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Facultad de Ingeniera de Minas

Escuela Profesional de Ingeniera Qumica

TEMA:
Produccin de cido ntrico a partir de amoniaco

DOCENTE:
ING. Dante Castro Coronado

CURSO:
Economa de los Procesos Quimicos

ALUMNO:

TERRY VARGAS MARVIN ALEXIS


MATERIALES
CERAMICOS
MODERNOS
MATERIALES CERAMICOS MODERNOS
Los materiales industriales pueden clasificarse en tres grupos principales, como
puede verse en el cuadro 1.1, que son los siguientes: materiales inorgnicos,
orgnicos y compuestos. A su vez cada grupo principal puede subdividirse en
otros grupos, por ejemplo, el grupo de los materiales inorgnicos se divide en
materiales metlicos y materiales no metlicos o cermicos, los cuales a su vez
pueden subdividirse en otros grupos .

Nosotros vamos a poner nuestra atencin en los materiales cermicos, los cuales
se pueden clasificar en tradicionales y avanzados (o finos, o modernos, o
especiales, o nuevos, etc.). Se tratara de dar una visin de los principios
cientficos y de la tecnologa que tienen relacin con el procesado de materiales
cermicos a partir de materias primas pulverulentas con el fin de obtener un
producto final que cumpla determinadas propiedades.

Entre los nuevos descubrimientos de la ciencia y de la tecnologa en las ltimas


dcadas (ltimos 60 aos), quecubren un gran nmero de nuevos materiales y
aplicaciones, las cermicas avanzadas tienen y van a tener, debido a sus
propiedades nicas y su competitivo coste, un papel muy importante como opcin
sustitutiva de otros materiales en aplicaciones tradicionales y como nuevos
materiales para tecnologas innovativas.

La tecnologa del procesado cermico se usa para producir productos comerciales


que son muy diversos en cuanto a:

TAMAO, FORMA, DETALLE, COMPLEJIDAD, COMPOSICION, ESTRUCTURA


Y COSTE.
Cuentan las crnicas sagradas que la arcilla fue el primer material de la
humanidad que, por un "procesamiento" adecuado en las manos Divinas, dio lugar
a la mquina ms perfecta desarrollada: el hombre. Lo que si es cierto es que las
culturas, a travs de las cuales ha transcurrido la historia del hombre, son
conocidas por los materiales que iban surgiendo o que eran preponderantes. As
se habla de la edad de piedra, de la edad del bronce y de la edad del hierro.

Algunos analistas auguran para un futuro cercano la edad de la cermica


avanzada.

Existe actualmente un gran acuerdo entre los diferentes analistas, tanto


financieros como tcnicos, en subrayar la enorme importancia que estn
adquiriendo los nuevos materiales cermicos o las cermicas avanzadas en los
nuevos procesos y nuevas tecnologas que conformarn el panorama industrial de
los prximos aos.

Ahora bien, qu se entiende por materiales cermicos?


Segn la British Ceramic Society (1979) una cermica es un material sinttico,
slido, que no es ni metlico ni orgnico, y en cuya elaboracin es necesario
utilizar tratamientos trmicos a altas temperaturas.

Un intento reciente de definir el trmino "cermicas" ha sido hecho por autores


rusos, los cuales lo definen como materiales policristalinos consolidados basados
en los compuestos de los grupos III-VI de los metaloides uno con otro y/o con
metales, en cuya tecnologa de fabricacin se incluyen fenmenos de transporte
de masa de los cuales resulta la unin. Incluyen xidos, nitruros y carburos de Si,
Al, Ti y Zr.

Cuadro 1.1.- Clasificacin de los materiales industriales

Aun
que
la
La definicin anterior es notable por su punto de vista cientfico, sin embargo
parece perder algo cuando se la compara con definiciones ms antiguas
y generales, entre las que se encuentra, por ejemplo, la de Kingery, que an hoy
en da es de las ms unificadoras. Dicho autor define la cermica como el arte y la
ciencia de fabricar y usar materiales slidos, que estn compuestos en su mayor
parte (Componente esencial) por materiales no metlicos.

