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Formacin del Estado moderno

La idea de formacin del Estado moderno, remite a un proceso histrico


que desemboca en el Estado que conocimos a partir del siglo XIX, el Estado
Moderno, pero, a su vez, encuentra sus orgenes en etapas muy anteriores. El
Estado Moderno no es exactamente el Estado actual; sucede al absolutismo, por
cuanto est configurado por principios que son conceptualmente distintos a los de
la monarqua. El primero de esos principios distintos es cmo responder a la
pregunta: cul es la fuente de poder? La monarqua lo responde diciendo: en
general el origen del poder reside en la autoridad divina y se ejerce de manera
vitalicia, esto es, de por vida; concluye con la muerte del monarca y ste es
sucedido hereditariamente.

El segundo gran principio que conforma el concepto de la monarqua es: el


poder no se comparte. Est absolutamente centralizado, la exclusividad del poder
est en cabeza del rey. El Estado moderno, en cambio, transforma eso a travs de
distintas etapas de pensamiento poltico, en otro principio, y es que el origen de la
soberana reside en la Nacin o en el pueblo, depende de la etapa a la que nos
refiramos. Y en segundo lugar, si bien el poder estatal es, tambin en este caso del
Estado moderno, centralizado, no recae en una sola persona sino que las distintas
funciones de poder estn descentralizadas, no centralizadas, como en la
monarqua.

Para esto hubo que atravesar casi tres siglos en la historia del pensamiento,
siglos XVI, XVII y XVIII. Hay tres grandes pensadores: uno ingls John Locke, hacia
finales del siglo XVII; Thomas Hobbes, y Jean-Jacques Rousseau, que son las tres
grandes figuras de lo que se denomin el contractualismo. Se denomina
contractualismo porque son los primeros que, viendo los procesos que se iban
dando en sus respectivos pases empiezan a poner en cuestin la centralizacin del
poder de la monarqua y dicen: la sociedad tiene una funcin muy importante en la
construccin del poder, y por lo tanto, si bien tiene que haber una autoridad, esa
autoridad no deriva exclusivamente de la fuente divina, sino que termina siendo
resultado del consentimiento de la sociedad. Es decir, entre gobernantes y
gobernados se establece una suerte de contrato, por el cual los gobernados le
entregan la facultad de gobernar a la autoridad, de gobernar bajo determinados
principios y valores, los cuales, en caso de violarse, le devuelven a la sociedad la
facultad de cambiar.

Hobbes y Rousseau parten de estudiar al hombre en su estado de


naturaleza, pero los dos llegan a conclusiones distintas. Porque Hobbes plantea que

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el hombre en su estado de naturaleza no puede convivir, debido a que hay una
esencia de exclusividad, de violencia, de hegemonismo, de tratar de dominar a sus
semejantes, todo lo cual convierte la convivencia entre los hombres, en su estado
de naturaleza, en insostenible. Por lo tanto, la aparicin de la autoridad se hace
imprescindible, pero como el hombre en estado de naturaleza es esencialmente
malo el hombre es el lobo del hombre es una de las frases ms emblemticas
se necesita una autoridad muy fuerte para regular esa violencia intrnseca del
hombre en su estado natural. Hay que construir un Estado autoritario, al que
Hobbes denomina tomando una figura bblica, el Leviatn. La obra cumbre de
Hobbes se llama justamente Leviatn, que es como l denomina simblicamente al
Estado, no porque le cambie el nombre jurdico, sino porque se trata de un Estado
tan acaparador de las vidas de las personas, tan fuerte, tan envolvente, que lo
conecta a la figura del Leviatn bblico.

En cambio Rousseau, ya en el siglo XVIII, plantea que el hombre en su


estado de naturaleza no es esencialmente malo sino que es esencialmente bueno.
En la aparicin de las primeras colectividades humanas la convivencia era saludable
y armoniosa, y que con el mayor poblamiento de la tierra, con la aparicin de
distintas comunidades, de distintas religiones y dems, eso se hizo ms conflictivo,
y, por lo tanto, el Estado debe tener un papel ordenador pero que no modifique esa
naturaleza esencialmente buena del hombre. Plantea, pues, una nocin del Estado
democrtica, un Estado ms abierto, y, adems, como Rousseau es discpulo de
Montesquieu, que ya haba pensado en la divisin de poderes, esto hace que en
Francia resida uno de los centros que dan origen al contexto moderno del Estado
ligado a la divisin de poderes. Esa misma Francia que a principios del siglo XVIII
haba acuado ese lema de Luis XIV el Estado soy yo, es la que a finales del siglo
asiste a la Revolucin Francesa, con los principios del Estado moderno y de la
divisin de poderes.

