos, incluso, por relacin a los modelos
cualificativos; en la medida en q u e se interesa p or las relaciones
entre funciones, es capuz d e explicitar m odelos que den cuenta no
ya. d e los m odos d e existencia, sin o de Jos m odos d e transform a
cin d e lo s m icrouniversos sem nticos.

d) LA SEMNTICA Y LA ESTILSTICA

L a reflexin acerca d e los procedim ientos d e descripcin ya con


siderados m uestra que cada paso adelante consiste a la v e z en la
seleccin y en la elim inacin d e elem entos d e significacin. El
procedim iento descriptivo m ism o aparece, en su conjunto, com o
un a bsqueda d e constantes del contenido a expensas de sus va
riables, progresivam ente abandonadas, com o una valorizacin d e la
substancia d el co n ten id o por la puesta entre parntesis d e los ele
m entos d e su form a.
D irem os, pues, q u e la descripcin d e un corpus cualquiera es
sem ntica en la m edida en que, partiendo d e las ocurrencias, las
transform a en inventarios, y a stos en clases y , eventualm ente,
e n clases de clases, para term inar en la construccin del m odelo que
d a cu en ta d e l m odo de existencia del m icrouniverso sem ntico
m anifestado p or e l corpus. Pero este procedim iento ascendente de
la descripcin p ued e y , a veces, debe ser com pletado p o r el proce
d im iento descendente, que tendr corno tarea la de reunir, par
tien d o d e l m odelo invariante, las variables abandonadas en cada
etapa y la d e constituirlas en estructuras sistemticas o morfem-
ticas, especies de subm odelos que dan cuenta d e l funcionam iento
y d e la productividad de las estructuras jerrquicam ente superio
res. Llam arem os estilstico .1 [1 edinn rn fo descendente de la
descripcin.
D o s m odos d e investigacin estilstica pueden ser distinguidos
entonces. E l prim ero, correspondiente al n ive l d e la reduccin com
p leja, anteriorm ente reconocido, ser d e naturaleza hpotctca (m e-
tonm ica) y tratar de dar cuenta de los tipos de relaciones que
definen la distancia que separa los sem em as construidos en la pn-
mera, reduccin de la isotopa definitivam ente establecida. En este
caso se tratar de lo que podram os llam ar la estilstica semntica.
A u n qu e situada a un n ivel de generalidad ms elevado, correspon
de. en lincas generales, a los tipos de relaciones estudiados desde
hace bastante tiem po bajo lo s nom bres de figuras y de tropos. El
segundo m odo de descripcin estilstica deber reconsiderar las v a '
riables dejadas a un lado en la reduccin sim p le: deber ocuparse,
por consiguiente, de las relaciones de naturaleza disjuntiva ( meta.-
f tica) y prom over el anlisis sm ico d e las ocurrencias que se
pueden construir en sememas descriptivos. S e tratara, en este caso,
d e un a estilstica sm ica. Correspondera, por sus preocupaciones,
a un a disciplina lingstica u n tanto abandonada, la formacin de
las palabras, que las tendencias actuales d e la lingstica no tardarn
en vo lv er a favorecer. Las descripciones d e J. D u bois cuyo objetivo
es el d e explicitar lo q u e l considera com o mxcrosistemas (cf. va ~
cam ino carretera; ao ~ aada; ni o niada; etc.) podran,ser
v ir d e m odelo para este tipo de investigaciones.

N ota : Somos conscientes de la polisemia terminolgica que introduci


mos aqu. As, el proceso semntico de la descripcin slo es semntico en
cuanto a su objetivo: el modelo en el que debe desembocar scri construido
con la ayuda de categoras smicas que, en principio, se refieren al nivel
semntico inmanente.
Por lo que se refiere a !a investigacin estilstica, se identifica slo par
cialmente con el estrato estilstico estructural, aunque dejando a un lado el
problema de las relaciones entre los estratos fundamental e histrico. M is
bien qur de elaborar una terminologa pictrica, tratamos de reunir primero
las condiciones para una terminologa.

Si bien los dos procedim ientos, sem ntico y estilstico, son slo
dos fases de una misma descripcin, el segundo procedimiento pre
supone, sin em bargo, el p rim e ro : no podem os hablar d e anlisis
estilstico ms que en la medida en que la descripcin semntica
est y a acabada, ms que a partir del m om ento en que un estrato
istopo del contenido est establecido en su invariancia, para que
la investigacin d e sus variables tenga un sentido. Sin esto, todo
en el lenguaje corre el riesgo y esto sucM c dem asiado a me
n u d o de aparecer com o estilstico, y el m alentendido subyacente
a toda controversia entre los partidarios del m todo literario y lo
lingistas n o puede por m enos de. generalizarse.

e) LA ESTRUCTURACIN

El trm ino estructuracin d eb e reservar se para designar el pro


cedim iento de descripcin com plem entario del de reduccin. Pa
rece til, d ebido a su sen tido literal de puesta en estructura , apli
cado a los elem entos d e significacin obtenidos por la reduccin.
L a constatacin d e que los procedim ientos d e reduccin y de
estructuracin son com plem entarios vu elve a poner en tela de
juicio, una v e z ms, e l estatuto diacrnico d e la descripcin consi
derada com o procedim iento. E n efecto, si bien los resultados de la
descripcin o la exposicin d el cam m o a seguir que hacem os en
este m om ento tendrn tendencia a hacer aparecer los dos tr
m inos com o defin ien do las fases sucesivas que caracterizan dos ope
raciones distintas, la descripcin m ism a slo puede concebirse com o
diacrnica. U n in ventario de las ocurrencias slo puede ser redu
cido a una clase y denom inado por un semema nico en la medida
en que otro inventario, diam etralniente opuesto, sea al mismo
tiem po con stituido y denom inado. E xpliqum on os: la reduccin
d e u n inventario, tom ado aisladamente, a un semema construido
es siem pre posible, y lo hem os probado, por ejemplo, operando la
reduccin de las equivalencias d e la clase "fatigu . Pero tal re
duccin n o ser necesariam ente pertinente, si no se opera en el
cuadro d e un corpus d ad o y con vistas a una descripcin istopa:
toda m anifestacin discursiva cerrada est sometida a la jurisdic
cin de una estructura que le es propia, y los inventarios d e equi
valencias son susceptibles de variar d e un corpus a otro. E sto eqin-
v a le a decir que la reduccin, cu este caso, presupone la repre
sentacin, aunque sea .hipottica, de las estructuras que se han d e
describir, pero que a su vez la estructuracin, para ser llevada a
cabo adecuadam ente, presupone las reducciones acabadas.
L a presuposicin recproca caracteriza, segn sabemos, la articu
lacin com pleja d e la estructura elem ental de la significacin. Po
dem os decir, pues, no slo que la descripcin, concebida com o meta-
lenguaje, posee su propia estructura, sino tam bin que su fun cio
nam iento, es decir, en el fondo, la investigacin descriptiva, implica
la captacin sim ultnea de los procedim ientos que la constituyen,
L os procedim ientos cuyos trm inos form an parte de Una estructura
com pleja esttica son llam ados complementarios cuando son cap
tados en e l m om ento d e l funcionam iento de la misma estructura,
sin que, por ello, el estatuto sincrnico d e la estructura pueda ser
puesto de n u evo en tela de juicio. L a descripcin es, pues, una
praxis m etalingstica, en el curso d e la cual todos los procedim ien
tos cu yo conjunto constituye el m odelo descriptivo estn sim ult
neam ente presentes y operantes. Los procedim ientos d e descrip
cin slo son, en esta perspectiva, reglas d e funcionam iento de la
estructura que es la descripcin, exactam ente del m ism o m odo que
las reglas gram aticales dan cuenta del funcionam iento d e la estruc
tura gram atical.
E l corpus que se ha d e describir puede ser simple y satisfa
cerse con una sola estructuracin; pero puede ser ms com plejo
y exig ir v a r ia s : la descripcin se dividir, en este caso, en una
serie d e descripciones parciales independientes, que se encajen je
rrquicam ente las unas en las otras. L o que hay que retener, es
que cada descripcin parcial slo puede organizar los contenidos
semmicos, obtenidos por las reducciones, com o articulaciones de
la estructura elem ental.

semntica , estu u c . n
f) L A HOMOLOGACIN Y L A GENERACIN

Para com prender m ejor h com plem entanedad d e lo s procedi


m ientos d e reduccin y d e estructuracin, no gustara introducir
aqu e l concepto d e hom ologacin. S eg n el Vocabulaire phtio*
sop hique d e L alande, e n u n sistem a d e relaciones d e l tip o :

A vs B
A ' vs B'

A y A ' so n llam adas "h o m o lo gas p o r relacin a B y B '. M s parti


cularm ente, en m atem tica, las partes correspondientes d e dos
figuras sem ejantes o, m s generalm ente, correlativas, son llamadas
h om ologas . R estringien do, para adaptarla a nuestras necesidades
inm ediatas, la defin icin d e este con cep to, direm os que

** (s) ^ (no s j ,
S (i) VS n o S (no s ) ,

lo cual sign ifica: d o s sem em as S y S ' sern llam ados hom logos
p o r relacin a n o S y a n o S ' si poseen e n com n un contenido
sm ico s (es d ecir, u n sema por l o menos), q u e, considerado como
trm in o positivo, est presente al m ism o tiem po, en su form a nega-*
tiv a d e n o s, en lo s sem em as n o S y n o S '. D ic h o de o tro m odo, la
reduccin d e lo s sememas-ocurrencia. S y S ' a un solo semema,'
d escrip tivo slo es pertinente si e l co n ten id o sm ico id n tico que-
perm ite esta, reduccin est igualm ente presente, bajo su forma
categrica n eg a tiv a , e n el inventario paralelo d e las ocurrencias nq
S y n o S ', reductible tam bin, y a l m ism o tiem po, a otro semema-
d escrip tivo, q u e e s h o m lo go p o r relacin a l primero. L a h o m o |
lo g a a o n as en ten d id a subsum e, p o r consiguiente, a la v e z la re*
d u cci n y la estructuracin.
V em o s, pues, q u e lo que caracteriza las reducciones simples, e s
la identificacin d e lo s contenidos sm icos s d e un in ventario d e '
ocurrencias dado, y que sta exige la presencia estructurante , es
decir, disjuntante, d e los trm inos n egativo s de las categoras
smicas cuyos trm inos positivos tratamos de identificar. L as re
ducciones com plejas im plican, adem s de la base, generalm ente cla-
semtica, com n a todas las ocurrencias, la presencia de los co n te
n idos smicos cu ya equivalencia slo puede ser establecida gracias
a la s relaciones hipotcticas.
L a hom ologacin, considerada hasta ahora binaria, puede ser
am pliada hasta las dim ensiones de la estructura elem ental articulada
en seis trm inos. S i adm itim os que un a categora binaria puede
m anifestarse en seis sem em as-ocurrencia constituyendo separaciones
de significacin suficientes, n o puede ser excluida la posibilidad de
una hom ologacin qu e pudiera operar la reduccin en el interior
del cuadro estructural articulado de la m ism a manera.
E l concepto de hom ologacin nos ayuda a dar un paso adelante
hacia la com prensin de las transform aciones estructurales q u e h e
m os situado en las zonas de enm araam iento de corpus de carcter
diacrnico. Rom n Jakobson, que ha sido uno de los prim eros en
interesarse por ellas, ha propuesto interpretarlas en el cuadro de la
sobredeterm inacin de los elem entos estructurales. A s, la desapa
ricin de la declinacin del an tigu o francs puede explicarse por el
establecim iento p revio d e l orden sintagm tico de los elem entos d el
enunciado, q u e, a causa d e la redundancia, libera a continuacin
los form antes desinenciales y autoriza su cada. Este ejem plo n o da
cuenta, bien es verdad, ma's que de la substitucin de los fo rm an
te s : la categora actancial sujeto v s o b jeto , expresada de m a
nera redundante durante un perodo de enm araam iento d e los
significantes, sale de la prueba sin haber sufrido ninguna m odi
ficacin.
Pero podem os concebir m uy bien tales sobredeterm inaciones en
e l plano del co n ten id o: una estructura binaria hom ologada, que
funcione com o una perm anencia y que produzca de m odo redun
dante sememas de substitucin h om ologados: S ', S ", S '" , etc., en
relacin d e disjuncin con los sem em as n o S 't n o S " , no S '" , puede,
ponerse a generar, en un m om en to dado, n o ya los sememas bina
rios, sino una estructura sem m ica ternaria, qu e com porta, adems
de lo s sem em as polarizados, u n tercer semema que articula el tr
m ino com plejo. A p oco q u e la generacin de las ocurrencias articu
ladas en tres trm inos persista, una Zona, de enmaraamiento, que
com porte a la v e z las estructuras binarias y las estructuras ternarias,
se halla con stituida, n o d eja n d o subsistir, a continuacin, m is que
la estructura ternaria nicam ente. E ste tip o d e transformacin es
tructural h a sido descrito p or L vi-Strauss (A nth ropolog ie sociales
pg. 248), que m uestra cm o una estructura binaria homologada*'
tal com o
S (vida) vs n o S (muerte)
Si (agricultura) vs no S (guerra),

es adecuada para gen erar un tercer trm ino com plejo o mediador:

Agricultura Caza Guerra


(positivo) vs (complejo) VS negativo)

N o ta : De hecho, el problema es, como de costumbre, ms complejo ds


lo que parece a primera v ista : no vemos por qu la substitucin, efectuada
al nivel de la variacin de las ocurrencias, afecta, en un momento dado, a la
misma estructura. L a interpretacin tradicional del cambio por el deterioro
histrico no parece satisfactoria. Volveremos a considerar el problema ms
adelante, analizando la estructura vida vs muerte en Bernanos.

A la generacin d e nuevos trm inos estructurales podemos


o poner la degeneracin de las estructuras, q u e se hallan simplifi
cadas por transform aciones en sentido inverso. Bastar con recordar
a q u la concepcin de Brandal, para quien el progreso del espritu
hum ano se identifica co n la sim plificacin, que tiende a binarizar
las estructuras, es decir, que en el fo n d o se identifica con la- dege
neracin de las estructuras. Se entiende que la interpretacin valor
rizante d e Br0ndal que nuestra term inologa echa por tierra
perm anece extraa a las preocupaciones lingsticas.

g) LOS CONTENIDOS INSTITUIDOS Y SU ORGANIZACIN

C o n la hom ologacin, que resume los diferentes procedim ientos


d e reduccin subordinndolos a la exigencia de una puesta en es--
tructura correlativa, se acaban la enum eracin y la form ulacin de
lo s procedim ientos generales d e la descripcin de los m icrouniver-
sos sem nticos, partiendo del corpus cerrado de m anifestacin. L o s
procedim ientos ulteriores que cabra p roponer concerniran y a a la
organizacin de los m odelos particulares.
E n efecto, lo s procedim ientos conservan su carcter general
m ientras se trata de la descripcin del con ten ido propiam ente dicho,
es decir, d el contenido instituido, en el interior de una m anifesta
ci n redundante y cerrada, por la actividad predicativa del discurso
y descrito, p or consiguiente, a partir d e los inventarios d e mensajes.
E l anlisis d e las clases de los predicados, cualificativos o fu n cio n a '
les, in stituye, en efecto, p or separado o a la v e z (con ayuda de
precauciones cuyas reglas estn por precisar), lo s actantes semn-
tic o s : tras la descripcin d el contenido cuyos procedim ientos aca
bam os de estudiar, nos hallarem os pues, en principio, en presencia
de tantas estructuras sim ples hom ologadas com o actantes h a y . D e
ber set considerada, pues, una nueva etapa de la descripcin, d e
dicada a una n ueva estructuracin de actantes, a su reconocim iento
y al establecim iento d e una constitucin del m icrouniverso des-
crito.
P ero cabe igualm ente otra salida. H a b ien d o transform ado el
anlisis predicativo el inventario de los mensajes funcionales en un
reducido n m ero de estructuras de contenido hom ologadas, en lu
g a r d e atribuir las estructuras a los actantes, puede, por el contrario,
interesarse por las relaciones entre las clases de funciones y con^
siderar los contenidos hom ologados com o constitutivos de esas
clases, y n o d e los actantes. H em os visto, al establecer las fun
ciones, que el anlisis funcional propiam ente d ich o slo puede ser
concebido si las funciones que sern, en la etapa de la descrip
cin a la que hem os llegado, investidas d e contenidos analizados y
hom ologados presentan entre si relaciones de consecucin, si ma
nifiestan una diacrona, un an tes" y un "despus lgicos. U n a
etapa descrip tiva diferen te de la construccin actancial, que orga*
nice las fu n cio n es in vestidas d e contenidos en una secuencia trans
form acional, deber ser prevista desde ese mom ento.
E sta ltim a tapa d e estructuracin, dedicada a la organizacin
d e lo s con ten id os instituidos e investidos y a sea en los actantes, ya
sea en las funciones, d ebe acabar la descripcin. En su fase insti
tucional prevista, sta h a perm anecido esencialmente taxonm ica,
o rgan izan do las significaciones en contenidos jerrquicos disponi
bles. L o s m odelos q u e h a y q u e tratar d e describir a partir d ah
deben p articularizarlos: su m o d o de existencia es el del micro-
un iverso descrito. Pero, al m ism o tiem po, son ms generales que
los con ten id os particulares y aparecen com o invariantes, como
tipos de organizacin de la significacin en microuniversos, d e los
cuales los contenidos investidos n o son ms que variables. f
.N os encontram os, segn vem os, en e l terreno d e las conjeturas,
en el q u e toda form ulacin d e hiptesis parece prematura. A va n
zarem os por tan to a tien tas: los tres captulos que siguen consti
tu yen m uestras d e reflexiones y d e anlisis parciales, que exploran
terrenos particulares. L as generalizaciones a las que pueden pres
tarse tendrn solam ente, es evidente, un valor hipottico.
R E F L E X IO N E S ACERCA DE LOS M ODELOS
A C T A N C IA L E S

I. D OS N IV E LE S D E DESCRIPCIN

Cu an do un m itlogo, G eorges D u m zil por ejem plo, se pro


pone describir una poblacin d iv in a analizando un o a uno a todo
sus representantes, el procedim iento que utiliza sigue dos cam inos
d iferen tes:
1. T ra s elegir un dios cualquiera, D u m zil constituye, con la
ayuda de todos los tex to s sagrados, m itolgicos, folklricos, etc., un
corpus de proposiciones en las cuales el dios e n cuestin entra, com o
actante. A partir d e l in ventario d e los m ensajes funcionales, las
reducciones sucesivas, seguidas d e hom ologacin, le permiten cons
tituir aquello que cabe designar la esfera d e actividad del dios.
2. U na v e z constituido un corpus paralelo, que contenga la
totalidad d e las cualificaciones d e ese d io s tales cviales puede hallr
selas en form a d e sobrenom bres, eptetos estereotipados, atributos
divinos, o bien en sintagm as en expansin que com porten consi
deraciones de carcter teolgico, su anlisis perm ite establecer la
fisonoma moral del dios considerado.
Se derivan de esto dos posibles definiciones del mismo d io s :
la primera, aunque partiendo d e l principio de que un dios se re
conoce por lo que hace, pero considerando su actividad com o m
tica, lo inscribe com o uno de los actantes de un universo ideolgico;
la segunda lo sita com o u n o de los actantes con ayuda de los
cuales se conceptualiza una axiologa colectiva.
La* cosas no suceden d e m anera diferente en la tierra : as,
cuando, por ejem plo, tras h aber elegido, para su descripcin del
un iverso racineano, el anlisis funcional, R. Barthes afirma que la
tragedia racineana no es psicolgica, n o puede por m enos d e dis
gustar a lo s partidarios d e las explicaciones cualificativas trad icio
nales.
H em os visto que a este n ivel de descripcin los dos anlisis pre
dicativo s el fu n cio n al y e l cualificativo , lejos d e ser contra
dictorios, podan, p o r el contrario, en ciertas condiciones, ser con
siderados com o com plem entarios, y sus resultados com o co n verti
bles del u n o al otro m o d e lo : el d io s poda obrar conform e a su
propia m o ral; sus com portam ientos iterativos, considerados tpicos,
podan serle integrados com o otras tantas cualidades. E l problem a
d e la disjuncin d e los procedim ientos descriptivos n o se plantea
sino ms tarde, cuan do, estando y a instituidos tales actantes, es
decir, investidos d e contenidos, hay que intentar la descripcin del
m icrou niverso en e l in terior del cual aqullos existen u obran. Esta
n u ev a descripcin, situada a un n ivel superior, o ser posible
m s que si disponem os, para em prenderla, por lo m enos d e u
cierto nm ero d e hiptesis concernientes a su objetivo. Pero, para
elaborarlas, h a y q u e tratar d e responder prim eram ente a dos tipos
d e cuestio n es: d ) cules son las relaciones recprocas y el m odo
de existencia en com n d e los actantes d e un m icrouniverso?
b ) cul es e l sentido, m uy general, d e la actividad q u e atribuim os
a los actantes? e n q u consiste esta "a ctiv id a d , y, si es transfor
m adora, cul es e l cuadro estructural d e esas transform aciones?
V a m o s a tratar d e responder prim eram ente a la prim era de
estas preguntas.
II. LOS A C T A N T E S EN LIN G ISTICA

H em os d ich o ya que nos ha sorprendido una observacin de


T esn iere a la que probablem ente slo atribua un valor didctico
en la que compara el enunciado elem ental a un espectculo. Si re
cordamos que las funcion es, segn la sintaxis tradicional, no son
m s que papeles representados por las palabras el sujeto es en
ella alguien que hace la accin ; el o b jeto "a lg u ien que sufre la
accin , etc. , la proposicin, en una tal concepcin, no es en
efecto ms que un espectculo que se da a s mism o el hom o lo-
quens. E l espectculo tiene, sin em bargo, esto de particular: que
es p erm an en te: el con ten id o d e las acciones cam bia durante todo
el tiem po, los actores varan, pero el enunciado-espectculo perm a
nece siempre el mismo, pues su perm anencia est garantizada por
la distribucin nica d e los papeles.
Esta permanencia de la distribucin de un reducid o nm ero de
papeles, com o decam os, n o puede ser fo rtu ita : hem o s visto que
el nm ero de actantes estaba determ inado p>or las condiciones apria-
rsticas de la percepcin d e la significacin. En cuan to a la natura
leza de los papeles distribuidos, nos ha parecido ms difcil el pro-
n u n ciarn o s: hemos cred o indispensable al m enos corregir la fo r
m ulacin ternaria, coja, substituyndola p>or dos categoras actan-
cales, en form a de oposicion es:

sujeto vs actante,
destnador vs destinatario.

A p>artir de aqu, hem os podido intentar la extrapolacin si


guiente : puesto que el discurso natural n o puede n i aum entar el
nm ero d e actantes ni am pliar la captacin sintctica de la signifi
cacin ms all de la frase, d eb e suceder lo m ism o en el interior
de todo m icrou n iverso; o ms bien al co n trario : el m icrouniverso
sem ntico n o puede ser defin ido com o universo, es decir, com o un
to d o d e significacin, ms q u e en Ja m edida en que puede surgir
en to d o m om ento ante nosotros com o un espectculo simple, com o
una estructura actancial.
D o s retoques de orden prctico han sido necesarios a continua
cin p ara ajustar este m odelo actancial, tom ado de la sintaxis, a su
n u ev o estatuto sem ntico y a las nuevas dim ensiones del m icro-
u n ive rso : considerar, p or u n a parte, la reduccin d e los actantes
sintcticos a su estatuto sem ntico (Mara, ya reciba la carta, ya se
le e n v e, e s siempre d estin ata rio "); y reunir, por otra parte, toda
las fu n cio n es m anifestadas en un corpus y atribuidas, sea cual
fuere su dispersin, a un solo actante semntico, a fin d e q u t
cada actante m anifestado posea, detrs d e s, su propio in vesti
m ien to sem ntico y d e q u e podam os d ecir que el conjunto d e los
actan tes reconocidos, sean cuales fueren las relaciones entre ellos,
son rep resen tativos d e la m anifestacin entera.
H e aqu hasta d n d e se llega con la hiptesis d e un m odelo ac-
tan cial considerado co m o un o d e los principios posibles de la or
gan izacin d e l u n iverso sem ntico, dem asiado considerable para ser
ca p ta d o en su totalidad, en m icrouniversos accesibles al hom bre.
Sera ahora necesario q u e las descripciones concretas d e lo s d o m i
n ios delim itados, o, por lo menos, de las observaciones d e carcter
gen eral que, sin apoyarse en anlisis precisos, llevaran sin em bargo
a con ju ntos significantes vastos y diversos, vinieran a confirmar estas
extrap olacion es lingsticas, aportando al m ism o tiem po inform a
cion es acerca d e la significacin y acerca de las posibles articula
ciones de las categoras actanciales.

III. LO S ACTAN TES DEL C U E N T O PO PU LAR RUSO

U n a prim era confirm acin de esta hiptesis ha sido aportada e n


n u estra opinin p or V . Propp, en su Mcrrphologie du conte popu*
la e russe, cuya traduccin americana, relativam ente reciente, es
conocida slo desde hace poco en Francia. T ra s haber defin ido
el cuento popular com o un desarrollo, en la lnea tem poral, d e sus
31 funciones, Propp se plantea la cuestin de los actantes, o de los
dramatis personae, com o l los llama. Su concepcin de los actantes
e s fu n cio n a l: los personajes se definen, segn l, por las esferas
d e accin" en las cuales participan, estando constituidas estas esfe
ras por los haces d e funciones que les son atribuidas. La invarian-
ca que podemos observar com parando todos los contextos-ocu
rrencia del corpus es la de las esferas de accin que son atribuidas
a los personajes (a los que nosotros preferim os llam ar actores),
variables d e uno a otro cuen to. Ilustrando esto con la ayuda de un
esquem a sim ple (vase ms abajo), .vem os que, si definim os las
funciones Fi, F2 y F j com o constituyentes d e la esfera de actividad
d e un cierto actante A i, la iavariancia d e esta esfera de actividad de
un cuento al otro perm ite considerar a los actores ai, ai y aj com o e x
presiones ocurrenciales de uno solo y e l m ismo actante A i, definido
por la misma esfera d e actividad.

mensaje l mensaje 2 mensaje 3

cuento i Fl a, Fi at Fj i

cuento 1 Fi *2 f2 F3 *2

cuento 3 Fi 3 a3 Fj 03 '

D e donde deriva que, si los actores pueden ser instituidos en el


interior de un cu en to ocurrencia, los actantes, q u e son clases de
attores, n o pueden serlo sino a partir del corpus d e todos los cuen
to s: una articulacin de actores con stituye un cuento particular;
una estructura de actantes, un gnero. Los actantes poseen, pues,
u n estatu to m etalingstico por relacin a los actores; presuponen
acabado, p o r otra parte, el anlisis funcional, es decir, la constitu
cin de las esferas de accin.
E ste doble p rocedim ien to: la institucin de los actores por la
descripcin de sus funciones y la reduccin d e las clases de actores
a actantes d e l gnero, le perm ite a Propp establecer un inventario
d e fin itivo d e los actantes, que so n :

1 the viUatn;
2. the donar (provider);
3. the helper;
4- the sought'far person (and ker father);
5- the dispatcher;
6.a the fiero;
7. the false hero.

E ste in ventario le autoriza a dar una definicin actancial del


cuen to popular ruso, com o un relato de 7 personajes.

IV . LO S A C TA N TE S DEL TEATRO

E n el pun to m ism o en que P ro p p detiene sii anlisis, hallamos


o tro in ven tario bastante sem ejan te: el catlogo de las ' funciones'
dram ticas presentado por E . Souriau, e n su obra le s 200.000 Si>
tuations dram atiques. L a reflexin d e Souriau, aunque subjetiva y
carente de a p o yo en ningn anlisis concreto, no est m u y alejada
d e la descripcin d e P ro p p ; d icha reflexin la prolonga incluso
en cierta m edida. Es poco probable q u e Souriau haya conocido la
obra d e P ro pp . U n a cuestin d e este tip o n o es n i siquiera perti
n ente. El in ters del pensamiento d e Souriau consiste en el hecho
d e h aber m ostrado q u e la interpretacin actancial poda aplicarse
a un tip o de relatos las obras teatrales m uy diferen te del
cuen to popular y que sus resultados podan ser com parables a los
primeros. Encontram os all, aunque expresadas en otros trm inos,
las mismas distinciones entre la historia evenim encial (que n o es
para l ms que una serie de "tem as dram ticos") y e l n ivel d e la
descripcin sem ntica (que se hace a partir de las situaciones",
descom ponibles en procesos de actantes). Encontram os, finalm ente,
un inventario lim itativo de los actantes (a los que bautiza, con
arreglo a la term inologa sintctica tradicional, con el nom bre d e
fu n cio n es). P o r desgracia, tras haber vacilado algn tiem po entre
6 y 7 funciones dramticas, Souriau se decidi finalm ente a lim itar
su nm ero a 6 (nmero discutido, por otra parte, en sus T ech n iq u es
de l'oeuvre, por G u y M ichaud, el cual deseara restablecer la sp
tima funcin, la del traid o r): se habran obten ido as definiciones
paralelas d e dos gneros diferentes cuen to popular y pieza tea-
tral , que, cada uno por separado se habran afirm ado com o re
latos de 7 personajes.
E l inventario de Souriau se presenta d el m odo s ig u ie n te :

L e n ..................... la Fuerza temtica orientada;


Sol ........................ el Representante del Bien deseado,del Valor orien
tante ;
Tierra .................. el Obtenedor virtual de ese Bien (aquel para el cual
trabaja el Len);
Marte .................. el Oponente;
Balanza ................ el Arbitro, atribuidor del Bien:
L u n a .................. . el Auxilio, reduplicacin de una de las fuerzas prece
dentes.