La definicin ms ampliamente aceptada es que son aquellos productos (piezas,


componentes, dispositivos, etc.) constituidos por compuestos inorgnicos, no
metlicos, cuya caracterstica fundamental es que son consolidados mediante
tratamientos trmicos a altas temperaturas. Algunos cientficos introducen el
concepto de materiales inorgnicos cristalinos, no incluyendo, por tanto, al vidrio
dentro de los materiales cermicos, mxime cuando actualmente se le considera
inmerso, por algunos sectores cientficos, dentro del campo de lo que
recientemente se denomina como slidos no cristalinos.

Tratando de restringir aun ms su amplia definicin, para ser ms precisos y


realistas, hay que sealar que esencialmente un material cermico es un material
policristalino.

Finalmente, otra definicin puede ser:

Por otro lado, dentro de los materiales cermicos, cuales son los que se
denominan actualmente materiales cermicos avanzados o nuevos materiales
cermicos?. Las figuras 1.1 y 1.2 muestras las diferencias entre los materiales
cermicos tradicionales y los avanzados en trminos de materias primas, proceso
de conformado, proceso de coccin, productos finales y estructura.

Con excepciones, y stas referidas a los materiales cermicos no oxdicos, hay


que tener presente que los nuevos materiales cermicos avanzados est
constituidos por los mismos elementos que los materiales cermicos tradicionales,
luego desde ese punto de vista no son nuevos materiales, sino que son nuevos
productos que teniendo una constitucin mineralgica anloga a los cermicos
tradicionales, presentan, sin embargo, unas propiedades muy superiores a las de
estos ltimos. Entonces, cabe preguntarse a que se debe esa diferencia tan
acusada en cuanto a sus propiedades.

Figura 1.1.- Diferencias entre cermicas tradicionales y avanzadas.


Figura 1.2.- Diferencias entre cermicas tradicionales y avanzadas.

En la figura 1.3 puede verse una comparacin entre las microestructuras de una
almina densa convencional con una densidad igual al 98 % de la terica y una
almina transparente opticamente con densidad igual al 99.9 % de la terica.

En contraste con aquellas propiedades que dependen de los enlaces


interatmicos y, por tanto, son intrnsecas al material, tales como por ejemplo el
punto de fusin, la dureza y la expansin trmica, tenemos que la resistencia
mecnica, as como las propiedades elctricas o magnticas, varan notablemente
con su microestructura (textura) entendiendo por tal la naturaleza fsico - qumica,
tamao y distribucin de las fases que lo constituyen.

La textura representa, pues, una caracterstica importante en la ciencia y


tecnologa de los materiales cermicos, que une el proceso de fabricacin y las
propiedades.

Las materias primas, el modo en que ellas son conformadas y proceso seguido en
su tratamiento trmico, afectan a la textura del material final y, por tanto, a sus
propiedades. Adems en las propiedades tambin influyen factores externos, tales
como la temperatura, el ambiente de trabajo, etc.

El tcnico cermico no solo ha de intentar explicar las propiedades de inters en


trminos de la textura del material, sino que tambin ha de ajustar las condiciones
de fabricacin con el fin de optimizar las propiedades ms importantes.
Los materiales cermicos tradicionales estn fabricados con materias primas de
yacimientos naturales, con o sin proceso de beneficiacin para eliminar impurezas
al objeto de aumentar su pureza, tales como los materiales arcillosos.

El conformado puede ser manual y el proceso de coccin se realiza en hornos


tradicionales (horno tnel, hornos ascendentes, etc). En cuanto a la
microestructura la mayora de los materiales cermicos tradicionales presentan un
tamao de grano grueso y una alta porosidad, visible al microscopio ptico de no
muchos aumentos (La microestructura se puede estudiar u observar a niveles de
microscopa ptica).

La densidad llega nicamente a alcanzar valores del orden del 10 al 20 % menor


que la densidad terica del material.