Inglaterra le pone otro ingrediente. Viene de un proceso mucho ms


progresivo y menos violento que Francia, de formacin del Estado moderno. En
Francia se produce una fuerte crisis de la monarqua y hay revolucin. Inglaterra,
en cambio, llega al Estado moderno de una manera mucho ms gradual, tan
gradual, que all nunca desapareci la monarqua, y se mantiene hasta nuestros
das. En Inglaterra convive la fuerte figura simblica del Rey con una sociedad civil
tambin muy fuerte. En Inglaterra reside, adems, el origen del parlamentarismo,
que, por supuesto, no se lo puede identificar totalmente con la imagen que
nosotros tenemos de parlamento actual. Cuando uno habla del origen del
parlamentarismo, habla de los primeros esbozos de descentralizacin del poder
monrquico. Y esto data nada menos que de 1215, muchos siglos antes, en

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tiempos en que la clase dominante eran los propietarios de la tierra.
Indudablemente, todava no haba burguesa, muchsimo menos proletariado,
estamos hablando todava de la Edad Media, del ltimo tramo de la Edad Media que
dura tres siglos, estamos hablando de la unidad poltica-religiosa del poder, es
decir, la autoridad poltica era la autoridad religiosa, todava no se haba producido
un hecho religioso muy importante que se inicia a finales del siglo XV principios del
siglo XVI, estoy hablando de la Reforma. Todava faltaban casi tres siglos para
que se produjera la Reforma, primero en Alemania, despus se traslada a
Inglaterra, en el primer caso con Martn Lucero y en el segundo con Calvino, en
Inglaterra. La sociedad estaba conformada por los sectores que vivan al calor del
monarca, del Palacio, el ejrcito para poder defenderse de los ataques y los
propietarios de la tierra, no haba otras divisiones ms complejas en la sociedad.

La economa todava no generaba suficientes excedentes como para que


hubiera una fuerte presencia del comercio, pero, an as, los terratenientes le dicen
al rey Juan Sin Tierras, justamente bautizado as para mostrar esa dicotoma
entre los que tenan la tierra y los que tenan el gobierno como diciendo, usted
tendr mucho el gobierno, pero no tiene la tierra, que es lo que produce la riqueza
para poder sostener el sistema poltico. Entonces, le manifiestan al rey: desde
luego que nosotros tenemos que pagar impuestos, porque sino no podra haber
organizacin social, pero queremos tener que ver en las decisiones. Entonces se
forma, por primera vez, a consecuencia de ese reclamo de los propietarios de la
tierra, no un parlamento sino un Consejo del Rey, pero no designado por el Rey
sino designado por la presin de los propios propietarios de la tierra, y que operaba
como un mecanismo de consulta que se fue haciendo cada vez ms intenso, cada
vez ms obligatorio y comprometedor para el Rey. Esto constituye el primer esbozo
de lo que podramos llamar una suerte de proto-parlamentarismo, que va
evolucionando hasta consolidarse a mediados del siglo XVII entre 1648 y 1680, que
es el proceso de la Revolucin inglesa, una revolucin menos paradigmtica que la
Revolucin Francesa, pero no menos instituyente de los nuevos paradigmas, al
mando de Oliverio Cronwell, al que Uds. pueden ver en varias pelculas.

Lo que marca el proceso ingls es una presencia muy fuerte de la sociedad


civil en la formacin del Estado. En la relacin Estadosociedad, podemos decir que
hay una sociedad fuerte, que tiene mucha capacidad de reclamo hacia el Estado. Es
mucho mayor la fortaleza de la sociedad para influir sobre el Estado que el
autoritarismo del Estado para dominar a la sociedad. Y a esto, ya en el siglo XV y
XVI, hay que incorporarle el fenmeno de la Reforma protestante. Y sobre todo en
Inglaterra. Si bien la Reforma se inicia en Alemania, con Lutero, su efecto poltico
ms fuerte lo tiene en Inglaterra, con Calvino y la creacin de la Iglesia Anglicana.

