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SALVADOR MINUCHIN MICHAEL P.

NICHOS
WAI YUNG LEE

Evaluacin de
FAMILIAS
y PAREJAS Del SINTOMA
al SISTEMA
Evaluacin de familias
y parejas

Del sntoma al sistema

Salvador Minuchin
Michael P. Nichois

Wai-Yung Lee
A Pat, que ha sido mi compaera en todas mis travesas,
Titulo original: Assessing families and couples: from symptom to system y a Colleen, que, con su saco lleno de interrogaciones,
explora el futuro.
Diseo de la portada: Ramn Navarro S. M.
Traduccin: Pilar Carril
Revisin tcnica: Dra. Elena Cordera

2007, Salvador Minuchin, Michael P. Nichols y Wai-Yung Lee

Derechos reservados

O 2011, Editorial Paids Mexicana, S.A.


Bajo el sello editorial PAIDOS M.R.
Avenida Presidente Masarik nm. 111, 2o. piso
Colonia Chapultepec Morales
C.P. 11570, Mxico, D. F.
www.paidos.com.mx

Primera edicin: julio de 2011


ISBN: 978-607-7626-73-2

No` se permite la reproduccin total o parcial de este libro ni su


incorporacin a un sistema informtico, ni su transmisin en
cualquier forma o por cualquier medio, sea ste electrnico,
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Impreso en los talleres de Litogrfica Ingramex, S. A. de t. V.


Centeno nm. 162, colonia Granjas Esmeralda, Mxico, D. F.
Impreso y hecho en Mxico - Prn tted and made in Mexico
Indice

Prefacio 15

1 Introduccin: modelo de cuatro pasos


para evaluar a las familias y las parejas 19
Breve repaso de la evolucin de la terapia familiar 19
Repaso igualmente breve de la evolucin
de la terapia familiar estructural 23
' El estilo del terapeuta cincuenta aos despus 25
Intervenciones no verbales 28
El uso de la metfora 28
Mapa para evaluar a las familias y orientar la terapia 31
Modelo de cuatro pasos para evaluar a las familias 32
Paso uno: abrir el motivo de consulta 33
Paso dos: sealar las interacciones que mantienen
el problema 33
Paso tres: exploracin del pasado centrada
en la estructura 34
Paso cuatro: exploracin de nuevas formas
de relacionarse 35
Un ltimo momento de reflexin 37
Advertencia sobre el terapeuta 39
10 INDICE INDICE 11

PARTE UNO Hijos problemticos y sus padres 43 Marco teraputico 124


Organizacin familiar 124 / Perspectivas individuales 125
2 El hijo parental 51 Estrategias de intervencin 126 / Tcnicas 127
Paso uno: abrir el motivo de consulta 53
Paso dos: sealar las interacciones que mantienen 5 Tres dadas son menos que una familia entera 129
el problema 55 Paso uno: abrir el motivo de consulta 130
Segunda sesin 59 Paso dos: sealar las interacciones que mantienen
Paso tres: exploracin del pasado centrada en la estructura 60 el problema 135
Paso cuatro: exploracin de nuevas formas de relacionarse 64 Segunda sesin 141
Colofn 70 Paso tres: exploracin del pasado centrada en la estructura 141
Marco teraputico 71 Paso cuatro: exploracin de nuevas formas de relacionarse 146
Organizacin familiar 71 / Perspectivas individuales 71 Colofn 151
Estrategias de intervencin 72 / Tcnicas 73 Marco teraputico 152
Organizacin familiar 152 / Perspectivas individuales 152
3 Pareja conflictiva / hijos triangulados 75 Estrategias de intervencin 153 / Tcnicas 154
Paso uno: abrir el motivo de consulta 77
Paso dos: sealar las interacciones que mantienen Parejas complementarias 157
PARTE TRES
el problema 81
Segunda sesin
Paso tres: exploracin del pasado centrada en la estructura
84 6 Depresin agitada en una mujer adulta 165
85 Paso uno: abrir el motivo de consulta 166
Paso cuatro: exploracin de nuevas formas de relacionarse 92 Paso dos: sealar las interacciones que mantienen
Colofn 92 175
el problema
Marco teraputico 93 181
Notas sobre la sesin
Organizacin familiar 93 / Perspectivas individuales 94 182
Segunda sesin
Estrategias de intervencin 95 / Tcnicas 96 Paso tres: exploracin del pasado centrada en la estructura 182
Paso cuatro: exploracin de nuevas formas de relacionarse 185
PARTE DOS Familias reconstituidas 99 Reflexiones 187
Marco teraputico 188
4 La adolescente mentirosa 107 Organizacin familiar 188 / Perspectivas individuales 188
Paso uno: abrir el motivo de consulta 108 Estrategias de intervencin 189 / Tcnicas 190
Paso dos: sealar las interacciones que mantienen
el problema 111 7 La mujer cuyas manos siempre estaban sucias 193
Segunda sesin 116 Paso uno: abrir el motivo de consulta 194
Paso tres: exploracin del pasado centrada en la estructura 117 Paso dos: sealar las interacciones que mantienen
Paso cuatro: exploracin de nuevas formas de relacionarse 123 el problema 197
12 INDICE NDICE 13

Segunda sesin 200 La familia y los servicios sociales 271


PARTE CINCO
Paso tres: exploracin del pasado centrada en l estructura 201
Paso cuatro: exploracin de nuevas formas de relacionarse 202
Reflexiones 203
10 Tres generaciones de mujeres 281
Paso uno: abrir el motivo de consulta 282
Marco teraputico 204
Paso dos: sealar las interacciones que mantienen
Organizacin familiar 204 / Perspectivas individuales 204
el problema 285
Estrategias de intervencin 205 / Tcnicas 206
Segunda sesin 289
Paso tres: exploracin del pasado centrada en la estructura 290
PARTE CUATRO Familias psicosomticas 209 Paso cuatro: exploracin de nuevas formas de relacionarse 297
Colofn 302
8 Edipo con clicos estomacales 215 Marco teraputico 303
Paso uno: abrir el motivo de consulta 21,7 Organizacin familiar 303 / Perspectivas individuales 304
Paso dos: sealar las interacciones que mantienen Estrategias de intervencin 305 / Tcnicas 306
el problema 223
Segunda sesin 226 11 Tratamiento en residencia por drogadiccin y la familia 309
Paso tres: exploracin del pasado centrada en la estructura 227 Paso uno: abrir el motivo de consulta 310
Paso cuatro: exploracin de nuevas formas de relacionarse 233 Paso dos: sealar las interacciones que mantienen
Marco teraputico 235 el problema 314
Organizacin familiar 235 / Perspectivas individuales 235 Segunda sesin 322
Estrategias de intervencin 236 / Tcnicas 236 Paso tres: exploracin del pasado centrada en la estructura 322
Paso cuatro: exploracin de nuevas formas de relacionarse 330
9 Un joven chino con anorexia nerviosa 239 Colofn 331
Paso uno: abrir el motivo de consulta 240 Marco teraputico 332
Paso dos: sealar las interacciones que mantienen Organizacin familiar 332 / Perspectivas individuales 333
el problema 243 Estrategias de intervencin 334 / Tcnicas 335
Segunda sesin 253
Paso tres: exploracin del pasado centrada en la estructura 254
Eplogo 337
Paso cuatro: exploracin de nuevas formas de relacionarse 261
Reflexiones 265
ndice analtico 345
Marco teraputico 266
Organizacin familiar 266 / Perspectivas individuales 267
Estrategias de intervencin 268 / Tcnicas 268
Prefacio

Todo libro escrito por ms de un autor tiene una historia de cmo


se cre. En el caso de este, hubo tres historias que esperamos haber
entrelazado exitosamente en el producto final. Salvador Minuchin,
luego de una larga vida como psiclogo clnico, quera escribir un
libro que fuera un resumen y un signo de admiracin, una sntesis
de su experiencia clnica en una elegante presentacin, algo que
tuviera que ver con el conocimiento y la esttica. Michael Nichols,
quien entre nosotros es el que pasa ms tiempo enseando a los
jvenes, quera escribir algo til para los confundidos y esperan-
zados que apenas comienzan su travesa clnica. Wai-Yung Lee,
cuyas races en la cultura china han influido en gran medida en su
prctica teraputica, quera escribir sobre la sabidura de la incer-
tidumbre.
Por Supuesto, la colaboracin entre los autores fue un proceso
interesante y complejo. Por un lado, los tres prepararon conjunta-
mente la introduccin, y aunque los casos estn escritos en primera
persona y son obra de los terapeutas, todos los autores contribuye-
ron con sus comentarios: Michael Nichols escribi la introduccin
de cada una de las cinco partes y Wai-Yung Lee, el eplogo.
Los autores desean expresar su agradecimiento a Chrystal Ba-
rranti, de California State University-Sacramento, y a Kathleen
Briggs, de Oklahoma State University, por sus crticas profundas.
Evaluacin de familias
y parejas
CAPTULO

1 Introduccin: modelo de
cuatro pasos para evaluar
a las familias y las parejas

Breve repaso de la evolucin de la terapia familiar

Los precursores de la terapia familiar nos ensearon a ir ms all


de las personalidades individuales para entender los patrones que
las convierten en una familia, esto es, una.organizacin de vidas
interrelacionadas que serige: por reglas estrictas Aunque implcitas.
Sin embargo, desde la poca de Bateson, Bowen y Ackrman,
el campo ha evolucionado: dej atrs la importanciAqueal prin-
cipio se atribua a las interacciones familiares, para centrarse en la
construccin narrativa de la experiencia;. en pocas palabras, pas
de las relaciones interpersonales a la cognicin individual. Esta
progresin resulta desconcertante cuando se considera que la
gran innovacin de la teora familiar sistmica fue, precisamente,
el descubrimiento de que las vidas de las personas estn entre-
lazadas de manera 'inextricable y que el comportamiento de los
miembros de la familia es, en gran medida, consecuencia de las
interacciones de unos con otros.
Las diferentes terapias basadas en esta premisa tenan el prop-
sito de modificar la organizacin de la familia. Entonces pensba-,
mos que cuando se transformaba la organizacin familiar, tambin
cambiaba la vida de cada uno de los miembros. de la familia. La
terapia familiar floreci no solo por su efectividad, sino tambin
porque nos ayud a redescubrir la interconexin fundamental de
20 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS INTRODUCCION MODELO DE CUATRO PASOS 21

la condicin humana: la teora familiar sistmica nos ense que la conocido. Desafortunadamente, conforme se interesaron ms
familia es ms que un grupo de individuos, es un sistema, un todo por las tcnicas teraputicas que por comprender a las familias,
organizado cuyas partes funcionan de manera tal, que trasciende sus los terapeutas familiares se afectaron de esta receptividad. En la
caractersticas individuales. dinmica de cambio, el aumento de voces y significados pasaron
Aprendimos a ver la unidad del sistema cuando dejamos de poner el a ser el punto focal, en tanto que la organizacin psicolgica, la
foco en las personalidades para ver el todo. Por desgracia en el acto interconexin de las personas que creaban su significado y sus
de alejarnos para apreciar el sistema en su conjunto, en ocasiones los intercambios se dio por sentados, si no es que se omitieron por
terapeutas familiares perdieron de vista a los seres humanos completo.
individuales que conforman la familia Aunque no es posible Otra razn del descuido contemporneo de las familias, pero
comprender a las personas sin tomar en cuenta su contexto social, menos benvola es que en la terapia familiar siempre ha existido
sobre todo el contexto de donde viene la familia, era engaoso limitar un trasfondo de animacin y diversin hacia la familia,
nuestra atencin a la parte superficial de las interacciones, al inicialmente los terapeutas se enfrentaron a la familia como si
comportamiento social divorciado de la experiencia interna. fuera un adversario. Aunque el arribo de la terapia familiar es un
El puente que uni la terapia familiar con el siglo XXI fue el adelanto es un adelanto cientfico, tambin tena connotaciones
constructivismo social, la idea de que nuestra experiencia est en morales y polticas. Antes se haca caso omiso de la locura, o se
funcin de cmo expresamos los acontecimientos en palabras; esto es le condenaba al ostracismo o al encierro. Luego se le ubico en la
de las historias con las que describimos nuestra experiencia. Este giro familia donde la responsabilidad, o la culpa eran compartidas.
del comportamiento a la cognicin abri un mundo nuevo de Los terapeutas familiares rescataron a los esquizofrnicos de la
posibilidades. invalidacin psiquitrica, cuando demostraron que sus
conductas locas tenan sentido como solucin desesperada a una
El mtodo narrativo que hoy domina la terapia familiar es una
situacin familiar perturbada, No era el paciente, sino la familia
expresin cabal de la expresin posmoderna. Cuando se considera
la que estaba desquiciada.
que todo conocimiento que se construye y no se descubre lo ms
natural es que el principal foco de la terapia familiar se ocupa de la En sus esfuerzos por convertir a los miembros individuales de
forma en que las personas crean significado, en vez de centrarse en la familia en agentes autnomos por derecho propio, los terapeu-
cmo se comportan. Desafortunadamente en el proceso de tas profesionales chocaron de frente con una fuerte oposicin de la
redescubrimiento de los individuos y su experiencia interna, los familia al crecimiento. Tal vez el individuo quisiera mejorar, pero
mtodos posmodernos han tendido a perder de vista a las familias y se deca que la familia necesitaba alguien que interpretara el papel
sus relaciones. de enfermo. Los pacientes se convirtieron en pacientes identificados,
Una razn por la que el campo se desplaz de la interaccin familiar chivos expiatorios a los que se sacrificaba para mantener el preca-
a la cognicin individual, fue que nos alejamos del estudio de las rio equilibrio de la familia. Los terapeutas familiares se vean a s
familias para concentrarnos en tcnicas para cambiarlas. Inspirados mismos como ngeles vengadores resueltos a matar a los dragones
por el compromiso cientfico de Bateson con la observacin y el familiares para salvar a las vctimas inocentes. El ataque contra
estudio; los primeros terapeutas familiares dedicaron mucho tiempo a la familia hall su voz ms estridente en la dcada de 1960. Segn
observar y escuchar. Estaban dispuestos a R. D. Laing,' el hijo natural era prisionero de las fueras represivas
observar y aprender de las familias porque estaban en territorio des- de la familia y la cultura. Aunque el retrato que Laing pint de la
familia como villano era muy melodramtico (la llam el campo
22 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS I NTRODUCCIN: MODELO DE CUATRO PASOS 23

de concentracin de la sociedad moderna), era congruente con la de retroalimentacin disfuncional), los terapeutas posmodernos
percepcin de la familia que tenan :machas personas. repudiaron la idea de que hay algo malo en las familias. Por des-
Las observaciones del grupo de Bateson pretendieron ser cien- gracia, tambin le dieron la espalda a tres descub;imientos que
tficas; no obstante, su lenguaje para descubrir los sistemas familia- definen la terapia familiar: 1) reconocer que los sntomas psicol-
res era combativo y, a menudo, dejaba entrever no solo resistencia, gicos a menudo se relacionan con conflictos familiares; 2) pensar
sino oposicin.decidida al cambio. El 'concepto del doble vnculo que los problemas humanos son interaccionales, y 3) tratar a la
condujo a una visin de la terapia como la liberacin del individuo familia como una unidad.
de las reglas patolgicas de la familia. La idea de que las' familias Las primeras versiones de la terapia familiar en ocasiones pre-
eran la oposicin.a., vericer coloc a los terapeutas en una postura sentaban a las familias de forma negativa y las culpaban de los pro-
de enfrentamiento. Como se pensaba que las familias eran sistemas blemas. El movimiento narrativo ayud a cambiar esta visin por
sin discernimiento; 'a la vez rgidas (aferradas a sus hbitos y mo- una en donde se buscaba establecer una alianza con las familias.
dos) y escurridizas (dificiles de apresar)entrevistarlas se convirti Sin embargo, a la vez que negaban la conciencia condescendiente
en una lucha. Incluso los terapeutas que superaron la idea de que de esa primera etapa, los terapeutas narrativos tambin rechazaron
los pacientes eran vctimas inocentes de sus parientes malvolos, el pensamiento sistmico, ya que pusieron de relieve ss elementos
a menudo se sentan enfrentados .con las familiasque obcecada- mecanicistas y pasaron por alto sus implicaciones ms humanistas.
mente se resistan las iniciativas para cambiarlas. Esta cualidad
antagonista de las familias se capt en el comcepto de Bowen de la
masa indiferenciada del yo familiar, 2 que amenazaba con sofocar la in- Repaso igualmente breve de la evolucin
dividualidad del self. Incluso el trabajo de Minuchin con las familias de la terapia familiar estructural
amalgamadas,'concebido para liberar al hijo triangulado, as como
6
el concepto de juegos sucios,'de la escuela de Miln, con frecuencia El libro Families and Family Therapy fue tan bien acogido hace
asumieron la apariencia de una confrontacin. treinta aos porque ofreca un modelo sencillo, pero integral,
Cuando los terapeutas familiares de la actualidad hablan de para comprender no solo la dinmica de intercambio entre dos
una perspectiva colaborativa con las familias, lo que tienen en personas (doble vnculo, perseguidor-perseguido, etc.), sino la orga-
mente es alejarse de la agresividad percibida en los enfoques an- nizacin de toda la familia. Una de las razones por la que la te-
teriores. Los pioneros consideraron que la familia era un adversa- rapia familiar puede ser tan difcil es que a menudo las familias
rio ("homeosttica", "resistente"), en parte porque la trataron con parecen ser grupos de individuos capaces de afectarse entre s
un prejuicio intrnseco. Resueltos a rescatar al "chivo expiatorio de maneras muy eficaces, pero no fciles de entender. La terapia
de la familia", vieron a la madre como el enemigo que haba que familiar estructural ofreci un marco de referencia que dio orden
vencer, y al padre como figura perifrica a la que se poda ignorar. y significado a esas transacciones, aunque es posible que en el
'Cuando Harlene Anderson y Harry Goolishian5 abogaron por un proceso se haya equivocado por no haber tomado en cuenta la di-
enfoque colaborativo, renunciaron al modelo autoritario en el que nmica individual; es decir, por rechazar la influencia de la histo-
el especialista clnico desempea el papel de experto omnisciente, ria personal en la construccin de la experiencia familiar, y cuyo
a quien los pacientes acuden en busca de respuestas. Al recha- significado fue desatendido para favorecer el proceso. Adems,
zar el modelo ciberntico (las familias atrapadas en circuitos como ha ocurrido en el campo en general a travs de los aos
24 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS I NTRODUCCIN: MODELO DE CUATRO PASOS 25

la terapia familiar estructural tambin sigui una trayectoria que mos que estas familias eran aglutinadas, evitadoras de conflictos y
pas de tratar de entender a las familias a crear estrategias para sobreprotectoras, y que el conflicto parental era desviado a travs de
cambiarlas. la triangulacin del paciente identificado. Estudios posteriores
En el primer libro sobre nuestro trabajo, Families of the Slums,7 de otros investigadores cuestionaron algurias de nuestras descrip-
el foco fue la organizacin familiar: la descripcin de los subsiste- ciones y propusieron otras. Sin embargo, el poder de nuestras inter-
mas, alianzas y coaliciones, lmites para diferenciar las funciones venciones radicaba tanto en la evaluacin que habamos hecho de
y cmo los miembros de la familia se comportaban de manera di- la dinmica familiar arraigada como en darnos cuenta, por ejemplo
ferent en los distintos subsistemas a medida que los problemas en los casos de familias con hijos anorxicos, de la urgencia de la
de pertenencia y sus deficientes resultados se desarrollaban en inanicin. La sesin de comida que proyectamos para modificar
la organizacin aglutinada o desligada. La terapia se basaba en la el rgimen de hambre estaba guiada por nuestra comprensin de la
comprensin de la organizacin familiar. El objetivo de la explo- organizacin familiar y tena el propsito de suscitar conflicto entre
racin teraputica era descubrir la organizacin familiar que fa- los padres y los pacientes identificados y desafiar el desvo parental
cilitaba ciertos tipos de experiencia y conducta, en particular, los del conflicto conyugal a travs del paciente identificado.
tipos de relaciones familiares que estimulaban el comportamiento Al igual que en nuestro trabajo con nios que utilizan el acting
antisocial de los adolescentes. Por tanto, la evaluacin precisa de ou t, el trabajo con anorxicos comenz con la observacin del funcio-
estos era el prerrequisito para la intervencin. namiento de la familia, la formulacin de hiptesis sobre la organi-
En Psychosomatic Famlies,8 la pregunta'era qu tipos de relacio- zacin familiar y despus con la creacin de tcnicas para introducir
nes familiares fomentaban la somatizacin. Cuando comprendimos cambios novedosos en la relacin entre los miembros de la familia.
la dinmica, pudimos crear las tcnicas para cuestionar la rigidez El hincapi en entender a la familia qued eclipsado despus por el
patolgica_y estimular nuevas formas de relacionarse y funcionar. desarrollo de las intervenciones y la exploracin del estilo del tera-
Una vez ms, la evaluacin era la primera prioridad. peuta, el contexto familiar y la organizacin de las instituciones que
En Families of the Slums planteamos un tipo desligad de organi- ofrecan servicios. El campo de la terapia familiar avanzaba en la di-
zacin familiar en la que los padres no prestaban atencin a la con- reccin de abandonar la observacin de las familias, para centrarse
ducta de sus hijos,.o reaccionaban con control autoritario. La accin en las tcnicas (cuestionamiento circular, formulacin de hiptesis, pres-
pasaba del descuido a la violencia. Las respuestas de los padres cripcin invariable), los aspectos de la responsabilidad del terapeuta
dependan ms de su propio humor que del comportamiento de y su autora y, recientemente, en la fuerza de las historias que dan
sus hijos. La falta de predictibilidad en las respuestas de los padres significado al comportamiento.
impeda que los hijos comprendieran las reglas y desarrollaran un
control interno. El control sigui siendo del dominio de los padres
y era caprichoso. No s si hoy suscribiramos todos los supuestos El estilo del terapeuta cincuenta aos despus
que aceptamos en la dcada de 1960, cuando escribimos Families of
the Slums, pero queda claro que el nfasis de nuestra exploracin El estilo del terapeuta cambia con su desarrollo personal y profe-
era la comprensin de los problemas antes de intentar cambiarlos. sional, y de acuerdo con la poca. El hecho de ser un octogenario
En Psychosomatic Families tratamos de'describir la organizacin me permite mirar al pasado, donde veo no una trayectoria homo-
de las familias que presentaban sintomatologa somtica. Plantea- gnea, sino un peregrinaje con pausas; y donde vuelvo a empezar,
26 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS I NTRODUCCIN: MODELO DE CUATRO PASOS 27

en ocasiones, despus de detenerme a reconocer que he transitado de la justicia, ser judo, la importancia del origen tnico, ser inmi-
con certidumbre por un camino que era engaoso. Es un pasaje que grante, la angustia de no pertenecer. Experiencias casi olvidadas
se caracteriza por desechar y volver a empezar pueden reavivarse en el encuentro con una nueva farrlia. Una vez
Mara Selvini-Palazzoli,9 una extraordinaria pionera, tuvo el va- que se acepta que el terapeuta es un instrumento parcial y prejui-
lor de publicar sus errores y sus nuevos comienzos. Cada principio ciado, se reconoce la importancia del conocimiento propio y, con
conllevaba una certeza que era necesaria, en apariencia, para infun- toda confianza, se puede pedir prestado a la vida. Es el uso de uno
dir la energa indispensable para transitar por nuevos derroteros. mismo en lo que los terapeutas familiares han centrado su entrena-
'Pero entonces, para consternacin de sus estudiantes y seguidores, miento.
haba otro comienzo con la misma certeza. Las paradojas se susti- Por supuesto, tambin me copi. De continuo estudi y anali-
tuan con el cuestionamiento circular; los juegos familiares cedan c mi repertorio de respuestas. Seleccion una frase o un concepto
el paso a las prescripciones invariables, mientras que sus colegas que me pareci eficaz en ciertas situaciones con algunos tipos de
Boscolo y Cecchin" cambiaban su enfoque por la perspectiva pos- familias y lo repet en circunstancias similares. Prob los matices,
moderna de la construccin de significado. el humor y las tonalidades emocionales. Esos ensayos ocurrieron
Asimismo, a lo largo de ms de cincuenta aoS como terapeu- de manera espontnea y luego, para mi sorpresa, surgieron como
ta, he pulido constantemente mi estilo de intervencin, aunque he tcnicas. Por ltimo, pasaron a formar parte de mi repertorio, has-
mantenido ms o Menos una base de continuidad en mi modo de ta que, como la espada de un samurai que se vuelve parte de su
pensar. Permtanme admitir, ante todo, que soy alguien acostum- brazo, perd la conciencia de que los estaba utilizando. A un lector
brado a tomar prestado de otros. Leo el trabajo de mis colegas, por de mis libros quiz le parezca entretenido llevar un registro de la
lo general con mi criterio, rara vez con indiferencia. Y lo copio. Co- frecuencia con que me repito, aunque siempre como si estuviera
pi a Virginia Satir y Nathan Ackerman; a Bateson y Haley; a Whi- innovando espontn'eamente.
taker, Bowen, Watzlawick, Peggy Papp y Cloe Madanes. Y luego A lo largo de dcadas de ser terapeuta, he dejado de ser un reta-
copi a los posmodernistas, el grupo de Miln, Harlene Anderson y dor activo (confrontando, dirigiendo y controlando) para adoptar
Harry Goolishian, Michael White y David Epston, Steve de Shazer, un estilo ms suave, en el que uso humor, aceptacin, apoyo, suge-
y muchos ms. rencia y seduccin en beneficio de los mismos objetivos a los que
Nunca pens que alguno de nosotros tuviera derechos exclu- aspiraba con el estilo ms spero. He evolucionado de ser directivo
sivos a sus ideas. Si las ideas de un terapeuta son buenas, son su a ser ms colaborativo, sin abandonar m papel de experto; de ver a
regalo para el campo, y estn ah para aprovecharlas. No obstante, las familias y las personas integradas en su contexto social a obser-
comprend que cuando copiaba a Carl Whitaker preguntando a var los sistemas familiares y las psiques individuales, sin perder de
un cnyuge cundo se haba "divorciado" de su pareja y se haba vista la influencia mutua que ejercen; y de centrarme en exclusiva
casado con los hijos o el golf no estaba personificando a Carl: lo en el presente a explorar la influencia del pasado, aunque siempre
estaba incorporando, con el acento espaol y algunas sutilezas que con la meta de facilitar el cambio en el presente. Estos cambios han
eran mas y no de l. influido en que mi estilo sea ms complejo y diferenciado.
La experiencia de la vida pule el estilo de la terapia: Jorge Luis A travs de esta evolucin, algunas acciones y frases se han
Borges me ense el valor del misterio y la incertidumbre; mi ma- vuelto mi sello personal. Las compartir con ustedes ahora, en es-
dre, la importancia del orden en la vida; mi padre, las distorsiones pera de que las tomen prestadas cuando sea apropiado.
INTRODUCCIN: MODELO DE CUATRO PASOS 29
28 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS

estn atrapados en medio del conflicto entre los padres, preguntar


Intervenciones no verbales "quin es el alguacil en esta familia" pone perfectamente en claro
algunas cosas, y muy pronto. Seguir con "y su pareja es el ayudante
Utilizo el espacio como indicador de proximidad emocional. Por del alguacil o el abogado defensor?", ayuda a redondear la idea.
ejemplo, como vern ms adelante, le ped a Sara, la joven hija Trato de expresar mis directivas de cambio con un desafo en
parental que vi en Espaa, que alejara su silla de su familia como dos partes que yo describo como "una caricia y un puntapi". Por
forma de sugerir independencia. Hago esto con frecuencia. Ped a ejemplo: "Eres muy inteligente, pero no eres prudente" O: "Ya que
la madre de la familia austriaca que hiciera lo mismo y a veces le eres tan amorosa y protectora, cmo es posible que no te des cuen-
solicito a alguno de los miembros de una familia desligada que se ta del dao que Causa lo que dices (o lo que haces)?" O bien: "Es
acerque ms a otra persona. Se trata de una intervencin sencilla, curioso cmo familias tan preocupadas tienden a cegarse algunas
fcil de entender tanto por los adultos como por los nios. Y corno veces". Y as sucesivamente.
pedir a la gente que mueva su silla es una sugerencia sin palabras, Como se ver, en ms de un caso en este libro digo: ",EI amor es
los miembros de la familia le dan su propio significado. una jaula de oro... las personas no se dan cuenta de que es una jau-
Cuando trabajo con nios pequeos, a menudo les pido que se la porque es de oro... sin embargo, sigue siendo una jaula... y no te
pongan de pie al lado de sus padres, y a veces pido a los padres que deja remontar el vuelo". Este tipo de intervencin ha sustituido los
tomen al nio en brazos. Si estoy trabajando con algn nio de los anteriores desafos que planteaba a la aglutinacin, porque a veces
llamados imposibles, le pido que golpee mi palma abierta hasta que se oan como una acusacin y una exigencia de cambio.
se canse e insisto en que lo haga con mucha fuerza. Estas son formas Acerca del efecto circular que hijos y padres tienen unos sobre
grficas de recordar a las personas que los nios no son pesos com- otros, digo: "Los padres son carceleros que estn presos, y los hijos
pletos, que no son fuertes y que, en comparacin con sus padres, en son presos que son carceleros". "Los hijos lanzan el seuelo y los
realidad no tienen poder. padres pican como peces atrapados por sus hijos... Hay un ciclo de
En ocasiones, estrecho las manos de los miembros ,cle la familia pescador y pez, y cada uno flucta del uno al otro."
para indicar aprobacin por algo que dijeron o hicieron; y cuando Sobre las personas que se extralimitan en su disponibilidad y
Irabajo con una familia rural, es probable que cierre el contrato estn abrumadas de responsabilidades, como la madre de la fami-
de cambio con un apretn de manos, basndome en mi experiencia de lia Martnez, puedo decir "Hay una diosa hind (o mexicana, grie-
lo que era vinculante en el pequeo pueblo donde crec. ga o cristiana) que tiene ocho brazos. T solamente tienes dos, pero
crees tener ocho... no sabes pedir ayuda... no delegas".
Para resaltar la dinmica de padres-aglutinados-y-parejas-des-
El uso de la metfora ligadas, pregunto: "Cundo te divorciaste de tu pareja y te casaste
con los nios?" Una variacin de esta metfora cuando no hay hijos
Las metforas permiten cuestionar a los miembros de la familia sin podra incluir algo as: "Cundo te divorciaste de tu pareja y te
que se pongan a la defensiva. Es ms fcil, por ejemplo, que un padre casaste con tu carrera (o la raqueta de tenis)?"
oiga que debe ser ms delicado con su hija porque "su voz es fuer- Los cuestionamientos eficaces describen los actos de las perso-
te, mientras que la de ella es suave", a que le digan que su manera nas y sus consecuencias. Sin embargo, para que los clientes presten
dominante la intimida. Una metfora bien elegida puede traspasar atencin a lo que se les est sealando, no deben sentirse regaa-
la postura corts de una familia. En las familias en las que los hijos
30 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS I NTRODUCCIN: MODELO DE CUATRO PASOS 31

dos. 'As, por ejemplo, a menudo decimos: "Qu interesante... ", an- Nos parece que los terapeutas que se interesan en la construc-
tes de sealar algo, para convertirlo en objeto de curiosidad, ms cin colaborativa de significado podran adoptar esta tcnica, pero
que en una ocasin para ponerse a la defensiva. la verdad es que, en la terapia familiar estructural, la escenificacin
Adems, aunque resulta tentador decirle a la gente lo que debe- ha pasado a un nivel superior y es menos una tcnica que una acti-
ra hacer, seguir este impulso reduce en gran medida la probabili- tud predominante.
dad de que aprenda a ver lo que est haciendo y sus consecuencias. Acerca de la esencia de la terapia familiar estructural, puedo
Si trabajo con una pareja, es probable que diga: "No, puedes afirmar que, aunque cambi mi estilo de intervencin, me man-
cambiarte a ti mismo, pero puedes cambiar a tu pareja. Qu cam- tengo fiel a los conceptos que desarroll en la dcada de 1960: que
-bios quieres que l (o ella) realice para que tu vida sea ms fcil?" las familias son organismos sociales estructurados en subsistemas
En seguida ofrezco una varita mgica (que congiste en un lpiz o separados por lmites; que los subsistemas definen las funciones
algo por el estilo) y le pido a uno de ellos que examine a su pareja de sus miembros; que los miembros de las familias se organizan
como un escultor examinara un bloque de mrmol, pensando y en alianzas, afiliaciones y coaliciones; que las familias evolucio-
hablando sobre los cambios necesarios. Quiz comente que en el nan y pasan por periodos de transicin conforme cambian, etc-
yin-yang uno puede cambiar al otro si cambia el contexto del todo. tera.
Estas intervenciones invitan a los miembros de la familia a ver- La parte medular de la terapia familiar sistmica sigue siendo,
se como parte de una historia contada por un narrador juguetn. por un lado, concentrarse en la familia como contexto para enten-
Utilcenlas y modifquenlas segn sea necesario; no hace falta una der cmo se desarrollan sus miembros y modifican el concepto que
receta mdica. tienen de s mismos y de los dems, y, por el otro, observar el poder
En este punto, el lector podra preguntarse: con todos estos que tiene la familia para influir en la experiencia y el comporta-
prstamos de tcnicas de otros terapeutas, la evolucin del estilo miento de sus miembros.
y la influencia de las experiencias vitales que ponen en entredicho El campo de la terapia familiar ha cambiado con el paso del
certezas anteriores, dnde est la esencia de la terapia familiar es- tiempo y ha corregido sus anteriores escotomas; por su parte, la te-
tructural y dnde est la escenificacin, que ha sido una tcnica dis- rapia familiar estructural tambin ha adquirido una lente nueva y
tintiva en la caja de herramientas de los terapeutas estructurales? ms amplia que abarca al individuo como unidad psicolgica e in-
Permtanme responder primero esta ltima pregunta. La escenifi- cluye la exploracin del pasado como un medio para comprender
cacin evolucion de la desconfianza que nos inspiran las historias el presente. Los cuatro .pasos descritos en este libro son mi forma
que las familias cuentan al terapeuta y de las distorsiones inheren- de crecer con el campo, y representan puntos de vista ms amplios
tes a la forma en que el terapeuta escucha y responde. que desarroll con el tiempo, la reflexin y la experiencia.
Supusimos que los miembros de la familia cuentan historias en-
sayadas y que sera mejor si la novedad surgiera de conversaciones
e interacciones entre ellos que los terapeutas pueden rastrear y con- Mapa para evaluar a las familias y orientar la terapia
tinuar. En algn punto de este proceso, las respuestas emocionales
interfieren con la coherencia, de esta manera los miembros de la El mapa que creamos para evaluar a las familias puede parecer sen-
familia y los terapeutas se encuentran en territorios desconocidos, cillo, pero es el producto de una bsqueda exhaustiva de cincuenta
donde es posible explorar nuevas conductas y nuevos significados. ah- os de conceptos y tcnicas en terapia familiar.
32 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS
I NTRODUCCIN: MODELO DE CUATRO PASOS 33

En la ltima dcada, he impartido talleres de dos das de dura-


problema; 3) exploracin del pasado centrada en la estructura, y,
cin a grupos grandes en los Estados Unidos y en otros pases. En 4) exploracin de nuevas formas-de relacionarse.
estos talleres he seguido un formato regular que parece funcionar
bien con las familias, el pblico y conmigo mismo.
Llego algunos das antes del taller y entrevisto a dos familias. Paso uno: abrir el motivo de consulta
Edito las cintas que presentar el primer da, y el segundo da veo
a las familias en vivo en un espacio que proyecta las sesiones al El primer paso consiste en cuestionar la certeza de la familia en
pblico. En general, nos las ingeniamos (la familia y yo) para pre- cuanto a que el problema primario se localiza en la maquinaria in-
sentar una narrativa coherente que toma en cuenta el contexto cul-
terna del paciente individual. Este es el paso que transforma la te-
tural de la familia. He seguido este formato en 26 pases, entre ellos rapia en terapia familiar Las tcnicas habituales incluyen:
Nueva Zelanda, Japn, Espaa, Alemania, Mxico y Argentina, tra-
bajando con un traductor en la mayora de los casos. enfocar las reas de competencia del paciente identificado;
He cuestionado de dnde viene la concordancia entre estas fa- dar un significado distinto al problema por el que la familia ha
milias de culturas tan diversas y yo. Este entendimiento mutuo no decidido consultar (reencuadramiento);
debera ser posible, porque con frecuencia siento que me faltan las explorar las maneras en que el sntoma se presenta y prestar
sutilezas verbales que son tan importantes en la terapia, y he traba- atencin a los detalles;
jado en pases cuyas normas culturales desconoca por completo. examinar el problema desde diferentes perspectivas hasta que
Llegu la conclusin de que hay dos maneras de explicar este el sntoma pierda su toxicidad;
fenmeno. Una sera que soy un maestro del hipnotismo, capaz de explorar el contexto en el que aparece el sntoma;
convencer a familias de diferentes culturas de que mi forma de ver explorar las dificultades de los otros miembros de la familia,
su expeFiencia es superior a la de ellas; la otra, mucho ms proba- parecidas o diferentes de las del paciente identificado;
ble, es que todos nosotros, incluido yo mismo, estarnos sujetos a estimular al paciente identificado para que describa el sntoma
formas comunes de ver y comprender las relaciones familiares, y y el significado que le atribuye, otros aspectos de s mismo y de
,que ofrezco a las familias un marco organizativo que, al parecer, la familia; en otras palabras, darle un espacio respetuoso donde
explica su difcil situacin y luego ellas usan este modelo e introdu- los otros miembros de la familia se conviertan en audiencia.
cen innovaciones que lo adaptan a sus maneras individuales.

Paso dos: sealar las interacciones que mantienen el problema


Modelo de cuatro pasos para evaluar a las familias
El segundo paso consiste en explorar lo que los miembros de la
En el trabajo con las familias, el arte de la evaluacin consiste en familia pueden estar haciendo para perpetuar el problema. El reto
descubrir qu impide a la familia alcanzar sus metas, y unirse a est en ayudar a que los dientes se den cuenta de cmo sus accio-
ella en una visin de cmo llegar desde donde se encuentra hasta nes contribuyen a mantener el problema, sin provocar resistencia.
donde quiere ir. Abordamos esta tarea en cuatro pasos: 1) abrir Este paso es bsico para toda intervencin en el pensamiento
el motivo de consulta; 2) sealar las interacciones que mantienen el sistmco. En efecto, el carcter complementario de la influencia
34 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS I NTRODUCCIN: MODELO DE CUATRO PASOS 35

mutua de los miembros de la familia es del conocimiento general y, Vemos este paso como una continuacin de la exploracin de los
por tanto, nunca es una verdadera sorpresa para los miembros de estilos de relacionarse que el terapeuta y los miembros de la fami-
la familia, quienes seguramente ya se han preguntado, en voz alta lia descubrieron en el paso anterior. Por consiguient, seala reas
o en silencio, "qu hemos hechor', "qu podramos hacer de ma- especficas donde se crean las dificultades. El terapeuta puede em-
nera diferente?", antes de concretar su formulacin inicial: "Todo pezar con la pregunta a uno de los miembros de la familia: "Obser-
tiene que ver con l o ella". Paul Watzlawick describi este proceso v en la ltima sesin que no cuestionas a tu pareja ni siquiera en
en su paradoja: "El problema reside en cmo trata de resolverlo la situaciones en las que es evidente que l (o ella) est equivocado
familia". Casi siempre el terapeuta encuentra en una parte, la parte y t no ests de acuerdo con su opinin. Qu experiencias de tu
curativa de los miembros de la familia, la disposicin a aliarse con niez te llevan a evitar el conflicto?" O: "Cmo te escogieron tus
el proceso de ayuda. A decir verdad, este segundo paso se basa en el padres este par de lentes?" O: "Parece que este par de lentes que
supuesto de que los miembros de la familia cambiarn su forma de tus padres te ayudaron a elegir reduce tu capacidad de enfrentarte
relacionarse si se consideran capaces de ayudar al paciente identi- a tu pareja; puedes hablar de cmo los elegiste en tu infancia?"
ficado. O: "Anteriormente vimos que actas como si tuvieras ocho brazos
Las tcnicas de este paso varan dependiendo del terapeuta, cuando de hecho sabes que los dos que tienes estn cansados y te
pero se describen en todos los libros de terapia familiar, y el lector gustara no tener tanto trabajo. Cmo seleccionaste en tu niez
las encontrar, una y otra vez, dispersas en los casos de este libro. esta orientacin especfica de tu relacin con los dems? Quieres
hablar de ello?" Uno podra pensar que esta forma de preguntar
tiene su origen no solo en el pensamiento psicodinmico, sino en la
Paso tres: exploracin del pasado centrada en la estructura tradicin narrativa de hallar nuevos significados en historias viejas.
En el tercer paso los hijos permanecen corno el pblico de las
El tercer paso es una exploracin breve y focalizada del pasado de historias de sus padres. En el cuarto, se unen a sus padres como
los miembros adultos de la familia para ayudarles a comprender participantes activos. El cuarto paso hace que una evaluacin no
cmo llegaron a su actual visin limitada de ellos mismos y los solo sea precisa, sino til.
dems. Este paso es nuevo para nosotros, aunque siempre ha sido
parte del mtodo psicodinmico de terapia. Pensamos que el re-
chazo de las experiencias pasadas en la formacin bsica del yo fue l'aso cuatro: exploracin de nuevas formas de relacionarse
una respuesta ideolgica de la terapia familiar en su polmica con
los pensadores psicodinmicos, y que el campo tiene ya la madurez Despus de establecer el panorama inicial de lo que impide avan-
suficiente para corregir esta primera inclinacin parcial. zar a la familia y cmo lleg a ser as, los miembros de la familia
Ya soy octogenario y tengo conciencia de los escombros de mi y el terapeuta hablan de quin necesita cambiar qu, y quin est
infancia que flotan a mi alrededor e influyen en mis respuestas pre- dispuesto o no. Sin este paso, que transforma el proceso de evalua-
sentes. S que esto mismo vale para ustedes, los lectores de este cin de una operacin ejecutada en las familias a una operacin
libro. As pues, la pregunta es cmo intervenimos en este ..paso. ejecutada con ellas, la terapia se convierte en un proceso en el que
Cmo podemos usar esta exploracin del pasado de modo que se presiona a las familias a ir a donde no le encuentran sentido. No
facilite la expansin del patrn de las relaciones en el presente? es de extraar que opongan resistencia.
36 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS INTRODUCCIN: MODELO DE CUATRO PASOS 37

Aunque se ha escrito mucho en el campo sobre tcnicas de te- TABLA 1-2 Expansin del proceso de cuatro pasos
rapia, no hemos explorado suficientemente el proceso de la danza Comprensin de la organizacin fanliar Tcnicas
teraputica, es decir, los movimientos necesarios para producir el Estructura Unin, alianza
cambio. Las tcnicas de terapia nicamente son herramientas que Lmites Puesta en escena
se emplean para realizar una tarea especfica. Con frecuencia, los Alianzas Escucha
terapeutas llevan una caja que contiene todas las herramientas ade- Coaliciones Trazar mapas
cuadas, pero carecen de un mapa. Aunque es necesario que el te- Triangulacin Reencuadrr
rapeuta est equipado con algunas herramientas para entrar en el Ciclo de vida familiar Intensificar
sistema familiar, estas son contraproducentes si no hay una direc- Capacidad, competencia
cin conceptual que fundamente su aplicacin. Creacin de lmites
En el nuevo milenio, no hay necesidad de ms y mejores tc- Desequilibrar
(11111.~MMIO

nicas; nos bastan v sobran las que ya tenernos. En cambio, nuestro


objetivo es ofrecer un marco suficientemente amplio como para or- Cuando tratamos de evaluar la utilidad de nuestro instrumento
ganizar las innumerables maneras de conceptualizar e intervenir con terapeutas principiantes que eran alumnos de posgrado en un
en los problemas familiares. En los diez casos que presentaremos curso de terapia familiar, los estudiantes entendieron el concepto in-
ms adelante, trataremos de centrarnos en las tcnicas que forman trnseco del primer paso y se dieron cuenta de que necesitaban des-
parte del, proceso para lograr algo nuevo. centralizar al paciente identificado y el probleMa, y moverse hacia
Nuestro modelo de cuatro pasos tiene la intencin de ser til las relaciones interpersonales. Sin embargo, no saban cmo hacerlo.
para los terapeutas d diversas doctrinas que tratan de sortear las Entendan que necesitaban encontrar el lenguaje para invitar a los
etapas iniciales de la terapia familiar (vase la tabla 1-1). miembros de la familia a explorar ese territorio. Para eliminar esta la-
Los pasos que presenta esta tabla estn muy simplificados. Al guna, enseamos organizacin familiar, y que los miembros de la fa-
avanzar por estos pasos, es necesario tener una cierta,comprensin milia forman parte del sistema familiar. Entonces, el mapa perdi su
de cmo se organizan las familias, mas no imponer nuestros con- si mplicidad debido a que faltaban los aspectos de cmo aliarse a una
-ceptos favoritos. El propsito de la evaluacin debe ser descubrir familia, cmo entender las historias de cada uno de los miembros
con las familias una forma nueva y til de comprender sus dilemas dentro del contexto del sistema familiar, cmo mantener la curiosi-
y explorar los recursos con los que cuentan para sanar. dad y apoyar a los miembros de la familia al tiempo que se desafa la
rigidez familiar, cmo or el contenido y observar las conductas -en
TABLA 1-1 El modelo de cuatro pasos suma, cmo hacer terapia-, todo esto faltaba.
Paso 1 Paso 2 Paso 3 Paso 4
Descentralizar Explorar el Explorar qu elemen- Redefinir el pro-
el problema patrn familiar tos del pasado, que blema y abrir las Un ltimo momento de reflexin
presentado y el que mantiene an influyen en el opciones.
portador de los el problema presente, aportan los
sntomas. presentado. miembros clave de la Antes de iniciar la aplicacin de nuestro modelo a cada caso que
famili. aqu se presenta, es conveniente considerar algunas preguntas so-
bre la idea de evaluar a las familias.
38 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS I NTRODUCCIN: MODELO DE CUATRO PASOS 39

La terapia familiar es la mejor forma de aliviar el dolor de un pues, la terapia debe tratar de ayudar a las familias a reexaminar
miembro individual de la familia? La terapia familiar puede pro- sus presuposiciones. Por otro lado, los terapeutas sistmicos creen
vocar consecuencias inesperadas en el paciente identificado u otros que las familias con problemas actan de forma contraproducen-
miembros de la familia? Los cambios benficos de una familia te. Aunque las acciones y las creencias se refuerzn mutuamen-
pueden considerarse inapropiados dentro de su contexto social? te, a menudo es mejor producir el cambio de afuera hacia dentro.
En otras palabras, es posible que el cambio pueda considerarse Nuestra postura es que, a pesar de que las familias pueden afe-
incorrecto erT el aspecto moral, poltico o ideolgico? rrarse a patrones destructivos de interaccin, sus perspectivas son
Gregory Bateson se plante preguntas semejantes y se mostr las que restringen y facilitan su modo de pensar y de comportarse,
muy receloso de la idea de tratar de cambiar a la gente. Como an- y que, para ser eficaces, debemos encontrarnos con los miembros
troplogo, se negaba a emitir juicios. Los terapeutas, pens, eran de las familias como actores y, a la vez, autores de sus propias
taxonomistas: creaban etiquetas de diagnstico y luego crean que historias.
esa era la realidad." A Bateson le preocupaban el sesgo cultural de La accin y la cognicin no existen por separado. Los miembros
los supuestos de los terapeutas y las presiones que ejercan en las de familia necesitan crear historias para explicar quines son. Las
la
personas para que aceptaran su versin de l forma como deberan historias pueden mantener o modificar la forma en que se relacio-
ser las cosas. La crtica posmodemista, que no cree que sea posible nan, facilitar nuevas organizaciones que necesiten otras historias,
llegar a conocer la verdad, ha amplificado estas preocupaciones efi etc. Depender de la naturaleza del experimento y d-e la experi-
los ltimos aos. Lo que pasa por verdad, afirman los posmoder- mentacin el camino que usted habr de recalcar. Sin embargo, uno
nstas, es solo una manera de contar una historia. siempre transita por ambos caminos.
En la poca del escepticismo posmoderno, los terapeutas fami-
liares se encuentran en una encrucijada. Pueden transitar por dos
caminos al mismo tiempo, como el personaje de un cuento de Jorge Advertencia sobre el terapeuta
Luis Borges? Pueden aceptar que la historia de una familia es vli-
da y, aun as, pensar que una nueva historia podra ser ms til? Y, Parece ms fcil comenzar por definir lo que no es un terapeu-
de ser as, deben elegir entre creer que las familias con problemas ta: un terapeuta no es imparcial o justo, ni un profesional pol-
Se aferran a patrones de conducta contraproducentes o a cognicio- ticamente correcto; tampoco es especialista en tica y logstica
nes contraproducentes? ni omnisciente. El terapeuta es un profesional del cambio. Pero
Hoy en da nos enfrentamos a una paradoja parecida a la que siempre hay resistencia al cambio: a causa de la familiaridad de
se enfrentaron los fsicos cuando se preguntaron si la luz se trans- los caminos que se han recorrido muchas veces, por la conviccin
mita en partculas o en ondas. Su respuesta fue: S; depende de de la familia respecto de cmo son las cosas, por la atencin corn-
la naturaleza de la observacin. Pero, en lugar de entender que petitiva entre los "yos en relacin" que componen la familia y por
puede haber ms de una forma de describir a las personas, los las exigencias de cambio que los miembros de la familia se hacen
terapeutas familiares tienden a dividirse en campos tericos: la mutuamente.
escuela narrativa, siguiendo el posmodernismo, adopta la narra- Por tanto, un terapeuta es un promotor del cambio con opcio-
cin de historias. Las historias que la gente se cuenta son las que nes li mitadas, y ser eficaz solo si logra desestabilizar las normas
organizan su experiencia y determinan su comportamiento. As familiares que mantienen vigentes las presunciones. Para ello, el
40 EVALUACI6N DE FAMILIAS Y PAREJAS INTRODUCCIN. MODELO DE CUATRO PASOS 41

terapeuta necesita entablar con los miembros, de la familia una 1. familiaS con hijos problemticos;
relacin que ofrezca la esperanza de que existen otras formas de 2. familias reconstituidas (una pareja con hijos de matrimonios
participar en una relacin que reportan beneficios: disminucin del anteriores);
dolor, aumento de la satisfaccin y conocimiento 3. complerpentariedad de las parejas;
Todo esto significa que el terapeuta es un promotor limitado 4. familias psicosomticas, y,
del cambio. Los miembros de la familia son quienes determinan los 5. la familia y los servicios sociales.
lmites y las posibilidades de nuevas formas de relacionarse. Por
tanto, el cambio es una empresa en colaboracin, en la cual, para ser Introduciremos cada grupo con algunos comentarios sobre las
eficaz, el terapeuta necesita adaptarse a los miembros de la familia, generalidades para tratar la materia. No estamos satisfechos del
aliarse a ellos y ampliar tanto el uso de s mismo en la relacin con todo con estas agrupaciones: son arbitrarias y podramos haber se-
ellos como el uso de ellos mismos en la relacin que tienen entre s. leccionadc, otras. No obstante, los invitamos a acompaamos en
La imagen del terapeuta omnisciente y todopoderoso que impone nuestro recorrido por el proceso de terapia.
sus supuestos a los miembros confiados e ingenuos de la familia no
puede coexistir con la anterior descripcin del proceso teraputico.
Por supuesto, todos conocemos terapeutas que asumen una pos- NOTAS
tura autoritaria en la terapia, pero, a la larga, la mayora de ellos
fracasan, y la experiencia es dolorosa para ellos y, con frecuencia, 1. Laing, R. D., 1965, "Mystification, confusion and conflict", en L Bos-
zormenyi-Nagy y J. L Framo (eds.), Intensive Family Therapy, Nueva
perjudicial para los miembros de la familia. York, Harper & Row.
Por consiguiente, un terapeuta es un experto que acepta la in- 2. Bowen, M., 1961, "Family psichotherapy", American Journal of Ortho-
certidumbre, se une a las familias en la aventura de ampliar y enri- psychiatry, 31, pp. 40-60.
quecer sus formas relacionales y logra poner en duda la certeza de 3. Minuchin, S., 1974, Families and Family Therapy, Cambridge, Harvard
sus'rniembros cuando les ayuda a darse cuenta de queexisten otras University Press.
4. Selvini-Palazzoli, M., 1986, "Toward a general model of psychotic
formas de relacionarse. games", Journal of Marital and Family Therapy, 12, pp. 339-349.
En los casos que leern, tenemos dos terapeutas, Salvador Mi- 5. Anderson, H. y H. Goolishian, 1988, "Human systems as linguistic
nuchin y Wai-Yung Lee, que demuestran cmo amplan los reper- systems: Prehrninary and evolving ideas about the implications for
torios de las familias. Como todos los terapeutas, cada uno de ellos clinical theory", Family Process, 27, pp. 371-394.
tiene su propio estilo, pero, en palabras de Harry Stack Sullivan, 6. Minuchin, S., 1974, Families and Family Therapy, Cambridge, Harvard
los dos son "simplemente ms humanos que otra cosa". Por lo tan- University Press.
7. Minuchin, S., B. Montalvo, B. Guerney, B. Rosman y F. Schumer, 1967,
to, comparten su repertorio con los lectores, con plena conciencia Families of the Slums, Nueva York, Basic Books.
de que estos pueden tomar prestadas sus tcnicas y transformarlas 8. Minuchin, S., B. Rosman y L. Baker, 1978, Psychosomatic Families:
para adaptarlas a sus necesidades nicas. Anorexia Nervosa in Context, Cambridge, Harvard University Press.
Presentaremos diez casos, cada uno de ellos compuesto por dos 9. Selvini-Palazzoli, M., L. Boscolo, G. Cecchin y G. Prata, 1978, Paradox
entrevistas que siguen nuestro modelo de cuatro pasos. Tratamos and Counterparadox, Nueva York, Jason Aronson.
10. Cecchin, G., 1987, "Hypothesizing, circularity and neutrality revis-
de seleccionar familias con problemas que los terapeutas encuen- ited: An invitation to curiosity", Family Process, 26, pp. 405-413.
tran a menudo, y formamos cinco grupos : 11. Bateson, G., 1971, Steps to an Ecology of Mind, Nueva York, Ballantine.
PARTE UNO

Hijos problemticos
y sus padres

En la Edad Media, los nios no existan. Eran considerados adul-


tos pequeos y se les trataba como tales. Los retratos familiares de
aquella poca muestran madres de aspecto familiar y padres vesti-
dos con trajes de sedas y brocados. Sin embargo, a su lado, se ob-
servan rplicas extraas en miniatura de esos padres, vestidas igual
que ellos, prueba grfica de que los nios se construyen en la mente
de los adultos. Desde aquellos tiempos, la niez ha sido elevada a
una posicin tan encumbrada que en las familias actuales los padres
giran alrededor de los hijos como planetas que describen rbitas
alrededor del sol. Un breve examen de la historia del tratamiento
psiquitrico de nios mostrar que nuestro punto de vista sobre los
problemas de la niez tambin ha evolucionado de maneras que
reflejan nuestra continua ambivalencia respecto de la familia, as
como los adelantos en su comprensin.
Freud nos ense que los trastornos psicolgicos eran conse-
cuencia de problemas de la infancia sin resolver. Sus descubrimien-
tos culparon a la familia, primero por la seduccin de la inocencia
y despus por ser el agente de la represin cultural. Si los nios
crecen y se convierten en neurticos, temerosos de sus propios ins-
tintos, que son sanos y naturales, a quin ms vamos a culpar sino
a los padres? Como los problemas emocionales se originaron en la
familia, pareca lgico suponer que la mejor manera de acabar con
la influencia familiar era aislar a los parientes del tratamiento del
44 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS HIJOS PROBLEMTICOS Y SUS PADRES 45

paciente, erradicar su influencia contaminante Je la sala de opera- fantil concluyeron que el verdadero problema no era el obvio, esto
ciones psiquitricas. es, los sntomas del nio, sino ms bien las tensiones intrafamiliares
Alfred Adler fue el primero de los seguidores de Freud en pro- que eran el origen de dichos sntomas. Al principio hubo una ten-
poner que tratar a los nios podra ser la manera ms eficaz de pre- dencia a culpar a los padres, en especial a las madres.
venir las neurosis de los adultos. Con ese fin, persuadi al sistema La causa principal de los problemas psicolgicos infantiles, se-
escolar viens de establecer 32 centros de orientacin infantil entre gn David Levy (1943), era la sobreproteccin maternal. Las madres
finales de la Primera Guerra Mundial y principios de la dcada de que haban sufrido de falta de amor se volvan sobreprotectoras
1930 (Mosak, 1995). La estrategia de Adler (1927) consisti en ofre- con sus hijos. Algunas eran dominantes; otras, demasiado compla-
cer estmulo y apoyo para tratar de aliviar los sentimientos de infe- cientes. Los hijos de madres dominantes eran sumisos, pero tenan
rioridad de los nios, que as podran llevar un estilo de vida sano y dificultades para hacer amigos; los hijos de madres complacientes
llegar a ser miembros tiles de la sociedad. Sin embargo, en la psico- eran tirnicos en casa, pero se portaban bien en la escuela. Al poco
loga individual de Adler estaba implcita la nocin de que las fami- tiempo, Frieda Fromm-Reichmann (1948) acu una de las frases
lias hacan ms por subvertir que por fomentar el potencial innato ms nocivas en la historia de la psiquiatra, la madre esquizofrenizan-
saludable de los nios. Cuando los especialistas clnicos piensan en te. Se pensaba que estas mujeres dominantes y agresivas, en especial
las familias, a menudo las conciben como fuerzas destructivas en la cuando se casaban con hombres pasivos o indiferentes, daban a sus
vida de sus pacientes. Lo que nos llama la atencin son las diferen- hijos la forma ms virulenta de crianza patolgica. Aunque estos es-
cias y la discordia. Las armonas de la vida familiar (lealtad, toleran- tudios resaltaban la importancia de la familia, la tendencia a culpar
cia, ayuda mutua y asistencia) con frecuencia pasan inadvertidas, a los padres, en especial a las madres, de los problemas en la familia
como parte del trasfondo de la vida que se da por sentado. Adler fue un ejemplo desafortunado del uso de un chivo expiatorio, que
(1929) deline tres modos de crianza que arrebataban a los nios su contina obsesionando al campo.
valor y producan el famoso complejo de inferioridad. Estos tres mo- Incluso despus de que se reconoci la importancia de la familia,
do eran: 1) sentir lstima por el nio, 2) consentir o spbreproteger madres e hijos siguieron recibiendo tratamiento por separado, y se
al nio, y, 3) descuidar o maltratar al nio. intentaba impedir que los terapeutas intercambiaran ideas debido
En 1909, el psiquiatra William Healy fund el Juvenile Psycho- a que esto podra poner en riesgo las relaciones teraputicas indi-
pathic Institute (posteriormente, Institute for Juvenile Research) en viduales. El acuerdo habitual era que un psiquiatra tratara al hijo
Chicago, precursor de las clnicas de orientacin infantil. En 1917, y un trabajador social viera a la madre. La terapia de la madre era
Healy se mud a Boston y estableci el Judge Baker Guidance Cen- secundaria a la misin principal de tratar al hijo. En ocasiones, como
ter, dedicado a la evaluacin y tratamiento de nios delincuentes. una ocurrencia tarda, se vea al padre en un grupo por las noches.
Aunque las clnicas de orientacin infantil eran pocas aun despus En este modelo, se consideraba que la familia era una extensin del
de la Segunda Guerra Mundial, con el tiempo se establecieron en hijo, en lugar de lo contrario.
todas las ciudades de los Estados Unidos para ofrecer evaluacin y Con el tiempo, la prioridad del movimiento de orientacin infan-
tratamiento de los problemas infantiles, y de las complejas fuerzas til cambi y se dej de pensar que los padres eran crueles e ineptos,
familiares y sociales que contribuyen a ellos. Equipos clnicos, que para considerar que los problemas se derivaban de las relaciones en-
centraban demasiada atencin en el ambiente familiar, administra- tre pacientes, padres y otras personas significativas. Este giro tuvo
ban el tratamiento. Poco a poco, los trabajadores de orientacin in- consecuencias profundas. La psicopatologa ya no se localizaba en
46 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS HIJOS PROBLEMTICOS Y SUS PADRES 47

el individuo; ya no haba padres villanos e hijos vctimas. Ahora se de los esfuerzos para tratar a los nios sigan centrndose en la psi-
crea que las interacciones entre padres e hijos eran el problema. copatologa individual del nio. Esto nos mueve a reflexionar sobre
El trabajo de John Bowlby en la Tavistock Clinic marc el ini- la capacidad extraordinaria de los profesionales de la salud mental
cio de la transicin hacia un enfoque familiar. Bowlby (1949) estaba para seguir sus mapas ideolgicos, incluso ante la prueba palpable
tratando a un nio y avanzaba con lentitud. Como se senta frustra- de que los nios estn inextricablemente integrados a la dinmica de
do, decidi ver al nio y a sus padres en una misma sesin. En la su familia.
primera mitad de esta sesin, el hijo y los padres se alternaron para
***
quejarse unos de otros. En la segunda mitad, Bowlby les explic
las contribuciones que, en su opinin, cada uno de ellos haca a la
dinmica del problema. A la larga, trabajando juntos, los tres miem- Cuando las familias llevan a sus hijos a tratamiento, existe la tenta-
bros de la familia llegaron a comprender los puntos de vista de los cin de enfrascarse en los detalles de los problemas del nio, como
dems. si fuera responsabilidad del terapeuta resolverlos. Siempre que se
Aunque a Bowlby le intrigaban las posibilidades que se abrieron considera que los problemas psicolgicos estn incorporados en
con estas entrevistas conjuntas, sigui creyendo en el formato tradi- los individuos, tiene sentido centrarse en las motivaciones ocultas,
cional de la psicoterapia. Si bien las reuniones familiares eran tiles personalidades deformadas y neurotransmisores disfuncionales.
para recabar informacin, eran solo un complemento del verdadero Las preguntas que se plantean son: qu est haciendo l nio?,
tratamiento, la terapia psicoanaltica individual. qu motiva al nio a hacer eso?, y qu ocurri en el pasado del
Lo que Bowlby prob a manera de experimento, Nathan Ac- nio para que se comporte as?
kerman lo concret: la terapia familiar como forma primaria de tra- Sin embargo, la primera pregunta, o quiz la ms importante,
tamiento en las clnicas de orientacin infantil. Existe constancia que el terapeuta sistrnico debe hacerse es: qu hacen los miem-
de que, desde 1938, Ackerman seal el valor de considerar a la bros de la familia que ayuda a mantener los sntomas del paciente
familia como una unidad en el tratamiento de las perturbaciones identificado? Esta pregunta cambia el enfoque y da una perspecti-
de cualquiera de sus miembros (Ackerman, 1938). Posteriormente va interaccional. Y luego, debido a que casi todas las interacciones
recomend estudiar a ala familia como medio para comprender al problemticas son triangulares, preguntamos: qu tan eficiente es
hijo; en lugar de lo contrario (Ackerman y Sobel, 1950). Despus- el trabajo conjunto de los padres en la resolucin de los problemas
de darse cuenta de la necesidad de entender a la familia para diag- de su hijo?' El punto no es pasar la culpa del hijo a los padres, sino
nosticar problemas, Ackerman dio el siguiente paso: el tratamiento considerar la eficacia o ineficacia con que la familia se organiza para
familiar. hacer frente a sus problemas.
Una vez que empezamos a ver a los nios en el contexto de sus Uno de los factores que incide en que el conflicto entre los pa-
familias, se abri todo un mundo de posibilidades. La inclusin de dres sea casi inevitable es que cada uno ve su labor de padre desde
la familia es como prender la luz en un cuart oscuro: algunas co- perspectivas diferentes. Uno puede tener poca paciencia. Uno pue-,
sas se aclaran de inmediato. No solo se entiende que los miembros de tener la mecha corta. Uno puede preocuparse ms. Otro cree que
de la familia pueden contribuir a mantener los problemas del nio, los hijos necesitan proteccin, en tanto que el otro piensa que nece-
sino cmo pueden trabajar juntos para resolverlos. Por eso resulta sitan valerse por s mismos.' En las familias felices estas diferencias
pasmoso que cincuenta aos despus, en pleno siglo a, la mayora permiten a los padres establecer una forma equilibrada de tratar a
48 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS HIJOS PROBLEMTICOS Y SUS PADRES 49

los hijos. Pero, por desgracia, los padres a menudo se polarizan, se 2. Basta con araar la superficie para descubrir que muchos de estos su-
presionan hasta tomar posiciones extremas y menoscaban los es- puestos son proyecciones de la experiencia de los padres, que es pre-
cisamente lo que el tercer paso de nuestro modelo de evaluacin tiene
fuerzos del otro. Las parejas en conflicto, para empezar, tienen ms
el propsito de explorar.
probabilidades de enfrentarse por los hijos.
Un patrn comn en las parejas que tienen conflictos conyugales
es un padre demasiado cercano a los hijos y el otro en una posicin
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
ms distante y crtica, ya sea abiertamente o no. La esposa que es
perseguidora emocional, como se siente frustrada por el alejamien- Ackerman, N. W., 1938, "The unity of the family", Archives of Pediatrics,
to de su esposo, empieza a acosar a los hijos. Un hijo, sensible a la 55, pp. 51-62.
alteracin de su madre, queda atrapado en el tringulo y comienza Ackerman, N. W. y R. Sobel, 1950, "Family diagnosis: An approach to the
un acting out de algn tipo. Los problemas del hijo preocupan a los preschool child", American Journal of Orthopsychiatry, 20, pp. 744-753.
Ad ler, A., 1927, Understanding Human Nature, Nueva York, Fwcett.
padres y los unen, o se pelean porque cada uno tiene una opinin
Ad ler, A., 1929, The Science of Living, Nueva York, Greenberg.
distinta de cmo tratar al hijo. Bowlby, J. P., 1949, "The study and reduction of group tensions in the
As, una de las presentaciones estructurales ms comunes de family", Human Relations, 2, pp. 123-138.
un tringulo de padres e hijo es la madre y el hijo aglutinados y el Fromm-Reichrnann, F., 1948, "Notes on the development of treatment
padre desligado. Para corregir esta estructura problemtica, el tera- of schizophrenics by psychoanalytic psychotherapy", Psychiatry, 11,
peuta sistmico se une al padre desligado para atraerlo de nuevo al pp. 263-274.
Levy, D., 1943, Maternal Overprotection, Nueva York, Columbia University
crculo familiar, y despus la pareja se acerca y restablece el lmite Press.
generacional apropiado en la familia. Sin embargo, como veremos Mosak, H. H., 1995, "Adlerian psychotherapy", en R. J. Corsini y D.
en los siguientes dos casos, es importante recordar que el mapa no Wedding (eds.), Current Psychotherapies, 5a. ed., basca, F. E. Peacock_
es el territorio. La metfora estructural no debe hacernos olvidar
que las familias estn formadas por seres humanos de carne y hue-
so y que la terapia funciona solo cuando es una empresa en cola-
boracin. Los padres tambin son una pareja, y es un error pensar
que uno simplemente puede reunir a dos personas infelices y ah
se acaba el problema. Para llegar al fondo del asunto, el terapeuta
debe descubrir y resolver la causa de la infelicidad de la pareja y el
conflicto entre ellos.

NOTAS

1. Por supuesto, no todos los padres llegan en pareja. Pero a menudo


ocurre que los padres o madres solteros que tienen problemas con sus
hijos estn en conflicto con sus novios o nbvias, sus ex cnyuges o con
los maestros de sus hijos.
CAPTULO

2 El hijo parental

El siguiente caso de estudio se relaciona con una familia espaola


y la consulta tuvo lugar en su ciudad de origen. El terapeuta haba
empezado a ver a esta familia desde haca un mes; primero se reu-
ni, durante dos sesiones, con la paciente identificada, una joven
a la que se le haba diagnosticado depresin con ideacin suicida,
y despus,. en cuatro sesiones, se reuni con los miembros de la
familia en diferentes grupos. Cuando el terapeuta solicit la con-
sulta, su objetivo era ayudar a Sara, la paciente de 22 aos, a aban-
donar la responsabilidad de cuidar a sus dos hermanos menores,
de 18 y 16 aos, y motivar a los dems miembros de la familia a
valorar y apoyar a Sara, que se siente subvaluada. Sara ha estado
tomando dosis pequeas de antidepresivos y ha respondido bien
a los medicamentos.
La familia Martnez est formada por el padre y la madre, Pe-
dro (de 51 aos) y Josefa (de 50); una hija casada, Juana (de 28), que
vive en la misma ciudad; Sara (de 22); Alberto (de 18), y Javier (de
16). Los dos chicos menores van a una escuela preparatoria tcnica
para aprender un oficio. La familia extendida tambin vive en la
misma zona e incluye a las dos abuelas y otros parientes que visitan
a la familia con frecuencia.
Se trata de una familia de clase trabajadora, y todos, salvo la
madre, trabajan fuera del hogar. Llegan a la consulta vestidos con
ropa informal y son amistosos v relajados. Me sent conectado
52 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EL HIJO PARENTAL 53

con ellos de inmediato, como si yo mismo fuera un pariente le- MADRE: Alberto y Javier son irresponsables. Trabajo mucho y Sara
jano. La familia se sienta en tres subgrupos: el padre y la madre cree que tiene el deber de ayudarme. Le preocupa mucho el or-
en un extremo de un semicrculo; la hija mayor, sola, en el otro den y ellos no se ocupan de nada. Si no arreglan su habitacin,
extremo, y Sara, Alberto y Javier, en el centro. El terapeuta y yo yo lo hag, y si ella me ve, se pone a hacerlo.
cerramos el crculo. DR. MINUCHIN: Es tu mano derecha? [Al padre]: Tu esposa trabaja
Para comenzar, les pregunto por qu quisieron ver a un tera- para todos?
peuta. PADRE: No. Yo trabajo fuera y ella me ayuda en la casa, pero los
muchachos creen que no tienen que hacer nada y Sara ha asu-
PADRE [respondiendo]: La nena tiene problemas y vinimos a ver si la mido la responsabilidad de hacer lo que ellos no hacen.
pueden ayudar.
La organizacin de esta familia est en sintona con la cultura del
[Pregunto a Sara si ella es la nena y qu quiso decir su padre con lo grupo social de la familia, donde se espera que las mujeres trabajen
que dijo.] en la casa y los hombres no. Sin embargo, la posicin de Sara como la
"hija parental" constituye un punto de entrada para explorar reas de
SARA: Me senta triste. tensin en la familia.
DR. MINUCHIN: Pero, por qu vino tambin la familia?
MADRE: Porque nos preocupamos por ella. PADRE: No somos machistas. Ella sola se ha echado a cuestas esta
DR. MINUCHIN [a Sara]: Eres el nico problema de la familia? responsabilidad.
PADRE: Ella no es ningn problema. Quiz tiene un problema. Es JUANA: Cuando viva en la casa yo tambin ayudaba, pero nunca
demasiado responsable y le dan ganas de llorar. No quera salir tanto como Sara.
.con la familia y se quedaba en su habitacin.
DR. MINUCHIN [dirigindose a la hermana mayor]: Qu crees que le La familia vuelve a centrar la atencin en las caractersticas indivi-
est pasando a Sara? duales de Sara, que, segn ellos, es la causa de su exceso de responsa-
IUANA: Creo que trabaja demasiado. Adems de su carrera es- bilidad y depresin.
tudia administracin en la universidad , es maestra de ping-
pong y trabaja cuidando nios. DR. MINUCHIN [a Sara]: Por qu asumes esta responsabilidad?
DR. MINUCHIN: No comprendo. Nada de lo que describen desper- Quieres proteger a tu padre, a tu madre o a tus hermanos?
tara ideas suicidas. Podra ser que algo o alguien de la familia SARA: Protejo a Madre.
la entristece?