Las cermicas tradicionales pueden definirse como aquellas que comprenden las
industrias que tienen como base a los silicatos, principalmente los materiales
arcillosos, los cementos y los vidrios de silicatos. Entre las cermicas tradicionales
pueden citarse: las vasijas de barro cocido, la porcelana, los ladrillos, las tejas, los
vidrios, etc.

Figura 1.3.- Comparacin entre


las microestructuras de una
almina densa convencional con
una densidad igual al 98 % de la
terica y una almina
transparente opticamente con
densidad igual al 99.9 % de la
terica.
El arte de fabricar vasijas y piezas conformando y cociendo materiales arcillosos,
ha sido practicado desde las ms antiguas civilizaciones. Los restos o fragmentos
de las piezas encontradas ha sido uno de los tiles objeto de estudio de los
arquelogos. Piezas de arcilla cocida han sido datadas en el ao 6500 a. de C. y
fueron desarrolladas como un producto comercial desde el ao 4000 a. de C.

Similarmente, la manufactura de vidrios de silicato es un arte tambin antigua y


fue una industria estable en Egipto hacia el ao 1500 a. de C. En contraste, la
manufactura del cemento portland lleva practicndose solamente desde hace unos
170 aos.

El sector ms importante de la industria cermica basada en los silicatos es la


manufactura de los distintos productos de vidrio (vidrios de silicato de sodio y
calcio). A este sector le sigue el de los cementos, entre los que deben destacarse
los cementos hidrulicos, como los que se usan en la construccin. Un sector
mucho ms diverso incluye a la porcelana, sanitarios, alfarera, etc.

Otro grupo distinto son los productos estructurales a base de materiales arcillosos
como son, principalmente, los ladrillos y las tejas, pero que tambin incluye otros
productos como son las tuberas. Un grupo particularmente importante de la
industria cermica tradicional es el sector de los refractarios. Aproximadamente el
40 % de la industria refractaria consiste el productos basados en la arcilla cocida.

Las cermicas tradicionales, o cermicas a base de silicatos se producen en gran


tonelaje y constituyen un mercado importante.

Por su parte, los materiales cermicos avanzados estn fabricados con materias
primas artificiales que han sufrido un importante procesado qumico para
conseguir una pureza alta y una mejora de sus caractersticas fsicas. El proceso
de conformado se realiza con equipos sofisticados, que incluyen la utilizacin de
alta temperatura y presin, por ejemplo, prensado isosttico en caliente. La
microestructura es de grano fino y se tiene que resolver o estudiar por medio de la
microscopa electrnica. La densidad llega a alcanzar valores del orden del 99 o
100 % de la densidad terica del material.

Todo ello se traduce en que el nivel de los defectos en un material cermico


tradicional es del orden de los milmetros, mientras que un material cermico
avanzado son del orden de las micras (Figura 1.4).
Figura 1.4.- Diferencias entre cermicas tradicionales y avanzadas.

Si se tienen en cuenta los argumentos clsicos, expuestos ya por Griffith en 1920,


todo material fallar por fractura frgil segn la expresin:

donde Y es una constante adimensional que depende de la geometra de la carga


y de la configuracin geomtrica de la grieta, a es el tamao de defecto a partir
del cual la fractura se origina, E es el mdulo de Young del material y _ es la
energa superficial por unidad de rea (Trabajo reversible que se realiza para crear
nueva superficie por adicin de nuevos tomos).
As pues la resistencia de un material depende de dos parmetros: uno del nivel o
tamao de los defectos y otro de la tenacidad intrnseca del mismo, 0 E_ . Por
tanto, cualquier variabilidad en el tamao de los defectos en un material se traduce
en una variabilidad de su resistencia. Esto explica que, para el nivel de defectos
existente en las cermicas tradicionales, su resistencia oscile entre 15 y 120 MPa
como mximo, mientras que en un material cermico avanzado se puedan
alcanzar valores que oscilan entre 200 y 1100 MPa.

As, los materiales cermicos avanzados o los nuevos materiales cermicos son
aquellos productos de los cuales se espera que, dependiendo de las materias
primas y composiciones utilizadas, posean: excelentes propiedades mecnicas
bajo condiciones extremas de tensin, altas resistencias al desgaste o excelentes
propiedades elctricas, magnticas u pticas o bien excepcional resistencia altas
temperaturas y ambientes corrosivos (altas resistencias al ataque qumico).