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Calvino tiene todo una visin poltica de la reforma, no solamente religiosa o
espiritual, sino tambin poltica. Y as como la Reforma parte del paradigma
religioso de la libre interpretacin del texto bblico, trasladado ese principio al
fenmeno poltico, encuentra una connotacin muy fuerte en el individualismo. Es
decir, si una persona tiene la capacidad de interpretar libremente los textos bblicos
sin necesidad de obedecer las rdenes religiosas de la autoridad central en Roma
(ese es uno de los efectos ms fuertes de la Reforma, es decir, busc terminar con
la centralidad de Roma para la interpretacin de la Biblia), con razn debe ejercitar
esa misma libertad individual para buscar su propia prosperidad material. Y por
eso, la Iglesia Anglicana es absolutamente funcional, absolutamente coherente para
el desarrollo capitalista, porque le quita a la riqueza material, al desarrollo
econmico, todo vestigio pecaminoso, que sigui por mucho tiempo ms siendo un
rasgo de la interpretacin catlica de la riqueza, cuando dice bienaventurados sean
los pobres, porque de ellos ser el reino de los cielos. Hasta que luego, varios
siglos despus, Federico Engels, que escribi El Capital junto con Carlos Marx,
sostuvo que la religin es el opio de los pueblos. En definitiva, a lo que se refiere
es a que el dios del catolicismo est diciendo algo as como sean pobres, noms,
para que la burguesa se pueda quedar con su plata.

Todo esto gira alrededor de una suerte de sentido pecaminoso que la Iglesia
Romana le pone a la prosperidad y al desarrollo, lo que se confirma con la aparicin
de la institucin bancaria como palanca del capitalismo. Esto es, cuando una
persona tiene conocimientos o una fuente de produccin, pero le falta el dinero
para poderlas desarrollar, y hay otra persona que cuenta con ese dinero, lo mejor
que puede hacer el sistema capitalista es juntar a una con otra para que sta
financie el proyecto de aquella. El capitalismo se rige por la obtencin de una
ganancia, y, por lo tanto, si esta persona tiene una materia prima, una industria o
un comercio que le van a servir para obtener una ganancia, el que tiene el dinero
tambin pretende tener una ganancia, prestndolo. Esa ganancia es la tasa de
inters, el precio del dinero. As como uno gana vendiendo alfajores, ste gana
vendiendo dinero. Pues bien, la iglesia catlica prohbe la institucin bancaria
diciendo que es usura, hasta bien entrado el siglo XVII. En cambio, el
protestantismo, no solamente no lo prohbe sino que lo ve como una manera de
beneficiar el desarrollo del capitalismo. Por eso Inglaterra es el pas que desarrolla
el capitalismo ms temprano, y es la cuna de la primera y la segunda Revolucin
Industrial, que son la Revolucin Industrial del vapor, en el siglo XVIII y la
Revolucin Industrial de la electricidad en el siglo XIX.

Entonces, Inglaterra le pone a este proceso el ingrediente de una sociedad


civil dominante, de la fortaleza de la sociedad. Francia le pone los grandes

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principios: libertad, igualdad, fraternidad, los tres grandes principios polticos de la
Revolucin Francesa y le pone los grandes principios econmicos, laissez-faire,
dejar hacer, dejar pasar. Son los dos grandes andamios de la Revolucin
francesa. Lo primero son los principios culturales y polticos y lo segundo, los
principios econmicos: dejar hacer y dejar pasar quiere decir libertad de
industria y libertad de comercio. Y los Estados Unidos, en su Constitucin de
1787, le ponen a todo esto la practicidad y las instituciones. Dicen algo as como
muy lindo lo de la sociedad civil, muy lindo lo de los principios, pero hay que poner
leyes concretas. Todo esto hay que escribirlo y hacerlo, y hacen la Constitucin.
Estas son, en suma, las tres grandes vertientes del capitalismo moderno, que es el
marco sociocultural del Estado moderno.