N o h ay q u e dejarse desanim ar por e l carcter, a la v e z ener


g tico y astrolgico, de la term inologa d e S o u r ia u : n o logra velar
tal term inologa una reflexin que n o est falta d e coherencia.
V. L A C A T E G O R A A C T A N C IA L "SU JETO V S OBJETO

L a s defin iciones de P ropp y de Souriau confirman, nuestra. in-


terpretacin e n un p u n to im p o rtan te: un nm ero restringido d e
trm inos actanciales basta para dar cuenta de la organizacin ce u n
m icrouniverso. Su insuficiencia reside en el carcter a la v e z dema^
sado e insuficientem ente form al qu e h em os querido dar a dichas
d e fin icio n es: defin ir u n gn ero solam ente p or e l nm ero d e lo s
actantes, h a cien d o abstraccin de to d o contenido, es colocar la
definicin a u n n iv e l form al dem asiado e le v a d o ; presentar los ac
u a te s en form a de u n sim ple in ventario, sin preguntarse acerca d e
las relaciones posibles en tre s, es ren unciar dem asiado p ro n to al
anlisis, d ejan d o la segunda parte d e la definicin, sus rasgos espe-
tfico s, a un n iv e l d e form alizacin insuficiente. Parece, p or tanto,
necesaria una categorizacin del in ven tario de lo s actantes: vam os
a in tentarla com parando, en una prim era aproxim acin, lo s tres
inventarios d e qu e d isp on em os: el d e Propp, el d e Souriau, y
a quel otro, m s restringido, y a que n o com porta m s que d o s cate-
goras actanciales, q u e hem os podido extraer d e las consideraciones
acerca d e l fu n cio n am ien to sintctico d e l discurso.
U n a prim era observacin perm ite hallar e identificar, en los
dos inventarios de P ropp y d e Souriau, lo s dos actantes sintctico*
constitutivos d e la categora su jeto " v s "o b jeto . E s asombroso,
hay qu e sealarlo desde ahora, q u e la relacin entre el sujeto y el
objeto, q u e tan to trabajo nos h a costado precisar, sin que lo ha
yam os logrado com pletam ente, aparezca aqu con un investim ien-
to sem ntico id n tico en los dos inventarios, el d e d eseo ". Parece
posible concebir qu e la transitividad, o la relacin teleolgica, co m o
hem os sugerido llam arla, situada en la dim ensin m tica d e la ma
nifestacin, aparezca, com o consecuencia d e esta com binacin s^
m ica, com o un sem em a que realiza el efecto d e sentido deseo . S i
ocurre as. Jos d os m icrouniversos q u e son e l gn ero cu en to p opa-
lar y e l gn ero espectculo dram tico , defin idos p or un a pri-
m era categora actancial articulada segn e l deseo, son capaces de
producir relatos ocurrencias en que el deseo ser m an ifestado en
su form a a la v e z prctica y m tica de bsqueda .
E l cuadro d e las equivalencias d e esta primera categora ser
el s ig u ie n te :

Sintaxis Sujeto vs Objeto

Propp fiero vs Sought'jor person

Souriau la Fuerza temtica orien- vs el Representante del Bien


tada deseado, del V alor orien
tante

V I. LA CATE G O R A A C T A N C IA L "D E STIN A D O R V S D E S


T IN A T A R IO

L a bsqueda de lo que podra corresponder, en las intencion es


de P ro p p y d e Souriau, a esta segunda categora actancial n o p ued e
por m enos d e plantear alguna dificultad, d ebido a la frecu en te
m anifestacin sincrtica de los actantes y a encontrada en el n ive l
de la sintaxis , acum ulacin a m enudo constatada, d e dos actantes,
presentes en la form a d e u n solo actor.
P or ejem plo, en u n relato q u e no fu era m s qu e un a triv ial
historia d e am or que acabara, sin la intervencin d e lo s padres,
con el m atrim onio, el sujeto es a la v e z e l destinatario, en tan to
que el o b jeto es al m ism o tiem po el destinador d e l am o r;

l Sujeto + Destinatario

Etfa Objeto + Destinado'-


L o s cuatro actantes se encuentran ah, sim tricos e invertidos;
p ero sincretizados bajo la form a d e d o s actores.
P ero vem o s tam bin y la cancin d e M ich el L egran d , can
tada e n les Pdrapluies d e Cherbourg, lo muestra en u n resum en im
presionante :
U n homme, une emme.
Une pomme, un drame"-

con qu facilid ad la disjun cin d e l o b jeto y d el destinador pue


d e producir un m o d elo d e tres actantes.
E n un relato d e l tip o d e la Q u te du. SainUGraal, por e l con
trario, lo s cu atro actantes, -bien distintos, son articulados en dos
ca te g o ra s:
Sujeto firoe
- ~ ~ 1 ' #
Objeto Santo Graat

Destihador Dios

Destinatario Humanidad

L a descripcin de Souriau n o plantea dificultades. L a categora

Destinador vs Destinatario

est en este caso claram ente m arcada co m o la oposicin entre

e l rbitro, dispensador del Bien vs el Obtenedor virtual de ese Bien.

En e l anlisis d e Propp, en cam bio, el destinador parece estar


articulado en dos actores, e l prim ero d e los cuales es bastante in
genuam ente co n fu n d id o con e l o b jeto d e l deseo:

(tk soughUfor person and) her jathtr,

n tan to que e l segu n d o aparece, com o era d e esperar, bajo el norn*


bre de dispatcher (mandador). E n las ocurrencias, en efecto, es ora
el rey, ora e l padre confundidos o no en un solo actor quien
encarga al hroe d e un a m isin. Podem os, pues, sin grandes reto
ques y sin recurrir al psicoanlisis, reun ir el padre de la persona
deseada con el m andador, considerndolos, cuan do se presenten
p or separado, com o do s actores d e un mism o actante.
E n cuan to al destinatario, parece que en el cuento popular
ruso, su cam po d e actividad se fu n d e com pletam ente con el d el
sujeto-hroe. U n a cuestin terica que cabe plantearse a este pro
psito, y q u e volverem os a en con tram os ms adelante, es la de
saber si tales fusiones pueden ser consideradas com o criterios per
tinentes p ara la d ivisi n de un gn ero en subgneros.
V e m o s q u e las d o s categoras actanciales parecen constituir,
hasta ahora, un m odelo sim ple centrado enteram ente sobre el
O bjeto, q u e e s a la v e z o b jeto d e deseo y o b jeto d e com unicacin.

V II. LA C A TE G O R A A C T A N C IA L A D Y U V A N T E V S "OPO
NENTE

R esulta m s d ifcil acertar la articulacin categrica de los otros


actantes, au n cuan do slo fuera porque nos fa lta el m odelo sin
tctico. Reconocem os, sin em bargo, sin dificultad, d os esferas d e
a ctividad y, e n el interior d e stas, d os tipos d e funciones bastante
d istin ta s:
1. L as unas qu e consisten en aportar la ayuda operando en e l
sentido d el deseo, o facilitando la com unicacin.
2. L as otras que, por e l contrario, consisten en crear obstcu
los, oponindose y a sea a la realizacin del deseo, ya sea a la co m u
nicacin d el objeto.
Estos dos haces d e fun ciones p ued en ser atribuidos a dos ac
tantes distintos, a lo s que designarem os con los nom bres de

Adyuvante vs Oponente.

SEMANTICA ESTRUC. 18
Esta distincin corresponde bastante bien a la form ulacin de
Souriau, de quien tom am os el trm ino oponen te; preferim os el
trm ino adyuvante, introducido por G u y M ichaud, a auxilio de
Souriau. E n cuanto a la form ulacin d e Propp, encontram os ea
ella al oponente, denom inado p eyorativam ente villain ( = traidor),
m ientras que el adyuvan te recubre dos personajes, el help er y el
donor ( = p rov id er). E sta elasticidad del anlisis puede sorprender
a primera vista.
N o h ay qu e olvidar, sin em bargo, qu e lo s actantes son institui
dos p o r Propp, sin hablar de Souriau, a p artir d e sus esferas d e
accin, es decir, con ayuda solam ente de la reduccin d e las fun
ciones y sin ten er en cuen ta la hom ologacin indispensable. N o se
trata a q u de hacer la critica d e Propp, cu y o papel d e precursor es
considerable, sino sim plem ente d e registrar los progresos realizados,
durante, estos treinta ltimos aos, d e b id o a la generalizacin d e
lo s procedim ientos estructuralistas. H a y adem s que ten er en cuen
ta el hech o de que es m is fcil operar cuando disponem os d e dos
in ventarios com parables que cuando disponem os de uno solo.
Podem os preguntarnos a qu corresponde, en e l universo m
tico cuya estructura actancial querem os explicitar, esta oposicin
entre a dyuvan te y oponente. A primera vista , todo sucede com o si,
a l lado d e los principales interesados, aparecieran ahora, en el
espectculo p royectado sobre una pantalla axiolgica, actantes que
representan, d e m o d o esquem atizado, las fuerzas m alhechoras y
bienhechoras del m un do, encamaciones del ngel d e la guarda y del
d iab lo del drama cristiano de la Edad M edia.
Llam a tam bin la atencin e l carcter secundario d e estos dos
ltim os actantes. Jugando un poco con las palabras, podram os de:
cir, pensando en la form a participial m ediante la cual los hemos
designado, que se trata en este caso d e participantes circunstan-
cales, y n o de verdaderos actantes del espectculo. L o s participios
n o son d e hecho sino adjetivos que determ inan a los substantivos
en la misma m edida en que lo s adverbios determ inan a los verbos.
C u an do, en el transcurso d el procedim iento de norm alizacin,
hem os qu erid o conceder un estatuto form al a. los adverbios, los
hem os designado co m o aspectos con stitutivos d e una subclase hipo-
tctica de funciones. E xiste en francs, en e l interior d e la clase
bastante m al definida d e lo s adverbios, un in ventaro m uy restrin-
g id o d e adverbios de cualidad, que se presentan en form a d e dos
parejas oposicion ales:

vlontiers vs nanmoins,
bien vs mal,

que podran ser justam ente considerados com o categoras aspec


tuales, cuya interpretacin semntica parece d if c il: la primera
categora indicara, en el proceso d e qu e se encuentra investida la
fun cin, la participacin d e la volu n tad, con o sin previsin de la
resistencia; la segunda constituira la proyeccin, sobre la funcin,
de la apreciacin qu e e l sujeto hace acerca d e su propio proceso
(cuando el sujeto se identifica con el locutor).
V e m o s y a dnde queram os lle g a r: en la m edida en qu e las
fun ciones son consideradas com o con stitutivas d e lo s actantes, n o
vem os por qu n o podram os adm itir qu e las categoras aspectuales
puedan constituirse en circunstantes, qu e seran las form ulaciones
hipotcticas d e l actante sujeto. E n la m anifestacin m tica qu e nos
interesa, com prendem os que el ad yu van te y el oponente n o sean
ms que proyecciones d e la voluntad d e obrar y d e las resistencias
im aginarias d e l m ism o sujeto, juzgadas benficas o m alficas ..por
relacin a su deseo.
E sta interpretacin tiene un valor relativo. T ra ta de exp lica r
la aparicin en los d os inventarios, al lado de verdaderos actantes,
d e los circunstantes, y d e dar cuenta a la v e z de su estatu to sintc
tico y d e su estatuto semntico.
V lll. E L MODELO A C TA N CIA L MTICO

Este m odelo, in ducido a p artir d e lo s inventarios, q u e perma


necen a pesar de to d o inseguros, y construido teniendo e n cuen ta
la estructura sintctica d e las len gu as naturales, parece poseer, en
razn de su sim plicidad, y para e l anlisis de las m anifestaciones
m ticas solam ente, u n cierto va lo r operatorio. Su sim plicidad re
side e n el h ech o d e qu e est por en tero centrado sobre e l objeto
d e l d eseo p erseguido por el sujeto, y situado, com o o bjeto d e co
m unicacin, entre e l destin ad or y el destinatario, estando e l deseo
d e l sujeto, por su parte, m odulado e n proyecciones d e adyuvan te
y o p o n e n te:

Destinador - Objeto . Destinatario

Adyuvante . Sujeto

IX . EL IN V EST IM IEN TO TEM ATICO

S deseramos p regun tam os acerca de las posibilidades d e uti


lizacin , a titu lo d e hiptesis estructural, d e este m odelo que con
sideram os operatorio, deberam os com enzar p o r una o bservaci n :
el h e ch o d e h aber querido com parar la s categoras sintcticas con
los inventarios de P ro pp y d e Souriau nos ha obligado a conside
rar la relacin entre e l su jeto y el o bjeto que prim eram ente nos
h a parecido ser, en su generalidad ms gran de, una relacin de
orden teleolgico, es decir, una m odalidad d e poder hacer , que,
al n iv e l d e la m anifestacin d e las fun ciones, habra encontrado
un hacer prctico o m tico com o u n a relacin ms especiali-
Zada, q u e com porta un investim iento smico m s pesado, de d e '
seo", que se transform a, a] nivel de las fun ciones m anifestadas, en
"bsqueda . D iram os as que las particularizaciones eventuales
d e l m o delo deberan referirse sobre to d o a la relacin entre los
actantes S u je to " v s O bjeto , y manifestarse com o una clase de
variables constituida p or investim ientos suplem entarios.
A s, sim plificando m ucho, podram os decir que para u n sabio
filsofo d e los siglos clsicos, estando precisada la relacin d e l deseo,
p o r u n in vestim iento smico, com o e l deseo de conocer, los actantes
d e su espectculo de conocim iento se distribuiran p oco m s o m e-
n os d e l m o d o s ig u ie n te :

Sujeto ... .. Filsofo;


O b je to ........ Mundo;
Des tinador Dios;
Destinatario Humanidad;
Oponente .. Materia;
Adyuvante Espritu;

D e igu al m odo, la ideologa manxista, al n ivel del m ilitante,


podra ser distribuida, gracias al deseo de ayu dar al hom bre, de
m o d o p aralelo:

S u je to ............................................. Hombre;
O b je to ............................................ Sociedad sin clases;
Destinador .................................... Historia;
D estin atario.................................. Humanidad;
O ponente....................................... Clase burguesa;
A d y u v an te .................................... Clase obrera.

ste es e l cam ino que parece haber querido tom ar Souriau prO'
poniendo (o p . cit., pgs. 258-259) un inventaro de las principales
"fuerzas tem ticas , que, por em prico e insuficiente que sea,
segn confesin d e su m ism o autor, puede d am os una idea de la
am plitud d e las variaciones a considerar.
P r in c ip a l e s fuerzas t e m X ttcas

amor {sexual o familiar, o de amistad juntando a l admiracin,


responsabilidad moral, cura de almas);
fanatismo religioso o poltico;
codicia, avaricia, deseo de riquezas, de lujo, de placer, de la belleza
ambiente, de honores, de autoridad, de placeres, de orgullo;
envidia, celos;
odio, deseo de venganza;
curiosidad (concreta, vital o metafsica);
patriotismo;
deseo de un cierto trabajo y vocacin (religiosa, cientfica, artstica,
de viajero, de hombre de negocios, de vida militar o poltica);
necesidad de reposo, de paz, de asilo, de liberacin, de libertad;
necesidad de Otra Cosa y de en Otra Parte;
necesidad de exaltacin, de accin sea la que fuere;
necesidad de sentirse vivir, de realizarse, de completarse;
vrtigo de todos los abismos del mal o de la experiencia;
todos los tem ores:
miedo a la muerte,
al pecado, a los remotdimientos,
al dolor, a la miseria,
a la fealdad ambiente,
a la enfermedad,
al tedio.
a la prdida del amor:
temor a la desdicha de los que nos estn prximos, de su jufri-
frimiento o de su muerte, de su abyeccin moral, de su envi
lecimiento;
temor o esperanza de las cosas del ms all (?).

N o podem os reprochar a esta enum eracin la falta d e lo q u e el


autor n o ha tratado de poner en e lla : su falta d e exh austivid ad
o la ausencia, d e toda clasificacin. Podem os, e n cam bio, sealar en.
ella una distincin im portante que, d e o tro modo, hubiera podido
tal v e z escaprsen os: la oposicin d e lo s deseos y d e las necesida
des, por un lado, y d e todos los tem ores", por otro. V em os que el
m odelo actancial propuesto, centrado en to m o a la relacin de
deseo , es susceptible d e transformacin negativa, y que la subs
titucin de los trminos en el interior de la categora

obsesin vs fobia

debera, en principio, tener.repercusiones profundas en la articula'


cin del conjunto de los trminos del m odelo.
Pero el principal d e fe cto de la hiptesis que acabamos de em i
tir, y que es la posibilidad de la particularizacin del m odelo por el
investim iento progresivo y variable d e su relacin de objeto, apare
ce aqu con. n itid e z : los investim ientos posibles enum erados por
Souriau no interesan al m odelo propiam ente dicho, sino que dicen
relacin al contenido sem ntico sea d e l actante sujet, sea del ac
tante objeto, q u e puede serles atribuido por otros procedimientos,
especialm ente p o r el anlisis cualificativo, anterior a la construccin
del m odelo actancial.

X. L A S INVERSIONES ECONMICAS

H ablando de inversiones, nos es d ifcil no dar un ejem plo de


m anifestacin m tca contem pornea q u e desarrolla una estructura
actancial conform e, en sus lneas generales, al m odelo operatorio
propuesto, en un cam po en que . slo u n a m anifestacin prctica
parecera tener derecho d e ciu d a d a n a : el d e las inversiones em
presariales. La docum entacin nos ha sido proporcionada por
F. y J. M argot-D uclot, en U n e enqute clinique sur les com porte-
m ents cPinvestissemeflts, destinada a aparecer en una obra c o lec tiv a :
l'ccmomie e t- le s sciences hum aines. L os resultados de esta en
cuesta, llevada a cabo en form a de in tervi s no directivas, se
pueden analizar e n el cuadro d e un m odelo actancial, que desarrolla,
ante el encuestador, el jefe d e empresa q u e quiere describir su
propia actividad econm ica y transform arla, d e hecho, e n u n cor
pus d e com portam ientos m oralizados, es decir, mticos, que revelan
u n a estructura actancial im plcita.
El sujeto-hroe es, naturalm ente, el inversionista, e l cual,
q ueriendo describir una sucesin d e com portam ientos econmicos,
experim enta la necesidad d e dar cuenta d e su propio papel y lo
va lo riza.
E l objeto, ideolgico, d e la inversin es. la salvacin d e la
em presa, su proteccin : e l hroe llega a v e ce s a h ablar d e sta,
estilsticam ente, com o d e un n i o a quien h a y que proteger d e las
am enazas d e l m un do exterior.
E l oponente se presenta en la form a d e l progreso cientfico y
tcn ico, que am enaza a l equ ilibrio establecido.
E l adyuvante son, en prim er lugar, evidentem ente, los estudios
preparatorios, anteriores a la in v e rsi n : estudios d e m ercado,
d e patentes, de rentabilidad, investigaciones d e econom etra e in
vestigaciones operatorias: pero to do esto, a pesar d e la am plitud
d e los desarrollos oratorios a los que e l tem a se presta, n o es nada,
en el fondo, en com paracin con la urgencia, en el m om ento
decisivo, del o lfato y de la intuicin, de esa fuerza m gica y " v ig o -
rfican te" que transform a al presidente-director general en hroe
m tico.
E l destnador es e l sistema econm ico que confa al hroe, a
continuacin d e u n contrato im plcito, la misin de salvar, me
diante el ejercicio exaltan te d e la libertad in dividual, e l porvenir
de la empresa.
E l destinatario, d e m odo contrario a lo que sucede en el cuento
popu lar ruso, en que se confunde con el sujeto, es aqu la empresa
jnism a, acto r sincrtico qu e subsume el actante objeto y e l actante
destin atario: pues e l hroe es desinteresado, y la recompensa, n o
es la hija d e l re y confiada a Ivan-el-tonto-del-pueblo, sino la ren
tabilidad d e la empresa.
N os ha parecido interesante sealar este ejemplo, no tanto para,
evidenciar la existencia de modelos mticos con ayuda de los cuales
el hombre contemporneo interpreta su actividad aparentemente
racionalizada las observaciones de un Roland Barthes nos han ha
bituado suficientemente a stas cosas , sino sobre todo para ilus
trar el carcter complejo a la vez positivo y negativo, prctico y
mtico de la manifestacin discursiva, cosa que debe tener en
cuenta, en todo momento, la descripcin.

XI. ACTANTES Y ACTORES

El procedim iento d e l in vestim iento tem tico de la relacin de


objeto, p o r e l solo h ech o d e que corre riesgo d e hacer confundir, en
cada m om ento, la descripcin del m odelo actancial con el anlisis
cualificativo, aun suponiendo que este anlisis sea vlido, n o es su
ficiente para, d a r cuenta d e la variacin d e los m odelos actanciales y
para prom over su tipologa. N o nos resta, pues, ms que v o lv e r a
lo s mismos actantes para v e r en qu m edida lo s esquem as d e distri
bucin de lo s actantes, p or una parte, y lo s tipos de relaciones esti
lsticas entre actantes y actores, por otra, podran servir d e criterios
para una particularizacin, "tip o lo g iza n te " d e los m odelos actan
ciales.
E l primer criterio tip o l gico d e este gn ero pudiera ser el sin
cretism o, a m enudo registrado, de lo s a cta n te s; podramos as sub-
d ivid ir los m odelos en gneros, segn la naturaleza d e los actantes
que pueden ser sincretizados: en el cuen to popular, segn hem os
visto , son. el sujeto y e l destinatario los q u e se con stituyen e n ar-
chiactan te; en el m odelo d e in vestim iento econm ico, en cam bio,
e l archiactante se realiza por e l sincretism o d e l o b jeto y del des
tinatario, etc. T o m ad o en un terreno n o axiolgico, e l ejem plo
podra ser ms esclarecedor s as, la reina, en e l juego d e ajedrez,
es el archiactante sincrtico d el alfil y d e la torre.
P o r lo que se refiere al segundo criterio, el sincretism o se h a d e
d istin g u ir d e la d ivisin analtica de los actantes en actores hipo-
n m ico s o hipotcticos, qu e corresponde a la distribucin com ple
m entaria d e sus fun ciones. A s i es com o P ro p p h a intentado de
m o d o bastante desafortunado, en nuestra opinin definir al des-
tin ad o r co m o th e sou gh t-for person and her father, queriendo pro
bablem ente salvar la dign id ad hum ana de la m ujer objet. L o s an
lisis d e L vi-Strauss han m ostrado que la m itologa, para d a r cuenta,
al n iv e l d e lo s actores, d e las distribuciones com plem entarias d e las
fun cion es, m anifiesta a m enudo una preferencia por las denom ina
cio n es actanciales propias d e las estructuras del parentesco. Los ac
tantes se agrupan en este caso a m enudo en parejas d e actores tales
c o m o : m arido y m ujer, padre e hijo, abuela y n ieto, gem elos, etc,
(Secundariam ente h a y q u e distinguir tam bin entre las oposiciones
categricas que reflejan las distribuciones com plem entarias d e fu n
cion es, y los desdoblam ientos retricos, procedim ientos que p ue
d e n p ron to resultar estereotipados.) E s a q u don de podem os plan
tea m o s la cuestin d e saber a qu corresponden exactam ente los
m odelos d e parentesco utilizados por el psicoanlisis para la d es
cripcin d e las estructuras actanciales in d ivid u ales: h an d e ser
situados al n ive l de la distribucin d e lo s actantes en actores, o
representan, tras u n a generalizacin q u e, a prim era vista, parecera
abusiva, form ulaciones m etafricas d e las categoras actanciales?
E l tercer criterio tipolgico pudiera ser eventualm ente d d e la
ausencia de u n o o d e varios d e los actantes. Las consideraciones te
ricas n o perm iten encarar sino con m u ch o escepticism o un a tal
posibilidad. L o s ejem plos d e ausencia d e actantes citados por S o u -
ria u se interpretan todos ellos com o efecto s dram ticos producidos
p o r la espera d e la m anifestacin d e un actante, lo cual n o e s lo
m ism o que la ausencia, sino ms bien su co n tra rio : as, la ausencia
d e T a r tu fo du ran te los dos primeros actos d e la com edia o l a
espera de los salvadores en la historia d e Barba A z u l hacen m s
aguda la presencia del actante todava n o m anifestado en la econo
m a d e la estructura actancial.
D esde el p u n to de vista operatorio, y sin plan tear el problem a
de la realidad d e tal o cu al distribucin d e actantes, p odem os con
siderar el m odelo actancial propuesto co m o u n p tlm u m d e d e s
cripcin, reductible a una estructura archiactancial m s sim ple, p ero
tam bin exten sible (dentro d e unos lm ites que es d ifcil a prim era
vista precisar, pero que ciertam ente n o son considerables), d e b id o
a la posible articulacin d e los actantes en estructuras hipotcticas
simples.
U n a cuestin totalm ente diferen te es la d e la denom inacin d e
los actantes, que n o d ice relacin m is que por una d b il parte al
anlisis fu n cio n al a partir del cual, siguien do a Propp, tratam os de
construir el m odelo actancial, aun cu an d o n o se v e a la razn que
pudiera im pedirle articular los contenidos descritos gracias al an
lisis cualificativo. L a denom inacin d e lo s actantes, q u e , p o r esto
mismo, tom an la apariencia d e actores, n o puede, las m s de las
veces, ser interpretada m s q u e en el cuadro d e una descripcin
tax o n m ica : los actantes aparecen e n ella, bajo form a d e sem em a
construidos, com o lugares d e fijacin e n el in terior d e la red axio-
lgica, y la denom inacin d e tales sem em as y a lo hem os v isto
con ocasin d e l anlisis del sem em a al q u e arbitrariam ente hem os
denom inado fatigu- , si n o es con tin gen te, d ice relacin al n iv e l
estilstico y n o p ued e, por consiguiente, ser justificada sino tras e l
anlisis cualificativo exh austivo. A u n q u e estando d e acuerdo en
principio co n L vi-Strauss cuan do d ice , a propsito del anlisis d e
Propp, que la descripcin d e l un iverso del cu en to p opu lar n o puer
d e ser com pleta debido a nuestra ign orancia d e la red a xio l gica
cultural q u e lo subtiende, n o pensam os q u e esto con stituya el
obstculo m ayor para la descripcin q ue, aunque quedan do incom
pleta, puede ser pertinente. A s, a partir d e secuencias com para
bles, tom adas d e los d iferen tes cuentos-ocurrencia, tales c o m o :
U n rbol indica el camino...,
U na grulla sirve de corcel...,
Vn pjaro espa...,

podem os reducir lo s predicados a una fun cin com n d e ayuda"'


y postular para lo s tres actores un actante adyuvan te que los s u lv
s u m e : som os incapaces d e hallar, sin recurrir a una descripcin
axio l gica , im posible en este caso, e l porqu de las denom inaciones
d e lo s actores.
S in em bargo, lo s prim eros elem entos de una estilstica actancial
n o son tal v e z im posibles d e form ular partiendo solam ente del ana-
lisis fun cion al.

X II. E L EN ERGETISM O D E LO S A C TA N T ES

N o h a y q u e o lvid a r, en efecto, que e l m odelo actancial es, en


prim er lugar, la extrap o laci n d e la estructura sintctica. E l actante
es n o slo la denom in acin d e un con ten ido axiolgico, sino tam
b in un a base clasem tica que lo in stituye com o una posibilidad
d e p ro ceso : es d e su estatu to m odal d e do n d e le vien e su carcter
d e fu e rza d e inercia, q u e le opone a la fun cin, definida com o un
dinam ism o descrito.
C om p ren dem os m e jo r ahora las razones que pudieron lle v a r a
E . Souriau a d a r a los actantes nom bres d e planetas y d e signos
d e l zodaco. E l sim bolism o astrolgico expresa bien, a su m odo,
esta constelacin d e fu e rza s" que es la estructura actancial, capaz
d e ejercer in flu en cias" y d e obrar sobre lo s destinos . C on side
rn dola desde este n g u lo , com prendem os tam bin una d e las razo
nes d e la form ulacin energtica, pulsional, del psicoanlisis freu-
dian o, cu y a conceptualizacin se basa, en gran parte, en la in v e stig a
c i n d e un m o d e lo d a n d i] , susceptible d e d a r cuenta d e l com
portam ien to h u m an o . D e l m ism o m odo que una echadora d e la
buenaven tu ra q u e, e n posesin d e un m odelo astrolgico, es capaz
-de generar un nm ero relativam ente elevad o d e horscopos, Propp
se pregunta, n o sin razn, s el m od elo del gnero, conveniente^
m ente descrito, n o permitira la com posicin mecnica de nuevas
ocurrencias.
Este carcter particular d e los actantes, que los hace aparecer,
al n ivel d e lo s efectos d e sentido, com o inercias, pudiera servir d e
p un to d e partida a una cierta estilstica actancial, que diera cu en ta
d e los procedim ientos d e personificacin, de cosificacin, d e alegora,
incluso tal v e z d e ciertos tipos de figuracin, etc. N o s sorprende,
en efecto, la facilidad con que las ideologas ms abstractas recaen
al n iv e l cuasi fig u rativ o d e la m anifestacin: con la ayuda del
gu sto rom ntico p or las m aysculas, las grandes figuras ideolgicas
de la Libertad, la H istoria y e l Eterno Fem enino encuentran otros
actores, pero d e estatuto estilstico com parable, tales com o Dangier
Peligro , B o n n e N o u v elle Buena N u e v a y M erencolie M elan
cola d e un Charles d Orlans.
N otam os igualm ente que, m ientras e l actante sujeto est dis
puesto para personificar los sem em as que toma a su cargo y pro
duce efectos d e sen tido tales co m o :
E l lapicero escribe mal...,
El diario se pregunta...,

e l actante o b je to con cede m s bien, deb id o a que es al m ism o


tiem p o p acien te" y "acto r , e l efe cto d e sentido llam ado "sim b
lico a lo s o b jeto s hipotcticos, tales c o m o :
la manzana de Eva
o
el fuego de Prometeo.

V em o s q u e tal estilstica tendra co m o tarea la de interpretar


los efectos d e sen tid o debidos a los sincretism os que resultan d e l
carcter en ergtico d e todos los actantes y d e las articulaciones
propias d e cada u n o de ellos. U n a teora exp licativa d e la d en o
m inacin, q u e enlazara con la investigacin etim olgica, habra d e
tener en cuenta esas predisposiciones actanciales, que, reunidas con
las redes taxonm icas con stitutivas del contenido propiam ente dicho,
form aran un in ven tario de variables, a partir del cual podran
calcularse las probabilidades de aparicin de denom inaciones-evento.