Todas esas propiedades acompaadas de una densidad muy inferior a muchos de


los productos a los que sustituyen como por ejemplo aceros aleados, hacen que
sus campos de aplicacin sean innumerables.

En la tabla 1.1 se dan los valores de diversas propiedades para materiales


cermicos usuales.

Tabla 1.1.- Valores de diversas propiedades para materiales cermicos usuales.


Los materiales cermicos avanzados se han desarrollado en los ltimos 60 aos y
son de gran inters debido a las propiedades nicas que poseen. As, han sido
desarrolladas cermicas para aplicaciones donde se requiere una gran resistencia
a la temperatura (Refractariedad elevada Tuso > 1000 C), propiedades
mecnicas ms elevadas, especiales propiedades elctricas, mayor resistencia
qumica (Gran estabilidad qumica), etc.

Otras han sido descubiertas ms o menos accidentalmente y posteriormente han


llegado a tener un importante papel en alguna rama industrial. El hecho es que las
cermicas avanzadas han tenido y tiene un notable desarrollo, mano a mano
con otras industrias, y han encontrado un amplio campo de aplicaciones como
materiales industriales, debido a la gran variedad y nicas propiedades que
pueden tener. Estas propiedades nicas explican el inters actual por las
cermicas avanzadas o finas.

Propiedades que interesan son las termomecnicas (HORNOS, etc.) que incluyen:
refractariedad importante (Tuso > 1000 C), buenas propiedades mecnicas a
altas temperaturas, resistencia a la abrasin, resistencia al choque trmico y gran
estabilidad qumica (resistencia al ataque qumico). En la figura 1.5 puede verse la
resistencia a la rotura para varios materiales y su evolucin en funcin de la
temperatura. Puede observarse que los materiales cermicos y los materiales
compuestos de matriz cermica (CMCs) son los nicos que se pueden utilizar a
temperaturas superiores a los 1400 C.

Figura 1.5.- Resistencia a la rotura para varios materiales y su evolucin en


funcin de la temperatura.
En resumen, los materiales cermicos avanzados pueden definirse por las tres
caractersticas siguientes:

1.- Para su fabricacin se usan materia primas de alta pureza (99.99 %), con
composicin qumica y propiedades morfolgicas controladas. Granulometra
submicrnica (< 1m)
2.-El procesado esta sujeto a un control preciso, tanto en el conformado como en
la coccin.
3.-Los productos tienen una microestructura bien controlada, que asegura su alta
fiabilidad o respuesta a la utilizacin para la cual ha sido diseada.

Los materiales cermicos por sus aplicaciones se pueden dividir en dos grandes
grupos:
1.- Cermicas tcnicas o estructurales
2.- Cermicas elctricas o electrocermicas.

A su vez en las cermicas tcnicas o estructurales se puede efectuar una divisin


en funcin de las materias primas utilizadas:
i.- Cermicas oxdicas (Blancas).
ii.- Cermicas no oxdicas (Negras) cuyas principales materias primas pueden
verse en la tabla 1.2.

Tabla 1.2.- Principales materias primas para la fabricacin de cermicas


avanzadas.
Las propiedades enumeradas anteriormente hacen que las cermicas avanzadas
sean tiles como componentes de motores, quemadores, intercambiadores de
calor, etc. Por sus propiedades elctricas son tiles como capacitadores
piezoelctricos, termistores, substratos de circuitos integrados, aisladores,
soportes de semiconductores, condensadores de alta tensin, etc. Por sus
propiedades pticas se utilizan como ventanas de infrarrojos, construccin de
lseres y de lmparas de sodio de alta presin. Por su dureza y resistencia a la
abrasin encuentran utilidad como herramientas de corte. Por otro lado, muchos
de ellos son biocompatibles y pueden ser utilizados en el campo de la medicina
como implantes seos (Huesos y rtulas).

