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TRASTORNO OBSESIVO COMPULSIVO las personas que las sufren a sobreestimar la

importancia de los propios pensamientos, que


TOC se consideran equivalentes a las acciones a las
que se refieren (p.ej., pensar en la posibilidad
Psicologa
de matar a mi hijo es tan malo y deplorable
como la accin real de matarle). Algunos
DESCRIPCIN
autores se refieren a esta tendencia como
El Trastorno Obsesivo Compulsivo es definido por la fusin pensamiento-accin y consideran este
Asociacin Americana de Psiquiatra en su manual tipo de creencias disfuncionales como un
(DSM-IV) como un trastorno de ansiedad caracterizado aspecto nuclear en una gran proporcin de
casos de TOC (Rachman, 2003; Wells, 1997;
por la presencia recurrente de obsesiones y/o
2000).
compulsiones que interfieren en el funcionamiento
adecuado y la adaptacin de la persona. Pero, qu
b. Obsesiones reactivas: este tipo de obsesiones
hemos de entender por obsesiones y compulsiones? se activan ante situaciones y estmulos
1. Obsesiones: son pensamientos, impulsos o especficos y no son experimentadas por la
persona que las tiene con tanto malestar como
imgenes recurrentes y persistentes experimentados
las obsesiones autgenas, ya que se asumen
al menos en un primer momento, como inapropiados y
como reacciones ms o menos lgicas ante
aversivos y que generan ansiedad o malestar acusados.
estmulos que se consideran aversivos, tales
En ocasiones, las obsesiones no son fciles de como asimetra, fallos o errores, suciedad,
identificar porque no tienen un contenido preciso o objetos relacionados con la seguridad, etc. La
delimitado y no resultan fciles de percibir por la persona que experimenta este tipo de
persona, quien, simplemente, experimenta malestar obsesiones puede tender a sobreestimar su
ms o menos intenso ante determinadas situaciones grado de responsabilidad y/o control sobre la
(p.ej., suciedad o desorden). Suelen tener que ver con ocurrencia y/o prevencin de eventos
la anticipacin de consecuencias negativas si no se aversivos tales como contaminarse, ser
realizan ciertas conductas (compulsiones). La persona robado, que entren en la propia casa, etc. Por
reconoce que, aunque involuntarias, son el producto esta razn, cuando le surgen estas obsesiones,
de su propia mente (no vienen impuestas desde fuera, la persona suele recurrir a rituales observables
(conductas manifiestas) con el objetivo de
como en los delirios o alucinaciones). Su frecuencia,
prevenir tales consecuencias desastrosas y el
duracin y contenido vara mucho de una persona a
malestar asociado a ellas. Estos rituales seran
otra. En general, las obsesiones suelen generar precisamente las compulsiones (de lavado, de
angustia y malestar a la persona, quienes suelen comprobacin, de orden o de seguridad, entre
desarrollar algn tipo de conducta (manifiesta o otras).
encubierta) para hacer frente a dicho malestar
(compulsiones). Es importante sealar que las
obsesiones no son preocupaciones excesivas o intensas 2. Compulsiones: son conductas motoras y/o
sobre problemas de la vida real. Lee y Kwon (2003; cognitivas dirigidas a reducir o prevenir el malestar
generado por las obsesiones y/o a neutralizar/prevenir
citado en Bados, 2005) clasifican las obsesiones en
las consecuencias negativas anticipadas por stas. A
autgenas y reactivas:
veces tienen poca conexin con el dao que pretenden
prevenir (p.ej., tener que repetir mentalmente una
a. Obsesiones autgenas: son aquellas para las palabra 100 veces para evitar que alguien tenga un
que es difcil encontrar estmulos accidente) y, cuando existe dicha relacin (p.ej.,
desencadenantes, suelen tener un contenido limpieza para evitar contaminacin), son claramente
relacionado con temas que la persona desproporcionadas e interfieren en el desarrollo de la
considera inmorales (p.ej., blasfemias, sexo vida de la persona. Pueden ser conductas motoras
inmoral y/o agresividad) y son experimentadas observables (p.ej., rituales de comprobacin o
con intensa angustia y malestar por la persona, limpieza) o respuestas encubiertas, especficamente,
quien, para controlarlas, suele recurrir a actos cognitivos neutralizadores (p.ej., ante la obsesin
rituales encubiertos, esto es, estrategias de haber enviado una enfermedad a alguien slo por
mentales neutralizadoras (p.ej., rezar o pensar en ello, rodear las imgenes de las personas con
imaginar escenas o imgenes contrarias a la un crculo de luz para protegerlas de esa
obsesin). La presencia de este tipo de enfermedad). Aunque en la mayor parte de los casos
obsesiones se relaciona con una tendencia de (un 90%) las compulsiones suelen llevarse a cabo como
respuesta a las obsesiones, existen compulsiones sin
obsesin o malestar (ansiedad) previos que la persona
pueda identificar (un 10% de los casos). Estas Tabla 1. Contenidos y tipos ms frecuentes de
compulsiones se han establecido en el repertorio de la obsesiones y compulsiones
persona por su gran efectividad para prevenir la
aparicin de la obsesin o el malestar (para profundizar Tipo Caractersticas Principales
en este tema, ver Cruzado, 1998) y estn muy Contami Obsesiones sobre posibles contagios de
integradas en la forma de funcionar de las personas, nacin enfermedades, objetos contaminados
quienes no las experimentan como aversivas o (Prevalencia: con virus o bacterias capaces de
indeseables. 37,8%) transmitir enfermedades.