Estoy cuestionando el ambiente superficial de la sesin y el enfoque PASO UNO: abrir el motivo de consulta
exclusivo en la dificultad de Sara. Tambin respondo a la sensacin de
cercana que transmite la familia. Creo que aceptarn que les pregunte El primer paso en cada uno de los casos tiene el propsito de liberar al
si los miembros de la familia influyen unos en otros. paciente identificado de la tirana de una sola visin del mundo como
marco para definir el yo y a los dems. Para Sara, eso significa olvidar-
54 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EL HIJO PARENTAL 55

se del diagnstico psiquitrico: depresin con ideacin suicida, as MADRE: Sara siempre fue responsable. Empez a ocuparse de ellos
como del diagnstico de la familia: responsable y servicial. cuando tena ocho aos.
DR. MINUCHIN [a Sara]: Por qu no dejas que tu madre sea la ma-
Aunque parezca paradjico, mi intervencin tratar de multipli- dre?
car las etiquetas. No explorar las autodefrniciones de Sara, sino que SARA: Claro que la dejo, pero...
las aumentar. Sara pasar a ser, a la vez, la mano derecha de su ma- DR. MINUCI uN: No. Te has convertido en la madre de tus hermanos.
dre, la madre de sus hermanos, el bastn del terapeuta, la ,gemela de Podras preguntarle a tu madre cundo empezaste a trabajar
su madre, el ayudante del sheriff, etc. Las etiquetas se convertirn de su ayudante?
en una mezcla de autodefiniciones y respuestas a las interacciones MADRE [a Sara]: Siempre estabas trabajando para ellos, los llevabas
con los miembros de la familia y desafiarn la rigidez de la perspecti- a la escuela cuando eran pequeos. Quiz fue culpa ma. Ahora
va original. me doy cuenta de que se ha vuelto un problema. [La madre rom-
pe en llanto y Juana le pasa un pauelo desechable.]
El proceso ocurre en presencia de los otros miembros de la familia;
pero al principio no es evidente para ellos. Ms adelante les parecer El foco de la exploracin, y de la tensin, ha pasado de.la tristeza de
divertido, luego confuso, hasta que, al final, en la multiplicidad de Sara a la complementariedad de Sara y su madre, y ahora, a la relacin
perspectivas y definiciones, el diagnstico planteado originalmente entre Javier, Pedro y la sobrerresponsable y "explotada" Sara. Estos
perder su certidumbre. cambios confunden a los miembros de la familia, a quienes se les han
arrebatado las explicaciones conocidas y el consultor los invita a exa-
El primer paso, abrir el motivo de consulta, constituye el inicio de minar de nuevo la situacin.
la sesin, pero contina a lo largo de esta, reapareciendo en diferentes
formas.
PASO DOS: sealar las interacciones que mantienen el problema
SARA: Si yo no hago el trabajo, Madre tiene que hacerlo. Ya de por
s se siente abrumada. El segundo paso tiene el propsito de descentralizar al paciente iden-
tificado como eje del problema familiar y alentar a los miembros de
Cambio de silla con Sara y le pido que se siente cerca de su madre y la familia a observarse en sus interacciones con el "paciente", que
hable con ella. En este momento, el foco de la exploracin es la dada influyen en el comportamiento sintomtico. Lo que antes se consi-
madre-hija, que es una preparacin para la exploracin posterior de deraba depresin intrapsquica con ideacin suicida o exceso
la dada madre-padre y el tringulo formado por los tres miembros de de responsabilidad, ahora se ve como una respuesta interpersonal
este subsistema parental mal definido. Con el cambio de silla, estimulo dentro del contexto familiar: como la respuesta de Sara a la carga de
la conversacin entre los miembros de la familia y a m me da cierta la madre, la madre que delega autoridad a Sara, la madre y Sara que
distancia para observar. protegen al padre, etc. El centro de atencin de la sesin pasa a otros
miembros de la familia. La "silla caliente" se comparte. El padre es
DR. MINUCHIN [a Sara]: T eres la nica que puede ayudar a tu eficaz? La madre est deprimida? Es posible relevar a Sara de su
madre? papel de herona trgica?
56 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EL HIJO PARENTAL 57

DR. MINUCHIN [a la madre]: Qu discusiones hay en casa? sheriff. Su depresin es producto de la familia. Pueden pensar
MADRE: Siempre son con los nios. juntos cmo sucedi?
DR. MINUCHIN [mirando a los adolescentes]: Ellos son "los nios"? ALBERTO: Creo que mi padre le da autoridad.
MADRE [llorando]: S. PADRE: Pero zuando no me hacen caso es cuando ella interviene.
DR. MINUCHIN [a Sara]: Y aceptan tu autoridad? DR. MINUCHIN [a la hermana mayor]: Al parecer, Sara necesita contro-
SARA: No, se ren de m. lar a tus hermanos menores para proteger a tus padres. Cuando
ALBERTO [y Javier, asintiendo al mismo tiempo]: Es responsabilidad de te marchaste de casa y abandonaste a tu madre, Sara tom el
rri,is padres, no de ella. trabajo de ayudante de la reina.
PADRE: S, pero cuando les pido que hagan algo, no lo hacen, y en- JUANA: No la abandon. Me entristeci mucho dejar a mis padres
tonces es cuando ella interviene. por otra persona.
JAVIER: Pero ella no es nuestra madre! DR. MINUCHIN [riendo]: Pero la "otra persona" es tu marido! Tam-
bin abandonaste a tu hermana?
La organizacin de la familia se revela en este segmento: una madre JUANA: Ahora me doy cuenta de que s, la abandon.
agobiada por el exceso de trabajo, un padre ineficaz, una hija paren tal
sin autoridad e impotente ante dos adolescentes rebeldes. Se trata de una familia de ayudadores. Al parecer, la lealtad es el valor
predominante que rige sus actos y la autonoma se experimenta como
DR. MINUCHIN [a Sara]: Cuando pelean, tu padre est presente, o traicin. La hermana mayor define su matrimonio como mudarse con
tu madre es la nica que mantiene el orden? [Exploro la posicin alguien que no es de la familia. La lealtad familiar es ms tpica de
del padre en la jerarqua familiar.] Tus padres parecen personas las familias latinas? Quiz, pero en este caso se llev a extremos poco
competentes. Por qu crees que es tu deber protegerlos? sanos.
SARA: No- protejo a mis padres, pero creo que necesito controlar a
mis hermanos. DR. MINUCHIN: Sara est en un agujero. Quin quiere ayudarle a
DR. MINUCHIN [a los hermanos adolescentes]: Alguien debe de haberle salir?
dado el trabajo. Dudo que ella lo tomara por su cuenta. JAVIER: Podramos cambiar.
J UANA: No. Ella sola asumi ese trabajo. Nadie le dijo que era su PADRE: Es necesario que quiera salir por s misma.
responsabilidad. Cuando yo viva en la casa, nunca intervine DR. MINUCHIN: Sara est en una crcel. El amor es una jaula de oro.
en sus pleitos. Quin tiene la llave?
MADRE [al esposo]: Entonces tenemos que cambiar nosotros. No nos
El nuevo guin familiar inquieta a la hermana, que regresa la explora- dimos cuenta de lo que hacamos.
cin a la problemtica de Sara. PADRE: No creo que mi esposa le haya dicho nunca a Sara que tena
que ayudarla a ella o a m.
DR. MINUCHIN: Pero te liberaste. Te casaste y te mudaste a otra par- DR. MINUCHIN [a la madre]: Ests deprimida algunas veces? Cun-
te, y ella se quedar en casa todo el tiempo que crea que tus do lloras en casa?
padres la necesitan. Alguien le dio el trabajo de ayudante del MADRE: Cuando me siento tensa y nerviosa... y entonces Sara se
hace cargo.
58 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EL HIJO PARENTAL 59

DR 141NUCHIN: Por qu Sara cree que necesitas proteccin?


JAVIER: Yo tambin te despido. Ests despedida! [Ambos ren.]
MADRE: A veces me ve preocupada. Cuando trato de corregirlos y
DR. MINUCHIN [a Sara]: Tuve una ta, la ta Ester, que era igual que
no lo logro. t. El centro de la familia. Ser buena es difcil. Puedes ser mala
DR. MINUCHIN: Cuando ests contrariada, acudes a tu esposo, o
tambin?
Sara sabe escucharte mejor?
MADRE: Creo que me lo guardo, trato de no demostrar mis senti- Hablo con Sara sobre la libertad de tener secretos y la posibilidad de
mientos. No quiero preocupar a la familia. no responder a las necesidades de la familia. La sesin est por termi-
DR MINUCHEIV: Y cmo es que Sara sabe lo que sientes? Parece te- nar e invito a los cinco miembros de la familia que viven en el hogar a
ner una capacidad que tu esposo no tiene. regresar al da siguiente. Explico que en la prxima sesin los padres
SARA: Siempre s cundo est triste. explorarn parte de la historia de su niez para entender por qu han
DR. MINUCI-EIN: Cundo vas a dejar que tu madre llore a solas? Po- criado as a sus hijos. Tambin les asigno la tarea de pensar en cmo
dra ayudarla tu padre? han contribuido a que Sara est en una crcel.
SARA: Creo que s.
DR. MINUCHIN: Pero, lo dejaras hacerse cargo de eso? Esta familia me pareci conocida. La he visto en muchas culturas,
MADRE: l se altera mucho con los problemas en casa. vestida con ropa un poco diferente. Una vez que reconoca Sara como
DR. MINUCHIN: Y necesitas protegerlo? la hija parental, tuve el mapa para guiar la sesin, y conoca la secuen-
MADRE: Tal vez. cia: la depresin de Sara; la proximidad de la madre y Sara; la depresin
subyacente de la madre; el esposo que no est disponible para ayudar a
He estado ayudando a la familia a explorar una narrativa diferente la esposa; la delegacin de responsabilidad en Sara, y la negacin de los
de "Sara est deprimida": la madre se siente abrumada a veces y no hermanos a aceptar su autoridad.
cree que pueda contar con el apoyo de su esposo; as, busca el apoyo
de Sara, que ha desarrollado una sensibilidad creciente al dolor de la As pues, la pregunta era cmo recorrer este territorio. Los valores
madre. Como Sara asume una responsabilidad delegada, sin querer familiares hacen hincapi en la lealtad, la bondad, el apoyo y el afecto.
acta como barrera para la intimidad entre marido y mujer y tambin Todo desafio directo les parecera peligroso. Por tanto, cuestion su
se inmiscuye en loS esfuerzos de su padre por guiar y controlar a Al- rigidez en un lenguaje adecuado para la familia: el amor es una jaula
berto y Javier. de oro, crecimiento que requiere secretos, respeto, dar a entender que
una madre debe poder llorar sola, etctera.
DR. MINUCHIN: Bueno, cmo piensan ayudar a Sara a salir del agu-
jero?
PADRE [a los adolescentes]: Tienen que aceptar y respetar a sus pa-
Segunda sesin
dres.
MADRE: S. El problema empieza con ustedes dos. Los padres y los tres hijos menores asisten a la segunda sesin. En-
DR. MINUCHIN [a los hermanos]: Pueden despedir a Sara del traba- tran en la habitacin y toman asiento como en la sesin anterior;
jo de ser su guardin? Sara se sienta cerca de su madre. Le pido que mueva su silla;. los
ALBERTO: Ests despedida! padres quedan entonces separados de los hijos. Informo a la familia
60 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EL HIJO PARENTAL 61

que los jvenes sern el pblico en esta ocasin; porque esta sesin Parece que Pedro siente que el terapeuta no lo ha tomado en cuenta y
se centrar en los padres. Empiezo con una peticin a los padres: quiere reclamar cierto espacio para l.
que hablen de su infancia, y ofrezco una explicacin de por qu
hago esto. JOSEFA [continuando]: Tena tres hermanos: uno de siete, otro de
cuatro y un beb de tres meses. Mi madre trabajaba en una f-
brica textil y tambin tena otro empleo, por lo que yo tena que
PASO TRES: exploracin del pasado centrada en la estructura ayudarla. Cuidaba a mis hermanos y cocinaba cuando llegaba
a casa de la escuela. Estaba a cargo de comprar la comida en el
DR. MINUCHIN: Me gustara que cada uno de ustedes me contara mercado y cocinaba para la familia.
algo de su niez, para entender cmo desarrollaron esta forma DR. MINUCHIN [con admiracin]: Cuntos brazos tenas? Hay una
especfica de criar a sus hijos. diosa hind llamada Shiva que tiene ocho brazos.
JOSEFA: Solo tengo dos brazos. Mi hermana menor era como mi hija
Pedro y Josefa me cuentan que cada uno de ellos creci en un hogar mayor. Mis hermanos salan a jugar y a veces me invitaban a ir
en el que solo la madre estaba presente, porque sus padres murieron con ellos, pero yo nunca sala de casa. Tena demasiadas cosas
cuando ellos eran muy jvenes. Josefa se apropia de la narrativa y en- que hacer.
tra en ms detalles. DR. MINUCHIN: Para que tu madre pudiera descansar porque con-
fiaba en qu t te ocuparas de ellos?
El tercer paso ofrece cierto alivio al problemtico presente. En la JOSEFA: S, pero no es solo mi familia. Sufro el dolor de todos. La
sesin anterior, mientras que los sntomas de Sara formaban parte de gente me importa. Cuando estoy contrariada, me lo guardo y
la coreografa familiar, se resalt la participacin de la madre en el pas lo estoy rumiando. A veces, cuando me acuesto pienso que me
-de deux. Tal vez pens que la estaba acusando de ser una mala madre gustara despertar al da siguiente y encontrarme en otro mun-
y se sinti culpable. Examinar la niez de Josefa es paxrte del proceso do, libre de preocupaciones.
de unin, ya que junios exploramos los recuerdos de las circunstancias
que redujeron su libertad y la llevaron a elegir una forma cerrada de Me parece que sigue absorta en su niez, temerosa de que se le olvide
verse a s misma y a los dems. hacer una de las miles de tareas que considera su responsabilidad y
deseando poder jugar como sus hermanos.
Oriento la exploracin de su pasado hacia el rea del afecto y la
responsabilidad, puesto que estas fueron las reas relevantes en la se- DR. MINUCHIN: Y le pides a Pedro que te lleve lejos?
sin anterior. JOSEFA: S. Cuando vamos de vacaciones me siento tranquila, por-
que s que Sara se har cargo de sus hermanos. Cuando vol-
J OSEFA: Fui la mayor de cuatro hijos; tena 11 aos cuando mi padre vemos le pregunto cmo se portaron Javier y Alberto, 'qu les
muri. prepar y esto y lo otro.
PEDRO [interrumpiendo]: Yo tena apenas cuatro aos cuando mi pa-
dre muri. Parece que Josefa ha creado en Sara su clon perfecto. Tomo mi bastn,
se lo doy a Sara y le digo: "T eres el bastn de tu madre!" Ella lo
62 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EL HIJO PARENTAL 63

toma y ambas ren. Mi bastn es parte de la utilera que me sirve para Una de las ventajas de la incursin histrica en la niez es que el pa-
seguir "diagnosticando" a Sara con mltiples etiquetas. norama del repertorio restringido de los padres se ve como consecuen-
cia de las limitaciones deJos abuelos o de las circunstancias del pasado.
PEDRO: As es con todos, dentro y fuera de la familia. Al parecer, esta familia se organiza en torno de las buenas costumbres
JC6EFA: Pedro me dice que no debera responder a los problemas de y normas culturales de la poblacin rural, que recurre a su parentela
todo el mundo; que no siempre debo prestarme a eso. Pero a mi cuando necesita ayuda. Mi familia tena normas muy semejantes y mi
edad, no creo que pueda cambiar. madre era el centro del sistema de apoyo de su familia extendida. Me
DR. MINUCHIN [a Pedro]: Le ayudas a pensar en sus necesidades? identifico con estas personas y formulo mis desafos a su organizacin
PEDRO: Muchas, muchas veces, pero no consigo que cambie. Me con familiaridad y respeto.
oye, pero sigue con lo mismo. Se ocupa de sus hermanos y sus
familias. JOSEFA:Yo la responsabilic. Cuando nos vamos de vacaciones le
JOSEFA: Mi madre tiene 78 aos y necesita que la atienda. La ma- pido a Sara que est atenta a lo que hacen, que los cuide y les
dre de Pedro est enferma y vive con nosotros, la llevo al hos- prepare la comida, y que se fije en la hora a la que llegan por las
pital todos los das. Me siento mejor cuando me ocupo de la noches...
gente.
PEDRO: Josefa se hace cargo de mi madre a pesar de que la operaron Contina con una larga lista de "encargos". Ro mientras recita la
de la rodilla hace algunas semanas. lista y los otros ren tambin.
DR. MINUCHIN [a Josefa]: Y quin te cuid?
JOSEFA: Sara! Es como yo. El ao pasado mi madre se enferm y DR MINUCHIN: Ahora quiero entender a Pedro. [Dirigindose a Pe-
Sara la atendi."La cuid para quitarme preocupaciones. dro]: Tienes hermanos?
DR MiNUCHIN: Es tu gemela.
Como ocurre con otras familias, ahora dirijo la atencin al otro cn-
Sin que se note, saltamos del pasado al presente de Josefa; de la nia yuge para completar el panorama y comprender la complementariedad
agobiada por el cuidado de sus hermanos menores al sentido de obli- de los estilos de los padres. Sin embargo, esta exploracin no es, por lo
.gacin de la adulta que suea con despertar en un mundo libre de general, tan detallada como la del primer cnyuge. Esta asimetra se
exigencias. Y ahora Sara transita por la misma senda estrecha que su presenta en la mayora de los casos. Las limitaciones de tiempo en una
madre. sesin requieren que el terapeuta tome una decisin clnica en cuanto
al miembro de la familia que ser el foco primario de exploracin.
JOSEFA: No se lo ped; ella misma se hizo cargo. Pero ahora com-
prendo que fue mi culpa. Yo la hice responsable, yo la hice car- PEDRO: Tengo un hermano mayor. Tena cuatro aos cuando mi
gar a cuestas con mis problemas. padre muri y mi hermano fue el ayudante de mi madre. Al
DR. MINUCHIN: No se trata de culpar a nadie. Ustedes son una fami- igual que la madre de Josefa, la ma tambin trabajaba en una
lia maravillosa. De nia, tu madre te ense a ser la madre de fbrica textil. Se levantaba temprano por la maana y nos pre-
tus hermanos y, como es natural, al pasar el tiempo t le dijiste paraba la comida de todo el da. Trabajaba dos turnos y llegaba
a Sara que era la madre de sus hermanos. a casa tarde. Yo me la pasaba holgazaneando. No fui un buen
64 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EL HIJO PARENTAL 65

estudiante y me portaba mal en la escuela. Mi hermano era el DR. MINUCHIN: Me preocupa el papel de Pedro en esta familia. [ Di-
responsable. Hasta que cumpl 18 aos y empec a trabajar me rigindose a Pedro]: Josefa le ha dado ms responsabilidades a
volv responsable. Sara que a t.
DR. MINUCHIN: En aquel entonces, tu hermano era, como Josefa, el JOSEFA: Mi esposo se preocupa mucho. Cuando soy yo la que se
apoyo de la familia? preocupa, puedo manejarlo, pero l no puede liberarse y no
PEDRO: No exactamente, porque de nio, yo me vala por m quiero agobiarlo. Sufre mucho y por eso yo tengo que llevar el
mismo. peso de toda la responsabilidad.
DR. MINUCHIN [a Pedro]: Te agrada que tu esposa te proteja?
Creo que la historia presentada por Pedro es suficiente para usarla
como trampoln para desafiar la organizacin de la familia, y vuelvo a En una parte de la primera sesin, me interes aumentar la sensacin
dirigirme a los hijos para incluirlos en lo que queda de la sesin. de eficacia en Pedro, pero Josefa, con su fuerte centraldad, sigue pro-
tegindolo de mi intervencin. Apoyar ms al padre de esta familia
durante el resto de la sesin.
PASO CUATRO: exploracin de nuevas formas de relacionarse
PEDRO: Bueno, a veces pasan cosas en la casa cuando yo no estoy,
Cuando trabajo con familias que tienen hijos adolescentes o adultos y Josefa y Sara no me cuentan lo que sucedi para que no me
jvenes, uso este paso para estimular la cooperacin, dando voz a los preocupe. En ocasiones, llego a casa y los nis estn discutien-
hijos como participantes activos en el modelaje de la forma de funcio- do o peleando. Sara trata de controlar la pelea, pero siempre
namiento de la familia. En esta, donde Sara es "la nena" y los chicos empieza con estos dos.
adolescentes son "!os nios", es un paso importante para explorar la MINUCHIN: Son siameses, o individuos diferentes?
. autorroma. Adems, Alberti y Javier se han presentado corno una uni-
dad durante toda la sesin, y no tengo idea de quines son, aparte de su Siempr'e que oigo a los padres describir a sus hijos como una unidad,
funcin como generadores de problemas. freno el proceso y solicito una descripcin diferenciada.

DR. MINUCHIN [a Sara]: Me agradan las personas buenas como t, PEDRO: Siempre se meten juntos en problemas.
pero las personas que siempre estn disponibles pueden tener JOSEFA: No podemos separarlos.
una vida difcil. ' PEDRO: Pero ella siempre me cuenta despus del hecho.
DR. MINUCHIN [a Pedro]: Pero, cmo es posible que no te enteres?
En este momento, el padre y la madre me cuentan que Sara tambin Quin te impide que te enteres?
hace cosas por su cuenta, aparte de la familia; el verano pasado viaj JOSEFA: Es que son imposibles.
por Europa con dos amigas. La madre dice que tena miedo por ella y
no quera que fuera, pero que se control. [Josefa est llorando.] Sin Como en otros momentos de las sesiones, Josefa se inmiscuye en la
embargo, al final, le gust que Sara tuviera el valor de r. Sara y sus conversacin que trato de sostener con Pedro.
padres hablan del viaje y Josefa vuelve a mencionar lo angustiada que
se sinti mientras Sara estuvo fuera. SARA: Madre lo protege.
66 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EL HIJO PARENTAL 67

DR MINUCHIN: Entonces tu padre no se entera de nada. Tus herma- Procedo a establecer contacto con cada uno de los chicos adoles-
nos tienen dos madres, pero no tienen padre. Qu interesante! centes y a explorar la relacin que tienen con sus padres.
[A Pedro]: Entonces no tienes que molestarte en ser padre, por-
que ellas [haciendo un ademn hacia la madre y Sara] se ocupan de DR. MINUCHIN [a Javier]: Cuando te portas mal, cules son las con-
la crianza de los hijos. secuencias? Cmo te castiga tu madre?
PEDRO: Y el poco respeto que me tenan se esfum. JAVIER: Bueno, no se cansa de fastidiar sobre esto y aquello. Al final
DR. MINUCHIN: No, no se esfum. Ellas te lo quitaron. Crees que no me harto. No hago nada porque luego ella lo hace.
puedes controlar a tus propios hijos? [A Josefa]: Cundo empe- PEDRO: Y contribuye a que sigas siendo un nio pequeo.
zaste a proteger a Pedro?
Aqu, Pedro adopta mi voz. Ahora cae en la cuenta de que el compor-
Una parte esencial de la terapia es que lo pasivo se vuelva activo y que tamiento de Javier es consecuencia del de Josefa. Me parece que esta
un estado de cosas ("el respeto se esfum") se transforme en un acto reaccin es resultado de mi continua alianza con l.
humano ("Ellas te lo quitaron"). Esta transformacin hace patente el
carcter interactivo de las situaciones problemticas y deja entrever DR. MINUCHIN [a Javier]: Qu cosas molestan a Sara?
un modo de actuar. JAVIER: Me levanto de la mesa y en seguida me suelta: "Llvate los
platos y ponlos a remojar", y otras cosas por el estilo; entonces
JOSEFA: Siempre. En la casa hay muchos problemas y s que, si in- me enojo y dejo los platos en la mesa.
tervengo, puedo resolverlos. PEDRO: Sara es muy exigente.
DR. MINUCHIN: T y Shiva, la diosa de ocho brazos. Resolviste los SARA: Pero no me obedece.
problemas y l quitaste a Pedro la responsabilidad de ser padre.
Tu intencin era buena, pero lo hiciste. Qu curioso! Javier comienza a decir algo, pero Pedro le pone la mano sobre su rodi-
PEDRO: Yo estaba trabajando, y ella me contaba lo que haba pasado lla y dice: "Tranquilo, estoy hablando". Es otro ejemplo de su creciente
despus de que lo haba resuelto. eficacia para relacionarse con los hijos e indica aceptacin de lo que he
DR. MINUCHIN [a Josefa]: Te convertiste en madre y padre a la vez. estado repitiendo.

Refuerzo mi cuestionamiento del subsistema parental formado por DR. MINUCHIN [a Pedro]: Crees que puedas despedir a Sara?
la madre y Sara, que excluye al padre. La intensidad del desafio reside PEDRO: No creo que sea fcil para ella abstenerse de hacer las cosas,
en la repeticin de la exclusin del padre, que se presenta desde distin- de intervenir. Adems, estos chicos son muy difciles.
tas perspectivas. DR. MINUCHIN: Hablas de ellos como si fueran gemelos, pero yo los
veo como dos personas muy diferentes.
Tambin juego con las definiciones de gnero, a sabiendas de que
en la cultura hispana los hombres valoran la competencia y el poder Alberto y Javier se presentan de manera muy diferente. Alberto vis-
y que mi encuadre cimbrar los valores tanto del padre como de la te pantalones vaqueros arrugados y camisa a cuadros, y no se pein
madre. Tiene barba incipiente y su actitud, en general, es la de un joven tra-
bajador. Javier tiene el cabello largo, que lleva atado con una banda
68 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS
EL HIJO PARENTAL 69

elstica, y se ve ms joven de lo que es. Adems', va vestido con mayor bin se resiste al tono positivo en mi apreciacin de Alberto. Hago caso
esmero que Alberto. Sus pantalones y camisa estn cuidadosamente omiso de su comentario y contino mi contacto con Pedro.
planchados. Est claro que estos dos hijos de la familia desean expresar
sus diferencias. DR. MINUCHIN [a Pedro]: Eres muy afortunado, pero parece que no
te das cuenta de ello.
Pido a Alberto que describa una de las discusiones y me cuenta de ALBERTO: Nuestro nico problema son los pleitos, pero no son gra-
un incidente que ocurri la maana anterior, cuando estaba a punto ves. Cuando nadie interviene, nosotros solos resolvemos nues-
de irse a la escuela. Gracias a este relato, me entero de que sale de casa tras diferencias.
a las seis de la maana, torna el autobs para ir a la escuela donde es- DR. MINUCHIN: Y cmo fue que le dieron a Sara el papel de la her-
tudia mecnica y que, inmediatamente despus de salir de clases, va a manastra fea? Por qu no cierran la puerta de su habitacin?
su trabajo de tiempo completo en el supermercado. DR. MINUCHIN [a Josefa]: Tienes una buena familia, pero debes recu-
rrir ms a tu esposo y menos a Sara.
DR. MINUCHIN [a Alberto]: Si tuviera un hijo como t, me sentira
muy afortunado. Tus padres reconocen lo bueno que eres? Me pongo de pie y ayudo a Sara a salir del crculo familiar. Pedro y
Josefa sostienen una conversacin que dura algunos minutos sobre los
Aunque estoy comunicndome con Alberto, tambin estoy enviando estudios de Sara, su trabajo y su capacidad de hacer muchas cosas dife-
un mensaje a Sara y a Josefa, que ejercen el control de la familia. Estoy rentes. Es evidente que todos presentimos el fin inminente de la sesin
modelando, para ellas y para Pedro, una respuesta diferente para cada y Pedro ofrece una especie de resumen, actuando, quiz, en su nueva
uno de los dos muchachos. Con frecuencia desestabilizo un subsistema posicin reforzada de portavoz de la familia.
de hermanos cuando los padre's los tratan corno un grupo, exploro los
aspectos positivos en uno y cuestiono el otro. PEDRO: Hemos decidido que tengo que tomar las riendas y estable-
cer la disciplina. Necesito parar a Sara y decirle que ese es mi
JOSEFA: Siempre estn peleando. deber. Ya me las arreglar. Sin embargo, Sara necesita ayuda
DR. MINUCHIN [a Josefa]: Pero Alberto tambin es muy bueno. Va para que ya no trate de ocupar mi lugar.
a la escuela y es exitoso en su trabajo; pero t, que tienes ocho
brazos, y Sara, que tiene cuatro, no aprecian sus buenas cuali- Me levanto y le estrecho la mano a Pedro; le digo que, en mi pueblo de
dades. [A Javier]: Como creo que Alberto es perfecto, t debes Argentina, acostumbrarnos cerrar los contratos con un apretn de manos.
de ser el que empieza los pleitos. Dime cmo empiezan las dis-
cusiones.' PEDRO: Si tenemos que cambiar, cambiaremos.
JOSEFA: Sabemos que podemos cambiar.
JOSEFA [antes de que Javier pueda responder]: Duermen en la misma
habitacin y tienen un televisor, y quieren ver diferentes pro- ALBERTO: Y ustedes tienen que acordarse de que soy perfecto.
gramas. O alguno no encuentra el zapato y culpa al otro.
Con este comentario humorstico, terminamos nuestro encuentro.
Me parece que el hecho de que Josefa. intervenga es un intento por ***
defender a los hijos de tener que enfrentarse a m, y supongo que tam-
70 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EL HIJO PARENTAL 71

Conceb los cuatro pasos de la evaluacin familiar con el propsito de nuestro trabajo, es comn que no nos enteremos de los resultados
crear una vista panormica de la familia. Este encuadre permite al te- de nuestros esfuerzos; es una de las cosas que hacen difcil esta
rapeuta observar el contexto familiar, los estilos de relacionarse de cada profesin.) La evaluacin familiar es precisamente eso: una eva-
uno de los miembros, los antecedentes de los padres y algunos aspectos luacin; un comienzo del camino por recorrer; un instrumento til
de la danza familiar. No pretende ofrecer detalles, exponer sutilezas ni que ofrece orientacin a la conversacin y experiencia teraputicas.
mostrar gran parte de la interaccin. Al final, el terapeuta contara con Pese a todo, admito que me siento muy feliz de empezar este libro
un mapa qup le permitira discernir las reas sobresalientes y establecer con una nota tan optimista!
los puntos en los que puede basar sus intervenciones: las conexiones que
pueden apoyarse y reforzarse; las reas de fortaleza que debe respetar y
los patrones disfuncionales que necesita cuestionar. En general, es una Marco teraputico
buena plataforma para fomular estrategias teraputicas que evolucio-
narn y se transformarn conforme avanza la terapia. Ni ms ni menos. Organizacin familiar

Quiz es un hecho universal que en la organizacin de la familia


Colofn creada por el hombre, las mujeres sean el centro de la vida familiar:
a la vez medio gerentes y medio trabajadoras sin salario, que llevan
La vida est llena de sorpresas y a veces son agradables. Este caso la carga de que la familia funcione. As, la familia Martnez cay en
fue uno de los primeros en los que segu el modelo de evaluacin el modelo familiar de "la madre aglutinada y el padre desligado".
de cuatro pasos, y al poco tiempo de que volv a casa recib una Tambin es comn que las madres de familias grandes seleccionen
nota de seguimiento del terapeuta en la que me relataba lo que ocu- a un hijo, a menudo ,una hija, para que sea su ayudante. El pro-
rri despus. Me escribi que haba pedido a la familia que llamara blema se presenta cuando esta organizacin se vuelve demasiado
para concertar una cita cuando estuviera lista, pero como transcu- rgida y el peso de la familia entera recae en los hombros de la hija.
rrieron seis meses y no tena noticias de ellos, l mismo llam y los As ocurri con Sara.
invit a ir. Pedro y Josefa llegaron solos, y lo que le contaron fue Los Martnez se dividan por gnero en subsistemas en los que
que todos y cada uno de los miembros de la familia funcionaban de no se esperaba que los hombres participaran en los quehaceres do-
maravilla. Sara dej de tomar loS medicamentos inmediatamente msticos y las mujeres trabajaban demasiado. La competencia y el
despus de la evaluacin familiar. Pas un mes en Londres apren- sentido de responsabilidad de Josefa (la madre) tuvieron el efecto
diendo ingls, cambi en muchos sentidos y se senta feliz. Alberto de mimar y desplazar a Pedro (el padre), cuya autoridad se puso
y Javier trabajaban, y cuando discutan, Pedro tena la responsabili- en entredicho.
dad de ayudarlos a resolver sus conflictos. Pedro dijo que le gusta-
ba hacerlo y le cont al terapeuta, en tono de broma, que tambin le
gustaba que Josefa siguiera teniendo ocho brazos. El informe conte- Perspectivas individuales
nido en la carta terminaba con entusiasmo y signs de admiracin.
No esperaba eso y, de hecho, no he tenido ese tipo de respuesta Sara: una joven brillante, responsable y competente, que necesita-
con ninguna de las otras familias que describimos en este libro. (En ba sentirse aceptada, sufra del destino frecuente que espera a los
72 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EL HIJO PARENTAL 73

hijos parentales: tena responsabilidad sin autoridad. Se senta re- los padres son responsables de cuidar y controlar a los hijos. En
chazada e impotente para funcionar como madre sustituta de sus vista de que la familia funciona bien en muchos sentidos, tengo
hermanos adolescentes. En su calidad de confidente de su madre, confianza en que lo nico que necesitaba era afinacin. Estos dos
se senta impelida a representar el papel del padre. Su funcin en la cambios (liberar a Sara de sus responsabilidades de cuidadora y
familia y su sentido de s misma era ser buena hija. darle espacio para desarrollar sus posibilidades creativas, y rein-
Josefa: empez de nia a ocuparse de sus hermanos y madre, y trod ucir a Pedro a sus funciones de padre) requirieron que Josefa
como adulta se convirti en la responsable del cuidado de la fami- contuviera su inclinacin natural a cuidar y proteger a- los dems.
lia extensa. Su modelo de ser, comn en su cultura, era lo normal
para ella. Por tanto, transmiti su experiencia a Sara, quien viva en
un mundo donde la responsabilidad de cuidar a otros con frecuen- Tcnicas
cia cancela el satisfacer las necesidades individuales.
Pedro: su familia lo aceptaba como hombre de la casa, pero le Como nac en una zona rural de Argentina, me senil cmodo y
exiga muy poco. Lo protegan de las preocupaciones y, en con- familiarizado con los Martnez, y este sentimiento perme mis
secuencia, se le priv de participar plenamente en la vida de la interacciones; me convert en el to viejo. En este contexto, mis cues-
familia. En pocas palabras, era como muchos padres desligados. tionamientos a la familia estaban aderezados con humor, metforas
Aunque poda aprovecharse al mximo de su esposa e hija, tam- y enseanza de las opciones, pero sin dejar de apoyar su capacidad.
bin sufra por la falta de respeto que crea merecer como padre de Los sntomas de Sara se describieron desde diVersas perspectivas;
familia. esto introdujo novedad y confusin, con lo que se perdi peso en la
A los 18 y 16 arios, respectivamente, Alberto y Javier todava definicin de Sara.
son "los nios". Aunque los dos chicos trabajaban mucho y tenan Cuestion la preocupacin excesiva de Sara por su madre cuan-
buenas- calificaciones en la escuela, se esperaba muy poco de ellos do seal las implicaciones que tena (ella estaba haciendo el trabajo
en la casa. Al parecer, los estaban preparando para desempear un de su padre, cuidaba a los hermanitos) y sus posibles consecuencias
papel muy parecido al de su padre: el de patriarca sin poder. (se senta deprimida). Lo que no hice fue decirle que estaba equi-
vocada o que deba cambiar. Sealar los actos de las personas y sus
consecuencias les ayuda a verse con mayor claridad y les permite
Estrategias de intervencin pensar en realizar cambios. Decirles qu hacer nicamente las irrita.
Si Sara, de 22 aos, quiere dejar de actuar como madre sustituta
Acicate a Pedro con suavidad al implicar que haba perdido el res- en la familia, tiene que empezar a preocuparse ms por su propia
peto de su familia: "Te gusta que [tu esposa) te proteja?", y al decir vida fuera de la familia. Hice alusin a esta perspectiva cuando
despus que los muchachos "tienen dos madres, pero no tienen expres: "Ser buena es difcil. Puedes ser mala tambin?" Siempre
padre. Qu interesante!" Poco a poco, Pedro se puso a la altura de que los jvenes estn aglutinados dentro de sus familias, el 'simple
las circunstancias y, al final de la sesin, empez a reclamar parte hecho de hablar con ellos sobre lo que hacen o no hacen fuera de la
de la responsabilidad que haba permitido que se atrofiara. familia, inicia el avance hacia la autonoma.
Para los Martnez, que viven eh upa zona rural de Espaa, el La misma complementariedad entre el exceso y la falta de in-
modelo de una familia aceptada dentro de su cultura es tradicional: volucracin tambin aplica a la relacin entre padres e hijo. Para
74 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS

ayudar a los padres a dejar que su hijo crezca, tal vez sea necesario CAPTULO

3
examinar qu los mantiene separados. En el caso de los Martnez,
no pareca haber ningn conflicto importante que separara a Pedro Pareja conflictiva /
y a Josefa. Por tanto, limit mis exploraciones y estmulo a la asocia-
cin de Pedro con Josefa como padres. Cuando le coment a Josefa
hijos triangulados
que ella era tanto madre como padre, fue un mensaje dirigido a
todos y cada uno de los miembros de la familia. Obsrvese tambin
que el desafo lanzado a Pedro y a los chicos para que fueran ms
responsables, se plante en trminos de apoyo a su competencia,
en lugar de reprenderlos por su incompetencia.

Faltan cinco minutos para las nueve de la maana. Estoy sentado


detrs de un espejo unidireccional con un grupo de terapeutas en
capacitacin. Esperamos la llegada de la familia Pierce: los padres,
Alfred y Joan, y sus hijos: Spencer, de 11 aos, y Tyler, de seis. Los
dos nios entran primero en la habitacin, seguidos de sus padres.
La seora Pierce es una mujer de aspecto agradable, que lleva el
cabello, castao claro y lacio, peinado de raya en medio. Frisa los 35
aos y sus ojos se ven cansados. Lleva puesta una camisa de manga
larga de hombre y pantalones de algodn. Los dos nios tienen
espesas matas de cabello rubio oscuro, como su padre. l viste una
playera roja, deslavada, de manga corta, y luce un bigote cado. Sin
inferir los sentimientos que alberguen respecto de la sesin, Alfred
y Joan se presentan vestidos de manera poco convencional y trans-
miten un aire de informalidad.
Es fcil adivinar el diagnstico que los ha trado a la terapia,
pero al principio no es evidente cul de los dos nios es el pacien-
te identificado. Ambos toman posesin inmediata del consultorio,
miran el espejo, se suben a las sillas, hacen gestos frente a la cmara
y, en general, ofrecen una buena rplica de un cuarto lleno de ni-
os. Uno podra pensar que el comportamiento de Tyler se debe a
la euforia incontrolada de un pequeo de seis aos, pero es impo-
sible pasar por alto el comportamiento espasmdico de Spencer, el
tic facial y el parpadeo que aumentan cuando cambia de lugar. Un
76 EVALUACION DE FAMILIAS Y PAREJAS PAREJA CONFLICTIVA / HIJOS TRIANOULADOS 77

psiquiatra infantil le diagnostic trastorno de dficit de atencin PASO LINO: abrir el motivo de consulta
con hiperactividad y el nio est tomando Ritalina, aunque sin nin-
gn efecto notable. Me dirijo a Spencer y le pregunto a qu escuela va, en qu ao est,
Entro en la habitacin, me presento como el consultor que ha cul es su materia preferida, etc. Se tranquiliza. Charlamos unos tres
venido a trabajar con Bob, su terapeuta, y saludo de mano a cada o cuatro minutos, y Spencer se concentra en nuestra conversacin,
uno de los miembros de la familia; mientras estrecho las de los ni- responde a mis preguntas con claridad y da la impresin de ser corno
os, les pregunto qu edad tienen. La familia y yo tomamos asiento cualquier nio razonable de 11 aos.
y digo: "Cuntenme por qu vienen a ver a Bob. Quiz t puedas
decrmelo, Tyler". Estoy estableciendo contacto, como uno siempre hace con los ni-
os, pero tambin es importante dar espacio a Spencer para que sea l
A menudo es conveniente empezar con el nio ms pequeo, si no es el mismo, un individuo pleno, y no solo el portador de los sntomas. La
paciente identificado. Establece un ambiente cordial, til para el inicio familia lo llev a terapia porque era el portador de sus problemas, y
de la sesin. espera respuestas en esos trminos. Sin embargo, los conflictos fami-
liares siempre son ms complicados de lo que parecen, y quiero sentar
TYLER: Por Spencer. La reg en la escuela. algunas bases desde el principio. Quiero aliviar la angustia que provo-
SPENCER: Por mi conducta... nos empujamos de vez en cuando. ca a Spencer ser el ncleo del problema y recordar a la familia que l es
JOAN [la madre]: Tiene problemas en la escuela. Le falta al respeto ms que la suma de sus sntomas.
a la mestra. Le muestra el dedo medio y luego niega haberlo
hecho, aunque toda la clase lo haya visto. Los padres esperan este dilogo, porque han venido a obtener res-
ALFRED [el padre]: Es muy emotivo, y cuando se enoja no puede puestas de "el Experto" y me escuchan cortsmente. Luego, la madre
controlarse. nos lleva de vuelta a la tarea en cuestin.

La familia est segura de saber qu est mal (los sntomas) y quin JOAN: El problema con Spencer es que en la escuela es muy irrespe-
tiene el problema (el portador de los sntomas). Todo eso se hizo pa- tuoso con la maestra.
tente de inmediato; sin embargo, tambin se puso de manifiesto que DR. MINUCHIN: Pues acaba de mostrarse muy respetuoso conmigo.
Alfi -ed y Joan describieron el problema de su hijo desde puntos de vista
diferentes. Esto constituye un cuestionamiento de lo que la madre acaba de decir.
Aunque tal vez lo haya tomado como crtica, la respuesta de Joan mos-
DR. MINUCHIN [a Tyler]: Ests seguro de que no vinieron por ti? tr flexibilidad sorprendente:

Era solo una pregunta juguetona, pero tambin un primer paso, en el JOAN: Admito que puede ser respetuoso. A menudo me dicen que
que la familia todava no reparaba, para cuestionar la versin familiar es un nio muy educado.
de los acontecimientos y la certeza del diagnstico.
Mientras hablamos, los nios empiezan a pelear; Tyler tira de la cha-
TYLER: No, l es el imposible. queta de Spencer y comienzan a empujarse de un lado a otro. Inte-
PAREJA CONFLICTIVA / HIJOS TRIANGULADOS 79
78 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS

De nueva cuenta, el padre y la madre adoptan diferentes posturas. l


rrumpo mi conversacin con los padres para prestar atencin a lo que se centra en cmo puede defenderse Spencer, mientras que ella protege
ocurre. Siempre es importante la manera en que los hermanos compi- a Tyler y se aferra a la idea de que Spencer es el agresor. Estas diferen-
ten, se protegen y pelean. Un terapeuta alerta presta atencin no solo
cias pueden mostrar cmo utilizan los padres a los hijos como campo
a lo que dicen los nios, sino a la actividadfisica entre ellos, y observo de batalla para sus conflictos.
la secuencia de cmo empez el pleito entre los hermanos y cmo se
desarrolla.
SPENCER: Pero l vino y me peg, y luego yo respond y le pegu.
Comunico a los padres lo que vi: Tyler provoc a Spencer y Spen Me echo para atrs en mi silln mientras la familia intercambia opi-
cer respondi; sin embargo, sera fcil pensar que fue Spencer el que niones y discute sobre las peleas de los nios. Hemos estado juntos
empez el pleito.
durante unos diez minutos, y ya cre un ambiente que estimula la
conversacin entre los miembros de la familia, incluso sin mi partici-
Luego me dirijo a Spencer e introduzco una metfora que ser im- pacin. Eso me da la oportunidad de usar mi gran angular, as como
portante para ayudarle a regular su comportamiento con su hermano. mi zoom, para observar cmo interaccionan los miembros de esta fa-
milia los adultos con cada uno de los nios y como equipo paren tal,
DR. MINUCHIN: Spencer, hace un momento que charlarnos eras un los nios entre s y en relacin con sus padres y dispongo de un poco
nio de 11 aos, pero Tyler te obliga a actuar como si tuvieras de tiempo libre para decidir cmo proceder.
seis. Cmo ptiedes defenderte de l cuando hace eso?
Decido continuar con Spencer por el momento, ocuparme de los
Utilizo una metfora concreta (la edad) para explorar las relaciones. aspectos responsables de este nio y convertirlo en observador de su
En el trabajo con nios pequeos, el espacio y la edad son formas con- hermano menor. Adems de mi enfoque central en las interacciones
cretas de visualizar las diferencias, sealar problemas de jerarqua e dentro de la familia, s que es til ayudar a este nio hiperactivo a
indicar normalidad. Con mi comentario, tambin pretendo explorar calmarse, estimularlo a observar y a fijarse en los detalles.
las circunstancias en las que aparece el sntoma conductual; por ejem-
plo, cuando provocan a Spencer, pero, en mi descripcin, el "agresor" DR. MINUCHIN [a Spencer}: Tyler tiene otros amigos aparte de ti?
es presentado como'vctima. Lo invito a verse como parte de un do en Sabe jugar con ellos o se mete en problemas?
'el que el comportamiento es circular. A Spencer le agrada esta versin
SPENCER: Creo que se enojan con l.
de la historia y siente mi inters y apoyo.
DR. MINUCHIN: Y t, tienes amigos? Cuntame de tres de tus
SPENCER: Le
amigos.
digo que me deje en paz? Porque cuando lo hago, se
burla de m, y yo me enojo y trato de darle una leccin. Spencer menciona a tres de sus amigos y dedica algunos minutos a
ALFRED: Lo que dice el doctor Minuchin es que debes defenderte de
describir al nio que vive frente a su casa y tiene una motocicleta
que te convierta en un nio pequeo.
JOAN: En lugar de golpear a tu hermano, debes dcirJe que te deje
pequea. Se ve relajado y seguro. Su padre lo observa con una sonrisa
de orgullo, en tanto que Tyler, al margen, va a sentarse en el regazo de
en paz, porque le duele cuando le pegas, y llora. su madre. Le comento a Spencer que no necesita a su hermano menor
80 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS PAREJA CONFLICTIVA / HIJOS TRIANGULADOS 81

para jugar, porque l tiene sus amigos. Luego, empiezo a hablar con es importante descubrir cmo estos padres coinciden o difieren en sus
los padres. puntos de vista y cmo funcionan como equipo parental.

DR. MINUCHIN [a los padres]: Me parece que Spencer es un nio inte-


ligente y agradable y, la verdad, estoy sorprendido. Todo lo que PASO DOS: sealar las interacciones que mantienen el problema
me contaron es que se porta muy mal. La otra parte tambin
es cierta? DR. MINUCHIN [a los padres): Me pregunto por qu ser que Spen-
cer responde de manera diferente aqu que en casa. Qu hacen
Pocos nios son verdaderamente inmanejables, y casi todos responden en la casa? Reflexionen juntos sobre eso, porque es extrao que
a un inters genuino en la parte de su vida que no se seala como pro- obedezca a alguien que no conoce, pero no a sus padres.
blemtica. [Tanto la madre como el padre asienten.]
La pregunta en la que se basa el segundo paso ("Cmo mantienen el
MADRF.: Es muy inteligente, es aplicado en la escuela. sntoma?") es, por supuesto, un desafio para la familia. Es necesario
introducir este paso de tal modo que los padres, lo reconozcan como
Tyler necesita ir al bao y le digo a la familia que esperaremos hasta que una intervencin til y respetuosa. Debe transmitir el mensaje: "Us-
l y su padre regresen. Spencer hace una pregunta sobre la cmara y tedes conocen a su hijo. Ustedes son los expertos en su familia. Necesi-
despus se sienta en silencio. Cuando Alfred y Tyler vuelven, me levanto to su ayuda para resolver este enigma del comportamiento de su hijo".
y estrecho la mano de Spencer al tiempo que lo felicito por su paciencia.
JOAN: Un terapeuta nos dijo que Spencer necesita un ambiente es-
El apretn de manos indica que llegamos a un acuerdo contractual tructurado: horas de comer estructuradas, hora de acostarse
que l - pudo cumplir. Es un acto concreto que indica a los nios, y en estructurada, pero an no hemos logrado eso en casa.
ocasiones a los adultos, que sus esfuerzos han sido reconocidos y confir-
mados. [Mientras la madre habla, Tyler comienza a dar puntapis a Spencer y
le digo a este que lleve su silla al otro lado de la habitacin.]
En estos primeros veinte minutos ms o menos, me he concen-
trado en el nio y en desafiar el diagnstico individual que trajo a la DR, MINUCHIN [a Spencer]: Quise ayudarte porque Tyler te est pi-
familia a terapia. He modificado un tanto la opinin de que Spencer diendo que te vuelvas de seis aos, y es muy eficaz haciendo
siempre es hiperactivo e incapaz de concentrarse, ya que puse de ma- esto.
nifiesto un comportamiento responsable que todo el mundo reconoce,
pero al que nadie presta atencin. El problema no es como lo vive la Me convierto en aliado de Spencer y me muestro solidario de su yo
familia y lo describen otros. Con todo este terreno preparado, estoy ms maduro. Luego me vuelvo hacia los padres y les pido que'sigan
listo para avanzar a la siguiente etapa, que consistir en explorar cmo hablando de lo que ocurre en la casa.
los padres han contribuido, sin proponrselo, a mantener la conducta
problemtica de su hijo. S que dos per -sanas cualesquiera tienen dife- JOAN: Con frecuencia disentimos. Soy ms estricta, y [mirando a Al-
rentes puntos vista de lo que es ser padre, y que esto es normal, pero fred] t no me apoyas.
82 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS PAREJA CONFLICTIVA / HIJOS TRIANGULADOS 83

ALFRED: S, admito que soy culpable. A veces la contradigo cuando DR. MINUCHIN [a Alfred]: Cmo puedes ayudar a tu esposa a rela-
trata de imponer la disciplina. Lo que pasa es que trabajo hasta jarse?
tarde y cuando llego a casa quiero estar con mis hijos y ella los
manda a dormir. La idea de que un miembro de la familia ayude a otro es /a parte medu-
JOAN: Pero antes juegas golf y luego llegas tarde y quieres jugar con lar de la terapia familiar: funcionar juntos es lo que hace de las perso-
los nios. nas un sistema. El lenguaje ("Cmo puedes ayudar?")' transmite la
ALFRED: Entonces, si me divierto un rato en el golf, no puedo estar idea de reciprocidad, porque, para ayudar a otro, uno debe cambiar su
con mis hijos? comportamiento hacia esa persona.
JOAN: Pero yo estoy con ellos todo el da, y necesito un tiempo a
solas. JOAN: No necesito su ayuda.
ALFRED: No puedo ayudarla, porque ella no me permite ser padre.
La atencin sobre Spencer se deja de lado y la competitividad de los DR. MINUCHIN: De dnde sac la idea de que necesita vigilarte
padres se vuelve central. Me impresiona la intensidad con que juegan cuando ests con los nios?
el juego de "Quin es el mejor padre" y las posibles consecuencias de ALFRED: Tal vez me equivoqu ms de una vez.
este deporte preocupante, en el que los nios, en efecto, son la pelota. DR. MINUCHIN: Entonces tienen un contrato para que ella trabaje de
ms mientras t te equivocas.
DR. MINUCHN [a loan]: Crees que te explota?
La escuela narrativa posmoderna articula la forma en que las personas
He elegido deliberadamente un trmino fuerte. Eso permite a los espo- se "crean" unas a otras, pero tambin es inherente al pensamiento de
sos rechazar la exageracin y seguir explorando el conflicto. Bateson y el mtodo estructural. El concepto de complementariedad
siempre ha sido un principio central en la teora de sistemas.
JOAN: Explotarme? No, por supuesto que no me explota.
DR. MINUCHIN: Parece que siempre ests de guardia. Acabo de ver ALFRED: Para m es un buen contrato, pero no as para ella o los
que tu esposo respondi a una peticin de Tyler, pero t tam- nios.
bin respondiste y luego miraste a Spencer para asegurarte de JoAN: Confo en l cuando lleva a los nios a pasear en bicicleta,
que no se sintiera ignorado. pero no para ir a lugares pblicos. Es muy olvidadizo. No pres-
ta atencin a los nios... [A Alfred]: Tienes que demostrar que
Observo detenidamente las interacciones no verbales, incluso mien- eres responsable.
tras las personas hablan, y llamo la atencin de la familia hacia un DR. MINUCHIN: Entonces te enojas con frecuencia con l. [Luego a
patrn tan habitual y automtico que ninguno de ellos tiene concien- Alfred]: Cmo puedes ayudar a tu esposa cansada?
cia del mismo. Obsrvese que mi comentario no fue ni una interpre-
tacin ni una directriz. Me limit a describir lo que ocurra. En estas En este caso destaco las posibilidades positivas de la interaccin. Reen-
descripciones, las familias pueden darse cuenta de la dinmica de su cuadro el enojo de Joan y lo presento como fatiga para focalizar en
funcionamiento. Alfred la necesidad que ella tiene y sugerirle un papel activo para l:
"Ayuda a tu esposa".
84 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS PAREJA CONFLICTIVA / HIJOS TRIANGULADOS 85

ALFRED: Trato de hablar con ella y, casi siempre, las discusiones cripcin de n acontecimiento visible para todos, y Joan necesita
son menores: que si le puso mermelada o crema de cacahuate reflexionar sobre su experiencia.
al pan.
JOAN: No es as de sencillo, t siempre te das media vuelta y nunca JOAN: l solo.xesponda a la forma en que Tyler se aferr a l. [Hace
resolvemos nada. una pausa, mira a Alfred y dice]: Admito que no presto mucha
atencin a las cosas positivas que hace.
Nos hemos alejado mucho del comportamiento y el diagnstico de
Spencer, y es evidente que los padres tienen problemas propios. Como
ocurre a menudo cuando los hijos tienen mala conducta, los padres no PASO TRES: exploracin del pasado centrada en la estructura
trabajan conjuntamente con eficacia. Lo interesante fue la facilidad
con que Alfred y Joan hablaron de su conflicto. A pesar de sus dife- DR. MINUCHIN: Dnde aprendiste a preocuparte? Dnde apren-
rencias, no parecen demasiado enojados como para no trabajar en so- diste a ver lo negativo?
lucionarlos. Una razn de la ausencia de una actitud defensiva puede
haber sido la manera en que mantuve la atencin centrada en ayudar Est es el principio del tercer paso: una exploracin del impacto de
a Spencer. Despus de haber llegado tan lejos, propuse que tomramos la experiencia pasada en las interacciones con el cnyuge y los hijos.
un descanso para ir a comer y que cuando volvieran nos concentrara- Invito a Joan a reflexionar en cmo encuadra lo que sucede; cmo en-
mos en los adultos. sombrece las vivencias, porque siempre piensa en la inevitabilidad de
catstrofes venideras.

Segunda sesin JOAN: No lo s. Siempre tengo miedo del peligro.

Cuando los Pierce regresaron de comer, parecan sentirse cmodos La pregunta ("Dnde aprendiste a preocuparte?") es semejante a
en el consultorio, que ya les resultaba familiar, Tyler fue a sentarse en las que har despus a otros miembros de la familia. Sin embargo, el
las piernas de su padre, mientras l charlaba con Spencer. Les dije preguntar sobre el pasado no fue por explorar un rutinario levanta-
a los nios que quera hablar con sus padres un rato y que los vera miento de historial. Ms bien fue provocado por el reconocimiento de
despus. la pareja de los problemas existentes entre ellos. Adems, esta explo-
Cuando los nios se fueron a jugar fuera de la oficina, le comen- racin no.fue una bsqueda a ciegas, sino se centr en los problemas
t a Joan: "Tu esposo parece ser un cuidador natural" que ya haban surgido y se diriga a explorar la posibilidad de mane-
Recalco la aptitud de Alfred como cuidador, a sabiendas de que jarlos de maneras novedosas y ms flexibles.
el conflicto entre los esposos ha vuelto invisible esta cualidad. Joan
se quej en la sesin anterior de la falta de participacin de Alfred JOAN: Crec en una familia en la que mi padre era alcohlico; y l
en el cuidado de los nios, pese a que durante la sesin l haba y mi madre nunca se comunicaban_ Jams se divorciaron, pero
funcionado corno un padre amoroso y protector. Ahora destaco tenan dormitorios separados.
este comportamiento, con lo que pngo en entredicho la percep- DR. MINUCHIN: Qu tipo de bebedor era tu padre?
cin de Joan. Mi enunciado no es una interpretacin; es una des-
86 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS PAREJA CONFLICTIVA / HIJOS TRIANGULADOS 87

JOAN: Tena un buen trabajo. Era ejecutivo. Pero por las noches be- JOAN: Mi esposo es diferente, pero es muy criticn. Me dice que soy
ba dos paquetes de seis cervezas cada uno y tal vez cinco mar- tonta, que no entiendo; que estoy sorda. Dice que si llegara a
tinis; despus de eso se volva odioso. dejarlo, acabara en ta calle.
DR. MINUCHIN: Tienes hermanos? ALFRED: Me amenaza con dejarme y le digo que no podr mante-
JOAN: Un hermano mayor y otro menor. Cuando mi padre esta- nerse sola y acabar en la calle. [Extiende el brazo y acaricia el hom-
ba ebrio, nos juntbamos en una habitacin y nos quedbamos bro de su esposa.] Siempre est deprimida. No ve nada positivo.
callados..Nadie se atreva a enfrentrsele. Tiempo despus, ya DR. MINUCHIN: Esa no es depresin. Tal vez responde a algo que t
de adulta, tres aos antes de que muriera, por fin tuve el valor de haces.
encararlo. Mi madre podra haberlo dejado. Le pedirnos que lo
dejara, pero se neg. Creo que se senta segura en el aspecto Descodifico el lenguaje psiquitrico que enmascara la mutua respon-
financiero si se quedaba con l. Pero los fines de semana ella se sabilidad de los miembros de la familia en el comportamiento de los
iba por su lado y l por el suyo. dems. Era ms fcil para Alfred creer que su esposa estaba deprimida
DR MINUCHTN: Los hijos eran dominio de ella? que enojada con l. Me impresion la intensidad del conflicto. Daban
JOAN: Mi padre nos llevaba a pasear, pero se,emborrachaba y la la impresin de ser amistosos cuando los nios estaban presentes, pero
cosa siempre terminaba en un desastre. su ira y resentimiento no estaban lejos de la superficie. Aparecan en
DR. MINUCHIN: Tu madre te protega? el instante en que los nios no estaban ah para distraerlos. Vislum-
JOAN: No. Nos apoyaba, pero prefera no ver. br el potencial de Alfred de ser ms protector y solidario, y esperaba
DR. MINUCHIN: Quin te protega? poder aprovecharlo. Sin embargo, antes necesitaba saber ms, llegar a
JOAN: Nadie. Mi hermano mayor se convirti en alcohlico. Yo te- comprender cabalmente lo que se interpona entre estas dos personas
na amigos. Hua a casa de los vecinos. Mi hermano menor vive frustradas y no les permita acercarse. Despus de haberle pedido a
ahora con mi madre. Trabaja, pero ninguno de mis hermanos Joan que hurgara en su pasado para esclarecer su relacin con su espo-
se mantiene. Mi hermano mayor est casado y es violento con so, proced a explorar los antecedentes de Alfred.
su esposa.
DR. MINUCHIN: A veces debe de ser difcil para ti separar a esos tres DR. MINUCHIN [a Alfred]: Qu haces cuando ests enojado?
hombres de tu pasado de tu esposo. ALFRED: La llamo estpida, cuando es estpida, y hemos tenido
JOAN: Me pasa muy seguido qu, cuando l torna una cerveza, me algunos altercados que han llegado al maltrato fsico. La he em-
preocupe, aunque lo mximo que bebe sn dos cervezas. pujado y una vez la arroj al suelo.
DR. MINUCHIN: Desarrollaste una hiperconciencia. Tienes que su- JOAN: Dos veces.
pervisarlo todo para evitar desastres. DR. MINUCHIN: Conozco a personas que no pueden controlar su ira.
En ocasiones, golpean la pared con los puos o lanzan un vaso
La descripcin de Joan de su niez era, desde luego, solo parte de la al suelo, pero esto va ms all. De qu manera llegaste a eso?
historia. Pero era la parte que ella recordaba. Para m, no era necesario Dnde aprendiste que eso estaba bien?
un panorama completo. Solo necesitaba lo suficiente para comprender
su punto de vista actual del mundo, en particular las expectativas y Todo indicio de violencia en una pareja exige una seal de alto. El tera-
distorsiones que tena en relacin con su esposo, el padre de sus hijos. peuta necesita explorar los detalles de estos acontecimientos y destacar
88 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS PAREJA CONFLICTIVA / HIJOS TRIANGULADOS 89

la informacin de tal modo que no sea posible esconder la violencia Paso ahora de la pareja a los padres, voy de un lado al otro tratando
debajo de la alfombra. de establecer una conexin. Intento-dejar en claro que los problemas de la
pareja reaparecen como problemas en los hijos. Es una forma de
ALFRED: No soy violento. Tuve una infancia maravillosa. Mi padre relacionarla motivacin del cambio con el deseo de ayudar a los hijos.
fue lechero veinte aos, llevaba botellas de leche a las casas de
sus clientes. Tengo un hermano mayor y una hermana menor. Sin embargo, existe una lnea fina entre_ ayudar a las personas
Mi madre era ama de casa. Mis padres jams discutan. No re- a aceptar responsabilidad por los efectos de sus actos como padres e
cuerdo nada negativo en mi familia. S, peleaba con mi herma- implicar que tienen la culpa de todos los problemas. Si entienden las
no, pero eso es todo. preguntas del terapeuta como una forma de llegar a la raz del pro-
DR. MINUCHIN: Eso significa que, cuando discuten, es solo a causa blema (es decir, si creen que el terapeuta trata de definir quin es res-
de la personalidad distorsionada de tu esposa? ponsable), es probable que sientan que se les est culpando. Pero si las
ALFRED: No, es por mi actitud. Soy muy pasivo. Si hay un problema preguntas se ofrecen como una llamada de atencin para ayudar a los
grande, me muestro indiferente; lo dejo pasar, como si no sirii- hijos, pueden ser teraputicas.
ficara nada. Trabajo. Estoy cansado. Que no me metan en los.
[Lo dice en el mismo tono amistoso que usa para decir que su esposa es ALFRED: Supongo que no somos la familia ideal de la televisin que
estpida mientras le acaricia el hombro.] resuelve sus problemas. No lo somos. Cuando hay problemas,
DR. MINUCHIN: Y de qu manera llegaste a ser as? gritamos y vciferamos. y cuando Spencer est en la escuela, l
tambin grita y vocifera.
No estaba dispuesto a permitir que la descripcin de Alfred de su ca- JOAN: Es como t. Nunca admite que est equivocado. Los nios de
rcter fuera fija e inmutable. "As soy y ya" se usa para disculpar su saln se dan cuenta de lo que hizo, pero l lo niega y lo niega.
_mucha obstinacin.
La ira de loan contra Alfred se trasluce en la descripcin que hace de
J OAN: Desconsiderado. Desinteresado. No hace caso de nada. Spencer, que queda triangulado en el conflicto entre sus padres.

Utilizo a la esposa como espejo para reflejar las distorsiones del otro. ALFRED: As soy?
J OAN: Bueno, no siempre. Solo digo que no resolvemos los pro-
ALFRED: Hago caso omiso de muchas cosas. Los nios exigen mu- blemas.
cha atencin y mucho tiempo y es ms fcil jugar golf. Se las ALFRED: Los problemas siempre son menores; le pones mermela-
pueden arreglar sin m. da o crema de cacahuate al pan? No deberamos discutir por
DR. MINUCHIN: Spencer tiene dificultades de control y autoridad. eso y, por supuesto, nunca durante mucho tiempo.
Debe de haber aprendido eso de ti. Tu esposa tiene la imagen DR. MINUCHIN [a Alfred]: Cuando te quedas callado, te vuelVes in-
de los hombres de su pasado. Qu estn aprendiendo sus hijos de visible y ella est sola. Entonces ella se vuelve un fastidio, y t
ustedes? Cuando Spencer es irrespetuoso con su maestra, lo la convertiste en eso. Pero t te retraes an ms y ella se queda
aprendi de ti? sola.
90 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS PAREJA CONFLICTIVA / HIJOS TRIANGULADOS 91

Este es un cuestionamiento reiterado ante la renuencia de Alfred a est de guardia" y "preocupada y suspicaz", y por ltimo, para Alfred,
darse cuenta de su falta de participacin y responsabilidad en los pa- abusivo, pasivo-agresivo y "juega golf mientras arde Roma". To-
trones familiares; se desarrollar despus. das estas descripciones eran ciertas y todas ellas eran splo parte de la
verdad. El problema real era dnde hallar una palanca para mover a
ALFRED: Est diciendo que cuando digo que es un fastidio no me esta familia. Joan y Alfred haban empezado a pensar en el vaco de su
doy cuenta de lo que hago? relacin y les di un empujn en esa direccin.
DR. MINUCHIN: Tu esposa est sola, y como t eres una persona tan
agradable,. es una lstima que no puedas ser su compaero. DR. MINUCHIN [a Alfred]: Quieres casarte con ella?
Pasan tiempo juntos? ALFRED [con expresin perpleja]: Que si quiero casarme con mi esposa?
JOAN y ALFRED [en sucesin rpida]: Rara vez salimos solos. Ya no DR. MINUCHIN: S. En este momento no estn casados.
me acuerdo de cundo fue la ltima vez... En los ltimos cinco
aos no hemos salido solos nunca. Alfred y Joan se miran. Su mirada se suaviza. Alfred se acerc y, con
DR. MINUCHIN: Cundo son romnticos? ternura, coloc su mano en la nuca de Joan.
ALFRED: Romnticos? [perplejo, como si la palabra no existiera en su
vocabulario]: Nunca. DR. MINUCHIN [a Joan]: Cundo decidiste que tu esposo no poda
DR. MINUCHIN: Luz de velas, msica, cena en un restaurante, cine... cambiar?
JOAN [an respondiendo a mi pregunta]: Casi siempre est muy can- JOAN: Cuando naci Tyler, hace unos seis aos. No fue una deci-
sado. sin consciente. Estaba absorta en los nios.
ALFRED: Cundo decidimos darnos por vencidos? Creo que hace
Seguir insistiendo en esto para explorar a fondo la idea de que, en su diez aos, una vez que tuvimos una discusin seria, pero quiz
preocupacin por ser buenos padres, han olvidado que tambin son fue hace siete u ocho aos.
una pareja.
La sesin estaba por finalizar y las emociones estaban a flor de piel. La
DR. MINUCHIN [a Alfred, en tono de broma]: Se te acab la vitalidad? pareja guard silencio; echaban de menos el amor que compartieron al-
[Dirigindose en seguida a Joan]: Es un hombre interesante? guna vez. Percibieron que haban perdido el rumbo. Ella, a causa de su
Atractivo? preocupacin por los nios, haba descuidado a su esposo; y l porque
JOAN: Solo quiero que haya menos conflictos en la casa. Ya no trato en su pasividad y evasin haba rechazado la vida.
de cambiarlo. Me di por vencida.
DR. MINUCHIN [dirigindose a Alfred]: Bueno, pues ahora ya puedes Conforme transcurra la hora, mi postura cambi poco a poco de
ir a jugar golf t solo. recopilador de informacin a promotor activo del cambio. Ahora pue-
ALFRED: Nunca pasamos tiempo juntos. do adoptar esa postura con mayor facilidad porque soy un anciano,
de barba blanca. Proyecto la imagen de un anciano sabio, y la pareja
Ahora tenemos varios diagnsticos de esta familia:.trastorno de d- (dos personas que se describan a s mismas como pugilistas de peso
ficit de atencin con hiperactividad para uno o los' dos nios; hi- completo, pero que ms parecan dos almas perdidas) poda aceptar-
peralerta, o quiz deprimida, para Joan, que desde luego "siempre me como tal.
92 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS PAREJA CONFLICTIVA / HIJOS TRIANGULADOS 93

Casi todos los libros sobre terapia advierten que no debe llegarse a dad a la esposa, que ya no daba seales de interesarse en l. Signi-
este nivel de involucramiento emocional, y los terapeutas principian- fica esto que Spencer no tena trastorno de dficit de atencin con
tes haran bien en hacer caso de esta advertencia. Sin embargo, con el hiperactividad y que su comportamiento era, sobre todo, culpa de
paso del tiempo y la acumulacin de experiencia, uno aprende que hay sus padres? No. Es probable que Spencer fuera hiperactivo y quiz
veces en que un terapeuta puede intervenir y adoptar una postura. le ayudara tomar Ritalina. Sin embargo, la Ritalina no le quitara
los tics nerviosos ni resolvera todos sus problemas en la escuela.
Su conducta agresiva, su desafo a la autoridad y la evasin de
PASO CUATRO: exploracin de nuevas formas de relacionarse sus responsabilidades tenan su origen en las interacciones de la
familia.
Cuando los nios volvieron a la sala, estaban inquietos y llenos de La forma en que Joan y Alfred manejaban el conflicto confunda
energa. Alfred trat de hablar con ellos, pero no saba qu decir, y no a sus hijos, tanto como a ellos mismos. Competan por la propiedad
pudo conseguir que le prestaran. atencin. "El doctor Minuchin dice de los nios y se las arreglaban para manejarlos bien poi separado.
que soy como un corcho en la cresta de una ola f...] que me siento sa- No obstante, Spencer y Tyler necesitaban dos padres que trabaja-
tisfecho cuando no debera f...] que tengo que hacer un mayor esfuerzo ran en conjunto, no alternndose. Lo que se logr en esta sesin
para estar con ustedes y con mam." no fue el descubrimiento de que deban trabajar juntos; eso ya lo
saban. Lo que result de esta reunin fue una comprensin ms
Joan tambin trat de expresar sus sentimientos con palabras: profunda de los gravios y decepciones que se haban interpuesto
"Dijo que deberamos pasar ms tiempo juntos; que paso ms tiempo en su camino y que podan superar.
con ustedes que con pap, y eso no est bien".