Las aplicaciones de los materiales cermicos se indican en la tabla 1.3 y en la


figura 1.6. En esta ultima se ilustra el "el rbol genealgico" de la familia cermica.
Asimismo en la tabla 1.4 se da una clasificacin de los materiales cermicos
tomando como criterio su funcin.

Tabla 1.3.- Productos obtenidos por procesamiento cermico de polvos.


Figura 1.6.- rbol genealgico de la familia cermica.
Tabla 1.4.- Clasificacin de los materiales cermicos tomando como criterio su
funcin.
Finalmente, en el cuadro 1.2 se da una clasificacin de los materiales cermicos
tomando como base su funcin y dentro de esta a su vez se clasifican en
materiales cermicos clsicos (tradicionales) y especiales (avanzados). Como se
puede apreciar, el campo de aplicacin de los nuevos materiales cermicos es
muy amplio y cubre, prcticamente, todos los campos de la actividad industrial.

Cuadro 1.2.- Clasificacin de los materiales cermicos tomando como base su


funcin
Cuadro 1.2.- Clasificacin de los materiales cermicos tomando como base su
funcin (Continuacin).
Las caractersticas de los materiales cermicos pueden comprenderse mejor, por
comparacin con los metales. As por ejemplo, en la tabla 1.5 almina se relaciona
con el aluminio. Este tiene una temperatura de fusin baja, una conductividad
trmica elevada y es blando, mientras que la almina tiene una temperatura de
fusin muy alta, una conductividad trmica baja y es dura. En general, los
materiales cermicos tienen mejores caractersticas en dureza, resistencia a alta
temperatura y resistencia a la corrosin, pero tienen desventajas como por
ejemplo., que son frgiles y que aun presenta dificultades el fabricarlos con alta
reproductibilidad. Sin embargo, estas desventajas pueden ser superadas, en
alguna medida, mediante una adecuada eleccin de las materias primas y
modificando convenientemente el proceso de fabricacin.

En la tabla 1.6 se enumeran las propiedades de las cermicas tcnicas


estructurales que sustentan su uso en motores y en la tabla 1.7 algunas de las
aplicaciones en dicho campo.
Tabla 1.6.- Propiedades de las cermicas tcnicas que sustentan su uso en
motores.

Tabla 1.7.- Aplicaciones de las cermicas estructurales en el campo de los


motores.

Tres razones fundamentales pueden ser esgrimidas para justificar la creciente


importancia de los materiales cermicos.

En primer lugar, razones puramente estratgicas. Es bien conocido el hecho de


que un posible corte en el suministro de algunos metales, tales como el niobio,
manganeso, cromo, cobalto, nquel, etc., en los pases del rea occidental
producira unas consecuencias irreparables en sus respectivas economas. En la
figura 1.7 se refleja la dependencia del mundo occidental de una serie de metales
o minerales metlicos sumamente estratgicos.
Veamos como ejemplo el caso del cromo. Es el aditivo ms ampliamente utilizado
para endurecer, incrementar la resistencia al desgaste y a la corrosin de una gran
variedad de aleaciones metlicas. Tambin es utilizado como aditivo que
incrementa la resistencia mecnica a la deformacin y a la oxidacin de muchas
aleaciones metlicas a altas temperaturas. Se usa en los aceros inoxidables, en
las aleaciones para herramientas y en las superaleaciones. Sin embargo la
prctica totalidad de los depsitos mundiales de este mineral se encuentran
concentrados en slo siete pases: Cuba, Filipinas, Transvaal, Turqua, USSR,
Rodesia e India.

Se intuye claramente la necesidad de buscar materiales alternativos que no


requieran la presencia de estos minerales para su fabricacin. En este punto los
materiales cermicos pueden desempear un papel importante de sustitucin,
contribuyendo significativamente a reducir la vulnerabilidad del mundo occidental.

Figura 1.7.- Dependencia del mundo occidental en metales considerados


estratgicos.

La segunda razn es de naturaleza puramente econmica. El consumo energtico


para producir un material cermico es, en general, aproximadamente el 50 % del
consumo requerido para producir un metal o un componente metlico.