Compulsiones de lavado, limpieza y
Con relativa frecuencia, las personas perciben sus desinfeccin.
obsesiones y compulsiones como exageradas o Otras conductas de evitacin: evitar
irracionales. Cuando esto no ocurre, suele emplearse contacto con objetos potencialmente
el trmino poca conciencia de enfermedad como contaminados, usar guantes u otras
una especificacin del trastorno. Se ha encontrado que medidas de proteccin, etc.
la baja conciencia de enfermedad podra ser ms Violencia/ Obsesiones sobre hacer dao a uno mismo
habitual en ciertos perfiles obsesivos tales como el de Impulsos u otros, actos criminales, imgenes de uno
acumulacin (Lochner y Stein, 2003), que se describe Agresivos mismo cometiendo asesinatos o
ms adelante. (Prevalencia: barbaridades, conductas socialmente
4,3%) inadecuadas (p.ej., pegar a alguien con
La mayora de las personas con TOC presentan tanto quien se est hablando).
obsesiones como compulsiones, si bien un pequeo Compulsiones tales como rituales mentales
de neutralizacin como pensar en actos o
porcentaje (2%) parece presentar obsesiones puras,
imgenes contrarias a la obsesin
sin rituales externos o internos identificables y otra
(contraimgenes; p.ej., acariciar a la
pequea proporcin de casos (10%), como ya se ha persona en lugar de pegarla) o intentar
comentado, pueden presentar compulsiones sin pensar en otras cosas, conductas positivas
obsesiones previas identificables. La clasificacin hacia la otra persona (p.ej., decirle algo
internacional de trastornos mentales de la OMS (CIE- positivo), etc.
10) establece una distincin entre casos de TOC con Conductas de evitacin de las interacciones
predominio de pensamientos o rumiaciones obsesivas con determinadas personas (o evitar
y casos con predominio de rituales compulsivos. quedarse solo en caso de obsesiones sobre
dao a uno mismo).
Adems de las obsesiones y compulsiones, suelen Seguridad Obsesiones relacionadas con dudas
aparecer en los casos de TOC numerosas conductas de (Prevalencia constantes sobre conductas de seguridad o
evitacin y/o escape de estmulos y situaciones que :23,6%) sobre haber cometido descuidos en este
activan el malestar y las obsesiones correspondientes sentido (p.ej., he cerrado el coche?)
(p.ej., la persona con obsesin con la limpieza que evita Compulsiones de comprobacin
pasar al lado de cubos de basura). (verificacin) o de haber realizado la
conducta de seguridad (p.ej., cerrar varias
Existen diferentes temas o contenidos de las veces seguidas el coche comprobando que
obsesiones y compulsiones, as como diversos tipos de se ha cerrado), preguntas a otras personas
conductas de evitacin. De hecho, se ha sugerido que buscando tranquilizacin (p.ej., He cerrado
el TOC puede no ser un trastorno nico, sino un la puerta, verdad?), pedir/exigir
espectro de sndromes potencialmente coincidentes garantas, vigilancia constante (p.ej., no
(Bados, 2005). Por otro lado, la mayor parte de las perder de vista la puerta durante un buen
personas que presentan TOC (un 60%) manifiestan rato),etc
Orden, Obsesiones relacionadas con que las cosas
ms de un tipo de obsesin y compulsin. La Tabla 1
simetra, tienen que hacerse de un modo concreto,
recoge los contenidos y tipos ms frecuentes de perfeccin siguiendo un orden determinado, y con un
obsesiones, compulsiones y conductas de evitacin (Prevalencia: grado de exactitud y perfeccin concretos
que pueden presentarse: 10 %) (p.ej., si hago una cosa con una mano, la
tengo que hacer igual con la otra, no debe
quedarme ni una sombra de duda sobre
este tema)
Compulsiones tales como restablecer el yendo al mdico o preguntando a otras personas T
orden y la simetra de las cosas, hacer las crees que estoy enfermo?)