No me qued claro qu entendieron los nios de todo lo que sus Marco teraputico
padres dijeron. I,o que s se hizo palpable fue que Alfred y,,Joan se esfor-
zaban por comprender su situacin y lo que podan hacer al respecto. Organizacin familiar
***
En los primeros tiempos de la terapia familiar decamos que un
nio que persistentemente tena mala conducta estaba parado so-
Colofn bre los hombros de uno de sus padres. Lo que queramos decir era
que los problemas de conducta en los nios por lo general indi-
Ya terminamos. Qu pas con el motivo original de su presencia caban que los padres no trabajaban juntos como equipo. Por eso,
aqu: el diagnstico de trastorno de dficit de atencin con hiperac- es importante tomar en consideracin no solo al nio, ni siquiera
tividad? su crianza, sino que es preciso buscar complicaciones triangulares
Vimos que Spencer no era simplemente un nio hiperactivo, y para hacer frente a los problemas en nios.
tambin que el conflicto entre los padres se extenda a l, ya que su Sin embargo, aunque es importante buscar conflictos parenta-
madre era demasiado severa con l porque lo vea como sustituto les, es igualmente importante no suponer que la discordia entre
de su padre, y este lo defenda como una forma de quitarle autori , los padres es la causa principal de los problemas de los nios. Este
94 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS PAREJA CONFLICTIVA / HIJOS TRIANCULA DOS 95

supuesto es lineal, a menudo est equivocado y garantiza que los cubrir algunas de las razones por las que estos pleitistas cansados
padres adopten una actitud defensiva. Los nios hiperenergticos, estaban atrapados en un patrn de crianza muy poco sano.
como Spencer, son difciles para cualquiera. En el caso de los Pier- El padre de Joan era alcohlico y sus padres no se comunicaban.
ce, la hiperactividad de su hijo provoc respuestas polarizadas que Su hermano menor nunca sali de casa y el mayor maltrataba a su
poco a poco encajaron una cua entre ellos. Como muchos padres, esposa. No es de extraar que Joan tuviera dificultades para confiar
Alfred y Joan vean el comportamiento de sus hijos a travs del en los hombres.
prisma de sus propias proyecciones. Las prioridades de Joan eran Alfred hizo lo suyo para reforzar la falta de confianza de Joan.
disciplina y respeto, y tenda a adoptar una postura estricta contra Era pasivo, indiferente y desligado. Parte de l se senta culpable
la mala conducta. Alfred, que era ms relajado, no vea nicamente por no cumplir su papel en la crianza de los hijos, pero otra parte
el mal comportamiento de su hijo, sino tambin los sentimientos de l estaba enojada y resentida. Resenta las crticas y exigencias de
que lo generaban. Por tanto, era un poco ms tolerante, o un poco Joan y, por lo menos en dos ocasiones, haba perdido el control y la
menos responsable. haba golpeado.
Canto ms se polarizaban los padres en torno de sus diferen- Es muy poco probable que uno logre acercar a una pareja des-
cias, tanto ms crtica era Joan y ms adoptaba la familia la estruc- ligada exhortando a los esposos a que se diviertan juntos o desper-
tura de una familia de una madre soltera, con una madre a cargo, tando en ellos el sentimiento de culpa por sus responsabilidades
agobiada de responsabilidades, pero poco dispuesta a confiar en su como padres. La razn por la que estas estratagemas no funcionan
esposo y a considerarlo una pareja en igualdad de circunstancias, y es que el abismo que separa a las personas desligadas est lleno de
l cada vez ms pareca uno de los nios. resentimiento. Dicho resentimiento debe ventilarse y reconocerse
Cuando uno se aleja y toma una perspectiva estructural, es f- para hacer espacio para los sentimientos positivos. En nuestra se-
cil entender qu necesitaba cambiar: los dos padres tendran que gunda sesin, Alfred y Joan comenzaron el proceso de expresar
entablar una relacin de cooperacin mutua en la cspide de la verbalmente sus quejas mutuas. Los dos tenan ms que decir, pero
jerarqua familiar. Para ello, tendran que cambiar el statu quo des- Roma no se construy en un da.
igual y trscender su desconexin. Joan tena ms conciencia de la
necesidad de que Alfred asumiera responsabilidad, en tanto que
l estaba dispuesto, en cierto modo, pero solo si ella se lo permita: Estrategias de intervencin
Ambos padres entendan lo que necesitaban cambiar, aunque am-
bos estaban ms que dispuestos a que el otro lo intentara primero. Un a los Pierce en torno de su preocupacin por los hijos, pero
de inmediato pas a desafiar la idea de que Spencer era imposible
y a explorar la crianza que en apariencia haba fracasado. Era im-
Perspectivas individuales portante hacerlo sin culpar a nadie. Los padres cuyos hijos tienen
mala conducta ya estn a la defensiva; el terapeuta no llegar a.
Una evaluacin estructural, como la que acab de ofrecer, es una ningn lado si los padres intensifican esta actitud. Pregunt, hice
tentacin para que el terapeuta sea directivo. Joan n debera estar observaciones amables y, en consecuencia, felicit a los padres
siempre en guardia. Alfred debera ayudar ms, y ella debera permitrselo. cuando reconoc las cualidades positivas de Spencer. As, conver-
Pero como me resist al impulso de decirles qu hacer, logr des- t la mala conducta del nio en cuestin de curiosidad Ms que en
96 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS PAREJA CONFLICTIVA / HIJOS TRIANGULADOS 97
,
una acusacin: "Reflexionen juntos sobre eso, porque es extrao tin no fue tanto abrir el tema de conflicto eso fue fcil, lo nico
que.. I/
que haba que hacer era preguntar, sino, ms bien, normalizarlo
Una vez invitados a hablar de su estilo de educar a sus hijos, y desintoxicarlo. Para lograrlo, escuch a calla uno de los padres y
Joan y Alfred admitieron en seguida sus diferencias. Como res- les hice sentir que sus diferencias eran un problema mutuo que
puesta, escuch a cada uno a la vez y as evit los dimes y diretes ambos deban entender y resolver.
que habran intercambiado s les hubiera permitido contraatacar- A estas alturas, el lector se habr dado cuenta de que mis pre-
se mutuamente. Luego, en lugar de ahondar en las diferencias, les guntas estaban guiadas por las cuatro etapas del procedimiento de
pregunt cmo podran ayudarse el uno al otroy destaqu su nece- evaluacin. Seguir este formato amplia el enfoque de los sntomas
sidad mutua de apoyo. Me centr en lo que poda unirlos, y no en del paciente hacia la dinmica familiar que lo rodea. Pero aunque
lo que los haba separado. es fcil ver esa secuencia en este caso, quiz sea ms difcil apreciar
En casos como este, es necesario pensar que el hecho de que las cualidades de la relacin teraputica que me permitieron des-
los padres no funcionen con eficacia corno equipo parental es un plazar a Alfred y a Joan de la proyeccin a la conciencia autorre-
problema que los clientes y el terapeuta deben explorar juntos. flexiva sin provocar resistencia.
Por tanto, cuando hablamos de sus antecedentes familiares, lo hice La serenidad es un antdoto esencial de la angustia con que
como aliado: "Vamos a tratar de entender qu hubo en tu pasa- muchas familias llegan y que les impide ver sus conflictos en una
do que hizo que empezaras a preocuparte de todo/ que tomaras perspectiva ms amplia. Dos factores que permiten al terapeuta
todo a la ligera". Estas historias familiares no fueron abiertas, sino conservar la calma y dar confianza: 1) no asumir responsabilidad
que se pusieron en trminos de tratar de entender cmo los padres por resolver los problemas de las familias, sino 2) saber dnde
llegaron a sus perspectivas presentes sobre la crianza de los hijos. buscar las limitaciones que les impiden resolverlos ellas mismas.
Por ltimo, obsrvese que explorar la historia pone en entredicho Olvidarse de la ilusin de que cualquiera, salvo los pacientes, pue-
la idea de que el comportamiento es producto de un carcter fijo, den resolver sus problemas permite al terapeuta concentrarse en el
Las preguntas como: "De qu manera llegaste a ser a9?", implican asunto en cuestin, que es ayudarles a descubrir algo nuevo y til.
que el pasado influye en la forma de ser de una persona, pero tam- Saber dnde buscar algo nuevo y til es producto de la estrategia.
bin que esta puede cambiar. El procedimiento de cuatro pasos que acabamos de describir sirve
Como muchos padres jvenes, las exigencias de ser padres como esquema, pero solo la curiosidad por lo que cada familia es-
haban llevado a Alfred y Joan a dejar de ocuparse ele ellos como pecfica hace y cmo lleg a las ideas que guan dichos actos puede
pareja. Sus discrepancias sobre la disciplina no iban a desaparecer evitar que uno caiga en la trampa de encajar a los clientes en ideas
tan solo con no hacerles caso, pero la pareja unida podra crear un preconcebidas sobre la forma en que se desarrollan los problemas.
ambiente ms positivo para que cooperaran como padres. En vista de que las personas, cuando creen que no las entien-
den, se resisten a los esfuerzos de los terapeutas por cambiarlas,
es difcil llegar a algn lado si uno no puede ponerse en el lugar
Tcnicas de los clientes y darse una idea de lo que es el mundo para ellos.
Algunos terapeutas se apresuran a decir "ya entiendo", cuando en
En muchos casos, el conflicto entre loS padres con hijos problemti- realidad es una frmula vaca. No se puede fingir la empata. En lu-
cos es un secreto celosamente guardado. En este no fue as. La cues- gar de decirle a Joan que entenda que se preocupara por los nios,
98 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS

pregunt: "Dnde aprendiste a preocuparte? Dnde aprendiste PARTE DOS


a ver solo lo negativo?" Y despus, cuando Alfred admiti que ha-
ba arrojado a Joan al suelo durante sus pleitos, pregunt: "Dnde Familias reconstituidas
aprendiste que eso estaba bien?"
Respetar a las personas significa creer que son capaces de rea-
lizar cambios en sus vidas. Si uno respeta a sus clientes, cree en su
capacidad de cambio. Para demostrar respeto por un nio proble-
mtico, hay que hablar con l o ella como si fuera una persona ra-
zonable, digna de que le hablen, digna de que alguien se interese en
ella. Para demostrar respeto por los padres, hay que examinar con
ellos qu pueden estar haciendo mal para hacer frente a los proble-
mas de sus hijos. Y, por ltimo, uno demuestra respeto si pregun-
ta a las personas si desean cambiar, lo que yo hice directamente: La formacin de una pareja es un acto de alquimia en el que dos
"Quieres [t, Alfred] casarte con ella [Ioan)?", y por implicacin: individuos intentan unir sus vidas sin renunciar a su individua-
"Cundo te diste por vencida [t, Joan] con l [Alfred]?" lidad. La adaptacin les permite volverse uno; el establecimiento de
lmites, seguir siendo dos. Pocas cosas en la vida son ms difciles
de lograr. Y, a diferencia de casi todo lo dems, no es ms fcil la
segunda vez.
Aunque no sea ms fcil, las segundas nupcias se han vuelto
cada vez ms comunes. Las estimaciones varan, pero aproximada-
mente la mitad de todos los matrimonios son en segundas nupcias
por lo menos para uno de los cnyuges (U.S. Census Bureau, 2001).
En los ltimos aos, el nmero de familias que incluyen padras-
tros y madrastras ha aumentado hasta el punto de que una tercera
parte de todos los hijos menores de 18 aos que viven en hogares
donde estn presentes los dos cnyuges son de familias reconsti-
tuidas (Field, 2001; Glick, 1991). Por desgracia, las familias recons-
tituidas siguen viviendo bajo una nube de estereotipos negativos.
Por ejemplo, considrese el trmino hijastro, que todava se usa para
referirse a alguien que no es apreciado. Esta falta de aceptacin es
una de las razones por las que se han acuado eufemismos como
fa milias ensambladas y mixtas.
Hasta 60% de los segundos matrimonios terminan en divorcio
(Bramiett y Mosher, 2001), y la presencia de hijos de un matrimo-
nio anterior es un factor muy importante que incrementa las pro-
FAMILIAS RECONSTITUIDAS 101
100 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS

nen lugar dentro de su mbito, y el otro padre tiene que respe-


habilidades de un segundo divorcio (Booth y Edwards, 1992). Lo
tar este lmite. Pero incluso dentro de una familia puede haber
contrario es vlido para los primeros matrimonios; tener hijos en problemas territoriales: quin duerme dnde, qu es personal y
comn es un factor que reduce las probabilidades de que una pareja
privado, etctera.
se divorcie (Becker, 1997). Las investigaciones indican que los retos 3. Luchas de poder. Una madre que ha vivido sola y ha descubier-
estructurales complejos que enfrentan las familias reconstituidas
to que puede hacerse cargo de ella misma y de sus hijos quiz
inciden en que el desarrollo de interacciones eficaces y la formacin se muestre renuente a compartir el poder con otro adulto por
de relaciones satisfactorias sean sumamente difciles (Demo y Cox,
temor a volver a caer en un patrn que antes le resultaba insa-
2001).. tisfactorio. Veremos algunas de las consecuencias de este temor
Tanto la experiencia clnica como los resultados,de las investi-
en los dos casos de esta seccin.
gaciones subrayan que, para ser exitosa, una familia reconstituida
4. Lealtades en conflicto. Cuando uno de los padres se vuelve
tiene que seguir un proceso de desarrollo que requiere tiempo. La
a casar, los hijos pueden sentir que el segundo matrimonio es
familiaridad con los pasos de esta transicin permite al terapeuta una traicin a la familia en la que crecieron (McGoldrick y Car-
ver dnde una familia puede extraviar el camino. Visher, Visher ter, 1999). Entre los sentimientos complejos que los nios al-
y Pasley (2003) describen seis de las principales dificultades que bergan sobre su padrastro o madrastra, ninguno es ms fuerte
deben sortearse en el proceso de formacin de una familia recons-
que el resentimiento. Los nios estaban ah primero y se sien-
tituida.
ten desplazados. Con razn no dudan en esPetar: "T no eres
mi padre!" Los nuevos cnyuges no facilitan esta adaptacin
1. Extraos y propios. Las familias reconstituidas necesitan inte- cuando dicen cosas como: "S que es tu hijo, pero no deberas
grar a los nuevos miembros a la unidad familiar. Se trata de un
permitir que hable de esa forma". Los problemas ms irritantes
acto de equilibrio que requiere cierta estabilidad y confianza en son los que se relacionan con la primaca del apego y la jerarqua
la unidad familiar perdurable, as como la apertura para incluir de la influencia. Obsrvese, por ejemplo, cmo el padrastro y el
a nuevos miembros. Como veremos, esta inclusin' nunca se lo-
hijo en el segundo de los dos casos siguientes compiten fuer-
gr de manera adecuada en el caso de La adolescente mentirosa. temente por la cercana con la madre y tambin compiten por
Las madres de los dos casos de esta seccin eran sobrepro-
quin est a cargo de qu.
tectoras > y ambas pensaban que las vulnerabilidades de sus 5. Tringulos rgidos. Casi en ninguna otra parte de la vida fa-
hijos les daban buenas razones para ser as. Las dos mujeres ca- miliar son ms problemticos los tringulos que en las familias
sadas en segundas nupcias vivan a la sombra del recuerdo de reconstituidas. Las rivalidades que surgen crean pruebas com-
los primeros esposos abusivos. Las madres estaban impacientes plejas de lealtad para las que existen pocos lineamientos. Su-
por dejar en el pasado estas relaciones dolorosas, pero el duelo ponga que dos personas divorciadas tienen una cita y la hija de
no resuelto de estas uniones haca ms difcil que incorporaran l llama cuando la pareja se dirige al cine. Debe l aprovethar
por completo a sus nuevos esposos en la vida de sus familias. el raro impulso de su hija que por fin decidi llamar, y averi-
2. Rias por los lmites. Estos pleitos suelen ser ms intensos en guar qu est pasando en su vida? O debe defender el tiempo
las familias en las que los hijos tienen doble ciudadana y. via- que pasa con su nueva pareja y decirle a la hija que le llamar
jan de ida y vuelta entre los dos hogares. Cada familia necesita ms tarde? Si esto no le parece una pregunta difcil, es porque
tener control sobre cmo .decide enfrentar los asuntos que tie-
102 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS FAMILIAS RECONSTITUIDAS 103

usted no es un padre divorciado que se preocupa por la relacin hacen caso omiso de sus intentos de acercamiento, es ms probable
que tiene con sus hijos o una mujer agobiada por el divorcio que que los padrastros se abstengan de dicha interaccin (Hethering-
se pregunta si el hombre que ama tiene espacio en su vida para ton y Clingempeel, 1992). Por tanto, la naturaleza recproca de esta
ella. interaccin implica que tanto los padrastros y madrastras como los
6. Unidad o fragmentacin de la relacin en la nueva pareja. Los hijastros necesitan acercarse unos a otros. El destino de estas rela-
padres de familia en primeras nupcias tienen tiempo para forjar dones depende, por supuesto, del padre natural. Algunos padres
un lazo antes de tener que lidiar con los hijos. Las familias re- se equivocan y entregan a sus hijos demasiado pronto al padrastro.
constituidas no disponen de ese tiempo. La nueva pareja debe En especial, es probable que los padres deleguen la responsabili-
adaptarse a los hijos a la vez que los cnyuges se adaptan uno al dad de criar a sus hijos en sus nuevas esposas (Norwood y Wingen-
otro. Mientras tanto, es preciso establecer limites para proteger der, 1999). 0, como en los dos casos siguientes, las experiencias del
la integridad de la nueva unin sin dejar de resguardar la rela- pasado de la madre pueden provocar que tenga problemas para
cin especial que tienen los padres con sus hijos. Pero, dnde permitir que su nueva pareja entable una relacin con sus hijos.
se marcan estos lmites? Y qu tan firmemente? Para que puedan avanzar en la complicada cuestin de crear
una nueva estructura, con nuevas reglas y nuevas tradiciones, las
Los dos logros estructurales cruciales para el xito de las fa- familias reconstituidas deben resolver los asuntos no finiquita-
milias reconstituidas son: 1) forjar un lazo fuerte entre la pareja dos del pasado. Las familias reconstituidas nacen de una- prdida:
(Visher y Visher, 1;979), y 2) entablar una relacin mutuamente sa- muerte o divorcio. Los hijos estn heridos y enojados. Necesitan
tisfactoria entre el padrastro o madrastra y los hijos (Bray y Kelly, confianza y tiempo para llorar sus prdidas. Una vez ms, las fami-
1998). De hecho, ocurre con frecuencia que las parejas se divorcian lias reconstituidas no siempre disponen de este tiempo.
a pesar de tener urea buena relacin, porque no han podido esta- Los nios piensan muchas cosas que los asustan. Presenciaron
blecer buenas relaciones con los hijastros (Visher, Visher y Pasley, cmo sus padres dejaron de amarse. Para un nio, eso puede ser
2003). Los estudios de investigacin indican que las relaciones de igual a ver que la tierra se abre bajo sus pies. No obstante, ver a
pareja y de padrastro o madrastra son relativamente independien- los padres separados no es lo peor; lo peor es el miedo a que los
tes (Papernow, 1993). abandonen.
Las familias formadas por personas que vuelven a casarse tien-
***
den a alcanzar mayor xito cuando el padrastro o la madrastra ha-
cen dos cosas, una negativa y otra positiva. No tratan de ocupar
el lugar de los padres, sino que desempean un papel secundario Las familias adoptan muchas formas; la familia reconstituida es
de apoyo. En las familias reconstituidas, como los dos casos que una de ellas. Las familias no se rompen, arruinan o pisotean, pero
hemos seleccionado para esta seccin, la aceptacin por parte de s cambian de forma. Por desgracia, la transicin de estar juntos a
los hijastros se propicia cuando los padrastros no tratan de asumir estar separados y luego juntos de nuevo es un camino sin mapas.
el papel del que impone la disciplina (Ganong, Coleman, Fine y No es sorprendente que haya tanto dolor y confusin.
Martin, 1999). Sin embargo, los estudios tambin han mostrado que Sealamos antes que las familias reconstituidas estn plagadas
es importante que realicen esfuerzos genuinos por establecer rela- de complejas rivalidades. Sin embargo, esto es solo el lado oscuro de
ciones afectuosas y de apoyo con sus hijastros. Cuando los hijastros lo que puede ser una serie de nuevas relaciones maravillosamen-
104 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS FAMILIAS RECONSTITUIDAS 105

te satisfactorias. Las familias tienen abundantes, posibilidades y en U. S. Census Bureau, 2001, America's Families and Living Arrangeinents: Po-
ningn lado es ms cierto esto que en las familias reconstituidas. pulation Characteristics, Washington, D. C., U. S. Department of Com-
Lo que se necesita para convertir esta abundancia de posibilidades merce.
Visher, E. B. y J. S. Visher, 1979, Stepfamilies: A Guide to Working with Step-
en ventaja es respeto por la integridad de cada una de las numero- pa ren ts and. Stepchildren, Nueva York, Brunnr/Mazel.
sas relaciones nuevas. Las familias reconstituidas pueden ser dif- Visher, E. B., J. S. Visher y K. Pasley, 2003, "Remarriage families and step-
ciles, pero tambin maravillosas. pa renting", en F. Walsh (ed.), Normal Family Processes, 3a. ed., Nueva
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Papernow, P., 1993, Becotning a Stepfamily: Patterns of Development in Re-
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CAPTULO

4 La adolescente mentirosa

Los adolescentes contribuyen con su propio modo de dar dolores


de cabeza a sus familias. Utilizan una aritmtica personal que les
permite tener la certeza de que son dos o tres aos mayores de lo
que sus padres creen y exigen una relajacin de las normas antes
de saber qu hacer con la autonoma en la que tanto insisten. Los
padres quedan atrapados. Han pasado por eso, pero eran pocas
distintas. Les gustara compartir su sabidura para proteger a sus
hijos adolescentes de las incertidumbres de la vida, pero se topan
con un hijo al que no reconocen: menos obediente, ms tempera-
mental y dispuesto a correr ms riesgos de lo esperado. Puesto
que no estn seguros de cmo protegerlos, intensifican el control,
mientras que el adolescente, seguro de lo injusto de esto, pone a
prueba las normas. El terapeuta que incursiona en este campo mi-
nado necesita empatizar con ambas partes, trabajar en uno y otro
lado de la calle en busca, como todo profesional competente, de
mejores caminos.
Como si no bastara con tener que hacer frente a las exigencias
de la adolescencia, hacerlo en una familia ensamblada o reconsti-
tuida agrega toda una serie de nuevos retos. Las familias ensam-
bladas tienen que pasar por el mismo proceso de adaptacin y
establecimiento de lmites que las familias nuevas, pero con una
gran diferencia. Como ya se dijo, en las familias de primeros ma-
trimonios, los padres tienen tiempo para forjar un lazo entre ellos
108 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS LA ADOLESCENTE MENTIROSA 109

antes de tener que ocuparse de los hijos. Las familias reconstitui- He aqu el reto inicial para el terapeuta: la familia le endilga un proble-
das no disponen de ese tiempo. ma, que est fijo en el carcter de una persona y conlleva una atribu-
Los estudios de las familias reconstituidas muestran la impor- cin de responsabilidad: quin si no una mentirosa es la responsable
tancia de fortalecer la relacin entre los padres y de no permitir que de su conducta?
las necesidades de los hijos sofoquen la intimidad del matrimonio.
Por eso es crucial crear lmites alrededor de la pareja, para proteger Este es el reto que presentan casi todas las familias. Definen sus
su intimidad y darle tiempo para afianzar su relacin. Toda nueva problemas de tal forma que invitan al terapeuta a caer con ellas en la
pareja.necesita tiempo compartido para amarse y estar a solas. Lo- trampa de su perspectiva fija. El hecho de pedir ms detalles en este
grar que un segundo matrimonio funcione es como tener xito en punto (Hace cunto que miente? Cules son algunos ejemplos de
cualquier otra actividad: hay que dedicarle muchas horas. sus mentiras?) refuerza la certeza de la familia respecto de que Whit-
El siguiente caso no es inslito. Los Boyd son tres: Mary, Ri- ney es la paciente y que sus mentiras son el problema.
chard y Whitney, que tiene 15 aos. Whitney es hija del primer
matrimonio de Mary, que termin en divorcio cuando Whitney era Si me alo con los padres, puedo perder a Whitney y, desde luego,
apenas una beb. Mary se cas en segundas nupcias con Richard no puedo aceptar la estrecha definicin de su hija y de ellos mismos.
un ao despus, y ahora vienen a terapia porque no es posible con- Necesito introducir incertidumbre, curiosidad y esperanza, para ayu-
fiar en Whitney, pese a que ya tiene 15 aos. Miente de manera dar a estos padres a que se vean, de nuevo, comolas personas compe-
compulsiva y casi siempre la sorprenden en la mentira. tentes y capaces que sin duda son.

Cuando entramos en la sala y tomamos asiento, Mary toma la iniciati- No obstante, tambin debo establecer comunicacin con Whitney.
va y me dice que "Whitney nos ha mentido desde que tengo memoria". Pdo a los padres permiso para hablar con ella un rato y por principio
de cuentas le digo que siento curiosidad por su vida.
Como salta a la vista, esto es imposible, pero el problema no radica
en la lgica de la expresin, sino en la intensidad de la declaracin: [Hablamos de la escuela, de sus amigos, sus intereses. Me cuenta que
"desde que tengo memoria". La interaccin de la familia queda restrin- lleva un diario, que le gusta la poesa y que escribe poemas, pero no se los
gida a una historia que comenz en el principio de los tiempos. ensea a nadie. Le pregunto si sabe qu es una metfora, y coincidimos en
que una metfora puede llamar la atencin sobre algo aunque se le llame
por otro nombre. Le digo que, en efecto, una metfora es una mentira
PASO UNO: abrir el motivo de consulta potica.]

RICHARD [contina con la historia]: No sabemos por qu. Cremos Me complace esta imagen. Transforma un sntoma en una destreza,
que podramos solucionarlo nosotros mismos, pero la situacin y estoy prcticamente seguro de que atraer a Whitney, que es inte-
ha empeorado. ligente, interacciona conmigo fcilmente y, como toda persona joven,
MARY: Hemos probado todo. Tratamos de entender por qu lo le gustara que yo entendiera que es algo ms que una mentirosa. Al
hace. Miente sobre las cosas ms sencillas y ahora miente en la mismo tiempo, s que los padres tal vez creen que Whtney me ha se-
escuela y sus calificaciones han bajado. ducido y que he cado en la trampa de sus mentiras.
110 EVALUACIN DE FAMILIAS? PAREJAS LA ADOLESCENTE MENTIROSA 111

DR. MINUCHIN [dirigindose de nuevo a los padres]: Pueden hablar PASO DOS: sealar las interacciones que mantienen el problema
con Whitney? Soy un extrao y ustedes han venido a verme por
algo que es muy importante para su familia. Tal vez puedan Soslayo la acusacin, dejo de hablar con Whitney y centro la aten-
conversar juntos, y eso me ayudara a averiguar cmo es el trato cin en los padres para explorar su participacin en el problema. Estas
entre los tres. preguntas (cul de los padres es el ms estricto, est ms preocupado
o es mejor detective) buscan las diferencias que pueden complicar el
Es el primer desafio ala orientacin individual de la familia. Parece un problema presentado. El lenguaje juguetn vuelve invisible el cuestio-
enunciado neutral, sol una peticin de informacin, pero la informa- namiento que hago a la autoridad paren tal.
cin que solicito est en un mbito diferente. No se trata de cmo acta
Whitney, sino de cmo interacciona la familia. MARY: Estamos ms pendientes de las cosas ahora. Prestamos ms
atencin. No siempre elige a los mejores amigos y tenemos
RICHARD: No puedo explicarlo. Por eso vinimos a verlo. ms cuidado de ver con quin anda. El otro da dijo que fue a
MARY: Al principio, solo nos menta a nosotros. Ahora se mete en visitar a una amiga, pero la sorprend en el centro comercial
problemas con otras personas. Nunca nos cuenta todo. Se est con un muchacho.
saliendo de control.
En respuesta a la pregunta acerca de cul de ellos es mejor detective,
Siguen centrndoSe en Whitney y dirigen sus comentarios a m. Los Mary responde con ms pruebas de la misteriosa enfermedad de men-
miembros de las familias rara vez aceptan la invitacin a conversar entre tir que afecta a Whitney. Es natural. Cuando observan el comporta-
ellos al principio de una sesin. Han venido a contarme su historia y quie- miento de sus hijos desde su propia perspectiva, lo nico que rara vez
ren que los escuche y les responda. Por supuesto, hablan entre ellos en ven los padres es que son ellos mismos quienes estn observando.
casa; pero ya no saben qu hacer y han venido en busca de una solucin.
Yo soy el experto y tengo que drsela. Por un momento, lo dejo pasar. DR. MINUCHIN: Tienes miedo de que inicie una relacin sexual?
He sembrado una semilla. Posteriormente en la sesin, cuando la tierra MARY: De verdad que no lo s. Todo lo que hace se vuelve un se-
se haya aflojado, har la misma peticin y parecer natural responder. creto.
DR. MINUCHIN: Me preocupas. Tratar de seguir a una hija adoles-
DR. MINUCHIN [a Whitney]: Puedes ayudarme a comprender lo que cente puede llegar a ser una ocupacin de tiempo completo.
estn diciendo tus padres? Los dos se preocupan por igual? O uno se preocupa ms que
WHITNEY: Bueno, pues hago algo y cuando me preguntan si lo hice, el otro?
les digo que no. RICHARD [mirando a Mary]: Ella se obsesiona ms.
DR. MINUCHIN: Me puedes dar un ejemplo? MARY: Depende de la situacin.
RICHARD [es el que responde]: Hace unas semanas la castigamos por
sus malas calificaciones y no tena permiso de usar el telfono. He estado tratando de separar la historia del narrador. Los padres
Sin embargo, s a ciencia cierta que s lo us. parecan unidos en su opinin del comportamiento de Whitney, pero
DR. MINUCHIN: Cmo lo sabes? Cmo te convertiste en detective? ra-ra vez sucede as. Los padres casi siempre tienen diferentes perspec-
A propsito, quin es mejor detective, t o Mary? tivas, y trato de desenmaraar sus versiones para darle otros matices
112 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS LA ADOLESCENTE MENTIROSA 113

a la historia. Aqu, el comentario del padre dej entrever que estaba Desafio al padre a participar y apelo a l como si fuera un coterapeuta.
dispuesto a apartarse de la apariencia de un frente unificado. Pedir a los miembros de la familia que sean curadores unos de otros es
el sello distintivo de mi terapia. Creo que es el camino ms confiable
DR, MINUCHIN: Por qu crees que ocurre eso? Qu quiere Mary para sostener cambios positivos en la familia.
de Whitney?
RICHARD: Quiere que diga la verdad. Antes eran muy cercanas. RICHARD: Me doy cuenta de que las reacciones de Mary pueden ser
exageradas. Hasta hace algunos meses, cuando tratbamos de
Cando un miembro de la familia dice muy cercanas", por lo general imponer castigos, Mary gritaba y chillaba, pero una hora des-
se refiere a que existe una relacin armoniosa, pero para un terapeuta pus se iban juntas al centro comercial. Mary se senta culpable
" muy cercanas" indica amalgamiento: una cercana que puede ser di- y ceda.
ficil de sostener cuando los hijos llegan a la adolescencia y quieren ser DR. MINUCI-I]N: Qu hacas t entonces? Qu le decas a Mary?
ellos mismos. RICHARD: No me pareca bien. A veces'son cercanas y a veces no. Le
deca: "Djala en paz. Djala que reflexione".
DR. MINUCHIN Mary]: Por tanto, mentir puede ser una defensa. DR. MINUCHIN: Y lo conseguas?
En este momento, t y tu hija estn enganchadas. Ella tira de ti RICHARD: No.
para que la vigiles sin cesar. Cmo vas a liberarte de ella?
MARY: Si pudiera confiar en que va a hacer lo que dice que va a El padre que menos participa suele ser crtico, pero muchas veces no
hacer; por ejemplo, ir al centro comercial e ir de verdad. Quiero es contundente. Para ser contundente es preciso involucrarse. Si un
dejarla. terapeuta optara por presionar para obtener un mayor compromiso
DR. MINUCHIN [a Richard]: Tu esposa trata de relajar la vigilancia en esta coyuntura, no comprendera an por qu Richard se muestra
que ejerce sobre Whitney, pero entonces Whitney hace algo que renuente a intervenir ms. Decid explorar esta cuestin ms ade-
dice "mrame!", y Mary se vuelve a enganchar. lante.

Ni la madre ni la hila comprendan cmo sus propios actos alimenta- DR. MINUCHIN [a Whitneyl: No comprendo a tu madre. Por qu te
ban este ciclo de control y rebelin. A veces es til hacer comentarios vigila tanto?
a otra persona sobre ,los actos de algn miembro de la familia, para WHI'TNEY: Porque no confa en m.
hacer un cuestionamiento de manera indirecta. En este caso, describ a DR, MINUCHIN: Y t te aseguras de que no confe en ti. Qu haces
Richard el comportamiento de Mary. Esto facilit que ella lo oyera sin que provoca que te vigile tan de cerca? Cmo puedes ayudarla
ponerse a la defensiva. para que no ejerza tanto control sobre ti?

DR. MINUCHIN [continuando]: Las dos estn atrapadas. Whitney Desde luego, Whitney es tan responsable del ciclo de control y rebe-
necesita que Mary se fije en ella y Mary cae en la trampa de lin como sus padres. La invito a reflexionar sobre su papel en este
observar y responder a Whitney. Es un crculo. Puedes ayu- patrn y as amplo la tarea de ayudar y sanar. Le pido a Whitney,
darlas? Puedes liberar a estas dos personas de su crculo vi- que era la portadora de los sntomas cuando lleg, que se convierta en
cioso? ayudante.
114 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS LA ADOLESCENTE MENTIROSA 115

WHITNEY: No es que yo insista en que me vigile. No entiendo por Prisioneros y carcelero; pescador y peces. Utilizo estas imgenes para
qu se enoja por cosas sin importancia. describir la complementariedad en las familias que estn sobreinvolu-
DR. MINUCHN: Algo anda mal cuando te tienen prisionera y t los cradas. Son eficaces precisamente porque son imgenes cotidianas y
mantienes prisioneros. Algo extrao ha ocurrido en una familia no patolgicas.
en donde los, carceleros son prisioneros y los prisioneros son
carceleros. MARY: Quiero que entienda esto. Cuando Whitney era beb, nece-
sitaba atencin constante. Tena 11 meses cuando me divorci y
Acostumbro usar esta metfora con familias atrapadas en luchas de un ao y medio cuando Richard y yo nos casamos.
poder. Resalta la imposibilidad de escapar de una jaula que ellos mis- DR. MINUCHIN [a Richard]: Creo que necesitas ayudarlas. Mary
mos han creado. Transmite el mensaje de que "no hay villanos, solo pasa ms tiempo preocupndose por Whitney que disfrutan-
vctimas". Whitney sigue las implicaciones de lo que significa ser car- do de ti. Habla con ella de cmo puede liberarse para ser ms
celero al comentar: "Nunca salen solos", y sigo esa pista brevemente, esposa.
aunque volver a centrarme en el tro y pospondr hasta despus la
exploracin de la relacin de la pareja. De nueva cuenta propongo una conversacin que no me incluye. Sin
embargo, ahora parece ms natural, y Mary y Richard se miran y
DR. MINUCHIN [a la pareja]: Tienen algunos espacios propios? empiezan a hablar.
MARY: No tantos como me gustara.
DR. MINUCHIN: Quin interfiere? MARY [a Richard]: Si tan solo pudiera confiar en ella!
RICHARD: A veces, el comportamiento de Whitney. RICHARD: Hay ocasiones en las que estoy de acuerdo contigo. Yo
DR. MINUCIIIN: Richard, casi cualquier adolescente que est bajo ob- tampoco confo en ella. Necesitamos establecer mejor los lmites
servacin puede convertirse en mentiroso. y las reglas, sin quedar atrapados en discusiones.
WHITNEY [a su madre]: Siempre has sido as: piensas que todo lo DR. MINUCHIN [a Richard]: Creo que Mary se ha vuelto detective y
echo a perder. No es nada nuevo. me preocupa. Tal vez trata de lograr lo imposible. Est dema-
MARY: Me gustara ,soltarte y que fueras una adolescente normal. siado tensa y puede estallar.
Cuntas veces te hemos dejado intentarlo? Recuerdas el-fin RICHARD [a Mary]: Entiendo que ests agotada, yo tambin lo estoy.
de semana en que Richard y yo salimos de minivacaciones? No Siempre estamos preocupados por el comportamiento de Whit-
haba pasado un da cuando Sally tuvo que llamarnos. ney. Ya nunca nos divertimos.

La discusin se est volviendo ms acalorada. Me echo para atrs Una perspectiva novedosa se est imponiendo. Estamos cambiando
en mi silln y dejo que contine durante algunos minutos. Mary y la percepcin de la familia de cmo funciona y desafiando la certeza
Whitney estn tensas y enojadas. Levantan la voz para atacarse sobre el carcter y la localizacin del problema. Whitney es men-
y defenderse. tirosa, pero esa no es una descripcin completa o justa de quin es
ella; adems, tampoco crea ella sola el problema. Mary contribuye,
-
DR. MINUCHIN: As son sus conversaciones? Se convierten en cari lo mismo que Richard, cuyo papel de crtico al margen era parte de
caturas de ustedes mismas, el pescador y el pez. la situacin. Tal vez si participara de manera ms activa, Mary se
122 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS LA ADOLESCENTE MENTIROSA 123

DR. MINUCHIN [a Richard]: Qu opinas de lo que Mary dijo, que DR. MINUCHIN: Estar a tu lado para apoyarte o huir?
mira a Whitney a los ojos y ve los ojos del padre de Whitney, a RICHARD: Ah estar. Si quisiera huir, lo habra hecho desde hace
quien no ha visto en ms de 13 aos? Es un hombre que Whitney mucho tiempo.
no conoce, puesto que, para ella, t eres su padre. El miedo y la DR. MINUCHIN: Mary siente qu necesita hacerlo sola.
desconfianza de Mary vienen de su pasado, pero ese miedo RICHARD: No lo creo, pero est ms tensa que yo. Yo llego hasta
la hace ver cosas que no existen. Creo que necesita ayuda y que cierto punto en el que pienso que ya tuve suficiente y que Whit-
t puedes drsela. Confiara tanto en ti como para permitirte ney necesita hundirse o nadar.
ayudarla? DR. MINUCHIN: Me refiero a Mary. Ella dice que a veces se siente
sola.
Coloco a Richard como coterapeuta y le pido que desafe a su esposa MARY: l est muy ocupado con el negocio y le preocupan muchas
para proteger a su hija. La asignacin de funciones curativas a los otras cosas.
miembros de la familia es una de las intervenciones que ayuda a las
familias a cambiar. Mary no quera pedir nada que molestara a Richard y creara conflictos
entre ellos. La entiendo, pero tambin entiendo que ambos necesitan
MARY: A veces siento que hago todo yo sola. acercarse ms el uno al otro y crear espacio entre ellos y su hija adoles-
DR. MINUCHIN: Richard es apacible y creo que necesitas su gentile- cente, por el bien de ella as como el de ellos.
za, pero lo alejas y l se contiene. Luego te sientes sola. Cmo
le pides que participe? DR. MINUCHIN [a Richard]: En ocasiones, Mary piensa que su rela-
MARY: Por lo general estoy muy estresada, pero, simplemente, no cin con Whitney es ms fcil que su relacin contigo, pero creo
pido. Ya lo haba pensado. que una cosa tiene que ver con la otra. Whitney llena un vaco.
DR. MINUCHIN: Qu cambios haras para que estuviera disponible? Para ayudar a Mary a desligarse de Whitney sin que se sienta
MARY: l tiene que quererlo. sola, necesitas acercarla a ti.

Ha sido una sesin maratnica que ha tocado puntos sensibles y difci- La sesin estaba llegando a su fin. Tanto Mary como Richard se daban
les. Confan en m ahora y siento que tengo un lazo con ellos. Quiero cuenta ahora de la importancia de que se acercaran uno al otro y lo que
ayudarlos. Todos sabemos que es el fin de nuestro encuentro y busca- cada, uno de ellos tena que hacer para cerrar la distancia entre ellos.
mos caminos que los lleven a un cambio positivo. Con el tiempo veran cmo actuar bajo ese entendido. Antes de despe-
dirnos, me pareci que era importante invitar a Whitney a volver a la
RICHARD: Quiero participar. Supongo que no reacciono con la rapi- sesin para que sus padres pudieran decirle lo que pensaban.
dez suficiente para ti.
DR. MINUCHIN: Crees que es tan competente que no necesita ayu-
da? [Y volviendo a Mary]: Y t, no sueltas prenda. Cmo pueden PASO CUATRO: exploracin de nuevas formas de relacionarse
trabajar en equipo? Cmo le dirs a Richard que no puedes
sola? DR. MINUCHIN: Quiero que le expliquen a Whitney que sus men-
MARY: Supongo que si no me esfuerzo tanto y le pido ayuda. tiras forman parte de una historia anterior de cmo se relacio-
LA ADOLESCENTE MENTIROSA 117
116 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS

PASO TRES: exploracin del pasado centrada en la estructura


preocupara menos por controlar a Whitney y 'se interesara ms en
l. Este era un tringulo, Sin embargo, por lo general hay otro: el
DR. MINUCHIN: Me imagino que estn un poco confundidos sobre
sntoma presentado, las interacciones que lo rodean y las experien- .
lo que trataba de hacer. Hablaron sobre la sesin en la comida?
cias del pasado que contribuyen a determinar el comportamiento de
RICHARD: Creo que enfoc nuestros problemas desde un ngulo
los miembros de la familia en el presente. Me centr en este tercer
diferente del que esperbamos. S que es poco tiempo para ex-
punto.
plicar nuestra situacin en casa y quiz nos centramos dema-
DR. MINUCHIN [a Mary]: Dnde aprendiste preocuparte tanto? siado en los ltimos dos meses, en los que hemos estado muy
enojados y tratando de hacer respetar las reglas. Antes ella tena
Por qu crees que la catstrofe acecha a cada momento?
ms libertad.
MARY: Tengo una amiga que es como una segunda madre para
MARY: Fue interesante. Vio cosas que nunca habamos visto.
m, y ella tambin me dice que tengo miedo de que un tornado
me est esperando a la vuelta de la esquina.
DR. MINUCI IIN: Me parece que algo de tu pasado est afectando El comentario de Mary es una sorpresa para m y me alienta.
mucho tus pronsticos sobre el futuro de Whitney. Me gustara
RICHARD: S, todo eso estuvo muy bien, pero cuando hablamos con
explorar contigo dnde aprendiste a ser as. Vayan a comer y
Whitney nos dio la impresin de que ella piensa que siempre ha
luego volveremos a reunirnos, s?
tenido razn, que el problema es Mary. Le record que habla-
Mary titubea. Probablemente siente que me he coludido con 'Whitney mos de un crculo y que ella poda romper el chrtilo si dejaba
y la culpo de las dificultades de la familia. Richard es el que resulta ser de mentir, pero tom lo que quiso de la sesin.
persuasivo. Habla con ella de manera afable y protectora, pero le deja
Richard defiende a su esposa y me cuestiona por apoyar a Whitney a
entrever que l cree que de verdad sera muy til otra sesin y, por fin,
costa de Mary. Este es un cambio para Richard, que ahora asume una
ella accede a volver despus de la comida.
posicin solidaria. Me pareci que tena que hacer algunos ajustes.

DR. MINUCHIN: Me gustara hablarles un poco de mis ideas sobre las


Segunda sesin
familias. Creo que la gente est interrelacionada. Si un hijo tiene
problemas, examino a los padres y la forma en que se conectan
Cuando la familia regresa, le digo a Whitney que quiero hablar con
los miembros de la familia. Por supuesto, es cierto que Whitney
sus padres a solas y que ella nos acompaar despus. Mary, Ri-
miente. La pregunta es: "por qu?" Mary, me impresion tu
chard y yo nos sentamos a conversar. Se ven expectantes y tensos,
pesimismo y tu temor a la catstrofe. Algunas personas ven la
no saben bien hacia dnde vamos. Mary es la ms incmoda de los
vida a travs de cristales color de rosa, pero t...
dos, se mueve, inquieta, en su silla, se arregla la falda y trata de no
MARY: Yo solo veo que las cosas empeoran.
mirarme a los ojos. Tal vez cree que es el blanco en el que tengo
DR. MINUCHIN: S. Me gustara dedicar un tiempo a explorar con-
puesta la mira, y espero cambiar el ambiente, aunque sin bloquear
tigo quin eras antes de conocer a Richard. Mary, mencionaste
el material que puede estar cargado de emociones.
que creciste en una familia reconstituida. Cmo fue?
118 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS LA ADOLESCENTE MENTIROSA 119

Parte de la terapia consiste en la adquisicin de nuevas pers'pectivas, DR. MINUCHIN: Cmo aprendiste a confiar en los dems?
pero otra parte es nada ms nuevo aprendizaje, y los terapeutas, inde- MARY: Siempre ha sido un problema para m. Tardo mucho tiempo
pendientemente de cul sea su punto de vista terico, son los maestros. en confiar, pero si se rompe la confianza, es difcil de reparar.
He estado enseando a Mary y a Richard a ver las mentiras de Whit- Pas aos sin hablar con mi madre. Ahora hablo con ella.
ney desde una perspectiva sistmica. Ahora adopto una perspectiva DR. MINUCHIN: Richard es predecible?
individual para explorar cmo llegaron a ver las cosas de esta manera. MARY: Tard mucho tiempo en abrirme a l. Me reserv muchas
cosas, durante aos.
MARY: Mis pdres se divorciaron cuando tena cinco aos. [Habla DR. MINUCHIN: Estuviste casada antes. Cmo fue esa experiencia?
sin emocin, como si hubiera contado tantas veces esta historia que MARY: Tena poco tiempo de conocer a mi primer esposo. Nos casa-
ya no significara nada para ella.] Me fui de la casa cuando tena 18 mos y nos fuimos a vivir a Montana, lejos de la familia. Me em-
aos, la vspera de Navidad. Haba una tormenta de nieve. Se barac, y luego descubr que era adicto a las drogas y el alcohol.
supona que deba llegar a casa a las diez de la noche, pero no DR. MINUCHIN: Cmo te salvaste de esa situacin?
llegu hasta la medianoche y mi madre me ech. tviARY: Trat de quedarme con l. Fue de un tratamiento de rehabi-
DR. MINUCHIN: Te ech? En medio de una tormenta de nieve, a me- litacin a otro, y por fin hubo un incidente que acab'con todo.
dianoche? Era un domingo por la tarde, y yo no saba que haba consumi-
MARY [indiferente]: Se acababa de volver a casar y no quera cerca a do drogas ese da. l iba conduciendo, se pas un semforo en
sus hijos. Mi madre tiene muchas cualidades, pero no fue una rojo y tuvimos un accidente. Estuve atrapada en el automvil
buena madre. No saba qu hacer. Yo haba perdido a una ami- mucho tiempo. Casi perd a Whitney. Mi esposo huy del lugar
ga en agosto de ese mismo ao: se suicid. Llam a la madre de los hechos y nunca volv a verlo. Poco despus fue arrestado
de mi amiga y hemos sido muy unidas desde entonces, como por asalto a mano armada. Dieron de alta a Whitney antes que
si furamos de la familia. Nunca entend a mi madre. Creo qu9 a m y mi madre se la llev a casa. Cuando sal del hospital fui
estaba deprimida casi todo el tiempo. Poda ser cruel... Es di- por ella a casa. de mi madre y la llev de regreso a Montana. Ah
fcil hablar de esto. A veces es como un torrente de agua que conoc a Richard.
se desborda y quisiera detenerlo, pero no puedo. Mi hermano
menor es esquizofrnico; l se qued en casa, en tanto que mi Present los acontecimientos como partes inconexas. Cada uno es au-
otro hermano y mi hermana fueron a casas-hogar. tnomo, conlleva su propia carga de calamidades y est aislado del
resto, como si una sola vida no pudiera contener esta secuencia de
Me impresion la compostura que guard Mary mientras contaba este tragedias. Mary ha aprendido, como mecanismo de supervivencia,
relato desgarrador. Acaso era su esfuerzo por mantener sus senti- a despojar su pasado de todo afecto. Me reservo esta impresin para
mientos enterrados lo que le impeda relacionar su temor al futuro con, usarla despus. La manera desprovista de emociones en que Mary re-
las incertidumbres crueles de su pasado? lata su historia puede indicar tanto un umbral balo de estrs como la,
necesidad de apoyo y comprensin antes de que resista or un desafio.
DR. MINUCHIN: Tu madre era predecible?
MARY: Nunca logr entenderla. Tuvimos buenas pocas, pero nun- DR. MINUCHIN [a Richard]: Entonces entraste en escena. Qu su-
ca fue predecible. cedi?
120 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS LA ADOLESCENTE MENTIROSA 121

Despus de or el relato de Mary, era importante invitar a Richard a DR. MINUCHI: Cmo te ganaste su confianza?
narrar su versin de los hechos. Se siente marginado y necesita que le RICHARD [titubea]: Una vez terminamos. Ella quera regresar a la
d participacin. vida que tena antes de m.
MAR?: DecidLque haba llegado el momento de terminar el matri-
RICHARD: Me sent atrado hacia ella y Whitney. Formamos una fa- monio y seguir adelante. No hablbamos y pens que quiz era
milia al instante. Soy hijo nico. Mis padres se divorciaron y demasiado para l que de repente se hubiera tenido que hacer
los dos se volvieron a casar. Viv con mi madre, su esposo y mi cargo de m y Whitney. Volvimos a la ciudad donde viva mi
hermanastro menor. familia, pero despus decidimos hacer un ltimo intento. Hubo
DR. MINUCHIN: Y cmo aprendiste a ser protector? mucha tensin. Yo era muy reservada.
DR. MINUCHIN: Cmo lo solucionaron? Cmo se convirtieron en
1..: sta pregunta es semejante a la que le hice a Mary. Pido a cada uno una pareja?
de ellos que explore 14 n aspecto especfico del pasado para esclarecer su RICHARD: Me esforc, le algunos libros.
forma de ver la situacin presente. DR. MINUCHIN: Cundo se convirti Whitney en tu hija?
RICHARD: Siempre sent que era mi hija. ramos muy unidos. Sa-
RICHARD: No lo s. Trat de proteger a mi hermano de m padras- ba que si terminbamos no tendra ningn derecho legal sobre
tro. Estaba loco. Su estado de nimo variaba violenta e ines- Whitney.
peradamente y amenazaba con matarme. En ocasiones estaba MARY: Whitney eta una nia difcil. Si no se sala con la suya, llo-
bien. Otras veces se quedaba sentado sin quitar la vista de la raba y lloraba hasta el extremo de vomitar. De nia, Whitney
pared. Cuando tena 17 aos me fui de la casa. Es evidente que pensaba que as poda conseguir lo que quera.
no ramos una familia tpica. DR. MINUCHIN: Era muy apegada a ti. Tienes miedo de que se vuel-
va drogadicta como su padre?
Estas personas, heridas por familias crueles e impredecibles, se haban MARY: Miente como l.
encontrado y era posible que empataran razonablemente bien. El im- DR. MINUCHIN: Te equivocas. Miente como cualquier adolescente.
pulso de Richard de proteger a los dems poda aliviar el miedo y la
desconfianza de Mary. La descripcin de Mary del comportamiento de Whitney transmite la
experiencia traumtica que tuvo con su primer esposo y es una impo-
DR. MINUCHIN: Estoy pensando en lo que ambos siguen cargando sicin del pasado de Mary sobre el presente de Whitney. Mary teme
de su pasado y cmo afecta eso a Whitney. Cuntos aos te- por su hija. Ahora comprendo de dnde vienen sus miedos, pero es
nas, Richard, cuando conociste a Mary? necesario refutar las distorsiones.
RICHARD: Veintitrs.
DR. MINUCHIN: Eras un muchacho joven cuando te casaste con Mary MARY: A veces, cuando la miro a los ojos, creo que no siente nada.
y Whitney. Cmo te encargaste de las dos?
RICHARD: Poco a poco. Simplemente segu adelante, pese a todo. Despus de compartir el dolor de su pasado, me siento ms preparado
Tena miedo de casarme. Todo me pareca demasiado abruma- para cuestionar la tendencia de Mary a sobreproteger a su hija, al con-
dor. Haba vivido solo y ahora ya no tena privacidad. seguir que Richard demuestre ms inters en ella y su hija.
121 EVALIJAC W)N DE. FAMILIAS Y PAREJAS
LA ADOLESCENTE MENTIROSA 125

naban los tres. Quiero que la liberen de la prediccin de que se los tres estaban dispuestos a intentarlo. Si los hechos no parecan
convertir en delincuente. Pueden hacerlo sin que ella piense justificar del todo las preocupaciones de Mary por su hija, era por-
que no tiene que ser responsable? que no podamos ver sus recuerdos. Como la madre de la familia
[Richard se acerca a Whitney y la abraza.] anterior, Mary tambin haba sufrido de maltrato en su pasado y
MARY [a Whitney]: Quiero confiar en ti y me voy a esforzar por lo-
alrededor de esta experiencia se organizaba su desconfianza en la
grarlo.
relacin con las personas cercanas a ella. A pesar de que ella ha
RICHARD: Tu madre tiene mucho miedo. Somos muy protectores y
estado casada con Richard desde hace 14 aos, y de que Richard
no estamos realizando un buen trabajo. ha aceptado a su hija como propia, ella todava no puede aprender
DR. MINUCHIN Whitney]: Tu madre tiene el deber de ayudarte a
a contar con l. Mary recelaba de las apariencias porque escondan
darte cuenta de que el amor puede volverse destructivo. tragedia. Esperaba el desastre. Saba que Whitney le menta y te-
MARY: Voy a dejar de preocuparme y me concentrar en las cosas
ma consecuencias terribles, porque proyectaba sus miedos sobre
de todos los das. De verdad, voy a tratar de tener ms fe. su hija y pronosticaba que acabara siendo una delincuente, como su
padre natural.
En los siguientes minutos, juegan con la idea de que necesitan cam- Adems, como en el caso anterior, en esta familia haba un es-
biar algo en su relacin con Whitney, aunque no tienen muy en claro poso perifrico que estaba dispuesto a ayudar, pero cuya pareja
cules sern estos cambios y es probable que Whitney se sienta con- casi no lo tomaba en cuenta. Richard haba tratado de asumir el
fundida. Sin embargo, hay algo que s queda claro: el problema del que papel de protector con Mary y Whitney, porque le entusiasmaba la
hablan ya no tiene que ver nicamente con las mentiras de Whitney. posibilidad de tener una fainilia instantnea. Sin embargo, el lazo
Ms bien, tiene que ver con las relaciones: la relacin de la pareja y la entre Mary y Whitney, forjado en la adversidad, era tan fuerte que
relacin de los padres y Whitney como familia. actuaba como barrera contra el recin llegado. En consecuencia, el
lazo entre Mary y Richard era relativamente dbil, y cuando Whit-
ney manifestaba su necesidad adolescente de intimidad e indepen-
Marco teraputico dencia por medio de sus mentiras, Richard no poda actuar como
el pilar de la familia.
Organizacin familiar

Algo que sucede con un segundo matrimonio es que hay poca Perspectivas individuales
oportunidad para que la nueva pareja consolide su relacin antes
de tener hijos. Esto es especialmente cierto cuando la formacin de Whitney solo quera lo que casi todos los adolescentes quieren:
la familia instantnea tiene que ver con adolescentes. un poco de libertad. Sin embargo, no quera reir con su madre,
Richard se senta feliz de casarse y tener una familia ya forma- por lo que recurra a hacer cosas a escondidas y luego a mentir al
da. El hecho de que amaba a la pequea hija de su esposa le hizo respecto cuando la sorprendan. Una vez atrapada en esta versin
pensar que sera mucho ms sencillo que llegaran a ser un tro. del ciclo de control y rebelin, Whitney tena, como es natural,
Pero el subsistema madre-hija era ya una unidad que tena' un mayor conciencia de las restricciones de su madre que de sus pro-
vnculo afectivo muy fuerte, a la que no era fcil entrar, incluso si pias provocaciones. Cuando se daba cuenta de su contribucin,
126 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS LA ADOLESCENTE MENTIROSA 127

tenda a verla en los mismos trminos que su madre: era mala y Tcnicas
mentirosa. Lo que no adverta era la solidez del vnculo entre ella
y su madre, o las opciones que tena para luchar de manera ms Me un a Whitney y ofrec un nuevo significado desus mentiras.
abierta por la libertad que anhelaba o para distanciarse un poco Este es un ejemplo de cmo uso la metfora y el humor. Me gusta
y, as, evitar que su madre estuviera tan consciente de sus trans- trabajar con nios y adolescentes. Sin embargo, en situaciones en
gresiones. las que la conducta del hijo preocupa a los padres, mi alianza con el
Mary tambin se vea como la vctima en el ciclo de control y hijo puede ponerme en riesgo de perder la confianza de los padres.
rebelin. Si tan solo Whitney djara de mentir! Lo que Mary no En el caso de Mary, tambin tuve que brindar mucho apoyo a la
entenda era que sus temores eran en parte una proyeccin y que madre antes de cuestionar su postura. Si no la hubiera tranquili-
poda confiar en su hija para que ella empezara a volverse ms in- zado tras su incomodidad inicial, no habra podido conseguir su
dependiente. participacin en el proceso de explorar nuevas opciones.
Richard tenda a tomar partido por Mary en la batalla por el Una de las tcnicas que utilic en este caso fue el reencuadra-
control con Whitney. Aunque consideraba que su esposa era un miento, cuando le "dije a Whitney que las metforas eran una men-
poco sobreprotectora e incongruente, su condicin de padrastro lo tira potica, y, despus, que sus mentiras eran una respuesta al
haca sentirse inseguro y prefera no cuestionarla. Haba aprendido control de su madre: cuando describ la transaccin entre la madre
a no pelear abiertamente con Mary, en especial por algo tan impor- y Whitney como la relacin entre el pez y el pescador, estaba reen-
tante como la seguridad de su hija. Por desgracia, Richard no se cuadrando la situacin. Incluso cuando dej de prestar atencin a
daba cuenta de que esta pasividad, como padre y esposo, era parte las mentiras de Whitney para centrarme en que los padres parecan
de lo que mantena a Mary y a Whitney enfrascadas en su lucha de detectives y les pregunt quin era mejor detective, esto fue parte
poder. del proceso de reencuadramiento.
Tambin us el desequilibrar, cuando me ali con el padre y le
di el papel de ayudante y sanador de la madre que estaba enzar-
Estrategias de intervencin zada en la lucha con su hija y con su propio pasado. Cuando le
di peso a la voz del esposo, tambin facilit su proximidad con la
Cmo en la mayora de los casos, cuando el hijo presenta el proble- hijastra.
ma, el objetivo de la terapia se centra en transferir la propiedad del
sntoma de la maquinaria intrapsquica del hijo al drama interper-
sonal de los padres y el hijo, que se afectan mutuamente. Whitney
menta en respuesta a la sobreproteccin de sus padres.
Otra intervencin se centr en hacer consciente a la madre de
cmo su pasado traumtico distorsionaba su visin de la relacin
que tena con su hija. Por supuesto, como ocurre con todas las fami-
lias reconstituidas, hubo intervenciones dirigidaS ala realineacin
del tro por medio de la creacin de lmites para proteger la autono-
ma del subsistema de cnyuges y de la adolescente.
CAPTULO

5 Tres dadas son menos


que una familia entera

La familia Jones fue derivada a terapia familiar por la clnica psi-


quitrica donde la madre torna terapia individual por depresin
con ideacin suicida. Tiene un hijo, Matthew, de 18 aos, que es
epilptico y tiene inteligencia limtrofe. Se separ de su primer
esposo cuando Mtthew tena cinco aos y volvi a casarse cinco
aos ms tarde. Hay conflictos entre el esposo y el hijo, y la seora
iones se estresa mucho y con frecuencia interrumpe los conflictos
tomando un cuchillo de cocina e infligindose cortaduras superfi-
ciales en el abdomen. La familia tuvo seis sesiones de terapia antes
de esta consulta y la terapeuta familiar ha visto a la madre indi-
vidualmente. Vi a la familia en Londres la semana anterior a un
taller y present una versin editada de la sesin a un pblico de
terapeutas familiares.
Cuando entraron en el consultorio,, los Jones, como si quisieran
telegrafiar sus problemas, tomaron asiento con Matthw entre la
madre y el padrastro. Son una familia simptica: Jill, una mujer
en los cuarentas, esbelta, de piel plida con pecas y cabello rubio
rojizo, lleva puesto un vestido verde con estampados geomtricos;
es irlandesa. Carl mide uno ochenta de estatura, tiene el cabello' os-
curo, viste de manera informal con pantalones vaqueros y,camisa
de manga corta; su rostro es amigable y franco. Es el primero en
entrar en el consultorio y me estrecha la mano con firmeza, una
expresin de confianza. Matthew tiene 18 aos y es un joven alto
130 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES DADAS SON MENOS QUE UNA FAMILIA ENTERA 131

que, como Carl, viste de manera informal y da la impresin de ser la vuelta de la esquina y me quedaba en mi departamento para
amistoso y seguro. Nada en su conducta deja traslucir su problema ver a mis hijos o, mejor dicho, a mi hijo.
neurolgico.
El problema con el que la familia necesita ayuda es el conflicto Empiezo a explorar cunto dur el periodo de . formacin de la pareja
entre Matthew y su padrastro. antes de que Matthew se incorporara a la familia, y hablamos algunos
minutos de los detalles de este periodo. En seguida me centro en el
sntoma: el conflicto entre Carl y Matthew.
PASO LINO: abrir el motivo de consulta
DR. MINUCHIN: Discuten?
CARL: Creo que Matthew sinti que le estaba quitando a su madre. MATTHEW: S, a decir verdad, reimos mucho.
DR. MINUCH1N: Que le estabas quitando a su madre? DR. MINUCHIN: Por ejemplo, hoy?
CARL: S, bueno, porque antes ella concentraba todo su amor en MATTHEW: Hoy solo discutimos una vez. Una vez, en la camioneta.
Matthew y ahora lo comparte. Al principio pens que todo mar- DR. MINUCHIN: Cuando vertan a verme?
chaba sobre ruedas. Matthew y yo nos llevbamos bien, pero MATTHEW: S, cuando venamos para ac.
despus de un tiempo el resentimiento empez a apoderarse de DR. MINUCHIN: Puedes decirme...?
los dos. A veces me molestaba con Matthew por su comporta- MATTHEW: Porque mi mam estaba sentada en el asiento trasero de
miento, y a veces l se molestaba conmigo por lo que, segn yo, la camioneta y solo haba dos lugares al frente, y mi pap y yo
deban ser las reglas correctas, y empezbamos a discutir; de estbamos sentados adelante, y l me dijo que debera haber de-
hecho, todava lo hacemos, y por eso acabamos aqu. jado que mi mam se sentara adelante y yo atrs, pero me romp
DR. MINUCHIN [a Jai: Qu edad tena Matthew cuando te separaste el brazo y l conduce como loco, por eso dije que me sentara ade-
de tu primer esposo? lante, incluso mam fue a sentarse atrs; l se enoj un poco por
JILL: Matthew tena alrededor de cinco, seis, s, cinco o seis aos. eso, aunque no dijo nada sino hasta que bamos a medio camino.
DR. MINUCHIN: Y despus te uniste a tu actual esposo. Cuntos DR. MINUCHIN: Por qu eso se convirti en una pelea?
aos tena Matthew entonces? MATTHEW: Bueno, porque l empez.
JILL: Diez... pero no viva en casa en ese entonces. Estaba en el in- JILL: No fue una pelea.
ternado de un hospital para nios con trastornos neurolgicos. CARL: No nos peleamos. Solo suger... Bueno, le pregunt por qu
DR. MINUCHIN: Eso significa que empezaron su vida de pareja sin su madre se haba sentado atrs en la camioneta, y l respondi
l. Cunto dur eso? que tena el brazo roto, y yo dije: "Te sientas sobre el culo, no
JILL: Creo que, aproximadamente... no ms de un ao... habrn sobre tu brazo".
sido seis meses; no estoy segura. MATTHEW: S, pero Carl, fjate cmo conduces.
CARL: Creo que pasaron como ocho meses, y durante el tiempo que CARL: Si me hubieras dicho que fuera ms despacio, o le hubieras
Matthew estuvo en esta escuela que se llamaba St. Pierre's, tena pedido a tu mam que dijera...
permiso para salir los fines de semana. Llegaba a casa entonces MATTHEW: S, pero de todos modos lo haces. As conduces.
a pasar un tiempo con su madre, lo que me pareca muy bien, CARL: Prev que va a haber un pleito y en seguida se pone a la de-,
no interfera en absoluto porque los fines de semana yo viva a fensiva. Creo que Matthew es muy egosta con su madre.
132 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES DADAS SON MENOS QUE UNA FAMILIA ENTERA 133

Con frecuencia evito que los miembros de la familia hablen solo del MATTHEW: Qu? Se est riendo... a veces cuando discutimos l
problema; en cambio, los invito a que lo traigan a la sesin, a que bai- tiene la ltima palabra y gana. Es verdad, mam, no es cierto?
len en mi presencia. Luego exhorto a los miembros de la familia a que JILL: No s.
hablen entre ellos, mientras observo la naturaleza de sus interacciones.
Mientras escucho a Matthew, evalo su capacidad intelectual. Me im-
DR. MINUCHIN: Matthew, cuando ellos empezaron a ser pareja, presiona. Tiene una sonrisa amigable y se relaciona con facilidad. A
cuntos aos tenas? juzgar por su lenguaje, su cociente de inteligencia parece ligeramente
MATTHEW: No me acuerdo. Tena nueve? [Mira a su madre.] inferior a lo normal. Creo que lo ltimo que dijo Matthew a su madre
JILL: Creo que tenas diez. ("Es verdad, mam, no es cierto?") fue una peticin para que se alia-
MATTHEW: Diez aos. ra con l en contra de Carl; pero Jill se neg a tomar partido.
DR. MINUCHIN: Ella se acuerda mejor.
MATTHEW: S, ella recuerda todo; yo no me acuerdo de nada. Lo DR. MINUCHIN: Estoy escuchando a Matthew, la manera como ra-
nico que s es que ellos estn juntos desde hace ocho aos; es zona. Razona muy bien y le pid a su madre que lo ayude a re-
todo lo que s. cordar. A veces es porque en realidad lo necesita y, otras veces
solo es porque est acostumbrado a usar tu memoria [a fill] para
An no conozco el nivel de discapacidad de Matthew, pero presto ayudarse.
atencin a la dependencia que tiene de su madre para que le propor- CARL: Y de ah nacen muchas de nuestras discusiones, por Matthew,
cione informacin. S que los nios con epilepsia tienen problemas de desde que tena 14 aos, y con mayor razn ahora; hay muchas
memoria; pero tambin, que los padres de nios discapacitados tienden cosas que creo que Matthew, que ya es un joven, debera hacer
a protegerlos y, en ocasiones, a sobreprotegerlos. Necesitar ms infor- solo. Pero l sigue dependiendo de su madre para todo, desde
macin para evaluar esta relacin. levantarse hasta tomar sus medicinas. No fue sino hasta hace
muy poco, de hecho hace dos semanas, cuando Matthew em-
DR. MINUCHIN: Eras un chiquillo; las discusiones empezaron des- pez a sacar sus pastillas por la maana y a tomrselas. Hasta
de entonces? entonces, su madre tena que sacar las pastillas, su madre tena
CARL: No, bueno, no s cundo empezaron. que... yo pensaba que a los 14 ya debera hacer algo...
MATTHEW: Creo que las discusiones comenzaron cuando era un MATTHEW: S, pero siempre he estado muy apegado a mi mam; no
poco mayor... ' fue por la edad y esas cosas.
DR. MINUCHIN: Cundo? CARL: S, pero el doctor Minuchin acaba de decir que te has acos-
MATTHEW: .Ms o menos, desde que tena unos 14 aos, hasta el tumbrado a usar la memoria de tu madre y eso significa que
da de hoy? eres un poco lento en algunas cosas; en otras eres muy brillante,
DR. MINUCHIN: Cmo se desarrollan? T ganas la discusin? pero en algunas otras tardas un poco ms en entender que otros
MATTHEW: Bueno, ganar, qu buena pregunta. A veces l gana, es nios.
como una competencia [re]. Quiere ganar, pero... no es por la MATTHEW: S, pero he mejorado.
forma de ganar, sino que es... talgo ms? CARL: Exacto, y esa fue mi idea desde el principio, alentarte a ha-
CARL: Bueno [re discretamente]. cer ms cosas por tu cuenta, Matthew. Hay mucho que puedes
134 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES DADAS SON MENOS QUE UNA FAMILIA ENTERA 135

hacer, pero es demasiado fcil para ti decir: "Mam, me lo ha- de tratar de satisfacerlos por igual, y es probable que su respuesta a
ces?" Vas al pie de las escaleras y gritas: "Mam, me bajas mis situaciones semejantes sea lastimarse. El pleito entre Carl y Matthew
casetes?" Ella podra estar en el bao o haciendo cualquier otra es entre iguales. Tengo, la impresin de que Jill protege a Matthew y
cosa. No puedes subir y poner tu casete? Eres muy flojo... no respalda la autoridad de Carl.
MATTHEW: No soy flojo, Carl!
CARL: No me dejas terminar, Matthew. Le cargas mucho la mano JILL: Estoy escuchando y algunas cosas que ambos dijeron no son
a tu mam. Creo que ese es el origen de muchas de nuestras precisas.
discusiones. Te aprovechas de tu madre.
MATTHEW [interrumpiendo]: Ya o todas tus razones, Carl. No soy la El relato "imparcial" de Jill confirma mi impresin: los dos hombres
causa de eso. Las cosas son muy distintas. reciben trato igual.
CARL: Bueno, me parece que muchos de los pleitos nacen de...
MATTHEW: Los pleitos son por tu culpa, y porque has sido malo
conmigo... los pleitos son por cosas diferentes y no solo por PASO DOS: sealar las interacciones que mantienen el problema
eso... deja hablar a mam, ella te dir cuntos pleitos hemos
tenido. DR. MINUCHIN [A fin]: Crees que tienes que intervenir?
CARL: Insistes en pedirle a tu madre que te apoye. Le pides a tu JILL: En este momento no.
madre que haga todo por ti, hasta que hable por ti, Matthew. DR. MINUCHIN: En qu punto intervienes?, cuando la discusin
Tu madre no va a estar siempre a tu lado. Tienes que aprender escala?
a hacer las cosas por ti mismo, y eso es todo lo que trato de de- JILL: Cuando rebasan los lmites y llegan a la agresin, ah es donde
cir. Quieres ser adulto y, dentro de pocos aos, tener tu propio intervengo.
departamento. Tienes que aprender a limpiar, a lavarte._ DR. MINUCHIN: Matthew es agresivo?
MATTHEW: T ni siquiera sabes cocinar, Carl. Mi: Antes no era agresivo, pero ahora que est creciendo ha empe-
CARL: D acuerdo, Matthew, pero yo puedo vivir por mi cuenta y zado a mostrarse un poco agresivo... de palabra.
preparar mis comidas. DR. MINUCHIN: Es algo que sucede en los segundos matrimonios.
MATTHEW: Lo nico que cocinas por tu cuenta es el desaytino; ha- Cuesta trabajo incorporar al cnyuge como padre y eso no est
ces que mi mam te prepare la cena. ocurriendo en este caso. Lo que veo son dos grupos: marido
CARL: Como quieras, Matthew. y mujer, y madre e hijo. Siempre es un do. Aqu hay un pa-
MATTHEW: No sabes cocinar. drastro y un hijo, y t, Jill, siempre ests atenta a funcionar
CARL: S, Matthew, como t digas. como protectora, y ese es un sistema muy disfuncional. Cuan-
DR. MINUCHIN: Muy bien, gracias. Fue un buen ejemplo. [A la ma- do tres personas requieren tres agrupamientos diferentes: Jill
dre]: Y ahora, cuando ocurri eso, qu te sucedi a ti? y Matthew, Jill y Carl, y Carl y Matthew, es muy incmodo.
l [Carl] siempre se relaciona con Matthew con cierta cautela,
Actan el sntoma. Es evidente que estos dos hombres compiten por el porque piensa: "Qu dir Jill?" Soy hombre, como tal observ
amor de la misma mujer y, como es obvio, los dos tienen derecho a red- a estos dos hombres hablar, y not algo positivo. Los vi dis-
bir su atencin. Sin embargo, esta competencia la coloca en la posicin cutiendo pero tambien hablando, y me pareci que en cierto
136 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES DADAS SON MENOS QUE UNA FAMILIA ENTERA 137

modo, Carl disfrutaba de su funcin de padre. Y vi a Matthey J1LL: En qu?


decir "soy tan alto corno t". DR. MINUCHIN: En la proximidad. Me impresionan los dilogos
MATTHEW [re]: S, soy ms alto que l. entre Carl y Matthew. He visto una enorme adaptacin entre
CARL [riendo]: Es bastante ms alto que yo. ellos, de Matthew a Carl y de Carl a Matthew. Pero, como tienes
miedo de que algo suceda, an no lo ves.
Ofrezco a la familia un modelo de normalizacin de las familias re CARL: Creo que es verdad.
constituidas. Con frecuencia les ofrezco una descripcin sencilla de si JIU,: De hecho, coincidira con usted, pero es que hemos pasado por
forma de organizacin y me sorprende que lo que a m me parece evi muchas cosas, y todo esto es muy nuevo. Quiero que seamos,
dente sea toda una novedad para ellos. Ms adelante describir la .mis no una familia normal, sino que nos llevemos bien; por eso nos
ma organizacin familiar como tringulos amalgamados y me centrar, hemos esforzado tanto; es que ha sido una batalla constante a lo
en la falta de dadas no trianguladas. Pero, en este momento, quiere largo de estos ltimos ocho aos.
apoyar la funcin de Carl como padre. La terapia es secuencial y los di CARL: Creo que nuestro problema es que durante muchos aos
versos objetivos a lo largo del camino exigen diferentes intervenciones no entend los problemas y las necesidades de Matthew. Aho-
ra que soy mayor y vivo con Matthew, me doy cuenta de que
DR. MINUCHIN: Es cuestin de autoridad, y no parece que Carl ten mucho de esto culpa ma. Creo que si seguimos viendo al
ga la suficiente, porque cuando responde a Matthew sabe qui terapeuta familiar en la clnica, si podemos sacar a Matthew de
Jill est observando. Por consiguiente, la libertad de estas do: esta actitud negativa, todos podramos llegar ser, como dices,
personas para desarrollarse y evolucionar queda acotada [a Jill una familia normal, porque incluso en las familias normales
por tu preocupacin, tu estado de alerta, tu inquietud. Pasas la: hay pleitos, solo que los problemas no estallan a este grado. Jill
24 horas del da en estado de alerta, con la suposicin de peli espera que esto funcione. Yo voy a hacer todo lo que est a mi
gros y el temor de que algo suceda. Cundo y dnde aprendis alcance para lograrlo.
te que hay peligro en la cercana? DR. MINUCHIN: Est funcionando.
CARL: Si nos esforzamos un poco ms... Es culpa ma, Matthew, yo
Esta intervencin parece redundante; dije prcticamente lo mismo en m tengo la culpa de que me tengas resentimiento [tocando el brazo de
comentario anterior, pero al cabo de muchos aos de ejercicio profesiona Matthew] por algunas cosas, porque durante mucho tiempo has
he perdido la fe en el poder de una sola intervencin. La gente asimile pensado que soy el que te fastidia y, como dij tu madre, no es
-
la novedad de acuerdo con sus viejas formas de pensar, y esta desapare que sea irracional, sino que es la forma en que te pido las cosas...
ce despus de la sesin, y, a menudo, durante ella. Por tanto, repito le MATTHEW: No es solo eso...
dicho. Para dar intensidad a la interpretacin, presento el mismo men JILL: Estamos tratando de cambiar la manera como actuamos y ha-
saje disfrazado con otras palabras y por medio de diferentes imgenes blamos entre nosotros...
hasta que escucho que alguien de la familia lo repite de un modo u otrc
Carl da la impresin de ser ms solidario con Matthew, pero, percibo
Al final de la intervencin, introduzco una idea que ampliar en le que Carl y Jill distan mucho de comprenden el tringulo familiar e
siguiente sesin: que las formas de relacionarse de la gente se progra insisten en la idea de que solamente necesitan ser ms amables unos
man en la infancia. con otros.
138 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES DADAS SON MENOS QUE UNA FAMILIA ENTERA 139

Matthew y Jill hablan del trabajo del chico. Matthew trabaja ocho DR. MINUCHIN: Tengo 83 aos.
horas a la semana en una tienda departamental y va a una escuela MATTHEW: Vaya! [Re.]
tcnica donde est aprendiendo un oficio. Me parece que tengo que DR. MINUCHIN: T tienes48. Soy ms viejo. Por tanto,*a veces quiero
volver a centrar su atencin en la manera en que funcionan y seguir decir: "Sabes, ya pas por eso, hazme caso". Si Carl te dijera eso,
explorando cmo se relacionan Carl y Matthew. sabes qu haras? Diras: "Yo s ms que t".
MATTHEW: No, n.o le hago eso.
DR. MINUCHIN: Matthew, sabes cuntos aos tiene Carl? DR. MINUCHIN: Claro que lo hacen; es un baile. Y ellos [dirigindose
MATTHEW: Cuntos aos tiene Carl? Cuarenta y cuatro. ahora a Jill] desarrollarn su propio baile. Creo que Carl le ense-
CARL: Cuarenta y dos [toca el brazo de Matthew]. a mucho a Matthew sobre lo que es aceptable. Y no hay duda
DR. MINUCHIN [a Matthew]: Te veo como el que desafa; sabes qu de que Matthew ha.crecido en esta relacin. [El Dr. Minuchin
es ser desafiante? pide a Matthew que se siente en otra silla.] Matthew, puedes sen-
MATTHEW: Los desafo. tarte ah, pero dale a Carl el lugar que le corresponde cerca de
DR MINUCHIN: Carl, explcale lo que quiero decir, porque l te de- tu madre; adems, necesitas buscarte otra mujer. Tienes novia?
safa. MATTHEW: No.
tvimmEw: Ah, s. DR. MINUCHIN: Ests buscando una?
DR. MINUCHIN: Permteme continuar. [A Carl]: Explcale qu es ser MATTHEW: S, quiero una relacin.
desafiante. DR. MINUCHIN: Cuando la encuentres, los dejars tener su propia
relacin?
Hago hincapi en que Carl sabe ms "y dejo entrever que debera ayu- MATTHEW: Qu quiere decir? Cree que los estoy separando?
dar a Matthew-a entender. Apoyo la organizacin jerrquica y cues- DR. MINUCHIN: S.
tiono el trato de iguales que Jill les da. MATTHEW: No es cierto. Yo no hago eso.
DR. MINUCHIN: Me agrada tu respuesta. Me gusta que me corrijas.
CARL: Creo que lo que quiere dar a entender es que, cuando digo MATTHEW: S, pero eso es lo que usted cree. Pero yo no hago eso.
algo, no prestas atencin, y que cualquier cosa que yo diga para DR. MINUCHIN: De acuerdo, tienes razn.
ti est mal.. [Dirigindose al Dr. Minuchin]: Es eso lo que quiso
decir? Matthew ha entendido y se resiente por lo que implica mi descripcin
DR. MINUCHIN: S. [ Mirando a Matthew]: Te puedes poner de pie un del tringulo familiar. Acept su desafio y puse el ejemplo de un dilo-
momento? [El Dr. Minuchin y Matthew se levantan. Matthew te go que no se convirti en pleito.
saca una cabeza al Dr. Minuchin. El Dr. Minuchin re.] Caramba,
eres muy alto! Pero has de saber que a veces los padres creen MATTHEW: No, la cuestin es entre Carl y yo, no nos llevamos bien.
que los hijos necesitan entender que los padres son mayores y
quiz saben ms. Matthewo insiste en localizar el problema en el conflicto entre l y Carl.
Sostengo una conversacin con Jill sobre sus temores y le pido que
Cuando trabajo con nios, acostumbro usar metforas no verbales despus se lo explique a Matthew, que parece pensar que los temores
para explicar las cuestiones de autoridad. de Jill se relacionan con l y sus problemas
14Q EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS ERES DADAS SON MENOS QUE UNA FAMILIA ENTERA 141

JILL: Quiere que le explique? [Titubea.] Me siento incmoda; no [El br. Minuchin se pone de pie para estrecharle la mano a
quiero... Matthew.] Me simpatizas, y pienso que eres mucho ms inteli-
gente de lo que la gente cree.
Quiero que Jill le diga a su hijo que tiene problemas que no se relacio-
nan con l, que es una persona aparte de l, con problemas propios. Al final de la sesin me convenc de que me haba aliado con Carl y
Matthew, y que los dos se sentan apoyados y confirmados, pero me
MATTHEW: Dilo y ya. Dilo, mami, por favor. preocupaba cmo haba tomado Hl! mis cuestionamientos. -Tendra que
JILL: No, la verdad es que me siento un poco incmoda. [Al Dr. Mi- mostrarme ms solidario con ella en la prxima sesin.
nuchin]: Me desconcert un poco que haya dicho que le temo a
muchas cosas.
MATTHEW: Es algo que crees que me va a alterar? Segunda sesin

Mat theio no puede concebir la idea de que mi conversacin con /in no Se encuentran presentes en la sesin Jill, Carl, Matthew y su tera-
se relacione con l. En su relacin sofocante e ntima no hay espacio peuta familiar, que no pudo asistir a la sesin anterior.
para la autonoma.