Por otro lado, la mayora de los materiales cermicos estn constituidos por
elementos ampliamente existentes en la corteza terrestre y, generalmente,
bastante bien distribuidos. As, en la tabla 1.8 se puede observar que el silicio y el
aluminio, dos los componentes ms representativos de los materiales cermicos,
son los elementos ms abundantes de la corteza terrestre e incluso el circonio,
constituyente fundamental de gran parte de los materiales cermicos avanzados,
abunda ms que metales tan comunes como el cobre, el plomo o el cinc.

Tabla 1.8.- Distribucin de los elementos (Excluido el oxgeno) en la corteza


terrestre.

En tercer y ltimo lugar las ventajas que los materiales cermicos presentan,
intrnsecas a su naturaleza, en cuanto a sus propiedades: mayor dureza, mayor
resistencia a la oxidacin, ms baja densidad, menor conductividad trmica, mayor
resistencia al ataque qumico y por supuesto una mayor resistencia a
temperaturas elevadas.

Todo lo expuesto justifica el que en los pases ms avanzados tecnolgicamente,


se haya apoyado y estimulado desde hace aos una poltica tendente a la
obtencin de materiales cermicos con altas prestaciones en sus caractersticas y
con fines muy diversos.

Frente a las ventajas mencionadas los materiales cermicos presentan


lgicamente algunos inconvenientes.
Estos son fundamentalmente: su reproducibilidad y su fragilidad, condicin
inherente a su naturaleza

La reproducibilidad se puede mejorar mediante un procesado adecuado, con


objeto de lograr microestructuras controladas con tamaos de defectos lo ms
pequeos posibles y la fragilidad, tratando de incrementar, con mecanismos de
reforzamiento adecuados, la energa requerida para que una grieta se propague
en el material.

En la tabla 1.9 se ha expuesto esquemticamente la correlacin entre fabricacin


o proceso tecnolgico y lo que se entiende por procesamiento cermico. Las
sucesivas etapas del proceso (Figura 1.8) , inicindose en los materiales de
partida, formacin de sistemas particulados, conformado, secado y coccin,
configuran la fabricacin y tienen que ver con aspectos de ingeniera tales como
equipos, mquinas, moldes, etc. Las etapas paralelas donde se enmarca el
comportamiento o respuesta del material al ser expuesto a las diferentes etapas
de la fabricacin es lo que constituye los fundamentos del procesado cermico
desde el punto de vista del material.

Tabla 1.9.- Correlacin entre fabricacin o proceso tecnolgico y procesamiento


cermico.
Figura 1.8.- Diagrama de flujo del proceso de fabricacin de materiales cermicos.
Esta correlacin puede ayudar a eliminar la confusin existente entre el procesado
cermico contemplado desde el punto de vista de la tecnologa o ingeniera o
desde el punto de vista de la ciencia de los materiales. En resumen, la fabricacin
cermica enfatiza los aspectos ingenieriles del proceso y el "procesado" enfatiza
los aspectos cientficos del comportamiento de los materiales al ser sometidos a
las diferentes etapas del proceso de fabricacin.

Se debe de hacer resaltar que el proceso cermico es, a diferencia de otros


procesos de materiales, un sistema ligado en donde cada modificacin introducida
en la secuencia persiste y ejerce su influencia en cada etapa subsiguiente y en
consecuencia en las propiedades del producto final (Figura 1.9). Si se representa
cada operacin del procesamiento por un operador iP y el conjunto de las
caractersticas de los materiales de partida por S, en la primera etapa los
materiales de partida se transformarn, a travs del operador 1 P , en el primer
compuesto intermedio,. Este producto intermedio se transforma mediante
el operador P 2 en el segundo
compuesto intermedio,

De esta forma, el producto final ser el resultado de n operaciones:

El procesamiento cermico difiere del procesamiento de otros materiales en que


las caractersticas estructurales y constitucionales de los materiales de partida se
desarrollan y modifican en cada etapa sucesiva. Teniendo en cuenta la
representacin del procesamiento mediante operadores, el producto final
contendr trminos que representarn todas las operaciones del proceso, as
como las caractersticas de los materiales de partida. Como consecuencia,
cualquier cambio en las caractersticas de los materiales de partida o en cualquier
operacin i P producir un cambio en las caractersticas del producto final. Cada
operacin del procesamiento est relacionada con aquellas que la preceden y le
siguen; la complejidad del sistema de procesamiento se refleja en la complejidad
de estas relaciones.