cosas de forma meticulosa y/o en una En estos casos, es importante realizar un adecuado
secuencia determinada (e inflexible) o diagnstico diferencial con los trastornos
lentamente para poder comprobar que se somatomorfos hipocondra y dismrfico corporal
hacen bien (lentitud compulsiva). (Hipervnculo 2: Gua para el Diagnstico Diferencial
Moral/ Obsesiones relacionadas con imgenes y del TOC.doc)
religin pensamientos blasfemos, sensacin de ser 2. Obsesiones sin sentido: melodas, frases, palabras o
(Prevalencia: inmoral, de estar contaminado por la imgenes sin aparente sentido que aparecen de forma
5,9%) impureza, ser pecador, escenas sexuales repetitiva y causan malestar a la persona (p.ej., un
con figuras religiosas, etc. eslgan de un anuncio publicitario que aparece de
Compulsiones como rituales mentales de forma insistente e impide concentrarse a la persona en
purificacin o formacin de alguna tarea).
contraimgenes (p.ej., imaginarse una luz 3. Compulsiones a contar cosas (p.ej., contar los
limpindole del pecado) o actos como rezar coches que pasan por la carretera) , a memorizar cosas
intensamente pidiendo perdn, confesarse, (p.ej., memorizar las matrculas de los coches), no pisar
etc. sobre determinados lugares de la calzada (p.ej,. no
Ertica Obsesiones relacionadas con la posibilidad pisar las lneas entre las baldosas de la acera), etc.
(Prevalencia: de realizar actos erticos (o sexuales)
5,5%) indeseados o mal vistos por la persona y la CRITERIOS DE DIAGNOSTICO
sociedad (p.ej., relaciones homosexuales,
con nios, etc), fantasas con actos erticos La Asociacin Psiquitrica Americana lo describe de la
considerados inaceptables, dudas sobre los siguiente forma:
propios deseos y orientacin sexual.
Compulsiones como pensar en otras cosas, Criterio A. Define las obsesiones y las compulsiones.
eliminar los malos pensamientos de la
mente y pensar en uno mismo en actos Las obsesiones se definen por:
sexuales deseables o bien vistos,
comprobacin compulsiva de si hay o no
1. Pensamientos, impulsos o imgenes
excitacin sexual, etc.
recurrentes y persistentes que se
Pueden aparecer conductas de evitacin
experimentan en algn momento del
relacionadas con el evitar estar a solas con
trastorno como intrusos e inapropiados.
las personas u objetos relacionados con sus
2. Los pensamientos, impulsos o imgenes no se
obsesiones.
reducen a simples preocupaciones excesivas
Acumulacin Obsesiones relacionadas con el valor de las sobre problemas de la vida real
(Sndrome cosas y la anticipacin de consecuencias 3. La persona intenta ignorar o suprimir estos
de desastrosas de deshacerse de ellas. pensamientos, impulsos o imgenes, o bien
Digenes) Las compulsiones consisten en la intenta neutralizarlos mediante otros
(Prevalencia: acumulacin de numerosos objetos, pensamientos o actos
4,8%) muchos de ellos de escasa o nula utilidad, 4. La persona reconoce que estos pensamientos,
que invaden espacio de la propia casa e impulsos o imgenes obsesivos son el
interfieren con el movimiento en ella. La producto de su mente.
persona, aunque reconozca su escasa
utilidad actual, evita tirar estos objetos
Las compulsiones se definen por:
porque piensa en que podran resultarles
tiles de alguna forma en el futuro.
1. Comportamientos (p. ej., lavado de manos,
puesta en orden de objetos, comprobaciones)
Otro tipo de obsesiones y compulsiones que pueden o actos mentales (p. ej., rezar, contar o repetir
presentarse son los siguientes: palabras en silencio) de carcter repetitivo,
1. Obsesiones y compulsiones relacionadas con temas que el individuo se ve obligado a realizar en
corporales / somticos: respuesta a una obsesin o con arreglo a
Pensamientos e imgenes obsesivas relacionadas con ciertas reglas que debe seguir estrictamente
defectos corporales (p.ej., tener la nariz torcida) o 2. El objetivo de estos comportamientos u
posibles enfermedades (p.ej., tener cncer). Las operaciones mentales es la prevencin o
compulsiones en estos casos estn relacionadas con la reduccin del malestar o la prevencin de
comprobacin de que no tienen la enfermedad (p.ej., algn acontecimiento o situacin negativos.