Ahora, todo esto, no aparece solo. Ustedes recuerden que desde las
primeras clases nosotros estuvimos diciendo, y lo vamos a ir reafirmando siempre,
que ninguno de estos procesos se puede desprender, desligar del marco histrico. Y
ninguno de estos procesos es casual. No debemos olvidar el cambio de paradigma
cultural que implica el final de la Edad Media. El fin de la Edad Media encuentra un
fenmeno poltico, que es la cada de Constantinopla, la capital del Imperio
Bizantino, el Imperio Romano de Oriente. Significaba el debilitamiento de la
centralidad de Roma, en trminos de separacin de la autoridad poltica respecto de
la autoridad religiosa. Y tambin se refleja en lo cultural. El Imperio Romano vena
muy atacado, en aquella segunda mitad de la Edad Media, por la expansin del
Islam sobre Europa, fundamentalmente en Espaa, y esto resiente las fronteras
occidentales del Imperio. Con mucha ms razn, el Islam se expande sobre
Turqua, cuya capital era, precisamente, Constantinopla. As, el Imperio Romano se
va desgranando desde el punto de vista poltico, pero, a su vez, aquella centralidad
de la autoridad poltico-religiosa, aquella unidad entre la autoridad eclesistica y la
autoridad poltica, era, adems, fuente de la cultura. Hay mucha literatura sobre
esto, y hay libros de historia, pero ustedes tienen al alcance de la mano el libro o la
pelcula titulados El nombre de la rosa, de Umberto Eco, es el reflejo de este
oscurantismo cultural donde solamente en los templos se albergaba el saber. El
final de la Edad Media marca un cambio de paradigma muy fuerte diciendo el
saber est en todas partes. La invencin de la imprenta es muy importante.
Obviamente que cuando uno dice la invencin de la imprenta, no quiere decir que
ah aparecieron las libreras y la gente iba por la calle hojeando libros. No era eso.
Pero indudablemente se expande la fuente de produccin y de distribucin del
conocimiento que antes tena un origen absolutamente cerrado, reservado a la
autoridad religiosa.

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El paso de la Edad Media a la Edad Moderna es el paso del paradigma
teocntrico al antropocntrico. Un paradigma es un modelo, es un eje ordenador. Y
eso desarrolla la cultura, desarrolla las artes y desarrolla la tecnologa. Tanto la
pintura como la escultura y la arquitectura, que durante toda la Edad Media haban
tenido exclusivamente como referencia a Dios, ahora pasan a tener como referencia
a la figura humana. Y todo este proceso abre las puertas a una suerte de explosin
en la tecnologa rural, en la tecnologa naval, y por lo tanto la aparicin de un
elemento fundamental para el origen del capitalismo que es el excedente
econmico. Es decir, ya no se produce slo para mantener el feudo, para mantener
nada ms que el alcance de la dominacin del seor feudal, que tena que distribuir
entre el palacio, los agricultores y los soldados, sino que se produce mucho ms. Y
al producirse mucho ms tienen que encontrar quin lo compre. Y as aparecen las
rutas comerciales por tierra y por los ros y por los mares. Y as tenemos la
aparicin de grandes centros comerciales que estn a la orillas de los principales
ros de Europa. Frankfurt, Hamburgo, Venecia, Flandes, Brujas, Rtterdam, que son
los que van comunicando el continente a travs de los ros interiores, hasta que
desde los puertos se inicia la expansin de ultramar con cuatro grandes potencias:
Inglaterra, Espaa, Portugal y Holanda. Alemania y Francia, como pases
continentales que son, desarrollan un capitalismo muy fuerte y comienzan a
vislumbrarse como los futuros grandes pilares de la integracin europea.

El crecimiento del Islam interrumpe la fluidez de las rutas terrestres desde


Europa a Oriente, por lo que hay que buscar otras rutas, y es en esa bsqueda
cuando se van los ingleses a lo que hoy son los Estados Unidos, y cuando se van los
espaoles y portugueses hacia Amrica del Sur. Y los ingleses, despus los
franceses, los portugueses, hacia el frica. Es el origen del colonialismo, que es la
dominacin de un territorio por parte de una potencia que tena un desarrollo
tecnolgico anterior, ms temprano. Es la utilizacin de la preponderancia
econmica para dominar territorial, cultural y polticamente a una sociedad.