XIII. EL MODELO A C TA N CIA L Y LA CRTICA PSICOANALTICA

Es im posible, en esta etapa, n o hablar d el psicoanlisis: el mo


d elo actancial, en la m edida en que podra pretender recubrir toda,
m anifestacin m tica, n o puede por m enos de ser com parable, o en
trar en conflicto, c o n .lo s m odelos que el psicoanlisis ha elaborado.
A s, e l deseo, hallad o tan to en Propp com o en Souriau, se parece
a la libido freudiana q u e establece la relacin de objeto, origina
riam ente o b jeto d ifu s o c u y o investim iento sem ntico particulariza
el un iverso sim blico del sujeto. L a distribucin de los otro s pape
les, en cam bio, ilum in a tan to las sim ilitudes com o las divergencias
entre el esquem a operatorio propuesto y los diferentes m odelos uti
lizados en psicoanlisis.
La intrusin d e l lingista, es decir, d el profano, en este campo
un poco sacralizado n o puede justificarse ms que por las am bi
ciones d e que hace alarde e l psicoanlisis d e proponer sus propios
m odelos a la descripcin sem ntica, d e las que Freud, el prim ero,
d io e l ejem plo. L im itan d o esta intervencin, nos contentarem os
con exam inar, un p oco m s de cerca, la ltim a de esas interpreta
cion es psicoanalticas, la de C h . M auron, que, aplicada a las in vesti
gaciones literarias, llev a el nom bre, elegido por el autor, d e psico-
critica (P sych ocritique du genre com ique, 1964).
Si el autor n o hubiera indicado sus fu en tes inglesas (y especial
m en te Fairbain), habram os podido im aginar que sigue, en lneas
generales, el p rocedim ien to m etodolgico de S ouriau : probable
m ente n o se trata ms que d e una d e esas convergencias afortunadas
q u e confirm an la existencia e una actitud epistem olgica bastante
general.
L a econom a d el m todo psicocrtico com porta tres conceptos
operatorios fundam entales y otras tantas fases d e l procedim iento
a n a ltic o : co m o el paso d e una a otra fase n o est m u y netam ente
m arcado, nos ha parecido indispensable tener en cuenta esas tres
fases juntas, aunque la primera d e ellas pueda com pararse tilm ente
co n e l anlisis ideolgico del cap tu lo siguiente.
1. L a prim era etapa d e la descripcin consiste en afirm ar la
posibilidad de descubrir redes inconscientes com unes, subyacentes
a u n cierto nm ero d e poem as d e un m ism o autor. D ich a etapa
esboza, segn vem os, d o s procedim ientos que nosotros hem os d is
tin g u id o : p o r una parte, la reduccin d e las ocurrencias a fu n -
d o n e s sem nticas; por otra parte, la puesta en consecucin d e esas
funciones, q u e n o em prenderem os sino ms adelante. A s, la super
posicin d e d o s sonetos d e M allarm , V ictorieusem en t f u i... y L a
ch ev elu re vol Pune fla m m e ..., perm ite proceder a la reduccin, y
a la organizacin d e las funciones, d e lo cu al a continuacin pre
sentam os un ejem plo ( D e s m etaphores obsdantes au m ythe per-
sonnelj pgs. 39-40):

F u n c io n e s co n s>
tr u id a s Muerte Combate Triunfo Grandeva Risa

su icid e san g v ic to r ie u s e m e n t ro y a l tir e


to m b ea u te m p te g lo ire in sp ira trice
tiso n ca sq u e or
g u e rrie r p o u rp re
so n eto c la t
F u n c io n e s - f te
o c u r r e n c ia s tr so r
tr io m p h e

m o u rir ru b is glo ire d ia d e m e o e il


2 . s o u p ire r cc o rc h e e x p lo it fro n t r ie u r
so neto fu lg u r a n te co u ro n n jo y e u se
tu t la ire to rc h e
Seria en va n o buscar indicaciones, que nos seran preciosas, acer
ca d e los procedim ientos descriptivos que han perm itido estas re
d u c cio n e s: el autor n o se interesa por esto. L e im porta constatar,
prim ero, el carcter inconsciente d e estas redes y, despus, su natu
raleza perm anente, obsesiva, que perm ita postular la existencia de
"form acion es psquicas autnom as , n o lingsticas, constitutivas
d e lo inconsciente.
2. L a segun da fase, que n o est directam ente vinculada a la,
prim era, utiliza el m ism o m todo de superposicin de las secuencias
seleccionadas del corpus, a fin d e descubrir secretas sim ilitudes
afectivas entre las figuras m ticas que se m anifiestan en los
d iferen tes texto s. Esas figuras, que son personajes hum anos, se
con stituyen en grupos d e figu ras". A s, las figuras pasivas" d e
B au d elaire : fem m e , com edien, vitrier, m onstre, bouffon , tuiin, e t c ,
consideradas, si establecem os las equivalen cias term inolgicas, com o
actores, son reducid as a un solo actante, al que M auron designa el
portador d e quim era (o p . cit., pg. 134). E sta reduccin d e ac
tores a actantes se realiza por m edio d e una especie d e anlisis
fun cional en estado em brionario, seguido d e l reagrupam iento d e las
fun ciones en esferas de accin , d e lo q u e ofrecem os a continuacin
una m uestra. S eg n C h . M auron, los portadores d e quim eras"
presentan lo s siguientes rasgos co m u n es:

1. C a m in a n h a c ia un fin , se o fre c e n a la m ira d a , b u scan u n co n ta c to .


2. S in e m b a r g o , su ca m in o o fre c e o b s t c u lo s ; a d v ie rte n su p rop ia d e
c a d e n cia , e l c o n ta c to e s in e x is te n te o n e fa s to (su cio, e n v ile c e d o r, h o stil).

" L a im p re si n m s g e n e ra l e s la d e la p ro s titu c i n .
(O p. cit., pg. 132.)

A esta descripcin, que, llevad a a cabo con ms rigor, parecera


tal v e z vlida, se aaden interpretaciones tomadas del psicoanlisis
(al que el autor designa, bastante ingenuam ente, pero con insisten
cia, com o cie n tfic o "): la form acin psquica autnom a , de la
cual n o podem os d ecir nada, puesto q u e, por definicin, es incons
cien te (o p . cit., p g. 57), es "asim ilada a una especie d e sueo
inconsciente, co n personajes , o, d ich o d e o tro m odo, al fantasm a
d e variaciones m ltiples.
3. L a tercera fase com porta la definicin d e l m ito personal,
identificado, a su ve z, con la estructura d e la personalidad. La apli
cacin d e estos principios m etodolgicos a los universos sem nticos
d e algunos grandes poetas franceses perm ite a C h . M auron observar
que toda form acin psquica au t n o m a" comporta varios grupos
d e figu ras". Si los actores se encuentran, d e un poem a a otro, d e una
obra e n prosa a otra, e n una "situ aci n dramtica inestable , los
actantes, p o r su parte, co n stitu yen , gracias a la permanencia de sus
relaciones conflictuales, un sistem a estable. Es a esta "situacin
dram tica interna a lo que C h . M auron dar el nom bre d e m ito
personal.

X IV . LOS MODELOS A C TA N CIA LES PSICOANALITICOS

Las "estructuras dramticas obsesivas aparecen, a primera vis


ta, bastante prxim as a n uestro m odelo actancial. D ifieren d e l,
sin em bargo, en un punto im portante, el d e las relaciones que pre
cisamente las constituyen en estructuras. Para nosotros, un actante
se construye a partir de un haz d e funciones, y un m odelo actancial
se obtiene gracias a la estructuracin paradigm tica del in ventario
de los actantes. C h . M auron v e , p o r e l contrario, en la superposi
cin d e las situaciones la posibilidad d e establecer las relaciones
d e con flicto entre actantes. A h o ra bien, las situaciones son m ove
d iza s; pertenecen, com o y a ha subrayado Souriau, al orden d el
acontecim iento q u e es la proposicin, y las funciones son atribuidas
aqu a actantes sintcticos y n o sem n ticos: n ingn anlisis p ued e
operar con dos clases d e variables sim ultneam ente. L a psicocrtica
n o se enreda por o tra parte m u ch o co n estas cuestiones de detalle,

SEMNTICA ESTRUC. 19
puesto que dispone a la ve z d e un conjunto d e situaciones con-
flictuales y de m odelos de personificacin q u e le ofrece la tradi
cin psicoanaltica: ...c m o han m ostrado las investigaciones de
Freud, el soador m ism o es representado corrientem ente en el sueo
por dos o varios personajes distintos. Y o m ism o he adoptado el
p un to d e vista s ig u ie n te : todos los personajes que aparecen en un
sueo representan ya sea, i., una parte d e ]a personalidad del s o
ador, ya sea, 2., una persona con la cual una parte de la persona
lidad del soador est en relacin, lo m s a m enudo d e identifica
cin, en la realidad interior (R. Fairbain, Psychandytic Studies of
th e Persorudity, citad o por M auron, op. cit., p g . 2 1 7). La psico-
crtica dispone, por consiguiente, d e los m odelos elaborados por
Freud y sus sucesores, y la descripcin que emprende n o consiste
m s que en reunir lo s materiales que perm itan, la confrontacin
de los actores y d e las situaciones reconocidos con las estructuras
actanciales ya establecidas, y n o en construir tales m odelos. Las
crticas que se podran form ular a este propsito iran directam ente
contra cierta concepcin del psicoanlisis, al cual C h . M auron con
sidera equivocadam ente co m o cientficam ente establecido.
Sin com batir e l " s e r " m ism o del psicoanlisis, nos gustara, sin
embargo, hacer aqu u n cierto nm ero d e observaciones concer
nientes a su term inologa. Los especialistas reconocen (como hace
Pontalis) que el cu erp o d e conceptos instrumentales elaborado por
el psicoanlisis e s m u y heterogneo y corresponde a esfuerzos suce
sivos de aprehensin d e realidades psquicas, lexicalizados con la
ayuda de m edios lingsticos diferentes.
1. E xiste en prim er lugar una conceptualizacin de carcter
espacial que perm ite concebir la estructura d e la personalidad como
articuladora en varios estratos superpuestos (el super-yo, el y o y el
esto ), que se encuentran en relacin hipotctica respecto a la es
tructura global. E s a este m odelo al q u e se refiere C h . Mauron
cuando afirma que "cad a figura no puede representar ms que un
yo o algn aspecto d e l super-yo o del id (o p . cit., pg. 210), o
cuando dice que el y o consciente d e Baudelaire se identifica m u y
com nm ente co n este personaje (es decir, el actante denom inado
'ch at princier')'' [ibicL, pg. 13 4 ]- L a lexicalizacin espacial d e los
conceptos se h a convertido, en nuestros das G . M ator lo h a
visto claramente , en el mal, tal v e z inevitable, d e las ciencias
hum anas, y nosotros la utilizam os abundantem ente, sin por ello ser
engaados p or el procedim iento empleado. D os planos del lenguaje
o dos planos d e la manifestacin n o tienen para nosotros nada d e
espacial al n ivel de las definiciones, e n que designan sim plem ente
dos trm inos redundantes de una estructura com pleja, es decir, vin -
culados p o r la presuposicin recproca. N o osamos pronunciam os
sobre ese asunto, pero nos parece que esos niveles de la persona--
lidad son considerados por el psicoanlisis sea com o n iveles estruc-
turales m u y 1generales, sea com o expresiones d e la estructura ac-
tancial (operan, se censuran y se liberan), sea, finalm ente
y esto
estorba m u ch o al lingista , com o n iveles de conciencia. T ra ta d
tan slo d e im aginar el aprieto d e un lingista si se le pidiera que
describiera, teniendo en cuenta la categora consciente v s in
consciente , la estructura gram atical d e l fra n cs: a cada articula
cin del singular, el plural pasara en el subconsciente, y el in dica
tiv o se opondra al subjuntivo, inconsciente. D esde Saussure y su
concepcin de la estructura significante (subscribimos por en tero
lo que ha d ich o M erleau-Ponty a este respecto), la categora dico-
tm ica d e la conciencia que se opone a lo inconsciente n o es ya
pertinente en las ciencias del hom bre, y nosotros seguimos, p erso
nalmente, con m ucho inters los esfuerzos d e un Lacan que trata
de substituirla p o r el concepto d e asuncin. (Vem os, por otra parte,
los aprietos en que se ve C h . M auron cuando debe decidir si tal o
cual red d e m etforas obsesivas era consciente o inconsciente para
el poeta.)
2. Existe, p o r otra parte, un m odelo actancial tom ado d e la
term inologa descriptiva de la estructura del parentesco. Este m o
delo es articulado ya . a imagen de ]a fam ilia occidental restringida
(padres e Hijos), ya segn las representaciones, antropolgicam ente
dudosas, pero m u y de m oda en la poca d e Freud, de la horda
prim itiva . E ste m odelo entra a veces en concurrencia con el pri
m ero en la m edida en que este m odelo estrtico sea utilizado
com o actancial y le substituye incluso en el anlisis q u e hace;
p o r ejem plo, C h . M auron d e M oliere. D os observaciones d e orden
epistem olgico podran hacerse a este propsito. Por una parte, el
m odelo estructura d e l parentesco no es tan sim ple q u e pueda
aparecer a prim era vista y com porta, p o r el contrario, varias redes
relacinales, q u e se com plican debido a la lexicalizacin d el pers-
p ectivism o " estilstico d e los actan tes: debe ser, por consiguiente,
de un m anejo m etodolgico difcil. Por otra parte, su influencia
sobre los espritus es m u y fuerte, y las disciplinas que, com o la
lingstica, la han experim entado durante varios siglos conocen sus
efectos inhibidores sobre la reflexin m etodolgica.
3. E xisten, finalm ente, m odelos m itolgicos, com o el m ito d e
Edipo, que Freud utiliz m etafricam ente para describir ciertas si
tuaciones y no estructuras complejas, y d e los cuales desprendi
e n seguida el carcter tpico.
L a elaboracin d e tales m odelos parciales, hipotcticos p o r re--
lacion a la estructura del parentesco , es m etodolgicam ente per
tinente. E s su carcter in ductivo lo que los hace un poco sospecho
sos, y nos gustara v e r al psicoanlisis, superando esta etap a d e
inventarizacin y d e ejem plificacin d e los casos clnicos y d e las
denom inaciones m ticas, constituirse una teora de m odelos de
anlisis, tanto actanciales com o transformacionales.
Quisiramos aadir puesto que hablam os de term inologa
que la instauracin d e un procedim iento m etafrico d e conceptua-
lizacin de una disciplina que trata de ser cientfica no puede dejar
d e tener consecuencias considerables sobre su desarrollo. A dem s
d e q u e cede a la tentacin constante, e inconsciente , d e tom ar
las m etforas por realidades, el psicoanlisis se cierra as el cam ino
que debe llevarle a la construccin de un m etalenguaje m etodolgico
unvoco y coherente, form ulando sus hallazgos, que son indiscu-
tibies, en un lenguaje potico y am biguo y que puede a m enudo
ir hasta la hipstasis misma de la am bigedad.
La utilizacin, bien conocida en otras disciplinas, del vocabu-
lario musical para hablar d e la pintura, o a la inversa, comporta
buen nm ero de otros riesgos. E l cam po del que as tomamos con
ceptos m etafricos puede tam bin hacer progresos y articular de
un m odo n uevo sus conceptos y sus postulados. E s precisamente
esto lo que ha sucedido con la definicin del m ito en antropologa,
mientras Ch . M auron trataba de utilizarlo para dar cuenta, por
m edio d el psicoanlisis, de Ja estructura de la personalidad literaria.
Pasando por una serie d e asimilaciones semicausales y semianalgicas,
pero siempre ' dinmicas ( jq u palabra-pantalla , al lado de
concreto para ocultar nuestra ignorancia!), el autor llega, a
partir d e las excitaciones nerviosas de la primera infancia, a los fa n
tasmas persistentes y finalm ente al m ito personal, estando garanti
zada la unidad de este todo gentico, dinm ico y estructural por
la form acin psquica autnom a , de la que n o podem os saber
nada. Pero el m ito personal, as defin ido, corresponde, en sus lneas
generales, a un relato m tico cualquiera considerado en form a de
m anifestacin bruta y que hay que som eter precisamente al an
lisis para desprender su estructura inm anente. Por una especie de
paradoja q u e no es solamente term inolgica, el m todo psicocrtico
lleva una guerra de retraso, y se detiene en el punto en que co
m ienza el anlisis con todo su bagaje d e problemas m etodolgicos.
I. REDUCCIN Y ESTRUCTURACIN

a) LA ORGANIZACIN DE LAS FUNCIONES

La Mcrrphologie d u cont p op u la re russe d e V . Propp es, ac


tualm ente, bastante bien co n o cid a ; adems, las semejanzas d e los
cuentos populares rusos con los otros cuentos europeos d e l misino
gn ero estn suficientem ente aseguradas com o ^pira que podamos
hablar de esta obra sin una exposicin previa d e su contenido. Sa
bem os que tras haber procedido a la descripcin d e las funciones
descripcin que consiste a la v e z en la condensacin de las uni
dades sintagm ticas del relato en unidades semnticas denominadas
y en su consolidacin com o invariantes p or relacin a su presencia,
en form a de variables, en los cuentos-ocurrencia Propp propone
una doble definicin del relato constituido por el cuento popular:
1. Considerando las relaciones entre las funciones as descritas
y los actantes a los cuales son atribuidas, agrupa las funciones en
esferas de accin, cada una de las cuales defin e a un actante particu
lar. Esto le perm ite concebir el cuen to como un relato d e siete
personajes.
2. C onsiderando las funciones en s mismas y en su sucesin,
que es constitutiva del relato, Propp obtiene una segunda definicin
del cuento popular, caracterizada, segn este in vestigador: a ) por
un inventario bastante reducido de funciones (3 1): t>) por su orden
obligatorio de sucesin.
E n el captulo precedente, hem os tratado de explotar la primera
definicin de Propp, preguntndonos en q u m edida poda ayudar
a com prender y a justificar un m odelo actancial ms general, utili-
zable para un m ayor nm ero de descripciones de m icrouniversos
mticos. A h o ra se trata de em prender una n ueva exp loracin : el
anlisis funcional, y a lo hemos visto, poda servir para describir los
contenidos d e los actantes y dar lugar, por consiguiente, a la cons
truccin d e un m odelo actan cial; pero, al m ism o tiem po, era ade
cuado p ira servir d e punto de partida a una descripcin relativa
a las relaciones entre funciones, que, aunque organizadas en relatos,
deban, en teora al m enos: a) aparecer, com o consecuencia de la
redundancia que caracteriza a toda m anifestacin discursiva, en
nm ero suficientem ente reducido com o para ser captadas com o es
tructuras sim p les; b ) ofrecer, al m ism o tiempo, com o consecuencia
de su sucesin en el relato, elem entos d e apreciacin que permitan
explicitar la existencia d e los m odelos d e transformacin de las
estructuras d e la significacin.
Con el fin de verificar, en cierta medida, estas previsiones te
ricas, nos es necesario reconsiderar el in ventario constituido por
Propp, para v e : a) si podemos reducir de m odo apreciable d ich o
inventario, d e manera que captemos un conjunto funcional com o
una estructura sim p le ; b ) en qu consiste la consecucin obligato
ria de las funciones, y en qu m edida puede ser interpretada com o
correspondiente a transformaciones reales de estructuras.
U na vez precisado de este m odo el fin, slo nos resta intentar
esta simplificacin del inventario, procediendo, si es posible, a nue
vas reducciones y a eventuales hom ologaciones estructurantes.
b) EL INVENTARIO DE LAS FUNCIONES

E l in ventario d e las funciones se presenta en Propp del modo


sig u ie n te :

1 . a u s e n c ia ;
2 . p ro h ib ic i n
3 .0 in fra c c i n 1
4 .0 in v e s tig a c i n ;
5 .0 in fo r m a c i n ;
6 , d e c e p c i n ;
7 .0 s u m is i n ;
8 . tr a ic i n ;
8 .a fa lta ;
9 .0 m a n d a m ie n to ;
10 . d e cisi n d e l h r o e :
11. p a r tid a ;
1 2 .a a s ig n a c i n d e una p r u e b a ;
1 3 .0 a fr o n ta m ie n to d e U p ru eb a |
14. re cep ci n d e l a d y u v a n t e ;
1 5 .0 tr a s la d o e s p a c ia l;
16 .0 c o m b a te ;
17. m arca ;
18.0 victorias
19. liq u id a c i n d e la fa lta ;
30. retom o;
2 i. p e r s e c u c i n ;
0 2. lib e r a c i n ;
3 3 . lle g a d a d e in c g n ito ;
24. v . m s a r rib a 8 .a.
2 5 .0 a s ig n a c i n d e un a ta re a ;
2 6 . lo g r o ;
27. r e c o n o c im ie n to ;
28. r e v e la c i n d e l tr a id o r;
29. re v e la c i n d e l h ro e ;
30.0 c a s tig o ;
31. bodas.
c) EL EMPAREJAMIENTO DE LAS FUNCIONES

Estas 3 1 funciones constituyen un inventario dem asiado am plio


para que pueda ser intentada su estructuracin. Es necesario, por
consiguiente, tratar de reducirlo siguiendo sobre todo la sugerencia
d e l m ism o Propp, que en trev la posibilidad d e "em parejar las
funciones. P ero el em parejam iento, en esta etapa, slo puede- ser
em prico, y responder a la exigen cia d e una condensacin del relato
en unidades "episdicas , d ad o que los episodios previstos poseen
a priori carcter binario y estn constituidos por dos funciones
solam ente.
T ra s tal reduccin , el in ven tario d e Propp se articula d e l
siguien te m o d o :

1. ausencia;
2. prohibicin vs infraccin;
3.0 investigacin v s sumisin;
4.0 decepcin vs sumisin;
5.0 traicin vs falta;
6. mandamiento v s decisin del hroe;
7.0 partida;
8. asignacin de una prueba vs afrontmiento de la prueba;
g. recepcin del adyuvante:;
10. traslado espacial;
11. combate vs victoria;
12.0 marca;
13.0 liquidacin de la falta;
14.0 retom o;
15.0 persecucin v s liberacin;
16.0 llegada de incgnito:
17. asignacin de una tarea vs logro;
18.0 reconocimiento:
19.0 revelacin del traidor vs revelacin del hroe;
20.0 castigo vs bodas.
V em os que solamente un cierto nm ero de funciones se pres
tan al emparejam iento. E l n uevo inventario, aunque ms reducido,
n o es ms m anejable que el primero.

d) EL CONTRATO

Podem os preguntarnos si el em parejam iento de funciones no


puede recibir una justificacin m etodolgica que' pudiera hacerle
operatorio. A s, una pareja funcional tal como

p ro h ib ic i n vs in fra cc i n

es interpretada, en el cuadro de la descripcin sintagm tica de


Propp, com o vinculada por la relacin d e implicacin (la infraccin,
en efecto, presupone la prohibicin). Considerada, en cam bio, fuera
de todo contexto sintagm tico, aparece com o una categora smica,
cuyos trm inos son a la vez conjuntos y disjuntos, y form ulable, por
consiguiente, m ediante

s vs no s.

El em parejam iento, definido com o una categorizacin d e , las


funciones, tiene com o consecuencia el liberar al anlisis, parcial
m ente a1 m enos, del orden sintagm tico de sucesiones: el procedi
m iento com parativo, que busca identidades que se han d e con
jun tar y oposiciones que se han d e disjuntar, puede desde entonces
aplicarse al conjunto de las funciones inventariadas. C o m o seal
Lvi-Strauss en su crtica de P ro p p (la Structure et la Form e), la
prohibicin no es, en el fon do, m s que la transformacin nega
tiv a " de la orden term inante, es decir, de lo que nosotros hemos
designado m andamiento . Pero sta es, por su parte, acompaada
por una funcin que le es recp ro ca : la decisin del hroe, a la
que haram os m ejor en llamar aceptacin . Gracias a esta doble
oposicin, la economa general de las cuatro fun ciones se p recisa :
si
mandamiento
----------------- --- estipulacin del contrato
aceptacin

entonces
prohibicin
------------;------- --- ruptura de[ contrato.
infraccin

Pero, por otro lado, si la prohibicin es la form a n egativa del


m andam iento, y si la infraccin es la. negacin d e la aceptacin,
vem os que los cuatro trm inos n o son m is que la m anifestacin de
un sistema smico que podem os notar ;
y a sea al n ivel hiperonm ico, com o la articulacin de una ca-
tegora
A vs ; .

ya sea al nivel hiponm ico, en que cada un o de los trminos


manifiesta a su vez una articulacin categrica, com o un sistema

a a
--------vs-------- .
no a no a

Esta hom ologacin terica, que nos ha perm itido concebir a A


com o estipulacin del contrato , nos autoriza ahora a reinterpretar
la ltim a funcin del relato, designada por Propp b odas". En
efecto, si el relato entero ha sido desencadenado por la ruptura del
contrato, es el episodio final d el m atrim onio el que restablece,
despus de todas las peripecias, el contrato roto. L as bodas no son,
pues, una funcin simple, com o deja suponer el anlisis de Propp,
sino un contrato, estipulado entre el destinador, que ofrece el ob
jeto de la bsqueda al destinatario, y el destinatario-sujeto que lo
acepta. Las bodas deben formularse, por consiguiente, d el mismo
m odo que m andam iento vs aceptacin , si bien con la diferencia
de que el contrato as concluido es consolidado por la com uni
cacin d el objeto del deseo.

N o ta : Can e l tra ta m ie n to al q u e so m etem o s la fu n cin bod as" co


m e n za m o s la s e rie de re c tificacio n es d el in v e n ta r o de las fu n cio n e s de
P r o p p , c u y a s co n d ic io n e s te ricas h em o s p recisad o y a : la isotopa d e la m a
n ife sta ci n d is c u r siv a s lo p u ed e se r asegu rad a si lo s algoritm os d e la s fu n
cio n es c o n d e n s a d a s so n d e n o m in a d o s p o r relacin a un solo n iv e l d e gen e
ra lid a d e le g id o .

e) LA PRUEBA

L a constatacin de que un contrato puede eventualm ente ser


seguido d e funciones-consecuencia, y de que puede as inscribirse en
el encadenam iento de las funciones, nos obliga a situarlo en el
interior d e los esquem as sintagm ticos de los que form a parte.
Si tomamos, a ttulo d e ejem plo, la prueba que debe sufrir el
hroe inm ediatam ente despus de su partida, notamos nuevas la
gu nas en la descripcin de Propp. A s, el anlisis d e la prueba en
dos funciones

asignacin afrontamiento
( the jirst function of the temor) vs (the hero s reaction)

es in su ficien te: del m ism o m odo que el mandam iento es seguido


p or la decisin del hroe, la asignacin de la prueba no puede por
m enos d ser seguida por su aceptacin. L o m ism o suceder con lo
q ue s ig u e : a la aceptacin sucede el afrontam iento, que acaba con
el lo g ro ; finalm ente, la prueba es coronada por una funcin-con
secuencias la recepcin del adyuvante.
A partir de entonces, podemos d ecir que toda prueba as es
co m o designarem os el esquema sintagm tico de cinco funciones
que acabamos d e describir comporta, en el orden de sucesin, las
funciones y parejas de funciones siguientes:
A = arden terminante
F = afronta miento vs logra
no c = consecuena.

S i tratamos de aplicar este esquem a a todas las pruebas que com


porta e l relato y h ay m uchas , n os percatam os de que las prue
bas son m u y desigualm ente analizadas p or Propp. Basta establecer
un Cuadro com parativo d e las pruebas encontradas en el relato para
colm ar, casi mecnicam ente, las lagunas que n o dejan de aparecer:

ESQUEMA P R O PRUEBA CUALI PRUEBA PR1N ' PRUEBA GLORI


PUESTO FICANTE OPAL FICANTE

borden tc rm i- p rim era fu n d n m an d am ie n to a sig n a ci n d e


A / n an te del donador u n a ta re a
f ace p taci n rea ccin del h d e cisi n del h
roe roe

fa fro n ta m ic n " co m b a te

F | to
/logro v icto ria lo g ro

no c = coose* rece p ci n d e l a d liq u id aci n d e la re co n o cim ie n to


cu en ca y u v a n te falta

Este cuadro permite form ular un cierto n m ero de observa'


cio n es:
I. Pone en evidencia el gran nm ero d e redundancias que
comporta, el relato-cu en to:
a.) En primer lugar, las pruebas, consideradas com o esquemas
sintagm ticos, se repiten tres v e c e s : slo son distintas desde el
punto d e vista d el contenido d e sus consecuencias.
b) L a pareja funcional con stitutiva d e la estructura d e l con
trato, hallada en su form a n egativa al com ienzo del relato, se
v u elv e a h a llar al final, segn hemos visto, com o A . Adem s, es
por el co n trato : A i, A2, h i , por lo que com ienza cada prueba,
c) L a pareja afrontam iento* vs lo gro , presente en cada
una de las tres pruebas, aparece, una v e r, ya lo verem os, n o prece
dida de contrato,
2. E l esquem a de la prueba se presenta com o una consecucin
lgica, cu ya naturaleza habremos de precisar, y n o com o una se
cuencia sintagm tica, p o rq u e :
a) L a s parejas A y F n o son siempre co n tig u a s: el e n v o fin
m isin d e l hroe n o es seguido sino m ucho m is adelante p o r su
afrontam iento ante el proceder del traidor,
b) Las parejas A y F pueden aparecer solas, fuera d e l esque
m a de la prueba,
3, S la pareja funcional A puede ser considerada com o una
estructura bin aria d e significacin, n o sucede lo m ism o con la pa
reja F, cuya constitucin requiere ser interpretada.

f) L A AUSENCIA D E L HEROE

U n vistazo superficial sobre la distribucin de las fun ciones en


el relato m uestra q u e su punto culm inante est constituido p o r el
com bate del hroe con el traidor. E ste com bate se sita, sin em^
bargo, fuera de la sociedad alcanzada por la desgracia. U n a larga
secuencia de] relato, situada entre la partida y la llegada de incgnito
del hroe, est caracterizada por la ausencia de ste.
Si consideram os un poco ms de cerca esta secuencia, notamos
de n u ev o la ausencia del criterio de isotopa, al cual debe obedecer
la denom inacin d e las funciones. A ia partida d el hroe corres-
ponde, en Propp, [a funcin de retom o, que, de hecho, n o indica
el reto m o de] h ro e, sino su nueva partida, despus de la estancia
en un " e n otra parte*' en que se sit a su combate victorioso con
el traidor. A s pues, si entendemos por partida" (designndola me*
dante p ) e l momento' a partir del cual com ienza la ausencia del
hroe, la funcin que le es directam ente opuesta, com o sema posi
tiv o opuesto al sema negativo, n o es lo que Propj? llam a reto m o ,
sino la ."lle g a d a de in c gn ito " ( p ) .
P o r otra parte, al m om ento a partir de] cual com ienza la au
sencia corresponde el m om ento de la llegada del hroe a los lu
gares de] com bate (no g ) ; al m om ento d e la llegada d el hroe a los
lugares corresponde lo que Propp llam a retorno (no p ) , D ispo
nemos pues, d el siguiente esquem a del desplazam iento del h ro e :

P p
no p no p

H a y que aadir que entre los m om entos p y n o p se sita igu al


m ente el traslada espacial o, d ich o de o tro m odo, un desplaza
m iento rpido ( d ) , que, indicado en el desarrollo del relato antes
del com bate en forma de una funcin particular n o est m enos
sim tricam ente presente tras el com bate, en que se confunde con
la s funciones persecucin v s "lib eraci n ". T en em os derecho a
considerar que persecucin" v s liberacin" constituye u n sin*
eretism o de funciones, que comporta, p o r una parte, la pareja
funcional F (descomponible en "afron tam en to " v s " lo g r o " , y , por
otra parte, el desplazam iento rpido. En e] esquema d e la ausencia,
habrem os de introducir por tan to una funcin ms ( d ) , el des
plazam iento, que, aunque efectundose en direcciones opuestas, n o
deja de ser redun dan te:

p + d 4- no p vs no p + d p.