DR. MINUCHIN: Veo a tu mam como una persona asustada. PASO TRES: exploracin del pasado centrada n la estructura
MATTHEW: S.
DR. MINUCHIN: Y quiero saber cmo lleg a ser as, qu le ocurri Me siento muy incmoda [re con nerviosismo]. Eh, supongo
cuando era nia que la hizo ver el mundo corno si estuviera que mucho de esto viene de mi niez: mi padre era muy vio-
lleno de peligros. lento. Cmo decirlo... era agresivo en todo sentido y, adems,
MATTHEW: Lo s, si. alcohlico. Creo que era un hombre maravilloso, pero alcoh-
DR. MINUCHIN: De nios, a todos nos ensearon a ver el mundo de lico al fin y al cabo. Y cuando estaba borracho, se comportaba
cierta manera. Y cuando somos adultos seguirnos vindolo as, como un animal. Maltrataba y golpeaba mucho a mi mam, a
por eso te veo [a lin] pendiente del peligro. nosotras, mucho ms a m y a mi mam, en especial cuando
Te veo [a Carl] como una persona que entra muy fcilmente crec. Era espantoso.
en competencia, d ah que compitas con Matthew, que es un DR. MINUCHIN: Qu tipo de trabajo realizaba?
joven, como si fuera tu igual. Esto es algo que tratar de explo- JILL: Trabajaba en diferentes cosas. Empez de polica; y mi madre
rar: cmo llegaron a ser ese tipo de personas. Matthew y yo los era duea de su propio bar. Se conocieron, se casaron y en me-
escucharemos a los dos y luego hablaremos acerca de si pueden nos de tres o cuatro aos l comenz a beber; se emborrachaba
ser diferentes y de qu manera. Parecen personas muy agrada- en el bar de mi madre y ella acab perdindolo.
bles y positivas, pero estn atrapadas en un crculo destructivo. DR. MINUCHIN: Perdi el bar?
Prest mucha atencin a Matthew el da de hoy, y creo que JILL: S, perdi todo lo que tena por el alcoholismo de mi padre.
ustedes tienden a menospreciar gu capacidad. Lo protegen en Nos mudamos y mi madre se embaraz de mi hermano me-
aspectos en los que es muy competente. nor. Nos fuimos a Galway.
142 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES DIADAS SON MENOS QUE UNA FAMILIA ENTERA 143

DR MINUCH1N: Tu padre beba todos los das? DR. MINUCHIN: Por qu tu madre se qued con l?
JILL: No, solo los fines de semana. JILL: Ah, s, ya lo creo que permaneci a su lado. Lo dej una vez,
DR. MINUCHIN: Beba todo el fin de semana? pero l volvi luegd de unos seis meses, cuando yo tena 13
JILL: A veces, no siempre, porque no creo que pudiramos costear- aos, s. Pero volvi, y ella le permiti regresar.
lo. Si hubiera tenido dinero, de seguro se la habra pasado be- DR. MINUCHIN: En Irlanda son ms indulgentes con los hombres
biendo, pero no tenamos mucho dinero y, por eso, usted sabe, golpeadores?
debe de haber sido solo el sbado por la noche.
DR. MINUCHIN: llegaba a casa y qu haca? Quera expresarle mi apoyo. Ofrecerle disculpas por la forma en que
JILL: Bueno, llegaba a casa a altas horas de la noche; mis hermanos su padre las haba maltratado a ella y a su madre. Luego me enter de
ya estaban acostados y yo esperaba con mi madre, las dos est- que los observadores haban respondido con sentimientos parecidos.
bamos pendientes de que llegara y tambin de cun borracho Algo en la descripcin de (al haba cruzado la barrera del tiempo y nos
vena. haba estremecido igual que a ella.
DR MINUCHIN: T y tu mam.
JILL: S, nos alternbamos, sabe, esperando a ver a qu hora llega- JILL: La gente no saba en realidad, nadie saba y nadie se inmiscua,
ba. Cuando entraba, yo corra al piso de arriba y aguardaba; en sabe?
cuanto empezaba a golpear a mi mam, bajaba de nuevo. Me DR. MINUCHIN: Quin te protegi?
acuerdo de que siempre se detena; pero, conforme fui crecien- JILL: Nadie en realidad.
do, quiero decir, creo que fue la primera vez que se violent a DR. MINUCHIN: Y tu hermano mayor?
ese extremo: tena a mi madre en el bao, con una enorme bota JILL: Cuando crecimos, creo que cuando l tena unos diecisis aos,
amarilla y haba sangre por todas partes. Entonces baj, l me empez a enfrentrsele; a pelear a golpes con l para tratar de
levant en vilo y me arroj contra la puerta de la entrada, tras- protegernos un poco.
pas el vidrio y este cay hecho aicos. No, no fue el vidrio, fue JILL: MINUCHIN: Sigues teniendo contacto con tus hermanos?
a mam a la que arroj contra el vidrio, a m solo me lanz al S, dos viven en Londres y uno en Dubln.
pasillo. Recuerdo el cuello de mi madre, la bota amarilla y toda DR. MINUCHIN: Y tu madre, dnde vive?
esa sangre. [Se estremece.] JILL: Aqu en Londres.
DR. MINUCHIN: Vas a visitarla?
Jill revive la experiencia; su relato se vuelve incoherente por momen- JILL: S.
tos. La enorme bota amarilla (evidentemente, un recuerdo disociado( DR. MINUCHIN: Cundo conociste al padre de Matthew? Qu
estaba ah en el consultorio con nosotros, y quise proteger a esa nia : dad tenas?
e
de ocho aos, que hoy tena cuarenta y segua viendo la sangre. Jill no JILL: Veinte.
estaba describiendo un suceso histrico, sino vivindolo de nuevo, y su UCHIN: Veinte. Llegaste a Londres cuando tenas 19 aos?
DR. MIN UCHIN:
miedo era palpable.
pRL.
j Y cunto tiempo estuviste con l?
DR. MINUCHIN: Cuntos aos tenas? JILL: Creo que unos diez aos.
JILL: No lo s. Ocho, nueve, diez. No lo s.
144 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES DADAS SON MENOS QUE UNA FAMILIA ENTERA 145

DR. MINUCHIN: Diez aos... Te casaste con l, o...? repente me encontr sola. Cuando lo pienso... creo que no tena
S, nos casamos. a nadie a quien cuidar y nadie que me necesitara, sent que mi
DR. MINUCHIN: Qu pas entonces? Qu pas con tu esposo? vida no tena ningn propsito y empec a beber mucho; luego
Tambin era alcohlico? habl con uno de mis hermanos y l me sugiri que fuera a AA.
JILL: No era alcohlico, no; sin embargo, era muy violento. Era vio- Entonces empec a ir a AA hace nueve aos, y estuve muchos
lento fsica y verbalmente. Me siento hecha una imbcil sentada aos sobria, hasta hace poco.
aqu hablando de esto.
Ahora Jill se expresa con oraciones completas y da la impresin de
En este instante me doy cuenta de que he estado "repitiendo como eco" sentirse ms cmoda hablando conmigo; me parece necesario incluir
lo que deca Jill. Entenda su renuencia a volver atrs y explorar su a Carl en ese momento, que ha estado mostrando seales de aburri-
pasado, pero no tena conciencia de que estaba repitiendo sus palabras miento.
como forma de dejarle en claro mi inters por su relato.
DR. MINUCHIN: Creo que lleg e] turno de Carl. Puedo hablar con
DR. MINUCHIN: Cuando dices "violento fsicamente", puedes des- Carl?
cribir si te golpeaba y te aventaba con violencia? ILL: S.
JILL: Me daba puetazos y me estrangulaba, o... sola ponerme en DR. MINUCHIN [dirigindose a Carl]: Te vi hablando con Matthew y
cierta posicin en la que yo no poda respirar, hasta que sufra me pareci evidente que tiendes a ser protector y te gusta en-
un colapso, cosas por el estilo. sear y cosas por el estilo, pero tambin hay un elemento de
DR. MINUCHIN: Y escapaste de ese infierno diez aos despus? competencia. Muchas de las cosas que dice Matthew las tomas
JILL: Aj. _ como si te retara. Dnde aprendiste a ver as la vida?
DR. MINUCHIN: Matthew recuerda algo de eso? CARL: Creo, que cuando estuve en Italia. [Cuando Carl era nio, su
No! No quiero hablar de nada de esto frente a l.' madre muri y l fue a vivir con unos parientes en Sicilia.] De nios
DR. MINUCHIN: Terminaste el bachillerato? nos ensearon a creer que no se puede confiar en nadie, que
JILL: No me iba muy bien. Me resultaba difcil prestar atencin y hay que cuidarse de todo el mundo, y que si uno cree tener la
estudiar... siempre estaba preocupada, creo yo, de nia; siem- razn, tiene que ser leal a sus principios morales y respetar a
pre estaba asustada pensando en mi madre, y preocupada, .qu sus mayores, y eso es todo, en esencia; creo que debo de haberlo
s yo... aprendido en Italia.
DR. MINUCHIN: S sabes. No es que no sepas, claro que sabes. Has vi- DR. MINUCHIN: Pero mira, Matthew te desafa mucho y t, a tu
vido con tu niez durante muchos aos, y todava te acompaa. vez, respondes con otro desafo. Entonces ambos tienen 15 0 16
JILL: S, bueno, eso es lo que he estado tratando de cambiar en los aos, t y l se vuelven ig-uales. De dnde sacaste ese espritu
ltimos ocho o nueve aos. de competencia?
DR. MINUCHIN: Cmo trataste de cambiarlo? CARL: No s si sea espritu de competencia o no; cuando, desafo
Vlgame Dios! Tengo que contar toda la historia? Eh, bueno, a Matthew es solo porque no me hace caso. Entonces tiendo a
empec a... supongo que cuando Metthew se fue, fue al inter- enojarme y mi reaccin es levantar la voz y empezar a gritar, e
nado de un hospital un par de aos, y cuando l estaba ah, de incluso a veces a maldecir.
146 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES DIADAS SON MENOS QUE UNA FAMILIA ENTERA 147

DR. MINUCHIN: Es porque el tema de la autoridad es importante? cosas que necesitan pasar entre esposos cuando son una fami-
CARL: No, no creo que eso sea cierto. Creo que casi todas las discu- lia. Ries con Matthew para apoyar a Jill, pero, es eso lo que
siones empiezan porque muchas veces trato de defender a Jill, ella quiere?
y si advierto que algo la contrara, me apresuro a defenderla. Se CARL: No, supongo que no.
le pide a Matthew hacer algo, l no quiere hacerlo y entonces DR. MINUCHIN: Eso no es lo que ella quiere. Hace un ao empez a
Jill lo hace. Ella lleva una vida muy agitada. Su madre es muy beber de nuevo, algo que tampoco quiere. Cmo contribuyes
anciana y tiene demencia, es muy olvidadiza; as, Jill. corre de, a eso?
un lado a otro tratando de hacer su trabajo, trata de ser esposa, CARL: Cmo contribuyo a que beba?
trata de ser madre, trata de ser hija... y todas estas cosas la blo- DR. MINUCHIN: Cmo le sostienes el vaso?
quean; por eso, en ocasiones le pido a Matthew que haga algo y
l no quiere que lo molesten. Simplemente no quiere hacer caso. Con frecuencia utilizo esta metfora cuando trabajo con alcohlicos
DR. MINUCHIN: Creo que las cosas son ms complejas. El martes di- para insinuar que el alcoholismo es un pas de deux.
jiste que Matthew crea que le estabas quitando a su mam. A
veces sientes que Matthew te est quitando a tu esposa? CARL: Es posible que mis pleitos con Matthew hayan influido en
que volviera a beber.
MINUCHIN [dirigindose a En qu sentido te deprime Carl?
PASO CUATRO: exploracin de nuevas formas de relacionarse JILL: Carl es en verdad una persona maravillosa y adorable. Pero
tiene dos partes. A veces digo que es esquizofrnico, porque
De modo arbitrario decido marcar este momento como el principio del no creo que est consciente de que hay dos personas en l. S
cuarto paso. Dejo atrs la etapa de explorar el pasado y avanzo a la que no es esquizofrnico, pero... y ni siquiera parece tener con-
etapa de tratar de introducir el cambio. En muchos casos, activo a los ciencia de cmo es cuando... eh, no puedo decir que nos mal-
hijos en este punto, pero con los Iones me pareci que era importante trate. Me resulta muy difcil hablar de maltrato, pero no es que
que Matthew siguiera siendo el pblico, mientras que Carl y Jill ha- nos golpee, as que tal vez, no lo s, me confundo mucho, no s
blaban. Esto, por s mismo, era algo novedoso para esta pareja, y para cmo decirlo.
Matthew.
Jill empieza a criticar a Carl, pero vacila y se retracta. Es evidente que
CARL: Estoy seguro de haberlo sentido en ocasiones, cuando hay se siente acongojada y se culpa. Supongo que en situaciones semejan-
cosas que se interponen entre nosotros, s. tes es cuando se vuelve autodestructiva. Creo que es necesario que ella
DR. MINUCHIN: Crees que Jill debera mostrarte ms su apoyo, de cruce este umbral. Espero que con mi apoyo pueda cuestionar a Carl
un modo u otro. Jill, conoces a Carl desde hace ocho aos? y se d cuenta de que no hay peligro en un conflicto abierto con su
CARL: S. esposo.
DR_ MINUCHIN: Es mucho tiempo. Qu impide el desarrollo de una
familia completa? Por qu Jill no te ayuda ser menos compe- DR. MINUCHIN: Es importante que Jill pueda expresarte esto. Ade-
titivo? Por qu t no ayudas a Jill a angustiarse menos, a que ms, creo que llega un momento en el que ella siente..que es de-
no est tan preocupada por apoyar a Matthew? Ese es el tipo de masiado agresiva y que tiene miedo de extralimitarse y herirte.
148` EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES DADAS SON MENOS QUE UNA FAMILIA ENTERA 149

Entonces se detiene. Y necesita estar segura de que la amars a tu hermano. Te pregunt por qu le habas hablado a l y no
aunque te critique. Le das permiso? a m. No recuerdo bien por qu fue... y despus dijiste que, en
CARL: S, te doy permiso. lugar de apoyarte, creas que me pondra en contra de Matthew
DR. MINUCHIN [a Carl]: Tmala de la mano, porque te va a criticar, an ms. Apenas hace poco, no me acuerdo de la fecha, pero
[Carl estrecha la mano de Jill entre las suyas.] fue en las ltimas dos o tres semanas, me dijiste: "Ojal pudiera
JILL: Ah, s, bueno, lo admito, lo s. hablar ms contigo, pero me da miedo tu reaccin". Y yo te res-
DR. MINUCHIN [a Jill]: Qu hace Carl que te deprime? pond que sea lo que fuera podas hablar conmigo.
-
JI U: Est deprimido y casi siempre est de mal humor. Es encanta- JILL: No quiero or sus crticas constantes a Matthew, nada le pare-
dor cuando salimos: dondequiera que vayamos es esta persona ce. Necesito que sea como un amigo. Necesito apoyo emocional
encantadora, absolutamente encantadora, pero en casa no... y y, usted sabe, que seamos una pareja, un equipo...
es con las personas que estamos ms cerca de l: su madre, yo, DR. MINUCHIN: Maravilloso.
Matthew, su hijo, cuando el otro Carl aparece y es horrible. Nos JILL: Hablamos de esto a las cinco de la maana, cuando Matthew
amarga la vida, es espantoso. llam para decirnos que se haba fracturado el brazo. Y en se-
DR. MINUCHIN: Describe a este otro Carl. guida supe cul sera la reaccin de Carl. Echar maldiciones
JILL: Eh, quiz est muy deprimido, y no s, tal vez siente un terri- y hacer esa cara espantosa, es horrible. Cuando pone esa cara
ble dolor y se desquita con todos los dems. Est enojado, nos espantosa, no hay modo de razonar con l, no se le puede ha-
insulta. Y creo que el nico motivo, buno, tal vez no, pero a blar y...
veces pienso que el nico motivo por el que seguimos juntos es DR. MINUCHIN: Sin embargo, ests describiendo algo de este hom-
porque lo amo perdidamente, lo adoro, y es una de las personas bre, que amas y te ama, que es til. Lo describes como una per-
ms buenas que he conocido. Pero hay una parte de l que me sona muy crtica. Ya lo haba notado. Lo, observ en su discusin
atemoriza. con Matthew. Se convierte en lo que llamo un perfeccionista.
DR, MINUCHIN: Aydale con esta parte de l, porque es i mportante Sin importar lo que digas o hagas, siempre hay una forma mejor
para ti y para l. de hacerlo, Es algo que puede desquiciar a la gente. Entonces,
cmo puedes ayudarlo? Cmo puedes cambiarlo?
En la primera sesin, mientras apoyaba a Carl y subrayaba los aspec- JILL: Medicndolo. [Risas.]
tos positivos de su relacin con Matthew, me di cuenta-de que Jill tena DR. MINUCH1N: Creo que t eres la medicina.
dificultades para expresar crtica y enojo. En vez de ello, "prefiere"
tomar un cuchillo y lastimarse. El recuerdo de violencia de su niez La invitacin a que la "vctima" se convierta en la sanadora es una
siempre est presente e inhibe sus reacciones actuales. Sin embargo, intervencin frecuente en mi repertorio.
me he sentido muy cercano a ella en esta sesin y ella ha respondido
cuestionando a Carl en mi presencia. JILL [a Carl]: Tods estos aos contigo y Matthew deb haber hecho
algo al respecto. Pero no poda, sabes?, porque te amaba mu-
[Dirigindose a Carl]: De qu habla? cho. Tal vez estoy confundida sobre lo que es maltrato y lo que
CARL: Hace dos semanas, cuando vimos a Frankie, el terapeuta fa- no lo es. Siempre quise que esto funcionara, pero estoy perdi-
miliar, me dijiste que te habas enojado mucho y que llamaste da, y perder la sobriedad fue lo peor, ay, creo que todo esto me
TRES DfADAS SON MENOS QUE UNA FAMILIA ENTERA 151
150 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS

afecta mucho. [Llorad Mira, Carl, creo que no estaramos juntos IbRAPEUTA FAMILIAR: Los veo como pareja y tambin como tro. Y
hoy si yo fuera ms fuerte. No creo que pudiramos estar jun- en diferentes combinaciones.
tos porque fue terrible. Los ltimos ocho aos han sido una pe- DR. MINUCHIN: Creo que es necesario dar mayor prioridad a tratar-
sadilla, un verdadero infierno. S que te ests esforzando mucho los como pareja. Matthew es un jovencito muy agradable, pero
ahora y las cosas estn ayudando de verdad. S que te sientes con frecuencia se comporta como si fuera un nio pequeo. No
incmodo con esto, y creme que yo tnmbin. S que todas estas conoce mucho de lmites y creo que sera conveniente que le
cosas nos van a ayudar a encontrar la forma de que los dos es- recordaras a Jill que es importante que establezca lmites. Tiene
temos bien emocionalmente sin tener que tomar medicinas, cosa miedo de hacerlo porque lo quiere mucho.
que ambos hacemos, para vivir. Nunca he tenido una vida nor- [A la familia]: Creo que tienen suerte de tenerla como tera-
maL Pero mi idea de una especie de vida normal es una vida fa- peuta, porque le simpatizan y creo, Jill, que si puedes empezar
miliar entre t, yo y Matthew, en donde podamos estar juntos. a cuestiona/ a Carl, corno acabas de hacerlo,.. S que es muy
difcil para ti criticarlo, porque te da miedo. Y por eso cuando
Me pareci que el desafio directo que Jill le plante a Carl era nuevo te enfrentas a l empiezas a olvidar o a lastimarte. Eso es algo
y que reincorporar a Matthew en este momento era dar una vuelta muy importante que debes analizar con Frankie. Fue un placer
a una forma indirecta de participar en la relacin: como un tro no conocerlos, pero ya no volver a verlos porque el lunes regreso
como una pareja. Por tanto, trat de proteger a la pareja y tambin a a los Estados Unidos. Frankie tendr una cinta que le entregar
Matthew en mi cuestionamiento a Jill. y pueden verla si quieren.
JILL: Quiero llevarla a casa. Me gustara llevrmela a casa. Es po-
DR. MINUCHIN [a Carl]: Jill dice que siempre le ests diciendo a los sible?
dems que pueden ser mejores de lo que son, y que esto la de-
** *
vala.
[A la terapeuta, que ha.permanecido en silencio durante la sesin]:
Ser importante que ellos dos hablen sin que Matthew est pre- Colofn
sente. Incluso cuando estn solos, hablan de Matthew. Matthew
es el campo de batalla y me parece muy desafortunado, porque Jill me haba comentado que al da siguiente era su cumplea-
son muy buenas personas que se quieren, y sera muy til que os. Le llam y le dej un mensaje en la contestadora desendole
empezaran a tratarse como pareja. Creo que Matthew est mu feliz cumpleaos. Al otro da recib este mensaje por correo elec-
cho mejor hoy que ayer. En la ltima sesin me impresion lo trnico:
hbil que es, cunto entiende y cunto ms independiente es de
lo que Carl y Jill piensan. Siempre los ves a los tres juntos? Nos tratamos solo algunas horas, pero haberlo conocido ha te-
nido un efecto muy poderoso y positivo en m. Creo que usted
Al final de la sesin, sostengo un dilogo con ella, le sugiero algunas es un hombre muy inteligente y maravilloso; 'no lo olvidar.
posibilidades de terapia y le vuelvo a transferir la familia. Su trabajo Una vez ms, gracias por todo.
JILL.
me ha impresionado y tengo la seguridad de que seguir trabajando y
aprovechar al mximo esta consulta.
152 EVALUACIN DF FAMILIAS Y PAREJAS TRES DADAS SON MENOS QUE UNA FAMILIA ENTERA 153

Comparto esta comunicacin porque me siento complacido de luego revivi con el primer esposo le dej una extraa pauta de
haberle ofrecido a Jill una imagen positiva de un hombre, ya que ha a utoproteccin en la que se lastimaba para evitar que la lastimaran.
tenido muchas imgenes masculinas destructivas. Aunque era una mujer brillante y competente, se vea ante todo
como vctima y responda a las seales de agresin como si todas
fueran precursoras de violencia.
Marco teraputico Parece que los problemas neurolgicos de Matthew estn con-
trolados con medicamentos, y aunque es evidente que su inteligen-
Organizacin familiar cia es limitada y depende en gran medida de su madre, al mismo
tiempo es capaz de funcionar de forma muy competente, ya que va
Como muchas familias reconstituidas, los Jones tenan conflictos a la escuela tcnica y trabaja de medio tiempo como empleado en
de lealtad. Incluso las familias de primeros matrimonios tienen una tienda departamental.
problemas de lealtades divididas. En estos tiempos en que todo Sabemos menos de Carl. Es probable que las necesidades de Jill
el mundo anda a las carreras, es muy comn que los matrimonios y su aura de dramatismo hayan influido en.que la sesin se centra-
sacrifiquen el ser pareja en aras de ser padres. Los esposos sienten ra en ella y en que Carl quedara un poco al margen. Sin embargo,
celos del tiempo que sus esposas dedican a llevar a los nios al creo que esta posicin es la que tambin ocupa en la familia. Si
ballet o a la prctica de futbol y beisbol, pero el pacto fustico que Carl pensaba que Jill mimaba mucho a Matthew, no lo manifest.
aceptan consiste en ceder sus esposas a los hijos a cambio de no te- Si quera que ella fe prestara ms atencin, no lo expres. Lo que
ner que intervenir mucho en su crianza. Lo que vuelve ms amena- hizo fue criticar a Matthew por depender de su madre y quitarle
zadoras las lealtades divididas en las familias reconstituidas es que demasiado tiempo, cosas por las que, supuestamente, responsabili-
los padres se preocupan por sus hijos, que muy probablemente han zaba a Jill, cuando menos en parte.
pasado por una poca de sufrimiento y prdida. Aunque es casi se-
guro que el nuevo cnyuge reconozca esta preocupacin, tambin
l tiene sus propias inquietudes: la angustia natural de alguien que Estrategias de intervencin
trata de hallar un lugar en una unidad familiar existente. Con razn
abundan los,celos. Las metas estructurales en esta familia eran que Carl y Jill se acer-
En el caso de la familia Iones, al cabo de ocho aos, el subsistema caran como pareja y que Carl participara ms plenamente como
amalgamado de madre e hijo segua siendo ms fuerte que el subsiste- padre en la vida de Matthew. La estrategia consisti en exorcizar
ma de la pareja. El nuevo esposo y el hijo todava se relacionaban por las imgenes de los hombres destructivos del pasado de Jill, porque
medio de la madre, cuya forma de resolver el conflicto era lastimarse. su experiencia con el padre y el primer esposo la haba estructura-
do de tal forma que, para ella, la intimidad equivala a aconteci-
mientos catastrficos. La exhort a cuestionar a su esposo para que
Perspectivas individuales pudiera afirmarse de manera segura.
Las seales del amalgamiento entre Matthew y su madre apa-
Jill era el miembro de la familia que presentaba los sntomas evi- recieron desde el principio de la sesin, lo que yo cuestion con
dentes. El grado de violencia que experiment en su infancia y que cuidado tanto cuando seal que Matthew peda a su madre que
154 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES DADAS SON MENOS QUE UNA FAMILIA ENTERA 155

fuera su memoria como cuando pregunt: "De verdad necesita cmo responde Jill en el presente a las figuras masculinas. No pue-
eso?" Estos sondeos se guiaron por la idea de que los miembros de do dejar de recalcar la importancia de usar la unin, ya que cre una
la familia deben ser capaces de relacionarse directamente, sin que alianza teraputica en la que Jill me vio como una figura paterna
nadie ms se inmiscuya. Apoy el derecho de Carl a obtener res- benigna y esto le permiti explorar su pasado doloroso y ampliar
peto como padre y confront la renuencia de Matthew a ofrecerle su sentido del yo.
dicho respeto. Entre las tcnicas especficas que emple en estas dos sesiones,
Luego me dirig a Jill y seal que su aparente necesidad de figuran el rastrear (hacer preguntas para obtener la historia de la
vigilar todo lo que sucede en la familia tena el efecto de sobre- familia en forma ordenada) y buscar reas de conflicto (preguntar,
proteger a Matthew e impedir que Carl y Matthew resolvieran por por ejemplo, si el padrastro y el hijastro rien y, de ser as, quin
ellos mismos su relacin. Despus de que Jill admiti que era una gana y, de manera implcita, qu papel desempea la madre en
persona asustada, pero no antes, proced a hacer una breve explo- estas discusiones). Hice uso de metforas para sealar, sin ponerlos
racin de cmo lleg a ser as. a la defensiva, cosas problemticas que los miembros de la familia
Trat de cerrar la puerta del dormitorio de Jill y Carl para per- estaban haciendo. As, por ejemplo, habl de que Matthew peda
mitir que se desarrollen como pareja y, con esa intencin, les hice prestada la "memoria" de su madre, seal que Matthew piensa
notar con delicadeza la posicin que Matthew ocupaba en medio que es "tan alto" como Carl y le pregunt a Carl de qu mane-
de los dos. "Tienes novia?", pregunt. Matthew respondi que no, ra sostena el vaso cuando Jill beba. Conforme avanzaron las se-
pero que estaba en busca de una. Mi respuesta ("Cuando la en- siones y me establec como una persona comprensiva y digna de
cuentres, los dejars [a Carl y Jill] tener su propia relacin?") dej confianza, me sent ms seguro para cuestionar de manera ms
en claro el asunto. Era preciso que Matthew se apartara de ellos y directa a los miembros de la familia: hice notar que Matthew no
que ellos, a.su vez, se apartaran de l. Carl solo podra llegar a ser respetaba a Carl, que Jill se inmiscua y, lo ms importante, habl
realmente la pareja de Jill cuando ambos establecieran objetivos rea- de las consecuencias de estos actos.
listas para Matthew en los que los dos participaran. Haban hecho Introduje algunas explicaciones didcticas sobre cmo fun-
un extraordinario trabajo para ayudar a que Matthew funcionara cionan las familias reconstituidas y los problemas que deben en-
en un nivel alto respecto de sus posibilidades, pero no se atribuan frentar. Estas intervenciones son tiles para normalizar y aportar
ningn mrito por esto y se centraban, ms que nada, en las difi- estructura y significado a las transiciones en el desarrollo de una
cultades. familia, 'siempre que tomen en cuenta la situacin especfica de
la familia y no se conviertan en sermones.

Tcnicas

El uso de las tcnicas siempre es secuencial. Primero me enfoqu en


el esposo y el hijo para ayudar a la madre a entender que no tena
que proteger a su hijo de su esposo. En el tercer paso, me centr en
la experiencia traumtica de Jill con su.familia cuando era nia y,
posteriormente, con su primer esposo, la cual se manifestaba en
PARTE TRES

Parejas complementarias

La complementariedad es el pegamento que une las relaciones. Los


intereses y valores compartidos posibilitan la coexistencia; sin em-
bargo, nuestras diferencias son lo que da inters a la vida y nos
permite apoyarnos y enriquecemos mutuamente.
En Family Healing escribimos:

Lo primero que hay que entender acerca de cmo se estructuran las


familias es que cierto grado de complementariedad es el principio que
define toda relacin. En toda pareja, el comportamiento de una perso-
na est unido al de la otra. Esta sencilla afirmacin tiene repercusiones
profundas: significa que los actos de la pareja no son independientes,
sino codeterminados, sujetos a fuerzas recprocas que apoyan o pola-
rizan, y esto pone en entredicho la preciada creencia en el individuo,
esa isla del yo, feliz, autnoma, tierra del libre albedro, que nos agra-
da pensar que somos.
Sin embargo, hay que hacer una precisin importante. Casi to-
dos nosotros sabemos (o descubrimos) que el matrimonio no nos
completa, en el sentido de generar lo que nos hace falta; por ejemplo,
es errneo pensar que la seguridad en s mismo del esposo compen-
sar la inseguridad de la esposa, o que la naturaleza extrovertida
de la esposa resolver la reticencia del esposo; esta creencia es una
fantasa. Dos mitades no forman un todo por arte de magia al decir
"s, acepto".
158 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS PAREJAS COMPLEMENTARIAS 159

Sin embargo, dos personas que se unen forman una relacin. En resultarle difcil aceptar que l tenga ideas diferentes sobre cmo
ese sentido, dos mitades s hacen un todo. Si este todo resulta ser o no manejar a los nios.
lo que uno quiere es otra cuestin. (Minuchin y Nichols, 1993: 63.)
***

Para los especialistas clnicos que trabajan con familias, el prin-


cipio de complementariedad tiene dos implicaciones importantes. En los dos casos que hemos incluido en esta seccin, las esposas
La primera es que casi todos los actos humanos son solo la mitad de sintomticas son el paciente identificado. La seora Ramos, que
una interaccin. Aunque los clientes suelen atribuir sus problemas sufra paroxismos de angustia siempre que tocaba algo sucio, po-
lo que el otro hace, los terapeutas familiares aprenden a buscar dra recibir el diagnstico de ser fbica o que tiene compulsin por
la otra mitad que complementa esas quejas. As, el esposo que se lavarse las manos. Elena Delgado, la esposa demasiado tensa, pre-
queja de que su mujer lo fastidia tal vez no es demasiado receptivo sentaba todos los sntomas de depresin con agitacin. Se pensaba
a sus peticiones. Asimismo, una madre que se queja de que su hija (pie las dos padecan de trastornos nerviosos, como si su conducta
es indecisa tal vez le ofrece demasiados consejos al tratar de ayu- fuera una enfermedad y, en consecuencia, a las dos se les identifica-
darla. Siempre que un cliente se queja de los actos de otro miembro ba negativamente dentro de sus familias: no eran personas infelices
de la familia, el principio de complementariedad indica no solo que con quejas legtimas; estaban enfermas. Como se ver, los sondeos
ambas personas intervienen, sino que el terapeuta debe buscar una prescritos por nuestro modelo de evaluacin revelaron qu'e los sn-
intervencin que sea la imagen en el espejo de la queja original. tomas de estas mujeres estaban relacionados con la vida rica, pero
Otra cosa que los especialistas clnicos experimentados apren- problemtica, de sus familias.
den es que, aunque la complementariedad moderada permite a las Como ocurre a menudo en las parejas con complementariedad
parejas dividirse las funciones y apoyarse el uno al otro, la comple- rgida, el camino que conduca a las profundidades atribuladas de
mentariedad rgida arrebata al individuo parte de su potencial y estos matrimonios pasaba por los hijos. Hace aos, Lederer y Jackson
vuelve inflexible la relacin. El matrimonio de casa de muecas de (1968) propusieron que era til catalogar a las asociaciones ntimas
una mujer joven que adora al hombre mayor poderoso es un ejem- a lo largo de dos continuums: satisfactorias/insatisfactorias y estables/
plo conocido de una relacin en la que hay complementariedad r- inestables. Como el seor y la seora Ramos y el seor y la seora
gida. Otro ejemplo es la esposa que asume toda la responsabilidad Delgado, las parejas insatisfactorias, pero estables, por lo general
de los hijos, mientras que su espoSo invierte toda su energa en su encuentran algn modo de que sus relaciones perduren, a menu-
carrera profesional. do, como en estos dos casos, desviando el conflicto hacia el manejo
Estas parejas polarizadas pueden funcionar durante un tiem- de los hijos. Antes de leer cmo nuestra evaluacin en cuatro pasos
po, pero cuando las cosas cambian para cualquiera de sus inte- puso al descubierto la complementariedad subyacente en estas rela-
grantes, el otro puede poner resistencia a los ajustes que la pareja ciones, vale la pena recordar que hay muchas formas de tratar cual-
necesita. Cuando la esposa trofeo empieza a exigir un poco de quier caso, y que cada una tiene sus ventajas y desventajas.
independencia, el esposo se lamenta: "No s qu le pas; antes era Aunque podra pensarse que un mtodo mdico para tratar a
muy agradable". Cuando la madre agobiada d trabajo necesita estas dos mujeres sintomticas no resolvera los problemas estruc-
ms ayuda con los hijos, al esposo se le dificulta dedicar menos turales de sus familias, no necesariamente sucede as. Confirmar a
tiempo a su carrera profesional, en tanto que a la madre puede una esposa en la condicin de paciente con un tratamiento farMa-
16Q EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS PAREJAS COMPLEMENTARIAS 161

colgico o una terapia conductual puede apuntalar la estructura 3, Promover la interaccin. Para iniciar una puesta en escena
defensiva de la familia. En lugar de hacer entender a la mujer el productiva, ponga el foco de la intervencin en un tema espe-
conflicto que la separa de su esposo, es probable que el tratamiento cfico sobre el cual ambas partes tengan opiniones muy firmes.
individual estabilice la distancia, pero tambin podra ofrecerle la Explique por qu es importante que se entiendan y despus
esperanza de aprender a hallar satisfaccin fuera de una relacin ofrezca sugerencias claras y contundentes para discutir el
si bien estable, insatisfactoria. Esta solucin al problema del matri- tema en cuestin. La nica forma de ver en realidad cmo in-
monio no es muy romntica, pero no todas las vidas tienen un final teracta una pareja es tomando distancia y observando cmo
de cuento de hadas. interacta.
Si el terapeuta ve ms all de la presentacin sintomtica- de la 4. Realizar una evaluacin estructural de cmo estn organi-
esposa y focaliza los conflictos de la relacin que estos sntomas zados los lmites y subsistemas que mantienen el problema.
ocultan, descubrir, sin duda, que existen docenas de maneras Desde luego, este es el punto principal de nuestro modelo de
de resolver estos problemas (Gurman y Jacobson, 2002; Nichols y evaluacin y usted ver cmo se aplica a la dinrn'ica de las
Schwartz, 2006; Donovan, 1999; Dattilio,1998). Aunque podraMos parejas de esta seccin. Tambin notar- que muchos casos se
analizar estas otras formas de trabajar con parejas (con total objeti- relacionan con diversas cuestiones estructurales complejas y
vidad, por supuesto), preferimos comentar algo ms sobre el fun- superpuestas. Por eso, es importante:
cionamiento del modelo estructural. 5. Establecer un enfoque estructural para la terapia. El terapeuta
Se puede decir que la terapia estructural con parejas sigue va- que trabaja con complementariedad rgida debe hacer ms que
rios pasos distinguibles (Nichols y Minuchin, 1999): ayudar a los integrantes de la pareja a comunicar sus senti-
mientos al otro. Si la organizacin estructural de una pareja ya
1. Tomar en consideracin todo el sistema familiar en la evalua- no funciona, el terapeuta debe admitirlo y ayudar a sus inte-
cin. -Aunque parezca razonable excluir a los nios cuando una grantes a aprender a adaptarse al otro de manera diferente y
pareja pide ayuda con su relacin, imagine cunta. informacin ms flexible.
se habra perdido si hubiramos visto a cualquiera de las dos 6. Destacar las interacciones problemticas y centrarse en ellas.
parejas de esta seccin sin sus hijos. Debido a que los problemas Uno de los secretos para llegar a ser un buen terapeuta es saber
de las parejas casi siempre se relacionan con la influencia de cundo hablar y cundo escuchar. Los psicoanalistas aprenden
terceros que complican la situacin, una norma .til es tener por a esperar y a no hacer interpretaciones hasta que sus pacientes
lo menos una o dos sesiones con toda la familia, aun cuando la ofrezcan algn subproducto inconsciente derivado del conflic-
pareja termine siendo el punto focal del tratamiento. to: sueos, lapsus o un despliegue violento de sntomas. De
2. Crear una alianza de entendimiento con cada uno de los igual modo, estamos convencidos de que es mejor dejar que
miembros de la familia. Una alianza nunca debe ser un acto los miembros de la familia cuenten su versin de la historia, en
estratgico fingido, una "tcnica". Como descubrir, el terapeu- sus propias palabras, pero hacindoles notar las formas' pro-
ta que se apresura a cuestionar a un miembro recalcitrante o blemticas de relacionarse, que quiz les pasen inadvertidas.
dominante de la familia sin dedicar tiempo suficiente a tratar Cuando lea los dos casos de esta seccin (o cualesquiera otros,
de entender a esa persona, no tiehe muchas probabilidades de en realidad), fjese en cundo interviene el terapeuta y cundo
lograr entenderse con ella. escucha.
162 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS PAREJAS COMPLEMENTARIAS 163

7. Llevar las interacciones ms all de sus cortes homeostticos REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS


habituales. Para lograr el cambio con xito se requiere ir ms all
del punto en el que los miembros de la familia se sienten tenta- Dattilio, F. (ed.), 1998, Case Studies in Couple and Family Thetapy: Systemic
and Cognitive Approaches, Nueva York, Guilford Press.
dos a interrumpir de pronto el proceso para volver a los mismos Donovan, J. M. (ed.), 1999, Short-term Couple Therapy, Nueva York, Guil-
patrones que los llevaron a la terapia. Observe, por ejemplo, que ford Press.
en la familia Delgado, en cuanto aparecen indicios de conflic- Gurman, A. S. y N. S. Jacobson (eds.), 2002, Clinical Handbook of Couple
to interpersonal, la familia vuelve a la descripcin sintomtica Therapy, 3a. ed., Nueva York, Guilford Press.
de la maquinaria intrapsquica. Cuando la seora Delgado se Lederer, W. y D. Jackson, 1968, The Mirages of Marriage, Nueva York, Nor-
ton.
queja, su esposo interviene de inmediato y comenta: "Llega a Minuchin, S. y M. P. Nichols, 1993, Family Healing: Tales of Hope and
casa alterada. Sin que nadie haga nada se altera". Es ms fcil Renewal from Family Therapy, Nueva York, The Free Press.
cuestionar al esposo o, mejor dicho, el patrn de interaccin de Nichols, M. P. y S. Minuchin, 1999, "Short-term structural family therapy
la pareja, en la medida en que el terapeuta se ha aliado con l. with couples", en J. M. Donovan (ed.), Short-term Couple Therapy, Nue-
Para ser bueno, el terapeuta debe estar dispuesto a trabajar con va York, Guilford Press.
Nichols, M. P. y R. C. Schwartz, 2006, Family Therapy: Contepts and
poner intensidad, pero para poder utilizar la intensidad con efi-
Methods, 7a. ed., Boston, Allyn & Bacon.
cacia, es preciso haber establecido una alianza de trabajo slida.
8. Promover la empata para ayudar a las dadas recalcitrantes
a superar las peleas defensivas. Nuestro tercer paso, explorar
los orgenes histricos de la forma en que una pareja se une,
nos ayuda a entender cmo interacta uno con el otro. Estas
exploraciones esclarecen la situacin, pero, ms que eso, produ-
cen empata y entendimiento. Ver cmo incluso una incursin
breve en la niez de la seora Ramos aclara que los fantasmas
del pasado ayudaron a crear una forma de relacin que era do-
lorosa tanto para la pareja como para los hijos.
9, Desafiar a los miembros de la familia para aceptar responsa-
bilidad por su conducta. Por 'supuesto, de esto se trata el cuar-
to paso de nuestro modelo. Adems de la ventaja de entender
cmo se involucra la pareja en los problemas que la afectan, la
terapia de parejas tambin posibilita concentrarse en lo que el
otro debe cambiar. En ninguna parte es ms problemtica la
tendencia a proyectar la responsabilidad que con las parejas
complementarias. Piense, a medida que avance en la lectura de
los casos de esta seccin, no solo en cmo el 'doctor Minuchin
logra comunicarse al final con los diferentes miembros de la fa-
milia, sino tambin en qu otra forma usted habra procedido.
CAPTULO

6 Depresin agitada
en una mujer adulta

Me encuentro en Amrica del Sur, en calidad de profesor y consul-


tor de un grupo de terapeutas experimentados. Con ese carcter
veo a Elena, una mujer de 45 aos, y a su familia. El esposo de Ele-
na, Luis, llam al terapeuta en busca de una cita para ella. Mencio-
n que estaba inquieta y agitada, y que rea constantemente con l
y los hijos. El terapeuta invit a Luis a ir con Elena y los vio como
pareja durante tres sesiones antes de esta consulta.
Vi a esta familia como parte del trabajo de un taller de ense-
anza, pero el terapeuta tambin me haba comentado que tena
dificultades, en especial con Luis, que tenda a asumir el control
de las sesiones e insista en que su esposa era la paciente. Le ped
que tambin invitara a los hijos. Mara, de 16 aos, acept de buen
grado; Carlos, el hijo de 10 aos, no quera asistir, pero luego de
hacerse un poco del rogar, accedi.
Desde la perspectiva teraputica, esta consulta es interesante en
gran parte porque no es una conversacin fluida entre el terapeu-
ta y una familia cooperadora; es ms como una lucha. La familia
persiste en su punto de vista de que Elena es una mujer exaltada,
responsable de las discordias familiares. Insisto en que su opinin
es muy limitada y que mi perspectiva les ayudar a llevarse mejor.
En esta polmica, pierdo el rumbo ms de una vez y me parece que
el baile subsiguiente es lo que resulta instructivo.
166 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS DEPRESIN AGITADA EN UNA MUJER ADULTA 167

Cuando entran en el consultorio, Elena, una mujer de aspec- manera de funcionar? Es flexible? Lo hago mecnicamente; mi co-
to agradable y sonrisa cautivadora, toma asiento en primer lugar. mentario no tiene la intencin de ser antagnico. Como muchos psic-
Carlos se sienta a su lado, luego Mara y despus Luis. Todos vie- logos clnicos, demuestro curiosidad e inters. Por tanto, en este caso, le
nen vestidos con sus mejores galas. pido a Elena que cambie la velocidad de hablar, pero presento la peticin
como una necesidad ma, en vez de hacerlo como un cuestionamien-
to hacia ella. Elena sonre y contina hablando, ahora ms despacio.
PASO UNO: abrir el motivo de consulta
ELENA: Estoy en continuo movimiento, como si viajara a alta velo-
LUIS: Los nios accedieron a venir porque quieren ayudar a su ma- cidad.
dre. A todos nos preocupa. Es muy nerviosa; todo le molesta.
Discute con los nios y conmigo hasta por los detalles ms m- Aunque el contenido es una continuacin de su anterior descripcin,
nimos. la forma de lo que dice indica flexibilidad y disposicin a colaborar. En
seguida pido permiso para hablar con los nios y ella, por supuesto,
Luis se define como el portavoz de la familia. accede. Hablo despacio, para poner el ejemplo de un ritmo ms relaja-
do. Mara responde primero.
ELENA: Estoy muy nerviosa. Vi al doctor de la fbrica y me dio unas
pastillas que me ayudan un poco, pero siempre estoy muy ten- MARA: Siempre est enojada. Hasta lo ms insignificante le moles-
sa en el trabajo. Somos siete los que trabajamos en la oficina y ta. Siempre hay tensin entre nosotras.
no nos queda tiempo ni para respirar. Tenemos que hacer todo CARLOS: No, conmigo no siempre se enoja.
al instante. Llego a casa y encuentro ms de lo mismo. Los ni-
os necesitan cosas y tengo que responder. Si no, la casa es un' Elena responde a los comentarios de Mara y admite que lo que su hija
desastre. dice es verdad. Se enoja por detalles pequeos.

En el primer comentario Elena se define como la paciente y trata de ELENA: Mara no cuelga su ropa; la deja botada en la silla o en el
ser una descripcin fiel de los problemas que su enfermedad causa a la piso. Ya es una forma de vida. Sabe que me molesta y lo hace
familia. Habla muy rpido, casi sin puntuacin. No s si esto es algo de todos modos.
peculiar de la regin o si se deba a la presin de hablar ocasionada por
la angustia, pero baso en esta caracterstica mi primera intervencin. El intercambio entre madre e hija aleja la narrativa de la patologa
interna de Elena y la lleva a tratar los conflictos normales entre una
DR, MINUCHIN: Por favor, hablo bien el espaol, me cri en Argenti- madre y su hija adolescente. Mi intervencin tiene el propsito de cen-
na, pero all hablamos un poco ms despacio. Podras ayudar- trar la atencin en el proceso interpersonal.
me y hablar ms despacio?
DR. MINUCHIN [a Mara]: Crees que tu madre es injusta?
Al principio de la terapia, acostumbro cuestionar el comportamiento MARA: Siempre est enojada. No tengo que hacer nada para que
del paciente identificado como parte de mi evaluacin. Es su nica se enoje.
168 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS DEPRESIN AGITADA EN UNA MUJER ADULTA 169

Lo que veo en este caso es un patrn familiar que se repite una y otra El propsith de unirme a Elena en torno de un punto de acuerdo mu-
vez, y lo voy a rastrear como parte de mi evaluacin. Nos desviaremos tuo era desacelerar el ritmo precipitado de la sesin y usar mi adhesin
de la descripcin intrapsquica de los sntomas ("Estoy muy nervio- pura apoyarla.
sa"), para centrarnos en las transacciones interpersonales (Me enoja
que mi hija arroje la falda a la silla a pesar de que sabe que no me DR. MINUCHIN [dirigindose a Carlos]: Qu sucede entre t y tu
gusta que lo haga). Sin embargo, antes de que pueda comentar, Luis madre?
toma la palabra y repite lo que dijo Mara. CARLOS: Se enoja cuando quiero salir a jugar con mis amigos. [Se le
llenan los ojos de lgrimas y empieza a llorar. Luis se levanta, preo-
LUIS: Llega a casa enojada. Uno no necesita hacer nada para que se cupado, y le hace un ademn a Mara para que se haga a un lado. Se
enoje. sienta junto a Carlos y le da una palmadita cariosa en la pierna,
mientras Carlos contina llorando.]
Extiendo la mano y hago la seal de alto. Con frecuencia, punto DR. MINUCH1N [a Lus]: Luis, por favor, vuelve a tu lugar. [Luis lo
las narraciones con ademanes y expresiones no verbales, por lo que hace.]
una seal de alto, aun al principio de la sesin, no es nada inslito. [A Elena]: Parece que Luis cree que tiene que proteger a Car-
Sin embargo, s que este alto en concreto es ins enrgico. Luis los de ti.
me irrita y, aunque reconozco el sentimiento, influye en cmo le [A Luis]: Si Carlos tiene algn problema con su madre, sera
respondo. mejor que dejaras que ellos juntos lo resolvieran.

DR. MINUCHIN [a Luis]: Si me permites, Luis, me gustara explorar En este caso, tal vez de manera innecesaria, fui antagnico; en vez de
cmo experimentan los nios a su madre. [A Mara]: Me pue- reprender a Luis, podra haber explorado el sentimiento que lo impulsa
des contar algn incidente reciente? a proteger a su hijo. Pero estaba viviendo la insistencia de Luis de que
Elena estaba enferma corno un desafio a mis objetivos teraputicos.
Una de las caractersticas distintivas de la terapia estructural es con- Por desgracia, mi compromiso emocional con rescatar a la paciente
siderar que las alianzas entre los miembros de la familia forman parte identificada estaba poniendo en peligro mi eficacia.
del proceso de mantener el sntoma. Siempre que observo este proceso,
pienso en cmo puedo cuestionar o modificar lo que considero un pa- DR. MINUCH1N [a Elena]: Necesitabas su ayuda en este momento?
trn disfuncional. ELENA: Luis se precipita a causa de mi enfermedad, porque es-
toy muy nerviosa. A veces necesito que intervenga, pero no
MARA: Bueno, estaba oyendo msica en la radio y a mi madre le siempre.
pareci que tena el volumen muy alto, pero no era cierto.
ELENA: Estaba muy fuerte. Lo que pasa es que t no te das cuenta. Me alo con Elena, pero como parte de una coalicin contra Luis. Le
DR. MINUCHIN [a Mara]: Y qu hiciste? pido que consuele a Carlos y lo hace con ternura. Le ayuda a quitarse
MAREA: Le baj el volumen, pero ni as estuvo contenta. la chaqueta y le habla con dulzura. Mara, que est sentada cerca de
ELENA: La msica que oye es puro ruido. Carlos, se une a su madre. Carlos se tranquiliza.
170 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS DEPRESIN AGITADA EN UNA MUJER ADULTA 171

DR. MINUCHIN: Sera una lstima que Carlos sintiera que necesita a En este punto, el sistema teraputico repite la dinmica familiar. Luis
su padre para que lo proteja de su madre. llega a rescatar a Mara de mi cuestionamiento y yo lo ataco. He toma-
do la posicin de Elena frente a Luis, y quiz de los nios, y, como es
A estas alturas, Elena se haba relajado considerablemente. La agita- lgico, eso no es til. Me convierte en participante del drama familiar,
cin en su habla desapareci y hablaba ms despacio. Sin embargo, y me quita la oportunidad de ser un comentarista objetivo.
Luis se vea muy molesto porque cuestion su autoridad. Nos hallba-
mos en una coyuntura dificil. Yo resista la insistencia de Luis en que MARA: No puedo hacer nada. Nunca aceptar que tengo razn.
las cosas no podan cambiar y protega a Elena. Haba actuado como Cuando se enoja, se va a su cuarto y cierra la puerta. Creo que
un polica de trnsito y bloque sus movimientos protectores hacia se pone a llorar.
los nios porque volvan intil a Elena, pero en el proceso lo haba DR. MINUCHIN: Cundo necesitas que intervenga tu padre?
alienado. MARA: Cuando ella me pega. l entra, la sujeta de los brazos y no
permite que me golpee.
Es necesario hacer caso de las luces amarillas, examinar con cui-
dado lo que uno hace. Saba que era necesario cuestionar la opinin r- En el silencio que sigui a esta acusacin, tuve la impresin de que
gida de Luis sobre su esposa y su apoyo a los sntomas, pero comprend cada uno de ellos pensaba a su manera en este momento de violencia.
que me haba irritado. Haba obstaculizado mi trabajo y mi respuesta
nos llev a una lucha de poder. DR. MINUCHIN [a Elena]: Qu sientes
cuando te sujeta las manos?
ELENA: Estoy tan nerviosa que no puedo controlarme. No quiero
DR MINUCHIN [continuando con Mara]: Cuando ries con tu madre, pegarle, pero no puedo controlarme.
tu padre interviene y se pone de tu lado? DR. MINUCHIN: Y por eso necesitas que l te controle?
MARA: S. ELENA: S, por supuesto. Necesito que me controle.
DR. MINUCHIN: Entonces, no hay nada entre ustedes dos que no
involUcre a otra persona? Pido a Elena que aparte la silla del resto de la familia. Acostumbro
MARA: Es que si ella no tiene razn, necesito que l salga en mi utilizar el espacio como metfora de distancia. El acto de apartarse es
defensa, porque yo no puedo convencerla. grfico, y las familias comprenden que hago hincapi en la cercana, la
DR. MINUCHIN: Vaya problema, porque as no aprenders jams a distancia, o en determinados agrupamientos dentro de la familia.
negociar con tu madre.
[En este momento, Luis toca el hombro de Mara y le recuerda un DR. MINUCHIN [a los dems]: Tienen una familia con un padre, pero
incidente con su madre.] sin madre.
DR. MINUCHIN [a Luis]: Estoy tratando de entender a Mara, que me LUIS: No es que los nios carezcan de madre; lo que pasa es que
parece una joven muy inteligente. Si me permites, me gustara cuando sale de la oficina y llega a la casa ya viene enojada.
seguir hablando con ella: [A Mara]: Si ests sola con tu madre,
cmo resuelves los problemas? Una vez ms, Luis insiste: es ella. Volvemos al principio; todo el mun-
do coincide en que el problema es Elena.
172 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS DEPRESIN AGITADA EN UNA MUJER ADULTA 173

LUIS: Los nios estn pendientes de su humor. Saben que est en- Esta es la parte de Elena en el subibaja.
ferma y tratan de ayudarla.
DR. MINUCHIN [a Elena]: Cmo te protegen? DR. MINUCHIN [a Luis]: Te acuerdas de alguna situacin en que la
ELENA: Carlos es muy sensible, muy emotivo. Cuando ve que estoy controlaste en que la ayudaste a tranquilizarse?
enojada, viene a hablar conmigo y trata de calmarme. LUIS: Van siete aos de la misma lucha. No creo que usted com-
prenda cunto hemos sufrido. Se enoja y grita y nos insulta a m
Carlos empieza a llorar de nuevo. Desde luego, me doy cuenta de y a los nios, y yo necesito protegerlos.
que. Carlos est en problemas y necesita atencin, pero la terapia es
selectiva en cualquier momento dado, y ahora estoy concentrado en un Mi alianza con Elena y mi incapacidad de unirme a Luis llegan a un
problema diferente. Trato de introducir incertidumbre; pero cada vez callejn sin salida. Luis sigue desafindome, mientras Carlos contina
que presento una perspectiva interpersonal, la familia nos lleva de re- llorando en silencio.
greso a su visin comn. No es extrao; la terapia a menudo adopta la
forma de un subibaja, cuando el terapeuta y los miembros de la familia DR. MINUCHIN: En los ltimos siete aos debes de haber tenido xi-
discuten sus diferencias. to en algunas situaciones. Elena no se acuerda de esas situacio-
nes, pero trato de averiguar si tienen alguna opcin. Si Elena
DR. MINUCHIN [a Elena]: Qu vas a hacer para ayudar a tus hijos a cree que nicamente t puedes ayudarla a controlarse, eso no
crecer normalmente? Carlos cree que tiene que ser tu enferme- producir ningn cambio a la larga.
ro. No puede funcionar como nio en este momento, porque tu LUIS: No puede controlarse. Cuando se enoja, se va a encerrar a su
tristeza es muy contagiosa. Qu puedes hacer para ayudarlo? cuarto y llora.

Empujc hacia arriba: es mi parte del subibaja. Trato de utilizar el sen- Seguirnos en el vaivn del subibaja. Pero esta vez logr tomar distan-
timiento maternal de proteccin y responsabilidad por los hijos corno cia y tratar a Luis de otra forma.
inductor del cambio.
DR. MINUCHIN [a Luis]: Luis, supongo que quieres mi ayuda.
LUIS: Se pone histrica y no puede controlarse. Necesito proteger a LUIS: S, claro.
los nios. DR. MINUCHIN: Estoy tratando de busear alternativas. Ni t ni Ele-
na vislumbran esperanza alguna. Sin embargo, sigo insistiendo,
Luis empuja hacia abajo: es su parte del subibaja. pero ustedes cuatro estn de acuerdo y tal vez terminen por
convencerme.
DR. MINUCHIN [a Elena]: Controlas tus nervios o ellos te controlan ELENA: Cuando me siento nerviosa, necesito que me controlen. No
a ti? Sera posible que, por amor a tus hijos, asumas el control? puedo calmarme yo sola.

Aqu pongo a prueba un camino diferente. Ahora no tengo ms remedio que seguir con Elena, que reafirma su
posicin como la paciente. Me pongo de pie y le pido que siga mi ejem-
ELENA: Mis nervios me controlan. plo; ella viene y nos colocamos cerca de Carlos. No s por qu me puse
174 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS DEPRESIN AGITADA EN UNA MUJER ADULTA 175

de pe. Tal vez el movimiento refleja mi sentimiento de impotencia; la PASO DOS: sealar las interacciones que mantienen el problema
necesidad de hacer algo se transforma en energa cintica. Me vuelvo
a vera Elena. DR. M1NUCHIN [a Elena]: Habla con Carlos y ve si hay alguna forma
en que puedas ayudarlo, o de que l te ayude.
DR. MINUCHIN: Cuando ries con Carlos y quieres evitarlo, qu ELENA: Es demasiado joven para entender.
haces? MARIA [interviene con el propsito de ayudar]: Cuando dejaste de tra-
ELENA: Me voy. Me alejo y no paro de llorar, pero no puedo tran- bajar estabas ms relajada.
quilizarme y me enojo. ELENA: S, es verdad. Estuve en casa una semana; me dieron una
DR. MINUCHIN: Con quin? licencia mdica en mi trabajo.
ELENA: Primero con Carlos y despus con Luis. DR. MINUCHIN: Sales alguna vez? Vas al cine? Sales en ocasiones
DR. MINUCHIN: Y si el pleito comienza con Mara? con Luis?
ELENA: Igual. Me enojo con Mara y luego con Luis. Pero si empiezo ELENA: Los fines de semana vamos a caminar al bosque.
con Luis, puedo seguir con Mara o con Carlos. DR. MINUCHIN: Cunto tiempo?
DR. MINUCHIN: No hay limites? ELENA: Tres o cuatro horas; a veces, todo el da.
ELENA: No. DR. MINUCHIN: Qu hacen?
ELENA: Caminamos, conversamos.
Hemos estado de pie y hablando durante unos dos o tres minutos. Nos LUIS: Es muy parlanchina y divertida. Le gusta caminar y a m me
hemos convertido en un subsistema con proximidad emocional, y el gusta pasear con ella. En esos momentos est muy relajada. Los
resto de la familia es el pblico. Volvemos a nuestros respectivos luga- dos nos sentimos bien.
res. Elena se ha conectado, se ha interesado en nuestra conversacin,
habla despacio y de manera controlada. Por fin, despus de' cuarenta minutos de sombra, algo de luz! De
pronto tenemos informacin que se contrapone por completo al relato
Es. un buen momento de la sesin para proclamar una pequea anterior.
victoria. El primer paso, el desafi al sntoma, ha sido exitoso. Elena
parece estar calmad. Su conducta acelerada se ha moderado y reflexio- DR. MINUCHIN [perplejo]: Estoy confundido. Hay situaciones en las
na en las transacciones interpersonales que contribuyen a su agita- que te sientes relajada, y son cuando ests sola con Luis?
cin. En parte, el cambio es resultado de la alianza con el terapeuta; ELENA: S, me gusta salir a caminar con l. Es muy tranquilizador.
en parte, porque he focalizado en la sesin el amor y la responsabilidad A veces, cuando hace buen tiempo, salimos todo el da.
que los adultos sienten por sus hijos, y esto ha ayudado a ambos padres DR. MINUCHIN: Y no se aburren?
a refrenar su tendencia automtica a culpar a la enfermedad de Elena
de todos los acontecimientos cotidianos. Es hora de pasar a la siguiente Contino con lo que llamo desconcierto teraputico, e invito a la
etapa de la evaluacin. familia a ilustrarme.

LUIS; No! A veces pasamos fuera todo el da y vamos a un restau-


rante que nos gusta.
176 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS DEPRESIN AGITADA EN UNA MUJER ADULTA 177

Alargo esta conversacicjn v pido detalles de sus excursiones. l tima semana, las cosas han mejorado y se siente ms unida a Mara.
En este momento, Carlos, que se ha quedado al margen en su silla,
DR. MINUCHIN: Pero me dijiste que esos momentos no existan. compungido, pero en silencio, rompe de nuevo a llorar. Elena se vuelve
ELENA: Los haba olvidado. y le habla con dulzura; Luis se acerca.

Al parecer, recupera sus recuerdos; me cuenta que, a veces, ella y su DR. MINUCHIN: Aydenme a entender por qu llora.
esposo salen con amigos, en ocasiones incluyen a los nios, y pasan ELENA: Es muy sensible al dolor que siento. Me quiere mucho y se
un buen rato. da cuenta de mi sufrimiento.

LUIS: Le gusta salir de excursin y a m tambin, y estas largas cami- Me siento tentado a centrarme en Carlos, pero creo que esto nos lle-
natas tienen una cualidad especial. Admiramos la naturaleza, vara de nuevo a la exploracin de la patologa, en lugar de ampliar
caminamos, el tiempo pasa y no nos damos cuenta. nuestra observacin de la capacidad de Elena para actuar de manera
competente.
Por primera vez la voz de Luis es amigable y participa en el tono ms
optimista de nuestra conversacin. DR. MINUCHIN: Te das cuenta de que ests hablando ms despacio?
ELENA: S, me doy cuenta.
DR. MINUCHIN: Me siento ms esperanzado. Todos ustedes empe- DR. MINUCHIN: Es porque en este momento no ests absorta en ti
zaron diciendo que crean que Elena estaba loca, o algo por el misma, sino en Carlos. Estoy descubriendo momentos en que
estilo, pero ahora dicen que hay momentos de placer y sereni- eres diferente.
dad, que se relacionan con Luis y los nios.
ELENA: A veces vamos a la playa y la pasamos estupendamente. Me centro en Elena, la cuidadora, y presto atencin a sus cualidades
positivas. La familia ha vuelto invisibles estos momentos de competen-
Elena ampla los momentos de normalidad y Carlos y Mara empiezan cia, mientras resalta la agitacin de Elena.
a bromear, me cuentan que no han conseguido ensear a su mam a
nadar. El e.stado de nimo ha cambiado, y todos, incluso yo, nos senti- LUIS: Ahora lo veo, pero usted no ha visto a Elena en casa cuando
mos agradecidos. No ocurri nada trascendental, pero la narracin se pasa de estar bajo control a una incapacidad absoluta de pisar
ha ampliado para incluir el placer, adems del estrs. el freno.

Ahora Elena habla de sus ocupaciones en la oficina. Hay otros seis El hincapi en los aspectos positivos ha sido demasiado para Luis, que
empleados y tienen mucho trabajo, por lo que es imposible que puedan vuelve al punto de partida.
platicar entre ellos. Mientras habla, Elena vuelve a su hbito de hablar
rpido. Le doy una palmadita en el hombro para recordarle de mi difi- DR. MINUCHIN [a Elena]: Luis no quiere que olvides tu enfermedad.
cultad y ella reduce la velocidad. Hago preguntas y presto atencin a ELENA: Aprend a verme como enferma porque todo el mundo me
los detalles. Luis se suma a la conversaCin y habla de su trabajo como lo dice. Me veo como una persona nerviosa.
-
capataz en una fbrica. Elena comenta que desde que est en casa, esta
178 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS DEPRESIN AGITADA EN UNA MUJER ADULTA 179

Esta descripcin es nueva. En efecto, Elena acusa a su familia de ta- Empieza a llorar otra vez y Elena se acerca a l. Me parece que esto es
charla de enferma: "todo el mundo me lo dice". Este comentario parece importante y til. Nos apartamos de la patologa de Elena y nos ocupa-
ser el resumen del segundo paso, en el que exploramos las maneras en rnos de las interacciones en las que el problema es comparHdo. Se trata
que la familia mantiene el sntoma. de un patrn recurrente entre los esposos y afecta tambin a los hijos.

Luis: Los nios estn afectados. Se dan cuenta de cmo me trata. LUIS: Comienza a insultarme. Trato de calmarla.
Es ofensiva. Me grita. El otro da empez a discutir con Mara
por un collar y tuve que intervenir porque estaba perdiendo el Es extraordinario lo repetitiva que es la gente cuando est enganchada
control. en un conflicto. Es probable que Luis piense que est diciendo algo
nuevo, o quiz crea que necesita repetirlo una vez ms para conven-
Elena ha empezado a responder a mi insistencia de que es algo ms que cerme de que me equivoco al apoyar a Elena. Luis toca el hombro de
una persona enferma, pero Luis mantiene su descripcin que denigra Mara y le pide que hable de un incidente que ocurri la semana pasa-
a Elena y apoya a Mara contra su madre. da cuando Elena..: pero interrumpo con un ademn.