De este proceso surgen tambin estilos de colonialismo. Y los estilos de la


conquista y el desarrollo colonial son distintos desde la perspectiva anglosajona y
desde la perspectiva hispnica, ibrica, o latina. Porque cada una de las sociedades
proyecta sus propias condiciones, sus propias caractersticas. Max Webber,
socilogo poltico alemn muy importante de comienzos del siglo XX, tiene su obra
cumbre llamada Economa y sociedad, que es una fuente imprescindible del
pensamiento poltico moderno, siempre tomndose del eje eurocntrico. Pero tiene
tambin otro libro, ms corto, pero apasionante, que se titula algo as como La
tica protestante y el espritu del capitalismo, donde plantea la gran diferencia que
hay entre la lnea que siguieron los pases colonizados por Inglaterra y la lnea de

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desarrollo que seguimos los pases hispnicos. Porque bsicamente, y para decirlo
de manera muy simplificada, Inglaterra trasfiere su estructura de una sociedad civil
fuerte, y un Estado respetuoso, que deriva de esa fortaleza de la sociedad. En
cambio, los procesos de colonizacin hispnica trasladan un curso de accin
inverso, que es el de un Estado autoritario y una sociedad dbil. Las instituciones
de la colonizacin hispnica en Amrica Latina son instituciones autoritarias, a cuya
semejanza se va configurando la matriz del Estado latinoamericano, un Estado
autoritario del que resulta el tipo de relacin entre el colonizador y el colonizado.
Que fue una relacin de exterminio y de absorcin. La colonizacin hispnica
termina con los Imperios Azteca e Inca, los extermina, los domina. Y es ac donde
nosotros podramos a empezar a desovillar algunos de nuestros rasgos ms
profundos como sociedad.

A diferencia de esto, cmo se va configurando bsicamente la sociedad


norteamericana? Primero, en el origen de la salida de los ingleses hacia Amrica del
Norte y los espaoles hacia Amrica del Sur hay una diferencia fundamental. Los
ingleses comienzan a escapar a raz de un conflicto religioso en una Inglaterra ya
parlamentaria, y no solamente parlamentaria, sino donde ya estaban configurados
los dos grandes partidos polticos, que fueron el embrin de los actuales Partido
Conservador y Partido Liberal, me refiero a los tory y los whig, que eran dos
grandes corrientes de origen religioso que despus tomaron posiciones en el orden
econmico, ya que unos representaban ms a la veta terrateniente y los otros a la
incipiente burguesa. Ah se produce una fuerte confrontacin religiosa entre los
anglicanos y los presbiterianos, luego el Duque de York se convierte al catolicismo,
y los presbiterianos se van en barcos hacia lo que seran las primeras colonias que
luego dieron origen a los Estados Unidos de nuestros das. All se encuentran, al
contrario de su condicin de habitantes de un pas insular como Inglaterra,
territorialmente limitado, rodeado de mar, donde tenan que irse a otros lados para
poderse expandir, se encuentran deca con un territorio que parece no tener
lmites, cuyas fronteras desconocan, parecan no existir. Y, adems, despoblado, o
poblado por indios a quienes se disponen a combatir para establecer una nueva
civilizacin, a partir del convencimiento de que tienen un destino histrico, el
denominado destino manifiesto, al que luego varios fundadores y sucesivos
presidentes harn referencia para justificar sus apetitos imperiales. Aquellos
primeros colonos llegaron a la costa este, y desde all se lanzan a la conquista del
Oeste. Adems, rompen absolutamente con la metrpolis anterior, es decir, no son
sus delegados. A diferencia de los adelantados que enviara la corona espaola a
Sudamrica, los colonizadores ingleses que llegan a Amrica del norte no son
delegados de la corona britnica, por el contrario, se van divorciados de aquella,

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peleados religiosamente y para siempre. Fundan otra cosa y a mirar para adelante.
Los primeros colonizadores espaoles son, en cambio, los adelantados, delegados
de la Corona espaola para sacar minerales preciosos y llevarlos a Espaa, en la
etapa en que la posesin de estos metales, con los cuales se financiaban las
expediciones navales, constitua el corazn del mercantilismo, el modelo de poca.
Aqu tienen ustedes una diferencia de origen que marca a fuego el tipo de
desarrollo de unas colonias y otras. En un caso, se trata de: no queremos saber
nada con la Metrpolis, venimos a fundar una nueva sociedad, y fortalecerla hacia
el futuro. En el otro caso se trata de: somos delegados del Rey para extraer la
riqueza, expoliar de ella a los nativos, y alimentar a la Corona. No vean en esto
connotacin ideolgica alguna, sino que lo dice Max Webber, aproximadamente en
1920.