Figura 1.9.- Efecto domino en el


procesamiento cermico
Para llegar a un conocimiento profundo del procesamiento es necesario
determinar las relaciones adecuadas entre las variables del procesamiento y las
propiedades de los productos. La figura 1.10 muestra las posibles relaciones entre
estos parmetros. Estas relaciones se pueden establecer en cualquier etapa del
procesamiento, as como entre una variable de procesamiento en una etapa y las
propiedades del producto en cualquier etapa posterior.

De la figura 1.10 se deduce que se pueden establecer relaciones entre las


variables del procesamiento y las propiedades de comportamiento directa o
indirectamente relacionando las variables de procesamiento con las propiedades
caractersticas y, posteriormente, relacionando stas con las propiedades de
comportamiento. Sin embargo, para entender las relaciones entre el
procesamiento y el comportamiento de un material, es necesario entender cmo
afecta el proceso a las propiedades caractersticas y cmo stas afectan a las
propiedades de comportamiento.

La relacin directa es, en s misma, inadecuada. Ambos tipos de relaciones


indirectas son muy complejas. El primer tipo requiere que las caractersticas de los
materiales de partida y todas las variables de procesamiento, a excepcin de una,
sean consideradas como parmetros. En las segundas debe ser posible encontrar
una expresin analtica que relacione una propiedad de comportamiento con la
caracterstica que la afecta. Si es posible establecer este anlisis, se podrn
sentar las bases para una aproximacin sistemtica del procesamiento cermico.

As pues controlando el proceso cermico, con una metodologa cientfica, se


pueden conseguir mejoras increbles en las propiedades del producto final, lo que
permite incluso transformar un producto tradicional en un producto cermico
avanzado.

Figura 1.10.- Relaciones que se pueden establecer entre las variables de


procesamiento y las propiedades de los productos.
Aplicaciones de los materiales cermicos

Los productos cermicos, sobre todo los


nuevos "composites" cermicos, se utilizar
ampliamente en la industria de las herramientas
para cortar. Por ejemplo, la almina reforzada
con fibras extremadamente finas de carburo de
silicio se usa para cortar y maquinar hierro
colado y aleaciones ms duras a base de
nquel. Tambin si utilizan materiales cermicos
en las ruedas de amolar y otros abrasivos a
causa de si excepcional dureza (Tabla 12.4). El
carburo de silicio es el abrasivo ms
ampliamente utilizado.

Los materiales cermicos desempean un


papel importante en la industria electrnica. Los
circuitos integrados semiconductores
generalmente se montan en un sustrato de cermica, por lo regular almina.
Algunos materiales cermicos, notablemente el cuarzo (Si O2 cristalino), son
piezoelctricos, lo que significa que generan un potencial elctrico cuando se les
somete a un esfuerzo mecnico. Esta propiedad hace posible el empleo de
materiales piezoelctricos para controlar las frecuencias en los circuitos
electrnicos, como en los relojes de cuarzo y los generadores ultrasnicos.
Se usan materiales cermicos para fabricar placas cermicas que cubren las
superficies de los transbordadores espaciales, a fin de protegerlas contra el
sobrecalentamiento durante el reingreso en la atmsfera terrestre. Las placas se
fabrican con fibras de slice cortas de alta pureza reforzadas con fibras de boro
silicato de aluminio. El material se moldea en bloques, se sinteriza a ms de 1300
C luego se corta en placas. Las placas tienen una densidad de apenas 0.2 g/cnr,
pero pueden mantener la piel de aluminio del trasbordador por debajo de los 180
C cuando la temperatura superficial es de hasta 1250C.