D os cosas conviene sealar a propsito de este esqu em a;


1. L a rapidez de desplazam iento debe probablem ente dar
cuenta, al n ivel del relato, de la intensidad d e l deseo a l n iv e l del
m odelo actancial. A s considerada, n a es una funcin, sino un as
pecto de sta y , como tal, no es pertinente en una descripcin d e
fun ciones. N o n os hem os preocupado ms que de desprender un P
redundante en e l interior d el sincretism o de las funciones, y ello
porque e l fen m en o del sincretism o, registrado a este n ive l d el
anlisis, m ereca ser sealado.
2. E l desplazam iento m ism o, considerado com o una categora,
id a " v s vu elta , slo interesa en la m edida en que seala la so
ledad d e l hroe y su perm anencia e n u n " lu g a r distinto sin relacin
co n e l a q u d e l relato. L os estudios d e D . Paulm e y d e L . Sebag
(aparecidos en L H om m e, III) precisaron e l sentido de esta disjunctx
tip o l g ic a : la perm anencia d el hroe es y a subterrnea o acutica,
y a a rea ; el hroe se sita unas veces en e l reino de lo s muertos,
otras en e l d e los cielos. E l problem a aparece a la v e z com o com
p lejo y sim ple, dem asiado com plejo e n todo caso para ser tratado
en e l cuadro d e l cuen to popular, cu y o investim iento axiolgico
es insuficiente. Considerem os, pues, provisionalm ente la ausencia del
hroe com o una categora de expresin dectica, redundante por
relacin a la fun cin m ediadora del hroe, que precisaremos ms
adelante.

N ota : L a ausencia de los ancianos ( = del destinador) puede ser sea


lada de idntica manera.

g) LA ALIENACIN Y LA REINTEGRACIN

L os lectores de Propp han debido notar que distingue neta


m ente, en su descripcin, las n ueve primeras funciones, notndolas
con la ayuda d e caracteres griegos y considerando que constituyen
una especie d e entrada en materia d e l relato. Sabem os y a el papel
que representan las tres primeras funciones (ausencia, prohibi
cin, infraccin), para las cuales los equivalentes han sido hallados
en el interior y al final del relato. N o quedan, pues, por considerar
m s que las tres parejas d e funciones que constituyen esta intro
duccin :
in v e s tig a ci n vs in fo rm aci n ,
d ecep ci n vs su m isin ,
traicin vs fa lta .

Sealarem os sobre todo que toda esta secuencia aparece como


una sucesin de desgracias que se presentan tras la violacin del
orden establecido, y que aparece, pues, com o una serie n egativa, a la
que debiera corresponder, segn el principio de simetra que ha
aparecido en las precedentes investigaciones, una serie positiva.
La primera pareja de funciones, investigacin vs inform a
cin , parece inscribirse en el cuadro d e la concepcin general de la
comunicacin, y traducirse ms sim plem ente por p regun ta" vs
respuesta . A la comunicacin lingstica as descom puesta pare
cen corresponder, en la continuacin del relato, dos funciones se
paradas :
m arca vs re co n o cim ie n to ,

que, aunque form uladas en otro tipo de significantes, pueden ser


interpretadas como

em isi n (de un signo) vs r e c tp d n (d e e s e sign o ),

donde las dos funciones simtricas constituyen el acto d e com uni


cacin positivo, en tanto que la pareja funcional

p re g u n ta vs resp u esta

aparece como constitutiva de una especie de com unicacin ne


gativa.
Si tenem os en cuenta el procedim iento de cosificacin, corriente
en la manifestacin mtica, se trata, en e l primer caso, d e la libera
cin del mensaje^objeto, y, en el segundo, de su extorsin. L a sime
tra observada requiere sin em bargo ser todava confirmada por el
com portam iento, que nosotros suponemos simtrico, de las otras doa
parejas funcionales restantes.

SEMNTICA ESTRUC. 20
En la parte final del relato, el reconocim iento del hroe es se
gu ido por la revelacin de la verdadera naturaleza del traidor que
se ve desenm ascarado. Pero, si el traidor es desenmascarado, es
porque ha debido de llev ar una mscara. Y en efecto, aunque el
lexem a descriptivo decepcin no lo indique claram ente, Propp no
deja de subrayar el h ech o d e que el traidor, para engaar al hroe,'
se presenta siempre disfrazado. La oposicin ntre "decepcin y
revelacin de] traidor se precisa as.
En cuanto a la segunda funcin de la pareja, la sumisin del
hroe, hace aparecer igualm ente al hroe, aunque de m odo menos
neto, com o portador de una mscara. En efecto, el hroe en esta*
etapa del relato es m uy a m enudo pn-esentado como un simpln?
una especie de to n to de pueblo qu e se deja engaar fcilm ente, o
bien, en los casos extrem os, se duerm e mientras opera el traidor ?
en una palabra, se trata de un hroe no revelado. A esta m anifes
tacin cam uflada d el hroe corresponde, al final del relato, su tra n v
fig u ra c i n : el hroe aparece en todo su esplendor, vestido con
atavos rea les; m anifiesta su verdadera naturaleza de hroe. Desde
entonces, com parando las funciones del com ienzo y del final, po
dem os decir qu e a la m anifestacin del hroe y del traidor disfra
zados, ocultos bajo apariencias, corresponde la revelacin de su
verdadera naturaleza. Pese a la dificultad de la form ulacin lex-!
mica de las funciones, la hiptesis se confirm a: las funciones ini
ciales negativas se desarrollan paralelamente a las funciones ter
minales ptositivas.
Resulta im posible no sealar una especie de crescendo en la pro
gresin de las parejas funcionales. L a comunicacin negativa, es
decir, la extorsin de la inform acin, se ve seguida por el acto del
e n g a o : ste, a su vez, se ver seguido por la traicin, llevada a
cabo en form a de robo o de rapto. Esta tercera pareja de funciones,
se asemeja ms, sin em bargo, desde el punto de vista de su estatuto'
estructural, a la primera pareja. En efecto, las dos secuencias tienen
esto en comn : en los dos casos un objeto un mensaje o un
representante sim blico del Bien cam bia de manos y pasa del
hroe (o de su fam ilia, o de los suyos) al traidor. En la pareja n ter'
calar de funciones, este traslado, si existe, es menos v is ib le : slo
la comparacin con la primera prueba que debe sufrir el hroe, y
cuyo resultado es la recepcin del adyuvante, es decir, en suma, del
v ig o r que le cualifica com o hroe, permite comprender que lo que
cambia de manos a causa de la decepcin, lo que es robado por el
traidor, es, por as decir, la naturaleza heroica del hroe.
Vem os que el estatuto estructural de las secuencias inicial y
final del relato, caracterizadas cada una de ellas por una triple
redundancia de parejas funcionales, se precisa; se trata de una
estructura com n de la com unicacin (es decir, del intercambio), que
comporta la transmisin de un objetos objeto-m ensaje, objeto-vi
gor, objeto-bien ; ja secuencia inicial aparece co m o una serie re
dundante de privaciones sufridas por el hroe y los suyos, en tanto
que la secuencia final consiste en una serie paralela de adquisicio
nes efectuadas por el hroe.
Sin embargo, si traicin vs falta constituyen una pareja fu n
cional de intercam bio n egativo, en el o tro extrem o del relato las
cosas se com plican un p o c o : a la traicin corresponde la punicin
del traidor, pero la falta es liquidada, de manera redundante, pri
m ero por la restitucin del Bien a la com unidad, tras la victoria
sobre el traidor, y despus por la recom pensa del hroe, en el mo
m ento d e las bodas.
Se trata ahora de resumir to d o este anlisis introduciendo la
notacin simblica. Designem os m ediante una C las seis parejas de
funciones que acabamos d e analizar: su numeracin Ci, C?, C3
indica, por la repeticin de C , el carcter invariante de su estatuto
de com unicacin, representando las cifras 1, 2 y 3 los objetos-va
riables d e sta.
Consideremos, por otra parte, a la serie inicial de las funciones
com o la transformacin n egativa d e la serie term inl, designando
a dichas funciones iniciales Q , C2, C3. C o m o la C m ayscula designa-
siem pre una categora susceptible, a su vez, de una articulacin s-
m ica en c vs no c, obtendrem os la representacin sim blica si
guiente de las d o s series paralelas e in versas:

C, =
no c

C2
c 2 = --- Qt -
no c2
Cj
C, = ---------- C3 =
no cj no fJ

Podem os dar despus, de m odo convencional, a la serie inicial


el:1 nom bre de alienacin, y a la serie terminal el d e reintegracin

N ota : L a introduccin de la notacin simblica nos dispensa de atribuir,


nuevas denominaciones a las funciones interpretada!.

h) LAS PRUEBAS Y SU S CONSECUENCIAS

E n esta etapa d e l anlisis, podem os encarar ya la interpretacin


d e las consecuencias de las pruebas. Las pruebas, en n m ero de
tres, com portan cada una dos parejas d e funciones, notadas A y F,
y una fun cin solitaria, considerada com o la consecuencia particular
que especifica cada prueba. Se representan, segn e l orden del
relato, com o
la recepci n d e l a d y u v a n te ,
la liq u id aci n d e la fa lta ,
el reco n o cim ien to .

D ado que todas las funciones, a excepcin de estas tres, se orga.'


nizan por pares, e l estatuto solitario d e las consecuencias pudiera
parecer inquietante.
E l anlisis de las dos secuencias de alienacin y d e rein tegra
cin permite, afortunadam ente, com prender m ejor las consecuen
cias. A s, para com enzar por la consecuencia de la prueba final, la
liquidacin de la falta aparece com o la funcin positiva (no a ) , que
se opone a su transformacin n egativa que es la falta (no c i). A si
mismo, el reconocim iento aparece com o recepcin del m ensaje
(no c), que se opone a su sema positivo, que es m arca ( c i) , y a
inform acin (comunicacin del mensaje) [n o c i], En cuanto a la
recepcin del adyuvante, que es la consecuencia de la prueba
cualificante, hem os visto ya que haca juego con la privacin de
energa heroica, que representa la sumisin (no C2 v s no ci).
Esta integracin de las consecuencias en las secuencias de alie
nacin y d e reintegracin permite captar m ejor el sentido de las
pruebas m ism as: su papel consiste en anular lo s efectos nefastcs
de la alienacin, que es resultado a su v e z de la infraccin d d
orden establecido.

i) LOS RESULTADOS DE LA REDUCCi.N

L a primera parte del anlisis, que constituye una especie de


rectificacin de la reduccin de las funciones, se encuentra as! aca
bada, y podem os presentar, en form a esquem tica, el inventario
reducido y defin itivo de las funciones del relato.
*c>
T3

<
u
rs
g u
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ce

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+

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o 3 uo O.T J3
o
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2 < II II II II II
a '<
o < L i. U ^ 3
II. INTERPRETACIN Y DEFINICIONES

a) ELEMENTOS ACRN1COS Y DIACRNICOS DEL RELATO

E l esquem a d e la pgina precedente representa el inventario


reducido d e las funciones. Esta reduccin slo h a sido posible to
mndonos co n una cierta libertad la definicin misma del relato,
que, segn Propp, deba presentar u n orden obligatorio d e suce
sin.
L a reduccin tal y com o nosotros la hem os operado ha exigido,
por e l contrario, una interpretacin paradigm tica y acrnica de las
relaciones entre fu n cio n es: el em parejam iento d e las funciones, en
efecto, slo es vlido si la relacin d e im plicacin

n o s-> i

puede ser transformada, gracias a la. existencia, en el contenido


smico de las funciones em parejadas, d e una relacin d e disjun
cin, en
i vs no t,

que permite la captacin de la pareja fun cional com o estructura ele


m ental de la significacin.
Esta interpretacin paradigm tica, condicin para la captacin
de la significacin del relato en su totalidad, nos ha perm itido
despus encontrar, independientem ente del orden de sucesin sin
tagm tico, unidades de significacin ms amplias, cuyos trminos
estn constituidos por categoras smicas m anifestadas en las fu n
ciones tom adas individualm ente. L a relacin constitutiva de esas
unidades es igualm ente la de disjuncin. Sin em bargo, para sealar
la distincin entre los dos niveles estructurales, hem os indicado.
p o r una parte, con la ayuda d e maysculas, el h e ch o d e q u e los
trm inos que los constituyen son y a categoras i por o tra parte, co a
la ayu d a del signo d e negacin superpuesto, sus trm inos negar
ti vos.
Este procedim iento, si lo observam os un poco mas d e cerca, no
e s n i m s n i m enos que una reduccin d e funciones a categoras
funcionales, seguida, en un segundo procedim iento, p o r su homo*
logacin. E ste procedim iento nos ha perm itido desprender, mas
all del desarrollo d el relato, y haciendo abstraccin de su redun*
eancia, d o s estructuras funcionales hom ologadas:

A vs a
y
C vs C ,.

y p rever la posibilidad de interpretar el relato com o una estructura


acrnica sim ple.

N o ta : El anlisis de la estructura de la comunicacin C v s C no es tan


simple como pudiera dar a entender su presentacin. Requerira largos des-*
arrolles, imposibles en el cuadro de este captulo. Volveremos sobre ello
en otra ocasin.

T o d o el relato se reducira, pues, a un a estructura sim ple, si no


subsistiera u n residuo diacronic, e n form a d e u n a p areja fun*
cional
afrontamento v s logro,

a la q u e hem os indicado m ediante F y designado com o lucha0, y


q u e n o se deja transform ar en una categora smica elemental*

b) E L ESTA TU TO DIACRNICO DE L A PRUEBA

L a pareja fun cion al F posee un carcter doblem ente in slito:


n o slo n o p u ed e ser interpretada com o una categora de oposicin
smica, sino que adems aparece com o nica secuencia funcional
solitaria, asimtrica, es decir que no se presenta en n ingn mo*
m ent d e l relato en su form a negativa.
En cam bio, F entra, com o elem ento constitutivo, e n una se^
cuencia diacrnica a la que hem os designado con el nom bre de
prueba , y que se compone de

A + F + c.

L a prueba pudiera ser, por esto, considerada com o el ncleo


irreductible que da cuenta d e la definicin d e l relato com o dia*
crona- U n cierto nm ero de observaciones, que precisen ese esta*
tu to diacrnico, pueden, form ularse desd e a h o ra ;
1. L a relacin entre A y F p uede ser considerada com o una
relacin d e consecucin, y n o com o una relacin de im plicacin
necesaria. E n efecto, A o pueden hallarse solos en el relato, sin
que su presencia acarree necesariam ente la aparicin de F ; A no
presupone, pues, a F . Por otro lado, F puede estar presente e n el
relato, sin estar precedido d e A ; F n o presupone, pues, a A .
E sto equ ivale a decir que la secuencia p ru eba", si bien carao*
teriza al relato com o consecucin, n o im pone esta consecucin, tal
y com o lo quisiera Propp, com o obligatoria. A n te s por el contrario,
3a prueba constituye, en este sentido, una cierta m anifestacin de
lib ertad . Y si aparece, sin em bargo, com o una secuencia fija, no lo
d e b e a las relaciones internas de causalidad, sino a la redundancia
que la fija en tanto que form a, confirindole, com o connotacin
m tica suplementaria, el sentido de la afirmacin de la libertad
d e l hroe.
2* S i bien la relacin entre A y F es una relacin d e conse^
cucin, n o debe identificarse com o una relacin q u e se manifieste
gracias al significante contigidad*** L a consecucin adm ite de
b uen grad o la separacin, y vem os especialm ente que la prueba
principal separa sus dos parejas funcionales A y F , e n tre las cuales
p uede por tan to insertarse el relato.
3. L o q u e confiere, sin em bargo, a la consecucin libre d e
A + F e l estatuto de estructura diacrnica, es la consecuencia nece
saria q u e d eriva d e esta libertad d e encuentro. P o r lo que se refiere
a la consecuencia, es necesaria en e fecto ; presupone la existencia
d e A + F : lo vem os netam ente en las reducciones litticas d e
ciertos relatos, en que e l adyuvante puede ser atribuido al hroe
sin q u e e l relato m encione la prueba que precede a esta transfe
rencia. L a prueba n o es, pues, m is que una invitacin a la conse
cu ci n d e A y F , sancionada p o r la aparicin de la consecuencia n o c.
S i la prueba posee as un estatuto diacrnico particular, n o por
e llo d eja d e m antener un paralelismo preciso con el m odelo actan
cial precedentem ente definido.
E n efecto, n o slo los seis actantes se encuentran im plicados e a
la prueba, sin o q u e adems las categoras que han perm itido la arti
culacin d e l m odelo actancial hallan en la prueba sus equivalen
tes. A s, a la categora d e la comunicacin corresponde la estructura
d e l contrato. L a pareja funcional F , a su vez, manifiesta, en form a
d e luch a, la oposicin de la s fuerzas del adyuvante (que posee el
hroe) y d e l opon ente. E n cuanto a la consecuencia, vem os q u
representa, en form as variadas, la adquisicin, por parte d e l su
jeto , d e l o b jeto d e su deseo.
C o n vie n e sealar que, d e las tres pruebas que com porta e l re
la to :
la prueba cualificante,
la prueba principal,
la prueba glorificante,

solam ente las do s ltim as presentan la correspondencia trm ino a


trm ino entre las fu n d o n es que ellas im plican y los actantes d el
relato. E n cuan to a la primera prueba, cu ya consecuencia es la:
cuaficacin d e l h ro e para las pruebas decisivas, n o presenta, por
s u F , m s q u e u n a lucha simulada, es decir, simblica, e n q u e el
destinador hace e l papel de oponente.
c) EL RESORTE DRAMTICO DEL RELATO

Si la prueba constituye por s sola la definicin diacrnica d e l


relato, el desarrollo tem poral d e ste es puesto de manifiesto, ade
ms, por un cierto nm ero de procedim ientos que con stituyen
los elementos del arte narrativo. E ste arte, constitutivo d e la ela
boracin secundaria del relato (conocida con los nombres de n-
triga, de suspense, de resorte y de tensin dramtica), puede ser
definido p o r la separacin de las funciones, es decir, por e l alejan
m iento, en el encadenam iento de las funciones q u e constituye e l
relato, de los contenidos smicos pertenecientes a la misma estruc
tura de la significacin.
A s, al sema no cj (falta) corresponde, con quince funciones d e
intervalo1, el sema n o a (liquidacin de la falta). N o es necesario h a
cer el com entario de la falta, a la q u e Souriau designa com o u n a
situacin intolerable, creadora d e necesidades, prom otora d e accin.
U n a v e z establecido este sema n egativo , el relato tender a hallar
el sem a positivo, la liquidacin d e la falta. E l resorte obten ido por
la separacin d e no c vs no cj puede ser llam ado Bsqueda .
E n el m om ento m ismo en que el resorte Bsqueda se afloja,
un n uevo sema c se encuentra establecido (m arca): e l resorte q u e
tien d e hacia la realizacin del sema contrario, n o ci (reconocim ien
to), aun cuando su tensin parezca m enor a causa del carcter posi
tivo (y no negativo, com o en el caso d e Bsqueda ) del sema bus
cado, puede ser llam ado P etici n ", es decir, solicitud de recono
cim iento, debida al hroe.
E n cuanto al tercer resorte, el d e Cualificacin , q u e vin cula
no c con no cz, aparece dbil, pero slo en la m edida en q u e la
cualificacin d el hroe se lim ita a anunciar su victoria sin realizarla.
S u estructura, sin em bargo, es la m ism a que la del resorte Bs
queda y, entre ellos dos, constituyen el resorte redundante que
gua la intriga.
Considerarem os com o resortes principales los de las separaciones
funcionales cu y o sem a ad qu em constituye al m ism o tiem po la
consecuencia de la prueba, pues, d e esta manera, los resortes se
integran en la estructura misma d e la prueba y form an parte,
subsidiariamente, d e su definicin. Consideraremos, en cambio,
com o secundarios, y no pertinentes, los resortes constituidos pol
las oposiciones smicas distanciadas, pero cuyo sema ab qu o n o
precede a la consecuencia d e la prueba.

i) DOS INTERPRETACIONES DEL RELATO

L a prueba q u e define diacrnicam ente el relato, y que con stituye


su nudo, est lejos de agotarlo. En efecto, con excepcin d e la
lucha (F), los dem s elem entos constitutivos d e la prueba slo estn,
p o r as decir, form alm ente presentes en la p ru eba: su investi
m ien to sem ntico, su significacin que ser tam bin la signifi
cacin de la prueba , n o la reciben sino del contexto, es decir,
de las secuencias d el relato q u e preceden o siguen a la prueba.
E . Souriau define m uy sim plem ente la economa general de una
pieza d e tea tro : a una situacin casi de calma al com ienzo corres
ponde una situacin casi permanente al final d e la p ie z a ; entre
ambas situaciones sucede algo. Conocem os ya ese algo q u e sucede
en el m edio del r e la to ; pero el relato m ism o no agotar su sentido
ms q u e en las dos permanencias del com ienzo y del final.
Las dos secuencias inicial y final del relato estn consti
tuidas por dos categoras smicas, en su form a positiva y n e g a tiv a :

Secuencia inicial: Secuencia final:


A + C C + A

S i consideram os que las dos secuencias contienen lo esencial


del in vestim ien to semntico del relato, es su lectura lo que d e b e
dar la clave de la significacin d el cuen to popular. L as cosas se
com plican, sin em bargo, debido a que, siguiendo el tip o d e rea*
ciones consideradas entre los trm inos estructurales, hallam os una
doble lectura posible. L a primera consistir en la captacin aer'
nica d e los trm inos en su form a de categoras y en el establec'
m iento de la correlacin entre las dos categoras:

A C

y querr d e c ir: la existencia del contrato (del orden establecido)


corresponde a la ausencia del contrato (del orden) com o la alienacin
corresponde al pleno goce de los valores.
L a segunda lectura, teniendo en cuenta la disposicin tem po
ral d e los trminos, nos los har considerar com o im plicados los
unos por los otros:
(A > C) (C > A),

lo cual puede ser com entado poco ms o menos en estos trm in o s:


en un m undo sin ley, los valores son trastocados; la restitu cin de
los valores hace posible la vuelta al rein o d e la ley .
V e m o s q u e las do s form ulaciones son, a pesar d e la identidad
de los trm inos, m uy diferentes.

e) LA SIGNIFICACIN ACRNICA DEL RELATO

L a prim era form ulacin se presenta com o la puesta en corre'


lacin d e dos rdenes d e hechos pertenecientes a d o s cam pos d ife '
re n te s:
1. E l campo social: orden d e la ley , d e la organizacin c o n '
tractual d e la sociedad.
2. E l campo individual o interindividual: la existencia y la
posesin, gracias a la com unicacin interhum ana, de los valores
individuales.
L a captacin paradigm tica del relato establece* por consiguien
te, la existencia de la' correlacin entre los dos cam pos, entre la
suerte d e l in d ivid u o y la de la sociedad. V em os que el relato, en
tendido d e este modo* m anifiesta relaciones que existen a n ivel de
la axiologa colectiva de la cual el relato no es ms que una forma,
d e m anifestacin entre otras form as posibles. E l cuen to popular
n o es, en este sentido, ms que una encarnacin particular de
ciertas estructuras de significacin que pueden serle anteriores y
que# m u y probablemente son redundantes en e l discurso social.
L a correlacin permite, pues, captar el relato com o una estruc
tura d e significacin simple. E n cuanto a la "correlacin conside
rada en tan to que relacin, es esencialm ente la afirm acin de la
existencia d e la re lacin ; expresada, cuando se trata de verbalizarla,
m edante la conjuncin como, establece la relacin con ju ntiva entre
los trm inos d e la proporcin.
E s necesario que considerem os ahora u n poco ms de cerca los
trm inos d e la correlacin, para ve r en qu m edida podemos, a
pesar d e la ausencia d el co n texto axiolgico, p ro fun dizar en la
interpretacin d e la significacin d e l cuen to popular.
T om em os prim eram ente la segunda parte de la proporcin que
se refiere al cam po individual. E n la reduccin, hem os interpretado
cada C com o un proceso de com unicacin, caracterizado p o r la trans
m isin de un objeto simblico* L a comunicacin ha sido despus
particularizada segn e l objeto transm itido, siendo indicado cada
objeto variable m ediante una cifra d ife re n te ; i , i , 3 . E s intil in
sistir e l h ech o es bien conocido en antropologa en este modelo
m tico d e la representacin d e lo s valores q u e es e l objeto en
com unicacin; es ms interesante tratar de captar su naturaleza.
1. E n e l caso d e C u el o b jeto d e com unicacin es u n mensaje,
una especie de palabra "helada* , cosificada y transmisible por. este
m ism o hecho. A l constituir la cla ve del conocim iento y d el reco*
nocim iento, e l objeto-mensaje pudiera ser considerado como, una
form ulacin, en el plano de la manifestacin m tica, de la modali^
dad del saber .
2. En el caso de Cu se trata de la transmisin del v ig o r, que
priva al hom bre de la energa necesaria para la accin, o, al con--
trario, se la atribuye. El objetos-vigor sera el equivalente m tico
de la m odalidad del p oder".
3. En el caso de C3, la comunicacin consiste en la transfe^
rencia del objeto del deseo, que correspondera, por consiguiente, a
la m odalidad del querer .
Sin que, por el m om ento, nos atrevam os a pronunciam os sobre
la naturaleza de la correlacin entre los valores que constituyen el
quid del relato y las categoras m odales constitutivas d el m odelo
actancial, la existencia de esta correlacin aporta la confirmacin
del carcter de gran generalidad que poseen unos y otras.
V em os, pues, que los trminos alienacin y reintegracin de
lo s valores, mediante los cuales hemos designado las secuencias de
relato C C C y C C C , parecen ser justificados, en cierta medida,
por estas nuevas precisiones.
E n resumen, podemos d ecir que la segunda parte d e la pro
porcin estructural plantea, de hecho, la alternativa entr el h o n v
bre alienado y el hom bre que goza de la plenitud d e los valores.
En cuanto a la primera parte de la proporcin, es a la vez ms
simple y ms com pleja. El estatuto de A , que hem os defin ido com o
un co n trato social, posee igualm ente, a primera vista, la forma
de la com unicacin: el destnador ordena obrar al destin atario;
el destinatario acepta la orden term inante. Se trata, pues, de una
obligacin librem ente consentida. En el caso de , el destinador
prohbe al destinatario que obre, lo cual es evidentem ente la trans
form acin negativa de at de la orden term inante, que es una in vi
tacin a hacer (y no a no hacer)- El contrato es aqu d e orden
n egativo, puesto que priva al hom bre de las posibilidades de
accin.
Por otra parte, a la aceptacin corresponde la infraccin, que, si
bien es una forma de negacin de la aceptacin, no es empero
enteramente negativa, pues comporta la voluntad de obrar, por
oposicin a la prohibicin, que es el veto de obrar. La infraccin
es, pues, un trmino am b igu o :
a) P or relacin a la aceptacin, es la negacin de la acep
tacin : ___
no a vs no a:

b) Por relacin a la prohibicin, que es la negacin de la


orden terminante (orden de obrar), es la negacin de la negacin
(negacin de la orden de no o b ra r); asi pues

5 vs ( a ).

D ich o de otro m o d o : la negacin de la negacin es una especie de


afirmacin (cf. el s afirm ativo del francs):

(5) = a.