LUIS: Est en guerra conmigo y los nios. DR. MINUCHIN: Luis, quieres mi ayuda?
DR. MINUCHIN: La provocaste? LUIS: S, por supuesto.
LUIS: No, ella es la que empieza. Me agrede. [Su ademn indica que DR. MINUCHIN: Lo que acabas de hacer no ayuda en nada.
Elena es imposible.] LUIS: Le grit a Mara.
DR. MINUCHIN: Me refiero a que le ests pidiendo a Mara que se
Esto es un retroceso a centrar la atencin en la patologa de Elena, pero ponga de tu parte y en contra de su madre. T le creas un pro-
ahora s qu. e si brindo apoyo directo a Elena, sera como desafiar a Luis. blema, una situacin imposible.
Lo evito y me dirijo, en cambio, a los nios. Les pido que describan el DR. MINUCHIN [dirigindose a Elena]: Y esto tambin pasa con Car-
conflicto de sus padres y con ello les asigno el papel de observadores. los. Necesita decidir a quin le tiene ms lealtad, y sufre. Si
Esa posicin diluye la hostilidad entre los cnyuges y les permite caer los nios se quedan atrapados en esta posicin, los destruir.
en la cuenta de que los dos infligen dolor a sus hijos. Sienten que ustedes estn en guerra y que compiten por su
lealtad,
DR. MINUCHIN [a los nios]: Los ven pelear? LUIS: No estamos en guerra. Ella es la que est en guerra con todos.
MARIA: Claro que si. Hacen mucho escndalo. Se gritan uno al otro. Se enoja con los nios y necesito defenderlos.
Una vez mi madre tom a mi padre de la camisa y la rompi,
pero no llegaron a golpearse. El foco de atencin ha cambiado. Hablamos de los nios, que quedan
DR. MINUCHIN [a los nios]: Qu hacen ustedes? triangulados entre sus padres beligerantes. Elena est calmada y se ha
MARA: No podernos hacer nada. Solo los vemos pelear. vuelto mi "coterapeuta". Le interesa lo que estamos explorando y le
CARLOS: Quise separarlos, pero no pude hacer riada. Me dijeror preocupan sus hijos. Pero Luis siente que estoy tomando partido por
que no me metiera. su esposa, y est enojado.
180 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS DEPRESIN AGITADA EN UNA MUJER ADULTA 181

A menudo uso el desequilibrio, por lo general con efecto terapu- Sigo centrado en Luis y formando una alianza con l, mientras explo-
tico, pero el desequilibrio de esta pareja ha provocado que Lus sienta ramos la tensin que significa para l llevar a cuestas a la familia.
que lo estoy culpando. Si pudiera repetir la sesin, tratara de aliarme
con Luis antes de cuestionarlo. Su certeza de que Elena es el problema Llegamos al final de la sesin. Concertamos una cita para den-
me irrit y reaccion con lo que l tom por parcialidad. As, en lugar tro de tres das, y propongo una tarea para Elena. Tomo dos hojas
de ser un aliado en busca de una manera novedosa de pensar sobre el de papel y le indico que al da siguiente debe controlarse en situa-
problema, me convert en el enemigo que le dice que est equivocado. ciones que por lo general provocan pleitos con los nios y que debe
Si embargo, hacia el final de la sesin, hice algunos avances para escribir sobre esos incidentes. Y al siguiente, es libre de ser todo lo.
establecer una conexin con Luis. loca que desee y tambin debe anotar una descripcin de esos acon-
tecimientos.
DR. MINUCHIN [a Elena]: Todos, incluso t, llegaron pensando que
padecas de cierta forma de locura, pero cambiaste en e] trans- Esta tcnica de dejar tarea se origin, creo yo, con Jay Haley;'
curso de esta hora. [A Luis]: Tambin me dijiste que tienen algu- cuando menos, la aprend de l. El propsito es poner a la paciente a
nos momentos de placer. cargo del sntoma para ayudarla a convertirse en observadora de los
LUIS: Pero a veces es imposible. En fin, tengo que confesar que a factores que desencadenan sus problemas. Con mucha frecuencia, pero
veces pierdo la paciencia. Yo tambin tengo mal carcter. no siempre, la paciente no sigue la sugerencia del segundo da, sino
DR. MINUCHIN [a Luis]: Lo que he observado es que trabajas todo el que simplemente abandona los sntomas.
tiempo para que tu familia siga funcionando. Tal vez no nece-
sites trabajar tanto.
Notas sobre la sesin
-
En un intento por aliarme con Luis, describo su intervencin como la
de un padre preocupado, en lugar de entrometido. Como siempre, hay algo mgico cuando, al final de la primera se-
sin, los miembros de la familia se ven dentro de un nuevo encua-
LUIS: Necesito hacerlo porque ella no lo hace. Se apoya en m y me dre. S que me sent y actu como protector de Elena, me enoj
pide que me haga cargo. A veces pienso que su nerviosismo es con Luis, me preocup por Carlos y disfrut de una sensacin de
una forma de evitar hacer las cosas, de pedirme que me haga conexin con Mara. Parte de esto fue resultado de la induccin, es
cargo de dirigir la casa. decir, sentirse atrado a desempear un papel en la familia. Otra
DR. MINUCHIN: Entonces no crees que est loca, sino que es pere- parte pudo haber sido simplemente cmo reaccion ante estas per-
zosa. sonas. Asimismo, creo que cada uno de ellos, a su modo particular,
LUIS [sonriendo]: S, creo que es posible. me incorpor, as como algunas de mis ideas, y sali transformado
DR. MINUCHIN: Luis, en la fbrica eres el capataz, pero en casa tam- de la sesin. Es imposible medir cmo cambiaron exactamente, o
bin trabajas de tiempo completo. Tienes dos empleos. Ests cunto tiempo durar ese cambio, pero la prxima sesin nos dar
seguro de que puedes seguir trabajando en las dos cosas sin algunos indicios.
cansarte y enojarte?
LUIS: No lo s. A veces lo dudo.
182 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS DEPRESIN AGITADA EN UNA MUJER ADULTA 183

Segunda sesin ELENA: Al da siguiente no logr encontrar una situacin que va-
liera la pena un pleito, por lo que dej esta pgina vaca. [ Me
La segunda sesin puede incluir el tercero y cuarto pasos, aunque eso muestra la pgina en blanco de su cuaderno.]
depende de circunstancias especificas, entre ellas, la edad de los hijos. DR. MINUCHIN [a Luis]: Te ped que hicieras menos para que ella
Si los hijos son adolescentes, por lo general los invito a formar parte de pudiera hacer ms. Cmo funcion?
la sesin y a ser participantes activos en el cuarto paso. Sin embargo, LUIS: No recuerdo que me haya pedido eso, pero siempre me pre-
cuando vi a esta familia an no haba introducido la idea del cuarto ocupo por los nios. No quiero que sufran.
paso, por lo que este caso no ilustra la secuencia completa. DR. MINUCHIN [a Elena]: Luis ha sido siempre una persona respon-
sable? Me parece que siempre est alerta.
Desde el momento en que llegaron a esta segunda sesin, parecan ELENA: S, siempre le ha preocupado la seguridad de los nios.
una familia distinta. Entraron sonriendo y me saludaron como a un DR. MINUCHIN Luis]: Creo que trabajas en dos o quiz tres em-
viejo conocido. pleos.
LUIS: No lo creo.
Mara comenz diciendo que haba querido venir porque la sesin DR. MINUCHIN: As te veo. Prestas atencin a los detalles Eres
anterior le haba parecido interesante. La familia me cont que no ha- bombero, siempre atento a la posiblidad del siguiente in -
blaron de la sesin en casa. Luis se neg a hablar con los nios porque cendio.
pensaba que la sesin haba sido difcil, en especial para Carlos, y no LUIS: Pues s, es verdad.
quera alterarlos. Sin embargo, Elena llev un cuaderno y fue evidente
que haba tomado las notas de su tarea en l. Salta a la vista que nos hallamos en territorio nuevo. Encuadro esta
conducta en trminos positivos. Luis es responsable, se preocupa, sus
intervenciones forman parte de la proteccin que quiere dar a sus hi-
PASO TRES: exploracin del pasado centrada en la estructura jos. Acepta esta descripcin de l. En la sesin anterior, encuadr su
comportamiento como si fuera impertinente y controlador, pero des-
LUIS: La verdad es que Elena ha cambiado. Est ms relajada y se pus de reflexionar sobre mi dificultad para unirme con Luis, decid
siente mejor que yo. Creo que yo estoy ms agitado y ella... No probar un enfoque diferente.
lo s.
ELENA: Estoy ms tranquila. Tal vez el medicamento est surtiendo LUIS:Antes de casarme no era as. Me encantaba tomar las co-
efecto. [Abre su cuaderno y procede a contarme de su tarea.] El jueves, sas con calma. Tena muchos amigos y me gustaba jugar, pero
los nios estaban discutiendo por la televisin. Cada uno estaba cuando me cas, Elena era asmtica y yo tena que cuidarla;
interesado en ver un programa diferente, por lo que les advert as, poco a poco, cambi para satisfacer sus necesidades. Lue-
que si no podan ponerse de acuerdo, les iba a apagar el televi- go la madre de Elena se enferm y tambin me hice cargo de
sor y punto. Me fui y ellos se pusieron de acuerdo en un canal. ella.
DR. MINUCHIN: Entonces lo que dices es que los niris cambiaron. DR. MINUCHIN: Me parece que es un trabajo que debes de haber te-
LUIS: No, fue Elena. Antes, la discusin se habra intensificado, pero nido antes. Eres cuidador por naturaleza. No imagino que esta
se contuvo. forma de ser haya empezado despus de que te casaste.
202 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS LA MUJER CUYAS MANOS SIEMPRE ESTABAN SUCIAS 203

ba muy agitada y daba vueltas sin cesar en la cama. Tuve que La complementariedad del comportamiento de la pareja requiere que
atarle las manos, como las enfermeras haban hecho antes para tomemos en consideracin el pasado de los dos, y que estas exploracio-
protegerla y evitar que se lastimara. Me sent muy culpable de nes se centren en los aspectos que se necesitan para cambiar el patrn
haberle lastimado las manos. disfuncional presente. Sin embargo, en el caso de Carmen Ramos, sus
sntomas eran tan dramticos, y de tan larga duracin, que me concen-
Habamos llegado a la causa del sntoma de Carmen, el eslabn cru- tr sobre todo en su historia y solo de pasada escuch la de Hernando.
cial del pasado? Quiz, pero yo estaba en el presente, tratando de
exorcizar la intrusin de los fantasmas del pasado en la relacin entre La seleccin del cuento de Cenicienta como metfora curativa para
Carmen y Hernando. esta pareja fue desconcertante. Al principio de la primera sesin, Car-
men me haba dicho que pensaba que los zapatos eran sucios y que todos
en la familia tenan que cambiarse de zapatos cuando entraban en la
PASO CUATRO: exploracin de nuevas formas de relacionarse casa. Se me haba olvidado ese comentario, o tal vez pens en Cenicienta
y su zapatilla de cristal gracias a este recuerdo de Carmen. En realidad
Despus de presenciar los cambios positivos que se haban operado en no lo s.
los esposos, y con el propsito de acrecentarlos, fui por las rosas que
haba pedido. Volv con las flores y se las di a Hernando. Hernando iba [Carmen sonri. Hernando sonri. Saltaba a la vista que se sen-
a darle las flores a Carmen, pero lo detuve. tan muy conmovidos. Estaban agradecidos y Carmen no dud en
estrecharme la mano. Esta vez tanto ella corno yo reconocimos la tras-
DR. MINUCHIN: Por qu no se las da despus, cuando estn solos y cendencia de este gesto. Era una declaracin de independencia de la
en el estado de nimo apropiado? tirana del sntoma:]

La sesin estaba llegando a su trmino y propuse que Carmen se haba * * *

dejadocon trolar por su necesidad de esforzarse ms que los dems para


sentirse aceptada. Reflexiones

DR. MINUCHIN: Carmen, en su familia aprendi algo que an no le He tratado de comunicar el proceso por medio del cual un sntoma
ha sido de utilidad. Usted tena que ser la fregona [la sirvienta] dramtico empez a cambiar en una consulta de dos sesiones. La
para que la aceptaran. Me recuerda a Cenicienta. familia era nica, lo mismo que la consulta. Nunca haba comprado
[Al parecer, ninguno de los Ramos conoca el cuento de hadas, rosas para los clientes.
por lo que proced a contrselos. Cuando termin, le ped a Carmen Permtanme agregar que examin este caso hace ms de una
que se quitara el zapato y se lo diera a Hernando, para que l pudiera dcada, mucho antes de concebir nuestro modelo de evaluacin de.
ponrselo de nuevo, como sucede en el cuento. Para terminar, le dije a cuatro pasos. Sin embargo, todos los hechos importantes de nues-
Carmen que deba relajarse y aceptar el amor de su prncipe.] tro procedimiento actual ya estaban presentes. Se podra pensar
que la entrevista de esta familia nos permiti vislumbrar nuestro
modelo y sent las bases para su desarrollo.
184 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS DEPRESIN AGITADA EN UNA MUJER ADULTA 185

Mientras hablo, Luis hace ademanes de asentimiento, pero espera im- un elemento de orgullo en la narrativa, y la familia se deleita en este
paciente por continuar su relato. Trato de darle espacio, pero antes estado de nimo.
recalco mi percepcin; no es una confrontacin, sino un punto de vista
que invita a ser discutido.
PASO CUATRO: exploracin de nuevas formas de relacionarse
DR. MINUCHIN [contina]: Te veo corno un equipo entero de futbol.
Eres el portero, el delantero, el que juega en el medio campo. DR. MINUCHIN: Cuando te casaste, contrajiste otra responsabilidad.
Dnde aprendiste a ser as? LUIS: Ella evita los conflictos y, cuando su madre se enferm, yo
tuve que hacerme cargo.
Nos hallamos en el tercer paso. Despus de prestar atencin a las inte- DR. MINUCHIN: Me ddy cuenta de lo difcil que ser para ti hacer
racciones entre los esposos, pregunto cmo aprendieron a ser as. Luis menos, dejar de proteger. As eres.
asume el papel de narrador y la familia se convierte en su pblico. LUIS: La mayor parte de las veces. [Se vuelve hacia Elena.] Cuando
hay problemas, dejas que me ocup de ellos. Te estresas, te des-
LUIS: Vengo de una familia grande y muy pobre. ramos cinco hijos. entiendes, y yo me hago cargo. Hasta con tu madre... Vamos
Vivamos en una granja y mi madre se sacrific por nosotros. cada semana a visitarla porque est enferma, pero no te gusta
Siempre estaba trabajando. Mi padre era mayor. Era jornalero, visitar a mi madre.
y luego ya no pudo trabajar. Cuando mi hermano tuvo que ir DR. MINUCHIN: Esta'familia es diferente de la que vi hace tres das.
a estudiar el bachillerato en un pueblo ms grande, se decidi Aydenme a comprender el cambio.
que yo dejara de estudiar y empezara a trabajar para ayudar a LUIS: Elena ha cambiado. Est ms tranquila.
la familia. No termin la secundaria. Era el segundo hijo y tena ELENA [relajada y sonriente]: Es cierto. Me controlo ms.
qu ayudar a mis tres hermanos menores. DR. MINUcHIN: Es extraordinario. Cmo sucedi? Decas que la en-
DR. MINUCHIN: Entonces, aprendiste a ser cuidador desde muy fermedad te controlaba.
joven. LUIS: Hablar. Hablar las cosas en lugar de guardrselas.
LUIS: La vida me ense. Necesitaba ayudar. DR. MINUCHIN: Me parece que Luis tambin ha cambiado.
DR. MINUCHIN: Por qu t? Por qu no tu hermano mayor? ELENA: No lo creo. No veo que haya hecho nada para ayudarme a
LUIS: No lo s. Es una de las cosas de las que me perd en la vida. tranquilizarme.
Muchos de mis amigbs fueron a estudiar y hoy son profesio- DR. MINUCHIN: Estoy interesado en ti, Luis, porque veo que Ele-
nistas. Mi madre quera que todos estudiramos, pero ramos na es capaz de cambiar. Cambi de la sesin anterior a esta.
muy pobres y alguien tena que ayudar; me toc a m. Pero t, puedes cambiar? Ves el mundo como un lugar don-
DR. MINUCHIN [a Elena y los nios]: En su familia lo eligieron para de hay problemas que resolver y t eres el encargado de re-
que fuera el responsable. solverlos.
DR. MINUCHIN [a Elena]: Le dieron el trabajo de ser responsable, y
El ambiente en el consultorio es de atencin y silencio, como si la fa- tiene que llevar esa carga a cuestas.
milia estuviera sentada alrededor de una fogata oyendo a un narrador ELENA y LUIS [hablando juntos y asintiendo]: S. As es l (soy).
de cuentos. A pesar de que probablemente conocen la historia, hay
186 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS DEPRESIN AGITADA EN UNA MUJER ADULTA 187

El encuadre de la situacin ha cambiado. Como en la alquimia de la De pronto me siento conectado con Luis. Yo tambin estuve en la cr-
obra de Pinter, El sirviente, donde el ayudante de cmara asume el cel durante una dictadura y quiero compartir eso con l, pero me abs-
control-de su amo, el problema de Elena ahora parece consecuencia tengo. No es apropiado en este momento.
de las buenas intenciones de Luis, y su hbito de toda la vida de
ayudar. DR. MINUCHIN [a Luis]: Es necesario continuar siendo el lder con
tu esposa?
DR. MINUCHIN: Me parece que han hecho un buen trabajo con los ni- LUIS: S, porque es perezosa.
os, pero algo falta entre ustedes dos. No se dan cuenta de cmo
se afectan mutuamente. No creo, Luis, que entiendas cmo cons- Es un cambio significativo en la etiqueta que le cuelga a Elena. Ni, est
truyes el nerviosismo de Elena. loca, nerviosa o le falta control. Ms bien le pide que l se haga cargo.
ELENA: La verdad es que a veces puedo hacer cosas, pero prefiero Es perezosa. Su problema no es intrapsquico, sino interpersonal,
no hacerlas porque s que Luis se encargar.
DR. MINUCHIN: Le pides que te controle. DR. MINUCHIN [a Lus]: Mira, los lderes necesitan seguidores, y Ele-
ELENA: S. No s qu pasar maana, pero hasta el da de hoy ha na ha aceptado su papel y lo resiente.
funcionado as. LUIS: Quiero liberarme de ser responsable.
LUIS: Y evito el conflicto con ella, pero sigo a cargo.
DR. MINUCHIN [a Elena]: Ser tu responsabilidad ayudar a tu espo- La responsabilidad de Luis es un sntoma, corno la exaltacin de Ele-
so. Se ha organizado as por su niez, a causa del amor por su na, y entienden que necesitan trabajar para corregirlos. Termin la
madre y la necesidad de proteger a sus hermanos. Necesita tu sesin charlando con los nios. Hoy les pedira que hablaran con sus
ayuda para afljar la marcha. padres sobre lo que.oyeron y el efecto que produjo en sus vidas, pero
LUIS: Empec a los 12 aos y ahora tengo 47. esta sesin habl con ellos sobre lo que presenciaron. Expliqu la idea
DR. MINUCHIN [a Elena]: A Luis le ser difcil cambiar. Es un trabajo de complementariedad, que describ en palabras sencillas para Carlos.
difcil-el que tienes, pero l ha cambiado por los nios, as que Encuadr el concepto para Mara en trminos de cmo seleccionar al
tal vez pueda cambiar por ti. Dir algo absurdo: Luis te volvi novio indicado y seal que "cuando otra persona asume el control, te
-incompetente por el simple hecho de ser responsable. vuelve innecesaria". Los nios han presenciado las constantes rias
ELENA: Hemos sido as desde hace 18 aos. entresus padres. CoMprenden la idea de sobrefuncionar y subfuncio-
DR. MINUCHIN: Te gusta ser la intil, mientras que l hace todo? nar, y, casi de seguro, entienden que algo cambi durante esta sesin.
LUIS: Necesito cambiar. Necesitamos cambiar. Estoy bajo una ten-
sin formidable. S que soy un lder. Siempre lo fui. Fui el fun-
dador del sindicato en mi provincia, y trabaj en el sindicato Reflexiones
muchos aos. En una de las dictaduras militares por poco me
encarcelan, y cuando me di cuenta de que el sindicato se estaba Los cambios en Elena y Luis me sorprendieron, y an me tienen
apoderando de mi vida, me detuve. Renunci y ya. As me sien- sorprendido. Fue como si hubieran ido a terapia en el momento
to ahora. Es necesario que las cosas cambien. preciso en que estaban exhaustos y dispuestos a cambiar. Tambin
parece probable que la proximidad de las dos sesiones y el saber
188 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS DEPRESIN AGITADA EN UNA MUJER ADULTA 189

que la consulta terminara con la segunda sesin tuvo un efecto su agitacin, utilic el patrn de relacin entre el esposo y la esposa
cataltico que aceler el proceso tanto para la familia como para el como herramienta para introducir otras formas de que ella se viera
terapeuta. El periodo entre las sesiones me permiti examinar mi a s misma y se relacionara con los dems miembros de la familia.
reaccin ante Luis y reflexionar sobre cmo podra apoyarlo sin En este caso, me centr en el esposo y la esposa como una pareja
dejar de cuestionar la estrechez de su perspectiva. Adems, fue til complementaria, en lugar de tratarlos de manera individual.
que cuando la familia lleg a la segunda sesin, ya haba incorpo-
rado algunos de mis conceptos teraputicos y empleaba cada vez
ms un lenguaje de reciprocidad e interconexin. Estrategias de intervencin

Hablando por toda la familia, lo primero que dijo el padre fue: El


Marco teraputico problema es mam, todo la hace enojar. Ella coincidi: Soy yo.
El primer sondeo ante semejante presentacin consiste en consi-
Organizacin familiar derar que la paciente identificada puede estar respondiendo a las
presiones interactivas de la familia. Con un poco de estmulo, Elena
Esta familia se organizaba en torno de la depresin de la madre, al revel que no solo era que "todo la pusiera muy nerviosa", sino
igual que una enfermedad crnica sirve a menudo para moldear que era una madre que se enojaba con sus hijos porque dejaban la
las pautas transaccionales de todos los miembros de la familia. El ropa tirada en el suelo y oan msica a un volumen muy alto en
padre, tratando de ser til, estaba en coalicin con los hijos en con- la casa. Cuando Elena se enojaba con sus hijos, Luis saltaba de in-
tra de la madre. Y la madre aceptaba por completo el papel de pa- mediato al rescate y, en el proceso, se precipitaba a definir el enojo
ciente que su esposo le haba asignado. de Elena, no la conducta de los nios, como el problema.
En las familias con hijos, es importante recordar que padres y En las familias en las que hay un enfermo crnico, el terapeuta
esposos son dos subsistemas diferentes. Aunque uno no sepa cmo a menudo se encuentra en medio de una lucha con la forma es-
salir del conflicto, el otro puede ofrecer una apertura a otras posi- tablecida en que los miembros de la familia se ven unos a otros.
bilidades. Al final de la segunda sesin, cada uno de los esposos Para combatir esta norma establecida, acostumbro aliarme con el
haba aceptado la idea de que su conducta era producto de la re- miembro sintomtico y redefino su posicin en la familia. Esta
lacin. Elena describi que estaba organizada por la intervencin estrategia tiene riesgos inherentes, porque el acto de desequili-
rpida de Luis, en tanto que Luis acept que su funcionamiento brarlos puede invitar a los miembros de la familia a unirse en
como capataz volva "perezosa" a Elena. contra del terapeuta. Mi lucha de poder con Luis durante la pri-
mera sesin fue un ejemplo de este dilema. Estaba tan empeado
en mostrar la fuerza de Elena que me negu a aceptar cualquier
Perspectivas individuales interferencia de Luis.
El terapeuta debe responder a una lucha de poder con un clien-
La madre de Luis lo eligi para ser el cuidador de la familia y, te como a una seal de frenarse. Esta lucha indica que est trabajan-
posteriormente, se convirti en el contrcslador "til" de su esposa. do demasiado cerca de la familia y se ha asimilado a los patrones
Aunque no explor el pasado de Elena y no comprend el origen de de la familia. Por qu se puso Luis a la defensiva? De qu tena
190 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS DEPRESIN AGITADA EN UNA MUJER ADULTA 191

miedo? Estas preguntas importantes se pierden de vista cuando el Luis interrumpi los esfuerzos de Elena por consolar a Carlos, pre-
terapeuta queda atrapado en una lucha. gunt a Elena: "Necesitas su ayuda?" Tambin puse a prueba su
No tiene que haber incompatibilidad entre empata y confron- flexibilidad cuando le ped que hablara ms despacio y seal que
tacin. Sin embargo, la unin siempre debe preceder a la confronta- Elena estaba ms relajada cuando se ocupaba de Carlos.
cin. De lo contrario, el cuestionamiento puede sentirse antagnico. Cuando la familia volvi para la segunda reunin, Elena mos-
Solo cuando existe una unin adecuada con los miembros de la fa- tr un cambio extraordinario. Se vea considerablemente ms tran-
milia, estos perciben que la confrontacin es por su bien. quila y relajada con su familia. Este principio de cambio por parte
Por fortuna, mi relacin antagnica con Luis cambi en la se- de su esposa ayud a Luis a ver de manera ms positiva la consul-
Onda sesin: primero, gracias a que reencuadr la tendencia a la ta. Me propuse esforzarme por atribuir a Luis los cambios registra.
sobreproteccin de Luis como preocupacin, y despus porque ex- dos en su esposa y coment que l deba de estar haciendo menos,
ploramos qu le preocupaba y cmo lleg a ser una persona que se ya que su esposa estaba haciendo ms. Este comentario subray
preocupa tanto. Una vez que Luis comenz a sentir que yo aprecia- la complementariedad de su relacin y record a los esposos que
ba su posicin, se abri ms a una exploracin de la complementa- pueden ayudarse mutuamente a cambiar si cambian la mitad de la
riedad rgida que caracterizaba su relacin con Elena. ecuacin que les corresponde.
Esta consulta tuvo lugar antes de que sistematizramos el cuarto
paso de nuestro modelo: crear una visin compartida de los cami-
Tcnicas nos que llevan al cambio. La adicin de este paso subraya la impor-
tancia de que la terapia sea una empresa en colaboracin. La idea
Como he mencionado, la unin es un prerrequisito para que los de que una evaluacin es algo que hace el terapeuta implica que
miembros de la familia se sientan comprendidos en la medida la terapia ser una operacin ejecutada en la familia. Sin embargo,
suficiente como para confiar en el terapeuta que les pide que re- como en realidad solo sus miembros pueden cambiar lo que ha-
examinen sus interacciones. Una familia que busca ayuda es como cen, la evaluacin que cuenta debe incluir lo que familia cree que
alguien que tiene una lesin grave. Antes de que el lesionado se debe cambiar. En este caso, segu compartiendo con Luis y Elena
muestre dispuesto a intentar algn ejercicio teraputico, necesita mi evaluacin de su complementariedad hasta que ellos tambin la
sentirse seguro de que el mdico entiende la lesin y las limitacio-_ entendieron. Cuando Luis declar por fin: "Necesito cambiar. Ne-
nes que le impone. De la misma manera, los miembros de la familia cesitamos cambiar", se puso de manifiesto que tanto l como Elena
necesitan saber que el terapeuta comprende que lo que hacen est se haban unido con el consultor y entendan la complementariedad
justificado y que quiz duden en probar algo distinto por temor a que haca que Luis se afanara en ser tan responsable y que ella se
que las cosas empeoren. resignara a desempear el papel de la esposa intil. Por supuesto,
Para cuestionar un patrn de complementariedad rgida, como tendran que trabajar mucho ms, pero esto era un comienzo.
la ayuda y la impotencia entre Luis y Elena, se puede sealar: "Qu
interesante; l parece pensar que o "Cuanto ms hace l X,
tanto ms haces t Y, y viceversa". Tambin es pbsible poner en NOTAS
entredicho los papeles rgidos que la pareja desempea mediante 1. Haley, J., 1963, Strategies of Psychotherapy, Nueva York, Grune &
la exploracin de las posibilidades y las restricciones. As, cuando Stratton.
CAPTLO

La mujer cuyas manos


siempre estaban sucias'

La familia Ramos es un reflejo de la familia anterior, como el se-


gundo de un par de sujetalibros. En ambos casos, la esposa era la
que presentaba los Sntomas, y en las dos familias insistan en que
el problema era solo de la paciente identificada.
En ambas consultas apliqu mi comprensin de la complemen-
tariedad para guiar mis intervenciones: puse el foco en el esposo
como cmplice del sntoma y lo elev a la categora de instrumento
para introducir novedad y sanar el sistema. Sin embargo, mi pos-
tura como consultor en estas familias fue marcadamente distinta.
Mientras qUe describ la capacidad de la familia para asimilarme en
su sistema en el caso anterior, con la familia Ramos funcion como
un terapeuta desapegado y neutral.
La lectura secuencia] de estos dos relatos puede estimular la
reflexin sobre el arte de la alianza teraputica. En Family T/ierapy
Techniques? escrib que, en la unin, el terapeuta se vuelve un ac-
tor del drama familiar, funciona como director tanto como actor.
Debe adaptarse lo suficiente a la organizacin familiar como para
poder entrar en ella, pero tambin conservar libertad para hacer
intervenciones que desafen la organizacin familiar y obliguen a
sus miembros a darle cabida a cambios que faciliten el avance hacia
las metas teraputicas.
194 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS LA MUJER CUYAS MANOS SIEMPRE ESTABAN SUCIAS 195

La siguiente entrevista con la familia Ramos es un buen ejemplo que quitarnos los zapatos y cambiarnos de ropa. Cuando Sara
de la interaccin entre unirse a una familia y cuestionar su cons- y Toms llegan de la escuela, tienen que lavarse las manos y
truccin del sntoma. enserselas a mi esposa, que con frecuencia les pide que se
Me hallaba en Espaa, y me remitieron a la familia debido a la las vuelvan a lavar hasta que de verdad estn limpias. Tiene
compulsin de la seora Ramos por lavarse las manos. El seor Ra- esta enfermedad desde hace aos y la vida de toda la familia
mos trabajaba como obrero en una fbrica de productos qumicos ha sido un infierno.
y la seora Ramos era ama de casa. Ambos frisaban los cincuenta DR. MINUCHIN [a la seora Ramos]: No comprendo. Su esposo dijo
aos. Tenan tres hijos: Sara, de 11 arios; Toms, de 13, y Juan, de 18. que cuando ellos estn limpios, usted se siente tranquila. As
'Juan trabajaba en la misma fbrica que su padre. sucede, seora Ramos?
La seora Ramos explic que su vida estaba controlada por el SRA. RAMOS: S, siempre que toco algo sucio, empiezo a sudar, sien-
asco. Siempre que tocaba algo sucio, le daban nuseas, palpitacio- to nuseas y tengo palpitaciones. A veces creo que me voy, a
nes y transpiraba hasta que lograba restregarse las manos. desmayar y necesito lavarme una y otra vez hasta que la angus-
tia desaparece.
** *
DR. M1NUCHIN: Qu interesante. He visto personas con problemas
parecidos, pero usted es la primera cuya angustia se reduce si
Cuando entr en el consultorio, se haban acomodado en un se- los otros miembros de la familia se lavan las manos. Es muy
micrculo, y los hijos estaban sentados entre los padres. Sara tom interesante.
asiento al lado de su madre, que proyectaba una imagen de im-
potencia y sumisin. Para empezar, ped a la seora Ramos que Me puse de pie y me acerqu a la silla de la seora Ramos. Llevaba
me mostrara las manos. Estaban rojas y casi en carne viva de tanto las manos en la espalda. Le ped a la seora Ramos que me enseara las
lavarlas. L examin con cuidado, sin tocarla. Los hijos, Sara, To- manos.
ms y Juan, y el seor Ramos escucharon mientras la seora Ramos
describa la horrible angustia que sufra cuando ella o cualquier DR. MINUCHIN: Podra darles vuelta para que pueda ver las pal-
otro de la familia tocaban algo sucio. mas? [La seora Ramos obedece.] Puede volverlas de nuevo?
Puede cerrar el puo?

PASO UNO: abrir el motivo de consulta Me sent como si estuviera imitando a Jean Charcot, el gran neurlogo
francs del siglo xix, que poda or, ver, oler y probar la enfermedad.
SR. RAMOS [iniciando la sesin]: Mi esposa est obsesionada; creo Hasta dnde llegaba esta compulsin? La vida de la familia entera
que lo que tiene se llama compulsin. Tal parece que nunca estaba controlada por el acto de lavarse las manos? Por qu la familia
puede estar limpia. Se lava las manos siempre que toca algo no se rebelaba contra lo absurdo de la situacin?
que segn ella est sucio. Puede ser un vaso que ella misma
lav. [Contina hablando cada vez ms rpido, como si temiera que Alguna vez siente hormigueo en los dedos?
bR. MINUCHIN:
lo fuera a interrumpir.] Y nosotros tambin tenemos que pasar SRA. RAMOS: S, pero no siempre.
la inspeccin. Cuando llegamos de trabajar, Juan y yo tenemos
196 EVALUACIN DE FAMILIAS,Y PAREJAS LA MUJER CUYAS MANOS SIEMPRE ESTABAN SUCIAS 197

Dedicamos algunos minutos al examen, y la seora Ramos dio la im- DR. MINUCHIN [con expresin perpleja]: Por qu, seora Ramos?
presin de tranquilizarse con la minuciosidad de mi exploracin. Cmo se ensuciaron los huevos?
SRA. RAMOS: Es por el lugar de donde vienen.
Tom asiento de nuevo y le peda Sara que se colocara frente a m. DR. MINUCHINRQu pasara si alguien les quitara el cascarn?
SRA. RAMOS: Ah! Entonces estaran limpios.
DR. MINUCHIN: Sara, me puedes ensear las manos? DR. MINUCHIN: Compra pollo sin rabadilla?
SRA. RAMOS: S, solo compro el pollo en piezas.
Ella.extendi las manos y le ped permiso de tocarlas.
Estos momentos de una sesin resultan familiares para todo terapeuta.
SARA: S, adelante. Los Ramos llegaron a pedir ayuda por un problema profundamente
arraigado en la seora Ramos, y me corresponda mostrar respeto por
Examin con cuidado las manos de Sara, por un lado y el otro; cerr el la forma en que experimentaban y manifestaban su sufrimiento. Pero
puo y luego abri las manos. al mismo tiempo que prestaba atencin a la narracin, tambin in-
trodu'ca cuestionamientos a la trama. Cmo era posible que el asco
MINUCHIN: Te angustias cuando tienes las manos sucias? de la seora Ramos pudiera calmarse si otras personas se lavaban las
SARA: No, pero mi madre s. Me las lavo para que ella se sienta me- manos?, y por qu estaban sucios los huevos?
jor. A veces tengo que restregarme las manos dos o tres veces
para que est satisfecha. El primer paso de la evaluacin incluye curiosidad, respeto y cues-
MINUCHIN: Esto le pasa a tus manos? tionamiento respecto de la atencin al sntoma y a su portador.

En seguida ped a Toms y a Juan que se acercaran y me mostraran las En ese momento peda los hijos que salieran del consultorio para
manos, y les hice preguntas parecidas a las que le hice a Sara. Los dos poder hablar en privado con los padres.
expresaron preocupacin por la enfermedad de su madre.

DR. MINUCHIN: Tiene unos hijos maravillosos, seora Ramos; son PASO DOS: sealar las interacciones que mantienen el problema
muy amorosos y protectores.
SRA. RAMOS: S, se preocupan mucho por m. DR. MINUCHIN: Tienen relaciones sexuales?
SRA. RAMOS: A veces creo que a mi esposo le gusta mucho el sexo.
Como de costumbre, dediqu mucho tiempo a escuchar y hacer pre- A veces me compadezco de l y lo dejo tener sexo los sbados.
guntas sobre el sntoma. Hice ms lento el proceso, prestando atencin Puede tocarme en cualquier parte con tal de que no me toque
a los momentos en que poda hacer alguna pregunta que introdujera las manos. Mis manos son sagradas.
novedad. DR. MINUCHIN: Por qu no confa en su esposo?

SR. RAMOS: Ya no podernos comer huevos, porque estn sucios. Era una de esas preguntas que el terapeuta que no tiene temor a equi-
vocarse aventura de vez en cuando.
198 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS LA MUJER CUYAS MANOS SIEMPRE ESTABAN SUCIAS 199

SRA. RAMOS: Muy seguido sueo que me despierto y descubro que SRA. RAMOS [a su esposo]: Crees que siempre me equivoco. Incluso
me ha abandonado. cuando te preparo un plato especial, te quejas de que no tiene
suficiente sal o pimienta, o de que tiene demasiada, que la carne
La seora Ramos olvid por un instante su sntoma y empez a hablar no est bien cocida, o que est demasiado cocida.
de la relacin con su esposo. Fue como si hubiera abierto un grifo.
Me cruc de brazos mientras la senora Ramos hablaba abiertamente
SRA. RAMOS: Es Muy critico. Trato de complacerlo... pero todo lo por primera vez de sus resentimientos.
que digo est mal. Lloro cuando me grita, y los nios corren a
consolarme... SR. RAMOS: Eso no es nada. Mira lo que yo hago por ti. Me cambio
de ropa cuando voy a la fbrica y de nuevo cuando regreso a
Pregunt si la hija, Sara, la protega, y cuando la seora Ramos asin- casa. Haces que me lave las manos hasta que te convenzas de
ti, llam de nuevo a Sara al consultorio. que ya no tengo grmenes. Siento como si viviramos en una
de esas burbujas que nos protegen de todo. Y lo acepto todo,
DR. MINUCHIN: Tu mam nos dijo que te preocupas mucho por ella. porque s que no es culpa tuya. Que es una enfermedad y tanto
Nos puedes contar ms? yo como los nios queremos ayudarte.
SARA: Siento lstima por mi mam cuando mi padre le grita. SRA. RAMOS: Pero siempre me gritas y me dices que estoy mal.
DR. MINUCHIN: QU haces para ayudarla?
SARA: Le acaricio el cabello cuando llora y la beso en la frente hasta Me qued escuchando el patrn de agresin velada y disculpas inti-
que se tranquiliza. les. Despus de algunos minutos, me dirig a la seora Ramos.

Peda loS otros dos nios que se reincorporaran a la sesin, y contaron DR. MINUCHIN: Sus padres eran muy crticos?
historias parecidas sobre cmo protegan a su madre de las crticas de SRA. RAMOS: S, muchsimo. Siempre me consideraron la menos
su padre. Por lo general, no aliento este tipo de asociacin en que los atractiva de mi familia. De nia me esforzaba mucho ms que
hijos protegen a la madre en contra del padre porque es un patrn de mis hermanas para que mis padres me quisieran. Pero siempre
. relacin que entorpece la resolucin de los conflictos entre los esposas, prefirieron a mi hermana.
excepto en los casos de violencia'intrafamiliar, ert los que un plantea- SR. RAMOS: Siempre trata de ayudar a su familia, y la acompao
miento as puede ser necesario. cuando visita a su ta anciana que est enferma. Le digo que
hace mucho por ellos y que no lo aprecian.
En este momento, el sntoma haba desaparecido del escenario cen-
tral, y la consulta trat el drama familiar de los hijos atrapados en el Como la sesin estaba llegando a su fin, conclu con el seor Ramos.
conflicto de los padres. Anim a la seora Ramos a cuestionar la falta
de comprensin de su esposo, y ped a los hijos que "prestaran aten- DR. MINUCHIN: Fue muy bueno que le demostrara su apoyo a su
cin". Una o dos veces imped explcitamente que se inmiscuyeran en esposa. Quiz encuentre formas de hacerlo ms seguido entre
la conversacin de sus padres y les dije que no era til para ninguno hoy y la prxima sesin. No la conozco, pero usted se acuerda
de los dos esposos que protegieran a su madre. de cuando la cortejaba.
200 EVA LUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS LA MUJER CUYAS MANOS SIEMPRE ESTABAN SUCIAS 201

[Dirigindose a la seora Ramos]: Creo que debe dejar en paz PASO TRES: exploracin del pasado centrada en la estructura
las manos de sus hijos.
DR. MINUCHIN [a Sara]: Ponte frente a tu madre y dile que tus manos SRA. RAMOS [comenzando]: Usted me hizo, caer en la cuenta de que
te pertenecen, y que te las lavars cuando lo creas necesario. estaba lastimando a mis hijos y decid librarlos de mis nece-
sidades. En los ltimos das hubo ocasiones en que sent que
Sara lo hizo y en seguida repet el mismo ritual con los otros dos hijos. estaban sucios, y eso me produjo angustia, pero comprend que
tena que controlarme y no les dije nada. Fue muy difcil, pero
Al finalizar la reunin, me puse de pie y les estrech la mano a to- entiendo que su amor por m los estaba perjudicando.
dos. Ya se haban marchado cuando record que las manos de la seora SR. RAMOS: No recuerdo lo que hice, pero s que le prest ms aten-
Ramos eran sagradas y que nadie tena permitido tocarlas. Los dos cin a Carmen, y cuando me di cuenta de que la estaba critican-
olvidamos por un momento el sntoma. do, dej de hacerlo.
SRA. RAMOS: Es verdad, fue evidente que cambi la forma de tra-
En el segundo paso dej de focalizar a la seora Ramos como pa- tarme.
ciente, para explorar cmo se relacionaban con ella los otros miembros DR. MINUCHIN: Quiz los tres juntos podramos descubrir la causa
de la familia: un pas de deux entre el seor y la seora Ramos que de sus sntomas. Sin embargo, me gustara que, para empezar,
comenz con la exploracin de su relacin sexual, pas a explorar la explorramos algo de su niez. Parece que usted cree que no
falta de apoyo del esposo y sigui al explorar cmo los hijos formaban tiene ningn derecho. De dnde sac esa idea?
una barrera protectora alrededor de su madre.
La seora Ramos empez a narrar una historia en la que el seor Ra-
Como ahora ya conoca un poco ms a la familia, decid que en mos incluy sus recuerdos de la familia de ella, pero ahora siempre
la siguiente sesin me reunira nicamente con la pareja. Prepar apoyando a su esposa.
el escenario para un final romntico y orden una docena de rosas
para que el seor Ramos se las diera a su esposa, aunque distaba SRA. RAMOS: Vivamos en una granja. ramos pobres y la vida era
macho de tener la seguridad de que se presentara la ocasin. difcil. Recuerdo que desde muy pequea fui la hija que ms se
esforzaba, solo para ser tan buena como los dems.
SR. RAMOS [interrumpiendo]: Carmen siempre trata de complacer a
Segunda sesin todos, y por eso siempre quiere ayudar a sus padres y herma-
nas. Trato de decirle que hace demasiado, pero ella me respon-
Cuando la pareja regres, la seora Ramos vena vestida con sus'mejo- de que es su familia y con eso me calla la boca.
res galas. Tan to ella como el esposo describieron cambios en sus com- SRA. RAMOS: Mi madre muri el ao pasado, y se supona que mis
portamientos. hermanas y yo tenamos que turnarnos para ir al hospital a 'ayu-
darla una semana s y otra no, pero no iban. Siempre tenan un
pretexto. Me qued sola a cargo del cuidado de mi madre ago-
nizante, da y noche durante semanas enteras. [Rompe a llorar
y Hernando la consuela con cario.] La noche en que muri, esta-
,
204 EVALUACION DE FAMILIAS Y PAREJAS LA MUJER CUYAS MANOS SIEMPRE ESTABAN SUCIAS 205

Marco teraputico mndose. Sin embargo, es preciso reconocer que haba algo en
la naturaleza de Hernando que lo llevaba a ser comprensivo una
Organizacin familiar vez que adverta la necesidad de serlo. El reto de esta consulta
radicaba en ayudarle a comprender que el apoyo a las necesi-
Carmen y Hernando Ramos estaban atrapados en una relacin dades de una esposa no debera estar supeditado a que ella se
compleja y complementaria de intercambios pasivo-agresivos. Car- enfermara.
men controlaba a su esposo e hijos exigiendo una serie de rituales
que eran "necesarios" para aliviar su angustia. Hernando obedeca
a causa de la enfermedad de Carmen, pero criticaba y denigraba a Estrategias de intervencin
su esposa.
Los hijos tambin estaban atrapados en el conflicto de sus pa- Como de costumbre, con parejas en las que uno de los miembros
dres, corno miembros de dos alianzas cambiantes. Se aliaban con es el portador del sntoma, las estrategias giraron en tomo del con-
su padre cuando aceptaban y resentan las exigencias absurdas cepto de complementariedad. Cuando se ve a una pareja como una
de limpieza que les haca su madre, y se aliaban con su madre unidad, en lugar de hacerlo como dos individuos diferentes, las
para consolarla y apoyarla contra las crticas y exigencias de su intervenciones tienen el propsito de aclarar cmo el cnyuge asin-
padre. tomtico controla el sntoma.
La primera exploracin en este caso fue didica. Cuando Car-
men manifest que permita que Hernando la tocara en cualquier
Perspectivas individuales parte, excepto las manos, pregunt por qu no confiaba en l. Esta
pregunta transform el caso de un misterioso problema pseudom-
Carmen, el - personaje principal de este drama familiar, luch por d ico a la cuestin ms manejable de una pareja en conflicto.
sentirse aceptada en su familia cuando era nia. Convencida de Como s que los conflictos arraigados a menudo quedan in-
que no era digna, buscaba aprobacin en el autosacrificio, pero movilizados por las interacciones triangulares, pregunt a Carmen
sin conseguirla. Sin embargo, sus sntomas neurticos le confe- si sus hijos la protegan de las crticas de Hernando. Cuando ella
ran varias ventajas: poda controlar, expresar agresin y la ne- respondi que s, la secuencia entera se aclar: del individuo (Car-
cesidad de causar efecto en los dems, sin los peligros inherentes men, que convirti su impotencia en un arma) a la dada (el patrn
a la expresin directa de su resentimiento por la injusticia de los complementario del control que Heman ' do ejerca abiertamente y
dems. la rebelin pasiva de Carmen) y al nivel tridico (la alianza de los
Como ()cuneen otras familias en las que uno de los padres est hijos con la madre contra la aspereza del padre).
enfermo de gravedad, el desarrollo de los nios se vea frustrado Una vez construido este patrn triangular, la estrategia era sim-
por la necesidad de adaptarse a los problemas de la madre. ple: estimular a los padres para que resolvieran sus conflictos di-
Qu podemos decir del esposo? Algo en su pasado, que no rectamente sin sobreinvolucrar a los hijos.
tuve tiempo de explorar, hizo que Hernando se sintiera con de-
recho a criticar a su esposa, pero sin' cuestionar sus sntomas.
Podramos decir que Carmen solo suscitaba su compasin enfer-
206 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS LA MUJER CUYAS MANOS SIEMPRE ESTABAN SUCIAS 207

Tcnicas guiente, me un a la seora Ramos para ayudarle a cuestionar a


su esposo.
El peso deun sntoma se preserva por la invariabilidad del relato Logr influencia gracias a la conviccin de que los padres casi
de la familia. Es como un cuento infantil que se cuenta siempre siempre quieren ayudar a sus hijos. As pues, asign a la seora
del mismo modo. Si el terapeuta ampla la historia, incluye a otras Ramos la tarea de controlar su angustia por el bien de sus hijos, con
personas y de algn modo introduce novedad, genera un desafo la esperanza de que ella controlara su sntoma, y lo hizo.
al sntoma. El sntoma de la seora Ramos se haba fortalecido con La exploracin del pasado no se realiz hasta que habamos
los aos de repeticin diaria. Realic una exploracin detallada examinado a fondo el presente, y fue una forma de explorar cmo
de los pormenores para dar validez a mi intento de liberar de su los problemas del pasado distorsionan las posibilidades del presen-
control a los miembros de la familia. te. La segunda sesin se dedic casi por completo a la exploracin
Lo que influy en que mi desafo a la complementariedad tuvie- del desarrollo histrico del sentido devaluado del yo que tena la
ra ms xito que en el caso anterior, fue que plante las preguntas seora Ramos en su familia de origen y a las posibilidades de intro-
sin criticar, comenzando con "no comprendo", "qu interesante", ducir cambios en la imagen actual que tena de s misma; a travs
etc. Expres mi sorpresa cuando vi que el sntoma de la paciente de generar respuestas positivas y solidarias de su esposo. Nuestra
identificada se extenda a toda la familia. La sorpresa suscita pre- breve excursin al pasado no fue un intento por tantear el terreno
guntas, pero invita a la familia a unirse para descifrar el enigma, en ni por explicar todo como resultado de experiencias traumticas.
lugar de que se defiendan de un ataque percibido. Ms bien se centr especficamente en entender cmo los actores de
Mis cuestionamientos fueron invisibles al principio: "He visto este drama familiar aprendieron a desempear esos papeles. Con
muchos casos parecidos, pero esta es la primera vez que veo..." un poco de comprensin, y un poco de reencuadre, fue posible en-
Cuando ped a cad uno de los nios que me ensearan las manos, tender por qu Carmen tema quejarse abiertamente, y lograr que
explor los detalles: "Los huevos son sucios?", "el sexo es lim- Hernando ocupara la posicin, novedosa para l, de sanador.
pio?", acompaando mis preguntas de exclamaciones de asombro
que, por lo repetitivas, pusieron en tela de juicio la realidad del
NOTAS
sntoma.
..Cmo siempre, trabaj con varios subsistemas. Comenc con 1. Partes de este caso aparecen en Jeffrey K. Zeig (ed.), The Evolution of
toda la familia, pero cuando empec a cuestionar el entrometimien- Psychotherapy, Nueva York, Brunner-Mazel, 1997.
to de los hijos en el conflicto de la pareja, ped a estos que salieran 2. Minuchin, S. y 1-1. C. Fishman, 1981, Family Therapy Techniques, Cam-
del consultorio y luego les ped que volvieran, cuando el proceso bridge, Harvard University Press.
de cambio requiri de nuevo su participacin.
Esta consulta, como todas las dems que hago, se bas en la
creencia de que las personas se construyen mutuamente. Por tan-
to, supuse que los sntomas de la seora Ramos eran parte de una
interaccin de ella y su esposo. Una vez que la pareja colabor
conmigo en el proceso de tratar de entender por qu se comporta-
ban as, alent la manifestacin abierta del conflicto y, por consi-
PARTE CUATRO

Familias psicosomticas

La terapia familiar, que al principio se desarroll en oposicin al


modelo mdico, ha madurado hasta el grado en que los terapeu-
tas estn dispuestos a colaborar con los mdicos y otros profesio-
nales de la salud. El campo de la medicina de sistemas familiares
evolucion a partir' de los primeros intentos por comprender la
influencia recproca del contexto social y la salud fsica (McDa-
niel, Hepworth y Doherty, 1992). El inters en la medicina de
sistemas familiares floreci en la dcada de 1980, segn se relata
en Family Tlierapy and Family Medicine, el texto trascendental de
William Doherty y Macaran Baird (1983), en el que ambos au-
tores explican que los diversos enfoques de sistemas familiares
se podan integrar a la prctica familiar y la atencin de primer
nivel. En 1982, el Ackerman Institute auspici una conferencia so-
bre "Terapia para familias con enfermedades fisiolgicas", lo que
condujo a crear la publicacin peridica Family Systems Medicine
(hoy, Family Systems and Health), editada por Donald Bloch. Esta
publicacin constituye un foro de discusin entre profesionales
mdicos y de salud mental sobre problemas mdicos, teora de
sistemas y aspectos de colaboracin; en este caso, la palabra clave
es colaboracin.
La terapia mdica familiar adopta una perspectiva biopsicoso-
cial, en la que los terapeutas trabajan en conjunto con las familias
y los profesionales de la salud para ofrecer un tratamiento integral
210 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS FAMILIAS PSICOSOMTICAS 211

de salud y curacin. El terapeuta que entiende cmo se organizan El modelo de familia psicosomtica (Minuchin, Rosman y
los sistemas familiares puede trabajar con mayor eficacia en as- Baker, 1978) fue el primero en incluir sistemticamente el nivel fa-
pectos como el incumplimiento del tratamiento mdico o las difi- miliar en el estudio de los factores psicobiolgicos que inciden en
cultades para alterar hbitos nocivos para la salud, como fumar o las enfermedades infantiles. Este modelo evolucion a partir de los
comer en exceso. Los terapeutas mdicos familiares trabajan con estudios de nios con diabetes mellitus que experimentaban episo-
enfermedades crnicas y de discapacidad, enfermedades infanti- dios recurrentes de cetoacidosis, pese al manejo y dieta adecuados
les y su efecto en las familias, conflictos entre los profesionales de para la diabetes. Estos nios tenan familias que exhiban patro-
la salud y las familias, impasses en los tratamientos, sntomas so- nes caractersticos de interaccin: amalgamiento, sobreproteccin,
mticos que no tienen una etiologa fsica clara, embarazo e infer- rigidez, resolucin deficiente de conflicto o evasin de conflictos y
tilidad, muerte y duelo, y el exceso de utilizacin de los servicios triangulacin de los pacientes infantiles. El modelo propuso una
de atencin mdica. interaccin circular en la que la enfermedad del nio interactuaba
Cuando la atencin se desplaza del impacto de la enfermedad con estos patrones, familiares: los procesos familiares interactivos
en la vida familiar hacia el impacto de la vida familiar en la enferme- desencadenaban reacciones fisiolgicas en el paciente infantil, que
dad, nos adentramos en el dominio de la medicina psicosomtica. exacerbaban el proceso de la enfermedad. A su vez, la enfermedad
El descubrimiento de que algunas enfermedades son psicosom- agravada del nio reforzaba estos patrones familiares y as se es-
ticas resalta el hecho de que el estrs y la angustia tienen efectos tableca un proceso de reverberacin y escalada (Minuchin et al.,
poderosos y destructivos en el organismo. Los primeros esfuerzos 1975).
para entender las enfermedades psicosomticas se centraron casi El modelo de familia psicosomtica recibi apoyo emprico de
exclusivamente en la dinmica individual. El texto clsico fue 'The Beatrice Wood y sus colegas (1989), que determinaron que las cinco
Stress of Life, de Hans Selye (1956), en el que se explica cmo el caractersticas de la configuracin de familia psicosomtica tenan
cuerpo lucha para adaptarse, pero finalmente colapsa bajo el estrs una correlacin estrecha, y que la triangulacin y disfuncin con-
crnico. La investigacin de Meyer y Haggerty (1962) demostr yugal en particular se asociaban con la exacerbacin de la enfer-
que haba una relacin entre el estrs familiar y la susceptibilidad a medad. Para los investigadores quedan preguntas por responder
la enfermedad, y la escala de adaptacin social de Holmes y Rahe sobre el grado en que intervienen los cinco factores del modelo psi-
(1967) mostr cmo diversos acontecimientos familiares estresan- cosomtico para promover la patologa, pero no hay duda sobre las
tes aumentan los trastornos fsicos y emocionales. Sin embargo, el premisas.fundamentaleS:
enfoque de sistemas familiares para tratar enfermedades fsicas es
relativamente reciente. No fue hasta 1972 cuando Lawrence Crol- 1. La familia es un sistema, y este tiene una importancia especial
nick observ que "no existe un acervo de conocimientos sobre las para los nios.
aplicaciones de la terapia familiar en los trastornos psicosomti- 2. El funcionamiento individual y los patrones interpersonales de
cos" (Grolnick, 1972: 476). En 1977, el artculo "Family Somatics: interaccin ejercen influencia recproca.
A. Neglected Edge, de John Weakland, emplaz a los terapeutas fa- 3. Estos patrones interpersonales interaccionan con los procesos
miliares a aplicar sus ideas al mundo de la salud y la enfermedad. bioconductuales, algunos de los cuales se relacionan con enfer-
Entre quienes aceptaron este reto estaban Salvador Minuchin v sus medades.
colegas de la Child Guidance Clinic, de Filadelfia.
212 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS FAMILIAS PSICOSOMTICAS 213

Considrese, por ejemplo, en el siguiente caso de la familia As, vemos que el estrs no solo incrementa la probabilidad de
austriaca , cmo el estmago de Konrad, de 16 aos, se retuerce tener lceras, asma, dolores de cabeza e hipertensin, sino tambin
cuando l est estresado. La familia trata este problema como una determina cmo se organiza la familia para apoyar y proteger a sus
enfermedad y no como angustia y, en consecuencia, el chico se "en- miembros.
ferma" cada vez que se siente emocionalmente alterado. En algu- Los trastornos psicosomticos ya no aparecen como categora en el
nas familias no se habla sobre las afecciones psicolgicas. Los nios pSM - IV ( manual diagnstico y estadstico de trastornos mentales, 4a.
de estas familias reciben atencin para aliviar el dolor fsico, pero ed., de la American Psychiatric Association). En cambio, la nomencla-
no el dolor emocional. Esto condiciona a los nios como Konrad a tura oficial se refiere a factores psicolgicos que afectan el estado de salud
experimentar sus problemas emocionales como si fueran fsicos y y trastorno de somatizacin. El trmino psicosomtico ha cado en desuso
genera un patrn conocido como somatizacin. porque indica una influencia unidireccional, y puede interpretarse
La teora psicoanaltica define la somatizacin como parte de la como culpar a las familias por los problemas mdicos de los nios.
estructura del carcter del paciente, una defensa contra experien- En el pasado, algunas enfermedades se consideraban psiCosomti-
cias emocionales angustiantes (Greenson, 1967). No obstante, la te- cas, mientras que otras se consideraban puramente orgnicas. De he-
rapia individual no ha sido de ayuda en estos pacientes. El enfoque cho, est es una dicotoma falsa; la relacin, desde luego, es circular
familiar podra resultar ms eficaz porque nos permite atacar el Por desgracia, b nocin de enfermedades psicosomticas todava
estrs emocional en su origen. Los terapeutas familiares pueden puede producir una forma de pensar dicotmica en la que se cree
ampliar el foco de los sntomas psicosomticos porque estn aten- que los sntomas s'e deben ya sea a problemas fsicos o a estrs psi-
tos a detectar metforas del dolor emocional. Los sntomas son una colgico. Los padres de nios enfermos, como es comprensible, se
forma nica de comunicacin. La funcin del terapeuta no es redu- resisten a aceptar la implicacin de que ellos tienen la culpa. Pero,
cir los sntomas psicosomticos a explicaciones psicolgicas, sino como sucede con la emocin expresada y la esquizofrenia, el meollo
ayudar a las familias a entender y controlar los intercambios emo- no es que la familia cause la enfermedad del nio, sino que las ten-
cionales que las afectan. siones familiares exacerban los sntomas.
El vnculo entre los procesos emocionales y fisiolgicos indi- El hecho de que el estrs desempee un papel crucial en las
ca que la hiperreactividad fisiolgica en un nio y la emotividad enfermedades psicosomticas conduce, como es natural, a la idea
de la familia reactiva pueden ser factores conjuntos de riesgo. Los de que el objetivo debe ser reducir el estrs. Pero esforzarse por
patrones estructurales familiares y la jerarqua generacional des- reducir el estrs tiene un efecto paradjico. Reprimir el conflicto no
empean una funcin importante en la modulacin o exacerbacin es tan sencillo como hacer de lado algo que uno preferira no ver.
de estos patrones. Por ejemplo, la vigilancia de los padres puede Se necesita esfuerzo continuo para mantener el conflicto fuera de la
angustiar a un nio, lo cual intensifica la vigilancia de los padres, lo conciencia, y este esfuerzo es agotador tanto para el espritu como
que, a su vez, angustia ms al nio, y as sucesivamente. para el cuerpo. As, nuestro objetivo con las familias psicosomti-
Existe un extenso corpus que indica que las familias con un cas debe ser resolver los problemas que ocasionan el estrs. tsto
alto grado de emocin expresada (exceso de involucramiento emo- i mplica enfrentar el conflicto, en lugar de evitarlo y enterrarlo an
cional y crticas frecuentes) producen la excitacin fisiolgica que ms. Por tanto, la clave para trabajar con familias psicosomticas
influye en el curso de las enfermedadesmentales y fsicas (Vaughn, reside en centrarse en lograr cambiar el carcter del sntoma psico-
1989). somtico para abrir la lucha interpersonal.
214 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS CAPTULO

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estomacales
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H. Mikesell, D-D. Lusterman y S. H. McDaniel (eds.), Integrating Fa- una versin ms joven de su madre. Konrad es el paciente iden-
mily Therapy: Handbook of Family Psychology and Systems Theory, Wash- tificado; tiene 16 aos. Konrad lleg a la sesin directamente del
ington, D. C., American Psychological Association. hospital donde ha estado internado durante las ltimas ocho se-
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z a tener dolor abdominal persistente. Aunque pareca un simple
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16, pp. 263-272. recomend que se hospitalizara en un pabelln para pacientes psi-
Wood, B. L., J. B. Watkins, J. T. Boyle, J. Nogueira, E. Zimand y L. Car- cosomticos. Konrad ha pasado en este pabelln las ltimas ocho
roll, 1989, "The 'psychosomatic family': An empirical and theoretical
analysis", Family Process, 28, pp. 399-417. semanas sin mejora de los sntomas.
La sesin comenz con Konrad.

KONRAD: Me impresion mucho lo que le sobre usted en internet


216 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EDIPO CON CLICOS ESTOMACALES 217

DR. MINUCHIN: Qu te interes de mi descripcin? KONRAD: Bueno, mi madre dijo que al principio comenz como un
KONRAD: Bueno, primero que nada su fotografa, su sonrisa, es dolor de estmag y luego se_convirti en un dolor de la ca-
agradable. Y cuando le que haba trabajado con familias pobres beza, pero creo que fue al revs. No s cmo decirlo. Siempre
en los barrios bajos, me impresion. Pens que estaba haciendo he tenido problemas... Nunca me he sentido satisfecho de m
grandes cosas. Me da mucho gusto conocerlo. mismo. Cuando tena seis aos y fui a la escuela por primera
DR. MINUCHIN: Te interes que he trabajado con gente pobre? Eres vez, no tena amigos. Era diferente. Mis compaeros les hacan
de centro izquierda en poltica? jugarretas a OiTOS nios y no tomaban la escuela tan en serio
KONRAD: S, s. como yo. Como no tena amigos, decid adaptarme al entorno.
DR. MINUCHIN: Estupendo. Hice de lado todos mis principios y valores, y trat de ser como
todos los dems. Pero en lugar de hacer amigos, me exduyeron
Es un inicio poco habitual de una sesin teraputica. Konrad invierte todava ms, porque no era predecible como los dems. No s
las reglas del juego y empieza a entrevistarme. Con una simple ex- si mis dolores de estmago tengan algo que ver con mi mente,
presin rompe los lmites que separan al doctor del paciente, y crea pero supongo que debe de haber alguna conexin, porque des-
un campo de iguales en proximidad. Aunque no estaba consciente de hace ms de un ao y medio me estn haciendo todos estos
de ello en aquel momento, con esta introduccin Konrad estaba pre- exmenes fsicos .y todava no hay ninguna explicacin de mis
sentando el modelo preferido de interaccin de los miembros de la sntomas.
familia, DR. MINUCHIN: Ahora s que tu cerebro funciona' muy bien...
[A la hermana Heidi): Cmo ves a Konrad?
DR. MINUCHIN [a la madre]: Puede decirme qu piensa de los pro-
blemas de Konrad?
MADRE: Al principio, su problema no era un problema de la mente; PASO UNO: abrir el motivo de consulta
era un problema estomacal. Primero pens que la causa de su
problema era algn tipo de germen o bacteria latente que des- El primer paso se orienta a cuestionar la definicin del sntoma
. pertaba peridicamente. Vivimos en la India diez aos y pens presentado. Konrad empieza a revaluar la localizacin del sn-
que haba contrado alguna forma de enfermedad. Fue a varias toma: no radica en el estmago, tampoco en la cabeza; sino en
clnicas y uno de los doctores dijo que era un problema en su que es un extrao en el mundo de sus iguales. Su hermana Heidi
cabeza. Entonces pens que s, que era una posibilidad. atribuir el dolor de Konrad a que vive el dolor de otras perso-
DR. MINUCHIN: En qu sentido el problema del estmago o el ab- nas, a que por naturaleza resuelve problemas, a que protege a sus
domen era un problema de la cabeza? padres del sufrimiento. En seguida, yo localizar el dolor en el
MADRE: No lo cre en un principio, pero como el problema persis- corazn de Konrad y sugerir que su cuerpo se fusion con el de
ti, pens que quiz el problema estaba tanto en la cabeza de su madre; y el dolor se localiza en este extrao animal que tiene
Konrad como en su estmago. un cuerpo y dos cabezas. En este proceso de cambiar el origen y
DR. MINUCHIN: Konrad, cuando tenias este dolor, con quin habla- la localizacin del dolor de Konrad, no negu el dolor. ms bien
bas? Con tu hermana Heidi? Con tu, madre? Tus padres ya cambi el foco de la exploracin del cuerpo de Konrad al contexto
se haban separado? de sus relaciones.
218 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EDIPO CON CLICOS ESTOMACALES 219

HEIDI: No saba que tuviera algn problema con su mente, porque mente; ahora me doy cuenta de que tambin tienes dolores en
hablo mucho con l. Desde que ramos nios, le cuento todos el corazn. No solo las partes de tu cuerpo estn conectadas,
mis problemas, incluso los que no le cuento a mi madre. l siem- sino que lo que acabo de ver es algo muy interesante. Vi que tu
pre entiende y ve mis problemas con toda claridad. De verdad cuerpo est conectado con el de tu madre. Es correcto?
creo que tiene una visin y percepcin mucho ms claras que HEIDI: Aj.
otras personas y creo que es por eso que a veces no encaja en el DR. MINUCHIN: Vers, creo que el psiclogo del hospital te ayud
entorno en el que se encuentra. con el dolor de estmago, pero no pudo ayudarte en este otro
DR MINUCHIN: Hablas de su capacidad de experimentar tu dolor? aspecto, que es la unin tan estrecha entre ustedes dos, la inten-
HEIDI: S, tiene talento para ayudar a los dems. sidad de tu empata con el sufrimiento de tu madre. Los vi muy
DR. MINUCHIN: Antes de que tus padres se separaran, haba con- conectados y fue agradable.
flictos en casa? [A la madre]: Te sientes apoyada? Crees que te est
HEIDI: S, muchos. ayudando?
DR. MINUCHIN: Y l era el que resolva los problemas?
HEIDI: S, quiere ayudar. Tiene que tener paz; siempre trata de ha- Observ la identificacin entre Konrad y su madre como una mani-
cer las paces entre nuestros padres y habla con ellos para enten- festacin de amalgamiento. Y no quera que esto siguiera como algo
der sus posturas. natural y pasara inadvertido. Respond automticamente aumentando
DR. MINUCHIN [a la madre]: Puedes decirme cmo intervena Kon- la intensidad de la experiencia, puse el foco en el fenmeno y propuse
rad en los conflictos entre tu esposo y t? una forma novedosa de verlo y experimentarlo.
MADRE: Reamos cuando los nios dorman... Tratbamos de no
pelear enfrente de ellos o, cuando menos, no queramos que nos MADRE: Cuando nos, mudamos, Konrad automticamente trat de
oyeran... desempear el papel de hombre de la casa. Al cabo de tres aos,
DR. MINUCHIN: Eso es una fantasa... [Risas.] Los nios se ponan sent el deseo de hallar un nuevo novio y fue curioso, porque
de su lado? cuando llevaba a alguien, Konrad me deca: "Ay, mam, piensa
MADRE: S, creo que s. si esta persona es buena para ti..."
DR MINUCHIN: Los dos? DR. MINUCHIN: Entonces, es un observador, no solo de tu dolor,
HEIDI: S, pero no queremos causarle dolor a pap. Tuve problemas sino de tu exploracin como adulta.
con la separacin, pero entiendo que fue algo bueno porque vi MADRE: A veces pienso que los hijos pueden juzgar a otra persona
cmo sufran mi madre y mi padre. Despus de la separacin, con mucha ms facilidad... cuando notan algo, me dicen lo que
mi madre se ha vuelto una mujer fuerte. Ha progresado mucho piensan de l.
profesionalmente. Pas de ser empleada en un consultorio m- DR. MINUCHIN: Y eso te ayuda?
dico a ser duea de un saln de belleza. MADRE: S, me ayudan mucho los dos. Cuando tengo algn proble-
[La madre empieza a llorar y Konrad se arrodilla a su lado para con- ma, hablamos abiertamente al respecto y siempre bromeamos
solarla; la abraza mientras ella se apoya en l y llora en su hombro.] mucho. El problema se vuelve ms fcil de resolver.
DR. MINUCHIN [a Konrad]: Fuiste al hospital a causa de los dolores DR, MINUCHIN: Los hijos son una proteccin contra los problemas
estomacales, pero luego dijiste que los dolores estaban en tu de la vida.
220 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EDIPO CON CLICOS ESTOMACALES 221

MADRE: S, siempre les cuento mis problemas, aunque no exagero. que estamos viendo un cuerpo con tres cabezas. Es un tipo de
Siempre pienso en ellos como si fueran nios y trato de no ago- animal interesante.
biarlos demasiado con mis problemas. [A la madre, que haba vuelto a llorar]: Empiezas a llorar y en
seguida los tres estn llorando. Tenemos ante nosotros un fe-
Al tiempo que sigo explorando y ampliando la definicin y la locali- nmeno que trasciende tu cuerpo... no es solo tu cuerpo, esta
zacin del dolor de Konrad, inicio el segundo paso y me centro en la familia es muy sensible.
manera en que los miembros de la familia mantienen los sntomas. Me
sorprende la ceguera selectiva de la madre respecto de su influencia Me haba apartado de mi enfoque en Konrad para explorar una carac-
sobre Konrad. Menciona que Konrad asumi el papel del "hombre de terstica familiar que determina el comportamiento de Konrad. Pero
la familia" cuando ella se divorci, pero no relaciona eso con su invi- construyo imgenes nuevas. Tomo un suceso familiar: "Konrad apo-
tacin a que Konrad apruebe o desapruebe a los amigos que selecciona. ya a su madre cuando ella llora", y los invito a verse como un animal
mitolgico, "una mujer con tres cabezas". Esta nueva descripcin se
DR. MINUCHIN: Heidi, cmo fue que pudiste casarte? present como una reflexin humorstica de mi parte, pero no creo
HEIDI: Que cmo fue que pude casarme? Ah, es una larga historia. que los miembros de la familia advirtieran el cuestionamiento escon-
Quiere or la versin larga? dido en el humor. Repetir el mensaje ms adelante en otras formas
DR. MINUCHIN: La mediana. hasta que lo registren como una descripcin de una norma familiar
HEIDI: Bueno, tena 18 aos cuando me fui de la casa de mi madre. problemtica.
Me mud a una poblacin cercana y ah conoc a mi esposo en
una disco. Despus de tratarnos cuatro meses, me dijo que que- MADRE: Lo voy a hacer llorar a usted tambin? [Pregunta, con una
ra estar conmigo, pero rechac su propuesta porque pens que sonrisa seductora, que invita al terapeuta a incorporarse a la intimi-
no era mi tipo. Sin embargo, despus de cuatro meses ms, lo dad familiar.]
acept y nos hicimos novios. Conoc a su familia un ao des- DR. MINUCHIN [devolvindole la sonrisa]: Soy demasiado viejo para
pus y ellos tambin me aceptaron; de hecho, me quieren como llorar por otras personas.
si. fuera una hija. Fue muy lindo sentir que formaba parte de [A Heidi]: Cuando te fuiste, pensaste que Konrad asumira
una familia grande. Me fui a vivir con l despus de haber sido tu papel protector?
novios dtirante dos meses, y nos casamos al cabo de un ao.
Mi esposo tiene un gran corazn; sonre mucho y tiene buen Mi respuesta es una reprimenda afectuosa por la idea de que este nivel
carcter. de aglutinamiento es un chiste.
DR. MINUCHIN: Quiero saber si te sentiste culpable de dejar' a tu
madre. hablamos mucho por telfono y l me ayuda mucho, lo
HEIDI: S,
HEIDI: Fue difcil, muy difcil. Aunque me mud, le llamaba mucho mismo que a la familia. Cuando me siento deprimida, coi no s
por telfono. Cuando me cas, comprend lo bello que es ver que Konrad me apoya en lo emocional, me siento mudo mejor.
una familia integrada, como la de mi esposo. Me quiere tanto que incluso cuando estaba en el hospital me
DR. MINUCHIN: Pero mira, admiro que hayas podido separarte de llamaba para saludarme y ver cmo estaba.
esta familia para formar la tuya. Veo a tu madre y me parece - DR. MINUCHIN [a la madre]: Quiero hacerte una pregunta capciosa...
222 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EDIPO CON CLICOS ESTOMACALES 223

Como eres una mujer joven y atractiva, supongo que vislum- deja volar. Por tratar de proteger a los dems, Konrad ha creado
bras en tu futuro una relacin con otro hombre. una jaula en la que est atrapado.
MADRE: S, encontr otro hombre y es muy bueno. Lo amo, pero no MADRE: Recuerdo cuando tena tres aos; vivamos en la India
quiero que vivamos juntos ni casarme de nuevo muy pronto, con un cocinero de planta. Una vez el cocinero le sirvi a mi
por lo que dejo esos pensamientos para el futuro. esposo un plato de carne de perro y mi esposo quera castigar-
DR. MINUCHIN: Ah, es maravilloso. lo. Pero Konrad le pidi a su padre que perdonara al cocine-
MADRE: S. Les .ped a mis hijos que me ayudaran a distinguir qu ro... Desde que tena tres aos, Konrad siempre ha sido muy
hombre es bueno y cul no. Tambin los invit a recordar los sensible. Siempre que bamos a algn lado, compraba regalos
nombres de los hombres que conozco. para todos para hacerlos felices. Siempre trataba de ser bueno,
DR. MINUCHIN: Crees que te permitirn tener una buena relacin aunque los nios estuvieran peleando.
con un hombre? DR. MINUCHIN: Les dir lo que creo. Creo que Konrad siente dolor en
MADRE: S, creo que s. el abdomen, dolor en el corazn, dolor en separarse y dolor que
DR. MINUCHIN: Yo no estoy tan seguro, porque estn completamen- es consecuencia de sentir el dolor de otras personas.
te dedicados a protegerte. Los tres son una familia muy unida [ Mirando a Konrad] Te das cuenta de lo complejo que eres?
y fascinante. [Todos ren.]
[A Konrad] Tienes 15 aos? Por eso creo que responde a la cultura familiar. Konrad
KONRAD: Diecisis. aprendi a crear este formidable impulso de proteger a los de-
DR. MINUCHIN: Diecisis... hay chicas bonitas de 15 aos en tu es- ms y lo aprendi de ti, de tu esposo y de tratar de protegerte
cuela? de tu esposo. [A la madre]: Cmo contribuyes a su dolor abdo-
KONRAD: No,. en este momento no. minal?
DR. MINUCHIN: Tu madre te deja tener novia?
KONRAD: S, claro.
DR. MINUCHIN: Pregntale, porque tu familia acta de manera muy PASO DOS: sealar las interacciones que mantienen el problema
distinta de otras familias. Si ella te pregunta qu tipo de hombre
debe amar, de seguro t le preguntas qu tipo de muchacha Siempre es arbitrario decidir el inicio del segundo paso. Lo haba em-
debes amar. pezado antes: al preguntar a Heidi si senta que haba traicionado a
KONRAD: No, todava no. Me encantan las muchachas y me gusta- su familia cuando se cas; en las imgenes del amalgamiento familiar;
ra tener novia, pero, antes de eso, necesito resolver mis proble- en el hincapi en la sensibilidad al dolor como una norma cultural de
mas, porque no quiero abrumarla con ellos. la familia; pero ahora plante la pregunta oficial: "Si crees que la con-
DR. MINUCHIN la la madre]: Es un jovencito muy sensible y muy pre- ducta de Konrad es una respuesta a tu involucramiento con l, qu
ocupado por no herir a otros... eso est muy bien. Sin embargo, es lo que ves?"
Konrad se est creando una crcel; vive en una jaula de oro.
Con frecuencia la gente no se da cuenta de que .es una jaula por- MADRE: Mi esposo quera que volviramos a estar juntos, y Konrad
que es de oro. A quin no le gusta el oro? Pero una jaula no te era quien ms lo quera... Pero dej muy en claro que, cuan-
224 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EDIPO CON CLICOS ESTOMACALES 225

do termin esa relacin, lo haba hecho para siempre. [ Mira con MADRE: Acta en teatro, toca la trompeta, pero no es una vida
aprensin a Konrad y deja de hablar.] propia.
DR. MINUCHIN: Acabo de notar que lo miraste y no supiste cmo DR. MINUCHIN: A veces tiene treinta aos y a veces, ocho. A veces,
continuar. Tenas miedo de lastimarlo? porque es muy inteligente y tiene muchos intereses, tiene treinta.
MADRE: S. Y a veces, sigue pegado al seno de su madre y tiene ocho aos.
DR. MINUCHIN: Es fascinante cmo una lnea conecta a todos en la [Konrad sonre, muestra indicios de molestia, tiene la mano en el ab-
familia. domen; indica que le duele.]
KONRAD [levantando la mano]: Me gustara decir algo. Mi madre co- DR. MINUCHIN: Te advert que esto pasara. Bebes la leche de tu ma-
ment hace un momento que yo quera que estuvieran juntos y dre a esta edad y se cuaja.
arreglaran su relacin, pero eso no es verdad. [A la madre]: Ahora que tienes un hombre adulto, todava
[Cuando su madre empieza a llorar de nuevo, Konrad muestra seales necesitas la proteccin de tus hijos? O te sientes tan cmoda y
de malestar fisico: el dolor se refleja en el rostro y el chico se lleva la fuerte en tu relacin para que ellos pueden remontar 'el vuelo,
mano al abdomen.] no para volar lejos, sino para salir de su jaula?
DR MINUCHIN [a Konrad]: Me parece que vas a tener dolor de est- MADRE: Me agrada que vuelen... [ Mira preocupada a Konrad.]
mago hoy.
KONRAD: Tal vez maana por la maana. Tengo plena conciencia de la molestia fisica de Konrad, pero contino
DR. MINUCHIN: Lo fascinante es cmo funciona tu cerebro... cmo mi dilogo con s madre, para modelar una respuesta que no forma
transforma la vida en dolor de estmago... muy interesante. parte del lxico de la familia. Antes ligu los sntomas de Konrad al
Madre, te gusta el nuevo hombre en tu vida? Es protector? dolor de su madre, y ahora quiero ayudar a la madre a no recurrir a
Es clido y afectuoso? Konrad en busca de una proteccin que no necesita.
MADRE: Miicho ms que mi esposo. Tambin se interesa en mis
hijos. DR. MINUCHIN: Intelectualmente te agrada, pero tu corazn sufre.
DR. MINUCHIN: Puedes descartar a Konrad como tu protector'? Te Te das cuenta de por qu hablo de una jaula?
lo suplico. Si ya tienes un hombre, puedes descartar al otro? MADRE: Mmm... Ya entiendo.
MADRE: Nunca descartar a Konrad. DR. MINUCHIN: Esa jaula tiene una rendija pequea por la que Heidi
DR. MINUCHIN [a Konrad): Ests atrapado. escap.
MADRE: Pero son nios, Crecen y vuelan como pjaros. MADRE: No necesito a mis hijos para seguir viviendo.
DR. MINUCHIN: No, no si la jaula es de oro. [A Konrad]: Cuando co- DR. MINUCHIN: Excelente! Puedes convencerlos?
nozco a jvenes que transforman los conflictos en dolor fsico, MADRE: Es difcil. Le dir la verdad, mi cabeza me dice que los deje
como t, siempre me pregunto qu estarn tragando. volar, que los deje libres, pero mi estmago me dice que son
[A Heidi]: Me impresiona que hayas escapado, pero dime, muy pequeos...
crees que l pueda ser dueo de su propio cuerpo? O siempre HEIDI: Solo quiero poner un ejemplo. Antes de que me casara, mi
formar parte de este cuerpo comunal? madre no quera que me casara con l. Le llam por telfono, le
HEIDI: Como no tiene amigos, es parte muy importante de la fa- cont todos mis defectos y le explic por qu no era buena idea
milia. que se casara conmigo.
226 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EDIPO CON CLICOS ESTOMACALES 227