Todo esto va formando, sostiene Max Webber, alianzas de clase diferentes. Y


va acentuando, tambin, las diferencias entre una cultura productiva y una cultura
extractiva. En un caso, la produccin sirve para comer; en el otro, tengo que
explotar a alguien que produzca por m para que yo me pueda enriquecer. Es por
eso, entonces, que los primeros grupos colonizadores de Amrica del Norte van
configurando una cultura de la burguesa, y cuando forman el ejrcito, ste forja
una alianza de clase muy fuerte con la burguesa, asignndosele el papel de
proteger la produccin y el trabajo. Esto se diferencia mucho de la formacin del
ejrcito que, en Amrica Latina, y, especialmente en nuestro pas, no hace una
alianza de clase con la burguesa sino con la aristocracia espaola, configurando lo
que luego ser nuestra oligarqua, porque si bien los que venan desde Europa
acompaando en los barcos eran prisioneros, los adelantados eran aristcratas. Y
forman una alianza de clases con el proto-ejrcito de Amrica del Sur, en los pases
hispnicos, para garantizar esa cultura extractiva. Hasta que llegamos a la filosofa
de la tenencia de la tierra, otro paradigma muy distinto en uno y otro caso. Como
ejemplo, en la dcada de 1860, cuando todava no haba una gran diferencia en
cuanto a la preponderancia de los Estados Unidos respecto de otro pases como
Brasil o Argentina, el presidente Lincoln firma un decreto que se conoce como el
Homestead Act, y que dice algo as como: ninguna persona en los Estados
Unidos, ningn productor, puede tener una extensin de tierra de ms de 16 acres,
o sea, una unidad productiva, y lo va a tener por cuatro aos, si tiene algn
problema climtico le vamos a dar un ao ms de gracia, al cabo de los cuales
deber garantizar determinado nivel de produccin; de no ser as, el Estado se la
sacar y se la dar a otro productor. Simultneamente, en 1860 cuando Lincoln
estableca el Homestead Act, en nuestra Provincia de Buenos Aires, 600 familias
eran propietarias de 12 millones de hectreas. Muchos de ustedes, si provienen de

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distritos del interior de la Provincia de Buenos Aires, sabrn que sus nombres en
general corresponden a jefes militares; en definitiva, a aquel jefe militar que
primero llegara hasta all, y de quien seran esas tierras en propiedad, para que los
verdaderos productores rurales las trabajaran. Es decir, la apropiacin del territorio
no tuvo que ver con la produccin, con quien en los hechos trabajaba esas tierras,
sino con quienes la haban conquistado, desplazando al indio y haciendo trabajar al
gaucho. Eso es Martn Fierro, un gran tratado de sociologa argentina de la segunda
mitad del siglo XIX. La Argentina en aquel momento era un desierto, donde haba
militares que haban desplazado a los indios, por un lado, y hacan trabajar a los
gauchos, a cambio de no confinarlos en la frontera.

Max Webber sigue, entonces, deslindando las diferencias que hay entre una
cultura productiva y una cultura de la dominacin. Y otro gran elemento
diferenciador de cmo se interpreta la modernidad en un modelo y otro, es el
trazado del elemento madre de la modernidad, que por aquel momento fue el
ferrocarril. Si ustedes notan cmo est diseada la estructura ferroviaria en los
Estados Unidos, van a ver una forma de telaraa; y si ven cmo est configurado el
desarrollo del ferrocarril en nuestro pas, vern una forma de embudo. Es decir, las
ciudades el interior no estn conectadas entre s sino que todas conectan con el
puerto de salida, Buenos Aires. Todo est guiado por la cultura extractiva. No hay
una cultura del desarrollo, sino que hay un cultura de cmo sacamos lo que hay.

Tambin es cierto que descendemos de un desarrollo capitalista muy tardo


en Espaa, que refleja buena parte de estos antecedentes, porque las colonias
hispano-descendientes reproducen una cultura muy especulativa de Espaa, una
cultura muy autoritaria y centralizada de sus instituciones polticas, y, por lo tanto,
un atraso relativo de la expansin capitalista de Espaa con relacin a Inglaterra.
As como Espaa es la potencia de ultramar ms importante en el siglo XVI, va
perdiendo esa condicin a expensas de Inglaterra, que se va convirtiendo, a partir
de esa poca, en el principal conquistador del mundo de ultramar. Si nos ponemos
a pensar, los Estados Unidos, Canad pases colonizados por distintas vas, pero
con origen en Inglaterra, Australia, la India, la pennsula Indochina, las distintas
invasiones al Lbano, y los pases ms poblados, de mayor extensin y mayor
riqueza de frica como Sudfrica, Nigeria, Tanzania, Kenya, etc., es decir, hay una
mitad del mundo que est colonizada por los ingleses. Entonces, ese atraso relativo
que hace pasar a Espaa, de ser la principal potencia de ultramar a ser un despojo
de eso tres siglos despus, hace que los ingleses tambin tuvieran intenciones de
dominacin poltica en Amrica Latina. Esa vocacin se traduce en distintas
invasiones y ocupaciones en Centroamrica. No en vano la mitad de los pases del
Caribe es angloparlante. Qu episodio es, en nuestro territorio, emblemtico en