Esto quiere decir que la infraccin es una especie de orden ter


m inante. A un que paradjica a primera vista, la deduccin es te
ricamente vlida, con tal que nos limitemos a la conversin sola
mente de las funciones, sin tener en cuenta los actantes. La torha
en consideracin de los actantes elucida la paradoja: la infraccin
es efectivam ente una orden terminante, que comporta la negacin
del destinador y lo substituye por el destinatario. E n efecto, la
identificacin del destinador y del destinatario en ia funcin de
orden terminante parece constituir la definicin misma de la vo
luntad, del acto voluntario.
V em os por tanto que, si
A vi

es la oposicin entre el establecimiento del contrato social y su


ruptura, la ruptura del contrato toma otra significacin p o sitiv a : la
afirmacin de la libertad del individuo. Por consiguiente, la alter
nativa que plantea el relato es la eleccin entre la libertad del indi
vid u o (es decir, la ausencia del contrato) y la aceptacin del con
trato social. Slo tras este com plem ento de anlisis aparece la ver
dadera significacin del cuento popular, que es, com o el m ito
Lvi-Strauss lo ha intuido y afirmado acertadamente , un m odo
d e presentar las contradicciones, las elecciones igualm ente im posi
bles e insatisfactorias.
E n el con texto del cuento popular ruso, esta contradiccin m
tica puede formularse del siguiente m o d o : la libertad individual
tiene como corolario la alienacin; la reintegracin de los valores
debe pagarse mediante una instauracin del orden, es decir, m e
diante la renuncia a esa libertad.
H a y que ver ahora cmo trata d e resolver esta contradiccin
el relato.

f) EL MODELO TRANSFORMACIONAL

V em os que el anlisis del relato puede d ar lugar a dos defini


ciones diferentes.
L a primera de estas definiciones es de orden diacrnico. E l re
lato se reduce, en efecto, a la secuencia de la prueba que, man
festando en el discurso un m odelo actancial, antropomorfiza, d e
alguna manera, las significaciones y se presenta por ello com o un a
sucesin de comportamientos humanos (o parahumanos). Estos com
portamientos, segn hem os visto, implican a la v e z una sucesin
temporal (que no es ni contigidad ni implicacin lgica) y una li
bertad de sucesin, es decir, los dos atributas por los que acostum
bramos definir la historia: irreversibilidad y eleccin. Hemos vis
to tambin que esta eleccin irreversible (F despus de A) com
porta una consecuencia, dando as al hom bre comprometido en el
proceso histrico la consagracin de la responsabilidad. L a secuen
cia diacrnica elemental del relato comporta, pues, en su definicin*

SEMANTICA ESTPXC . 21
todos los atributos de la actividad histrica del hombre, que es
irreversible, libre y responsable.
Tal interpretacin de la prueba permite considerarla como el
modelo figurativo, es decir, como un conjunto organizado de cos'
portamientos mticos, que dan cuenta de las transformaciones
histricas, verdaderamente diacrnicas, y el anlisis del relato, pro
seguido en esta direccin, conduce por tanto a concebir como po
sible la descripcin de los modelos transformacionales. Visto desde
este ngulo, el papel de la prueba se precisa: sta asume una
determinada estructura de contenido:

a c

no 4 n o

y la transforma, mediante una operacin mtica cuyos trminos ha


bremos de reconsiderar, en una estructura de contenido diferente
de la primera:
a c
-------------- a --------------- ,
no a no c

La comparacin, aunque slo sea superficial, de las dos estruc


turas antes y despus de la transformacin muestra que la
transformacin parece consistir en la supresin de los signos nega
tivos d la estructura sobre la que opera o, dicho de otro modo, en
un procedimiento metalingstico constituido por la denegacin
de la negacin, y que tiene por resultado la aparicin de la
asercin.
Si esto es as, podemos tratar de considerar ahora los elementos
todava no analizados del esquema de la prueba. Hemos visto que
cada una de las tres pruebas que contiene el relato comporta una
consecuencia particular: no ci, no y no cj, y que estas conse
cuencias no slo son los resultados de las pruebas, sino al mismo
tiempo los trminos positivos de categoras smicas cuyos trminos
negativos se encuentran presentes, en forma de antecedentes, en la
estructura que se considera que la prueba transforma. Es por consi
guente la lucha (F) nica pareja funcional no analizada en es
tructura acrnica, y que precede inmediatamente a la aparicin en
su form a positiva del trm ino perteneciente a la estructura que
tratamos de transformar lo que debe dar cuenta d e la transfor
macin misma.
La lucha aparece sobre todo como el afrontamiento del aydu-
vante y del oponente, es decir, como la manifestacin, a la vez
funcional, dinmica y antropomrfica, de lo que cabra considerar
como los dos trminos positivo y negativo de la estructura
de significacin compleja. E l afrontamiento es seguido inmedia
tamente por la funcin logro que significa la victoria del adyu
vante sobre el oponente, es decir, por la destruccin del trmino
negativo en provecho solamente del trm ino positivo. L a lucha,
as interpretada, pudiera, pues, ser perfectam ente la representacin
mtica de la desmembracin de la estructura compleja, es decir,
de esa operacin m etalingstica en que la denegacin del tr
m ino n egativo slo deja subsistir el trm ino positivo de la estruc
tura elementaL Tendrem os, por otra parte, ocasin de reconsi
derar este problem a de las cualidades del juicio en el captulo-
siguiente, a un nivel diferente, no figurativo. Sea como fuere, la
lucha aparece ya com o la expresin de la actividad metalingstica,
en el sentido de que aqulla n o posee contenido propio, sino que
conduce, por el contrario, al contenido de la consecuencia, que es,
como vemos, manifestada por separado, independientemente de la
lucha.
Pero la consecuencia n o es solamente el final de la luch a; es
igualmente el del contrato parcial, establecido antes de la lucha y
que es tambin constitutivo de la p rueba: la consecuencia es,
pues, la sancin de este contrato, la prueba de su realizacin, e
implica el restablecimiento parcial del contrato global roto. N o
deseando detenem os aqu en la interpretacin lingstica del juicio
asertivo, que volveremos a considerar ms adelante, nos contenta
remos con decir que la prueba, considerada como expresin figu
rativa del m odelo transformacional, introduce una dimensin dia-
crnica que, al mismo tiempo que opone los contenidos axiolgicos
investidos en las estructuras que la preceden y que la siguen, da
cuenta de su transformacin.

g) EL RELATO COMO MEDIACIN

V em os que el relato {y ms particularmente el cuento popular


ruso), som etido al anlisis funcional que trata de determ inar la na
turaleza de las relaciones entre las funciones en el interior de una
manifestacin discursiva, es susceptible, en definitiva, de una doble
interpretacin, haciendo aparecer la existencia de dos tipos de m o
delos inm an en tes: la primera da cuenta de un m odelo constitu
cional, que parece ser una form a protocolar de organizacin d e los
contenidos axiolgicos contradictorios, presentados com o insatis
factorios e inevitables; la segunda, por el contrario, explcita la
existencia de un modelo transformacional que ofrece una solucin
ideolgica, una posibilidad de transformacin de los contenidos
investidos.
Esta posibilidad de una doble interpretacin no hace sino sub
rayar el gran nmero de contradicciones que puede contener el
relato. ste es a la vez afirmacin de una permanencia y de las
posibilidades de cambio, afirmacin del orden necesario y de la
libertad que rompe o restablece ese orden. Y , sin em bargo, estas
contradicciones no son visibles a simple v is ta ; el relato, m uy por el
contrario, da la impresin de equilibrio y de neutralizacin de las
contradicciones. Es en esta perspectiva en la que aparece esencial
m ente en su papel de mediacin. D e mltiples mediaciones, debi
ramos d e c ir : mediaciones entre estructura y comportamiento, entre
permanencia e historia, entre la sociedad y el individuo.
N os parece posible, generalizando tal vez demasiado, agrupar
este gnero de relatos en dos grandes clases: los relatos de orden
presente aceptado y los relatos de orden presente rechazado. En
el primer caso, el punto de partida reside en la constatacin de un
cierto orden existente y en la necesidad de justificar, de explicar
ese orden. El orden que existe, y que rebasa al hom bre puesto
que ese orden es un orden social o natural (la existencia del da
y de la noche, del verano y del invierno, de los hombres y de las
mujeres, de los jvenes y de los ancianos, de los agricultores y
de los cazadores, etc.), se encuentra explicado al nivel del hom bre:
la bsqueda y la prueba son comportamientos humanos que han
instaurado tal o cual orden. L a mediacin del relato consiste en
"hum anizar el mundo, en darle una dimensin individual y eve-
nimencial. El mundo es justificado por el hombre, el hombre es inte-
grado en el mundo.
En el segundo caso, el orden existente es considerado com o im
perfecto, el hombre como alienado, la situacin como intolerable. El
esquema del relato se proyecta entonces como un arquetipo de m e
diacin, com o una promesa de salvacin: es necesario que el
hombre, el individuo, se haga cargo de la suerte del mundo, que lo
transforme por una sucesin de luchas y de pruebas. El modelo
que presenta el relato da cuenta as de diversas formas de soteris-
mo, proponiendo la solucin de toda situacin intolerable de
falta.
Esta introduccin de la historia, sea sta explicativa o proyecti-
va, cclica o abierta, da un inters suplementario al anlisis, per
m itiendo plantear la cuestin del valor y del alcance de los mo
delos tales y com o han aparecido tras de la descripcin del cuento
popular ruso.
III. EL MODELO TRANSFORMACIONAL Y EL PSICODRAMA

a) DE LO COLECTIVO A LO INDIVIDUAL

L a definicin del relato considerado como una manifestacin


discursiva que desarrolla, gracias a la consecucin de sus funciones,
un m o d e lo . transformacional implcito, se basa slo desgraciada'
m ente en el anlisis de un solo gnero de relatos: el cuento popu
lar ruso. Su alcance ser, pues, reducido en tanto no podamos
mostrar que el m odelo reconocido en el relato-cuento se encuentra
en otros campos axiolgicos y se puede aplicar a relatos de figu
racin diferente. Podemos decir incluso que cuanto ms alejado
est de su lugar d e origen el nuevo campo de aplicacin del mo
delo, tanto ms general aparecer, con razn, su alcance.
El cam po que se ha ofrecido, un tanto casualmente, a una
nueva experiencia parece corresponder a esta exigencia. Se trata
de un corpus constituido por los resmenes de relatos propuestos
por un nio "obsesivo , durante un tratamiento psicodramtico,
que hemos podido extraer, acompaado de los comentarios del
autor, de las Rflexions sur le psychodrame analytique de M . Sa-
fouan (Bulletin de psychologie, 30 de noviem bre de 1963). Cuando
se sabe cun d ifcil es procurarse material psicoanaltico en bruto, no
interpretado, para las necesidades de la descripcin semntica,
se aprecian los resmenes de M . Safouan, que presentan la ventaja
d e ser simples y de englobar el conjunto del tratamiento al que
fue sometido el nio. E l inters de este corpus es evid e n te : al
contrario del cuento popular, que es obra colectiva, los relatos
de los que se compone este corpus provienen de un solo locutor
individual. Por otra parte, la distincin entre la manifestacin figu
rativa del relato v la estructura de su significacin aparece aqu
de m odo indiscutible: aunque el corpus est constituido por una
serie de relatos historias policacas, cuentos chinos, relatos de
espionaje , la manifestacin discursiva, a travs de todos estos
relatos, es la misma y refleja una estructura de significacin nica,
comparable, si no idntica, a la estructura del relato-cuento popular.
El tratamiento psicodramtico aparece, en esta perspectiva,
com o una tcnica que trata de prom over la realizacin progresiva
del modelo transformacional del relato hasta su acabamiento, y el
papel del teraDeuta consiste en vigilar el encadenamiento de los
relatos parciales, a fin de que tiendan a completar el m odelo es
tructural previsto. Para justificar lo que acabamos de resumir en
algunas palabras, expondremos, etapa por etapa, el tratamiento
ntegro descrito por M. Safouan.

b) LA ESTRUCTURA COMPENSATORIA INICIAL

El nio fue presentado a los terapeutas por una madre cuyo


carcter dominante era visible, seguida por un padre incoloro y
ben evo len te: una configuracin fam iliar trivial, que proporciona
las primeras informaciones contextales. El nio, invitado a in
ventar los relatos para el juego psicodramtico, no dej de pro
poner, semana tras semana, historias policacas que, a pesar de su
diversidad aparente, tenan todas ellas esto en co m n : haba, por
un lado, un chantajista; por otro, una noble vctim a que se dejaba
desplumar, pues, en caso de revelar su secreto, provocara la ruina
de un personaje al que haba que proteger costara lo que costara
personaje que era m uy a m enudo su propio padre (loe. cit.,
pg. 365).
Si adoptamos, para el anlisis de los relatos pscodramtcos, la
misma notacin simblica que utilizam os para la descripcin del
cuento popular, podemos tratar de form ular la estructura iterativa.
im plcitam ente manifestada en el conjunto de relatos d e esta fase
inicial, m edante

c 2 (decepcin) Cj (revelacin del traidor)


---------------- c- --------------------------- ,
no ~2 (sumisin) no (revelacin del hroe)

es decir, m ediante un sistema paradigmtico simple, que n o ex


presa, en form a de oposicin categrica, ms que los valores in divi
duales, e incluso de manera m uy reducid a: la privacin de la fuer
za vita l, que caracteriza la secuencia del comienzo, es compensada
por la conciencia de su propio herosmo.
L a estructura de este inventario de relatos permanece, sin em
bargo, enteram ente acrnica: si bien, como el m ito, tal y como
lo ha definido Lvi-Strauss, permite al nio viv ir una situacin
imposible, n o desemboca en ningn encadenamiento diacrnico.
1 Podem os adm itir fcilm ente la existencia littica.. de la situacin
inicial, n o m anifestada en los relatos, y representarla por A (rup
tura del contrato entre padre e h ijo ); la integracin de lo s valores
individuales en un orden social" sigue siendo im posible, p ues su
form ulacin n o puede ser otra que

C A

C . x

y significa la ausencia, en el horizonte, de nuevo contrato previ


sible. E l herosm o que el nio n o cesa de poner de m anifiesto en
sus relatos, a falta de destinatario, n o es reconocido.
N otarem os al mismo tiempo, com o rasgo caracterstico n o slo
de este primer inventario de relatos, sino del corpus en su con
junto, la m anifestacin exclusiva de C2, es decir, d e la privacin
y d e la atribucin de la energa vital, elegido, con preferencia a
otros, en la axiologa de los valores individuales: pudiera constituir
u n o de los elem entos de la definicin de este gnero de estruc
tura.
NOTA: E s interesante Sealar que la intervencin del terapeuta, que
detiene la iteracin de esta estructura inicial, consiste en la explicacin de
la estructura semntica comn al conjunto de los relatos. El papel de la
toma de conciencia parece limitarse, en este tratamiento al menos, a esta
fase inicial.

c) LA APARICIN D E LA LUCHA

Tras de esta intervencin, un nuevo tipo de relatos hace su


aparicin. T o do s ellos, sin embargo, comportan una idea com n :
a picaro, picaro y m edio". Si el estafador lograba jugar una mala
pasada al inspector, ste lograba finalmente capturar al m a lh ech o r;
si el gnster, yendo contra las leyes del hampa, quera dejar plan
tados a sus compaeros, caa vctim a de su propia astucia o d e la
de stos, etc. (L o e. cit., pgs. 365-366.)
Abandonando los elementos compensadores 2 y n o ci, que le
conferan el carcter acrnico, el relato trata de provocar un enca
denamiento diacrnico revelando una nueva pareja funcional F :

El examen de este n uevo inventario de relatos y de la nueva


secuencia estructural permite las siguientes observaciones:
1. La secuencia estructural, aunque poseyendo el carcter dia
crnico, contina siendo am bigua y funciona com o una estructura
acrnica compensatoria. En efecto, siendo intercambiables los pa
peles del hroe y del traidor, el autor de los relatos, que puede ele
gir, se hace hroe o traidor, pero preferentemente hroe, segn le
p arece;
2. Lo que hace que los papeles sean intercambiables y que la
lucha (F) no- pueda transformarse en prueba, es, evidentem ente,
la ausencia, en Ja economa del relato, de todo contrato (A) y , por
este hecho, del destinador, que, encargndole de una misin, hara
d el adyuvan te el actante sujeto.

N o ta i La intervencin del terapeuta no se sita ya fuera, sino en el


interior del juego la vctima, que representa el papel del terapeuta, y no el
terapeuta, rehsa continuar endo vctima. El problema, segn vemos,
no se sita ya al nivel de la conciencia, sino al de la distribucin y de la
asuncin de los papeles.

d) EL DESARROLLO DE LA PRUEBA

El nio, habiendo jurado venganza, vuelve a la semana si


guiente con un cuento chino m uy complejo. L i-Shong y L i-T o ck ,
dos bandidos enemigos, acampan con sus tropas uno frente a otro.
Shan g, brazo derecho de Li-Shong, anuncia al jefe la captura del
nico m dico capaz, en toda la China, de curar la peste. H abiendo
d ado orden de guardar al mdico en secreto, el jefe de los bandidos
im agina una astucia m uy complicada para destruir a su enemigo.
Su hija debe ir a coger flores en las proximidades del campo de
L i-T o ck y hacerse capturar como rehn. Una vez prisionera, har
creer que est enferma de la peste. L i-Tock, creyndose astuto,
reclama com o rescate por su rehn cuatro cajas de oro. L i-Shong le
propone, a cam bio de su hija, el mdico que l retiene y que es
capaz d e curar la peste, reclamando por ette servicio vein te cajas
de oro. U na v e z hecho el cambio, Li-Shong dicta a su lugarte
niente un mensaje dirigido a su enemigo, en el cual anuncia que
el m dico mism o est enferm o de peste y que una muerte cierta
espera por consiguiente a L i-T o ck .
E n este m om ento preciso del juego, interviene el terapeuta
planteando un dilema al n i o ; si el mensaje es enviado, el cono
cim iento del mal puede dar al enem igo alguna posibilidad d e escu
p ir a la m u erte; si queremos destruir al enemigo, no es necesario
enviar el mensaje. E l nio, incapaz de salir de sta,, interrumpe el
juego.
E l relato, aunque complejo, se puede analizar com o el desarrollo
d e la prueba simulada. Tratem os primeramente de reconocer las
funciones constitutivas de la prueba :

no cj
no Cj F A
espera (liquidacin de U
(hita) (lucha) (contrato)
falta)

falsa captura lucha simu falso contra^ retomo de la hi


lada; peti to : inter ja (y no del ob
cin de res cambio en- jeto del deseo)
cate y de tce hroe y
contrarres- traidor (y
cate no destina-
' dor)

m anifesta (no c) (F) -(A ) (no c})


cin

La prueba, aunque se desarrolle por entero en el plano de la


decepcin", es decir, de la simulacin y del engao, y aunque est
marcada, por esto mismo, por la inversin de los signos y por la
interversin de la sucesin sintagmti.ca d e las funciones, contiene
empero, con excepcin de la marca , todos los elem entos consti
tu tiv o s : presenta, por consiguiente, un progreso indiscutible en el
desarrollo de \a estructura subyacente al conjunto del corpus.
La principal dificultad que detendr el desarrollo de este relato-
ocurrencia reside, sin embargo, en la distribucin de los actantes:
el contrato simulado, vlido desde el punto de vista funcional, no
lo es ya si consideramos los actantes que lo concluyen. E l hroe, en
efecto, no puede firmarlo ms que con el traidor* porque asume l
mismo, sincrticamente, el papel del destinador y n o puede ser al
m ismo tiempo tambin destinatario. La acumulacin de los papeles
del sujeto y del destinador es, adems, visible en el m om ento de la
liquidacin de la fa lta : el objeto del deseo vu elve, por las mi'smaj
razones, a su padre-destinado-. Pero, siendo destinador, n o puede
atribuirse tampoco el vigo r cualificante; lo enva, pues, bajo la
form a del antivjgor ( = enfermedad), al traidor. Se v e as realizado
el colm o de la astucias el antivigor que v a al traidor n o es ms
qu e un pretendido no v ig o r ; el traidor, sin embargo, lo acepta
com o verdadero y lo consjdera capaz de privarlo de su fuerza s la
manifestacin littica de la prueba cualificante se encuentra as
realizada.
Sucede lo m ismo con el castigo del traidor (cz): el hroe, que,
en su cualidad acum ulativa de destinador, est encargado de casti
garle, le enva, en esta ocasin, un verdadero antivigor, bajo la
form a del m dico apestado. Pero el traidor slo puede ser castigado
si el hroe se ha revelado ya. El hroe destinador cae as en su
propia tram pa: como destinador, quiere enviar un objeto-mensaje
(no ci) que permita reconocerlo com o hroe. E s aqu donde se
sita la intervencin del terapeuta.

N ota : Esta intervencin del terapeuta consiste en hacer explcita la


imposibilidad del sincretismo! sujeto + destinador, la imposibilidad para el
hroe de ser su propio destinador. La ausencia de un destinador indepen
diente impide el reconocimiento del hroe en tanto que hroe. Los dos
relatos siguientes estarn, pues, dedicados a la vez a la bsqueda de 1 desti
nador y del reconocimiento.

e) LA REALIZACIN DE LA PRUEBA

El n uevo relato propuesto por el nio logra finalmente realizar


la prueba en su forma positiva. Se presenta com o una historia de
espionaje: U n agente de contraespionaje saborea su 'whisky en
un bar del Cairo. Se ha retirado y no quiere ms aventuras. Pero
su exjefe da con l y llega d e m odo inesperado. E l agente com
prende entonces que una n ueva misin le espera y quiere 'lar
garse'. Su jefe le detiene a tiem po. La misin consiste en trasla
darse a otra ciudad, donde un agente a quien se considera que no
conoce le dar un mensaje d e primera importancia, y su tarea ser
la de hacerlo llegar a su destino, A l realizar esta tarea, el agente
atravesar muchas aventuras cuyo detalle es significativo. Especial-
m ente, recibir cierta herida. E l desconocido, disfrazado de ven d e
dor de cacahuetes, ha abordado al agente y le h a colocado" su pa
quete. Apenas lo ha hecho cuando he aqu que es fulm inado por
una bala. El agente tiene dudas acerca de la identidad del desco
nocido. Busca el mensaje y lo halla entre los cacahuetes .
Pese a las lagunas y las indicaciones a m enudo sumarias, el an
lisis d el relato no plantea dificultad es:

no Cj E2 Fi Cl no f j
(falta) (mandamiento (prueba (lucha) (marca) (liquidacin de
vs (aceptacin) cualifi' la falca)
cante)

espeta del el jefe encarga aventuras disparo herida transferencia


mensaje al exagente de del mensa-
la misin je (O

N o t a : Sealaremos que el relato abandona, como intil, la repeticin


de la secuencia inicial, no dejando subsistir, del contexto alienante, m is que
la situacin de falta. El inters del relato, y el del locutor, est en otra
parte.

S i lo examinamos ms d e cerca, e l relato aparece com o la his


toria del destinador encontrado, no reconocido y finalm ente per
d id o . E n efecto, el actante-destinador est presente en el relato en
form a de dos actores: el jefe del contraespionaje, un destinador
que va a buscar al destinatario, y el desconocido, disfrazado d e
vendedor de cacahuetes, que entrega el "m ensaje al hroe, y en el
cual reconoceremos al mismo psicoanalista, que es de nacionalidad
egipcia. El papel del destinador-psicoan alista, cosa que interesa se
alar de pasada, se resme en tres fu n cio n es:
1. Es un destinador no reconocido por el destinatario.
2. Su papel consiste en entregar e l objeto-mensaje, es decir, la
marca d e conocim iento y de reconocim iento (la herida constituye
una redundancia parcial).
3. Su papel termina cuando, todava desconocido, es m atado
por una bala perdida.
A s pues, aunque en posesin del "m ensaje , el hroe n o puede
recibir la recompensa, a causa de la ausencia del destinador, que ha
sido asesinado.

N ota : La intervencin del terapeuta, matado mientras cumpla su de*


ber, cesa en este momento.

j) E L PROBLEMA DEL RECONOCIMIENTO


Y DE LA RECOMPENSA

El ltim o relato propuesto por el m uchacho n o es m s que la


reproduccin, casi textual, de uno de los ltimos captulos del ZucUg
de V oltaire, titulado " lErm ite". Recordemos que Zadig, al vo lver
definitivam ente a Babilonia, encuentra, al eremita que le permite
acompaarle. Juntos, piden hospitalidad y pasan cuatro noches su.*
cesivas en casas d e anfitriones m uy diferentes: en la casa d e un
vanidoso y de un avaro primero, despus en la de un filsofo y en
la d e una m ujer virtuosa. Com o sign o d e reconocimiento, el erem ita
roba al anfitrin vanidoso dos candelabros de oro, que ofrece d e v
pues, dndole las gracias, al avaro. C om o recompensa por la honesta,
hospitalidad del filsofo, el erem ita prende fu ego a su casa al
partir; para dar las gracias a la viuda virtuosa, mata a su sobrino.
V em os que, en esta primera parte, el relato est dedicado al
problem a del castigo del traidor (c ) y de la recompensa del hroe
(no C )). Esto es totalmente n orm al: habiendo sid o realizada la
prueba en el relato precedente, la cuestin de la reintegracin de los
valores no puede por menos de plantearse. La secuencia que aca
bamos de resumir parece, sin em bargo, incapaz de distribuir co
rrectamente las recompensas y los castigos. T o d o se ventila, en
efecto, remitindonos casi a la secuencia inicial, al menos en apa
rien cia; parece que la hospitalidad de los dos primeros anfitriones
es negativa, que debera ser castigada: lo es en un caso y no
en el otro; la hospitalidad del filsofo y d e la viu d a parecera
positiva y parecera merecer una recompensas lo que se produce
es lo contrario. Com o al com ienzo de la manifestacin discursiva, el
hroe es un hroe "decepcionado .
E l relato, sin embargo, todava n o est acabado. E l eremita,
n o lo olvidemos, es el enviado de la Providencia; est en condi
ciones d e entregar el mensaje al hroe ( Z a d ig = nio). E n efec
to, nuestro hroe est y a marcado (ha recibido la herida), ha reali
zado su tarea liquidando la falta (ha tomado el mensaje que estaba
encargado de recuperar). Este mensaje, es el objeto del deseo del
sujeto; n o basta, como se recordar, con recuperarlo, sino que
es necesario adems que el destinador se lo rem ita, d e m odo re
dundante, a la vez com o recompensa y como testim onio del nuevo
contrato concluido. Y es el eremita-destn ador quien lleva a cabo
esta ltima funcin, entregando el mensaje que, a pesar de su
forma del "reconocim iento del bien y del mal , n o deja de ser una
recompensa.
L a significacin global de esta manifestacin discursiva, recu
bierta por diversos inventarios de relatos, figurativos, aparece ahora
con nitidez, y el modelo transformacional particular (que los espe
cialistas podran definir, en caso de reconocer su valor, como ca
racterstico d e u n subgnero particular de relatos) puede ser defi
nido com o la transformacin de no c en no ci, con la ayuda de la.
prueba en que no c ser tratado como no cj. Esto quiere d ecir que
la situacin inicial de falta estaba, de hecho, caracterizada por la
privacin del objeto-mensaje, es decir, del "saber que daba a la.
estructura inicial y obsesiva del relato un carcter oscilatorio,
q u e haca del sujeto a la vez un primo y un hroe para si
mismo , constituyndole en un trmino estructural com plejo
(no a + n o ci). E l m odelo transformacional, por su parte, no puede
funcionar
es su definicin misma ms que considerando al ob
jeto de la falta (en nuestro caso: no c) com o el objeto del deseo
(no cj). Este objeto del deseo particularizado (no C3 = n o i) ser,
pues, reconquistado durante la prueba principal (se trata, segn re-
cordamos, del mensaje que ha de ser recuperado) y rem itido, des-
pus, por el destinador como una recompensa. En efecto, el men-
saje-explicacin del eremita consiste en establecer el saber" como
una modalidad capaz d e disociar el trmino complejo (no ci + no ci)
en una categora disjuntiva (no ci vs no ci), distinguiendo la ms
cara del rostro, la apariencia de la realidad revelada . El objeto-
mensaje que cierra el relato es, por consiguiente, al mismo tiempo
la recompensa y el saber que permite reconocer la recompensa
separndola del castigo.

g) LA MANIFESTACIN FIGURATIVA DEL MODELO

El cuadro recapitulativo permitir ver mejor cm o se realiza,


con la ayuda de relatos-ocurrencia sucesivos, la manifestacin figu
rativa de una estructura de conjunto nica, manifestacin que obe
dece a su vez a un modelo transformacional inmanente.
SEMANTICA estru c. 22
h) EL ALCANCE DEL MODELO TRANSFORMACIONAL

Llegados a esta etapa <e reflexin, confesamos nuestra perple


jidad : los resultados de la aplicacin al anlisis del psicodrama
del m odelo obtenido a partir de la descripcin del cuento popular
no eran ni previstos ni previsibles. N o parecen, sin embargo, obs
taculizar en nada al psicoanlisis. Pero, por esto, si nuestro proce
dim iento es correcto, plantea, ms all de las descripciones de
cuentos populares y de psicodramas, el problema de la generalidad
del modelo transformacional, que debera poder dar cuenta, articu
lado en todas sus variables, de las transformaciones diacrnicas, es
decir, histricas, de las estructuras de significacin. En efecto, a
pesar d? las identidades estructurales encontradas en los dos ejem
plos estudiados, la estructura psicodramtica obsesiva posee sus
caractersticas estructurales propias: el objeto del deseo y de la
bsqueda psicodramtica es el objeto-saber, y la transformacin
consiste en la substitucin paradigmtica del no saber por el
saber". E llo constituye una particularizacin indiscutible del mo
delo.
Cualquier conclusin sera aqu prematura, y el modelo trans
formacional cuyas primeras articulaciones posibles son aqu suge
ridas no puede ser propuesto ms que com o una hiptesis utilizable
en la descripcin de las manifestaciones figurativas. Pues la prueba,
cuyo lugar central en el desarrollo del relato hemos podido sealar,
no es ms que un modelo figurativo de transformacin, y su tra
duccin a un lenguaje semntico est m uy lejos de hallarse acabada.
1. PRINCIPIOS GENERALES

a) EL EJEMPLO ELEGIDO : EL UNIVERSO DE BERNANOS

H em os pensado que no sera intil presentar, al final provi


sional de estas reflexiones, una muestra casi com pleta d e descrip
cin, que operara a partir de un corpus dado, dando cuenta de los
procedimientos utilizados y proponiendo finalmente los modelos
definitivos de organizacin de un microuniverso semntico. H em os
elegido, con esta intencin, el universo de Georges Bemanos. El
ejemplo se ha impuesto prcticamente a nosotros, debido a la exis
tencia del estudio de Tahsin Ycel, lImaginaire de Bemanos, re
cientem ente presentado, com o tesis de doctorado, en la Facultad de
Letras de Estambul.
L a eleccin de un campo ya desbrozado, mediante una investi
gacin cuyos mtodos no estn en contradiccin con los procedi
mientos de la descripcin semntica, presenta ventajas e inconve
nientes. Entre las primeras, hay que sealar sobre todo la impor
tancia del trabajo: la investigacin de Y cel ha considerado el con
junto de la obra de Bemanos, y esto garantiza, en cierta medida,
s representatividad. Cualquier otro ejem plo hubiera sido, debido
al lugar limitado que habramos podido concederle en el anlisis.
m ucho ms parcial. Su representad viciad, por una parte, y un ana*
lisis p revio del corpus y a efectuado, por otra, nos permiten n o
eludir las dificultades que presenta toda descripcin y aumentar el
carcter ejem plar mismo del ejercicio al que nos sometemos. E l in-
conveniente ms molesto reside en la imposibilidad de aportar
nuestra garanta personal a propsito de la. pertinencia de la des
cripcin, sea cual fuere, por otra parte, la confianza que podamos
conceder al investigador cuyo trabajo utilizamos. Otra dificultad
proviene de la presentacin, que podramos calificar de literaria,
de los resultados del trabajo de Y c e l: lo que parece satisfactorio
desde e l punto d e vista de la crtica literaria constituye slo un
estado de preanlisis semntico. D e aqu deriva una cierta fluctua
cin en la apreciacin de los d a to s : algunas reducciones parecen
acabadas; otras slo lo estn parcialm ente; ciertas ocurrencias, en
fin, se presentan en estado bruto. P o r esto, el ejem plo elegido servir
para ilustrar los primeros procedimientos de la descripcin slo con
ciertas reservas: slo trazaremos, por consiguiente, sus lneas ge-
nerales.

b) L A CONSTITUCIN D E L TEXTO POR EXTRACCIN

El autor de l'Imdginaire parece Haberse sentido inducido a uti-


lizar, para la constitucin de su texto, el procedimiento d e extrae-
c i n : podemos, pues, servirnos de su m todo para ejemplificar el
procedim iento que hasta ahora ha sido presentado slo d e manera
sumaria.
E l punto de partida de la extraccin reside en la constatacin
de la redundancia de ciertos Iexemas, considerados representativos,
a ttulo d e hiptesis, de la isotopa que se ha de describir. Estos
Iexemas son, en primer lugar:

vida y muerte.
Considerndolos com o constitutivos de un primer inventario
restringido, el procedimiento descriptivo comenzar por la extrac
cin de todos los contextos que comportan esos lexem as inventa
riados. Metodolgicamente, esto consiste en tomar cada lexema del
inventario com o un invariante, y en postular para cada uno de
ellos una clase de variables, constituida por las cualificaciones e x
tradas : as, cada clase de variables definir, en el interior del
corpus cerrado, el lexem a invariante. L a reduccin de cada clase de
var;:bles a un nmero limitado de sememas permitir obtener otros
tantos mensajes cualificativos, y el anlisis, si se detuviera a este
nivel, desembocara en la construccin de un modelo simple, des
tinado a dar cuenta del contenido semntico de vida y de muerte.
La descripcin, sin embargo, seguira siendo incompleta, pues
slo se apoyara en un nmero restringido de mensajes extrados
del corpus. En lugar de proceder inmediatamente a la reduccin,
parece, pues, oportuno retrasarla y operar una segunda extraccin,
tom ando com o lista de invariancia el inventario de todas las cuali-
ficaciones-variables precedentemente extradas.
Dos utilizaciones de este nuevo inventario han de ser consi
deradas :
1. Las clases de cualificaciones, constituidas mediante la pri
mera extraccin, pueden ser consideradas como tales y servir para
buscar eventuales equivalencias de los semas ya cualificados. De
este modo, las clases de cualificaciones, tomadas como invariantes,
permiten establecer las clases de actantes constituidas por lexemas
equ ivalen tes:

muerte vida
agua vs fuego
tedio alegra

Com o los tres lexemas se encuentran en el conjunto de los


contextos cualificados por las mismas variables, debemos postular
que, en la medida en que las clases de cualificaciones que definen
la vida y la muerte instituyen los contenidos de Vida y de Muerte
propios del corpus dado, estas mismas clases deben conferir tam
bin necesariamente contenidos idnticos a los lexemas equivalen-
tes: estos ltimos son intercambiables y reductibles a un actante-
semema comn. Por consiguiente, aun cuando ms adelante con
tinuemos hablando por separado de muerte y de agua, de vida: y de
fuego, se entiende que se trata simplemente de expresiones dife
rentes de un solo semema, denom inado segn los casos vida o
muerte.