DR MINUCHIN: Le cont chismes de ti a tu novio? clutaron para esta tendencia de necesitar proteccin. A diferencia
HEIDI: S... s... de otras familias, en las que la peticin de abandonar el presente
DR. MINUCHIN: Eso no est bien. sera difcil debido a las experiencias pasadas, insisto durante me-
HEIDI: No, no estuvo bien, y me enoj mucho. Pero entiendo que dia hora en que la madre "abandone" a sus hijos y ahonde en su
todo lo que quera era protegerme. Cuando ramos pequeos y propia infancia.
nos portbamos mal, primero nos pegaba, pero en seguida nos
peda perdn. Nos abrazaba y nos deca que no quera golpear-
nos, pero que la hacamos enojar y nos preguntaba que si no PASO TRES: exploracin del pasado centrada en la estructura
queramos a mami.
DR. MINUCHIN: Bueno, todo esto ha sido muy interesante. Si es posi- DR. MINUCHIN: Pensaste en lo que hablamos hace dos das?
ble, me gustara verlos el domingo. Por supuesto, eso depende MADRE: S, pens en ello. Imagin cmo estaban conectados los ni-
de si Konrad puede tener su dolor de estmago hoy y maana os a m por medio de una serie de acontecimientos comple-
y no el domingo. jos... y me pregUnt cmo era posible que hubiera ocurrido as.
KONRAD: Har todo lo posible. Vivimos diez aos en la India y mi esposo fue al que mandaron
[Heidi, respondiendo a su expresin de dolor, se acerca a l y lo abraza, al extranjero; yo fui la que empaqu todo e hizo posible la mu-
mientras su madre los mira con aprensin.] danza. Me haba ocupad de mis hijos yo sola; era mi obliga-
KONRAD: Estoy bien. cin y, debido a todo lo que tena que hacer, me vi obligada a
DR. MINUCHIN: Est bien? Heidi, puedes apartarte un poco? Su dejarlos solos mucho tiempo. Tambin tuvimos que mudarnos
dolor es parte de l y es capaz de sufrirlo solo. Son una familia mucho y trasladarnos de un lugar a otro. Aunque hubo muchos
de curadores, cada uno de ustedes. Necesitan ayudarle a crecer. cambios, segu estando cerca de mis hijos. Esta es la razn prin-
[A la madre]: El domingo me concentrar en cmo viviste tu ni-, cipal por la que nos sentimos tan conectados.
ez, porque quiero averiguar cmo desarrollaste la capacidad DR. MINUCHIN: Son muy sensibles a ti, estn sincronizados emocio-
de pedir tanta ayuda y proteccin. nalmente contigo. Cmo sucedi? Los nios nacieron aqu o
en la India?
MADRE: Nacieron aqu.
Segunda sesin DR. MINUCHIN: Los nios tambin estaban conectados a tu esposo?
MADRE: Cuando eran pequeos, su padre jugaba con ellos y en oca-
La primera sesin explor el vnculo cercano, a veces sofocante, siones los mimaba, pero cuando crecieron, me toc a m. Fue
entre los miembros de la familia, pero tambin conect los snto- como una divisin del trabajo: l traa el dinero a casa y yo me
mas de Konrad a los de la madre, que lo ha hecho responsable de ocupaba del resto.
-
protegerla. En efecto, pasamos de ver a Konrad como el pacien DR. MINUCHIN: Me pregunto si esta conexin con tus hijos se rela-
te identificado a centrarnos en la madre como su carcelera. Este ciona de algn modo con tu desconexin de tu esposo.
cambio es difcil, y si no se maneja con cuidado puede suscitar MADRE: Me hice la misma pregunta, pero la desconexin de mi es-
-
resistencia. El tercer paso se orienta a transferir la responsabili poso empez en los ltimos diez aos y fue un proceso de se-
dad de la madre a su generacin anterior: a la manera en que la re- paracin muy lento.
228 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EDIPO CON CLICOS ESTOMACALES 229

DR. MINUCHIN [a los hijos]: Saben, esta sesin es sbre todo para su MADRE: Desde luego que no necesito que me den nada. Puedo ima-
madre. Hablar con ella y les har preguntas para ayudarle a ginar la vida sin la familia.
aclarar las cosas. Coinciden con su madre en que el conflicto DR. MINUCHIN: No te creen. Konrad no te cree.
con su padre se produjo despus? KONRAD: No del todo.
HEIDI: No, nunca tuvieron una relacin muy estrecha. MADRE: Dije que tena un nuevo novio y una nueva pareja, y mi
KONRAD: Es muy difcil... Siempre he admirado y respetado a plan es que cuando Konrad termine el bachillerato, me ir a
pap. Me habra gustado pasar ms tiempo con l. A veces, vivir a Espaa.
cuando me acercaba a l y quera abrazarlo o darle un beso en DR. MINUCHIN: Te dejara?
la mejilla, l como que... no le gustaba, y lo mismo ocurra con MADRE: Les dar la posibilidad de que vayan a visitarme.
mi madre. DR. MINUCHIN: Mira, esta es la respuesta a la pregunta de Konrad.
[La madre empieza a llorar. Kon rad y Heidi la miran.] Pueden estar juntos, pero tambin separados al mismo tiem-
DR. MINUCHIN: Saben, una de las cosas que tiene su familia es que po? Puedes estar cerca y, no obstante, ser autnoma? Puedes
no pueden sufrir solos. llorar sola? Puedes estar triste sin que Konrad se vuelva a mi-
[A Konrad]: Tu madre est llorando, pero t no la hiciste rarte?
llorar, no puedes dejarla que llore? HEIDI: No, no creo que pueda.
DR. MINUCHIN: Vaya problema. De dnde sacaste esta necesidad
Estos comentarios se relacionan con el establecimiento de lmites, la de proximidad? Tu forma de ser necesita la cercana. Tienes
incapacidad de la madre para hacerse responsable de sus sentimientos un modelo de ver la vida que es casi como si fueras parte de
y el problema de contagio emocional; pero se tomaron como una exi- una pareja de gemelos siameses. Cmo pas eso cuando eras
gencia de sufrimiento estoico y, por tanto, la rechazaron. nia?
MADRE: Era muy unida con mi madre.
KONRAD: Qu tiene de malo ayudarla? DR. MINUCHIN: Y tu padre?
HEIDI: Ayer me hice esa misma pregunta una y otra vez y no encon- MADRE: Era alcohlico_ era una persona buena, amable, pero es-
tr la respuesta. taba muy enfermo.
KONRAD: Quiere decir que tal vez est bien hacer hasta cierto pun- DR. MINUCHIN: Cuntame ms.
to, pero qe despus la gente necesita autonoma?
HEIDI: A veces me siento muy sola. Extrao a mi familia cuando me Es frecuente en las familias de un padre alcohlico que el hijo y la ma-
siento sola. Soy una persona que siempre ha sido muy indepen- dre creen un vnculo protector muy intenso.
diente, pero me gustara tener a mi familia detrs para que me
d apoyo. MADRE: Mi madre se divorci cuando yo tena 14 aos. Haba in-
[Konrad se levanta y le da un pauelo desechable a su madre, que tentado hacerlo otras veces, pero no se haba atrevido a dar el
sigue llorando.] paso final.
DR. MINUCHIN: Eres una madre amorosa, pero no se te puede dejar DR. MINUCHIN: Ests diciendo que eras el escudo de tu madre?
sola. Konrad necesita mirarte y no sabe cmo apartar la vista. MADRE: Madre a menudo me deca que sin m su vida no habra
Necesitas que te d un pauelo o puedes ir por l t sola? tenido ningn sentido ni propsito.
EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EDIPO CON CLICOS ESTOMACALES 231

DR. MINUCHIN: Tu madre te reclut para que fueras su protectora. DR. MINUCHIN [a la madre]: Entonces podrs separarte de Konrad.
MADRE: De hecho, fuimos muy unidas desde que yo era una ado- Qu longitud tiene tu cordn umbilical?
lescente. No era muy estricta. Yo poda salir y quedarme con MADRE: Alcanza para dar la vuelta al mundo. Creo que seguira-
amigos. Despus de un ao en la ciudad, hice nuevos amigos y mos conectados con la mente. En la mente, seguiramos sintien-
consegu un nuevo empleo; no quera quedarme en casa todo el do esta conexin.
tiempo con mi madre. Fue muy dificil para ella. DR. MINUCHIN: Konrad necesita que le des permiso de crecer.
DR. MINUCHIN: Tu madre vive todava? MADRE: Quiero que crezca ya, porque la adolescencia es muy difcil.
MADRE: S. KONRAD: No creo lo que acaba de decir. Cuando ramos pequeos,
DR. MINUCHIN: Tienen alguna conexin? siempre estaba a nuestro lado para apoyarnos, mucho ms que
MADRE: S. Vive al lado. Tiene setenta aos. En el aspecto fsico, no cualquier otra madre. Cuando empec el bachillerato, me deca
est muy bien, pero su mente est muy lcida. que hiciera la tarea solo, que hiciera esto o lo otro solo, que hie-
DR MINUCHIN: Con qu frecuencia visita tu casa? ra independiente.
MADRE: Todos los das. Me ayuda a cocinar todos los das, porque DR. MINUCHIN: Dudo que puedas dejar a tu madre.
tengo que trabajar. KONRAD: La amo. La amo, y eso no tiene nada de malo.
DR. MINUCHIN: Entonces, sigues siendo la protectora de tu madre?
[La madre asiente con la cabeza.] Creo que esta relacin con l madre se parece ms al apego de un nio
DR. MINUCHIN: La necesidad de proteger, siempre estuvo presente pequeo, pero quiero recalcar el componente ertico de la expresin
en ti? de Konrad. Jugueteo con la connotacin sexual de la relacin entre
MADRE [llorando]: Es demasiada responsabilidad hacerme cargo de madre e hijo para que la experiencia incomode tanto a la madre como
mi madre y mis-hijos. a Konrad.
DR. MINUCH1N: Alguna vez quisieras ser libre?
MADRE: A veces, s, pero ya me acostumbr. Tengo presiones finan- DR. MINUCHIN: Tu madre tendr una gemela, Konrad? Digo, para
cieras muy fuertes, porque mi esposo no siempre paga la pensin que puedas casarte con ella.
alimenticia. Mi madre tiene una pequea pensin, que alivia un MADRE: Konrad me dijo hace algn tiempo que quera una novia
poco las presiones financieras. A veces imagino qu pasara si yo_ con el mismo temperamento que yo, con la que pudiera hablar
llegara a enfermarme. tan bien como conmigo.
[La madre empieza a llorar; Konrad se levanta de la silla y abre los DR. MINUCHIN [a la madre]: Habla con l, porque necesita tus conse-
brazos para estrechar a su madre.] jos. Sabes, quiere casarse contigo.
DR. MINUCHIN [a Konrad]: No, no, no. Tu madre es una mujer adul- KONRAD: Quiero decir algo. Cuando pienso en la persona con la
ta. No te necesita en este momento. [A la madre]: Espero que que me gustara estar, no pienso en la imagen de mi madre,
tu amigo tenga la capacidad de ofrecerte la cercana que nece- sino en las cualidades que ella posee: compasin, calidez y, por
sitas. supuesto, la apariencia fsica.
MADRE: Es una de las razones por las que me enmor de l. Es DR. MINUCHIN: Comprendo. Lo que le estoy diciendo a tu madre es
muy afectuoso, todo lo contrario de mi primer marido. que si no te ayuda a volar, nunca remontars el vuelo. El amor
no debe ser una jaula.
232 EVALUACIN bE FAMILIAS Y PAREJAS EDIPO CON CLICOS ESTOMACALES 233

MADRE: Eso es lo que he estado pensando... en cmo resolver eso, PASO CUATRO: exploracin de nuevas formas de relacionarse
pero no encuentro respuesta.
DR. MINUCHIN: Por principio de cuentas, tienes que entender que Tengo dificultad para detectar cundo comienza el cuarto paso en
es un problema. Tiene que dejarte llorar sola. Tu modelo, ser esta sesin. Al parecer, no tuve la habilidad pra crear un tercer paso
el escudo de tu madre, se ha vuelto el modelo de Konrad. Le con lmites bien marcados, y en el que la madre pudiera darse tiem-
transmitiste tu forma de ver la vida. po para definirse separada de sus hijos. Decid marcar el inicio del
MADRE: Entiendo... Pero ellos han visto que me alej de mi esposo, cuarto paso aqu, porque estoy volviendo a Konrad y sus sntomas.
que tengo otro hombre, otra carrera... Ellos lo saben porque lo Reforzar el carcter relacional de sus sntomas y la poSibilidad de
han visto. sanar mediante un aumento en la autonoma, tanto de la madre como
DR. MINUCHIN: Konrad se interpondr entre t y tu hombre. de Konrad.

Apoyo a la madre y trato de usar sus necesidades de adulta corno forma KONRAD: S, dorm una hora por la noche. Estuve pensando toda la
de cuestionar su apego disfuncional a Konrad. noche y tuve dolores estomacales en oleadas y ciclos.
DR. MINUCHIN: Cuando empez el dolor, te quedaste en cama o
MADRE: S, lo comprendo. Un da que salimos, mi pareja trat de llamaste a tu madre?
ser gracioso y Konrad quiso ridiculizarlo para demostrar que KONRAD: Me qued solo.
era estpido. DR. MINUCHIN: De acuerdo... El llanto de tu madre y tu dolor de
DR. MINUCHIN: Es peligroso. estmago necesitan contencin. Este tipo de proximidad entre
MADRE: Sin embargo, s perfectamente lo que hace, mi pareja sabe t y tu madre incrementa la dificultad para controlar el dolor.
lo que hace, y entiendo por qu lo hace. Vers, tengo un dolor crnico en la cadera, me pertenece. Pero
DR. MINUCHIN: Conque ya empez a desestabilizar tu relacin... las lgrimas de tu madre te pertenecen a ti, y tus dolores esto-
MADRE: No se lo permitir. macales le pertenecen a ella. Eso crea un problema, una falta de
KONRAD: Fue la primera vez que lo vi. Y no fue chistso, fue ri- control del dolor. Cuando la proteges, llora ms. Lo not la vez
dculo. Habla en ese extrao dialecto bvaro, y yo quiero al- pasada. [A la madre]: Empiezas a llorar, l te abraza, t lloras, l
guien para mi madre que est a su mismo nivel, alguien como se acerca ms, t lloras todava ms. Se trata de un contagio de
usted. Cuando volv a verlo despus de un tiempo, me di emocin. Eres capaz de cambiar eso?
cuenta de que era muy compasivo y diferente de cualquier MADRE: Lo intentar.
otra pareja que mi madre haya tenido. DR. MINUCHIN: Te veo como una persona que quiere sanar. Te veo
DR. MINUCHIN: Ten cuidado. como una persona que quiere ayudarle a crecer. Te veo como
MADRE: Robert no es tonto, pero puede actuar en pblico como le una persona que quiere tener una relacin satisfactoria con Ro-
plazca.- bert. Ponte de pie. [El doctor Mnuchin aleja la silla de la madre de
DR MINUCHIN: Quiero preguntar a Konrad si tuvo dolor de estma- los dos hijos.] Toma asiento. Bien. Lo puedes hacer ahora?
go ayer y el da anterior, MADRE: S, muy bien.
DR. MINUCHIN: Se sentir muy angustiado? S. Tendr dolores de
estmago?
234 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EDIPO CON CLICOS ESTOMACALES 235

MADRE: Espero que no. Marco teraputico


DR. MINUCHIN: Cuando ustedes dos se separen... pasar esto.
MADRE: Los dolores de estmago le dan porque dedico mucho Organizacin familiar
tiempo a mi carrera profesional, trabaj mucho y me alej
de l? En Psychosomatic Ft:mates' planteamos que estas familias se caracte-
DR. MINUCHIN: No conozco las races del problema, pero s qu rizan por un exceso de involucramiento. Las llamamos amalgama-
es lo que la mantiene vivo. Piensa en tu llanto. Tu llanto es das. Sus cdigos morales son rgidos, son sobreprotectoras y evitan
una forma de comunicarte. En lugar de comunicarte con pa- los conflictos. Propusimos que el estrs se expresaba mediante res-
labras, lloras, y ellos se convierten en tu escudo protector puestas somticas y un miembro presentaba el sntoma.
de inmediato. No necesitas hablar, tu cuerpo habla y ellos Siempre respondemos a las familias con el conocimiento y .la
responden. predisposicin de experiencias anteriores. Cuando conoc a la fa-
MADRE: Tambin sucede al revs. milia Schmidt, parecan ser un ejemplo clsico de dichas familias:
DR. MINUCHIN [preparndose para finalizar la sesin]: Claro, claro. haba contagio de emociones; siempre que la madre o Konrad em-
Creo que ya he causado suficiente dao. pezaban a llorar o a expresar angustia, enseguida los tres se lan-
HEIDI: Estaba pensando que todo sucedi al mismo tiempo: me zaban a la operacin de rescate. La imagen de un cuerpo con tres
mud, mi madre, empez a trabajar ms y mi padre se fue de cabezas fue inmediatamente reconocible. Se invitaban unos a otros
la casa. a participar en la experiencia que estaban teniendo: la madre les
DR. MINUCHIN: Y los dolores de Konrad aparecieron? peda a los hijos que seleccionaran a sus parejas, y ella tom por
HEIDI: S. propia cuenta la tarea de entrevistar al futuro esposo de Heidi y
DR. MINUCHIN; La sparacin es peligrosa, pero necesaria, en oca- de contarle chismes sbre su hija. Konrad tena clicos estomacales
siones, para seguir viviendo. siempre que su madre mostraba signos de afliccin.
MADRE: Es mejor ser muy claro que tener un efecto de rebote.
DR. MINUCHIN: Quieren hacerme alguna pregunta? Seguro
que s. Perspectivas individuales
KONIZAD: Tengo muchas preguntas y no s por dnde empezar. Me-
pregunto cmo en tan poco tiempo y con tan poca informacin Vi a Konrad como un joven brillante que asumi la responsabili-
pudo comprender tanto. dad de disolver los conflictos entre los padres antes de que se di-
DR. MINUCHIN: Porque me dijiste mucho y fuiste muy claro. [A la vorciaran y luego asumi la responsabilidad de ser el caballero de
madre]: Es importante que t y tus dos hijos continen con una armadura brillante de su madre, aunque insista al mismo tiempo
terapia que les ayude a ser tres en lugar de uno. en su lealtad al padre. Se considera protector de los indefensos y
MADRE: Lo invito a vivir con nosotros dos meses. se identifica conmigo porque me ve como un aliado.que "trabaja
por los pobres". Su estilo de contacto es, principalmente, en proxi-
midad, y responde al estrs o la separacin con dolor somtico.
En las publicaciones psicodinmicas lo describiran como que tiene
complejo de Edipo.
236 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EDIPO CON CLICOS ESTOMACALES 23

La madre se convirti en el foco de la sesin cuando la invit a NOTAS


explorar el reclutamiento de sus hijos como protectores; su invita-
cin al terapeuta a llorar por ella, as como su ltimo comentario 1. Minuchin, A., B. Rosman y L. Baker, 1978, Psychosomatic Families
Anorexia Nervosa in Context, Cambridge, Harvard University Press.
de la sesin cuando invit al terapeuta a vivir dos meses con la fa- 2. Bowen, M., 1961, "Family psychotherapy", American Journal of Ortho
milia, son maniobras para reclutar ayudantes. Su conducta es com- psychiatry, 31, pp. 40-60.
prensible en la organizacin de una familia donde solo uno de los 3. Haley, J., 1963, Strategies of Psychotherapy, Nueva York, Grane &
padres est presente. Para estimular la autonoma en una familia Stratton.
tan excesivamente conectada, es necesario despertar la fuerza de la
madre, en lugar de su sentido de impotencia.

Estrategias de intervencin

111 movimiento de una "masa de egos indiferenciados" (por tomar


prestadas las palabras de Murray Bowen 2) al de tres personas ca-
paces de contener sus experiencias individuales fue el objetivo de
la terapia. En general, estimul a la familia Schmidt a expresar sus
conflictos interpersonales y ayud a los miembros de la familia a
entender que pueden sobrevivir a los conflictos. Uno podra, como
Jay Haley3 sola hacer, encauzar a los miembros de la familia a incre-
mentar su proximidad emocional hasta que su mutua intrusividad
resultara incmoda para todos y eso los obligara a buscar terrenos
separados. Independientemente del camino que siga el terapeuta,
la meta es fomentar la autonoma entre los miembros de la familia.

Tcnicas

Por supuesto, las tcnicas varan dependiendo de la experiencia, la


ideologa y las herramientas del terapeuta. Con esta familia, me ali
con cada uno de ellos como un ser distinto y los invit a ver el ani-
mal de tres cabezas que era su familia. Alent a la madre a rechazar
la funcin de Konrad como jefe de la familia, detuve los intentos de
cada uno de ellos por aliviar el dolor del otro, y los hice que vieran
las ventajas de relacionarse entre s como seres independientes.
CAPTULO

9 Un joven chino
con anorexia nerviosa
El mismo mapa,
diferente terapeuta

Es una familia de tres: el padre es un prspero profesor universita-


rio, la madre es enfermera y su nico hijo, Xia,' de 26 aos, es estu-
diante de posgrado que sufre anorexia desde que sali de su hogar
para ir a la universidad en otra ciudad, hace seis aos. Empez a
vomitar todo lo que coma. A la larga, baj tanto de peso que fue
necesario hospitalizarlo.
La prdida de peso de Xia era tan grave que los mdicos sos-
pechaban que tuviera la enfermedad de Crohn, pero una serie
de exmenes descartaron este y otros posibles problemas mdi-
cos. Me fue referido el caso para una consulta como parte de un
seminario de capacitacin durante mi visita al doctor Cheung, el
psiquiatra que haba tratado a la familia durante los nueve meses
anteriores. Haban probado con terapia individual y familiar sin
ningn.resultado, aunque el peso de Xia era estable en el momento
de la consulta. El doctor Cheung tambin nos cont que Xia haba
compartido la cama de su madre desde que era muy pequeo has-
ta que lleg al octavo grado (secundaria).
La familia aguardaba en silencio en un saln grande que se
adapt temporalmente como sala de entrevista para nuestros !pro-
psitos. Era una escena familiar, como muchas otras sesiones de
consulta, salvo que esta se llevaba a cabo en Wuhan, una ciudad
muy antigua del norte de China, con una historia de 3 500 aos.
Soy china, mujer y no me parezco en nada al doctor Minuchin. No
240 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS UN JOVEN CHINO CON ANOREXIA NERVIOSA 241

tengo una barba blanca que deje entrever los aos de sabidura ad- tremadamente unidos. Quera tener ms libertad, pero no era
quirida, ni el aspecto carismtico del gur para cautivar la imagi- suficientemente independiente como para enfrentar el mundo
nacin del pblico que se encuentra detrs del cristal de espejo. exterior.
Diferente sexo, diferente nacionalidad, conectados por aos de co-
laboracin estrecha; lo que tenemos en comn es el mismo modelo Como ocurre con muchas familias chinas, el primer paso de descen-
de evaluacin en cuatro pasos y as es como comienza mi travesa tralizar el sntoma presentado no fue muy dificil, porque es natural
con la familia. para los miembros de la familia atribuir los problemas a los factores de
su relacin. No obstante, en este caso, es necesario brindar reconoci-
miento al doctor Cheung porque, como era evidente, haba logrado in-
PASO UNO: abrir el motivo de consulta troducir una perspectiva familiar en la patologa individual del joven.
Sin embargo, aunque haban empezado a entender que el problema
El padre inici la conversacin y fue directo al grano. era relacional, parecan atribuirlo simplemente a un estilo de crianza
estricto que no admita la autonoma que necesita una persona joven,
PADRE: Mi hijo es el paciente y nuestra principal preocupacin es su inclusb en China. Como eran padres responsables, aceptaban el vere-
salud; ha sido anorxico desde hace aos. dicto de que era su falta de destreza como padres lo que haba ocasio-
MADRE: Desde hace seis aos. nado problemas en su hijo. Por tanto, la meta que queran alcanzar
PADRE: Seis aos, correcto, Sin embargo, creemos que gracias a la con el tratamiento era entablar mejor comunicacin con el hijo. Este
terapia ha cambiado un poco. Empieza a hablar ms con noso- punto de vista mantena el foco en el paciente individual y trataba a
tros. los padres como una sola entidad indivisible.
xl A: S que ha pasado mucho tiempo. Poco a poco he llegado a en-
tender que mi enfermedad es psicolgica. Los estudios sobre familias psicosomticas nos han demostrado
que cuando uno ve a un hijo psicosomtico, lo ms probable es que
La familia present un relato bien coordinado del problema que los haya una pareja en conflicto.2 Saba que tendra que explorar la rela-
llev a terapia. Su introduccin pragmtica me hizo responder de la cin de la pareja, pero empec por fortalecer a Xia para que reivindica-
misma manea directa. ra su voz. A invitacin ma, Xia continu describiendo cmo fue para
l crecer con padres muy conservadores.
DRA. LEE: De qu tipo de Problemas psicolgicos hablas?
XIA: Antes de ver al doctor Cheung, pensaba que mi problema era XIA: Bueno, soy hijo nico y mis padres me aman y se preocupan
conductual, que mi enfermedad solo se relacionaba conmigo. mucho por m. Crec bajo su total y absoluta proteccin. Pero
Pero despus de pasar por la terapia, creo que mi familia tiene cuando entr a la universidad... quise estudiar en otra dudad
un efecto definitivo sobre mi enfermedad. y eso me llev a dejar mi hogar por primera vez. En ese 'en-
DRA, LEE: En serio? Qu tipo de efecto? tonces, sent que entraba en un mundo nuevo y extrao donde
XIA: Se trata de la estructura de mi familia y la relacin entre noso- haba perdido el amor y el cuidado de mis padres. Ah empez
tros. Mi enfermedad refleja el probleina de mi familia... Digo, el conflicto.
mi familia es demasiado armoniosa. Sus miembros somos ex- DRA. LEE: Cmo empez el conflicto?
242 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS UN JOVEN CHINO CON ANOREXIA NERVIOSA 243

xm: No poda enfrentarme al mundo exterior. Me enferm antes de dre. La alianza de Xia con su madre me indujo a explorar la relacin
que finalizara el primer semestre. entre madre e hijo.
DRA. LEE: Cuntos aos tenas en esa poca?
XIA: Dieciocho. DRA. LEE: Tu madre tiene normas muy estrictas?
PADRE: En aquel entonces, no tena que preocuparse de nada, por- XIA: S.
que nosotros siempre nos ocupbamos de l y hacamos todo MADRE: Es verdad, lo admito.
por l. Lo nico que le pedamos era que sacara buenas 'califica- XIA: Incluso si no estoy de acuerdo con mi madre, hago lo que dice
ciones en la'escuela. Fue un error de nuestra parte. y oculto mi resentimiento. Mis compaeros de clase se intere-
MADRE: No sabamos cmo ser buenos padres con Xia. Como lo san mucho en los estilos de moda e imitan a las estrellas de cine,
cuidbamos tanto, fue difcil para l enfrentarse al mundo ex- pero mi madre quiere que me concentre en mis estudios. Toda-
terior. Quiero decir, hemos influido mucho en su vida y en sus va me acuerdo de que, cuando iba al bachillerato, tena muchas
hbitos de higiene. Recuerdo que cuando estaba en bachillerato ganas de usar zapatos de cuero, pero mi madre dijo que no, que
no -iba a los baos pblicos de la escuela, sino que esperaba y deba usar tenis solamente. Quera vestirme como los dems
esperaba hasta llegar a casa. jvenes, pero mi madre no quera que fuera vanidoso.

Era evidente que los padres vigilaban muy de cerca a su hijo. Me esta- Y as sucesivamente. Es tpico que con los hijos anorxicos los padres
ban dando una relacin pormenorizada de todos los movimientos de su cedan ante la enfermedad y cambien de un extremo a otro, en este caso,.
hijo. Pens: apuesto a que habran examinado sus evacuaciones. Trat de restrictivos a permisivos. Sin embargo, me daba cuenta de que la
de ampliar su reducida versin de la historia familiar. historia oficial que la familia presentaba era demasiado simplista para
la enfermedad crnica. Como es lgico, Xia haba ensayado este relato
DRA. LEE [con curiosidad]: El ambiente de su hogar es muy diferent muchas veces en sus sesiones con el doctor Cheung. Me interes ms ver
del exterior? la manera en que los padres escuchaban con suma atencin mientras l
PADRE: C>igamos que su Madre es muy limpia y muy concienzuda hablaba, lo que confirm mi especulacin respecto de que la relacin en-
en lo que respecta a la higiene y, poco a poco, su estilo de vida tre padres e hijo era, en efecto, muy cercana, y la enfermedad de Xia ha-
se convirti en el de nuestro, hijo. Nunca se haban separado, ba dado pie a una proximidad todava ms sofocante de los padres. En el
hasta que l se fue a la universidad. tratamiento de las enfermedades psicosomticas, la meta es propiciar la
XIA: Mi padre casi siempre est muy ocupado con su trabajo y pasa individuacin. Empec a buscar un nuevo acceso a la dinmica familiar.
poco tiempo en casa: Mi madre es responsable de mi educacin.
Tal vez por su propia crianza, sigue mtodos muy tradiciona-
les, que pueden ser restrictivos. Los padres se sacrifican por PASO DOS: sealar las interacciones que mantienen el problema
sus hijos, pero exigen que, a cambio, los hijos sean obedientes y
quieren que los hijos cumplan sus deseos. El segundo paso es una exploracin de las relaciones familiares que
sirven para mantener el sntoma problemtico. En ausencia de una
Cuando el padre implic que la cercana entre la madre y el hijo podra lnea clara entre estos dos pasos, har una distincin arbitraria y dir
ser problemtica, Xia intervino de inmediato para defender a su ma- que el segundo paso empez con la reflexin de la madre.
244 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS UN JOVEN CHINO CON ANOREXIA NERVIOSA 245

MADRE: Lo admito, le impongo normas muy estrictas a mi hijo. Mis DRA. LEE: Podemos or antes a tu padre?
padres no eran muy cultos y me educaron con valores tradicio- PADRE: Creo que una nuera tradicional no se atrevera a ir en contra
nales. He reflexionado sobre esto muchas veces desde que mi de la voluntad de su suegra. As que cuando mi esposa se sen-
hijo se enferm. Hace seis aos. Ha sido una poca larga y dolo- ta triste o presionada, se guardaba el resentimiento. Es posible
rosa. Al principio, me empe en buscar el problema en mi hijo; que, por medio de sus actos cotidianos, haya transmitido ms o
ahora busco el problema en m. Cul es el problema? Cmo menos este mismo resentimiento a su hijo.
evolucion? Vivimos con la abuela desde que l naci. Mi sue- DRA. LEE: Cmo hicieron frente a este dilema?
gra penas tena 49 aos cuando su esposo muri. Su vida fue PADRE: Yo nicamente poda desempear el papel de mediador y
difcil y era muy, pero muy exigente. Le decamos la Emperatriz. tratar de aliviar la tensin.
nRA. LEE: Su esposo tambin es un hijo obediente? DRA. LEE: Usted sabe que no hay probabilidades de que ese papel
MADRE: iMuy obediente! Mi suegra era tan exigente que ni siquiera tenga xito.
su propia hija poda verla a los ojos. Cuando nuestro hijo naci, PADRE: S, ahora me doy cuenta de que no logr mi propsito.
nos deca que no lo tomramos en brazos, que no nos acercra- DRA. LEE: Apuesto a que tanta su esposa como su madre se queja-
mos mucho, y tenamos que obedecerla. Como mi esposo y yo ban Con usted.
salamos a trabajar, ella era quien principalmente se haca cargo PADRE: Exacto. Le deca algo agradable a mi madre y a mi es-
del nio. Se aseguraba de que m hijo saliera limpio y bien arre- posa le aconsejaba que reprimiera sus emociones. Pero no
glado, y de que regresara en las mismas condiciones; nunca le funcion.
permiti que fuera sucio o desordenado. MADRE: Cuando me cas y pas a formar parte de esta familia, esta-
PADRE: Tena normas muy rigurosas. ba resuelta a ser una buena nuera. Pero, simplemente, no poda
MADRE: Sumamente rigurosas. hablar con ella. Era muy crtica.
PADRE: Tal vez a causa de este tipo de dinmica familiar mi esposa PADRE: No puedes ver un solo lado de la historia.
se siente presionada. Supongo que este sentimiento de presin se MADRE [irritada]: Djame terminar!
lo transmiti a nuestro hijo. PADRE: De acuerdo, pero vinimos a hablar de la relacin con nues-
DRA. LEE: Creo que lo que acaba de decir es muy importante. Cmo tro hijo.
es que los sentimientos de su esposa se convierten en los senti-
mientos de su hijo? Era la primera seal de conflicto abierto entre la pareja. Sin embargo,
su desavenencia desapareci casi tan pronto como apareci. A pesar de
El padre hizo varios comentarios que aludan a la proximidad entre su que el padre reconoca la proximidad destructiva entre madre e hijo,
esposa e hijo. No le haba respondido hasta este momento. PenS que era evidente que evitaba enfrentarse a su esposa directamente. Y la
haba hecho un comentario muy atinado sobre la interconexin de las madre sigui hablando del conflicto entre ella y la suegra.
tres generaciones en la familia. Sin embargo, me pareci que se colo-
caba ms como un observador que como participante en la dinmica MADRE: Cuando mi hijo tena dos aos de edad, lo llev conmigo a
familiar. Decid unirme a l antes de cuestionar su sumisin. un programa de capacitacin en el trabajo que dur dos aos.
Cuando regresamos, mi suegra se quejaba de que su nieto no
XIA [protestando]: No, no es cierto. era obediente. Yo lo castigaba, pero la abuela me deca que eso
246 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS UN JOVEN CHINO CON ANOREXIA NERVIOSA 247

no serva de nada. Mi hijo lloraba cuando le pegaba, pero tam- Ahora la madre hablaba entre sollozos. Anque Xia no se volvi a
bin yo me senta triste y deprimida. mirarla, tambin tena los ojos anegados en lgrimas.
DRA. LFE: Cuando se senta deprimida, culpaba a su esposo?
MADRE: Le escriba y le contaba lo que senta. No poda enfrentarme XIA: Mi madre es muy generosa. Cuando yo era pequeo, ella usa-
a mi suegra. No tengo tanto valor. Mi esposo siempre ha estado ba ropa vieja remendada con parches. Pero a su esposo y su
ocupado con su trabajo desde que nos casamos. Trabaja mucho hijo nos daba lo mejor. En especial, a la hora de las comidas;
y le va muy.bien, y yo siento que debo apoyarlo cuidando muy nos daba siempre el mejor plato y dejaba la comida menos sa-
bien a nuestro hijo. Supongo que mi hijo es muy parecido a m, brosa para ella. Desde que era pequeo comprend que es una
siempre se aleja de los problemas cuando est fuera de la casa. madre abnegada y compasiva. Por eso estoy ms que dispues-
No pelea con nadie. to a corresponder a su amor del mismo modo.
DRA. LEE: Quieres mucho a tu madre. Crees que tu padre la ama y
A estas alturas era evidente que la familia estaba repitiendo su patrn la cuida tanto como t?
de narracin favorable. Decid actuar para aumentar la proximidad XIA: Creo que el amor y cuidado de mi padre no son suficientes.
con el propsito de crear incomodidad, y mencion algo que el doctor DRA. LEE: No son suficientes?
Cheung me haba mitad() durante la presentacin del caso. XIA: S, siempre he pensado que el cuidado de mi padre por mi ma-
dre es un problema. A mam le encanta comer pescado, pero mi
DRA. LEE: Puedo preguntar algo delicado? [Dirigindose a Xia]: Me padre no se da cuenta de esto; l solamente ordena lo que quie-
enter de que dormiste con tu mam en la misma cama durante re comer y yo peda pescado para mam. Digo, soy solo el hijo;
mucho tiempo, cierto? nicamente puedo hacer cosas pequeas. Paso mucho tiempo
MADRE Hasta.que iba en octavo grado. con mi madre y me doy cuenta de estos pequeos detalles.
DRA. LEE [a la madre]: Cmo sucedi eso? Por qu dorma con su MADRE: Xia no quera separarse de m aunque ya era un joven.
hijo en lugar de con su esposo? Cuando se fue a otra ciudad para ir a la universidad, me escri-
MADRE: Porque la casa era muy pequea. Mi suegra ocupaba una ba todos los das y comparta sus pensamientos conmigo.
habitacin y Xia dorma con nosotros en la nica habitacin DRA. LEE [a Xia]: Hubo periodos largos en que fuiste el compaero
adicional. de tu madre en lugar de tu padre?
XIA: La abuela muri cuando yo tena diez aos. No me acuerdo XIA: S, psaba ms tiempo con mi madre, incluso dorma con ella,
muy bien de lo que pasaba entre ella y mi madre. porque cuando era nio me asustaba con facilidad. La abuela
DRA. LEE: Recuerdas que .tu madre era muy infeliz en eSa. poca? siempre me deca que el tigre iba a venir por m y por eso no
Lloraba? poda dormir sin mi madre.
MADRE: Nunca llor frente a mi hijo! DRA. LEE: Los tres dorman juntos? Cmo compartan la cama?
DRA. LEE: Entonces, cmo manejaba su tristeza? XIA: Yo dorma en medio.
MADRE: Lloraba debajo de las sbanas, casi todas las noches. DRA. LEE: Dormas en medio?
DRA. LEE [dirigindose a Xia]: Sabes, las lgrimas de una madre siem-
pre fluyen al corazn de su hijo. Debes.de haberte dado cuenta Aunque no es nada extrao que los nios compartan la-cama de sus
de lo sola que estaba, de que lloraba debajo de las sbanas. padres en China, en esta familia er2 parte de un patrn de cercana en-
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fermiza. Como soy china, me sent con libertad para llamar la atencin resolver problemas, sabes? Tu padre te ense cmo resolver
a lo que para algunos podra parecer solo una norma cultural. los conflictos cuando eras pequeo, o l tambin evita los con-
flictos como t?
MADRE: Bueno, trat de alejarlo, pero no funcion. Me despertaba a MADRE: No creo que ni su padre ni yo sepamos cmo ensearle
media noche y lo encontraba de pie, sin hacer ruido, al lado de nada. Nunca habl con nuestro hijo sobre cmo enfrentar los
nuestra cama, y me deca que tena miedo de la oscuridad. No retos, ni le dijo qu hacer cuando se presentaban problemas.
poda echarlo. XIA: Nunca me ense, sino que ms bien los resolva por m.
DRA. LEE: Me parece interesante que cuando tena miedo acudiera a DRA. LEE: Puedo cuestionar a tu padre? Creo que tampoco tu pa-
usted en lugar de a su padre. dre es capaz de resolver sus propios problemas. Si pudiera, ha-
MADRE: Exacto, nunca acuda a su padre. Siento que, simplemente, bra entendido que tena una esposa infeliz que se senta sola; la
no puede separarse de m. Ahora que est enfermo, tambin ha habra consolado y se habra ocupado l mismo del problema.
descargado todo su resentimiento y odio conmigo y me trata No te habra delegado la tarea de consolar a tu madre, lo cual
como bote de basura. hizo que los sentimientos de ella se convirtieran en los tuyos
XIA: La odio porque es la causa de mi enfermedad. La culpo de ella; [aqu -utilic las mismas palabras del padre].
es decir, s que est muy triste. S que de verdad quiere ayudar, MADRE [asintiendo con la cabeza]: Creo que es verdad. En realidad,
pero lo hace mal y su esfuerzo se ha convertido en presin y es- Xia se daba cuenta de que yo lloraba casi todas las noches. A
trs para m... Mi madre me vigila muy de cerca; no me permite veces, se despertaba y me preguntaba por qu lloraba de nue-
tener novia. Si hablo mucho tiempo por telfono, se enoja. Pero vo. Pero nunca le confes mis sentimientos. Supongo que senta
tambin s cunto ha sacrificado por esta familia y que se siente amargura. No poda hablar con nadie, ni siquiera con mi espo-
muy desdichada. A veces me gustara que mi madre no fuera tan so, y me senta llena de resentimiento. A veces creo que si no
buena conmigo para que me resultara ms fcil no estar de acuer- hubiera tenido a mi hijo, habra acabado con mi vida.
do con ella. No me dejaron hacer nada hasta que me enferm. DRA. LEE [al padre]: Saba que su esposa sufra tanto?
DRA. LEE: De anorxico a bulmico; de no querer comer, a no querer PADRE: Lo s. Y entiendo su relacin con mi madre, pero este con-
dejar de comer. Es el mismo tipo de relacin que tienes con tu flicto nunca sali a la luz.
madre. DRA. LEE: Sabe?, todo conflicto entre una mujer y su suegra es un
XIA [suspira]: Para m, mi madre es como los nutrientes. Necesito conflicto entre la mujer y sil esposo.
nutrientes para sobrevivir, de la misma manera en que necesito PADRE: Soy un hijo respetuoso. Y, como dije antes, era muy difcil
a mi madre para sobrevivir. Pero incluso cuando el amor de mi para m ponerme entre mi madre y mi esposa. Solamente en
madre me cre conflictos, no pude resistirme a ella: como cuan- privado poda consolar a mi esposa.
do vomito despus de comer. Siento un gran vaco. DRA. LEE [a la madre]: En ese caso, el nico que tiene plena concien-
DRA. LEE: Mira, no es muy inteligente de tu parte comer y vomitar cia de su sufrimiento es su hijo.
como forma de resolver los problemas.
XIA: Lo s... ya tengo 26 aos. Despus de hacer una serie de preguntas exploratorias al principio de
DRA. LEE: Veintisis, y todava tienes esa forma tan tonta de re- la sesin, haba ganado cierta influencia que me permita cuestionar
solver los problemas? Slo los bebs recurren a la comida para a cada uno de ellos. Al tejer con sus narrativas un nuevo tapiz del
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drama familiar, se vuelven parte del proceso experiencia! y, por tanto, Xia ofreci todo tipo de razones por las que su padre no poda ayudar
propendern menos a oponer resistencia a mi confrontacin. A este a su madre, a pesar de que el padre prometi que lo hara. El padre
respecto, influye en m la idea de una pintura china, en la que uno anhelaba relacionarse con su hijo, pero Xia no se mostraba receptivo.
dejara mucho espacio vaco antes de unir las lneas separadas con Le ped al padre que hablara con su hijo y le dijera a Xia que era capaz
puntos. de cuidar de su esposa. El padre lo intent, pero no convenci a Xia.

En este segmento, por fin empezamos a unir los retazos y a estable- PADRE: No confas en que puedo cuidar de tu madre. Es porque
cer una imagen clara de la posicin triangulada del hijo en la cohorte estoy muy ocupado en el trabajo?
parental. Xia percibi que la tensin se estaba acumulando en la sesin XIA: No eres tan sensible a sus sentimientos como yo. No puedes
y sali de nuevo al rescate haciendo una broma sobre su futura esposa. sentir su tristeza como yo. No prestas suficiente atencin a lo
que le ocurre, a las cosas que todava le molestan. No puedes
XIA:Cuando me case, no ser necesario que mi esposa sea bella, darle la misma atencin que yo. Yo siento cuando est triste, in-
pero tendr que ser respetuosa. Si discutiera con mis padres, la cluso cuando frunce el entrecejo. Cuando ella sufre, yo tambin
repudiara de inmediato. sufro; quiero compartir todos sus pesares...
DRA. LEE: En ese caso, tu futura esposa tambin te dar un hijo ano- PADRE: Qu le molesta ahora?
rxico que absorber su tristeza, un hijo que llevar consigo la XIA: No es posible que te lo explique. La gente tiene necesidades
imagen de su madre llorando sola por las noches, sin que haya elementales, deseos...
habido alguien para consolarla.
Xia sigui y sigui en la puesta en escena de la interaccin padre-hijo.
La madre de Xia empieza a llorar de nuevo. Xia abandona de inmedia- Pareca una versinvriental de Hijos y amantes de D. H. Lawrence.
to su tono Juguetn y los ojos se le ponen llorosos. Me alegr de que no Xia no pensaba que la cercana con su madre fuera un problema. Por
perdiramos el mpetu que tanto me esforc por establecer en la sesin. el contrario, pareca enorgullecerse de ser el caballero blanco de su
madre. El mayor reto que tienen los terapeutas familiares que traba-
MADRE: Las cartas que escribi eran todas sobre cunto me quera y jan con problemas psicosomticos reside en crear lmites y distancia,
se preocupaba por m. Siento verdaderamente su preocupacin pero esto es precisamente a lo que estas familias oponen frrea resis-
y amor por m. tencia.
DRA. LEE: Saben?, los hijos que crecen tan protegidos por sus pa-
dres no pueden dejar su casa. DRA. LEE [interrumpindolo]: Quiz
no te has dado cuenta, como has
XIA [empieza a llorar de nuevo]: Estaba tan deprimido en esos das, dormido entre tus padres tanto tiempo, de que tu padre no tie-
no poda olvidarme de mi padre ni mi madre. Quiero llorar, es ne modo de acercarse a su esposa. Puedes dejarle tu lugar a tu
como si todos mis sueos se hubieran roto. A veces me gustara padre para que pueda hablar con su esposa?
que mi madre me odiara; eso me hara ms fcil dejarla.
DRA. LEE: Has llevado a tu madre a cuestas mucho tiempo; esa [Xia se puso de pie. Dijo que no quera ser el centro y nico tema para
responsabilidad es de tu padre, no tuya. Por qu no se la de- sus padres, pero pareca renuente a moverse. Cuando por fin ocup un
vuelves? sitio lejos de sus padres, la mirada de su madre lo sigui. Pregunt a
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Xia si desde la distancia vea a sus padres diferentes, pero fue la madre Segunda "sesin
la que respondi.]
Vi a la familia de nuevo al da siguiente. Haban venido de fuera y
MADRE [con lgrimas en los ojos]: Cuando veo a mi hijo sentado ah, haban pasado la noche en un hotel. La ventaja de una segunda entre-
tengo la sensacin de que se va a ir. No solo ya es adulto, sino vista es que, despus de la primera sesin en que exploramos territo-
una persona independiente. De ahora en adelante solo podre- rio desconocido, nos sentimos ms cercanos, ms familiarizados unos
mos observarlo desde fuera. con otros, y hemos establecido una conexin. Ahora, los personajes
desempearn sus papeles y harn la puesta en escena del drama. El
Fue un momento intenso entre la madre y el hijo. Las palabras que ella reto para el terapeuta es cmo ampliar la experiencia sin repeticin.
pronunci y la expresin de sus ojos transmitan dos mensajes diame- El tercer paso del modelo fue til en este caso, ya que ofreci una direc-
tralmente opuestos. Atrapado entre la necesidad de dejar su hogar y cin teraputica clara. Pasar del presente al pasado profundiza la com-
el inmenso poder de retencin de la nostalgia de su madre, Xia se vea presin del patrn conductual que cada uno de los personajes aporta a
paralizado. su relacin actual. Aunque el objetivo es relativamente claro, la forma
de alcanzarlo depende de cmo prepare el terapeuta a la familia para
DRA. LEE [dirigindose al padre]: Cmo consuela a su esposa? Su hijo revivir el pasado.
no lo cree capaz de hacerlo. Dicen que usted es un chino tradi-
cional; est bien que consuele a su esposa? Comenc con una charla intrascendente con la pareja y les pregun-
PADRE: Por supuesto! S cmo hacerlo. Incluso si yo mismo me t cmo haban pasado la noche en la ciudad. Xia haba ido a visitar a
siento triste, puedo consolar a mi esposa. unos amigos, pero el matrimonio no sali. Pregunt si era normal que
MADRE [dirigindose a su esposo]: Mira, nuestro hijo est bien, noso- los padres en China se dedicaran por completo al trabajo y no tuvieran
tros somos el problema. ninguna diversin. Debo sealar que, aunque soy china, saba que esta
familia the consideraba "extranjera" por haber venido de otro pas.
La primera sesin finaliz en este punto. Aunque habamos avanzado
de la crianza a la perspectiva relacional ms compleja que inclua la MADRE [vindose ms relajada esta vez, suspir y coment]: En efecto,
triangulacin en tres generaciones, la entrevista no fue una lnea recta. dedicamos todo nuestro tiempo a trabajar o a estar con la fami-
El tango trbis pareca tan enmaraado que era dificil distinguir los lia; no hay tiempo para el romance.
pasos de cada uno de los miembros. Tambin, en los modales corteses de DRA. LEE: Hay necesidad de romance?
esta familia china, haba una poderosa corriente subterrnea de evasin. MADRE [riendo]: Claro que s; por supuesto que se necesita!

Cuando la madre mir con ternura al hijo sentado a menos de un Explic que, a medida que uno envejece, el romance adquiere otro sig-
metro y niedio de ella y coment que tena que dejarlo ir, bast para nificado. Era evidente que su sentido de romance no requera una pa-
provocar las lgrimas tanto de la familia, como de los observadores que reja romntica. Le dije que tena la impresin de que era una persona
estaban detrs del espejo unidireccional, algunos de los cuales compar- divertida y amorosa a la que le gusta decir lo que piensa. Cmo fue
tan el mismo dilema en esta cultura antigua, que tiende a glorificar la que lleg a ser tan desdichada como para llorar debajo de las sbanas?
conexin madre-hijo a toda -costa. Con esta pregunta, emprendimos el tercer paso.
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PASO TRES: exploracin del pasado centrada en la estructura PADRE [defendindose con cierta torpeza]: No creo que sea insensible;
saba que ella se senta infeliz.
MADRE Soy la segunda de cinco hijos. Pero siempre fui la que cui- DRA. LEE [persistentemente]: Y por qu ella no lo vea as? Por qu
daba a mis padres. Siempre fui respetuosa. Cuando me cas y dijo su hijo que tena que proteger a su madre porque usted no
me integr a la familia de mi esposo, pens que como mi madre la protega?
haba muerto cuando yo era muy joven, tratara a mi suegra PADRE: Crea que, en una familia, siempre haba formas de equili-
como si fuera mi propia madre. Pero, segn ella, yo n haca brar las diferencias entre sus miembros, pero tiene que haber
nada bien. Estuvo en cama varios.aos antes de morir. La cui- ciertas concesiones. Quiz esta actitud creaba conflicto en mi es-
d e hice cosas por ella que incluso su propia hija se negaba a posa. [La mir y despus se volvi hacia la terapeuta.] Sin embargo,
hacer. Sus amigas le comentaron a mi suegra que era muy afor- me gustara agregar que algunas de las presiones vienen de su
tunada por tener una nuera tan buena, pero ella solo se limit a familia. Es una hija devota y leal a su padre anciano, cuya saltid
responder que era mi deber. est decayendo. Aunque tiene hermanos mayores y menores,
ninguno de ellos es muy capaz. Ella asume la mayor parte de la
Fue interesante observar que el pasado de la madre no era solo una his- responsabilidad por la familia, que es muy exigente.
toria de su familia; ms bien, tambin inclua la historia de su relacin DRA. LEE [a la madre]: Entonces, se ha hecho cargo de dos familias?
con la familia de su esposo. PADRE: Incluidos sus hermanos y hermana; a ninguno de ellos les
va bien. Por ejemplo, cuando su hermano menor perdi su tra-
MADRE [continuando]: La gente cree que soy fuerte, pero en reali- bajo, ella se encarg de mantenerlo. Creo que cuando una per-
dad soy muy vulnerable. Como me veo fuerte, nadie lo reco sona se casa, debe invertir su energa en su nueva familia y no
noce. tanto en la familia de origen.

Por supuesto, eso no era cierto. Su hijo saba muy bien lo sola que Me dio gusto que el padre empezara a plantear sus quejas, ya que fue
estaba.' El padre tambin saba que Xia se identificaba mucho con el la primera vez que lo vi enfrentar parte del conflicto que lo separaba
sentimiento de su madre. No se daba cuenta, empero, de que si su ob- de su esposa, Como trabajamos mucho para llegar a este punto, decid
-servacin era exacta, el resentimiento de su esposa tambin llegara a seguir cuestionndolo para que participara ms.
ser el resentimiento de su hijo. No haba manera de que se comunicara
con su hijo si no se acercaba primero a su esposa. Por tanto, repet al DRA. LEE: Ya conoce mi forma extraa de llevar cuentas: si una es-
esposo el cuestionamiento que inici el da anterior. posa no puede dejar a su familia de origen, es porque el esposo
no sabe cmo mantenerla a su lado.
DRA. LEE: Ayer le dije que tengo una manera extraa de llevar las MADRE: Exacto!
cuentas. Creo que todos los conflictos entre suegras y nueras
son, en realidad, conflictos entre marido y mujer. Al tratar de introducir una perspectiva sistmica en las familias que
MADRE: Cunta verdad hay en eso! Usted sabe que mi esposo tam- no conocen estos conceptos, he formado una serie de metforas con-
bin fue hijo de su madre, como Xia. Le era imposible contrade- tables para demostrar cmo se relacionan las cosas. Como el uso de las
cir a su madre.
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metforas tiene una cualidad juguetona, a menudo facilitan que las No es sorprendente que el esposo desligado respondiera a la sugerencia
personas encaren los temas conflictivos. de hablar directamente con su esposa dirigindose de nuevo a la doc-
tora Lee. Esta resistencia es previsible y debe recibirse con insistencia
Sin embargo, como guardin leal de la familia, Xa no pudo con- afable, pero firme.
tenerse e intervino.
DRA. LEE: Por eso quiero que hable con su esposa. Si aprende a ser
XIA:Creo que mi madre es as, ella... sensible a su sufrimiento, quiz su hijo aprenda a separarse.
DRA. LEE [interrumpindolo]: Puedo pedirte que esta vez escuches? Si l no cree que usted puede cuidar de su esposa igualmente
Volveremos contigo despus. [Dirigindose a la madre]: Creo que bien, no ir lejos.
su hijo est tan acostumbrado a participar en... MADRE: Hay muchas cosas que le pesan a mi corazn enormemen-
MADRE: Mi vida diaria? te. Me oprimen tanto que siento que voy a estallar. Quiero gri-
DRA. LEE: Precisamente. Cree que pueda aprender a abstenerse de tar que me siento muy deprimida.
participar? S que no ser fcil para l. PADRE [a la madre]: Pese a todo, no me contaste estas cosas... Re-
cuerdo cuando estaba trabajando en Beijing, nunca me escribis-
Por supuesto, era imposible que Xia no se involucrara. Estaba muy te para contarme que no eras feliz.
pendiente de nuestra conversacin, buscando cada oportunidad de MADRE: No me atrev a contrtelo. Siempre pens que no entende-
participar. Como no logr llamar mi atencin esa vez, me susurr ras. Creo que tampoco deb habrselo dicho a nuestro hijo. Pero
al odo: "Solo quiero decirle que mi madre tampoco tiene siempre la quiz ha asimilado mis sentimientos de manera inconsciente.
razn. Pasa demasiado tiempo con su familia. Todas las festividades DRA. LEE [al padre]: En ese caso, el verdadero conflicto es el que exis-
chinas importantes las celebra cc). n su familia, en lugar de hacerlo te entre usted y su esposa. Cmo resuelven el conflicto entre
con la familia de mi padre. Mi padre ha tolerado esto muy bien, sin ustedes dos?
quejarse". PADRE y MADRE: No lo resolvemos!
DRA. LEE [al padre]: Cmo desarrollaron esa forma de ocuparse de
Fue una buena seal que Xia tomara una postura contra su ma- su relacin ntima?
dre. Una parte evidente de su conflicto era que quera separarse, pero
le resultaba emocionalmente imposible desprenderse. Le agradec la Aunque habamos empezado el tercer paso al principio de la sesin con
informacin, pero en ese momento no quera desviar la atencin de la la madre, fardamos un rato en llegar al padre. No quera apresurarme,
pareja. Propuse que ambos guardramos silencio mientras ellos ha- porque creo que la exploracin del pasado de una persona tiene ms
blaban entre sr. Acerqu la silla del padre a la de su esposa y ped a la sentido s viene despus de cierta aclaracin de la relacin de la pareja.
pareja que hablaran entre ellos directamente.
PADRE: Soy el menor y tengo un hermano y dos hermanas. Todos
PADRE [contina hablando con la doctora Lee]: De hecho, siempre he mis hermanos se fueron a trabajar a la ciudad, y mi padre siem-
sabido que mi hijo es muy sensible a mi esposa, como mencion pre sala en viaje de negocios. Crec al lado de mi madre. En
.
ayer; puede leer su rostro y tambin su mirada. realidad, no conoc a mi padre hasta que se enferm, en los lti-
mos aos de su vida. Fue una etapa muy difcil para m, ya que
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tena que ir de un lado al otro, entre la escuela y el hospital, que a su madre en las montaas remotas y que luchaba con desesperacin
estaba muy lejos, pero fue una experiencia trascendental: me por avanzar en medio de la nevada. Se poda sentir su impotencia, su
dio la nica oportunidad de estar con mi padre. dolor, su rabia.
DRA. LEE: Lleg a conocer mejor a su padre?
PADRE: No precisamente. Lo respetaba y admiraba, pero le tena PADRE: Durante mucho tiempo, simplemente gir en torno de mi
miedo. Senta que no haba tenido oportunidad de conocer a madre, no podamos separamos.
mi padre sirio hasta que lo internaron en el hospital. Yo tena MADRE [exclamando de pronto]: Su madre era una persona muy seve-
19 aos, me senta adulto. Pas muchos meses a su lado. No ha-. ra, rara vez sonrea. Nunca habl de su esposo, nunca visit su
blbamos mucho. Fue duro. Pero era importante para m sentir tumba. Siempre me pareci extrao.
que poda asumir cierta responsabilidad por l. DRA. LEE [a la madre]: Su esposo le habla alguna vez acerca de esto?
DRA_ LEE: Y su muerte, cmo fue? PADRE: No, ella no entendera.
PADRE: Muri muy de repente. Quiz no comprenda por comple- MADRE: Habl de ello, pero no lo entend a cabalidad.
to el impacto de la Revolucin Cultural. Fue un periodo muy DRA. LEE [al padre]: Por qu cree que no entendera?
importante de nuestra historia. Enjuiciaron a mi padre porque PADRE: Porque nunca he hablado de los detalles, y ella nunca pre-
era hombre de negocios antes de la revolucin, lo que llamaban gunt.
capitalista. MADRE [protestando]: S pregunt, saba lo de la tormenta de nieve...
DRA. LEE: Muri a causa de la persecucin?
PADRE: Lo enviaron del hospital a su unidad de servicio, y lo so- Aunque sera tentador regresar a una puesta en escena entre la pa-
metieron a juicio mientras se recuperaba. Sufri un ataque al reja en este momento, decid posponerla y prefer seguir explorando
corazn durante el interrogatorio. Cuando nos enteramos de la la travesa interna del esposo. Para allanar el camino de una puesta
noticia, ya haba muerto. Fue a medianoche, durante una tor- en escena productiva entre parejas desligadas (o en pugna), es til
menta de nieve; mi madre y yo tuvimos que caminar kilmetros dedicar tiempo a ahondar en su experiencia individual, ir ms all de
y kilmetros por los senderos de las montaas, yendo de un la superficie de amargura y encono para llegar a la soledad y aoranza
pueblo a otro, para reclamar el cadver de mi padre. Lo carga- que se esconden en el fondo. Por consiguiente, decid profundizar en
Mos a pie y volvimos a recorrer muchos kilmetros para llegar la experiencia emocional del esposo como medio para despertar la cu-
al lugar de la cremacin. Fue muy cruel, muy inhumano! riosidad de la esposa que, al parecer, no lo haba acompaado en este
DRA. LEE [conmovida por el .relato]: S, fue muy cruel. Solo iban us- importante viaje interior.
tedes dos?
PADRE: S, solo yo y mi madre. DRA. LEE:Aunque soy una extraa, imagino lo terrible que debe de
haber sido este viaje para usted: ir en busca del padre muerto
Se notaba cmo la emocin empez a embargar a este hombre de as- en medio de una tormenta de nieve. Siente mucha rabia por lo
pecto adusto, que nos llev con l a recorrer el camino de este pasaje que le pas a su familia?
traumtico: el relato de un hijo leal acompaando a su madre en una PADRE [citando un antiguo proverbio chino]: "Atrvete a bufar de c-
dura travesa en busca de su padre muerto. Como una escena de lera en tu interior, pero no te atrevas a manifestarla al exterior".
una vieja pelcula en blanco y negro, visualic al joven que protega nicamente puedo aceptar los hechos.
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DRA. LEE: Aceptar los hechos? Y su rabia? Por eso es tan silen- Era evidente que habamos superado el tercer paso de nuestro
cioso? mapa; la pareja haba compartido recuerdos importantes del pasado
PADRE: Solamente puedo guardarme mi rabia. Le escrib a la uni- que los haban condicionado para su relacin actual. La trgica ex-
dd gubernamental correspondiente y trat de que cambiaran periencia del padre haba conmovido a todos en la sala y haba dejado
el veredicto. muy en claro que no solo haba una mujer solitaria en esta relacin,
sino tambin un hombre solitario. La siguiente pregunta fue: cmo
Mientras escuchaba, se me ocurri que Xia estaba repitiendo la his- podemos usar estos antecedentes para introducir el cambio?
toria rle su padre. l tambin echaba de menos a un padre que estaba
emocionalmente muerto desde aquella travesa en la nieve. Hice un
comentario al respecto, pero ninguno de ellos respondi, por lo que PASO CUATRO: exploracin de nuevas formas de relacionarse
abandon la idea, que quiz son demasiado freudiana para una fami-
lia china. Nuestra exploracin del pasado de la pareja haba logrado despertar en
la madre el deseo de reconectarse con el esposo del que se haba alejado,
De hecho, el padre fue persistente y finalmente logr limpiar el del' que, quiz, nunca estuvo cerca. Su matrimonio se forj en una
nombre de su padre aos despus. Como muchos otros de su gene- poca turbulenta de agitacin social y poltica en China, que agot
racin, sus vnculos filiales eran fuertes, mucho ms fuertes que su mucha de la energa que se habra invertido en forjar vnculos perso-
apego a su matrimonio. nales ms fuertes. Golpeadas por el pasado, estas dos personas, que
ms o menos haban renunciado una a la otra, podan vislumbrar lo
I.MA. LEE: Cmo se conocieron? que podra volver a ser posible. Si se apoyaran un poco ms, sera posi-
MADRE: Por unos amigos. Yo tena 29 aos; era hora de casarme. l ble liberar al hijo del tringulo parental. Repet mis cuestionamientos,
era una persona decente y muy trabajadora. Adems, acababa esta vez con la intencin de explorar nuevas posibilidades.
de perder a mi madre; quera encontrar una nueva madre en
mi suegra. Me sent desconsolada cuando nuestra relacin se DRA. LEE [al padre]: Por qu no comparten cosas con el otro? Por
agri. qu dice (refirindose a la esposa) "ella no entendera"; y por qu
su esposa dice "l no sabra"? Si no se importaran, sera me-
Pareca imposible para la madre hablar de su vida sin mencionar a su jor que dejramos las cosas como estn. Pero dijeron que s se
suegra. Ya fuera que culturalmente estaba determinado que en China, preocupaban uno por el otro; por qu estn atrapados en el
cuando una mujer se casa con un hombre tambin se casa con la madre resentimiento mutuo? Desde la sesin de ayer se hizo patente
del hombre, o bien estaba desviando su hostilidad hacia su esposo criti- que su esposa se senta sola; pero al parecer, usted tambin es
cando a la anciana. Las preguntas seguan vigentes: por qu la pareja un hombre muy solitario. Por qu no buscan consuelo el uno
no arreglaba las cosas entre ellos cuando ya no haba ms interferencia en el otro?
de la generacin anterior? Qu los mantena distanciados? Cul
era con exactitud el resentimiento que se esconda detrs de su fachada Esta confrontacin fue posible gracias a la experiencia del tercer
respetuosa y amigable? paso. Esta vez la pareja se mostr ms receptiva a resolver el conflicto
que se haba enconado desde haca muchos aos. En apariencia, mien-
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tras que la madre resenta el amalgamiento de su esposo con su madre, XIA: Ayer sent que lo nico que haca era desempear el papel de
el esposo tambin resenta el apego de la esposa a su familia. El sistema protector de mi madre, pero ahora no creo que eso sea del todo
de pareja se haba separado por los conjuntos de exigencias familiares. cierto. Creo que tambin hered el carcter de mi`padre: no de-
El esposo estaba enojado por el apoyo financiero que su esposa ofreca a muestro mucho mis emociones, pero eso no quiere decir que
sus hermanos. Despus de muchos intentos infructuosos por corregir no tenga opiniones. Desde que tengo memoria, incluso desde
la situacin, los padres de Xa optaron por mantener su distancia y, antes de que mi abuela muriera, nuestra vida familiar ha girado
para evitar las discusiones, se evitaban uno al otro. Esto explicaba por en torno de los parientes maternos. Pasamos todos los festivales
qu la pareja continuaba en conflicto aun cuando la suegra hubiera y celebraciones importantes con la familia de mi madre.
muerto haca mucho tiempo. Como hijo leal, Xia haba sido un testigo
experto del verdadero problema de sus padres. Despus de escuchar La celebracin de festivales es parte importante de los rituales fami-
tanto tiempo, Xia estaba preparado para actuar. Esta vez lo invit a liares en la cultura china. Era muy irregular que una nuera celebrara
desempear el papel de un hijo adulto que ofreca sus comentarios, y con su familia cuando los padres del esposo todava vivan. Por tanto,
pudo representarlo bien. aunque la madre insista en que era una nuera obediente,.era intere-
sante observar cmo se las arreglaba para controlar los rituales ms
>CIA: Mientras los oa, empec a pensar que el verdadero problema importantes de la familia. Ya me imaginaba la magnitud del conflicto
era el conflicto entre mis padres. Tienen muy distintas ideas so- que deba de haber creado en la pareja esta batalla entre los dos clanes.
bre lo que es su familia real. Este conflicto es como un tumor en Xia haba tratado de plantear este problema anteriormente, pero se
nuestra familia, pero nadie puede tocarlo, porque si uno lo toca, requiri la experiencia del paso anterior para que comprendiramos a
la familia entera podra venirse abajo. cabalidad lo que trataba de decirnos.
. No estuve cnsciente del conflicto entre mi madre y mi abue-
la hasta que mi madre me lo cont. No recordaba a mi abuela DRA. LEE: Por qu acept tu padre este arreglo?
as de estricta y controladora, porque fue muy buena conmigo. XIA: Fue por complacer a mi madre. No discutan mucho este asun-
Me quera entraablemente. Pero luego me enter del conflicto to delante de m, porque yo me preocupaba mucho cuando re-
entre mi mam y mi abuela. Recuerdo a mi madre y mi padre an. Por la expresin de su cara me daba cuenta de que no eran
qiiejndose uno del otro, mam lloraba, no me acuerdo de lo felices. Sin embargo, este era un tema que no se poda mencio-
que sucedi despus, solo s que discutan por la abuela... Por nar abiertamente eh mi familia. Y no poda evitar pensar que
eso cre que tena que actuar como una cadena, para encadenar- deb haber hecho algo ms por ellos; senta que era mi respon-
nos y mantenerlos juntos, incluso a mi abuela. En esa poca, los sabilidad hacerlos felices.
cuatro vivamos bajo el mismo techo, y yo me hallaba en medio PADRE [suspirando]: El hecho es que cuando los tres estamos juntos,
de los tres. Era su mensajero; observaba todos sus movimientos yo trato de hacer feliz a mi esposa, mi esposa trata de hacer feliz
y expresiones, incluso los humores sutiles entre mis padres. Ya a nuestro hijo, y en cuanto a nuestro hijo, l trata de hacernos
les haba dicho que hara cualquier cosa por verlos felices, in- felices a nosotros dos.
cluso si tena que destruirme; me hubiera seniido satisfecho si DRA. LEE: Por eso insisto en que, para liberar a su hijo de esta rela-
mis padres hubieran sido felices. cin, ustedes dos tienen que tratar directamente el uno con el
DRA. LEE: Eres un hijo devoto. otro.
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XIA: Pero no creo que este conflicto pueda resolverse. Ahora que hacer frente a sus diferencias y al dolor existencial de la vida diaria.
soy mayor me doy cuenta de que mi madre se ala mucho con Aunque la esposa quera una respuesta ms emotiva de su esposo,
su familia. ella tambin se haba acostumbrado, e incluso disfrutaba de la vida
DRA. LEE: Alguna vez hablaste con tu madre de esto? sin la participacin de.l. Como sucede con muchas mujeres, el sueo
XIA: No, es por devocin filial! del romance haba cedido el paso a la realidad de la vida cotidiana.
Una asociacin ntima en el sentido occidental podra parecer com-
Desde luego, esto no era del todo cierto, ya que Xia no tena reparo al- pletamente ajena en esta ciudad antigua donde la lealtad a los clanes
guno en confrontar a su padre. Sin embargo, cuando el amalgamiento familiares segua teniendo mayor prioridad que la relacin de pareja.
de un hijo con su madre se agrava por la creencia de que se debe a la Sin embargo, mientras en el consultorio desahogaban aos de angus-
devocin filial, el objetivo teraputico de separarlos se vuelve aun ms tia contenida como si estuvieran en la intimidad de su dormitorio, me
pareci que llegaban a un momento trascendental. Por una vez, la pa-
reja se convirti en un do, sin que nadie ms, salvo el otro, ocupara
Ped a Xia que se arrodillara al lado de su madre y pusiera la ca, sus pensamientos. No s si esta interaccin pudiera sostenerse, y, si .
beza en el regazo de ella. Como es lgico, esta posicin no era cmoda as ocurriera, cunto tiempo durara. Pero, por el momento, pareca
para un joven. Le pregunt si esa era la postura que quera asumir el suficiente para los dos.
resto de su vida. De no ser as, hasta dnde le gustara alejarse de sus
padres. Esta vez Xia llev la silla hasta el otro extremo de la habitacin. En cuanto a Xia, ver a sus padres bajo esta nueva luz fue defrniti-
vamen te una experiencia que no haba vivido nunca. Sus ojos llorosos
DRA. LEE [moviendo la silla del padre para que este quede de frente a la se apartaron poco a poco de sus padres para mirar por la ventana. Dej
madre]: Quiero que hable con su esposa directamente. Si su hijo al matrimonio y me acerqu a Xia, al otro lado de la habitacin. Con-
ve que usted puede cuidar a su madre, soltar la pesada carga versamos sobre el paisaje y admiramos unos rboles muy antiguos.
que lleva a cuestas y dejar el hogar finalmente. Esto es muy im- Xia se ptiso de pie en silencio y sali; sus padres seguan hablando al
portante. Usted necesita averiguar si su esposa cree que es capaz otro lado del cuarto. Le suger que volviera a ver al doctor Cheung, que
de cuidarla y atenderla bien, porque su hijo no cree que pueda. le ayudara a elaborar un plan para su futuro.