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cuanto a aquella voluntad de dominacin poltica por parte de Gran Bretaa? Las
invasiones inglesas. Luego se producen otros episodios, como la Vuelta de
Obligado en 1845. En definitiva, el fracaso de las invasiones inglesas hizo cambiar
la lgica de dominio de los ingleses, que llegan a la conclusin de que como desde
el punto de vista poltico nos va a costar, porque all estn los espaoles y hay
algunos generales e intelectuales criollos que quieren repeler a los espaoles, como
los libertadores: Bolvar, Sucre, OHiggins, San Martn, es mejor trocar nuestras
aspiraciones polticas por la penetracin econmica y financiera; en lugar de
exportar ejrcitos y armadas, deciden exportar capitales. Y as se origina la relacin
econmica muy fuerte que entablan los pases de nuestra regin con el Imperio
Britnico, no por va de la dominacin poltica sino de la dominacin econmica.

Tambin se producen en Europa hechos polticos y sociales. Por ejemplo, la


derrota de la rebelin de las Comunas en Espaa a expensas de la monarqua, la
conformacin de la Triple Alianza, el fracaso de las revoluciones de las comunas en
Francia, la gran dispersin poltica de Italia hasta que se termina de unificar recin
en 1891, casi simultneamente con Alemania. Me refiero a la configuracin de los
nuevos Estados soberanos casi tal como es el mapa de la actualidad. A su vez, la
gran exclusin que va generando el capitalismo ms explotador, genera corrientes
inmigratorias hacia Amrica, siendo los Estados Unidos y la Argentina son los dos
principales receptores. De ese modo, aquel desierto que era nuestro pas y que
nosotros vimos que haba para la mitad del siglo XIX, slo poblado por el indio y el
gaucho, ambos marginados, comienza a transformarse en incipientes colonias
agrcolas, luego ciudades formadas bsicamente por inmigrantes italianos,
espaoles, y de muchos otros pases de Europa, turcos, libaneses, etc. La
expansin de la agricultura convierte a la Argentina en el principal pas exportador
de granos al resto del mundo, lo que genera un gran excedente econmico que
alimenta aquella cultura rentstica que ya mencionamos, y no la cultura productiva.
Eso no significa, por s mismo, un pas pujante ni un Estado moderno, sino que
requiere de otros elementos constituyentes de la argentinidad en ciernes: la
Constitucin Nacional y el sistema educativo nacional, basado en la enseanza
pblica.

Ms all de los juicios de valor que haga cada uno, los prceres no son
prceres para sus contemporneos, sino para su posteridad; es la lectura histrica
lo que los convierte en prceres. Ahora bien, en el momento se destrozan igual que
ahora se destrozan entre s los polticos. Los que hoy son prceres eran los polticos
de ayer. Lo que pasa que hay polticos con visin de proyecto, con una cosmovisin
de futuro, que son los estadistas. Esto quiere decir que independientemente de los
avatares entre sus contemporneos, sientan bases para el diseo y posterior