N o ta : Deberemos hacer reservas, sin e m b a r c o , acerca d e alegra y ted ia .

i. E l inventario de cualificaciones puede servir, por otra parte,


para extraer nuevos lexemas, determ inados no ya por clases enteras
de cualificaciones, sino por cada una de las cualificaciones tomada,
por separado. Este nuevo inventario de lexemas ser tan dicotm ico
como el primero, al ser las cualificaciones que hayan servido para
su formacin constitutivas, las unas de la muerte, y las otras d e la
vida. Comprender dicho inventario, pues, dos subclases:

a) cadver'ancianoenjemiecUui'mentiTa'Oclio, e t c .;
b) v iv icn te-n i o 'C a m f'S a n g re'v erd a d 'a m oT , e tc .

Se instituyen as un orden de la muerte y un orden de la vida,


encontrndose las cualificaciones mismas en relacin hiponm ica por
relacin al uno o al otro de los dos rdenes.
El procedim iento d e extraccin aparece, pues en su conjunto,
com o una serie de operaciones sucesivas d e extraccin, permitiendo
cada inventario de contextos la extraccin y el inventariado de otros
contextos, y as hasta el agotam iento del corpus, es decir, hasta el
m om ento en que la ltima extraccin ( n ) , utilizando el inventario
ltimo ( n i), no haga ya aparecer nuevas cualificaciones. Esto
querr decir que el corpus utilizado para, proporcionar p or extraccin
los elementos de significacin pertenecientes a la isotopa de vida
y muerte, elegida al com ienzo, est agotado de modo exhaustivo.
Ms a n : podemos suponer que la ampliacin progresiva de los
inventarios extrados, al proporcionar nuevos elementos de apre-
dacin, debe permitir rectificar, si es necesario, la hiptesis postu
lada al comienzo de la descripcin.

c) LA ELECCIN DE LA ISOTOPA

La eleccin estratgica que permite poner en funcionamiento


la extraccin no se basa solamente en la redundancia observada
d e los Iexemas vida y m uerte, sino que presupone tambin cues
tiones ingenuas del t ip o : q u significan vida y muerte para Ber-
nanos?, q u sentido atribuye este autor a estas "palabras ? L a
respuesta, a este n ivel, es in m ediata: ni el "h ech o de vivir ni el
hecho d e morir significaciones de orden cosmolgico, son per
tinentes para la descripcin; en presencia de cualificaciones tales
com o:
L a muerte es negra,
L a muerte es fra,

no se trata evidentem ente d e describir ni el color ni la temperatura


de la muerte. La dimensin de la manifestacin, a la cual apunta
la descripcin, es d e orden noolgico, y la eleccin de la isotopa,
concebida como la categora binara vida v s m uerte, forma parte,
juntamente con la redundancia, de la hiptesis ingenua inicial.
Por otra parte, basta con leer una cincuentena de pginas de
Bemanos para darse cuenta de que las nociones de vida y de
muerte se interpretan, de manera general, n o com o dos funciones,
sino como dos "seres" decticos im bricados: el hombre puede estar
muerto en la. vida y v iv o en la m uerte. D ich o de otro m o d o : la
existencia humana est hecha de vida y de m uerte, que son dos
trminos contradictorios y complementarios d e su ser noolgico.
L a isotopa postulada por Y cel aparece, pues, com o la mani
festacin, en forma de trminos complejos, de una estructura ele-
mental, que podemos designar mediante

E = (V + M).

E l equilibrio de los dos elementos de la estructura es, sin em


bargo, precario, y sta se inclina ya sea al lado negativo, ya al lado
positivo, instituyendo as la dominancia de uno de los dos ele
m entos. Por otro lado, si la existencia hum ana aparece como la
expresin de una estructura compleja, el ideal de vid a que Se
propone no puede ser ms que la supresin de su trm ino n egativo
y la valoracin del nico trm ino positivo. L o mismo sucede con
la cada", cuya expresin lingstica ser la desaparicin del tr
m ino positivo d e la estructura. Podemos, por consiguiente, formu
lar la hiptesis de la manera sigu ien te: e l discurso bem anosiano es
una manifestacin mtica, situada sobre- la isotopa E, que le sirve
d e esquema, y que pasa por una serie d e captaciones estructurales
sucesivas, basadas en el acercamiento de los trminos contradic
torios:
E = (V + M),

que oscila entre la s dos dom inancias positiva y n eg ativa :

Ej = (V + m), = (M v),

y q u e tiende hacia la polarizacin d e los trminos, y por tanto


hacia el estallido d e la estructura com pleja en

V vs M.

N ota i : Utilizaremos las letras maysculas para indicar los elementos


dominantes de la estructura, y las minsculas para indicar los elementos
dominados.
NOTA 2: Hemos incurrido en una falta al olvidar introducir, en este
lugar, la categora proprioceptiva "euforia vs disforia, que connota al
conjunto de la manifestacin: su presencia es indispensable para conferir
los caracteres axiolgico e ideolgico a los modelos que podrn ser descritos
a partir del Corpus dado.

II. LA EX ISTEN CIA COMO MEDIO

a) LAS FORMAS DE MANIFESTACIN


Y LOS TIPOS DE ANLISIS

H em os tenido ya ocasin de insistir en la ambigedad del lexe-


ma m ilieu "m ed io , que designa a la vez el centro de algo y ese
algo que rodea al centro. Esta nocin es, en efecto, el ejemplo
tpico de la lexcalizacn de una estructura dectica compleja, a la
que podramos designar, utilizando la terminologa de Jaspers,
como la de
englobante vs englobado,

que nosotros preferimos a la oposicin "continente vs "conteni


do , utilizada por T . Y cel.
La categora as denom inada es de alcance m uy general, y su
presencia en Bernanos n o es especialmente caracterstica de su uni
verso. Sin embargo, considerada como una de las articulaciones
fundam entales del espacio noolgico, sirve de puente para permitir
el paso casi imperceptible d e la manifestacin "abstracta a la ma
nifestacin "figu rativa , transformando los conceptos abstractos en
actantes. A s, una v e z reconocida la identidad de la clase de las
cualificaciones que son atribuidas a ]a vez a los Iexemas muerte y
agua, vemos fcilm ente en agua el semema figurativo que asume
el papel de actor por su poder de englobar a otro actor: cadver.
D ich o de otro m o d o : la categora "englobante vs "englobado ,
que expresa simplemente, a primera vista, la relacin topolgica
entre dos deixis-volm enes, permite tambin nuevas determ inacio
nes de sus trminos, considerados com o actantes, a los cuales pue
den ser atribuidos predicados, tanto cualificativos com o funcionales.
V em os empero que, ti, debido a la simplicidad relativa de sus
actantes, tal figuracin topolgica se presta particularmente bien al
anlisis cualificativo la descripcin de agua y de juego descubre,
en efecto, una red de articulaciones smicas m uy rica , no sucede
lo mismo cuando queremos interpretar, con la ayuda de la misma
categora, la manifestacin figurativa no ya espacial y fsica, sino
orgnica*
El hombre, que es para' Bemanos un ser de carne y de sangre
puede interpretarse, es cierto, com o un englobante en cu yo interior
se instala un actor hipotctico de la m uerte: el cncer, por ejem
plo, que mina y destruye ese organismo. Pero, a la inversa de lo
q u e sucede en e l primer tipo de figuracin, no es y a el englo
bante lo que es el actante-sujeto, y por tanto el trm ino dom inante
d e la estructura compleja, sino que lo es el englobado. M s an,
sucede que el dom inio de la m uerte est representado no ya por
e l actante sujeto, sino por el actante o b jeto : el anciano, el idiota
son objetos, son pacientes de la m u e rte ; al mismo tiem po, n o son
y a englobados, sino englobantes, en cuyo interior obra la muerte.
U n tercer caso, finalmente, es el del agente exterior que acomete
a los vivientes diferentes del h o m b re: el ratn y la serpiente son,
tam bin, actores hipotcticos de la muerte.
Se sigue que, cuando la manifestacin figurativa de Bemanos
se sita al n ivel orgnico, la categora englobante vs englo
bado no es ya complementaria de la articulacin dom inante vs
dom inado" de la estructura de la existencia que hemos postulado
al comienzo, y no puede ya servir para reducir los diferentes actores
a actantes, sujetos u objetos. As, la muerte, como actante, se en
cuentra all en la forma de actantes variables, cuyo estatuto, por
relacin a los de las categoras consideradas, puede ser expresado
en el cuadro sigu ie n te :
ACTANTE ACTORES DOMINIO MEDIO

Muerte cncer dominante englobado


anciano dominado englobante
i ni englobante
rtn dominante
) ni englobado

La distribucin de los actores es, por consiguiente, estilstica en


la manifestacin orgnica y n o corresponde a aquella distribucin,
m uy simple, que hemos encontrado en la figuracin inorgnica. M e
todolgicamente, esto significa que la variedad de los actores no
permite postular, desde e l comienzo, los actantes como invariantes
ni buscar las variables en el interior de los predicados: nos vere
mos, pues, obligados a rcumr, en este caso, al anlisis funcional,
que quizs permitir, gracias a la hom ologacin de las funciones,
desprender y reducir los actores.
La manifestacin figurativa inorgnica, en cambio, se presta al
anlisis cualificativo, y la correlacin entre la estructura de los ac-
tantes (la estructura del m edio y la estructura del dominio) puede
ser considerada en ella com o a d q u irid a: en efecto.

Actante sujeto Englobante Dominante

Actante objeto Englobado Dominado

y la atribucin al actante sujeto del contenido m uerte o vida con-


fiere a la estructura com pleja su carcter n egativo o positivo.
Es, pues, por esta descripcin cualificativa por donde vam os a-
comenzar.

b) LA VIDA Y LA MUERTE

Ser ms simple presentar primero, en form a de esquema, el


m odelo cualificativo tal y com o podemos constituirlo, con algunos
cambios, a partir de los datos de T . Ycel, y proporcionar despus
los elementos de su interpretacin.

VIDA MUERTE

SIMBO SEMEMAS SEMAS SEMAS SEMEMAS SIMBO


LOS LOS

V| Cambio tlevacin , . . . . . cada no Vj


Inmovilidad

V2 Lu no V j
transparencia . . . . . opacidad Tinieblas

Vj no Vj

no Mj pureza . . . . Mj
Pureza limpieza , suciedad MezcU

.
no M2 Gaseidad aeroformi'dad . . . . . vitrosidad .
1gere2a _ _ . . . pesadez Liquidez

no Mj Forma co lo r................. Mj
r itm o ................

El modelo cualificativo, presentado aqu en forma d e estructura


jerrquica, no es otra cosa que la articulacin interna del concepto
al que hemos denominado, al nivel de la hiptesis ingenua, sn>
vindonos del lexema Existencia. Est constituido por tres niveles
jerrquicos distintos:
i. El escaln actancial. Hem os establecido la Existencia como
una estructura compleja, situada en la dimensin noolgica, y que
comporta dos trminos: vida y muerte, cuya articulacin es sub
rayada, adems, por la disjuncin concomitante de la categora
euforia" vs disforia . Hemos precisado, por otra parte, que con
anterioridad a todo investim iento, los dos trminos estructurales
vida y muerte pueden ser considerados, al nivel de la manifestacin
figurativa, como dos deixis. Pero, al mismo tiempo, debido a que
son susceptibles de recibir cualificaciones, su estatuto sintctico
es el de los actantes: V id a y Muerte son, pues, dos actantes-deixis,
y las cualificaciones que proporciona su investim iento semntico
caracterizan, al m ismo tiempo, dos espacios noolgicos distintos.
2. E l escaln semmico. Las cualificaciones de los actantes
estn presentes en el m odelo en forma de sememas, construidos a
partir de los mensajes cualificativos, y sirven, de modo ms bien
inesperado, de trmite entre los actantes y los semas.
3. E l escaln tnico. L a construccin de los sememas se basa
en un anlisis smico que perm ite constituir las ocurrencias en clases
paralelas, que son disjuntas a causa de las oposiciones smicas. D i
cho de otro m o d o : el m odelo es el resultado d e una descripcin
smica que enlaza con la estructura actancial, establecida como
hiptesis al com ienzo, y la verifica. Las categoras smicas consti
tuyen por s mismas la red taxonmica subyacente al conjunto del
modelo, que, por ser connotado por entero por la categora proprio-
ceptiva, aparece com o un m odelo axiolgico.
En cuanto a los sememas-relevo, su estatuto estructural est
an por precisar: de manera bastante paradjica, su homologacin
parece preceder, aqu, a su reduccin. En efecto, si los sememas de
vida estn, debido a las oposiciones smicas, en correlacin con los
de m uerte, tanto los unos como los otros constituyen solamente dos
inventarios, cada uno d e los cuales comporta seis sememas, cuya
articulacin interna no es evidente.

N ota : La misma descripcin smica tambin deja a veces que desear:


los semas aparecen ya como elementos, ya como contenidos smicos anali-
zables en unidades ms pequeas. Rogamos al lector que conceda ms im
portancia al procedimiento metodolgico que a la exactitud del detalle.
C) EL FUEGO

L a redundancia ocurrencial de la vida mutable y de la muerte


inm vil es considerable en el radotage de Bem anos: la oposicin
smica dinamismo vs estatismo parece, a prim era'vista, funda
mental para el anlisis de su axiologa. Esto no quiere decir, sin
embargo, que el actante-vida est caracterizado .nicamente por
funciones, en tanto que el actante muerte lo est por cualificacio
nes. V ida y m uerte son ante todo dos d e ix is ; slo despus la vida
es cualificada com o un espacio m vil y la muerte com o un espacio
inmvil.
El carcter cambiante de la vida puede, sin embargo, servir de
punto de partida que permita la articulacin de los sememas en el
interior del inventario, que est an, segn hem os visto, por siste
matizar. El cambio puede ser interpretado com o una alteracin, es
decir, como el paso dinm ico de un estado o de una naturaleza"
a otro estado u otra naturaleza : presenta, por tanto, los carac
teres de una funcin a partir de la cual podemos tratar de desarro
llar un mensaje funcional. D e hecho, los diccionarios usuales, en
conformidad por otra parte con la acepcin corriente, definen el
Fuego com o generador, por m edio de la combustin, del calor y de
la luz. N os encontramos, pues, en presencia de una funcin de
orden etiolgico, susceptible de recibir dos actantes, el destinador-
causante y el destinatario-causado. La interpretacin propuesta per
mite as reunir en un solo mensaje tres de los sememas (Vi, V i, V j)
del inventario semmico de Vida:

V = F (cambio) [A 3 (fuego); A4 (calor / luz)'].

T al formulacin nos permite comprender el papel de los se


memas en la economa del m odelo axiolgico.
1. N os coloca, en primer lugar, ante una doble interpretacin,
aparentemente contradictoria, de Fuego. Por estar determ inado
por Ja misma clase d e cualificaciones. Fuego, decamos, es equiva
lente de Vida. En el interior del mensaje funcional que acabamos
de formular, Fuego no es ms que el actante destinador de este
m ensaje: el fuego es, pues, al mismo tiempo, la fuente de la vida
y la vida misma. En trminos lingsticos, podemos decir que
Fuego es susceptible de funcionar, al nivel de la manifestacin, de
dos maneras diferen tes: sintcticamente, Fuego es un actan te;
semnticamente, es el representante hipotctico del mensaje fu n
cional en su conjunto y, como tal, el equivalente de una parte de
las cualificaciones semmicas de Vida..
2. E l mismo funcionam iento estilstico da cuenta del estatuto
bivalente de lu z y de calor, que no slo son resultados de m o vi
miento de la vida , sino tambin, hipotcticamente, equivalentes
de la vida misma.

N ota : La oposicin calor vs luz sirve despus para dicotomizar el ser


noolgico: en cuanto claridad y transparencia, la luz da cuenta del alma
espiritual , en tanto que el calor remite al alma corporal". Desgraciada
mente no podemos entrar en detalle.

3. La utilizacin hipotctica de los actantes permite as com


prender el papel de trmite atribuido a los sem em as: en cuanto
actantes se subordinan a la estructura del mensaje funcional por el
que se define, en parte, el actante-deixis Vida; en cuanto conte
nidos calificativos, los sememas positivos entran, uno a uno, en
oposicin con sus congneres negativos, que constituyen el con
tenido de Muerte.
U n a conclusin provisional, de orden m etodolgico, puede ser
propuesta en esta etapa del anlisis. Si consideramos a los seme
mas V i, V2 y V3 com o definiciones positivas de Vida, su anlisis en
semas permite considerar, debido a la puesta en evidencia d e las
categoras smicas, la transicin hacia las definiciones negativas de
Muerte, constituidas por los sememas negativos no V i, no V2 y
no V3, implicados en las definiciones positivas d e Vida: la afirma
cin de la vida como calor implica, por ejemplo, la afirmacin de
la muerte como fro.
Si ocurre as, podemos decir que la estructuracin del inven-
tario de los sememas que constituyen las definiciones negativas de
la muerte no es ya necesario: su articulacin no hace ms que
reflejar la organizacin de las definiciones positivas de la vida. Lo
mismo suceder con las definiciones negativas de la v id a : bastar
con proponer un principio explicativo de la organizacin de las defi
niciones positivas de la muerte para que las primeras puedan ser
deducidas mecnicamente de aqullas.

d) EL AGUA

Hemos visto que la muerte se define, por oposicin a la vida,


que es cambio, como inm ovilidad. Si, por consiguiente, hemos
interpretado el cambio como el paso dinm ico de un estado (o de
una naturaleza) a otro estado (o a otra naturaleza), la inmovilidad
debe definirse como estatismo, es decir, como permanencia (o, a lo
ms, como una iteracin) de identidades y de alteridades.
Seria superfluo reconsiderar una a una las definiciones negati
vas de la m u erte: estn ya deducidas a partir de las definiciones
positivas de la vida. Por tanto, no lo hacemos sino por subrayar
un rasgo estructural que com portan: el de la no necesidad. T o
m ando metafricamente el ejem plo de la categora del gnero que
caracteriza en francs a la clase nominal, podramos decir que las
definiciones positivas de la vida son substaritivales y fijas, en
tanto que las definiciones negativas de la muerte son "adjetivales'
y variables: del mismo modo que el gnero fijo se adhiere a los
substantivos, calor se combina con Fuego, mientras agua admite un
paradigma v a ria b le : el agua puede estar fra, tibia o caliente. Po
dramos quizs formular esta distincin de otro modo, diciendo que
el contenido positivo de vida es francs, es decir, social, en tanto
que el contenido negativo de muerte es bernanosiano, es decir, in
dividual. Sea como -fuere, el anlisis de un campo preciso hace
aparecer la existencia de ciertos criterios de semanticidad , que
merecen Un examen ms profundo.
El agua es empero susceptible, al mismo tiempo, de definicio
nes positivas, que podemos interpretar en el cuadro de la estruc
tura compleja del agua.
Por relacin a la vida, que es una consecucin de identidades
y de alteridades y que pertenece desde el punto de vista retrico
al orden de la anttesis, la muerte es presencia simultnea de
identidad y de alteridad, y dice relacin al orden de la antfrasis.
Analizada como una articulacin particular de la estructura elemen
tal de la significacin, se identifica con su trmino com plejo:

identidad mezcla alteridad


---------------- vs ------------ vs -----------------
(positivo) (complejo) (negativo)

N ota : En el anlisis smico que utiliza la terminologa de Bernanos,


sera, pues, necesario introducir el correctivo: pureza = identidad: impure
za = (identidad + alteridad). "Limpieza" y suciedad seran simplemente
redundancias, de orden visual sobre todo, de esta oposicin.

Si hemos inscrito la mezcla com o primera definicin de la


muerte, es sobre todo porque esta estructura de lo m ixto aclara
quizs las razones que han impulsado a Bernanos a elegir agua
como equivalente de muerte, eleccin que no parece obligante. En
efecto, una vez establecida esta equivalencia, las otras definiciones
positivas se integran como articulaciones particulares capaces de ma
nifestar el trmino complejo de su estructura.
As, sobre el eje de la consistencia, el agua se sita a mitad de
camino entre los dos trminos polarizados:

gaseidad liquidez solidez

(positivo) (complejo) (negativo)


SEM lvrrC .A E S T R U C . 23
E l agua, en efecto, no es n i slida n i gaseosa: es ambas cosas
3. h vez. E l fuego, que se define negativam ente por su consistencia
gaseosa, n o se opone, segn vem os, a su trm ino positivo, sino al
trm ino complejo. Com portando as 1 agua los do s trm inos de la
categora smica, es a partir d el trm ino com plejo, considerado
como definicin positiva, a partir de donde deducim os e l trmino
simple, considerado como definicin n egativa de la vida, y n o a la
inversa.
S i nuestra interpretacin hasta aqu es correcta, la articulacin
compleja debe ser hallada analizando lo s sem as constitutivos del
semema informidad. A s, la incoloridad, aunque aparezca, a pri
mera vista, com o el trm ino n egativo que se opone a color, se des
compone, considerada com o eje smico, en una categora negro
v s blanco", capaz de generar el trmino complejo, es decir, el gris,
que comporta todas las variaciones del color sucio. Asimismo, la
monotona es simplemente la iteracin de la consecucin identi
dad + alteridad", es decir, del cam bio captado com o permanencia.
Podemos aplicar, sin demasiadas dificultades, el mismo razona
m iento a la insipidez. E l semema inform idad aparece, pues, como
la manifestacin de la estructura compleja en todos los rdenes
de la sensacin constitutivos del espacio noolgico de la muerte.
Las definiciones positivas d e la muerte deben, pues, ser consi
deradas com o redundancias de la estructura compleja, captada suce
sivam ente, gracias a investimientos suplementarios, en su naturaleza
m ixta, en el carcter "consistente de su extensin, y , finalmente,
en las articulaciones complejas de su espacio sensorial. Por relacin
a stas, las definiciones negativas de la vid a (que no tienen, con
certeza, nada de negativo ) se deducen y se afirman com o trminos
positivos, obtenidos por la supresin de los trminos negativos de
las estructuras complejas.

Nota, i : Podramos tomar si deseramos profundizar en el anlisis


una por una todas las articulaciones smicas complejas, para estudiar las con
diciones de la supresin de sus elementos negativos.
N ota 2: Hay que aadir unas palabras a propsito de la articulacin
smica elevacin vs cada", a la que hemos inscrito como definidora de
los sememas cambio vs inmovilidad". Se trata, de hecho, de una combi
nacin smica en que el movimiento (cambio en el espacio) est sobredeter-
minado por el sema "ligereza , que es el que imprime la direccin ascen
cional; la inmovilidad, a su vez, combinndose con "pesadez , determina
la direccin descensional de la cada.

e) EL MODELO CONSTITUCIONAL

N uestro esfuerzo, que trataba de dar cuenta de la organizacin


estructural de los sememas, cuyos inventarios, aparentemente acci
dentales, instituyen los actantes Vida, y Muerte, ha acabado po
niendo de manifiesto la existencia de un nuevo escaln jerrquico
del m odelo construido, situado entre el nivel de los actantes y el
de los sem em as: los seis sememas que determinan el contenido del
actante Vida se subdividen en lo que hemos designado como defi
niciones positivas de la vida y definiciones negativas de la m uerte;
y , a la inversa, los seis sememas constitutivos del contenido del
actante Muerte se agrupan en definiciones positivas de la muerte
y en definiciones negativas de la vida. Sin considerar el contenido
propiamente dicho investido en el modelo, podemos decir que este
ltim o se presenta como la puesta en correlacin de dos categoras
binarias:
V M

no V no M

y no como una sola categora V ida vs M uerte, articulada en estruc


tura compleja. Si, por consiguiente, nuestra hiptesis inicial se ve
por este hecho invalidada, la nueva form ulacin del modelo pre
senta la ventaja de ser idntica, en cuanto a la forma de su articu
lacin, a la de la estructura acrnica, inmanente, del cuento popu
lar, as como al modelo del mito propuesto por Lvi-Strauss.
T a le s afinidades estructurales n o pueden ser accidentales, y te-
nem os derecho a suponer qu e el modelo de organizacin acrnica
de contenidos, que encontramos as en campos tan alejados unos
d e otros, debe poseer u n alcance general. Su indiferencia a los
contenidos investidos puesto que tales contenidos pueden obte-
nerse tan to por el anlisis funcional (cuento popular) com o por el
anlisis cualificativo (universo bemanosiano) nos obliga a con-
siderarlo com o un m odelo metalingstico, jerrquicam ente superior
a los modelos cualificativos o funcionales de que nos servimos, en
nuestros procedimientos inductivos, para dar cuenta d e los cont*
nidos manifestados al n ive l d e los sememas y de las categoras s '
micas. Para consolidar esta ltim a distincin, podramos quizs con-
siderarlos com o modelos constitucionales, situndolos al n ivel de
estos ltim os y oponindolos a los modelos transformacionales.

III. LA EXISTEN CIA COMO APUESTA

a) LAS ENFERMEDADES

Si el espacio noolgico, considerado como la proyeccin exte-


rionzante d el ser, se confunde, en la manifestacin figurativa d e
Bernanos, con la deixis'volum en, dicotom izable en fu eg o v s agua,
su interiorizacin, elige como escena d e su figuracin el organismo
hum ano. U n hom bre v iv o es para Bernanos un hom bre de carne
y d e sangre , y es la redundancia de esta expresin lo que permite
a Y cel reconsiderar, con vistas a un nuevo anlisis, una segunda
porcin d el inventario de los mensajes extrados. E l hombre que
tiene buena salud, en efecto, se ve a m enudo atacado por las en-
fermedades, q u e son variadas y frecuentes en la obra d e Bernanos.
La divisin de las enfermedades en dos clases:

en ferm ed a d es d e la carne vs enferm eda d es d e la sangre,


aparece desde entonces como un punto de partida plausible. Po
demos presentarlas en dos colum nas:

N otaciones simblicas P' N'

cncer anem ia
gangrena hem orragia
O currencias vs
lcera sep ticem ia
llagas hid rop esa , etc.

D enominaciones cncer" anemia

Designaremos, por razones de comodidad en la exposicin, a la


primera clase de enfermedades (P') con el nombre de la ms fre
cuente d e ellas en el universo bem anosiano, que es cncer , y a la
segunda clase (N'), por idnticas razones, con el nombre de
anemia .
La extraccin de los predicados postulados para estas enferme
dades permite obtener, tras de la reduccin, dos tipos de funciones^
sememas. Si consideramos, despus, a la enfermedad como el ac-
tante-sujeto y al organismo sano como el actante-objeto, podemos
dar a su descripcin la forma protocolar de mensajes funcionales:

P' F (devoracin) [A (cncer) A j (carne)],


N ' = F (succin) [ A j (a n em ia ) A i ( s a n g r e )].

b) EL BESTIARIO

E l bestiario de Bem anos es tan variado y redundante com o el


catlogo de las enfermedades. H allam os, por una p arte :

o s caballos,
los as-nos.
los perros,
los gatos,
los ratones,
las serpientes,
los insectos,
y, por otra:
los animales del juicio,
de la tinta,
de la moral,
de las estadsticas,
democrticos,
totalitarios,
materialistas, etc.

La primera tentativa de organizacin de este inventario permite


a Y cel distinguir ante todo y separar dos inventarios, que oponen

animales salvajes vs animales domsticos.

N o ta : Dado que la descripcin de estos inventarios, a la que Ycel


dedica numerosas pginas, pertenece al campo de la estilstica actancial, no
nos parece indispensable para la construccin del modelo semntico.

El resto del bestiario puede ser agrupado, siempre segn Y-


cel, e n :
roedores,
reptiles,
insectos.

La extraccin de los mensajes funcionales que comportan estos


tres actores y la reduccin de sus funciones permiten obtener dos
mensajes fu n cio n ales:
(roedores) ~\

[ Ai -------------- Aj (x) I,
(insectos) J
T (reptiles) 1
N " = F (succin) I A ! ----------------- A ( x ) I .
[ (insectos) J
N o ta i : El trmino insectos, que se encuentra en los dos tipos de men
sajes los insectos "devoran" y succionan , puede ser considerado como
lexicalizacin del trmino complejo de la estructura ya manifestada por la
disjuncin roedor vs reptil, y, por este mismo hecho, como no pertinente
para la continuacin de la descripcin funcional. Encontrara, evidentemente,
su puesto en el anlisis actmcial estilstico.
N o ta 2: Aun cuando quepa decir que los roedores devoran la carne, en
tanto que los reptiles succionan la sangre, preferimos sealar con una x
el actante-objeto de estos mensajes, con el fin de no recargamos, de mo
mento, con una dificultad suplementaria, que proviene del hecho de que el
cncer devora el alma desde el interior, y el roedor desde el exterior.