Quiz fui injusta por anteponer las necesidades de la esposa a las del Por un , instante, me pareci que tena ante ma una familia uni-
esposo, pero la pareja empez a hablar, aunque al principio les cost versal, pese a que el escenario era un lugar remoto del norte de China,
mucho trabajo. Hablaron uri rato y luego cambiaron a su dialecto nati- y cuando los personajes llegaron a intimar, conversaron en un dialecto
vo. Aunque yo no tena la ms remota idea de lo que estaban diciendo, que me era totalmente desconocido.
su conversacin era muy intensa. En diferentes momentos, la madre se
quej con dolor mientras su esposo trataba de consolarla. Xia miraba
desde lejos, con lgrimas en los ojos. Reflexiones

Como es natural, la relacin de una pareja nunca es unilateral. As concluimos nuestro viaje experiencia) guiados por el mapa de
Durante muchos aos, esta pareja haba desarrollado una forma de cuatro pasos. Es evidente que mi proceso para lograr cada paso no
266 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS UN JOVEN CHINO CON ANOREXIA NERVIOSA 267

es tan claro como el que el doctor Minuchin ilustr en las entrevis- buye al problema presentado, para hacer uso de la fortaleza del
tas de sus casos. Aunque su esfuerzo para implicar a las familias miembro perifrico de la familia, que quiz est a la espera de una
en el procelo de cambio es mnimo, mi camino tiende a ser menos oportunidad para participar, y abrir nuevas posibilidades a la fa-
claro y tiene muchas desviaciones. Como los diferentes diseos de milia.
arquitectura occidental y oriental, l aspira a seguir una ruta di-
recta mientras que yo doy vueltas de un lado al otro, a veces en
crculos, antes de llegar a mi destino. Tal vez esa sea la diversin y Perspectivas individuales
14 aventura de trazar un mapa para una entrevista familiar, pues el
mapa define el territorio, pero nunca el proceso del viaje. Xia, el nico hijo de la familia, haba cargado sobre sus hombros
Cuando se trata de una evaluacin sistmica de familias en pro- tres generaciones de conflicto sin resolver. Cuanto ms senta que
blemas, cada viaje es el mismo y, a la vez, diferente. El lector des- su familia lo necesitaba, tanto ms difcil le era separarse emocio-
cubrir, en cada caso, sutilezas y matices que lo dejarn asombrado nalmente. Como es tpico en los hijos adultos que sufren enferme-
ante la riqueza de todos los encuentros humanos. El punto no es dades psicosomticas, empez a darse cuenta de que su madre
imitar al maestro, sino tomar prestado su mapa y navegar al estilo no era tan perfecta como l pensaba en un principio y que lo que
de cada uno para hacer sus propios descubrimientos. pasaba era que haba internalizado los sentimientos de la Inadre y
no poda separar sus propias emociones de las de su madre. Esto
cre mucha ambivalencia y luego angustia, la cual produjo soma-
Marco teraputico tizacin.
Cuando su soledad era demasiado para ella, era natural que la
Organizacin familiar madre de Xia recurriera a su hijo en busca de consuelo. Finalmen-
te comprendi que tena que dejarlo ir, y, sin embargo, esto es lo
Como en la familia austriaca del caso anterior, esta muestra las ms difcil que se puede pedir a una madre en cualquier cultura.
caractersticas clsicas de las familias psicosomticas: sobreinvo- Aunque lo que deca fuera acertado: "Ya es adulto. Es una persona
lucramiento, sobreproteccin y evasin de conflictos. El grado de independiente", sus ojos, llenos de nostalgia, le decan a Xia que
amalgamiento se agudiz por el fenmeno del hijo nico en la Chi- an lo necesitaba.
na moderna. La relacin madre e hijo, muy cercana, con un padre La falta de apoyo del esposo a la esposa en el conflicto familiar
perifrico una estructura familiar que muchos acadmicos asi- puede crear tensin duradera entre la pareja en cualquier cultura.
ticos consideran una norma cultural , en este caso fue un buen Aunque l ahora comprenda que Xia y su madre eran inseparables,
ejemplo de cmo esta organizacin puede provocar problemas su manera de apartar al hijo de su esposa solo daba por resultado
psicosomticos en la generacin joven. Cuando el hijo sustituye al que ellos se aferraran todava ms el uno al otro y lo dejaran fuera.
padre y se convierte en confidente de la madre, dicha estructura Al fin, l tambin comprendi su error, y dijo que estaba preparado
familiar puede paralizar a cada uno de los miembros de la familia para ofrecer apoyo y consuelo a su esposa. Sin embargo, para ce-
e impedir que los hijos sigan adelante con su vida. Esto no quiere rrar esa horrible distancia que los haba mantenido separados du-
decir que debera haber una estructura familiar estndar; ms bien, rante tanto tiempo, tendra que encontrar el valor para manifestar
hay que examinar cmo la organizacin familiar existente contri- y resolver el resentimiento que lo carcoma.
268 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS UN JOVEN CHINO CON ANOREXIA NERVIOSA 269

Estrategias de intervencin forma de invitar a los miembros de la familia a ampliar su versin


li mitada de la relacin familiar y producir el cambio. Con familias
En muchas culturas, un matrimonio es ms un vnculo entre dos de una cultura ms reservada, es ms eficaz guiarlas por un camino
clanes que la unin de dos personas. La importancia que se le da a teraputico que entreteja su experiencia y perspectiva en la estruc-
la familia por encima del individuo puede ser un caldo de cultivo tura del encuentro experiencial. Este mtodo orientado al proceso,
del conflicto internalizado que dificulta que las personas atiendan que presta mucha atencin al contexto familiar, en realidad es el
sus propias necesidades. fundamento del pensamiento estructural. Sin embargo, aunque
Sin embargo, desafiando la norma cultural, mi objetivo en el el pensamiento es el mismo, la manera de aplicarlo ser diferente,
tratamiento de la enfermedad psicosomtica dentro del contexto dependiendo de los distintos terapeutas y sus diferentes estilos.
familiar es crear distancia y establecer lmites. En este caso, comen-
c con el paciente identificado y trat de ayudar a Xia a reivindicar
su voz individual. A continuacin, utilic a Xia como observador NOTAS
experto de la familia, para sacar a relucir el conflicto entre sus pa
1,a autort agradece el apoyo otorgado a este proyecto por el Consejo de
dres. Luego induje a cada uno de los miembros de la familia a ex- Subvenciones de Investigacin de la Regin Administrativa Especial
perimentar su dolor y su renuencia a compartirlo, antes de tratar de Hong Kong, China. Nm. de proyecto HKY7153/00H.
de que empezaran a resolver sus conflictos. Al mismo tiempo, gui
a Xia para que experimentara los mltiples niveles de relacin con 1. Xia se pronuncia' zi-a.
cada uno de los miembros de la familia, a fin de prepararlo para 2. Vanse por ejemplo, Woodside, D. y L. Shekter-Wolfson (eds.), 1991,
Family Approaches in Treatment of Eating Disorders, Washington, D. C.,
que se separara de sus padres. Estas intervenciones siguieron un American Psychiatric Press; Grigg, D., J. Friesen y N. Sheppy, 1989,
plan paso por paso, que tena como propsito llegar a una serie "Family patterns associated with anorexia nervosa", Journal of Marital
de momentos cruciales que finalmente produjeran un importante and Family Therapy, 15, pp. 29-42.
avance teraputico.

Tcnicas

Usando la lengua y la culnira de la familia, la entrevista fue un pro-


ceso para combinar las narraciones de cada uno de los miembros
de la familiaen un nuevo drama. Las puestas en escena se utiliza-
ron con mucha frecuencia, tanto para la exploracin de los patrones
transaccionales como para presionar a la familia a ir ms all de su
umbral normal. El uso de escenificaciones tambin ayud a crear
una norma en la que los miembros de la familia se acostumbraron
a hablar entre s frente a la terapeuta. Cotneric con preguntas ino-
centes y luego plante preguntas cada vez ms provocativas, como
PARTE CINCO

La familia y los servicios


sociales

Cuando cualquiera de las muchas desgracias que acontecen a los


nios, los ancianos o las personas discapacitadas supera la capaci-
dad de las familias para haces frente a la adversidad, la sociedad in-
terviene con una variedad de servicios humanitarios que tienen el
propsito de satisfacer los requerimientos del caso. A medida que
se han multiplicado los problemas de pobreza, delincuencia, abuso
de sustancias, trastornos emocionales y maltrato de los nios en
los ltimos aos, han aumentado las dependencias sociales creadas
para atender estos problemas (Polsky, 1991). Algunos organismos
se especializan en vivienda para los indigentes, otros trabajan con
problemas escolares, algunos ms con drogadiccin; la lista es lar-
ga y creciente.
La burocracia generada para tratar las numerosas aflicciones
provocadas por la enfermedad y el dolor funciona dentro de una
maraa de mandatos y restricciones legales. Los trabajadores de
estas organizaciones tienen que avanzar con dificultad por la are-
na mojada de las normas y los reglamentos restrictivos, reforzados
por mecanismos de financiamiento que especifican los diagnsticos
precisos en que los clientes deben encajar para que se les proporcio-
ne ayuda. Existen programas para adultos con retraso mental que
necesitan capacitacin para el trabajo; hay otros para nios que han
sufrido abusos y maltratos, programas para personas adictas a ls
drogas y para personas con trastornos emocionales cpie no necesi-
272 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS LA FAMILIA Y LOS SERVICIOS SOCIALES 273

tan hospitalizacin, pero que no pueden valerse par s mismas. La veces que los nios corren peligro dentro de sus familias y deben
proliferacin de programas para tratar tantos tipos de sufrimiento ser trasladados a un lugar seguro. Lo mismo aplica a las esposas
es prueba de nuestra compasin colectiva, pero la fragmentacin golpeadas y a los adictos a las drogas. Pero cuando se trata al in-
i mpuesta por los fondos sin restricciones implica que los servicios dividuo sin tomar en cuenta a la familia, para luego devolverlo al
deben otorgarse obligatoriamente a individuos fuera del contexto mismo ambiente que gener los problemas, por qu nos sorpren-
de sus familias y comunidades. de que reaparezcan los problemas?
Minuchin, Colapinto y Minuchin (1998) sealaron los siguien- El enfoque sistmico destaca la necesidad de intervenir en las
tes obstculos para el modelo sistmico: relaciones que perpetan los problemas sociales. Por tanto, un en-
foque sistmico aplicado a las familias recalca la necesidad de mo-
1. Las burocracias dan origen a la balcanizacin de los servicios ver el foco de atencin del paciente individual para centrarlo en las
de tal suerte que los feudos se multiplican, pero no se integran. relaciones dentro de las cuales se origina el comportamiento pro-
Compiten por fondos, y la manera de incrementar sus presu- blemtico. Un modelo sistmico tambin propone cambios en la
puestos es aumentar la cantidad de casos que atienden. naturaleza de la entrega del servicio, de tal modo que los servicios
2. Los profesionales se capacitan para identificar problemas indi- tengan el propsito de fortalecer, y no de sustituir, la capacidad de
viduales, como la drogadiccin y los embarazos de adolescen- apoyo de las familias. Esto implica, entre otras cosas, un cambio
tes, pero rara vez tratan a la persona en su contexto. hacia un modelo de empoderamiento que establezca asociaciones
3. Las actitudes sociales hacia los pobres, incluidos los juicios mo- con las familias y las comunidades. Mientras tanto, los trabajadores
ralistas que culpan a las familias de sus problemas y las consi- en las trincheras, inmersos en la batalla contra la pobreza y la des-
deran una carga para la sociedad, son problemticas: estas son atencin, no siempre pueden esperar a que se produzcan cambios
"abusivas", "negligentes", "inaccesibles". A menudo hay cierto institucionales en la forma en que se administran los programas. Lo
grado de -verdad en estos alegatos, pero es miope responder ais- que pueden hacer es recordar que los clientes que atienden viven
lando al individuo de la familia, en vez de ayudar a la. familia a en familias, reales y con potencial, y que pueden incluir a estas fa-
fortalecer sus recursos. milias en la planeacin del tratamiento.

***
Del otro lado de la moneda, es comn que las familias pobres no
manejen muy bien su relacin con las instituciones sociales. Muchos
problemas que afectan a lis familias tambin caracterizan su inter- Los dos casos de esta seccin se relacionan con la proteccin d me-
accin con sistemas ms amplios: canales de comunicacin confu- nores y la drogadiccin, temas que han provocado un acalorado
sos, lmites difusos y recursos reducidos para resolver los conflictos. debate sobre el papel de la familia. Histricamente, el punto focal
Estos problemas se agravan cuando los trabajadores de la institu- de la proteccin de menores ha sido el individuo. Sin embargo, en
cin no tratan a los clientes como iguales, sino como adversarios o la dcada de 1980, la influencia creciente de la terapia familiar y el
inadaptados, lo que debilita su autoridad y transmite a los nios el enorme aumento en las cifras de nios que eran vctimas de abu-
mensaje d que sus padres no tienen poder. so o descuido hicieron patente que ubicar un nio fuera del hogar
Definir con precisin a las personas que pueden recibir los no siempre era la mejor alternativa, y que sera posible ayudar a
servicios tiene el efecto involuntario de debilitar a la familia. Hay muchas familias a conservar a sus hijos si tuvieran algunos servi-
274 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS LA FAMILIA Y LOS SERVICIOS SOCIALES 275

cros a su disposicin (Sudia, 1981). En los Estados Unidos, la Ley de cios orientados a las familias se defini de manera limitada como
Proteccin de Menores y Asistencia para Adopciones de 1980 estipul "evitar la colocacin" (Jacobs, 2001). De hecho, los objetivos de los
que era necesario hacer todos los esfuerzos posibles, dentro de lo ra- servicios orientados a la familia deberan incluir el fomentar el de-
zonable, para mantener unidas a las familias. Mientras tanto, la U. S. sarrollo del nio, mejorar el funcionamiento de la familia, reducir
Children's Bureau estableci un centro nacional de recursos para ayu- los gastos en la proteccin de menores e incrementar la colabora-
dar a las instituciones a crear programas de preservacin familiar. cin entre los sistemas de servicios humanitarios. Un enfoque sist-
Entre 1981 y 1993, se crearon treinta programas estatales basados en mico puede incluir pero no se limita a la terapia familiar.
la familia y 27 asociaciones estatales que ofrecan servicios familiares La familia de tres generaciones que es el tema del primer caso
(Allen y Zalenski, 1993). La Ley de Preservacin Familiar y Servicios de esta seccin, se relaciona con lo que en el sistema de asistencia
de Apoyo de 1993 reforz los servicios que promovan el funciona- social se conoce como cuidados a cargo de parientes. Los cuidados
miento parental. As, en los noventa, los programas orientados a la proporcionados por un pariente, que constituyen un recurso tradi-
familia entraron en auge dentro del sistema de servicios sociales. cional dentro de la comunidad afroamericana, adquirieron preemi-
Sin embargo, muy pronto se puso en entredicho la importancia nencia en el sistema de proteccin de menores durante la epidemia
de mantener unidas a las familias. Los casos; ampliamente difundi- de crack en la dcada de 1980, como posible solucin al problema de
dos en la prensa, de fracaso en la proteccin de los nios provocaron la desintegracin familiar. La creciente dependencia de esta forma
una creciente reaccin contra la preservacin familiar (Hartman, de cuidados refleja la conciencia de cun importantes son los lazos
1993). Aunque los riesgos de separar a los nios de sus familias familiares para los nios; adems, se considera que sta es una for-
seguan siendo motivo de preocupacin para muchos profesiona- ma ms favorable para las familias de proteger a los nios contra la
les, las historias de nios golpeados o que murieron en hogares negligencia y el abuso.
peligrosos provocaron airadas protestas pblicas (Lindsey, 1994). Lamentablemente, no hay garanta de que alejar a los nios de
La Ley de Adopcin y Familias Seguras de 1997 fue la culmina- sus padres mejore, y no exacerbe, la situacin familiar. Los padres
cin de un distanciamiento poltico respecto del movimiento por la que por alguna razn no ofrecan cuidados adecuados a sus hijos,
preservaCin de las familias. Esta ley hace hincapi en la seguridad no necesariamente se vuelven mejores padres durante el tiempo en
del menor y refleja la preocupacin pblica respecto de que la fi- que sus hijos, viven alejados de ellos. Adems, no todas las institu-
losofa de preservacin familiar fue demasiado lejos en mantener ciones tienen los recursos o la mentalidad para trabajar en favor de
a toda costa a los nios en casa y, as, puso en riesgo su seguridad. la reunificacin. Colocar a los nios bajo el cuidado de un pariente
La nueva ley elimina en algunas situaciones el requisito de que las ampla la definicin de familia, pero tambin puede ser, simple-
instituciones de seguridad social realicen "esfuerzos dentro de lo mente, otra forma de sacar a los nios del hogar de los padres para
razonable" para preservar la familia antes de colocar al nio en una colocarlos en el hogar de los abuelos. En ocasiones es necesario,
casa-hogar. As, hoy en da se pone el nfasis en ofrecer servicios a pero no siempre debe ser permanente. En todo caso, como vere-
los nios y no a sus familias. mos, centrarse exclusivamente en las necesidades de los nios en
Por desgracia, el debate sobre la poltica social en ocasiones se vez de en el sistema de nios y familia, a menudo incide en que la
encuadra en trminos de la disyuntiva entre atender. a las familias reunificacin sea problemtica.
o proteger a los nios. Esta idea, de que. una cosa excluye la otra,
se reforz en la dcada de 1980, cuando el objetivo de los servi- ***
276 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS LA FAMILIA Y LOS SERVICIOS SOCIALES 277

Entre los males que atienden los servicios sociales, pocos son tan 1992); se sienten aisladas y fuera de contacto. La terapia familiar
pertinaces como la drogadiccin. El azote de la adiccin traspasa parte del supuesto de que los adolescentes que consumen drogas
las fronteras de clase social, origen tnico, edad y sexo. Los profe- forman parte del contexto familiar, y as, para que el joven cambie,
sionales especializados en el tratamiento domstico de la droga- se requiere primero un cambio en la relacin entre el adolescente y
diccin creen que los adictos necesitan, antes de todo, centrarse en su familia. Nadie logra separarse de la farnili'l y establecerse como
ellos mismos para librarse de su adiccin, y que los clientes deben un ser maduro tan solo con huir. Para llegar a ser adulto, se necesita
alejarse de su ambiente natural e integrarse a un entorno seguro y aprender a tratar con los padres de manera directa y franca.
teraputico donde pueda tener lugar la rehabilitacin (Minuchin, En la actualidad, la eficacia de la terapia familiar se ha estudia-
Colapinto y Minuchin, 1998). Por tanto, estar en recuperacin se do de manera tan minuciosa que ya no es necesario decidir la con-
parece un poco a ir a un pas extranjero, que tiene su propia cultura veniencia del tratamiento familiar con base en la lgica de un duelo
y comunidad, donde uno est lejos y aislado de la familia, que se entre filosofas de tratamiento rivales. Los tratamientos basados
qued en el pas de origen. en la familia han sido aclamados entre los mtodos ms eficaces
Los dos hermanos sobre los cuales leern en Tratamiento en resi, para el tratamiento de adolescentes con problemas de drogadiccin
delicia por drogadiccin y la familia, eran veteranos de comunidades (Stanton y Shadish, 1997; Williams y Chang, 2000).
teraputicas, es decir, programas domiciliarios muy estructurados Existen pruebas empricas slidas y consistentes de la eficacia
que remodelan de manera radical la conducta, las actitudes, los va- de la terapia familiar para reducir los niveles de consumo de drogas
lores y las emociones del usuario para romper con su dependen- entre adolescentes, y mejorar el funcionamiento de la adaptacin,
cia de las drogas (De Len, 1986). Con el propsito de superar la que se han obtenido de una serie de ensayos clnicos bien contro-
adiccin, se aducen razones convincentes para mantener alejada lados (Liddle y Dakof, 1995; Stanton y Shadish, 1997). Se ha con-
a la familia. La familia del adicto ya demostr que no puede hacer cluido que las intervenciones basadas en la familia tienen mejores
frente a la drogadiccin ni a la mala conducta del joven. Adems, efectos teraputicos sobre los niveles de consumo de drogas entre
en el proceso desgarrador de abstinencia y ansiedad, se puede ar- adolescentes en comparacin con la terapia individual (Henggeler
gumentar que lo ltimo que necesita un adicto es tener que lidiar et al., 1991; Liddle, 2002; Waldron et al., 2001), la terapia grupal para
con.la Amargura y las recriminaciones de la familia. Si existe algn adolescentes (Liddle et al., 2001) y la orientacin familiar psicoedu-
momento en que alguien tan vulnerable cmo un adicto necesita cativa sobre drogas Obanning et al., 1992; Lewis et al., 1990; 'Liddle
proteccin contra las presiones de la vida familiar, ese momento et al., 2001). Las reducciones en el consumo de drogas observadas
es sin duda la adolescencia, que, a final de cuentas, es la-edad para en los tratamientos orientados a la familia han demostrado efectos
separarse de la familia y establecer la propia identidad. a largo plazo, aun hasta 12 meses despus de haber terminado.
Por desgracia,. es difcil separarse de algo que no se ,ha expe- Aunque las pruebas dejan en claro que la terapia familiar fun-
ri mentado. Una de las conclusiones a las que sistemticamente se ciona, sera una lstima que estas conclusiones se utilizaran para
llega sobre ls familias de jvenes adictos a las drogas, es que existe fomentar una mentalidad de "nosotros contra ellos". Un enfoque
falta de supervisin de los padres y que el lazo afectivo entre pa- sistmico no defiende una forma de tratamiento (la terapia fami-
dres e hijo es dbil (Brook y Brook, 1992). Como los McLaren que liar) por encima de todas las dems, sino que indica que, para tratar
presentaremos en esta seccin, las familias de adolescentes adictos problemas difciles, debe tomarse en consideracin todo el contexto
a las drogas suelen decir que la vida familir es inexistente (Reilly, psicosocial. Esperamos que en el captulo 11, Tratamiento en residen-
278 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS LA FAMILIA Y LOS SERVICIOS SOCIALES 279

cia por drogadiccin y la familia, el lector observe no la superioridad Liddle, H. A., J. H. Bray, R. F. Levant, y D. A. Santisteban, 2001, "Family
de nuestro mtodo, sino que la terapia familiar desempea un pa- psychology intervention science: An emerging area of science and
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Monograph No. 182, NII-I Publication 02-5097, Bethesda, National Ins-
titute on Drug Abuse, pp. 113-115.
CAPTULO

Tres generaciones
1 0 de mujeres

Cuando evaluamos familias relacionadas con el Departamento


de Servicios Sociales (DSS), entramos en un sistema complejo y la
evaluacin tiene que incluir a las personas que estn a cargo del
menor. Aunque la participacin del Departamento de Servicios So-
ciales o el DepartaMento de Salud Mental se gua. por el encomiable
objetivo de ayudar al nio y a la familia, los servicios resultantes a
la familia a menudo se basan en un punto de vista ideolgico muy
limitado de lo que debe ser una familia.
La abuela de las Wilson, de 52 aos, es la tutora legal de su
nieta Kamisha, de 15 aos. El Departamento de Servicios Sociales
consider que la madre, Sheila, de 30 aos, era negligente, y des-
de hace tres aos Kamisha fue puesta bajo la custodia legal de su
abuela. Desde entonces, la chica vive con ella. El DSS insiste en que
la madre solo debe ver a la hija bajo la supervisin de la abuela y se
opone a la participacin de la madre en el proceso de evaluacin.
Una nueva complicacin en la familia es que Kamisha se encuentra
en su sptimo mes de embarazo, repitiendo as la historia de su
madre y su abuela que se embarazaron en la adolescencia. Como
Kamisha est embarazada, el Departamento de Salud Mental inter-
vino para ofrecer servicios en la forma de un programa grupa] para
adolescentes embarazadas.
La crisis que precipit la evaluacin familiar fue que el embara-
zo de Kamisha someti a Sara, la abuela, a mucha tensin, porque
282 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES GENERACIONES DE MUJERES 283

piensa que es demasiado vieja para hacerse cargo de su bisnieto verme, e incluso para mi hija, si ella quisiera venir. Pero Sheila
que est por nacer, y que Sheila, la madre, acaba de empezar a tra- no se da cuenta de la alteracin y los estragos que toda esta si-
bajar en un-nuevo empleo y dice que no puede ayudar a su hija. tuacin me est causando. A veces es demasiado para m.
El Departamento de Servicios Sociales mantiene la postura de
que la madre es inepta y que la muchacha debe quedarse con su La manifestacin inicial de la abuela crea de inmediato un buen enten-
abuela. dimiento entre nosotros; coincido con ella. Su postura es clara y tiene
Trato esta evaluacin con parcialidad. He visto a muchas fami- una energa que me agrada. Espero que pueda usar su angustia y enojo
lias con este tipo de organizacin y he descubierto que la colabora- en favor de una organizacin familiar ms compleja y til. Al mismo
Cien entre madre y abuela es muy til en la educacin de los hijos. tiempo, presto atencin a cmo retrat a su hija: no hay matices en su
Por tanto, la sesin comienza como una polmica. Por un lado, descripcin. Su hija es una manzana podrida. Percibo que esta defini-
est el DSS y la familia; por el otro, con una visin completamente cin es consecuencia de aos de desilusiones y ahora est grabada en
opuesta, est el terapeuta que haba visto a la familia tres veces, y piedra.
yo, el consultor.
En la sesin estn presentes la abuela Sara, Sheila y Kamisha, ABUELA: Kamisha tom esta decisin, va a quedarse con el beb y
visiblemente embarazada. tenemos que aceptarla. Pero, en definitiva, no es algo que ella
necesite. Kamisha no se da cuenta de que ya no es la misma
de antes. Piensa: "Bueno, no pasa nada malo, solo estoy em-
PASO UNO: abrir el motivo de consulta barazada", pero su vida entera va a cambiar. Me pas a m, y
es un cambio muy brusco en la vida porque las cosas pasan
DR. MENUCH1N: Por qu vienen a la clnica? Qu problemas tie- demasiado rpido y una ni siquiera puede con ellas. Habr das
nen? en que tendrs que abrazar al beb y llorar. Y espera a que una
ABUELA: En cuanto a m, espero que ayude a mi hija, Sheila, a ver muchacha te diga: "Jim me dijo que el beb no era suyo". Espe-
las cosas de manera diferente. Ustedes saben: que no todo el ra a or algo as y lo sentirs como una bofetada. Tendrs que
mundo ha tirado la, toalla respecto de ella. Que puede recuperar aguantarte muchas cosas.
a Kamisha y ser ms positiva en su vida. En cuanto a Kamis-
ha, quiero que entienda que su madre se preocupa por ella. El Creo que entiendo a Sara, una mujer fuerte y brillante que sobrevivi
papel que desempeo es muy difcil. Estoy resentida con mi a las calles y sali con el conocimiento de los peligros que entraa y la
hija, porque este es s papel. Quiero decir, Kamisha no tiene explotacin de las mujeres por parte de los hombres. Quiere usar su
nada de malo. No consume drogas, no es alcohlica, no est sabidura para crear una burbuja que proteja la vida de su nieta, un
loca. Ella cre a esta nia. Que me deje volver al lugar que me impulso admirable y peligroso.
corresponde.
DR. MINUCH1N: Si pudieras pintar una imagen de cmo debera fun- DR. MINUCHIN: Kamisha? Me gustara saber qu piensas sobre lo
cionar la familia, sera que Kamisha debe estar con su madre? que acaba de decir tu abuela.
ABUELA: Exacto. Y yo ayudara a Kamisha siempre que pudiera. ABUELA: Vamos, Kamisha, dile.
Siempre tendra la puerta abierta para ella si quisiera venir a
284 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES CENERACIONF.S DE MUJERES 285

Aunque la abuela quiere renunciar a su papel de,madre por se- bien. En especial con un tipo del que no conoces mucho, no sa-
gunda vez, salta a la vista que est acostumbrada a su funcin de bes qu intenciones tiene.
guardiana. DR. MINUCHIN: Kamisha, tu abuela y tu madre te estn diciendo
cmo deberan ser las cosas. Es demasiado para ti? Entienden
KAMISHA: No es que no piense en eso, pero trato de evitarlo. Todo lo que te pasa?
lo que t y mam hacen es echrmelo en cara. Bsicamente lo KAMISHA: No me siento como mi madre. Yo soy yo. Nos parece-
que dicen es que no debera estar tan enamorada de Jim, que mos, pero no soy ella. Veo las cosas muy diferentes.
no debera esperar tener una buena vida con l, porque va a DR. MINUCHIN: Me gusta cmo dijiste eso. Aydala a entender, por-
hacer lo mismo que todos los dems hombres hicieron, y eso que, con frecuencia, los padres ven a sus hijos como una conti-
me lastima. nuacin de ellos mismos. Puedes hablar con tu madre y decirle
ABUELA: Conozco la vida, Kamisha. He vivido 52 aos. Conozco a en qu sentido t eres t?
los hombres. Y temo que tienes tantas esperanzas puestas en l KAMISHA: No.
que no vas a poder salir adelante si Jim te falla. DR. MINUCHIN: Puedes hablar con tu abuela para ayudarla a que
DR. MINUCHIN: Me identifico con tu dolor y te veo trabajando las 24 conozca quin eres?
horas del da. [ Dirigindose a Sheila]: Sheila, puedes hablar con KAMISHA: S.
Kamisha? ABUELA: Hablo con Kamisha para que sea fuerte y se pueda valer
por s misma para aceptar esta responsabilidad que ha asumi-
En este momento tengo dos pacientes identificadas: Sheila, la madre do. No quiero que le pase lo mismo que a su madre. No quiero
irresponsable, y Kamisha, la adolescente embarazada. A lo largo de la que dentro de seis o siete aos el Departamento de Servicios
sesin tratar de ampliar la definicin de cada una de ellas. Al mismo Sociales le diga bsicamente "no sirves para nada, no puedes
tiempo, intento aumentar la proximidad entre Kamisha y Sheila, sin hacerte cargo de tus propios hijos".
alienar a Sara.
Aunque la narracin gira alrededor del embarazo de Kamisha, otro
SHEILA: Pues, en cuanto a eso que dices que te echo en cara lo de subtexto est empezando a aflorar: la coalicin de la abuela y Kamisha
Ji m, no es que tejo eche en cara. Es la realidad. Y en cuanto a contra la madre. Creo que este subsistema es destructivo porque blo-
cmo te va a tratar Jim una vez que venga a casa, en serio que quea las posibilidades de la madre de actuar como ayudante y sanadora
no lo s. en la familia.
DR. MINUCHIN: Lo conoces?
SHEILA: No, y para ser franca con usted, no creo que Kamisha lo
conozca en realidad. PASO DOS: sealar las interacciones que mantienen el problema
ABUELA: Kamisha lo conoce, pero Kamisha no lo conoce. Est apren-
diendo a conocerlo mejor porque est embarazada. DR. MINUCHIN: Permteme preguntar, Sheila. Oigo a tu madre. Pa-
SHEILA [a Kamisha]: Mi vida eres t. Solo te llevo 15 aos de delan- rece una persona sumamente responsable que lleva el peso del
tera, sigo luchando y tratando de organizarme. Eso es lo que mundo sobre sus hombros. Siempre fue as?
dice Ma. El camino que decidiste seguir es muy difcil que salga SHEILA: Aj.
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DR. MINUCHIN: Cuando eras nia, tu madre era as? ABUELA: Porque, cuando era nia, mi madre era muy irrespon-
SHEILA: S. sable. Mi madre era alcohlica. Mi padre era bsicamente un
DR. MNUCHIN: Eso te ayud o se convirti en un problema con el padre responsable. Se lo dije a mi padre antes de morir: "Si hu-
paso del tiempo? bieras dejado a mam hace mcho tiempo, quiz eso la habra
SHEILA: Ms bien como que se convirti en un problema al pasar el obligado a ser una mejor mujer y habra aprendido a valerse
tiempo. por s misma".
ABUELA: Hasta cierto punto, Sheila era una nia mimada. Era la DR. MINUCHIN: En tu casa, cuando eras nia, te hacas cargo de la
beb y yo le daba mucha de la responsabilidad a su herma- familia?
na. Pero cuando Sheila tuvo a Kamisha, tena 16 aos. Sheila ABUELA: Ah, s, me ocupaba de m misma y de todo.
abandon a su familia. En ese momento no pude hacer nada DR. MINUCHIN [a Kamisha]: Tu abuela sabe y tu madre sabe que los
con Sheila porque tuvo a su beb. El padre de la nia y Sheila placeres de tener un hijo conllevan mucho trabajo. Y t todava
se acercaron a la familia de l. Lo mismo que Kamisha. Y te lo no lo sabes. Tienes un novio. Vive con sus padres?
advierto desde ahora, Kamisha: si quieres ir a la escuela y ha- KAMISHA: Vive con su madre.
cer lo que es mejor para ti, te ayudar todo lo que pueda. Pero DR. MINUCHIN: Se parece un poco a tu abuela? O es muy distinta?
si crees que, cuando tengas a este beb, vas a dormir en la casa KAMISHA: Es diferente de mi abuela. Nadie podra ocupar el lugar
de Jim, desempeando el papel de adulta, hay solo una adulta de mi abuela.
en mi casa, y esa soy yo. Y no voy a perder mucho tiempo con DR. MINUCHIN: A veces sientes que est muy acostumbrada a ha-
Kamisha para que tome la decisin de si quiere seguir o no cer las cosas de determinada manera?
por el buen camino, porque s que lo que le digo es el camino KAMISHA: No.
correcto. Puede ser que sea el camino que yo he elegido, pero DR. MINUCHIN: Por qu te fuiste a vivir con tu abuela? Quin dijo
es el correcto. que tenas que hacerlo?
KAMISHA: El Departamento de Servicios Sociales.
Tengo tres opciones en este punto: uno, permanecer callado; dos, en- DR. MINUCI HIN: Por qu piensan eso? Por qu intervinieron en la
frentar a la abuela, que estipula el "camino correcto"; o tres, unirme a familia y tomaron decisiones?
ella y recalcar el costo de su postura protectora. La estrategia general KAMISHA: Porque mi madre era una persona muy sociable. Y cuan-
que gua los movimientos en la evaluacin de la familia consiste en do ech a sus amigos de la casa, presentaron una denuncia 51-A
una exploracin de las alternativas que pueden sustituir la organiza- contra ella.
cin disfuncional: hay espacio para la ayuda de la madre? Por tanto, SHEILA: Haba demandado a su padre para conseguir la pensin ali-
opto por apoyar la responsabilidad de la abuela (primero le doy una menticia. Y una vez que lo llev a juicio, l y su familia planea-
caricia), en espera de cuestionar el control que ejerce ms adelante ron quitarme a Kamisha. Una vez fui a la tienda de la esquina
(luego el puntapi). y cuando regres, la polica estaba en mi casa porque Kamisha
contest el telfono y le haban preguntado que dnde estaba
DR. MINUCHIN: Cmo llegaste a ser tan responsable? Qu pas su mam. Y yo haba ido a comprar pan.
en tu vida que te echas a cuestas todas las preocupaciones del Era una madre joven y tena que trabajar. A veces, de 3:30
mundo? a 5:00, hora en que yo llegaba, Karnisha se quedaba sola en
2F8 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES GENERACIONES DE MUJERES 289

,la casa. Su padre no me ayudaba y yo tena que trabajar para ABUELA: Pues tienes que seguir hacindolo. La dejaste crecer en tus
sacarla adelante. Lo que pas fue que una vez que el Estado narices. Te lo advert hace tres aos. Dejaste que se formara sus
intervino, nombraron a mi madre, como es natural, tutora de propias opiniones. Dejaste que pensara que no te importa. Que-
la nia. ras a tus amigos; queras hacer tu vida.

Una vez que el Departamento de Servicios Sociales y el tribunal de- Los dilogos entre Sara y Sheila durante la sesin son extraordinaria-
terminan cul es la forma correcta de una familia, hay una sancin mente repetitivos. Sara le dice a su hija que ha fracasado en la vida, que
oficial que gua las transacciones de los miembros de la familia. Hay le fall a su madre y le est fallando a su hija. Luego le dice que nece-
una dilucin del poder parental, y los tutores asumen esa autoridad y sita hacerse responsable, pero que sabe que tambin fracasar en este
estipulan lo que es correcto,' A Sheila le colgaron la etiqueta' de negli- empeo. Las respuestas de Sheila son intentos intiles y desesperados
gente, y tres aos despus sigue llevando esa etiqueta. En contra de por complacer a su madre.
su objetivo explcito, el Departamento de Servicios Sociales cre una
separacin permanente entre la hija y la madre. DR. MINUCHIN: Sheila, a veces piensas que tu madre cree que toda-
va eres una nia?
ABUELA: Aunque el Departamento de Servicios Sociales dijo que SHEILA: A veces.
Sheila no deba acercarse a su hija, segu presionndola y le dije: DR. MINUCHIN: Y es difcil, verdad?, porque te habla como si fueras
"Mira, no me importa un comino lo que diga el Departamento una nia pequea.
de Servicios Sociales, es tu hija. Y no te vas a zafar tan fcil de SHEILA: S, a veces.
tus responsabilidades". DR. MINUCHIN: Me gustara hacer un receso de media hora y que
DR. MINUCHIN: Eres sabia. volvamos a reunirnos a las tres. Empiezo a entender, un poqui-
-
ABUELA: Pens que no me importaba lo que dijeran. Y pele con to. Tal vez podamos pensar juntos para encontrar alternativas.
ella con uas y dientes. Iba a su casa. Insultaba a sus amigos
y los echaba. Porque dije: "Es tu hija y me importa un comino Todos se despiden de mano y salen.
lo que esta gente piense". Y sabe, hasta el punto en que enten-
diera por fin y dijera: "Mi madre no va a dejar que me escape Al final de la sesin, me siento cmodo con la familia. Me he aliado con
de esto"
las tres mujeres y las he apoyado; siento una conexin especial con Sara,
DR. MINUCHIN: Sheila est llorando y me gustara saber por qu con su sentido de responsabilidad y sufrimiento. Al mismo tiempo, dudo
llora. de mi capacidad para ayudarla a aceptar a Sheila como una mujer adulta
SHEILA: No es eso lo-que siento, Ma. y responsable.
ABUELA: Pero as actas. Sabes, le fallaste a tu hija, ests enterada?
Acptalo. No es el fin del mundo. No es como si la hubieras ma-
tado. No la pusiste en la baera y la quemaste. No la quemas- Segunda sesin
te con cigarrillos. Metiste la pata. Todo el mundo se equivoca.
Acptalo. Recuprala. Se lo debes a tu hija. Por lo general, el tercer paso explora la influencia de la niez de los pa-
SHEILA: No puedes decir que nunca me ocup de ella.
dres en sus transacciones restrictivas con sus hijos. Pero en este raso,
290 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES GENERACIONES DE MUJERES 291

trabajo con tres, casi cuatro generaciones. Por ello, abro el modelo y ABUELA: Ah, s, por supuesto. Fue muy traumtico, porque mis her-
exploro el pasado de las tres mujeres. manos ms o menos lo aceptaban: "S, bueno, Ma bebe". Pero
yo nunca lo acept. Siempre pens que, bueno, eres alcohlico,
pero puedes conseguir ayuda. Mi madre tuvo una niez difcil.
PASO TRES: exploracin del pasado centrada en la estructura Se fue de su casa cuando era muy joven. Se mud con una fami-
lia con la que trabajaba como una especie de niera. Creo que
DR MINUCHIN la la abuela]: S que eres responsable, que eres fuerte mi madre se hizo pasar por blanca mucho tiempo, porque tena
y ests cansada. Una de las cosas que quiero saber es algo sobre la piel muy clara. Se vea como blanca.
tu niez. Porque, sabes?; a los nios, cuando estn creciendo, DR. MINUCHIN: Cmo te responsabiliz tu madre de la casa?
sus padres les dan lentes especiales. Algunos nios, cuando cre- ABUELA: No haca los quehaceres y, por tanto, yo tena que hacer-
cen, se vuelven atletas, como Tiger Woods. Otros nios se vuel- los.
ven excesivamente responsables, como t. Quiero saber cmo DR. MINUCHIN: Creciste dentro de una caja. No tenas mucha liber-
te hiciste de esas lentes. tad, eh?
ABUELA: No.
Es ms fcil aceptar la metfora de ver el mundo a travs de anteojos DR. MINUCHIN: Sigues en la misma caja?
especiales (o lentes), a que le digan a uno que su carcter es un poco ABUELA: As me siento a vetes, s.
estrecho o limitado. Adems, la sugerencia de que alguien le dio esas
lentes facilita pensar en quin y. cmo influy en uno cuando era Introduzco otra metfora concreta, una caja, que repetir a lo largo de
nio. esta sesin hasta que forme parte del lenguaje familiar. Luego, cual-
quiera de los miembros de la familia podra incorporarla y actuarla
ABUELA: Creo que fue el tipo de persona que era mi madre lo que como una descripcin de sus interacciones y un cuestionamiento de
me hizo ser as. A veces lo pienso, y se lo agradezco. Ya ve cmo estas,
es el mundo ahora. Pero otras veces pienso que fue un papel
muy difcil el que tuve que desempear, porque ella no cumpla DR. MINUCHIN: Cundo empezaste a rebelarte contra ella? Algu-
su deber como madre. na vez te rebelaste?
Mi padre era msico de jazz. Tocaba para ganarse la vida. ABUELA: No creo que haya salido nunca de esa caja. Me cas a los
Cuando muri, era dueo de dos casas. Creo que le fue muy 16 aos.
bien. Y mi madre eracamarera en el club. DR. MINUCHIN: Y no sabas lo que hacas?
DR. MINUCHIN: Dices que tu madre acostumbraba beber? ABUELA: No. Creo que yo saba ms o menos lo que quera hacer,
ABUELA: S, beba mucho. No, ms bien era alcohlica. Bueno, cuan- pero no creo que mi esposo tuviera idea de la responsabilidad
do empez beba mucho y luego fue empeorando con el trans- que implicaba ser esposo y padre y todas esas cosas. No.
curso de los aos hasta que se volvi alcohlica. Un ama de casa DR. MINUCHIN: Le enseaste?
alcohlica, eso es lo que era mi madre. ABUELA: No se qued mucho tiempo conmigo. Porque despus
DR. MINUCHIN: Haba situaciones en las que tenan que hospitali- tle que me cas, despus de que tuve a Juno, inmediatamente
zarla por delrium trmens? despus, la tuve a ella, volv a embarazarme y tuve otra hija.
292 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES GENERACIONES DE MUJERES 293

A los 17 aos, tena dos hijas y reciba ayuda de la seguridad DR. MINUCHIN: Cmo, cmo se apoder de ti?
social.
DR. MINUCHIN: Qu edad tenas cuando naci Sheila? Miro a Sheila, que es una joven hermosa, vestida con elegancia, con
ABUELA: Iba a cumplir veinte aos. un peinado elaborado, y pienso en el poder de los prejuicios. Por un
DR. MINUCHIN: Te veo en una caja muy estrecha. Y tengo la sensa- instante pienso en mi infancia como judo en un ambiente antisemtico
cin de que es porque siempre antepones las necesidades de y el efecto que tuvo en mi identidad; como hombre blanco, s que no
otras personas a las tuyas. puedo explorar esta rea en este momento.
ABUELA: Guando se trata de la familia, s.
DR. MINUCHIN: Y nunca pudiste escapar? Sheila me cuenta que su padre era violento y maltrataba a su ma-
ABUELA: De eso, no. Por eso sigo presionndome y forzndome a dre y que ella crea que su madre pensaba que era hija de ese hombre y
tolerar cosas que no debera. Creo que en cierto sentido eso es se volvera como l.
bueno, pero en otro, no es sano.
DR. MINUCHIN: Es agotador, querida. Eres una persona cansada. SHEILA: Haca cosas malas. Sufra mucho.
Puedo hablar con Sheila? DR. MINUCHIN: A quin tratabas de herir? A tu hermana? A tu
ABUELA: S madre?
DR. MINUCHIN: Sheila, te das cuenta de que la gente, cuando se SHEILA: Creo que en cierto sentido trataba de lastimar a mi mam.
hace mayor, se pone anteojeras? Creo que tu mam lleva pues- Pero tal vez acab lastimndome yo misma.
tas sus anteojeras. Le ensearon a hacerse responsable de los MINUCHIN la la abuela]: Qu piensas de la necesidad de Sheila
dems antes de ocuparse de ella misma. Por eso creo que est de rebelarse contra ser la oveja negra de la familia?
deprimida y cansada. A veces se siente agotada y eso le moles- ABUELA: A decir verdad, todos esos sentimientos que ella tena,
ta, pero an as siente que necesita preocuparse. Por qu le has yo ni me enter. Eso del color, que senta que era ms morena
dejado a tu madre la responsabilidad por tu hija? que su hermana, esto es una rivalidad entre hermanas. No tena
SHEILA: Bueno, yo no soy como ella. Cuando era nia, s que mi nada que ver conmigo.
madre me amaba, pero me senta diferente de mi hermana, y SHEILA: Sabe?, mi abuela me trataba raro. Cuando iba a verla a su
por eso, muchas veces simplemente no saba cmo hacer frente casa me deca fantasma negro. Entiende lo que digo? Fantasma
a las cosas. negro! Hasta mi hermana me lo deca. Yo empezaba a llorar de
DR. MINUCHIN: En qu sentido? inmediato: Ma, cmo puedes decir que no lo sabas?
SHEILA: Me vea distinta a mi familia, y siempre me discriminaron. ABUELA: No saba nada de eso, Sheila. Lo juro por Dios! No saba
Me hacan burla porque mi piel es ms oscura. que te preocupaba esto del color. Y que estabas acomplejada
DR. MINUCHIN: Y eso te volva fea? por tu color.
ABUELA: Puedo decir algo?
DR. MINUCHIN: No. Porque es importante que Sheila exprese sus Parece probable que Sara supiera que su madre rechazaba a Sheila a
sentimientos y que t oigas cmo piensa. causa del color de su piel, pero eso se volvi parte de la narracin tcita
SHEILA: Solo oa que decan cosas de m, me decan negra, fea y de la familia.
mala; eso se apoder de m.
294 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES GENERACIONES DE MUJERES 295

DR. MINUCHIN: Sheila, tu madre es ahora la madre de tu hija. Men- me tocaba. Nunca supe cmo decrselo a nadie. Porque no crea
cion que quera que recibieras de nuevo a Kamisha. Crees que estuviera mal. Porque era mi to y no crea que pudiera
que la dejar marcharse? lastimarme.

Cuestiono la etiqueta que le han puesto a Sheila que rechaza a Kami- La historia de Kamisha sigue la misma trama que la de su abuela y
sha e introduzco la idea de que la abuela trata de mantener a Kamisha la de su madre: tres generaciones de mujeres fuertes que fueron vctimas
atada a ella. de maltrato de hombres irresponsables. Es evidente que se trata de un
problema grave de nuestra sociedad. Para m, como consultor de esta
SHEILA: No lo s. No confa en m. familia, la tarea es simple: ayudar a estas mujeres, que me simpatizan,
DR. MINUCHIN: Kamisha, permteme hablar contigo ahora. a que aprendan a apoyarse mutuamente para establecer una organiza-
KAMISHA: Estoy escribiendo un libro de mi vida. Empec a escribir- cin familiar ms armoniosa y sana.
lo cuando estaba en el programa para adolescentes embaraza-
das hace tres meses. DR. MINUCHIN: Quieres que tu mam te diga qu piensa de lo que
DR. MINUCHIN: Aqui tienes a tu pblico. Cuntanos de tu libro. dijiste?
KAMISHA: Bueno, el primer captulo es sobre m. De cuando nac. SHEILA: Kamisha, me importas mucho. De verdad. Solo que no
Cunto pesaba. Encontr la informacin en la casa de Ma. En- quiero que te pase lo mismo que me pas a m. Pero muchas
contr mi pulsera de recin nacida. Y hablo un poco sobre mis veces dices cosas que lastiman mis sentimientos. Me dices que
padres. Luego, el segundo captulo trata de cmo pap te mal-. no sirvo para nada. Entonces, cmo voy a querer estar cerca de
trataba fa su madre]. Y de cmo te trataba como basura, como si ti si no me tienes absolutamente nada de respeto? Me gustara
no fueras.nada. - Y de que tena muchas otras mujeres y cmo que arreglramos nuestros problemas. Quiero apoyarte y ayu-
peleabas con l. Cmo te golpeaba y todo eso. Hay una escena, darte con el beb. Pero, como dije, no va a funcionar si cada vez
una vez que se supona que me ibas a arreglar el cabello y uste- que trato de ayudarte, me recriminas lo que pas. No es justo.
des estaban en el porche y yo sub a buscar el cepillo y cuando DR. MINUCHIN [a la abuela]: He estado escuchando el dilogo entre
me asom al porche, ustedes estaban peleando. Me asust mu- tu hija y tu nieta. Solo quiero decirte lo maravilloso que fue tu
cho. Y mi prima y yo corrimos al cuarto del abuelo. silencio.
Odiaba a mi pap. Recuerdo una vez que te peg con la ca- ABUELA: Comprendo lo que dicen. Entiendo lo que mi nieta siente
rriola. Y luego escrib un captulo sobre ti y digo que la razn por las cosas que hace su madre. Pero tambin entiendo cmo
por la que t y yo nonos llevamos bien es porque tienes mu- siente mi hija la falta de respeto, la forma en que mi nieta le
chos amigos y a m no me caen bien tus amigos. No es que no habla. Estoy atrapada en medio de las dos. No s qu hacer al
quiera que seas feliz, es que tus amigos no me caen bien. respecto.
SHEILA: Bueno, pues ah tienes por qu parece que tratas de alejar- DR. MINUCHIN: De acuerdo. Antes de todo, djenme decirles que es
me cada vez que quiero hablar contigo. Nos damos de topeta- un placer estar con ustedes. Son personas muy interesantes. Y
zos. creo [a Sheila] que tu conversacin con tu hija fue importante,
KAMISHA: No creo que pueda confiar en ti. No poda decirte esto porque creo que esta seora mayor debera descansar. Tengo
cuando empezamos a ir a casa de nuestro abuelo, pero Isaiah 83 aos y puedo decirte que eres una seora mayor, de acuer-
296 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES GENERACIONES DE MUJERES 297

do? Ustedes dos tienen que resolver solas sus problemas, sin ABUELA: Pero si ya se lo dije. Lo que pasa es que la gente que me
incluirla. rodea no me hace caso.
ABUELA: Me hago a un lado todo el tiempo, pero terminan dis-
cutiendo y gritndose y Kamisha vuelve corriendo a m. Me
hago a un lado. En serio. Pero ver, legalmente, tengo que in- PASO CUATRO: exploracin de nuevas formas de relacionarse
tervenir.
DR. MINUCHIN: Las cuestiones legales son una cosa, pero las emo- En la ltima hora, las integrantes de la familia han estado fiando vuel-
ciones, otra muy diferente. No puedes permitir que ellas [sea- tas en crculo; cuando parece que estn de acuerdo en que necesitan
lando a Kamisha y a Sheila] te crucifiquen. [Abro los brazos para ayudarse unas a otras, el patrn familiar vuelve a afirmarse. La abuela
indicar cmo cada una de ellas la est haciendo pedazos.] insiste en que Sheila es incompetente. Sheila dice que su madre no
ABUELA: Y no quiero seguir as. confa en ella y Kamisha exige que su madre crezca antes de aceptar
DR. MINUCHIN: No sabes cmo protegerte. No sabes cmo dejar de su ayuda.
ser responsable.
Al parecer, Sara y Sheila siguen atrapadas en la vieja lucha de
Establezco una coalicin con la abuela en contra de Sheila y Kamisha. dependencia, y en tanto sigan repitiendo el ciclo de recriminaciones
mutuas que provoca su proximidad disfuncional, Sheila no podr ex-
ABUELA: Creo que mi hija lo sabe muy bien y por eso acta as. Es plorar a fondo nuevas habilidades de competencia. Kamisha est en
el papel que he estado desempeando, el que la gente me ha coalicin con la abuela en su falta de respeto a Sheila como adulta y
dado. como madre.
DR. MINUCHIN: [a la abuela]: Pero necesitas ayuda.
KAMISHA: Creo que va a tener cierta responsabilidad por mi beb, DR. MINUCHIN: Cmo quisieran que fuera la situacin? Les pre-
pero no toda. Yo voy a estar ah. No voy a andar en las calles gunto a las tres: si tuvieran que construir la forma de esta fami-
como antes. lia, cmo lo haran?
DR. MINUCHIN: [a Kamisha]: Creo que eres una persona maravillosa. ABUELA: Llevara a Kamisha de vuelta a casa de su madre. Y si
Pero no sabs en realidad lo difcil que puede ser tener un hijo. Sheila necesitara ayuda, yo estara dispuesta a ayudarla, de
Una vez que seas madre, lo sers para toda la vida. verdad que s. Quiero apoyarla financieramente, ser el tipo
KAMISHA: S que va a ser difcil, pero tambin s que mi abuela no de abuela que, usted sabe, si le dicen: "Ma, necesito esto, pue-
va a cargar con toda la responsabilidad. des ayudarme?", si puedo hacerlo, bien, lo hago y punto. Pero
ABUELA: Le dije a mi hija que ya no puedo hacerme cargo de todo. no quiero ser la madre de mi nieta. No quiero serlo.
Ese es mi mayor problema con ella. Porque me encuentro en DR. MINUCHIN: De acuerdo, muy bien. [A Kamisha]: Cmo arregla-
una situacin arriesgada. Y si algo sale mal, si le delego respon- ras esta familia? Es una familia que necesita adoptar una nueva
sabilidad y las cosas no van bien, voy a tener problemas. forma, y la tendr porque tu beb ser parte de ella. Cmo lo
-
DR. MINUCHIN: 1 lay algn modo de que salgas de la caja? Te veo haras?
en una caja que es muy estresante para ti. Y creo que no sabes KAMISHA: Me gustara vivir de nuevo con mi madre. Pero no quiero
decir: "Estoy exhausta" mudarme por el momento. Quiero que seamos yo, mi madre y
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mi beb. No quiero que seamos yo, mi madre, mi beb, los ami- SHEILA: Pues yo creo que bsicamente eres t [a su madre] la que le
gos de mi madre y su novio. metes a Kamisha en la cabeza que no tiene que regresar a casa.
DR. MINUCHIN [a Sheila]: En el mejor de los casos, cmo piensas
que deberan ser las cosas? Sheila responde a mi apoyo y cuestiona a su madre directamente.
SHEILA: Me gustara que mi hija regresara a la casa.
DR. MINUCHIN: Entonces, las tres ven el futuro de [a familia ms o ABUELA: No, creo que Kamisha ya tom su decisin. Kamisha est
menos del mismo modo. La situacin ideal sera que tuvieras a sentada ah mismo, ella puede decrtelo, nunca le dije que no
tu hija contigo, Sheila, y que t, Sara, las ayudaras. Creen que regresara a tu casa.
eso podra pasar en este momento? SHEILA: No dije que trataras de meterle esa idea en la cabeza. Sim-
plemente pienso que as funciona. Creo que cuando el Depar-
Aunque parece que Kamisha trata de menoscabar la prerrogativa que tamento de Servicios Sociales me quit a Kamisha, hasta t me
su madre, como adulta, tiene de que su novio viva con ella si as lo dijiste: "No la vas a recuperar nunca"
desea, resalto el aspecto de esta conversacin que apoya el objetivo de ABUELA: Porque nunca lo intentaste.
una organizacin familiar ms completa. Es evidente que estoy presio- SHEILA: Nunca lo intent, Ma? No es cierto. Lo que pasa contigo es
nando en el sentido que considero ms conveniente, y los miembros de que t tenas tu punto de vista sobre lo que creas que yo deba
lafamilia se resisten a esta presin. hacer. Luego el Estado tuvo su punto de vista sobre lo que yo
deba hacer. Hice lo que el Estado me orden.
ABUELA: No. ABUELA: Bueno, Sheila, por eso te la quitaron, s?
DR. MINUCHIN: Qu lo impedira?
ABUELA: El estilo d vida de mi hija. Otra vuelta al mismo crculo, pero ahora incluye al Departamento de
DR. MINUCHIN: Crees que debera cambiar? Servicios Sociales. Miles de nios que estn en el sistema de cuidados
ABUELA: Creo que ha dejado pasar tanto tiempo que Kamisha est de crianza quedan atrapados en este tipo de crculo destructivo.
totalmente daada.
DR. MINUCHIN: Pero ests creando una caja de cemento, te das ABUELA:No digo que no pueda llevarse a Kamisha. La pregunta es:
cuenta? Ests creando una situacin en la que t estars dentro - Kamisha est dispuesta a ir?
de esa caja.
ABUELA: Bueno, no estoy tratando de detenerla. Usted me pidi mi La abuela est insinuando a la nieta que debe rebelarse contra su ma-
opinin personal y le estoy diciendo cmo veo la situacin. dre y quedarse con ella.

Otra vuelta alrededor del mismo crculo. Sin embargo, introduzco un DR. MINUCHIN: Me preocupas. No solo eres responsable, sino terca.
nuevo elemento: cuestionar a la abuela por su propio bien. ABUELA: No, no soy terca, Lo que quiero es devolverle a Kamisha.
SHEILA: Ni siquiera lo intentas. Porque sigues creyendo que no hice
DR. MINUCHIN: Pero quiero ayudarte, porque creo que t no te ayu- nada para recuperar a mi hija. Eso es lo que le metes en la cabe-
das. Y el problema es que sabes que ests estresada y sabes que za. Y por eso ella cree que nunca intent recuperarla. Y esomo
necesitas ayuda. es verdad.
300 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES GENERACIONES DE MUJERES 301

ABUELA: Niegas la realidad. A estas alturas s que la familia puede mantener el mismo patrn eter-
SHEILA Cmo puedo negar la realidad, Ma? Qu estoy negando?
- namente; por tanto, insisto en que nos centremos en las necesidades
ABUELA: Quiero decirte que tu estilo de vida es psimo, Necesitas de la abuela.
cambiar, entiendes?, y recuperar a tu hija.
ABUELA: Ah, eso ya lo s. Se aprovechan de m.
Otra vuelta alrededor del crculo. Me quedo al margen de su danza, DR. MINUCHIN: Necesitas ayuda.
pero insisto una y otra vez en que la abuela necesita ayuda, que est ABUELA: S que necesito ayuda... Necesito ayuda ya!
cansada, que puede sufrir un colapso. Es una intervencin que au- DR. MINUCHIN: Por supuesto. [A Sheila]: Tu madre no sabe que est
menta en intensidad a causa de la repeticin. Sin embargo, tambin - llegando al lmite de sus fuerzas. Tienes que ayudarla. Su vida
desva la atencin de la irresponsabilidad de Sheila y la centra en las familiar es un caos. Se ocupa de tu hija. Necesita ayuda.
necesidades del abuela. ABUELA: Ah, vaya que si lo sabr. Le ruego a Dios.
DR. MINUCHIN: Yo tambin estoy rogando. Ruego, Sheila, que tu
SHEILA: La cuestin es, una vez ms, que hasta que t creas que madre acepte tu ayuda.
estoy lista, no recuperar a Kamisha.
DR. MINUCHIN [al terapeuta]: Aqu tenemos una maravillosa fami- Repito mi mantra. La abuela necesita ayuda, pero ahora agrego un
ha con hbitos muy destructivos. Y necesitan ayuda. [A Sheila]: nuevo detalle; Sheila puede y debe ser la curadora. Esto se contrapone
Creo que tu madre se acostumbr mucho a ser la madre de tu a la ideologa familiar, que insiste en la incompetencia e irresponsabi-
hija. Y es algo que ha hecho, porque lo hace muy bien. Al mis- lidad de Sheila.
mo tiempo, eso alej un poco a tu hija de ti. No creo que sea
sencillo que recuperes a tu hija. Por tanto, la pregunta es: cmo ABUELA: Es lo que le digo todo el tiempo.
puede suceder eso? Cmo pueden resolverlo? DR. MINUCHIN: Pero no te cree.
KAMISHA: Entiendo lo que dice, pero siento que, bsicamente, lo ABUELA: Porque no me ha visto tendida en una cama o en el mani-
que el Departamento de Servicios Sociales le pidi a mi madre comio. Hasta entonces no se dar cuenta.
es que dejara de fumar mariguana, que consiguiera un trabajo y DR. MINUCHIN: Ella cree que le dices a Kamisha que su madre es
que se hiciera cargo financieramente de m; eso fue lo que le pi- una buena para nada.
dieron en esencia. [A su madre]: Pero luego conseguiste trabajo y ABUELA: Miente. Por supuesto que no.
no viniste por m; dijiste que yo no quera estar contigo. DR. MINUCHIN: Eso es lo que ella cree.
ABUELA: Puedo hacerle una pregunta?
Otra vuelta, pero .esta vez Kamisha y el Departamento de Servicios DR. MINUCHIN: S, querida.
Sociales mantienen el patrn. ABUELA: A los 52 aos, con la vida que he tenido, dgame por qu
querra pasar el resto de mi vida cuidando a la hija de mi hija.
DR. MINUCHIN: Aguarden un momento, no hay solucin. Estn em- Dgame por qu.
peadas en lo mismo. [A la abuela]: Todo el mundo sabe que DR. MINUCHIN: Porque no eres sensata. Esa es la razn.
puede arrancarte un pedazo del corazn y,que ah estars para ABUELA: No es por eso. Quiero que mi hija tenga de nuevo a su
darle apoyo. Saben que pueden contar contigo. hija. Pero cada vez que hago el intento por conseguir que esto
302 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES GENERACIONES DE MUJERES 303

suceda... Ha de recordar que los tribunales tienen que ver en Desde luego, este seguimiento es muy breve, pero es evidente
este caso y que el Departamento de Servicios Sociales tambin que el terapeuta hizo buen uso de los lineamientos de la evalua-
est implicado._ cin.
DR. MINUCHIN: Los tribunales y el Departamento de Servicios So- La caja que la familia est tratando de abrir es compleja. Ade-
ciales; qu van a saber ellos_ ms, la mantiene la posicin irresponsable que ocupan los hom-
ABUELA: Estoy totalmente de acuerdo con usted cuando dice que la bres, en comparacin con la que ocupan las mujeres, en la cultura
nica persona que puede ayudarme es mi hija. Estoy totalmente de la pobreza, as como la intervencin miope de las autoridades
de acuerdo. Ella es la nica persona que puede tomar la inicia- encargadas de velar por el bienestar de los nios. Dudo mucho de
tiva y hacer lo que tiene que hacer en su situacin y ayudarm que fuerzas polticas reparen la espiral descendente de esta familia.
a salir de esta caja en la que estoy.

Es posible que algunos lectores piensen que estoy dirigiendo a la fami- Marco teraputico
lia hacia una meta que eleg sin darles la oportunidad de expresar sus
reservas, y en ese sentido estaran en lo cierto. Sin embargo, una eva- Organizacin familiar
luacin (a diferencia de un diagnstico) es una exploracin de las posi-
bilidades de la familia, de las alternativas que los miembros de la familia En los Estados Unidos, la forma familiar de tres generaciones se
pueden activar si las circunstancias cambian. Los ltimos comentarios observa con mayor frecuencia en la cultura de la pobreza y casi
de la abuela dejan entrever que es factible que surjan nuevos patrones. siempre es matriarcal. Muchas de estas familias estn formadas
por mujeres acostumbradas al entrometimiento y control de los
DR. MINUCHIN: Maravilloso! Llegamos a un acuerdo. Ahora bien, servicios sociales, en tanto que sus hombres estn desempleados o
le permitirs que te ayude? Sheila, tu madre te necesita. Siem- huyen de las responsabilidades de criar a los hijos que engendra-
pre te ha mentido cuando dice que puede hacerlo todo. No es ron. Sin embargo, esta forma familiar es, de hecho, una de ias ms
cierto. Ya.no puede a estas alturas. Necesita tu ayuda. comunes de organizacin familiar en todo el mundo. Aparece en
ABUELA: S. Solo quisiera que mi hija aceptara su consejo; yo voy a todas las culturas que devalan a las mujeres. La represin de las
seguirlo, porque creo que lo que usted dice es verdad. mujeres puede adoptar la forma extrema de lapidacin, o, simple-
[Todos se estrechan la mano y salen.] mente,. borrar su.presencia con el uso obligatorio del chador. La
organizacin de las familias matriarcales (familias de abuelas, sus
hijas o sobrinas y los hijos de estas) es una respuesta econmica a
Colofn la necesidad de sobrevivir con recursos financieros muy escasos.
Tambin es resultado de una organizacin social que engendra
Por supuesto, la sesin no termin como parece. Hicimos un se- ms responsabilidad y capacidad para hacer frente a la adversidad
guimiento breve. El terapeuta me cont que, en la siguiente sesin, en las mujeres que en los hombres.
la furia estall contra l. Pero para la segunda semana, Kamisha Aptitudes limitadas, salarios desmoralizantes, ausencia de em-
se haba mudado a casa de Sheila y un mes despus empezaron a pleos urbanos, altos ndices de encarcelamiento, discriminacin.en
explorar cmo podan destruir la caja. el empleo (alguien despierta ms sospechas que los jvenes ne-
304 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES GENERACIONES DE MUJERES 305

gros?) y, desde luego, el atractivo de la delincuencia callejera cons- lo hacen: para fastidiar a su madre. Sin embargo, haber sido la oveja
piran para hacer que las familias sin padre abunden en los barrios negra de la familia tambin fue producto de haber buscado amor y
marginados. Es muy probable que el lector est enterado de la can- aceptacin fuera de la familia.
tidad creciente de indicios que apuntan a que los hijos de familias A Sheila le gustara recuperar a su hija, pero, para ganar ese
de madres solteras enfrentan riesgos mayores. Los nios pueden derecho, tendr que superar la reputacin que tiene en el departa-
superarlo, y lo hacen todo el tiempo, pero como son pobres, contar mento de servicios sociales, la tendencia de su hija Kamisha a apar-
solo con la madre duplica el grado de desventaja. Aunque es de- tarla y la falta de confianza de su madre. Necesita mucho apoyo.
seable un padre fuerte y solidario, una madre y un padre no son la Kamisha, a los 15 aos, est a punto de convertirse en madre
nica alternativa para una familia monoparental. adolescente. Quedar atrapada en varios roles contrapuestos que
La familia de tres o cuatro generaciones dirigida por una mu- confundiran casi a cualquiera. Ser madre, hija y nieta y, de algn
jer puede ser un ambiente sano en el que las mujeres adultas se modo, tendr que desempear estos diferentes papeles sin permitir
ofrezcan apoyo mutuo. Por desgracia, los trabajadores de servicios que uno se imponga a otros. Como nieta, tendr que aprender a
sociales tienden a pensar que estas familias son disfuncionales e conseguir el apoyo de Sara sin faltarle al respeto a su madre. Como
insisten en que lo normal es la familia nuclear, sin darse cuenta de hija, tendr que aprender a confiar en su madre. Y como madre,
que la familia nuclear es algo relativamente nuevo en la civilizacin necesitar establecer un equilibrio entre pedir ayuda y no rehuir
occidental. sus propias responsabilidades.
Cuando un terapeuta trabaja con familias cuyos miembros han Todas consideran que Sara, la abuela, es la fuente de protec-
perdido autoridad como consecuencia de su larga relacin con los cin y toma de decisiones ejecutiva, y ella no encuentra alterna-
servicios sociales, debe recordar que se les ha restringido a defini- tiva a esta forma de ser. Se queja de estar agobiada, pero tiene
ciones limitadas del yo y el yo en relacin, as como las posibilida- problemas para ceder el control. Se podra decir que la hija, Shei-
des de explorar otras formas de autodefinicin y funcionamiento la, le ha dado buenas razones para no confiar en ella. Sin embar-
con los dems. Con las Wilson, desde el principio cuestion la opi- go, la irresponsabilidad de Sheila y la falta de confianza de su
nin del departamento de servicios sociales acerca de que Sheila madre son circulares. Es difcil confiar en una hija que descuida
era una manzana podrida, as como la alianza que el Pss haba esta- a sus hijos, pero tambin es difcil actuar de manera responsable
blecido con la abuela en esta definicin de la hija. cuando la gente no confa en uno. Por alguna razn, los hijos no
crecen y maduran hasta que sus padres los respetan y aprecian.