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desarrollo de la comunidad a futuro. Y eso es lo que hace la diferencia entre
algunos dirigentes polticos y otros. Para el momento del que estamos hablando,
me refiero a dos pilares fundamentales: Alberdi, desde el punto de vista de la
construccin institucional, y Sarmiento desde el punto de vista de la construccin
del sistema de Educacin Pblica. Sarmiento es un personaje apasionante porque
en la misma persona se anida el odio visceral, el desprecio visceral al gaucho, al
punto de haber dicho: Estos tipos nada ms sirven para abonar la tierra, hay que
matarlos a todos. Nosotros los cultos, los educados, somos los civilizados, lo otro es
la barbarie. Hay otro tratado de sociologa muy importante de la Argentina que
est escrito desde el otro lado del Martn Fierro, que es Facundo, civilizacin y
barbarie, escrito desde la lgica del centralismo porteo, pero que al mismo
tiempo trasunta una profunda admiracin por Facundo. En definitiva, la Argentina
de finales del siglo XIX, una mezcolanza: un desierto, un ejrcito que serva no a
los productores sino a los oligarcas, el gaucho que estaba perseguido, el indio que
tambin es excluido y los inmigrantes que llegaban ah y decan: y ahora con esto
qu hago. Todo eso se condens en algo que dos generaciones despus hizo que
toda esa gente se sintiera argentina, y ese algo fue la instruccin pblica. Es decir,
este mismo tipo, que profesaba ese odio profundo por el gaucho, y que, adems es
bueno decirlo, era incorruptible y denunciaba los negociados del poder y deca:
est bien, nos estn construyendo el ferrocarril, pero nos estn robando, que
trajo maestras de los Estados Unidos porque ac no haba, fue tambin el que hizo
que dos generaciones despus la gente sintiera que vala la pena seguir viviendo en
este pas, y que si les daban, a pesar de la pobreza, estudios a los hijos, los hijos
iban a estar mejor que los padres. Es decir, que construye un sentido de la
argentinidad. Era Domingo Faustino Sarmiento.

Y el sistema de educacin pblica fue el principal factor que hizo de la


Argentina el pas con mayor desarrollo cultural y con mayor presencia de clase
media de toda Amrica Latina durante prcticamente todo el siglo XX. Y por lo
tanto con mayor nivel de desarrollo relativo. Aquella formacin de la argentinidad
tuvo un componente revolucionario, por el cual todos los chicos, vinieran de dnde
vinieran, fueran hijos de quienes fueran, hablaran el idioma que hablaran, cuando
entraban a la escuela, izaban la bandera, cantaban la marcha Aurora, cantaban el
Himno Nacional en los actos, comenzaron a leer los libros de lectura, etc. En ese
camino, llegamos al hecho de que, en 1970 la Argentina tuviera un PBI per cpita
que era el doble del de Brasil; la Argentina tena ms PBI que Italia y que Espaa,
que hoy son la sexta y la octava economa del mundo. Habra que ver qu pas all
durante esos aos y qu pas ac, para que los que estaban ac se fueran para
arriba y nosotros que estbamos ac, nos fuimos para abajo.

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El hecho negativo tiene que ver con la continuidad de la lgica de exterminio
a la cual ya hemos aludido, y que se manifiesta ya en la Primera Junta de gobierno,
en la resolucin del conflicto entre Saavedra y Moreno. Esa lgica de resolver los
conflictos por va del antagonismo y no de la bsqueda del consenso, se extiende a
lo largo de nuestra historia, como sucedi con federales y unitarios, o civilizacin y
barbarie, donde Sarmiento dice: hay que exterminar la barbarie, en lugar de
qu cosas debo tomar yo de Facundo, de Rosas; se alimenta el odio profundo
hacia el que no piensa como yo, y en lugar de ver qu es lo que se le puede
encontrar como parte de verdad, lo que hay que hacer es eliminarlo. tor
constitutivo de nuestra nacionalidad. Cmo procesa y cmo resuelve Argentina los
conflictos polticos desde su origen hasta prcticamente la actualidad, se convierte,
lamentablemente, en un factor constitutivo de nuestra nacionalidad, que debemos
desterrar de entre nosotros. Pases que han tenido diferencias culturales mucho
mayores, como las que hay entre un gacho del sur de Brasil con la lite industrial
paulista, por ejemplo, han resuelto sus conflictos de otra manera. Integran
nociones antagnicas y sacan una sntesis superadora. Brasil, por ejemplo, tuvo un
imperio. Durante la etapa que la Argentina construy la modernidad con su
Constitucin Nacional, Brasil tuvo un imperio, entre 1822 a 1878. Entre 1964 y
1985, tuvo veintin aos de dictadura, pero se trataba de gobiernos militares con
partidos polticos y Parlamento. Mientras la Argentina vivi lo que vivi con sus
sucesivas dictaduras, la de Brasil fue una dictadura desarrollista, que no impidi el
desarrollo industrial del pas, y eso fue, esencialmente, lo que hizo del Brasil de
hoy, un pas mucho ms influyente que la Argentina.

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