L a comparacin d e los mensajes obtenidos despus de estas


reducciones manifiesta la identidad de las funciones encontradas en
estos dos inventarios relativos a las enfermedades y a. los anima
les. Si consideramos que las funciones instituyen, por definicin,
los actantes, podramos pretender que, siendo idnticas las fu n
ciones descritas en los mensajes P ' y P " y N ' y N " , los a otantes-su
jetos cncer y roedores, por una parte, y anemia y reptiles, por la.
otra, son equivalentes. L a nica diferencia que existe entre los
mensajes funcionales de las enferm edades y d e los animales reside
en el estatuto de los actantes objeto.

c) LAS MENTIRAS

Las mentiras constituyen un nuevo agrupam iento posible de


Iexemas redundantes del discurso bem anosiano. El inventario d e las
mentiras podra ser dividido en

mentiras secundarias vs mentiras esenciales.

Entre las primeras, podemos citar, a ttulo d e ejem p los:

el artificio,
la hipocresa,
la impostura,
las mentiras de las actitudes,
de las lisonjas,
de las jinetas,
de los problemas malplanteados, etc.

N o ta s Las mentiras secundarias sonsimplemente, en este caso, figuras


de las mentiras esenciales.
h ip o t tic a s

En cuanto a las mentiras esenciales, se hallan clasificadas del


m odo sigu ien te:

T " ' : desesperacin; sueo;


T " : orgullo; desprecio; avaricia, egosmo, lujuria;
T ' : odio; indiferencia.

Reconocemos fcilm ente que m entira es, en el universo te m a -


nosano, el equivalente no figurativo de enfermedad o, dicho de
otro modo, que al pasar d e enferm edad a mentira nos limitamos a
cam biar de nivel de manifestacin sin cambiar por ello de isotopa.
L a identidad de las cualificaciones y de las funciones que las ca
racterizan y las instituyen constituye su confirmacin objetiva.
Podemos decir que las correlaciones

M uerte Agua Mentira Enfermedad


-------------= ----------- y ----------- = --------------------------------- .
Vida Fuego Verdad Salud (carne y sangre)

hecha abstraccin del contenido de las categoras puestas en co


rrelacin, n o hacen ms que traducir las correspondencias entre dos
niveles no figurativo y figurativo de la manifestacin.
E l problem a que en esta etapa se le plantea a la descripcin es
d o b le : se trata, en primer lugar, d e proceder a la reduccin de los
diferentes n iveles d e manifestacin a un solo nivel n o figurativo
y de operar all la denominacin de los sememas as obten idos;
pero es necesario, al mismo tiempo, y paralelamente, tener en cuenta
la necesidad de homologacin de los sememas que dicen relacin
al orden de la Mentira y de los que les corresponden en el orden
de la Verdad. A parece una dificultad suplementaria, por el hecho
d e que el inventario independiente de las funciones d e las mentiras
no existe, y por el de que el anlisis que quisiera seguir el proce
dim iento que hem os adoptado para la descripcin d e las enferme
dades y de los animales es, por este m otivo, imposible.

N o t a : Importa poco saber si la falta de tal inventario se debe a omisin


del descriptor o a una particularidad del corpus: la descripcin debe, en
principio, poseer en reserva un nmero suficiente de procedimientos, que
permita hacer frente a u les situaciones.

N o s ser, pues, necesario, tom ar com o punto de partida la equi


valencia parcial observada entre las mentiras y las enfermedades y ,
aunque teniendo en cuenta la existencia, en el plano figurativo,
de los mensajes semnticos que tienen a los animales com o actan
tes, tratar de operar una reduccin de los actantes-sujetos, y no de
las funciones. La reduccin considerada podr al mismo tiempo ex
plotar las posibilidades ofrecidas por la homologacin eventual de
las mentiras y de las verdades.

d) LAS MENTIRAS TRANSITIVAS

D ejando provisionalmente a un lado la primera clase (T '") d e


mentiras, podemos disponer, siguiendo la divisin sugerida por
Y cel, las dos clases restantes en dos colum nas:

SMBOLOS P'" N "'

T odio indiferencia

avaricia
orguo
T" egosmo
desprecio
lujuria
Diremos, a ttulo de hiptesis, que la clase P '" representa los
actantes caracterizados por la funcin devoracin , y que la cla
se N '" est constituida por actantes determ inados por la funcin
"succin .
E n cuanto a la divisin horizontal de las mentiras en dos es
tratos superpuestos T ' y T " , su interpretacin exige una vuelta
atrs: hemos sealado ya ms arriba que los mensajes que han
permitido form ular por separado las funciones de las enfermedades
y d e los animales presentaban una diferencia, al nivel de los ac-
tantes-objetos, que impeda su reduccin a una frm ula nica. Esta
diferencia es la sigu ien te: las enfermedades se instalan en el orga
nismo y lo atacan desde d e n tro ; los roedores y los reptiles, por el
contrario, atacan a los seres y a las cosas desde el exterior. E l actan-
te-objeto correspondiente a las funciones d e devoracin" y d e
succin comporta, pues, una disjuncin smica

objeto interior vs objeto exterior.

Proponemos interpretar esta disjuncin com o una articulacin


propia de la categora d e la transitividad, que dirige la funcin ya
hacia un objeto exterior (A i > Ai), y a hacia un objeto interior, es
decir, hacia el actante-sujeto (A i A i). L a transitividad permite,
pues, clasificar las m entiras (y sus expresiones figurativas) oponien
d o categricam ente los actores-enfermedades a los actores-anima-
les, definidos los primeros por sus funciones reflejadas, y los se
gundos por sus funciones transitivas, y distribuyendo las mentiras
con arreglo a sus equivalentes figurativos. Esto nos permite operar
la reduccin de la manifestacin figurativa al nivel n o figurativo
d e las mentiras transitivas:
SMBOLOS P N

j o d io ( in d iferen cia
T '(A x - > A ,)
1 cn cer i anem ia

( o rg ullo 1 d esp recio ( avaricia 1 eg o sm o / lujuria


T "(
/ roedor / rep til

e) LAS REDUCCIONES ECONMICAS

E l cuadro que acabamos d e presentar muestra, que, si h ay co


rrespondencia trmino a trm ino entre la. expresin lexem tica de
las mentiras y los lexemas cncer y anemia, que resultan de la re
duccin d e las enfermedades, n o se halla la m ism a adecuacin entre
lo s trminos reducidos del bestiario y las m entiras con las que los
hem os relacionado: los lexem as n o figurativos son ms numerosos
que los lexemas figurativos ya reducidos. Los anlisis parciales,
llevados a cabo por separado, no representan el mismo grado de
avance d e la descripcin. Para restablecer el paralelismo, sera nece
sario o bien tratar d e obtener una nueva distribucin d e los actores-
animales, o bien operar nuevas reducciones d e mentiras. Siendo
imposible el primer procedimiento (ya sea porque T . Ycel no ha
estimado til analizar el bestiario a este n ivel, y a sea porque la
estilstica bemanosiana no representa ms que una correspondencia
de estructura a estructura y n o d e trm ino a trmino), es la segunda
solucin la que deberemos adoptar.
1. A s, la mentira T " , manifestada por la clase de los roedores,
se encuentra articulada en dos lexem as:

orgullo vs d esp recio .

L a reduccin de estos dos lexem as a un solo semema dispone d e


dos tipos de datos:
a) Su comparacin con los roedores permite constatar la con v
patibidad de la funcin devoracin con los actantes o figu*
rativos.
b) U n a tentativa de hom ologacin permite encontrar, al nivel
de la descripcin de las verdades, la existencia de un solo lexem a,
humildad, que se opone a la vez a orgullo y a desprecio.
Un anlisis smico, m uy superficial, de estos tres lexemas, efec-
tuado a partir de sus definiciones en el Dictionnaire gnrdt mues
tra que su contenido smico comn se presenta com o la funcin
estimacin*', articulada adem s: a ) por la categora evaluativa
sobre* vs s u b p) por la categora de la transitividad, que opone
la estima de s m ism o a la estima del prjimo. Los lexem as pueden
ser formulados a partir de ese momento en mensajes funcionales:

desprecio F (subestimacin) [Aj A23


) humildad ^ F (sobrestimacin) [A j * A]
orgullo F (sobrestimacin) [A i> A j]
!
humildad ~ P (subestimacin) [Aj > A{]

Dado que hum ildad funcional en el universo bemanosiano, com o


antnimo a la v e z de desprecio y de orgullo, estableciendo as la
equivalencia entre

so b restim aci n d e l o tro sub estim aci n d e s,

podemos decir que la misma equivalencia puede ser postulada,


pese a una doble lexicalizacin en desprecio y orgullo, para los
contenidos
s u b estim a ci n d el o tro so b restim aci n d e s

Sin em bargo, como la clase T " exige una formulacin transitiva


de la funcin, es el trmino desprecio, equivalente de orgullo, el
que elegiremos para denominar el resultado de la reduccin despren
d o vs orgullo.
3* Avariciat egosmo y lujuria encuentran fcilm ente, en el
vocabulario d e Bernanos, sus trminos opuestos; don, solidaridad,
intercambio, pero* al n ivel de la manifestacin figurativa, corres
ponden a un solo semema, reptil, Lofc principios de economa y d e
simetra nos obligan, a elegir la solucin ms simple, que consiste en
reducir las dos seres de Iexemas a dos sememas, sin perjuicio de
retomar el estudio de las categoras que los disjuntan al nivel d e la.
descripcin estilstica. Slo insistiremos, pues, en los elementos s^
micos conocidos d el in ventario:
d) Las tres mentiras tienen en com n una funcin a la que
no denominaremos, pero que corresponde a la de succin ; Jos
comportamientos que subsumen poseen el rasgo caracterstico d e
atraer todo, d e referir todo a s, privan do al otro de lo que posee
com o propio.
b) L as tres son transitivas, estando dirigida hacia el entorno
la actividad de la cual son representantes potenciales. Bastar, pues,
con. denom inar a las tres ocurrencias sirvindonos d e l nom bre de
una de ellas (avaricia, por ejemplo), para designar el contenido
smico delim itado por las dos categoras utilizadas, entendindose
que el actor reptil se encuentra al m ism o tiem po reducido y con v
prendido en esta denom inacin com n.

f) L A S MENTIRAS INTRANSITIVAS

N o s quedan por considerar las d o s ltimas mentiras, dejadas


provisionalmente fuera d e la descripcin.;

desesperacin vs sueo.

En la medida en q u e el anlisis de la m entira sea correcto en su


conjunto, perm ite proceder, en esta etapa, a una integracin casi
mecnica de los trminos restantes utilizando las categoras d es
criptivas disponibles.
A s, la oposicin entre estos dos lexemas puede ser interpre
tada com o la oposicin de las funciones que stos denom inan hipo-
tcticam ente, es decir, mediante

F (devoracin) [A , (desesperacin)] vs F (succin) [A ! ( sueo)}.

Asim ism o, dado que la categora de la transitividad n o ha sido


suficientemente explotada y que el trmino intransitividad est
disponible, podemos utilizarlo para definir esta pareja de funciones,
considerndolas como caracterizadas por los actantes-objetos ce ro :
A2 (0 ). Esto nos permite completar el cuadro:

SMBOLOS P N

T' odio indiferencia

T T" desprecio avaricia

T - desesperacin sueo

La descripcin de las mentiras slo utiliza, com o vemos, dos


categoras, cuya naturaleza, evidentem ente, habr que precisar.

N ota : Vemos que estas dos categoras representan dos grados diferen
tes en la progresin del anlisis: la categora de la "transitividad" es no figu
rativa; la que efecta la distincin entre dos tipos de funciones ha perma
necido en el estadio figurativo.

g) LAS VERDADES

N o s quedan por encontrar los trminos adecuados para cons


tituir el inventario de las verdades y para articularlas de tal mane
ra que su estructura se presente com o paralela y contradictoria por
relacin a la de las mentiras, lo cual har posible la homologacin
d e las verdades y de las mentiras consideradas com o constitutivas
de un solo modelo. Para hacer esto, disponemos ya d e las catego-
ras descriptivas que permiten la binarizacin de las funciones y
una triple articulacin de los actantes-objetos. N o resta ya, por
consiguiente, ms que establecer, sirvindonos d el cuadro dado,
los trminos del inventario de las verdades consideradas com o ac-
tantes-sujetos.
E l cuadro d e conjunto se presenta a s:

smbolos P N

T" esperanza esperanza

V erdades T" humildad pobreza

T' amor amor

T odio indiferencia

M entiras T" desprecio avaricia

T" desesperacin sueo

Este cuadro requiere un cierto nm ero de observaciones.


E n primer lugar, el campo de las verdades aparece m uy d b il'
m ente articulado al n ivel de la manifestacin figurativa de los ac-
tantes. A excepcin d e carne y de sangre, que son expresiones de
Salud, slo los actantes no figurativos corresponden a una poblacin
m ltiple y variada de actores en el cam po de la m entira. D e hecho,
es esta inferioridad en la articulacin d e las verdades lo que nos
ha obligado a adoptar el procedimiento, un tanto sumario, de la
estructuracin de los actantes no figurativos.
L a segunda observacin concierne a la indigencia lexemtica de
los mismos actantes no figurativos. Esperanza y amor se encuen-
tran, en efecto, en las dos columnas P y N . Esta asimetra entre
verdades y mentiras hubiera podido ser suprimida operando la neu
tralizacin de la oposicin "devoracin'' vs "succin ". Podramos,
sin demasiada dificultad, imaginar los resultados de tal reduccin :

T "' T" T
Verdad esperanza comunicacin ' amor
-------------------------- -----------------------------V S r------------------------------------ V S ------------------------ .
Mentira cordura soledad aversin

Preferimos sin embargo por razones que aparecern ms ade*


lante, mantener tal cual la oposicin funcional e interpretar provi
sionalmente esta identidad lexical de los actantes correspondientes
a las funciones disjuntas como una lexicalizacin del trmino com
plejo de la estructura.

IV. COMPARACIONES Y ELECCIN DE LOS MODELOS

a) AUSENCIA DE HOMOGENEIDAD.

D os anlisis el primero, cualificativo, y el segundo, de ca


rcter funcional , llevados a cabo simultneamente y basados en la
hiptesis, implcitamente admitida, de la existencia de una cierta
correlacin entre
muerte mentira

vida verdad

han desem bocado en la construccin de dos modelos, que, aunque


poseyendo una cierta semejanza, presentan, sin embargo, divergen
cias bastante considerables.
Si algunas de estas divergencias se deben a la naturaleza del
anlisis utilizado la categora de la transitividad, por ejemplo,
que ha servido para clasificar las mentiras y las verdades, es ca
racterstica del anlisis funcional y parece de una aplicacin difcil
al anlisis cualificativo , otras, ms sorprendentes, provienen de
la diferencia de los niveles en los que uno y otro se han detenido.
A s, el anlisis cualificativo se sita, por sus sememas, al nivel de
la manifestacin figurativa inorgnica; estos sememas son, a su
vez, analizados en semas de carcter sem iolgico, en tanto que el
anlisis funcional representa, por s solo, dos niveles de descripcin,
no hom ogneos: los actantes-sujetos se sitan en l al nivel no
figurativo: las funciones, por el contrario, son presentadas por dos
figuras orgn icas": devoracin y succin . Hemos visto que
el mantenimiento, al nivel figurativo, de los actantes sujeto se haca
imposible debido a la ausencia de figuracin de las verdades: nos
hemos guardado bien, sin embargo, de cambiar sea lo que fuere
en las denominaciones de las funciones, antes de que una yuxtapo
sicin comparativa no nos instruya acerca del lugar y el valor que
hay que atribuir respectivamente a cada uno de los modelos.
En efecto, el carcter, aunque vago, netamente zoomorfo, de
las funciones de "devoracin y de succin" est ah para recor
darnos uno de los rasgos esenciales d el m odelo funcional: la posi
bilidad que ofrece de transferir a los actantes el dinamismo que
est contenido en las funciones, y de m anifestarle all en form a de
poder de obrar . H em os visto que este hecho nos pareca expli
car no slo la estilstica de los actores animadores, sino tambin
la personificacin de los actantes conceptos, que, en el interior
del modelo funcional, aparecen de m odo com pletam ente natural
como fuerzas", dando cuenta al mismo tiem po del carcter m itifi
cante de este modelo. Vistos bajo esta luz, los actantes particulares
de las verdades y de las mentiras, tales com o amor o humildad,
odia o desprecio, son fuerzas capaces de obrar. El modelo que he-

semntica esxruc . 24
m os podido establecer tras del anlisis funcional es, pues, una arti
culacin no figurativa de los actantes.
E l m odo de su accin es d o b le: se expresa con ayuda de las
dos figuras semmicas de devoracin" y de succin . Parece
oportuno ahora, tras esta puntualizacin, tratar de simplificar estas
figuras, eligiendo, en el interior de los dos sememas, la categora
smica que sea suficiente para dar cuenta de su oposicin y que,
situada al n ivel de la manifestacin no ya orgnica, sino inorg
nica, permitira em prender la comparacin de los m odelos resultan
tes de los dos anlisis sucesivos.
Podramos utilizar con este fin la categora smica

e x p a n si n vs contraccin,

cuya articulacin permite dar cuenta del doble aspecto de la acti


vidad potencial de los actantes-sujeto del modelo. Diremos que los
dos semas propuestos constituyen, cuando se combinan con eufo
ria , las dos funciones de verdades, y , cuando se combinan con
disforia , producen las dos funciones de mentiras.
La traduccin de las funciones de un tipo d e manifestacin fi
gurativa a otro hace ms visible nuestra ignorancia relativa a los
contenidos realmente investidos en estas funciones, cuya articula
cin en dos clases, lejos de constituir un investimiento, aparece ms
bien com o una especie de predeterminacin modal. D e donde re
sulta que el m odelo funcional, si bien posee una configuracin
actancial particularizada, permanece sin embargo independiente del
contenido investido, que no es organizado, en suma, sino gracias
a la articulacin de dos categoras modales o paramodales, es decir,
m etalingsticas por relacin a las fundones investidas mismas.
b) LA COMPARACIN DE LO S RESULTADOS

Resulta tentador, en este punto, comparar los resultados de los


dos anlisis, que han sido llevados a cabo independientemente y
que han desembocado en la descripcin de dos modelos. El primero
de estos modelos da cuenta de la articulacin de los actantes Vida
y Muerte; el segundo, de la de los actantes Verdad y Mentira.
H em os admitido, a ttulo de hiptesis intuitiva, una correlacin
entre estas dos parejas de actantes, sin saber por ello en qu con
siste tal correlacin: la comparacin de sus modelos debera per
m itir captar m ejor la naturaleza de esta correlacin.
Su yuxtaposicin permite constatar tanto semejanzas com o di
ferencias. El hecho ms sorprendente es, sin embargo, una m uy
grande similitud de su economa global:
1. Am bos son binarios.
2. Comportan doce sememas cada uno, actantes por un lado,
y cualificaciones por otro.
3. Los doce sememas se subdividen igualmente para constituir
los dos actantes.
4. Los seis sememas de cada actante se dividen , adems, de la
misma manera para constituir grupos de tres sememas, de tal suerte
que
definiciones positivas funciones expansivas

definiciones negativas funciones contractivas

Este conjunto de rasgos form ales comparables permite tratar de


construir un paralelo, trm ino a trmino, de los doce sememas de
cada m odelo:
expansiones contracciones
=r definiciones positivas definiciones negativas

ACTANTES CUALIFICA' CUALIFICA^ ACTANTES


CONES CIONES

T " esp era n te cambio forma esperanza

V erdad
V ida T" hum ildad luz gaseidad pobrera

T am or calor pureza am or

r odio mezcla fro ind iferen *


ca

M en tir a ^
M uerte T" desp recio liquidez tinieblas avaricia

T '" desespera informidad inmovilidad su e o


ci n

Esta disposicin paralela, que se ha hecho posible gracias a las


similitudes de los dos modelos que acabamos de enumerar, slo ha
presentado dificultades a partir del momento en que, estando rea*
lizada la distribucin en bloques de tres sememas por un lado
los actantes, por otro las cualificaciones , haba que atribuir a
cada uno de los tres actantes una de las tres cualificaciones posibles,
elegida en el inventario paralelo. Sera demasiado largo reproducir
aqu los razonamientos que han permitido esta atribucin. Bastara'
con decir que nos hemos servido esencialmente del criterio de la
compatibilidad de la cualificacin transformada en funcin (por Ja
adjuncin del sema dinamismo ), con las tres articulaciones posi
bles de la categora de la transitividad, caracterstica de los arfan
tes; as, por ejem plo, calor , atribuido a amor, puede ser una
funcin refleja (e l amor caldea el corazn); " lu z , por su parte,
tomado com o funcin de humildad, puede ser una funcin transi
tiv a ; cam bio", a su vez, considerado en sus articulaciones smicas,
como alteracin libre y gratuita, y sobre todo como elevacin, puede
ser una funcin intransitiva, en tanto que cualquier otra distribu-
cin plantea dificultades, cuando no incompatibilidades. Este cri-
terio de compatibilidad ha sido consolidado, al mismo tiempo, por
e l criterio de hom ologacin : una determinada cualificacin slo
puede ser considerada compatible con un determ inado actante si la
misma cualificacin, en su form a negativa, es al mismo tiempo
compatible con el actante que se encuentra en disjuncin con el
primero. T a l procedimiento, m uy flexible, no puede evidentem ente
garantizar la exactitud absoluta de cada trmino d e la correlacin.
N o creemos, sin em bargo, que el principio de la puesta en corre-
lacin pueda, por este hecho, ser invalidado.
La. segunda cuestin se refiere a los fundam entos mismos de tal
comparacin. D ebem os confesar que stos son, en prim er lugar, de
carcter in ductivo: es porque los dos anlisis han sido llevados a
cabo por separado y porque han desembocado, de m odo inesperado,
en modelos comparables, pr lo que nosotros hemos credo la com
paracin posible y vlida. Es evidente que este tipo de criterio no
es obligante.
Es posible recurrir a otros argumentos, de carcter estructural.
A s, no podemos dejar de sorprendernos ante la articulacin inslita
de los dos m odelos; el primero, de carcter actancial, ofrece inves
timientos de contenido en la forma de cualificaciones, es decir, en
suma, de contenidos predicativos: el segundo, de carcter fun
cional, posee, por el contrario, contenidos investidos en la forma
de actantes. A condicin d e disponer un sistema de correlacin y
de perecuacin entre las propiedades estructurales de los dos mo
delos, el establecimiento de las equivalencias entre los dos inven
tarios de contenidos parece, pues, posible. A primera vista, el modo
ms econmico de establecer este tipo de equivalencias pudiera
consistir en prever las reglas que permitan la conversin de las
cualificaciones en funciones.

c) LOS MODELOS Y LOS CONTENIDOS

El inters de esta comparacin nos parece considerable desde


otro punto de v is t a : el establecimiento de un paralelismo entre los
investimientos de actantes y los de funciones (dejada a parte cual*
quier otra consideracin) nos permite comparar los resultados d
dos anlisis, el uno llevado a cabo al nivel de la manifestacin gu*
rativa, y el otro al nivel no figurativo V em os entonces que estos
resultados se completan y se justifican unos por otros. Sif como
actantes, por ejem plo. Jos conceptos tales como esperanza hum iU
dad, amor parecen pertenecer a la ideologa cristiana y constituirse
socialmente en una constelacin inmediatamente reconocida, no su-
cede lo mismo con indiferencia, avaricia y sueo, cuyo agrupa-
miento, propiamente bernanosiano, registrado una primera vez
durante la estructuracin de los actantes, recibe ahora una confir*
macn debido a que parece correlativo de las definiciones negativas
de la muerte.
La yuxtaposicin permite, por otra parte, apreciar mejor el pa*
pe! de las categoras smicas, que, debido al establecimiento de las
equivalencias, se encuentran subtendidas en los dos modelos. U na
decena de estas categoras basta para describir el universo mtico
de Bernanos: los se memas a los que nosotros consideramos como
investimientos, ya de cualificaciones, ya de funciones, son sim ple
mente las unidades manifestadas resultantes d e la combinatoria s'
mica. Es sobre esta red taxonmica donde descansa, de hecho, el
universo bernanosiano: la comparacin permite .comprender mejor
la institucin de los actantes, que son sobre todo Iexemas de carc
ter social, con ayuda de la manifestacin discursiva de carcter in
divid u al: vem os cmo los actarvtcs'concepto, tales com o esperanza
o amor, sin hablar de odio o d t sueo, se hacen cargo de los con
tenidos particularizantes, que les son atribuidos gracias a los seme
mas transformados en funciones, reflejos de esta taxonoma.
Esto por otra parte, no hace sino confirmar, en el cuadro de
un ejemplo concreto, la funcin de especificacin que es, en todo
universo semntico, la propia de las categoras smicas pertene-
cientes al nivel semiolgico del lenguaje.
Esta ltima constatacin permite, a su v e r, entrever el papel
reservado a las categoras clasemticas, esos universales de otro
gnero que dicen relacin al nivel semntico del lenguaje. La es^
tructura del mensaje semntico, articulado en actantes y predica^
dos, las categoras que distinguen las funciones de las cualifica^
ciones, las que articulan los diferentes tipos de actantes, las moda
lidades, d e las que habremos d e hablar ms adelante, constituyen
lo esencial de los materiales que sirven para la elaboracin de los
modelos, independientemente del investim iento semntico (una
buena parte del cual, s no la totalidad, podr ser reconocida al
n ivel del anlisis gramatical, cuando la descripcin semntica de la.
gramtica est hecha); dichos materiales ofrecen a la v e r varias
posibilidades d e articulacin d e los modelos, utilizando los mismos
investim ientos semnticos. El establecimiento de correlaciones entre
m odelos de tipo diferente y la posibilidad de reconversin de unos
a otros corresponden, por consiguiente, a un estudio de conjunto,
relativo a las equivalencias entre agolpam ientos clasemtcos. Con
la condicin de que est basado en la bsqueda de las identidades
smicas, manifestadas en fel interior de los agrupamientos clasem-
ticos d e estructura diferente, tal estudio de las reconversiones {y n o
de las transformaciones) presenta un inters cierto.

d) EL CARCTER MODAL DEL MODELO FUNCIONAL

L a hiptesis segn la cual los sememas descritos durante el


anlisis cualificativo pueden ser considerados como contenidos sus>
ceptibles de ser integrados en modelos diferentes de organizacin
slo ser consistente si logramos precisar el estatuto particular de
cada uno de los modelos y la naturaleza de su correlacin.
El anlisis cualificativo lleva, segn hemos visto, a la construc
cin de doce sememas, cada uno de los cuales, tom ado por sepa
rado, constituye un mensaje cualificativo del tip o :

Q (calor) [Ai (V id a )],


Q (mezclo) [Ai (Muerte)"].

La integracin de los sememas cualificativos, considerados capa


ces de proporcionar contenidos al m odelo funciona] que hemos des
crito despus, y cuyas funciones no han podido ser analizadas, no
se presenta, a pesar de las apariencias,, cm o una simple recon
versin de los predicados cualificativos en predicados funcionales,
por la adjuncin del sema "dinam ism o : en el paso d e una des
cripcin a otra, no se trata solamente de reconvertir el predicado,
sino tam bin de substituir los actantes Vida y Muerte por nuevos
actantes. Verdad y Mentira. Es necesario, por consiguiente, consi
derar la existencia de una eventual correlacin no entre los predi
cados, sino entre los mensajes diferentes.
Del mensaje funciona] que espera as su investim iento semn
tico, conocemos, en realidad, el actante-sujeto, ya puesto en corre
lacin con el semema cualificativo sobre el cual se considera qu
obra . En cuanto a su funcin, sabemos que se caracteriza por la
categora d e la transitividad : el contenido de la funcin, una vez
investido, comportar, por consiguiente, el sentido general de fac-
tividad que le conferir un cierto dinamismo. U nos ejemplos to
mados de la sintaxis de nuestro idioma pueden ilustrar este fen '
meno. A s, proposiciones tales com o:

El nto hace crecer la planta,


El amor le hace puro,

comportan en realidad dos mensajes:


A B

/El nio hace (de tl modo q u e)l + lia planta crece/.


IEI amor hace ( ~ obra de tal suerte q u e)/ + I X se hace puro!.

Esta distincin permite comprender la naturaleza de la relacin


que se ha de buscar entre los mensajes cualificativos y fun cionales:
1. E l mensaje B puede ser considerado estructuralmente equi
valente a los mensajes cualificativos obtenidos en la primera des
cripcin, tales com o:
Q (luZ) [ A , ( V id a )].

2. El mensaje A corresponde, en cambio, a los mensajes fun


cionales formulados en la segunda descripcin postulada, y que
nos han proporcionado nuevos actantes, determ inados por funcio
nes de las cuales slo conocemos el carcter transitivo o factitivo,
tales com o:
F (x; m : transitividad) [ A j (V erd a d )].

Los dos mensajes reunidos y "traducidos querrn decir, ms


o menos, esto:

La Verdad hace de suerte que la V ida sea luz".

N o t a : Hemos elegido ejemplos que manifiestan las dos funciones con la


ayuda de dos verbos diferentes. Pero el sincretismo de las dos funciones en
un solo verbo es tambin frecu en te: as, en lugar de El amor le hace puro,
podemos decir El amor le purifica, bastando el d erivativo para manifestar
la primera "funcin . En otros casos, la raz por s sola comporta no slo la
funcin, sino tambin la modalidad.

A l contrario de lo que hemos credo al comienzo, no se trata


aqu ni de la conversin de un predicado en otro, ni de la de un
mensaje en otro mensaje, sino de la superposicin de dos mensajes.
El primero de estos mensajes no es otra cosa que la formulacin del
contenido descrito. El hecho de que esta formulacin, en la des
cripcin d el universo bemanosiano, sea el resultado del anlisis
cualificativo n o es pertinente para la definicin de este n ivel d e
descripcin: en caso d e habrnoslas con otro corpus, o incluso,
quizs, con un preanlisis funcional de la manifestacin orgnica
(remitimos a la oposicin "devoracin'' vs "succin ), habramos
podido obtener la descripcin del contenido formulada en seme-
mas-funcin, y no necesariamente en sememas-cualificacin.
Esta descripcin del contenido debe ser distinguida de la orga
nizacin de ese m ism o contenido, que se sita a un n ivel m etalin-
gstico por relacin al contenido descrito. D os tipos distintos de
estos m odelos m etalingsticos se desprenden bastante n etam en te:
el primer m odelo, al que hemos propuesto llamar constitucional, se
hace cargo del contenido descrito en forma de sememas y lo orga
niza en una estructura d e correlacin acrnica; el segundo, tal y
com o se nos ha aparecido ahora, no es en realidad el m odelo fun
cional, com o lo hem os designado hasta ahora, sino el m odelo m o-
dal. ste se hace cargo de los contenidos constituidos, para reor
ganizarlos o para dar cuenta de sus transformaciones posibles. A s
entendido, el m odelo cuyas propiedades estructurales tratamos d e
desprender, fatigosam ente, no es sino el modelo transformacional,
presente aqu en su forma no figurativa, y que nosotros ya hemos
estudiado, en su manifestacin figurativa, como prueba, en e l cap
tulo precedente.