Perspectivas individuales
Estrategias de intervencin
Sheila, a quien el sistema judicial tach de negligente, tena antece-
dentes de discriminacin en su propia familia a causa de que su co- El objetivo de esta consulta fue explorar una nueva organizacin
lor de piel era ms oscuro. Por tanto, su rebelin se aliment en parte familiar que incluyera a Sheila como participante en el cuidado de
del resentimiento. Es difcil ajustarse al orden esperado de las cosas, su hija. En lugar de oponerme al control matriarcal de la abuela, me
cuando este te ha dado un revs que casi te tira los dientes. Sheila se aline con ella y destaqu el costo personal que tendra para ella no
rebelaba en parte por la misma razn que la mayora de los jvenes querer soltar las riendas. El objetivo no fue excluir a la abuela, sino
306 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRES GENERACIONES DE MUJERES 307

crear un equipo. (El reto estructural para familias monoparenta les hija adulta adopt una forma interesante: no la defend, sino que
es el mismo que para las familias en las que los dos padres estn le di espacio para que ella misma se defendiera. Si ella no hubiera
presentes: la dducacin y la crianza de los hijos es un trabajo muy podido defenderse en la sesin, habra sido necesario darle ms
exigente para cualquiera.) Con este fin, intervine y apoy a Sheila, y apoyo. Pero en este caso le demostr respeto al permitirle pelear su
apoy tambin la parte de la abuela que quera abandonar el papel propia batalla. Cuando intervine para apoyarla, no fue con elogio
de cuidadora. Como en la obra de Pinter, ayud a incrementar la condescendiente, sino para decirle que su madre estaba cansada y
capacidad de decisin de Sheila y apoy que la abuela aceptara sus necesitaba ayuda.
propias limitaciones. Sara y Sheila tienen mucho de qu hablar. Varias veces en estas
dos sesiones, el equipo compuesto por la abuela y la nieta critic
el estilo de vida de Sheila. Parte de lo que posiblemente hablaban
Tcnicas puede ser, en efecto, irresponsabilidad, como fumar mariguana en
exceso, pero otra parte es prerrogativa de un adulto, como elegir a
Como anciano, pude acercarme y adoptar una postura protectora sus amigos. Para que Sheila y su madre establezcan una relacin de
con Sara, tocarle el brazo, llamarla querida, funcionar como su ma- respeto mutuo, ambas tienen que manifestar lo que piensan sobre
yor. Mi postura fue jerrquica, pp benigna. Mis cuestionamien- estos y muchos otros asuntos. Lo que se logr en esta sesin fue el
tos estuvieron teidos de humor y los plante como si fueran del principio de dicho proceso.
conocimiento pblico, por lo que sonaron sabios. Utilic muchas
expresiones de preocupacin por la capacidad de la abuela para
continuar funcionando a ese ritmo, y en muchas ocasiones indiqu NOTAS
que necesitaba ayuda. Esta repeticin cre la intensidad necesaria
para ayudar a la familia a romper hbitos de mucho tiempo. 1. Colapinto, J., 1995, "Dilution of family process in Social Services: Im-
plications for treatment of neglectful farnilies, Family Process, 34, pp.
Uno de los desafos en este caso, como en toda familia en la que
59-74.
hay una persona central poderosa, fue cuestionar el statu quo sin
alienar a la jefa de familia. Demostr respeto por Sara, la matriarca,
pero no acept por completo sus opiniones.
Ante dos generaciones en discordia, como Sara y Sheila, el te-
rapeuta podra sentirse tentado a tomar partido por una de ellas,
o, por temor a ello, quedarse al margen y no comprometerse con
nadie. En este caso, ayud a romper el impasse porque no acept
el estancamiento tal como se present, sino que introduje nuevos
elementos para ayudar a las dos generaciones a ver su postura bajo
una luz ligeramente diferente que les posibilitaba llegar a un acuer-
do. Por consiguiente, la abuela no es nada ms Controladora, es
"sumamente responsable" y "lleva el peso del mundo sobre sus
hombros". Y no solo es responsable, sino obcecada. Mi apoyo .a la
CAPTULO

11 Tratamiento en residencia
por drogadiccin
y la familia

Titube para incluir estas sesiones con los McLaren, porque no creo
haber hecho un buen trabajo con esta familia, en especial n laque se
refiere a los cuestionamientos que le hice a la seora McLaren. Como
casi todos los expertos, quise presentar mi mejor trabajo. As es la va-
nidad de la vejez. Sih embargo, luego pens que tal Vez sera tilque
estudiantes y colegas, que sin duda cometen su propia cuota de erro-
res, observaran algunos de los errores de un maestro experimentado.
Este captulo y el anterior demuestran dos lados de la danza
teraputica: 1) una buena unin, en comparacin con una mala, y
2) la capacidad de trabajar bien en proximidad, en comparacin
con perder la perspectiva y dejarse atrapar por la dinmica de la
familia.
Peter y David McLaren no eran precisamente lo que uno espe-
rara cuando piensa en personas que han luchado contra la dro-
gadiccin durante aos. Acept reunirme con ellos y sus padres
a peticin del terapeuta de rehabilitacin de David, a quien le
preocupaba que, aunque en ese momento David estaba logrando
avances en el programa, pudiera recaer si volva a su hogar, como
ya haba ocurrido con l y su hermano muchas veces.
Me reun con la familia en una institucin para drogadictos en
Florida, de la cual soy consultor. Cuando salud a la familia en la
sala de espera, saba que el pblico detrs del espejo unidireccional
estaba formado por terapeutas especializados en rehabilitacin que
310 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRATAMIENTO EN RESIDENCIA POR DROGADICCIN 311

no estaban muy de acuerdo que digamos con la idea de incluir a la DAVID: S, cuando tena trece o catorce aos me volv adicto a las
familia en esa etapa de la recuperacin de un drogadicto. Por otra drogas, y eso no me ayud. Esto, empec a consumir drogas con
parte, tanto David, de 16 aos, como su hermano Peter, de 18, se Peter, y l entraba y sala de la crcel, estaba y no estaba en
vean perfectamente a gusto con la situacin. David, que luca una casa, iba y vena.
camisa azul de vestir y pantalones caqui, y Peter, vestido con suter DR. MINUCHIN [a Peter]: Estuviste en la crcel?
gris de cuello de tortuga y pantalones de pana, parecan un par de PETER: Ah, s. He estado en muchas crceles, por todas partes.
estudiantes de bachillerato que acudan a la entrevista de admisin DR. MINUCHIN: Cunto tiempo estuviste ah?
a la universidad. Los padres, Mike y Allison, se vean un poco me- PETER: Estuve en la crcel varias veces. La ms larga fue de cuatro
nos cmodos. Me saludaron de manera formal y se mostraron un meses y medio. Pero uno se adapta muy pronto, sabe?
poco aprensivos respecto de lo que podra depararles esta reunin. DR. MINUCHIN: No, no s.
Cuando entramos en el consultorio, el seor y la seora McLa- PE'rER: Me adapt muy pronto a eso... porque, usted sabe, est muy
ren se sentaron junto a m. David se sent hacia uno de los lados. estructurado. Todo se hace con un horario. Pasar mucho tiempo
Peter tom asiento en el otro extremo de la habitacin. a solas es bueno, creo yo, y cuando uno est en una situacin
as, creo que empieza a usar la mente de diferentes maneras.
DR. MINUCHIN: Quin quiere contarme de la familia?
David y Peter presentaron narraciones ensayadas; era evidente que se
David y Peter intercambiaron miradas. haban entrenado en la fbrica de monlogos que produce la terapia in-
dividual para drogadictos. Son discpulos intrapsquicos: dos jvenes
PETER: Supongo que David. brillantes que usan el lenguaje new age para explicar una vida que
discurre en crculos. Peter presenta una reciedumbre que seguramente
le fue muy til en las diferentes instituciones en las que estuvo en los
PASO LINO: abrir el motivo de consulta ltimos cuatro o cinco aos. Y me record la imagen de Alex, el pro-
tagonista socipata de la pelcula Naranja mecnica, dndose nfulas
DAVID: Supongo que el principio es un buen punto de partida. Des- de caradura.
de que tena unos once aos, Peter ha estado fuera, en progra-
mas. Mis padres trabajaban mucho. Estuve solo mucho tiempo DR. MINUCHIN [a los padres]: Cmo fue la experiencia para ustedes?
en la casa, aislado durante aos. PAP: Traumtica.
No entenda en realidad qu estaba pasando. No hubo nin- MAM: S, fue traumtica. La primera vez, la segunda, la tercera...
gn cambio radical, no hubo una muerte trgica en la familia, PAP: Y todas las otras veces desde entonces. Ha sido muy trau-
ni un trauma insuperable. Creo que casi todos mis problemas mtico.
venan de lo que elucubraba en mi propia cabeza. DR. MINUCHIN: Los chicos hablan como si fueran hurfanos. Habln
DR. MINUCHIN: Un dilogo contigo mismo? de s mismos como si vivieran aparte en su propio mundo. Por
DAVID: S. qu lo hacen?
PAP [interrumpiendo]: Sin embargo, creo que debes decirle al doc- PP: Yo tambin lo he notado en los ltimos aos. Hay un ellos y
tor por qu necesitas trabajar, porque no creo que l lo sepa.. un nosotros.
312 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRATAMIENTO EN RESIDENCIA POR DROGADICCIN 313

DR. MINUCHIN: Viven con ustedes, pero ustedes no son parte de Me molest el tono desenfadado de la respuesta de los padres. Haba
ellos. Por qu ven as a la familia? Para m, es muy impactante. cuestionado a la familia y a las instituciones que trataban a sus hijos
MAM: Bueno, creo que porque estn en recuperacin y esa parte como seres humanos descontextualizados. Pens que haban adiestra-
del proceso de recuperacin es muy introspectiva. do a los padres para aceptar la impotencia.y me pregunt si podra
ayudarlos a recuperar su sentido de respeto hacia s mismos y su com-
Es mi primer cuestionamiento del adoctrinamiento que ha recibido petencia. Quiz mi enojo contra la institucin se extendi a mi cues-
esta familia: que la adiccin es un problema individual, que debe tra- tionamiento a los padres.
tarse en el mbito individual, y que los padres no deben interferir.
PAP: No estoy seguro de que esto tenga que ver con el poder. Es
Ambos padres presentan una visin desconcertante del fenmeno solo que cuando hablan de nosotros, me doy cuenta de que
de alienacin de sus hijos. Haban notado que stis hijos no parecan para ellos estamos all, ocupndonos de nuestros asuntos, y es-
tener ninguna relacin con ellos y esperaban que el terapeuta les ex- tos muchachos viven en su propio mundo. No es sorprendente
plicara por qu suceda as. para nosotros en absoluto.
DR. MINUCHIN: Por qu no les sorprende?
PETER: Le sorprende que trabaje en m mismo? PAP: Pues por todo lo que hemos pasado. Simplemente el hecho
DR. MINUCHIN: Lo que me sorprende es que tus padres no sean par- de que Peter haya estado alejado de la casa. Estuvo internado
te del proceso de crecimiento... en tu descripcin. un ao en un programa cuando tena 14 aos, lejos de noso-
PETER: Estoy de acuerdo. Creo que desde muy temprana edad, us- tros, y David no pudo crecer con l. No queramos que Peter
ted sabe, en retrospectiva, mi hermano y yo hacamos lo que saliera de nuestra casa. Nos sentimos terriblemente mal, era
nos pareca. Ya fueran las drogas o los problemas en los que nos demasiado joven... muy pequeo. Pero las circunstancias eran
metamos; adems, en esa poca la familia no funcionaba bien, tales que no poda quedarse en casa: era un peligro para David,
lo que significa que, bueno, ramos dos nios que no permitan nosotros no podamos estar ah todo el tiempo y pensamos que
que nadie los criara y no aceptaban la autoridad de las figuras era lo nico responsable que podamos hacer.
parentales en el proceso de crecimiento. DR. MINUCHIN: Qu te hizo sentir que no eras un padre eficaz?
DR MINUCHIN: Un momento, un momento. Hablas como psiclogo. PAP: Pues yo dira que cuando dej de tener influencia en l; esto
habr sido probablemente cuando Peter tena 13 aos, cuando
El lenguaje de Peter deja traslucir aos de adoctrinamiento. entr en la secundaria. Todava senta que mi autoridad paterna
vala con David, pero tena muy poco efecto en Peter. Aunque
DR. MINUCHIN [a los padres]: Qu respuesta tienen a la forma en que creo que, de hecho, yo tena ms efecto en Peter que su madre.
Peter hablde ustedes? Porque est hablando de ustedes. Pareca que la haba excluido de su vida por completo.
PAP: No nos pareci nada extraordinario. Quiero decir, as es DR. MINUCHIN [a la madre]: Qu opinas?
como l se refiere a... hay mucho de ellos y nosotros. As ha sido MAM: No soy eficaz. Peter era muy violento y tenamos muchos
desde hace tiempo. problemas con su comportamiento. Lo de las drogas empez
DR. MINUCHIN: Ellos y nosotros significa que ustedes no tienen despus.
poder. DR. MINUCHIN: Qu edad tena Peter cuando empez a ser violento?
314 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRATAMIENTO EN RESIDENCIA POR DROGADICCIN 315

MAM: Dira que los problemas de conducta fueron aumentando David, empec a or tu descripcin de ti mismo como si no fue-
poco a poco a lo largo de su niez, pero, violento, yo dira que ras parte de la familia, y luego Peter reforz esa sensacin de no
alrededor de los 13 aos. formar parte de l familia, y eso me impacto mucho.
DR. MINUCHIN: Con quin era violento?
Aunque las sesiones con familias de adictos por lo general se centran
Mientras los padres hablan del comportamiento de Peter como si fuera en el adicto, quise explorar por qu los padres suponen que no tienen
obra de demonios interiores, insisto en sealar que su conducta era ninguna funcin en la crianza de estos dos muchachos.
relacional: "Con quin era violento?"
PETER: Por qu le impacta?
MAM: Su hermano, yo, la casa, era muy destructivo en la casa, DR. MINUCHIN: Porque no puedo entenderlo. [A los padres]: La pro-
rompa cosas, las pateaba y las arrojaba. fesin de la salud les ha hecho dao, porque los veo y ustedes
PAP: Sus problemas de conducta empezaron, dira yo que... bue- me obligan a desviar la vista y centrarme en la salud de sus hi-
no, notamos que algo andaba mal quiz a los cinco o seis aos, jos. Les ayudaron a convertirse en detectives de los problemas
porque tenamos muchos problemas para disciplinario en casa. de Peter. No de la manera en que ustedes han bailado con l,
DR. MINUCHIN: Quin tena ms dificultades? sino en el baile que l ejecuta solo, como si fuera un derviche.
PAP: Como si diera vueltas y vueltas l solo en un rincn...
Cuando los padres se refieren a s mismos como un equipo ("nota- DR. MINUCHIN: Trato de explorar cmo fue que estos dos nios lle-
mos", "tenamos problemas"), a menudo lo que tratan de ocultar son garon a sentir que ustedes no eran parte de ellos, o por qu
sus diferencias. Las preguntas sobre la influencia relativa ("quin rechazaron que ustedes fueran parte de ellos.
tena ms dificulfades?") buscan conflictos en la manera de responder PAP: Es una buena pregunta. No... no lo s. Son muy rudos e in-
a los hijos, y la disposicin (o falta de disposicin) a admitirlos. Una sensibles, hablan mucho de delitos y drogas, y Allison y yo solo
vez ms, enfoco el comportamiento como algo relacional. nos rascamos la cabeza, como preguntndonos de dnde sali
todo eso. Eso es a lo que me refiero cuando hablo de mundos
PAP: Creo que ms omenos por igual, porque una vez que empe- diferentes, son como extraos.
z a ir a la escuela de tiempo completo, los dos lo veamos ms DR. MINUCHIN: Parte de esto viene de ustedes.
o menos el mismo tiempo. Yo trabajaba en el turno de la noche,
por lo que me hice cargo de ellos desde que Peter tena seis se- Empezamos una polmica teraputica en la que insisto en ver a la
manas. Allson se iba .a trabajar y yo los cuidaba durante el da. familia corno un sistema social en el que las personas se afectan truz-:
Era el principal cuidador. tuamente, y los miembros de la familia responden a una recitacin'
de la dinmica intrapsquica de los hijos. Creo que ms adelante esta
polmica me super y trat de convencerlos, y cuando los miembros de
PASO DOS: sealar las interacciones que mantienen el problema la familia no se mostraron muy convencidos, insist. Sin embargo, en
este momento de la sesin no estaba consciente de este proceso. Pens
DR. MINUCHIN la los padres]: Lo que quisiera explorar con ustedes que solo sostenamos una conversacin teraputica.
es su falta de poder... para guiar, su poder para amar y ayudar.
316 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRATAMIENTO EN RESIDENCIA POR DROGADICCIN 317

DR. MINUCHIN: Y otra parte se debe a los centros en residencia. Son Siento que mis intervenciones se disiparon detrs de una cortina de
una escuela y les ensean a los chicos sobre la vida. Pero una anlisis insustancial en el que el padre se niega a ver con nuevos ojos
parte viene de ustedes. Me gustara ver si pueden aprender a lo que sucede en la familia.
ver la parte de ustedes que ellos no ven.
MAM: Tiene toda la razn. DR. IvIINUCHIN: Eso no ayuda en nada. Puede ser una descripcin
DR. MINUCHIN [a la madre]: Habla con ellos sobre ese sentimiento fiel, pero no ayuda.
que tienes de sentirte completamente rechazada por ellos.
MAM: En realidad, no s qu decir. Aunque el esposo responde a la pregunta de su esposa, hay algo elocuen-
DR. MINUCHIN [indicando al padre]: Habla con l. te pero insincero y familiar en su explicacin de observador distante, y
busco la forma de incomodarlo con su negativa a asumir responsabilidad
El "no s qu decir" de la madre es parte del comportamiento apren- por su participacin en los problemas de los hijos. El segundo paso se
dido de esperar que el terapeuta conozca la respuesta. Mi respuesta es relaciona con la pregunta: "En qu sentido colabora para mantener
pedir a la madre que busque el apoyo de su esposo. la conducta del portador del sntoma?" Y mi empeo es infructuoso.

PAP: S que no sabes... y yo tampoco s... ya lo hemos hablado. PAP: No s cmo profundizar en esto. Es difcil, no me gustan las
DR. MINUCHIN: Si dices que tampoco sabes, no la ayudas, y ella te confrontaciones y trato de evitarlas.
est pidiendo ayuda. DR. miNucHiNf Y no ayudas.
MAM: Pero es una respuesta que hemos buscado desde hace PAP: Es un recurso para hacer frente a la adversidad y no lo tengo.
mucho. DR. MINUCHIN: No, eso es no querer ayudar. [A la madre]: l dice
DR. MINUCHIN: Pero todava no ven. Tienen una historia comparti- que no puede disentir, que no puede cuestionar, y te deja tras-
da. Cunto tiempo han estado casados? tabillando en tu propio mundo.
PAP: Veinte aos. Hemos estado juntos 27 aos. PAP: En realidad, eso es cierto. Nunca he disentido de ella.
DR. MINUCHIN: Entonces se conocen bien. Y si ella dice que no sabe DR. MINUCHIN: Por qu?
qu ocurri, t necesitas ayudarla. Mrala y trata de decirle PAP: Porque creo que los padres deben presentar un frente unido
por qu Peter cree que no puede hablar con ella. Por qu no ante los hijos.
la ve como alguien con quien puede relacionarse y hablar, al- DR. MINUCHIN: Pero mira lo que sucedi.
guien con quien puede compartir bromas y gustos. DAVID: Lo que nos ests diciendo es que t nos ayudas a construir
PAP [a la madre]: Creo que lo que pas entre ustedes dos fue que nuestros muros, porque levantaste esta pared tan obvia que es
no supimos. cmo sobrellevar lo que l haca. Era algo tan ale- impenetrable.
jado de nuestra vida y experiencia que no creo que ninguno de
los dos estuviramos preparados para manejar lo que pasaba. David se convierte en mi coterapeuta, cuestiona a su padre para que
Tropec en mi camino y t tropezaste en el tuyo. Pero creo, en entienda que sus actos influyen en la conducta de sus hijos. Esto inicia
:trminos de lo que ocurri, que ambos lo manejamos lo mejor un proceso en el que los dos chicos se centran en la conducta de los
que pudimos. padres. Esto es lo contrario a lo que sucede en sus sesiones habituales,
que predominantemente se centran en Peter y en David.
318 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRATAMIENTO EN RESIDENCIA POR DROGADICCIN 319

PAP: Fue una reaccin a lo que nos estaba golpeando. PAP: No s si estaba equivocada.
DAVID: Ustedes ocultan sus sentimientos y salen con esa basura in- DR. MINUCHIN: Pues s, estaba equivocada... cuando Peter tena cin-
telectual mientras yo expongo los mos. Como si todos tuvira- co aos y ella y l entablaron esta lucha de poder. Actu mal
mos que ser intelectuales, literales y hablar con propiedad, y... porque ella era una mujer adulta y l un nio. S equivoc y t
yo soy lo contrario. te diste cuenta. Cmo podas decir que estabas de acuerdo con
DR MINUCHIN: Describes a tu padre bastante bien, pero no s... ella?
Qu dijiste de tu madre? PAP: Creo que la forma en que lo manej es mi manera de hacer
DAVID: Dije que mam es muy controladora. Por ejemplo, siempre las cosas. Muchas veces ella me deca que la pasaba por alto,
tiene que conducir. Tiene este tic nervioso que no permite que porque era como un minimizador.
nadie ms conduzca el auto ms que ella y eso es solo un ejem- DAVID: Bueno, Peter estaba en la crcel y, eh, yo tena la nariz esco-
plo de lo que es el control para ella. riada, y ustedes discutan sobre los niveles de los precios en los
PEEEK: Tiene mana por el control. barrios y los bienes inmuebles.
DAVID: Es como si dijera: "Yo tengo el control y tienen que aceptar- PAP: La vida tiene que seguir...
lo". Sabe?, es como un control descarado. DR. MINUCHIN [al padre]: No creo que lo ests oyendo.
DR. MINUCHIN: Peter, cuando eras nio, empezaste a enojarte y a PAP: Quiero saber qu es lo que no estamos diciendo que les hace
pelear con tu madre. Peleabas contra ese aspecto de ella? pensar que no tenemos idea de nada. Qu pasa? Por qu creen
PE:1ER: Por supuesto que s. Porque creo que, en muchos sentidos, que no estbamos ah?
somos iguales. Por eso, si ella trata de controlar algo y yo trato DAVID: Estaban ah fsicamente, pero en realidad no estaban. Yo
de controlar algo, eso provoca un choque; segn yo. siempre me quedaba relegado al fondo.
DR. MINUCHIN: Tu pdre observ eso y no dijo nada? MAM: Lo admitimos... es verdad.
DAVID: Creo que su respuesta fue, como dijo, estar de acuerdo con DR. MINUCHIN: Tienen dos hijos que no solo son brillantes, sino
mi madre porque cree que los padres deben presentar un frente tambin observadores, y son muy crticos; ustedes son su foco
unido. de atencin y crtica. Cmo funciona eso cuando les salen con
DR. MINUCHIN: Entonces no ayud. observaciones sumamente perspicaces?, qu pasa entonces?
PETER: Lo he odo decir eso varias veces... MAM: Es agotador.
DR. MINUCHIN: Creo que tanto t como tu madre necesitaban que PETER: No los desafi: Creo que, en cuanto se refiere a intensidad,
alguien los ayudara a darse cuenta de que lo que hacan era esta sesin de hoy, cuando el doctor Minuchin centr la aten-
destructivo. cin en mis padres y trat de lograr que se comunicaran entre
PAP: En verdad no creo que hubiera podido. Cualquier tipo de s y dijo que mi pap no ayudaba, la veo como si poco a poco
crtica constructiva que se les haga se pierde por ese aspecto estuviera derribando ciertos muros y generando ms desafos.
controlador. Si hubiera tenido una opinin distinta o hubiera PAP: Para nosotros, o para ustedes?
tratado de llevar a uno de ellos en otra direccin, no habra im- PETER: Para ustedes. No hemos llegado a m todava. No s cmo
portado. vaya a resultar eso. Lo veo con ustedes, cuando l dijo que
DR. MINUCHIN: Cuando viste que Allison estaba equivocada, por no ayudaban. Creo que pueden intelectualizar una situacin,
qu estuviste de acuerdo con ella, si estaba equivocada? como si siguieran un guin, y hacer que parezca agradable,
3W EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRATAMIENTO EN RESIDENCIA POR DROGADICCIN 321

pero cuando vienen aqu y salen con una respuesta a algo sobre DR. MINUCHIN: Dices que eres dominante como si eso describiera
cmo piensan o pensaban sobre la situacin, l les dice: "eso no algo... lo que describe es tu rigidez. Tu esposo debera ayudarte
ayuda" a crecer, pero no lo hace porque t le enseaste que no poda.
PAP: Bueno... ese es su trabajo.
PETER: Creo que te ests poniendo cada vez ms tenso. Por una vez, Me disgusta la resistencia de la pareja, por lo que insisto en tratar de
veo que tienes que pensar en una respuesta. No te sale con la convencerlos de mi punto de vista.
facilidad acostumbrada y tal vez te hace sentir incluso un poco
dbil no poder soltar algo as como as. MAM: No estoy totalmente de acuerdo. Acepto que definitivamen-
DR. MINUCHIN [al padre]: No has sido de ayuda. Si Allison tiene ma- te tengo mana por el control, eso no lo discuto. Pero nuestra
na por el control y Peter tambin, los dos te necesitan [al padre], relacin no es as. El resultado podr ser as, pero la relacin no.
porque t no eres un manitico del control, porque tienes esta Tenemos mucha comunicacin e intercambiamos ideas. Mike
capacidad de diluir. lee mucho y hce mucha investigacin sobre diferentes temas y
los analizamos. No crees?
Cuando trabajo con familias que tienen un hijo en tratamiento en resi- PAP: S, por supuesto.
dencia, siento la necesidad de cuestionar la alianza entre la institucin MAM: Yo no dira que no me ayuda. Yo debera hacerme ms res-
y los padres en su enfoque exclusivo en los residentes y, por lo general, ponsable de cambiar. Pero la ayuda est ah..., eso es lo que tra-
le doy.la vuelta a la situacin al prestar atencin a cmo se relacionan to de decir.
los padres con los hijos y entre ellos. Peter lo nota cuando comenta so- DR. MINUCHIN: Estoy casado desde hace muchos aos. S lo que es
br la intensidad de la sesin. Para lograrlo, seal en repetidas ocasio- una relacin entre marido y mujer. S que ambos se cambian
nes, pero con suavidad, que el esposo no ha ayudado a la esposa cuando mutuamente. Si hubieran firmado un contrato que dijera que no
ella lo ha necesitado. Al mismo tiempo, el comentario de Peter ("No se cambiaran uno al otro cuando se casaron, sera un contrato
s cmo vaya a resultar eso") es una novedad para l, acostumbrado equivocado. Podra decir: "Soy dominante, pero Mike puede
como est a ser el centro de atencin. influir en m".
PAP: Es verdad.
Sin embargo, en retrospectiva, no me di cuenta de que me haba DR. MINUCHIN: Y es patente que Mike posee habilidades que t no
aliado con los hijos en sus crticas a los padres, y que-los padres se tienes. En ese sentido digo que no te ayuda.
sentan acusados de ser la causa de los problemas de sus hijos. PAP: Creo que, como equipo, nos complementamos en el sentido
de que ella es fuerte y yo tengo ese aspecto de minimizar, y eso
PAP: No la vby a confrontar. No creo que sea mi papel ni lo co- me parece muy bueno.
rrecto.
DR. MINUCHIN: Viste cosas en las que ella se estaba ahogando y no Sintindose enjuiciados, los padres se reagrupan, unen fuerzas para
la ayudaste. La pregunta es: son un equipo? Ella necesita tener combatir mi empuje. Es evidente que no haba logrado establcer una
tu destreza para no responder emocionalmente. alianza con ellos, y respondieron a mis cuestionamientos como si los
MAM: Soy muy dominante. Tengo mana por el control... eso es estuviera culpando de ser malos padres. En retrospectiva, creo que no
muy cierto. tom esto en cuenta ni reconoc el enorme trauma de azios.de ser los
322 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRATAMIENTO EN RESIDENCIA POR DROGADICCIN 323

padres impotentes de hijos drogadictos. Deb haberme sumado a su birte. Sin embargo, tambin lo dices como si eso fuera lo que t
sufrimiento. En lugar de poner en juicio la coalicin entre ellos y las eres y eso no es verdad. Eres mucho ms que eso.
instituciones que velaban por sus hijos, me una los hijos en contra MAM: Es verdad.
de ellos. DR. MINUCHIN: Es interesante que te centres en esa parte de ti. Bue-
no, lo que quiero saber es cmo adquiriste esos lentes en parti-
DAVID: Cmo ha funcionado eso? Ay, Dios mo, siento como si es- cular, es decir, cmo eras de nia y cmo te inculc tu familia
tuviera leyendo un libro. esta forma concreta de verte. De acuerdo?
PAP: Bueno, creo que ella tiene que dejarme entrar... ustedes sa- MAM: S, entiendo lo que dice. Creo que no era as de nia. En
ben, tiene que dejarme entrar. realidad, mi niez fue comn y 'corriente. Fui la menor de dos
DR. MINUCHIN: Creo que es un buen momento para, tomar un des- hijos; tengo un hermano que es dos aos y medio mayor. que
canso. Lo que quiero hacer por la tarde es seguir trabajando con yo. Mi padre sala a trabajar y mi madre se quedaba en casa,
sus padres y pedirles a ustedes dos que sean el pblico. eran un matrimonio tpico de los aos cincuenta, nada extraor-
dinario.
Cuando terminamos la primera sesin, sent que me haba unido bien DR. MINUCHIN: Vamos despacio. Cuntame un poco ms de tu
a los adolescentes y que haba empezado a entablar un dilogo con niez.
el padre, pero que tendra que aliarme con la madre. Me irritaba la MAM: Fue aburrida, sabe? No hay nada sobresaliente. ramos
resistencia de ella a entablar tina conversacin profunda. Lo que no una familia tpica de la clase media.
entend en ese momento es que me haba integrado al sistema familiar DR. MINUCHIN: Qu es tener mana por el control? Qu significa
que defina a la madre como una fortaleza inexpugnable, y que, sin eso?
advertirlo, me hba unido a los tres hombres en una coalicin para MAM: Me gusta decidir cmo deben ser las cosas.
soslayar a la madre. DR. MINUCHIN: Cmo es eso en tu relacin con l [el padrel?
MAM: No lo s en especfico... controlo el dinero. Me gusta con-
trolar el dinero.
Segunda sesin DR. MINUCHIN: Pero dices que te gusta controlar a Mike.

La familia regres despus de comer y se vea casi igual que cuan- La'respuesta de Allison no es inusitada: "no hay nada que decir". In-
do lleg por la maana. Los chicos estaban relajados, y sus padres, sisto, y ella se ve desconcertada. Luego de algunos intentos infructuo-
en todo caso, parecan ms formales y corteses. sos, paso al presente y a la relacin de los esposos.

MAM: No s si me gusta controlarlo.


PASO TRES: exploracin del pasado centrada en la estructura PAP: No creo que quiera controlarme, ms bien creo que le gusta
controlar el resultado de las cosas. Por ejemplo, si discutimos
DR. MINUCHIN: Allison, empezar contigo. Te describes como una por algo, me parece que muchas veces ya tom una decisin
persona que tiene una forma particular de ser. Eres dominante al respecto y no hay nada que le haga cambiar de opinin.' No
y manitica del control; son palabras muy fuertes para descri- necesariamente quiere controlar lo que pienso, pero s quiere
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controlar el resultado. Eso es una persona controladora: alguien PAP: Si, tiene la costumbre de restar importancia a las cosas. He-
que quiere controlar el resultado. Es muy difcil hacerla cam- mos pasado por lo clnico desde hace muchos aos y ella deses-
biar de parecer. ti ma su impacto. Es como si dijera: "Qu importa en realidad?
MAM: No, yo siempre escucho su punto de vista. Estamos tan alejados de esto en nuestra vida diaria; qu im-
PAP: Pero no cambia [de opinin]. porta?"
DR. MINUCHIN: Allison, como este conflicto fue muy importante en DR. MINUCHIN [a la madre]: Ests en una crcel. Una crcel que t
tu relacin con Peter cuando era nio, necesitamos compren- misma creaste, pero no deja de ser una crcel. Mike tiene la lla-
derlo. Es evidente que algo relacionado con el rea de control y ve del calabozo en el que t misma te encerraste, pero no la usa.
la forma como lo estableces lo hizo un rebelde. Cmo fue que Por desgracia para Peter, aprendi de ti [la madre] a pelear, a
Peter empez a desafiarte como madre? luchar, a controlar, y esa es su crcel particular.
MAM: No lo s en realidad, pero no creo que de nia... No, casi
con toda certeza podra decir que no. Crees . [al padre] que era Utilizo con frecuencia la metfora de la crcel para describir la rigidez
controladora de nia? de la organizacin familiar.
PAP: La existencia diaria de tu madre es una lucha por el control. Y
me di cuenta, con solo entrar en tu casa a los 15 aos, que haba DR. MINUCHIN [al padre]: Cundo empezaste a contemplar la idea
alguien, tu padre, que tena que irse a otra habitacin porque no de que ella necesita control y decidiste no hacer nada al respec-
le gustaba que tu madre fumara, y tampoco le gustaban otras to? Cundo' empezaste a verla como una persona a la que no
cosas. Tu madre tena su propia existencia privada contigo. puedes cambiar?
DR. MINUCHIN: Mantenan una lucha de poder entre ellos?
PAP: Entre ellos, s, no con los hijos, no lo creo. Pero entre ellos Sigo cuestionando a Allison, pero trato de establecer una coalicin con
siempre hubo una lucha de poder, quin tena control de la Mike.
casa, quin iba a...
MAM [interrumpiendo]: No estoy de acuerdo. Mis padres tenan pa- PAP: En realidad no creo tener tanto poder como para cambiarla.
peles muy claros y bien definidos. Mi padre era el que mantena DR. MINUCHIN: Porque la consideras poderosa?
a la familia, aunque despus, cuando yo estaba en secundaria, PAP: No, ms bien porque yo no me considero muy poderoso y
mi madr trabaj. Y mi madre se ocupaba de la casa. ella no me deja entrar. Cuando est tratando de controlar un
resultado, no importa si estoy ah o no. Y lo que he aprendido
El padre, que fine novio de Allison desde que eran adolescentes, descri con el transcurso de los aos es que eso no es importante. Mejor
be una familia que no coincide con los recuerdos de Allison sobre su fa- me aparto.
milia. Ella insiste en pintar una imagen en la que no haba conflictos,
pero esta "paz" se deba a que sus padres vivan en espacios separados. El tercer paso, explorar cmo el pasado organiza la forma presente de
relacionarse, qued de lado por la renuencia de Allison a mirarse con
DR. MINUCHIN: Tu esposo est describiendo cosas importantes de nuevos ojos; en cambio, nos hallbamos en el presente, en el que Mike
tu familia de las que prefieres hacerte de la vista gorda. No me describe cmo su esposa ha "dirigido" la propensin de l a evitar con-
extraa que no sepas muchas cosas de ti misma. flictos, y me siento frustrado por el rechazo de ella al desafo de exa-
326 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRATAMIENTO EN RESIDENCIA POR DROGADICCIN 327

minar nuevas alternativas. Al mismo tiempo, creo que la sesin est tratamiento en residencia de Peter y mis lecturas, que mi padre
sesgada y que todos los hombres (Mike, los muchachos y yo) estamos es el ejemplo clsico del hijo de un alcohlico, porque mi abue-
en una coalicin que la mantiene en una crcel que ella no cre. Cam- lo era alcohlico y no tuvo una vida muy agradable. Mi padre
bio de tctica y empiezo a apoyarla. y su hermana tuvieron una vida hogarea muy disfuncional.
Creo que l se volvi muy controlador porque tena una visin
DR. MINUCHIN: Allison, hace cunto tiempo que Mike se divorci muy clara de lo que est bien y de cmo deben ser las cosas. A
de ti? los siete nos golpeaba, en ocasiones con violencia. Nos impona
MAM: Perdn? castigos severos. Me consideraba un rebelde. Era el mayor, por
DR_ MINUCHIN: En algn momento, l dijo: "Abandono toda posibi- lo que era ms difcil para m salirme con la ma y tena que
lidad de entablar una relacin emocional entre nosotros que te pelear por todo. Para mis hermanos y hermanas fue un, poco
ayude a crecer". ms fcil.
PAP: No creo que la haya abandonado. Selecciono y decido, y la DR. MINUCHIN:,Qu tiene Allison que no puedes pelear con ella?
mayora de las veces no vale la pena. PAP: Corta la comunicacin si uno va demasiado lejos, si cruza
DR. MINUCHIN: No te das cuenta de que no solo ests en una crcel, la lnea. Tiene ideas muy claramente definidas acerca de cmo
sino de que l no quiere usar la llave? Entiendes lo que digo? deben comportarse los adultos y las cosas que deben pasar, lo
MAM: S. que se parece mucho a la forma de ver la vida de m padre. Y
PAP: Creo que cuando digo que soy dbil y evasivo, me deshago si uno se desva de eso o insiste demasiado, la conversacin
de la responsabilidad, o la culpa, y ella es la que tiene que car- termina y punto.
garla; es una responsabilidad formidable en s misma. Porque DR. MINUCHIN: Y cundo decidiste que no podas cambiarla?
finalmente levanto las manos y digo: "No vale la pena pelear PAP: Cuando descubr que dola mucho intentarlo.
por eso, mejor ocpate t de resolverlo". Y cuando hago eso, la MAM: Creo que para l mi felicidad es muy importante y preciada.
pongo en esa crcel que usted dice. PAP: Recuerdo haberle dicho, hace unos 15 aos, que not que la
DR. MINUCHIN: Allison, ests de acuerdo con l? forma de demostrarle amor era peleando con ella; que si t
MAM: Estoy de acuerdo en que hay ciertas cosas que tienen que la empujas, ella te empuja a su vez. Y luego, si uno de verdad la
.hacerse, y si una persona no las hace, la otra tiene que compen: ama, vuelve a empujar. Quiz porque soy evasivo, o lo que sea,
sar y hacerlas por su cuenta. ella trata de obtener una reaccin ma.
DR. MINUCHIN [a la madre]: Cuando Mike desapareci, Peter estaba
Allison rechaza la oferta de Mike: que su evasin era la causa de que a la mano?
ella quisiera controlar. En este momento me pareci que no podra MAM: No creo que una pueda recurrir a los hijos para llenar esos
comunicarme con ella y pas a explorar el papel de Mike. huecos.
DAVID: Creo que lo que dice el doctor es que cuando pap dej
DR. MINUCHIN: De acuerdo, Mike, volvamos a ti. Cmo te conver- de empujar, fuiste con Peter para que respondiera al empujn,
tiste en este hombre que le deja toda la responsabilidad a ella? no? Porque sabas muy bien que l respondera as.
PAP: Vengo de una familia grande; fui el mayor de siete hijos. Mi
padre era sumamente controlador. Despus me enter, por el Una vez ms, David desempea el papel de coterapa ta.
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MAM: No, creo que esta situacin simplemente ha existido desde quiz controladora, pero tambin responsable. Vers, hablas
hace muchos aos. de ser controladora, pero tambin eres la responsable de la
DR. MINUCHIN: Qu ha existido? familia. Estoy en lo correcto?
MAM: La actitud desafiante de Peter. MAM: S.
DR. MINUCHIN: Solo quiero que entiendas que Peter empez a com- DR. MINUCHIN: Adems, me gusta ms la palabra responsable que con-
batirte, y que, cuando peleaban, l no solo estaba peleando, sino troladora. l dice que te ha dado la responsabilidad de la crianza
que estaba peleando contigo. de los hijos; que te ha dado la responsabilidad de la familia. Es
aceptable para ti?
Aunque mi nica intencin era sealar que el comportamiento es re-
lacional, Allison tom mi intervencin como una acusacin de que era Super mi irritacin y la reencudr diciendo que en lugar de contro-
una mala madre y, como es natural, se defendi. ladora era responsable en una familia de irresponsables.

MAM: Lo entiendo, pero no creo que yo peleara con l para llenar MAM: Es difcil tomar la vida entera de una, tratar de dividirla en
el hueco que Mike dejaba al no pelear conmigo. esto o lo otro y analizar los fragmentos de manera aislada. En
DR. MINUCHIN: Cundo se convirti Peter en el centro de la vida? definitiva, cuando se trat de la educacin de Peter, fui dema-
MAM: Tal vez cuando tena unos siete o nueve aos. siado estricta, no cabe duda.
DR. MINUCHIN: Y cmo sucedi? PAP: Creo que'estricta no es la palabra ms indicada. Creo que
MAM: Peter tena muchos problemas de rebelda. es ms acertado, como dijiste, que tenas que ganar, porque
DR. MINUCHIN: Rebelda es un trmino que significa que el proble- yo siempre pens que tenas una manera muy claramente de-
ma est en l, y no creo que sea as. Creo que estaba peleando finida de percibir cmo tenan que comportarse, cmo tenan
contigo. que ser, actuar y responder; que era muy importante para ti
MAM: De acuerdo. someterlos desde un principio para no tener que lidiar con eso
DR. MINUCHIN: No es que haya sido rebelde y desafiante y por eso despus.
te atacaba. Estaba peleando contigo. Es que l y t estaban en DR. MINUCHIN: Estbamos hablando del pasado y ahora quiero mi-
lucha. rar hacia el futuro. Vern, creo que su madre necesita ayuda.
MAM: Y cul sera la forma ms correcta de verbalizarlo? PETER: Estoy de acuerdo.
DR. MINUCHIN: Cmo puede evolucionar esta familia para que la
Estaba claro que nos enfrentbamos en una lucha de poder. Ella des- vida sea mejor, no solo para ti [Peter], sino tambin para ella?
cart mi observacin como si fuera pura palabrera, y yo responda su Qu tiene que ocurrir [a Peter y David)? Ahora les toca a uste-
sarcasmo de forma visceral. Eso tendra que haber sido una seal para des, y sus padres escucharn. Son el pblico.
m de que deba retroceder, pero estaba demasiado absorto en lo que
trataba de decir. Aunque los chicos haban participado en la conversacin de los padres
durante la tercera etapa, inauguro oficialmente esta etapa para que
DR. MINUCHIN: Mi intencin de ser til no est alcanzando su ob- los cuatro miembros de la familia sostengan una conversacin, con el
jetivo; pienso en tu posicin dentro esta familia: eres fuerte, objetivo de explorar nuevas formas de relacionarse.
330 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRATAMIENTO EN RESIDENCIA POR DROGADICCIN 331

PASO CUATRO: exploracin de nuevas formas de relacionarse DR. MINUCHIN: Lo que David dice es que sera muy til una explo-
racin de las alternativas y que tu respuesta [la madre] a la pro-
PETER [a la madre]: Nunca te haban confrontado. Nunca te haban puesta de conducir es que t eres competente 7 Mike no.
preguntado por tu pasado, y no creo que entiendas, no por cul-
pa tuya o porque as lo hayas decidido, que tu educacin y la Amplo la voz de David, y me siento agradecido de que haya intro-
forma de ser de tu familia afectaron directamente tu personali- ducido una idea que puede hacer que la sesin concluya de manera
dad y la forma que tienes de hacer todo en la actualidad. satisfactoria.
DAVID: S, percibo mucho miedo en todos en nuestra familia.
PAP: De qu tenemos miedo? MAM: No, l es un conductor competente, pero yo soy una pasa-
DAVID: De cambiar. T tienes miedo de cambiar. Jugamos muchos jera neurtica.
juegos mentales entre nosotros y as ha sido siempre. Y la ver- DR. MINUCHIN: Pero lo que David propone es que inicies el cambio
dad, eso me est empezando a molestar mucho: ahora. Mike, podras conducir de regreso a casa?
MAM: Tiene razn. Jugamos mucho al ajedrez mental en nuestra MAM: Gracias a Dios que vinimos en tren.
casa., Es el juego familiar y todos jugamos. DR. MINUCHIN: Lo que David est preguntando es si puedes aceptar
PAP: Siempre nos hemos enorgullecido del hecho de que sabemos sentirte incmoda.
mucho unos de otros. Pero en cuanto al cambio que usted dice MAM: No, entiendo.
[dirigindose al doctor Minuchin] que tiene que ocurrir, necesita DR. MINUCHIN: David pregunta si puedes [a Peter] aceptar no ser
ser ms especfico. el centro de atencin. Acepta la incomodidad y en el proceso
DR. MINUCHIN: Si pudiera ser ms especfico; sera mago. David me empezars a hacer otras cosas. Mike puede hacerse respon-
impresiona. Cre que elige palabras que son muy curativas. La sable de algunas cosas y le resultar incmodo. Allison puede
pregunta es: pueden cambiar? escuchar algunas de las ideas de Mike sobre el cambio que la
DAVID [a la madre]: Terminas levantando estos muros que nadie incomodarn. Los dejar con una situacin experiencial. [Estre-
puede-cambiar. Creo que lo que necesitamos hacer es idear m- chando la mano de David]: Cuando quieras prepararte para ser
todos para cambiar eso. Por ejemplo, deja que pap se encargue terapeuta, estoy a tus rdenes. Tienen alguna pregunta?
del dinero. PETER: Qu alivio! Creo que parte del problema de por qu la tera-
pia familiar nunca fue eficaz en el pasado es que cada vez que
David, sintiendo mi apoyo, se convierte en mi portavoz ante la familia. todos entramos en un consultorio, siempre soy yo el centro de
la atencin.
DAVID: Deja que pap conduzca de regreso.
MAM [mueve la cabeza]: Qu ideas se te ocurren!
PEIER: Ests esperando un cambio espectacular. Colofn
DAVID: No, no espero un cambio espectacular. Espero algn pro-
greso... y no lo veo. El trabajador social que deriv a la familia me llam la semana si-
guiente para contarme que David haba salido de la institucin y que
Cuestiona a su familia utilizando un estilo similar al mo. Mike insista en conducir el auto para llevar a Allison a todas partes.
332 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRATAMIENTO EN RESIDENCIA POR DROGADICCIN 333

Al principio, consider que este caso haba sidq exitoso, porque fiaban directamente. Por ltimo, el subsistema conyugal estaba
ocurrieron algunos cambios inmediatamente despus de las dos se- caracterizado por una complementariedad rgida en la que Mike
siones. Pero me molestaba no haber podido establecer contacto con aceptaba el control de su esposa y con ello evitaba el conflicto,
la _ madre. Para mi sentido de la esttica, me habra gustado bailar pero dejaba a Allison con toda la responsabilidad y la soledad de
con ella de manera ms graciosa. Pero me dej atrapar en la limita- ser "la fuerte"
cin de mi estilo y opt por convencer cuando percib resistencia a
mi meta teraputica.
Una de las ventajas de la terapia continua es que es posible re- Perspectivas individuales
troceder y reparar los malos entendidos entre clientes y terapeutas.
No obstante, un consultor tiene que aceptar que quiz no haya una La terquedad de Allison era en parte un papel que su familia le
segunda oportunidad. ense a desempear. Su tendencia a convertir los desacuerdos en
confrontaciones orill a su esposo a no cuestionarla, y esto la dej
sola al mando de la familia. No se aclar del todo por qu es con-
Marco teraputico troladora o por qu siente la necesidad de ser as, ya que no ofre-
ci una visin muy reveladora de su niez. En apariencia, el padre
Organizacin familiar tena una personalidad dominante, y la madre y el padre estaban
desligados. Sin embargo, qued oculto en la opacidad de su me-
Cuando el terapeuta trabaja con familias que tienen una larga moria cmo la trataban sus padres en realidad y cmo s trataban
relacin con los sistemas de salud, debe incluir a la institucin entre ellos.
como parte de la organizacin familiar, como si fuera una rama Mike crea que su deber consista en ser el ayudante de su es-
de la familia ampliada. Por tanto, la familia McLaren podra con- posa. Como haba crecido con un padre dominante y autoritario,
sidrarse un subsistema ejecutivo formado por los padres y el proyectaba esas cualidades inexpugnables en su esposa. Evitaba
sistema de cuidados en coalicin para controlar el subsistema de los conflictos y, por consiguiente, eluda sus responsabilidades. De
lps adolescentes. Por desgracia, esta coalicin parental se debili- nio aprendi que discutir le valdra una paliza y por eso prefera
t porque los padres dejaron de creer que podan ser eficaces en retirarse antes que desafiar a Allison. Seal que era imposible dis-
la vida de strs hijos. Cuando la razn y el amor no funcionaron cutir con ella, lo que en parte era cierto, pero tambin reflejaba su
y la paciencia se agot, , Mike y Allison cedieron su influencia al propio miedo anacrnico a la autoridad.
sistema de salud mental. Mientras tanto, la separacin de Peter y Peter se convirti en lo que su padre no era: un combatiente.
David de sus padres los priv de proteccin y control, as corno Desde muy temprana edad luch contra su madre por el derecho a
de la oportunidad de aprender a tratar con sus padres de manera ser l mismo. Una vez que rechaz la autoridad de su madre, Peter
ms adulta. procedi a rechazar la autoridad en general. Esa forma de pensar lo
Otro aspecto de la organizacin familiar fue que el padre y meti en problemas desde muy joven.
los chicos haban formado una coalicin que mantena a la madre David era el miembro introspectivo de la familia. Se vea a s
en una posicin insostenible de responsabilidad y control: era l mismo como una vctima de la organizacin familiar, en la que sus
persona a la que deban evitar, o esquivar, pero a la que no desa- padres siempre estaban ocupados con los problemas de su herma-
334 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS TRATAMIENTO EN RESIDENCIA POR DROGADICCIN 335

no. Aprendi del drama moralista de las batallas de Peter con su Tcnicas
madre a evitar los altercados abiertos y se enfrasc en sus propios
pensamientos. Como resultado, se volvi reflexivo, pero se senta Siguiendo nuestro modelo de cuatro pasos, las primeras interven-
aislado. ciones tuvieron el propsito de quitar la atencin de la drogadic-
Despus de araar la superficie y ofrecer algunas explicaciones cin de los hijos y centrarla en las interacciones familiares en las
psicolgicas y de sistemas familiares sobre el comportamiento de que estaba amigada. Empec por preguntar a los padres cmo ha-
los dos muchachos, no debemos olvidar que la drogadiccin tiene ba sido para ellos que sus hijos cayeran en la drogadiccin. Luego,
sus propias consecuencias. El objetivo de la consulta no fue el in- bas mi intervencin en lo que dijeron los chicos respecto de que
tento imposible de distinguir cmo haba contribuido relativamen- se sentan separados de sus padres y pas a explorar cmo haba
te cada uno de los miembros de la familia, sus compaeros y ellos surgido este patrn relacional. En este momento se present la re-
mismos a que Peter y David cayeran en la adiccin; la finalidad fue sistencia.
ayudarles, a ellos y a sus padres, a reconectarse, de tal suerte que No obstante, sera un error concluir, a partir de este caso, que el
los padres pudieran ofrecerles el amor y la gua que an necesi- terapeuta debe evadir la confrontacin y limitarse a ser un escucha
taban; y darles la oportunidad de aprender a relacionarse con las solidario. El arte de ser un terapeuta eficaz reside en saber cundo
figuras primordiales de autoridad en su vida de otra forma que no insistir y cundo abandonar. Es posible que los padres de Peter y
fuera rebelndose o retrayndose. David hayan abandonado ms de lo que deberan, pero tambin es
factible que yo haya presionado mucho y demasiado pronto. Lo-
gr descubrir la complementariedad entre Mike y Allison, y creo
Estrategias de intervencin que logr ayudar a Mike a darse cuenta de las consecuencias des-
afortunadas de hacerse a un lado en vez de ser un contrapeso en
Al seor y la seora McLaren les haban enseado a aceptar que las luchas de poder entre su esposa y su primognito. Encontr un
no podan lidiar con la drogadiccin de sus hijos. Por tanto, mi es- coterapeuta en David y le ayud a hallar su voz. Sin embargo, no
trategia tonsisti en cuestionar su falta de participacin. No obs- logr conectarme con Allison.
tante, para hacerlo con eficacia, primero tena que haber tratado
de entenderlos y sentir empata por todo lo que haban pasado: las
largas noches sin dormir, las llamadas a medianoche de la polica,
los viajes a las salas de urgencias, la prolongada agona de la desin-
toxicacin, las horas interminables en las salas de espera.
Por desgracia, me enzarc en una lucha de poder con los pa-
dres. Quise convencer e insist en que participaran en la construc-
cin de la vida de sus hijos, pero ellos lo interpretaron como que
los estaba culpando y los consideraba unos padres irresponsables.
Mi postura de trabajar en proximidad y mi incapacidad para des-
ligarme cuando los padres opusieron resistencia, transformaron la
sesin en un combate sin ganador.
Eplogo

Hemos explorado juntos las complejidades de los encuentros


con diez familias. Empezarnos con un mapa, nuestro modelo de
cuatro pasos para evaluar a las familias, pero, conforme fuimos
describiendo el proceso teraputico, el mapa perdi parte de su
atractiva simpliCidad. Aparecieron caminos que podramos haber
tomado, mas no lo hicimos. En algunos casos, el encuentro llev
a los miembros de la familia y al consultor por una senda conoci-
da; en otros, aparecieron caminos inesperados, y en ocasiones fue
necesario, aunque tedioso, recorrer varias, veces el mismo terreno.
En suma, hemos visto las complejidades del dolor, el miedo, la no-
vedad y la esperanza, en una travesa compartida por el consultor
y diez familias afligidas.
La terapia es una experiencia construida de encuentro humano,
un tipo especial de arte con una serie de objetivos y mtodos para
cumplirlos. La diferencia entre los terapeutas con y sin experiencia
es que los primeros son ms hbiles para descubrir la dinmica
de las relaciones en las familias y entretejerla en la estructura del
proceso teraputico, mientras que los segundos se inclinan ms a
moldear a las familias dentro sus marcos preconcebidos, corno si
usaran cortadores de galletas en la masa preparada. De un modo
u otro, cada caso es un producto nico con sus propias fuerzas y
debilidades, que debe revisarse, admirarse y criticarse con base en
la experiencia y la sensibilidad del lector.
338 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EPILOGO 339

En esta ltima seccin nos gustara dejar constancia de que el Aunque siempre estarnos conscientes de que los miembros de la
trabajo con las familias nunca es tan simple como dejan entrever los familia estn conectados por una red invisible, no siempre nos da-
modelos. El modelo puede prometer claridad, pero la realidad del mos cuenta de que existen filamentos invisibles en los que los tera-
proceso teraputico siempre nos lleva a la ambigedad. Aunque peutas tambin quedan atrapados en el sistema familiar. De todas
muchos tipos de instruccin se relacionan con la transmisin de un las tcnicas que enseamos en los programas de entrenamiento, la
conjunto particular de habilidades que no permiten mucho espacio ms til sigue siendo nuestra capacidad para hacer preguntas. Por
para la innovacin, la capacitacin en psicoterapia debe tenr lugar lo tanto, incluso si nuestro modelo de cuatro pasos es un mapa til
,.en varios niveles, porque depende en gran medida de la comunica- para nuestro viaje teraputico, nicamente nos ofrece un esquema
cin metafrica, y a menudo juega con la confusin, contradiccin, general que indica la direccin a seguir. Si en ocasiones nuestra
ideas contrapuestas, malos entendidos e incluso discusiones. La descripcin del proceso teraputico dio la idea de que es demasia-
terapia es una empresa extraa en la que las personas angustia- do sencillo y directo, nos gustara reconsiderar esa descripcin y
das buscan la orientacin de un experto, cuyo trabajo es cuestionar, ampliar su complejidad.
analizar e incluso redefinir el significado mismo del problema que Por ejemplo, tomemos el caso de La adolescente mentirosa. Sera
se pretende resolver. Esto significa, en esencia, que el terapeuta y la demasiado fcil para nosotros centrarnos en la construccin en la
familia construyen de manera conjunta una realidad alternativa a que las mentiras de la adolescente se transformaron en metfora o
la que se present originalmente. poesa, sin considerar la interaccin de los tres miembros de la fa-
En la terapia no se trata de hallar la verdad, sino de abrir milia. Si uno pone atencin al desarrollo del esfuerzo del consultor
opciones. Cada terapeuta tiene que elegir la direccin que va a para explorar la relacin de la pareja, se dar cuenta de que el con-
seguir, el lenguaje que adoptar, las metforas que utilizar, los sultor empez por preguntar cul de ellos era el mejor detective,
significados asignados y los cambios buscados. Adems, ningu- al tiempo que se relacionaba con la adolescente de manera que le
na formacin teraputica estar completa hasta que el terapeu- permitiera reencuadrar su tendencia a mentir corno producto de la
ta aprenda la verdad de la incertidumbre. Cuando el lector siga relacin con sus padres. Como se trataba de una pareja reconstitui-
nuestro mapa de indicaciones, tambin queremos que tenga en da, cuya hija era del matrimonio anterior de la madre, la estructura
cuenta nuestra lucha constante en el viaje ambiguo con cada fa- de la relacin cercana entre madre e hija se explor en relacin con
milia. Aunque seleccionamos casos con base en su xito, pensa- el subdesarrollado subsistema conyugal. Lo segundo se consider
mos que fue necesario compartir con ustedes el ltimo caso como una fortaleza sin explotar por la familia, que sera necesario activar
ejemplo de fracaso. Podramos decir que somos como artesanos para facilitar el cambio. Cabe destacar que el cambio sugerido en
persas que hacen un esfuerzo especial por entretejer una imper- este caso no se refiri al significado del problema presentado; mS
feccin en una alfombra por lo dems perfecta. La verdad es que bien, al reencuadrar el problema presentado, se cre un contexto
originalmente consideramos que el caso de la familia que lucha- en el que era necesario introducir el cambio en las relaciones y la
ba contra la drogadiccin haba sido exitoso; no fue hasta que lo estructura de la familia. Cuando el esposo empez a ofrecer ms
analizamos en retrospectiva cuando nuestro sentido clnico nos apoyo a la esposa en sus tratos con la hija, la exploracin de lo que
indic lo contrario. (A veces, el terapeuta se concentra en la uti- el pasado de cada uno de ellos aportaba a la relacin contribuy
lidad de lo que dice y pasa por alto el hecho de que la familia no a consolidar su comprensin de cmo la experiencia previa haba
lo acepta.) deteminado su relacin actual.
340 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EPLOGO 341

"Primera trama
Como es evidente, hay dos tipos de procesos,terapeuticos en
marcha simultneamente, y cada uno de ellos se complementa y
Mapa de
se superpone al otro. Uno es el proceso que se centra en ampliar la cuatro pasos
definicin del problema para liberar a los miembros de la familia
de las perspectivas limitantes que los llevaron a terapia; el otro es ...... '. .......
el proceso que presiona a los miembros de la familia para que rene- Segunda trama
gocien sus patrones relacionales con el fin de lograr interacciones
ms sanas entre los subsistemas familiares. Estos dos procesos son
como instrumentos musicales que se tocan a do en un juego de El desarrollo de una nueva perspectiva (interpersonal) de la
interacciones continuas y cambiantes. A veces uno persigue al otro, queja presentada (lineal) es un primer paso importante en la tera-
y a veces se turnan en la delantera, sin embargo, en otras ocasiones pia, pero no puede ser el fin. Es solo el principio de un proceso que
estn entrelazados en un solo tema. va de reexaminar las creencias rgidas a introducir nuevos patrones
Desde este punto de vista, en realidad existen dos tramas en de interaccin para cambiar las estructuras familiares rgidas. En
todos estos casos. La primera se refiere a cmo el terapeuta trata consecuencia, es importante recordar que, si bien nuestros cuatro
el contenido del sntoma presentado; la segunda, a cmo utiliza la pasos son una herramienta de evaluacin, no se trata simplemente
primera trama para generar otro tipo de interacciones. Estas dos de evaluar el problema presentado; ms bien, se trata de una eva-
tramas se entretejen y separan segn la direccin del mapa de cua- 1 uacin de la necesidad de otros patrones relacionales y de cambio.
tro pasos, como se indica en la figura de la pgina siguiente. Si logramos recorrer los cuatro pasos, llegamos a un punto donde
As, el misterioso dolor estomacal del joven austriaco se con- aparecen nuevas posibilidades viables.
vierte en el dolor de toda la familia (primera trama). El terapeuta lo Comenzamos con un tema y luego aadimos otro. En el pri-
felicit por su sensibilidad hacia su familia, pero lo que en realidad mero, el terapeuta transmuta el sntoma presentado en algo to-
haca era crear distancia entre el hijo y la madre (segunda trama). talmente diferente, algo significativo e interactivo, por ejemplo:
O tomemos el caso de Sara, la hija en el papel parental: la etiqueta las mentiras son poesa, la depresin es los brazos de Shiva, las
depresin con ideacin suicida de esta joven espaola se reinterpret intenciones suicidas son bsquedas edpicas de identidad, etc. En
como responsable y servicial en las numerosas posiciones que asuma este caso, uno puede ampliar el uso de las metforas, como en la
en su familia (primera trama), pero el objetivo de la exploracin historia de 11 Postino, donde la vida trivial de la existencia cotidia-
era permitirle renunciar' a algunas de estas funciones agotadoras na cobra significado a travs de la transformacin metafrica. El
(segunda trama). Respecto del nio hiperactivo, o la madre cuyas otro tema es una exploracin de los patrones transaccionales de la
manos siempre-estaban sucias, siempre hay dos niveles de inter- estructura familiar, lo cual requiere observacin. En este mbito,
vencin en curso en el encuentro teraputico. Aunque el terapeuta el carcter de la transformacin no se basa en la creatividad del te-
demuestra curiosidad por el sntoma presentado y en todo momen- rapeuta, sino en la validez de la observacin repetida. La paradoja
to se las ingenia para crear un drama al respecto que llega al absur- radica en que incluso el absurdo y la ambigedad en las relacio-;
do, su verdadera intencin es muy distinta. Est ms interesado en nes humanas pueden basarse en lo emprico, ya que representan
introducir el-cambio en la estructura familiar y en los patrones de lecciones aprendidas de la experiencia y la observacin del caos
relacin que mantienen el problema. en la vida.
342 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS EPLOGO 343

Debido a que la vida est llena de ambigedad y de contradic- Por tanto, los dos temas que hemos descrito en el proceso tera-
cin, es natural que la terapia familiar posea esas mismas cualida- putico tambin entraan contradicciones. Una se refiere a la rique-
des. Sin embargo, el terapeuta no es un dramaturgo que orq u sta el za de i maginar nuevas posibilidades; la otra, a reconocer la realidad
drama familiar en sus propios trminos, ni un fabulista que inventa que las familias han presentado en nuestro escenario de consulta
historias sobre la familia. El terapeuta debe participar en la bsque- durante el momento fugaz de la terapia. Como el ajedrez, la terapia
da familiar de significado para activar desde dentro la energa que familiar es un proceso humano interactivo, con formas de pensar
se requiere para el cambio. Aunque todos coincidimos en que cada y tcnicas especficas que tienen el propsito de producir cambios
familia es nica, la exploracin de idiosincrasias en toda entrevista y ofrecer salidas al sufrimiento humano. Aunque cada juego es di-
familiar se medir segn el sentido que el propio terapeuta tenga ferente, con todas sus posibilidades imprevisibles, ambos se basan
de las normas culturales. Estos prejuicios son inherentes al proceso en un conjunto de normas simples que tendemos a olvidar porque
teraputico, y se puede decir que el entrenamiento en cualquier nos dejamos llevar por la fascinacin de hacer nuestras jugadas y
mtodo es un proceso de redefinicin de dichos prejuicios. participar en el juego.
En una conferencia de capacitacin en el Centro Minuchin de En consecencia, al igual que al final de un buen juego de aje-
Nueva York, una trabajadora social sueca se molest despus de ob- drez, luego de la conclusin de todo caso de tratamiento, hay ms
servar una entrevista en la que el terapeuta alent a unos padres a preguntas que hacer: Podramos haber hecho una mejor jugada
sujetar a su hijo descontrolado de cuatro arios. La trabajadora social en algn momento particular del juego? Podramos haber abor-
habr aceptado sin reservas un diagnstico psiquitrico del nio dado este juego con una estrategia totalmente distinta a sabiendas
que dejaba a los padres impotentes y al nio sin esperanza, pero de que cualquier jugada diferente podra haber cambiado toda la
consideraba que el hecho de que el terapeuta les dijera a los padres situacin?
que sujetaran al nio cuando sus rabietas se salieran de control, era Del modernismo al posmodernismo, y de nuevo al modelo
maltrato infantil. Qu determina nuestras diferentes respuestas? biolgico, hemos entablado un dilogo continuo con las nume-
Adems de nuestra sensibilidad, no hay duda de que las influen- rosas voces de los campos del desarrollo humano. Aunque cada
cias d la .cultura general y nuestra formacin anterior contribu- encuentro ha dejado su huella, seguimos siendo leales y estamos
yen a determinar nuestras perspectivas. Por tanto, suponemos que, comprometidos con la ciencia de las relaciones, que postula que la
como terapeutas, estamos prejuiciados, y cualquiera que se crea_ experiencia humana siempre implica a ms de una persona, y que
inmune a estos sesgos simplemente desconoce la esencia misma de la clave de la felicidad reside en nuestra capacidad para liberar-
la psicoterapia. Esta postura es especialmente crucial porque nues- nos de las restricciones que nos imponen los patrones relacionales
tros ejemplos de casos abarcan una amplia gama de diversidad t- problemticos. A final de cuentas, lo que importa en realidad es la
nica y cultural. Nuestra misin no es buscar una cura mgica para relacin de las personas que comparten el viaje.
todos los problemas que aquejan a las familias, sino simplemente
poner en entredicho la certeza de que las familias que acuden a
nosotros en busca de curacin son impotentes. Si una familia sufre
porque sus miembros estn atrapados en una estrctura rgida, el
uso del yo por parte del terapeuta inevitablemente conllevar su
perspectiva nica del proceso de cambio.
ndice analtico

A B
Ackerman, N., 19, 26, 46 Baird, M., 209
Ackerman Institute, 209 Baker, L., 211
adaptacin, 99 Bateson, G., 19, 20, 22, 26, 38, 83
Adler, A., 44 Becker, G., 100
adolescentes, 24, 124-125 Booth, A., 100
en familias reconstituidas, Boscolo, L., 26
107 Bowen, M., 19, 22, 26, 236
participacin en la terapia Bowlby, J., 46
familiar, 218 Bramlett, M. D., 99
y consumo de drogas, 276- Bray, J. H.,102
278 Brook, D. W., 276
y mentiras, 108, 125, 127, 339 Brook, J. S., 276
alcoholismo, 85-86, 95, 119, 141,
147, 229, 287, 290-291, 327
amalgamiento, 219, 223, 262- Carter, B., 101
264 Cecchin, G., 26
agresor como vctima, 78 Centro Minuchin, 342
Allen, M., 274 centro nacional de recursos, 274
Anderson, 1-1., 22, 26 cetoacidosis, 211
anorexia nerviosa, 25, 239, 243, Clingempeel, INT, G., 103
248, 250 colaboracin, 209, 275, 282
asimetra, 63 y cambio, 40
automutilacini 129 Colapinto, J., 272, 276
346 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS I NDICE ANALITICO 347

Coleman, M., 102 uso del desafo de la norma epilptico, 129 Families of the Slums, 24
complejo de Edipo, 235 cultural en la terapia, 268 esposos como subsistema en la Family Systems and Health, 209
complementariedad, 55, 63, 73, y familias de zonas rurales familia, 188 Family Systems Medicine, 209
115, 193 de Espaa, 72-73 establecimiento de lmites, 29, Family Therapy and Family Medi-
como estrategia primaria en y valores de los hombres es- 37, 48, 99-102, 107-108, 126, cine, 209
la terapia con parejas, 205 paoles, 66 151, 161, 228, 233, 251, 268 Family Therapy Techniques, 193
cuestionamiento del patrn etiquetar [tachar de], 38, 54, 62, Fine, M. A., 102
de, 190 CH 178, 187, 288, 294, 340 Freud, S., 43, 260
descripcin al cliente duran- Chang, S. Y., 277 exploracin didica, 205 Frornm-Reichmann, F., 45
te la terapia, 187 Child Guidance Clinic de Fila- expresiones no verbales, 28, 82,
descripcin del uso en la te- delfia, 210 138,168 G
rapia con parejas, 157-162 Canon};, 1.., 102
papel del pasado de los D f gnero, 66, 71
clientes en el patrn de, 203 Dakof, G. A., 277 familia nuclear, 304 Glick, P. C., 99
y teora de sistemas, 83 De Len, G., 276 familias Goolishian, H., 22, 26
componente ertico en la rela- Demo, D. H., 100 alianzas entre los miembros Greenson, R. R., 212
cin madre-hijo, 231 depresin, 87, 159, 165, 188 de las, 168, 204-205, 243, Grolnick, L., 210
conflicto, 87, 155 con ideacin suicida, 51, 54- 304, 320 Gurman, A. S., 160
constructivismo social, 20 55, 129, 340 chinas, 241
contagio emocional, 228, 233, 235 desequilibrar, 37, 127, 180 estrs en, 122, 185, 210 H
contexto familiar, 25, 55, 70, Doherty, W., 209 evaluacin de, 31-39, 71 Haggerty, R. J., 210
268-269, 277 Donovan, J. M., 160 historias de, 96 Haley, J., 181, 236
Cox, M.. J.,100 drogadiccin, 334 monoparentales, 304, 306 Hartman, A., 274
crianza de les hijos, 44-45, 47- como problema familiar, pobres, 272 Healy, W., 44
48, 95-96, 152, 241-242 273, 312 335 triangulacin en. Vase trian- Henggeler, S. W., 277
cuidados a cargo de parientes, y adolescentes, 276-278 gulacin Hepworth, J., 209
275 y servicios sociales, 274 familias ensambladas. Vase fa- Hetherington, E. M., 103
culpar, 23, 43, 45, 47, 95 y tratamiento en residencia, milias reconstituidas hijos
cultura 309 familias psicosomticas, 213, descritos como una unidad, 65
china, 247-248, 263 241, 226 Holmes, T. H., 210
de la pobreza, 303 E modelo de, 211
e hijos parentales, 71-72 Edwards, N. J., 100 familias reconstituidas, 99-104, J
efecto en la terapia, n emocin expresada, 212-213 107-108 Jackson, D., 159
semejanzas entre familias enfermedades psicosomticas. conflictos de lealtad en, 152 Jacobs, F., 275
de diferente, 59 Vase psicosomtico Families and Family Therapy, 23 Jacobson, N. S., 160
348 EVALUACIN 115E FAMILIAS Y PAREJAS NDICE ANALTICO 349

jerarqua de la influencia, 101 de egos indiferenciados, 235 O R


Joanning, H., 277 matrimonio en segundas nup- oposicin de la familia al creci- Rahe, R. H., 210
Judge Baker Guidance Center, 44 cias, 99-100, 124 miento, 21 rastrear, 30, 155, 168
juegos sucios, 22 McDaniel, S., 209 organizacin familiar, 19, 23- reencuadramiento, 33, 37,127, 339
Juvenile Psychopathic lnstitute, 44 McGoldrick, M., 101 24 Reilly, D. M., 276
metfora Ritalina, 76, 93
K explicacin del uso en tera- Rosman, B. L., 211
Kelly, J., 102 pia, 28-30, 339-341 padrastros y madrastras, 99-
no verbal, 138 103 S
L. uso con adolescentes, 127, padres, 22 Schwartz, R. C., 160
Laing, R. D., 21 339 alianza institucional con los, M., 26
Lederer, W., 159 uso con alcohlicos, 147 320 Selye, H., 210
Lee, W.-Y., 40 uso con familias, 114-115, como equipo, 93 servicios humanitarios. Vase
lenguaje psiquitrico, descodifi- 25.5-256, 290 domo subsistema, 188 servicios sociales
cacin, 87 uso con nios pequeos, 78 conflicto entre, 96-97 servicios sociales, 271
Levy, D., 45 uso de lentes como, 290 polarizados, 94 crtica a, 271-272, 275, 281
Lewis, R. A., 277 uso del espacio como, 171 Papernow, P., 102 resultads contra objetivos
Ley de Preservacin Familiar y Meyer, R. J., 210 Pasley, K., 100, 102 explcitos, 288
Servicios de Apoyo de 1993, Minuchin, P., 272, 276 pobreza, cultura de la, 303 vistos como miembros en
274 Minuchin, S., 40, 158, 160, 210, Polsky, A., 271 el crculo de la terapia
Ley de Proteccin de Menores y 272, 276 portador de los sntomas, 76-77 familiar, 290
Asistencia para Adopciones Modelo de cuatro pasos, 32-37 preservacin de la familia, 274 Shadish, W. R., 277
de 1980, 274 Mosak, H. H., 44 primaca del apego, 101 Sobel, R., 46
Liiddle, H. A., 277 Mosher, W. D., 99 proteccin de menores, 273-274 somatizacin, 24, 212-213, 267
mujeres psicologa individual, 44 Stanton, M. D., 277
M como centro de la vida psicosomtico Stress of Life, The, 210
madre esquizofrenizan te; 45 familiar, 71 enfermedades, 210, 212-213, subsistema de hermanos, 68
madres, relaciones entre generacio- 215, 243, 266-268 subsistema madre-hija.124-125
complacientes, 45 nes, 305 familias, 213, 241, 266-267 subsistemas, 188
dominantes, 45 y pobreza, 303 hijo, 241 Sudia, C., 274
sobreprotectoras, 45, 100 sntomas, 212, 215
Martin, C., 102 N Psychosomatic Families, 24, 235 T
masa Nichols, M. P., 158, 160 puesta en escena (escenifica- Tavistock Clinic, 46
indiferenciada del yo fami- niez, concepto de, 43 cin), 30-31, 37, 161, 251, teora familiar sisternica, 19-20,
liar, 22 Norwoo, P. K., 103 253, 259, 268 273, 275, 277
350 EVALUACIN DE FAMILIAS Y PAREJAS

teora de sistemas, 83, 209 terapia familiar, 342-343


terapeuta historia de, 19-23
como miembro del subsiste- mtodo narrativo, 19-20, 23,
ma familiar, 174 38, 83
como participante en el dra- modelos de, 338
ma familiar, 193, 342 trasfondo antifamiliar en, 21
definicin de; 39-40 trastorno de dficit de atencin
estilo de, 25-27 con hiperactividad, 76, 79-
ideas de, 25 80, 90, 92-94
induccin en patrones fami- triangulacin, 25, 48, 211, 250,
liares, 181 252, 126
respeto por el cliente, 98 en familias reconstituidas,
terapeutas mdicos familiares, 101
210
terapia U
afectada por la cultura, 32 U. S. Children's Bureau, 274
ventajas de la terapia conti- unin, 37, 60, 155, 190-191, 193-
nua, 332 194, 309
cliente como coterapeuta en,
113, 122, 179, 317, 327, V
335 Vaughn, C. E, 212
como empresa en colabora- vctima como sanador, 149
cin, 48, 191 Visher, E. B., 100, 102
descripcin de, 337 Visher, J. 5.,100,102
terapia familiar estructural, 23-
24, 30-31, 48, 83, 94, 100,
102, 153, 160-162, 168, Waldron, H. B., 277
269 Watzlawick, E, 26, 34
estudiantes de, 37 Weakland, J., 210
narraciones ensayadas pre- Williams, R. J., 277
sentadas por los clientes Wingender, T., 103
en, 311 Wood, B., 211
sesgos en, 342
transformacin de pasiva en ac-
tiva, 66 Zalenski, J., 274
Una gua paso a paso para la evaluacin de las parejas y las familias, este texto ofrece una descripcin
clara del proceso de la terapia de familia a travs de material de la caja ricamente ilustrado, con
clientes de una diversidad de antecedentes.

Apelando a los nuevos y experimentados terapeutas, Evaluacin de Familias y Parejas retrata


una imagen clara de lo que ocurre en un modelo de dos sesiones al realizar una evaluacin de
la terapia familiar. El texto comienza con una breve resea histrica de la terapia familiar y
contina con una explicacin detallada del modelo de evaluacin de cuatro pasos de los
autores. El modelo de evaluacin se ilustra con una serie de estudios a fondo de casos
detallados, que incluyen, familias afroamericanas latinoamericanos, espaoles, irlandeses, y
chino.

Los estudiantes y profesores por igual encontrarn en este libro una valiosa herramienta para el
aprendizaje y enseanza de la evaluacin de la terapia familiar.

QU DICEN LOS REVISORES?

"Teniendo en cuenta la reputacin y el prestigio de estos autores en la historia de la terapia


familiar, sin duda me eche un vistazo a este nuevo libro. En primer lugar, tener la oportunidad de
ser, en esencia, en la sala con el doctor Minuchin y estar al tanto de todas y cada interaccin
tiene un valor incalculable! La demostracin de diversos e importantes conceptos de terapia
familiar como las sesiones se desarrollan son una poderosa oportunidad de aprendizaje tales.
Esto es cierto para todos los casos.

"El modelo de cuatro pasos para familias y parejas que evalan es una contribucin especialmente
importante para una herramienta de enseanza y aprendizaje en el trabajo con los estudiantes que
pueden ser nuevas para la familia la prctica del trabajo social. Me siento especialmente atrado por
la riqueza de los casos proporcionan para hacer la teora y practicar habilidades reales cobran
vida".
Chrystal Barranti, California State University, Sacramento

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Ilustracin de portada: Karen Barbour
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