Criterio B. Las obsesiones o compulsiones provocan un individuo, en sus estudios y en sus relaciones de pareja
malestar clnico significativo, representan una prdida y con los amigos.
de tiempo (suponen ms de 1 hora al da) o interfieren
marcadamente con la rutina diaria del individuo, sus EJEMPLOS: Desde pequeo contaba mentalmente los
relaciones laborales (o acadmicas) o su vida social. escalones que suba, y si no lo hacia no se senta bien.
Ola los libros sistemticamente, adems si se
Criterio C. Si hay otro trastorno, el contenido de las encuentra un libro mal colocado se siente mal. Dice
obsesiones o compulsiones no se limita a l (p. ej., que se le metan pensamientos recurrentes en la
preocupaciones por la comida en un trastorno cabeza de forma involuntaria y parasitara, sin que lo
alimentario, preocupacin por las drogas en un pudiera evitar. Estas ideas absurdas podan estar en su
trastorno por consumo de sustancias, preocupacin cabeza 24 horas durante 5 das o mas. Cuando sale del
por estar padeciendo una grave enfermedad en la auto o casa cierra la puerta y la vuelve a comprobar, ya
hipocondra, etc.
que si no lo hace se siente muy mal. Si quedaba con
alguien y este no apareca, pensaba que no quera
Criterio D. El trastorno no se debe a los efectos
saber nada de l o que no tena nada que aportar a la
fisiolgicos directos de una sustancia (p. ej., drogas,
frmacos) o de una enfermedad mdica. gente.

El paciente se define como una persona muy


Especificar si: perfeccionista; nos cuenta que. Anota todo lo que le
pasa en un diario y cuando nos visita continuamente lo
Con introspeccin buena o aceptable: El
consulta para explicarnos las cosas. Refiere que tiene
sujeto reconoce que las creencias del toc son
dudas e inseguridad en casi todo. El paciente presenta
claramente o probablemente no ciertas, o que
pueden ser ciertas o no. algunas compulsiones como contraer continuamente
Con poca introspeccin: EL sujeto piensa que los msculos de los dedos, tocar las pginas cuando lee,
las creencias del toc son probablemente dar la vuelta a una frase quedarse con una letra
ciertas. repitindola continuamente. Presenta rituales de
Con ausencia de introspeccin/ con creencias lavado continuo y reiterativo de manos, as como
delirantes: El sujeto est completamente rituales de comprobacin. Nos cuenta que antes de
convencido de que las creencias del trastorno dormir debe dejar la habitacin perfectamente
obsesivo-compulsivo son ciertas. ordenada con la puerta y la alfombra en una posicin
determinada. El paciente presenta adems una historia
CASO CLNICO paralela de atracones de comida semanales, a veces
durante varios meses seguidos. Dice que en un da
Gerardo Soto es un varn de 26 aos, soltero, tiene un puede presentar hasta 3 o 4 episodios, de media hora
hijo pequeo que vive con la familia de la madre con la de duracin, de ingesta de gran cantidad de comida sin
que mantiene una relacin distante. Estudiante de 4 control alguno, dice que lo vive de manera compulsiva,
ao de administracin de empresas. Vive actualmente sin poder evitarlo, producindole muchos sentimientos
en casa de sus padres en Ovalle, en una familia de clase de culpa una vez finalizado el atracn. Las horas y das
media; es el mayor de dos hermanos. Antecedentes siguientes presenta conductas compensatorias como
familiares: el paciente comenta que su abuelo padeci hacer ms ejercicio y someterse a una dieta estricta.
un trastorno nervioso parecido al suyo. El paciente Estuvo un tiempo en el "Opus Dei" por escrpulos de
presenta una historia de TOC desde los 10 aos, conciencia. Cuando se confesaba crea que no haba
sindolo diagnosticado hace 2 aos, cuando consult hecho una buena confesin. Al dejar la obra lo viva con
por primera vez a un psiquiatra. No ha requerido nunca gran ansiedad y remordimientos, pensando que estaba
ingreso hospitalario. El curso de la enfermedad ha sido viviendo en continuo pecado. Al or expresiones
continuo con cambios constantes, y aun no se ha religiosas se siente muy angustiado, con ansiedad,
encontrado una causa desencadenante especfica del taquicardia. Nos comenta que no puede leer el
primer episodio. Ha recibido una educacin normal. El evangelio porque su mente lo interpreta en el polo
paciente ha padecido diversos episodios depresivos, negativo y esto le angustia, pasndose el da dndole
con caractersticas de endogeneidad, en los que la vueltas.
clnica obsesiva mejoraba. Desde los 10-12 aos el
paciente presenta una historia amplia de obsesiones y VIDEO
compulsiones, que reconoce como excesivas e
irracionales, que interfieren en la vida diaria del