N ota : H em os dejado a un lado la categora "expansin" vs contrac


cin , cu yo carcter modal ser pronto precisado.

V. LA CONCEPCIN DIALCTICA DE LA EXISTENCIA

a) LAS MODALIDADES

T a l interpretacin del modelo, considerado como m odelo trar.s-


formacional, nos permite entrever la posibilidad de definir los ac-
tantes Verdad y Mentira como sujetos de un mensaje modal sus
ceptible de variaciones. La aparicin de los actores verdades y m en '
tiras particulares sera justiciable de las variaciones paradigmticas
de la categora de transitividad y de la de expansin" vs con
traccin". Una determinacin nueva puede ser aadida a h o ra:
Bernanos no concibe la verdad y la mentira como mensajes sim
ples, sino como algoritmos de dos mensajes. En efecto, en la lexi-
ealizacin bernanosiana,

V erdad = rebelda 4- aceptacin;


Mentira = rechazo + resignacin.

Basta con poner entre parntesis la oposicin euforia*' vs *4di$-


foria", que parece justificar, por s sola, la aparicin de dos parejas
lexemtcas, para percatarse de que tanto la verdad com o la men
tira son concebidas por Bernanos en forma de una oposicin
binaria:
denegacin vs asercin,

es decir, como pertenecientes a una de las categoras fundamentales


comprendidas en la subclase de las funciones alas que hemos de
signado como modalidades.
El hecho de encontrar aqu una categora modal particular nos
permite preguntam os si la categora smica expansin vs con
traccin , que tanto trabajo nos ha costado denominar, no es la ex
presin, al nivel de la manifestacin figurativa, de asercin vs
denegacin", cuyas definiciones concuerdan enteram ente. As,
nuestra observacin a propsito de la expansin y d e la contraccin,
que sugiere su interpretacin modal, se aplica, de modo ms ge
neral, a la categora que estamos considerando a h o ra : el contenido,
sea el que fuere, debe existir primero, para poder ser denegado
o afirmado despus.
N o conocemos desgraciadamente estudios propiamente lings
ticos acerca de esta categora de la cualidad del juicio, y nos parece
peligroso aventuram os demasiado lejos en este terreno. Podramos,
sin embargo, tratar de interpretarla en el cuadro de las relaciones
registradas al nivel de la estructura elemental de la significacin: la
denegacin sera de orden d isju n tivo ; consistira en la constatacin
de la existencia del trmino n egativo de la estructura; la asercin,
e n cambio, sera de orden conjuntivo y afirmara la existencia del
paradigma. Para n o hablar ms que de la denegacin, sta parece
d ar cuenta, en el plano metasemntico, de la substitucin paradig
m tica, que puede ser concebida de d os m aneras: la substitucin
sincrnica puede ser entendida com o denegacin del trmino m ani
festado a fav o r del trm ino subtendido, captado simultneamente
(ejem p lo: la antfrasis); la substitucin diacrnica sera, en este
caso, la consecucin de los trminos d e l paradigma, siendo el pri
mero, m anifestado o simplemente presupuesto, negado a favor del
segundo (ejem plo: la antfrasis).

N o t a : Una teora completa de la denegacin debera tener en cuenta to


das las substituciones posibles entre los seis trminos articulados de la es
tructura binaria. N osotros nos marcamos un lmite no considerando aqu
m is que un caso particular de la denegacin, que se formula sobre el para
d igm a : j v s no 5.

b) LA DENEGACIN BERNANOSIANA

Podemos tratar de introducir ahora, con el fin de precisar su


funcionam iento, el procedim iento distinguido bajo el nombre de
substitucin diacrnica. Si su definicin es correcta, es necesario,
para que la denegacin pueda operarse, que se refiera a un para--
digm a (o a un conjunto estructurado d e paradigmas) provocando el
reemplazamiento de los trminos positivos por trminos negativos.
A s, la interpretacin segn la cual la verdad sera la denegacin
de la m entira, o la mentira la denegacin de la verdad, no parece
satisfactoria: la denegacin es denegacin de un cierto contenido
(aqu: el contenido de Vida o de M uerte) y no el funcionam iento
del paradigma modal. A pesar de las apariencias contrarias que nos
ofrece la manifestacin no figurativa de los actantes (la hum ildad
sera la denegacin del desprecio; la pobrera la de la avaricia, etc.),
la denegacin no se ejerce tampoco al nivel de los actantes, sino al
nivel de las funciones. La denegacin debe ser entendida com o la
substitucin de las definiciones positivas de la m uerte por las defi.
niciones negativas de la vida (por eje m p lo : mezcla > pureza),
en el caso de la denegacin de la mentira y, por e l contrario, como
la substitucin de las definiciones positivas de la vida "por las defi
niciones negativas de la muerte (por ejem plo: lu > tinieblas),
en el caso d e la denegacin de la verdad. D ich o de otro m odo:
Ja denegacin niega el trmino positivo y establece el trmino ne
gativo, manifestando sucesivamente los dos trminos del paradig
m a, o, lo que es lo mismo, presuponiendo el contenido positivo
com o dado y no manifestando m is que el trmino negativo. Vem os
q u e la transformacin diacrnica operada por la denegacin equi
vale a la consecucin de lo que se ha convenido en llam ar tesis y
' anttesis :

Verdad (como rebelda) Mentira (como rechazo)


anttesis definiciones negativas de la vida definiciones positivas de la vida
definiciones positivas de la muerte y, definiciones negativas de la muerte.

c) LA ASERCIN BERNANOS!ANA

El papel d e la asercin aparece ahora con ms claridad. Las


constataciones globales (la verdad es la afirmacin de la vida, la
m entira es la afirmacin de la muerte), aunque verdaderas, pueden
descomponerse en fases distintas. En efecto, las definiciones nega
tivas de vida y de muerte no tienen necesidad d e ser afirmadas:
han surgido en el mom ento de Ja denegacin. D e donde se sigue
que la asercin de verdad slo afirma las definiciones positivas de
vida, aunque denegando implcitamente las definiciones negativas
de muerte y, a la inversa, la asercin de mentira afirma las defi
niciones positivas de muerte y niega as definiciones negativas de
vida. T a l concepcin de la asercin es, sin embargo, todava incom
pleta : los dos procedimientos de denegacin y de asercin seran,
en este caso, idnticos, y las denom inaciones distintas que les con-
jeedemos seguiran siendo puramente operacionales; la distincin
entre denegacin y asercin slo descansara sobre la eleccin del
contenido positivo o negativo que se ha de denegar o de
afinnar.
La asercin es, en efecto, otra co sa: si bien es cierto que hace
aparecer las definiciones positivas de verdad o de mentira, no lo
hace sino retom ando al m ism o tiem po sus definiciones negativas, y
estableciendo una relacin entre Jas definiciones negativas y posi
tivas de vida, en un caso, y de m uerte, en el otro. La asercin, por
consiguiente, debe ser entendida com o e l establecimiento de tal
relacin, o, ms bien, com o una exigencia de relacin : presupo-
sicin es e l nom bre que se da generalm ente a esta exigencia. Sin
haberlo buscado, hemos llegado a acercar as la concepcin lin
gstica de la asercin a la definicin kantiana del juicio sinttico,
aunque su V erknpfung entre el sujeto y el predicado parezca ms
bien corresponder a la relacin entre dos contenidos categorizados,
entre dos conceptos".
L a vuelta a los problemas concretos planteados por la prosecu
cin del anlisis permitir tal vez precisar m is la naturaleza de esta
relacin, que, en nuestro caso, se establece entre las definiciones
negativas y positivas. Recordemos, a ttulo de indicacin, el con
tenido semmico de las definiciones de la v id a :

DEFINICIONES NEGATIVAS DEFINICIONES POSITIVAS


Forma, Cambio,
Gaseidad, Luz,
Pureza. Calor.
Reflexionando sobre la naturaleza de la relacin que podra
establecerse entre las dos columnas, yendo de izquierda a derecha,
vem os que a lo ms slo la de

s i ... en to n ces

podra dar cuenta de ello': en efecto, podemos decir que, si las


condiciones postuladas por el contenido de las definiciones n ega'
tivas son realizadas (y solamente en este caso), entonces el conte'
nido de las definiciones positivas puede manifestarse.
L o mismo sucede si tomamos las definiciones no ya de la vida,
sino de la m u e rte :

DEFINICIONES NEGATIVAS DEFINICIONES POSITIVAS


Inmovilidad, Informidad,
Tinieblas, Liquidez,
Fro. Mezcla.

La realizacin del contenido de las definiciones negativas es ne-


cesara para producir y manifestar las definiciones positivas.
Diremos, pues, que la manifestacin de las definiciones positivas
presupone la manifestacin de las definiciones negativas. En cuanto
a saber si se trata de una presuposicin simple ( = seleccin) o de
una presuposicin recproca (= solidaridad), esto es otra cuestin,
a la que volverem os un poco ms adelante.

d) EL. ALGORITMO DIALCTICO

As, la denegacin y la asercin aparecen com o dos momentos


sucesivos, como la manifestacin de dos tipos de relaciones dis-
juntivas y conjuntivas que se establecen entre contenidos previa
m ente dados. Com o estas relaciones son metalingsticas por rela

cin a los trminos lingsticos entre los cuales se establecen, esta


nueva interpretacin n o contradice en nada la formulacin anterior
segn la cual la denegacin y la asercin eran consideradas com o
funciones modales de los mensajes metasemnticos. Slo que, com o
se trata de la consecucin d e dos funciones, debemos considerar Ja
secuencia diacrnica as definida no ya com o un mensaje, sino como
un algoritm o dialctico, constituido por dos mensajes.

N ota : N uestra interpretacin de la categora "expansin vs ''contrac


cin', segn [a cual la expansin sera la manifestacin figurativa de la aser
cin, y la contraccin la de la denegacin, se confirma aqu.

Para ser operatorio, el algoritmo dialctico necesita la presencia


de cuatro trminos estructurales y la manifestacin efectiva d e dos
trminos del contenido que se ha de transformar. A s, para nter-
pretar la concepcin bemanosiana de la verdad y de la mentira,
necesitarem os:

V erdad + contenido in vestid o M entira + conten ido in vestid a

D enegacin (definiciones positivas de la m uerte) (definiciones p ositivas de la vida)


(sntesis) \ definiciones n egativas de la vida V definiciones negativas de la m uerte

A sercin definiciones positivas de la v id a definiciones positivas de la m uerte


(anttesis) (definiciones negativas de la m uerte) (definiciones negativas d e la vida)

Poniendo entre parntesis las definiciones cuya manifestacin


no es necesaria, pero que son subtendidas en el discurso, nos ha
llamos en presencia de dos reaciones, cuya manifestacin constituye
el algoritm o dialctico, y d e dos trminos estructurales d e conte
nido, que surgen, uno tras otro, tras del establecimiento d e estas
relaciones. A s, a pesar de la confusin terminolgica frecuente,
vem os que anttesis y sntesis son denominaciones de relaciones y
n o denominaciones de trm inos estructurales, que pertenecen al
contenido investido. A lo ms cab e decir que el contenido, some
tido al tratam iento dialctico, debe ser categorizado de una cierta
manera.
Es aqu donde podemos vo lver a la cuestin relativa a la natu
raleza d e la presuposicin que define la asercin. Podemos decir
que, para Bernanos, como por otra parte para H egel, la asercin
se define com o la presuposicin recproca: no slo la manifestacin,
d e las definiciones positivas presupone la de las definiciones nega-
tivas, sino que es al mismo tiempo presupuesta por ella. D ich o
d e otro m od o; n o basta, para que las definiciones positivas se m a
nifiesten, que las definiciones negativas estn y a m anifestadas; es
necesario adems que la manifestacin d e estas ltimas exija, com o
una necesidad lgica, la aparicin de las definiciones positivas.
Sin em bargo, la dialctica de Bernanos se distingue de la de
H e ge l por la falta del sentido d e la h isto ria: el actante sujeto del
algoritmo n o es, en Bernanos, nico y simple, como el de H egel,
sino d o b le : segn la disposicin del contenido, el mismo algoritmo
puede hacerse cargo de las articulaciones complejas de la existen
cia y transformarlas en Vida o en M uerte, siendo denominados el
sujeto de la operacin y el .algoritm o mismo, e n e l primer caso,
Verdad, y en el segundo, Mentira. E n H egel, e l actante sujeto es
uno es D ios , y el algoritmo dialctico, d e sentido nico, se
encuentra denom inado Historia. L a existencia hum ana, para Ber-
nanos, n o es solamente una d e ixis: es tam bin un espectculo, en
que dos actantes estamos tentados de d e cir: e l adyuvante y e l
oponente llevan a cabo con armas iguales u n a lucha d e final in
cierto, estando ambos provistos de su propia dialctica.
Esta imagen d e espectculo conviene tanto m ejor por cuanto
cada uno d e los dos actantes el adyuvante y el oponente est
representado en la escena bajo la forma d e seis actores y por cuanto
la victorias d e Verdad o de Mentira slo son parciales: as, por
ejemplo, la denegacin del cambio provoca el rechazo de la espe
ranza, haciendo surgir la inm ovilidad de la muerte, que se com
place en e l sueo; pero la asercin rene, en un m ovim iento de
resignacin, la inm ovilidad a la inform idad (es decir, la insulsez,
la grisalla y la m onotona, que caracterizan a la desesperacin).

SEMNTICA ESTRUC. 25
T a l es el m ovim iento escnico provocado por la denegacin de un
solo a c to r; puesto que son doce en escena, podemos fcilmente ima
ginar que el espectculo de la existencia, tal y como lo concibe
Bernanos, no est falto d e variedad.
Podem os com prender a partir d e este m om ento que el margen
de incertidum bre introducido por Bem anos en la concepcin dia
lctica d la existencia es considerable: se debe a la variacin de
los actores, a los cuales se encuentran atribuidas las funciones espe
cficas qu e dicen relacin a la axiologa de la vida y de la muerte,
pero tam bin a la presencia de dos actantes Verdad y Mentira
encargados de m anipular el algoritm o dialctico.

e) HISTORIA Y PERMANENCIA

El algoritm o dialctico aparece as como una de las form ula


ciones posibles del m odelo transformacional, que, aplicado a ciertas
estructuras del contenido, puede dar cuenta de su transformacin.
Entendido de este modo, constituye la intrusin de la historia en
la permanencia.
L a definicin estructural de las transformaciones diacrnicas de
las estructuras de significacin es indiscutiblemente una de las ta
reas de la sem n tica: no slo porque los hombres y las sociedades
son a la v e z permanentes e histricos y porque toda descripcin
exhaustiva n o debe perder de vista estos dos aspectos, sino tambin
porque las transformaciones estructurales imaginarias representan
un papel considerable en todas las clases de ideologas indivi
duales o colectivas con ayuda de las cuales los hombres justifican
el m undo o prospectan el porvenir. A s, en el captulo precedente,
dedicado a la investigacin de los m odelos de transformacin, el
problema de la interferencia y de una doble interpretacin posible
de las estructuras acrnicas y diacrnicas se nos plante y a en tr
minos anlogos.
L a aplicacin del algoritm o dialctico a una determinada estruc
tura del contenido presupone, decam os la organizacin de ese
contenido en dos categoras binarias que puedan ser puestas en
correlacin- A s, en el universo 'be'm anos ano, retom ando la nota
cin simblica ya utilizada:
V = definiciones positivas de la vida,
no V = definiciones negativas de la muerte,
M definiciones positivas de la muerte,
t o M = definiciones negativas de la vida,

visualizam os mejor la estructura, correlativa acrnica, qu e n o es ms


que una nueva formulacin de la estructura compleja de la E x is'
tencia:
V M

no V no M

A partir de esta estructura acrnica, la operacin dialctica de


transformacin consistir, en el primer caso:

1. En negar V y en establecer no V ;
1. En establecer M suspendiendo no M ;
3. En afirmar la existencia de la relacin entre n o V + M.

El algoritm o de transformacin ser, en este caso,llam ado


Mentira, y la nueva estructura acrnica (no V + M), resultado de
la transformacin, ser denominada Muerte.
E n el segundo caso, la operacin dialctica consistir:

1. En negar M y en establecer no M :
2. En establecer V negando no V ;
3. En afirmar la existencia de la relacin entre no M + V.

El algoritm o de transformacin llevar el nom bre de Verdad


y su resultado (no M + V ) se presentar como la estructura acr
nica de Vida.
Podemos decir, pues, que eligiendo sucesivamente los trminos
positivos V y M , que sern denegados en primer lugar, e l algo
ritm o d transformacin ( A T ) estar en estado de generar, a. par
tir d e una estructura acrnca precedentemente definida, dos nue
vas estructuras polarizadas:

M \' / no V \ / no M
.A T
no V no M / \ M -H -
Siendo conocida con el nombre de Existencia la estructura acr-
nica original, las dos nuevas estructuras acrnicas obtenidas tras de
la transformacin son las de Muerte y Vida:

/ M
E -> A T^ v

A s aparece la significacin ideolgica de la transformacin dia-


crn ica: consiste en apoderarse del contenido de la Existencia,
tal y como se manifiesta en el enmaraamiento de los elem entos v i
tales y mortales contradictorios, para transformarlo, por el estallido
de la estructura del contenido dada, ya sea en una V ida ideal, ya
sea en una Muerte total, destruyendo, por esta disjuncin, la con
fusin anterior.
La V ida y la Muerte as obtenidas no llegan a ser, sin embargo,
trminos simples, sino nuevas sntesis: la asercin establece una
presuposicin recproca entre los nuevos trminos constitutivos de
Vida (no M ' + V ) y de Muerte (no V + M), de tal suerte que estos
conceptos polarizados vuelven a ser de nuevo manifestaciones de
estructuras complejas.
Slo nos resta restablecer los Iexemas bemanosianos para hacer
aparecer, d e una forma definitiva, las principales articulaciones de
su universo. Algunos de estos Iexemas no han sido ni siquiera uti
lizados en el curso de la descripcin : su introduccin demasiado
apresurada no hubiera permitido situarles en el cuadro estructural
que acabamos de establecer. A s, las definiciones de la vida y de
la muerte son lexicalizadas, en Bemanos, del modo siguiente:

V = Alegra,
no V = Tedio,
M = Degusto,
no M = Dolor.

E l esquema de conjunto, revelador d e un antes y de un despus


diacrnicos, se presenta a s :

U niverso bernanosiano

I. Axiologfa II. Transformacin III. Elecciones ideolgicas

Verdad Vida

Alegra

Tedio Dolor
K
Disgusto \ z '

/ \
(Rebelda + Aceptacin)

Mentira

(Rechazo + Resignacin)
(Dolor + Alegra)

Muerte

(Tedio + Disgusto)
N D IC E GENERAL

Las condiciones para una semntica c ie n tfic a ........................

I. La situacin de la se m n tic a ....................... .................


a) La significacin y las ciencias del hombre, 7.
b) Una pariente pobre; la semntica, 9.

II. La significacin y la p e r c e p c i n .....................................


a) La primera eleccin epistemolgica, 1 2 . b) Una
descripcin cualitativa, 13. c) Los primeros conceptos
operativos, 14.

III. Conjuntos significantes y lenguas n atu ra le s ................


a) Clasificacin de los significantes, 15. b) Corre^
lacin entre significantes y significados, 16. c) Signifi-
caciones naturales* y significaciones artificiales , 17.
d) La condicin privilegiada de las lenguas naturales, 18.

IV . Los niveles jerrquicos del le n g u a je ..............................


a) El carcter cerrado del conjunto lingstico, 19.
b) Los niveles lgicos de la significacin, 21. c) La
semntica como lenguaje 22. d) El nivel epistemol
gico, 24. e) La notacin, simblica, 26,

La estructura elemental de la sig n ifica cin ..............................

L Continuidades y d iscon tin uidades...................................


II. La primera concepcin de la estructura ...................
Pgs.

III. Conjuncin y ciisju n ci n .................................................... 29


IV . Las estructuras elem en tales................................................. 3o
V. Los ejes sem n ticos............................................................... 31
V I. La re la c i n ................................................................................ 32
V il. Las articulaciones s m ic a s................................................. 33
V III. Los modos de articulacin s m ic a ...................................35
IX . Forma y s u b sta n cia .............................................................. 39
X . Sem as y Ie x e m a s .................................................................... 41
X I. Segunda definicin de la estructura................................ 42.
X II. L a totalidad y las p a r te s .........................
.............................. 43

Lenguaje y discurso . . . . .................................................................... 45

I. Significacin y comunicacin ... ..................................... 45


II. Sistemas s m ic o s.................................................................... 47
III. Semas y Ie x e m a s .................................................................... 52
IV . E l plano del d is c u r s o ........................................................... 54
V. Manifestacin de las relacio n es.......................................... 58

J jt significacin m anifestada............. ............................................. 63

I. E l s e m e m a ............... * ......................................................... 63
a) Unidades de comunicacin y unidades de signifi
cacin, 63. b) El lexem a: Una constelacin estilsti
ca, 64. c) La definicin del semema, 66.

II. La figura n u c le a r ................................................................... 68


a) El primer ncleo de "tete : extremidad, 68.
b) El segundo ncleo de "tete : esfericidad, 71. c) El
ncleo smico comn, 72. d) Las figuras simples y com
plejas, 74. t ) Hada el nivel semiolgico del conten-
do, 75.
Pgs.

III, L os clasem as........ ................................................................. 75


a) Los semas contextales, 75, b) Lexemas y se-
memas, 77. c) Definicin de los clasemas, 79. d) H a
cia el nivel semntico del lenguaje, 80.

IV . Los conceptos instrumentales 82

E l nivel semiolgico 83
I. Consideraciones previas y apro xim acio n es................. 83
a) La autonoma del n ivel semiolgico, 83. b) El
lexematismo antropocDtrico, 85. c) Un campo reserva
d o : El simbolismo, 87. d) La lingstica y lo imagina
rio, 89.

II. E l estatuto del n ivel s e m io l g ico .................................... 91


a) Lo simblico y lo semiolgico, 91. b) El proto-
semantismo de P. Guiraud, 93. c) Lo semiolgico y lo
bionaggico, 97.

III. Las posibilidades d e la descripcin sem io lo g ica ............ 99


a) La construccin de lenguajes en lingistica aplica
da, 99. b) Los niveles de generalidad, 101. c) El pro
cedimiento descriptivo,' 104.

La isotopa del d iscu rso.................................................................... 105

I. La heterogeneidad d e l d is c u r s o ....................................... .105


a) La isotopa del mensaje, 105. b) Variaciones de
las isotopas, 107. c) Las dimensiones de los contextos
istopos, 109.

II. E l funcionamiento m etalingstico del discurso ... no


a) Expansin y definicin, n o . b) Condensacin y
denominacin, 113. c) La denominacin translativa, 117.
d) Doble Euncin de los clasemas, izo. e) Anlisis de
las denominaciones figurativas, 1 2 1 . f) Anlisis de las
Pgs.

denominaciones translativas, 114. g ) A nilisis definido-


na], 125. h ) La construccin de los sememas, 123.
) El sotnorfismo de las figura*, 133.

III. Las co n d icio n e s d e l esta b lec im ie n to d e la isoto p a . . . 133


a) La definicin oblicua, 1 3 3 . b ) Los dichos sobre
el mundo, 1 3 7 . c ) La clausura del texto, 139. d ) D el
texto individual ai corpus colectivo, 14 3 , e) Isotopa 7
Variaciones, 144.

IV. El discurso plurvoco ... .............................................. 147


a ) L a manifestacin de una isotopa compleja, 14 7 .
b) L a ambivalencia simblica en literatura, * 45 . c) Las
isotopas y su lectura, 150 .

La organizacin del universo sem ntico................................ 156

I. El universo inmanente de la significacin................... 156


a) Una doble direccin epistemolgica, 156 . b ) In
duccin y deduccin, 157 . c) La consideracin emprica
del universo inmanente, 159 . i ) Sistemas y morfe
mas, 16 r.

II. El universo manifestado de la significacin............... 162


a) 0 contenido, 161 . b ) L a combinatoria, 165 .
c ) L a eleccin estratgica, 167. d ) La apertura del
corpus de lo* sememas, 168. e ) Los sememas abstrac
tos y los sememas concretos, 168. f ) Las incompatibili
dades, 171.

III, E l d iscu rso..................................................................... iy z


a ) Lexcalizan y grama ticalizaan, 17a. b ) Las
separaciones de la expresin y las identidades del conteni
do, 173, c ) La comunicacin, 1 7 6 . ) L a organiza
cin de loi mensajes, 178.
Pgs.

La descripcin de la sig n ifica ci n ................................................. 182

I. M anifestacin y d iscu rso .............. ..................................... 182


a) La dicotoma del Universo manifestado, 182.
b) Isotopas fundamentales, 184. c) La combinatoria
sintctica, 185. d) La afabulacin y el "radotage , 188.

II. L a manifestacin d is c u r s iv a .............................................. 189


a) l a s bases pragmticas de la organizacin, 189.
b) Los modos de presencia de la manifestacin discur-
siva, 190. c) Los microuniversos semnticos, 192.
d) La tipologa de los microuniversos, 195. e) Pre
dicados y actantes, 196. f) Las categoras actancia-
les, 198. g) Sintaxis lgica y sintaxis semntica, 200.
h ) El carcter modal de las categoras actanciales, 202.
i) Una epistemologa lingstica, 203.

III. M anifestacin figurativa, y manifestacin n o figura


tiv a .......... -............................................................................. 205
a) Utt ejemplo: la comunicacin /potica, 205.
b) Lo implcito y lo explcito, 208. c) Lo no figura
tivo, 210. i ) Hacia un metalenguje cientfico, 2 12 .
e) La verificacin de los modelos de descripcin, 214.

L os procedimientos de d escrip ci n ............................................... 216

I. L a constitucin del c o r p u s ........., .................................... 2 16


a ) Los fines y los procedimientos, 216. - b) El cor-
pus, 218. c) El texto, 222. d) Eliminacin o ex
traccin?, 224. c) Los inventarios, 325 . f) Inven
tarios individuales y colectivos, 216. g) Estratos y du
raciones, 229.

II. L a n o rm a liza ci n ............................ ................................ 234


a ) La homogeneidad de la descripcin, 234. b) La
objetivacin del texto, 235. c) La sintaxis elemental
PSgs.

de la descripcin, 236. d ) La lexemtica de la descrip


cin, 340.

III. L a co n stru cci n .................................................................... 243


a) La construccin del modelo: reduccin y estruc
turacin, 243* W Reducciones simples, 044- e) Re
ducciones complejas, 247. d ) La semntica y la esti
lstica, 254. e) La estructuracin, 256.
i) La ho
mologacin y la generacin, 258. g) Los contenidos
instituidos y su organizacin, 261.

R eflexiones acerca de los modelos a da n cia les............................ 263

I. D os niveles d e d escrip ci n ...... ................................... 263


II. L o s actantes en lin g s tic a .............................................. 265
III. L os actantes del cuento popular ruso ........................ 266
IV . L o s actantes del t e a t r o ....................................................... 268
V. L a categora actancial sujeto" vs o b j e t o " ................ 270
V I. L a categora actancial 'destinador vs destinatario . 271
V II. L a categora actancial adyuvante" v s "oponente . 273
V III. E l m odelo actancial m t i c o ................................................ 276
IX . E l investim iento temtico ............................................ 276
X. L as inversiones eco n m ica s............................................... 279
X I. A ctan tes y a c to r e s ............................................................... *8 i
X II. E l energetism o d e los a c ta n te s ........ ................................ 284
X III. E l m odelo actancial y la crtica psicanaltica .......... 286
X IV . L o s m odelos actanciales psicoanaldcos ... ................. 289

E n busca de los modelos de transform acin............................. 294

I. R educcin y estru ctu raci n ............................................


a) La organizacin de las fundones, 294. b ) El
inventario de las funciones, 296. c) El emparejamiento
de las fundones, 297. d) El contrato, 298. e) La
Pag.
prueba, 300. f) La ausencia del hroe, 302. g ) La
alienacin y la reintegracin, 304. h) Las pruebas y
sus consecuencias, 308. i) Los resultados de la reduc
cin, 309.
II. Interpretacin y d efin icio n es......................................................... ... 3 11
a) Elementos acrnicos y diacrnicos del relato, 3 1 1 .
b ) El estatuto diacrnico de la prueba, 312. c ) El re-
sorte dramtico del relato, 315. d) Dos interpretado'
nes del relato, 316 . e) La significacin acrnica del re--
lato, 317. f ) El modelo transformacional, 3 2 1 . g) El
relato como mediacin, 324.

III, E l modelo transformacional y el p sicod ram a.................. 326


a) De lo colectivo a lo individual, 326. b) La es
tructura compensatoria inicial, 3 2 7 . c) La aparicin de
la lucha, 329. d) El desarrollo de la prueba, 330, -
e) La realizacin de la prueba, 332. f) El problema
del reconocimiento y de 1.1 recompensa, 334. g ) La ma
nifestacin figurativa del modelo, 336. h ) El alcance
del modelo transformacional, 338.

Uct vuestra de d escrip cin............................................................ 339

I. Principios g en era les............................................................... 339


a) El ejemplo elegido : E! U niverso de Bernanos, 339.
b ) La constitucin del texto por extraccin, 340. c ) La
eleccin de la isotopa, 343.

II. La existencia com o m e d i o ................................................ 34*;


a) Las formas de manifestacin y los tipos de anli
sis, 345. b) Lavida y la muerte, 347. c) El fue
go, 350. d) El agua, 352. e ) El modeloconstitu
cional, 355.

III. La existencia como a p u e s t a ............................................. 356


a) Las enfermedades, 356. b ) El bestiario, 357.
c) Las mentiras, 359. d ) Las mentiras transid-
P gs.

vas, 36 r. c ) Las reducciones econmicas 363.


f) Las mentiras intransitivas, 565, g ) Las verda-
des 366.

I V .' C o m p a ra cio n es y eleccin de lo s m o d e l o s ................... 368


a) Ausencia de homogeneidad, 368. b ) L a com
paracin de los resultados, 3 7 1 . c ) L o s modelos y los
contenidos, 374. d ) El carcter modal del modelo fu n
cional, 375.

V* L a co n cep ci n dialctica d e la e x is t e n c ia ........................ 3 78


a) Las modalidades, 378. b ) La denegacin Ber-
nanosiana, 380. c ) La asercin Bem anosiana, 381.
d) El algoritmo dialctico, 383. e ) Historia y per
m anencia, 386.