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RELATO REFLEXIVO Y CRTICO DE UNA

HISTORIA DE LA PSICOLOGA DEL URUGUAY

Prof. Juan Carlos Carrasco

Montevideo 22 de abril de 2005

Antes que nada es mi deseo agradecer efusivamente a los


organizadores de este Congreso por haberme invitado a participar
activamente en l. Creo que lo han hecho para que hable de este tema,
ms que como historiador, que no lo soy, como protagonista. Quiero
decir que, en algo ms de 50 aos transitando por la psicologa en mi
pas, soy ms protagonista de su historia que historiador.
He titulado esta presentacin: Relato crtico y reflexivo de la
Historia de la Psicologa en el Uruguay, porque, como casi protagonista
de la mayor parte de los sucesos importantes del desarrollo de la
psicologa, ms que un relato histricamente riguroso lo que puedo
aportar es un comentario sincero y crtico de los sucesos ms
significativos de dicha historia.
Para comenzar con esta tarea creo conveniente ubicar los sucesos
mencionados en el contexto en que ocurrieron porque, para hermanos
latinoamericanos, ciudadanos de pases grandes y de rica historia
cultural autctona, algunos hechos que nos han ocurrido en Uruguay
podran resultar difciles de comprender.
El Uruguay es la Repblica ms pequea de Sudamrica.
Actualmente cuenta con tres millones de habitantes y Montevideo con 1
milln 400 mil. Declar su independencia en el ao 1825 y su primera
Constitucin es del ao 1830 o sea que Uruguay tiene solo 175 aos de
existencia jurdica. Gran parte de los acontecimientos que voy a relatar
acontecieron cuando el pas contaba con una poblacin de dos millones
y medio de personas.
Es posible organizar el relato del desarrollo de nuestra disciplina
de diferentes maneras, yo lo he ordenado dividindolo en tres etapas.
La primera etapa transcurri entre los comienzos de la
institucionalizacin del pas hasta la creacin de un Laboratorio de
Psicopedagoga en el mbito de la Enseanza Primaria y Normal en el
ao 1933. Dicho Laboratorio fue transformado en
Instituto en el ao 1942 con el nombre de Instituto Sebastin Morey
Otero, quien fuera su fundador.
La segunda etapa es la comprendida ente la fundacin del
Instituto de Psicopedagoga y el comienzo de la actividad Psicolgica al
interior de la Universidad Mayor de la Repblica, (nica Universidad
existente en esa poca).
Por ltimo la tercera etapa de define cuando la Psicologa ya
Instalada en la Universidad de la Repblica transita por diferentes
episodios a nivel de todo el pas hasta nuestros das.
En toda la primera poca o etapa nuestra disciplina es
mencionada como Psicologa en forma explcita slo en los planes de
estudio de cursos que funcionaron en la rbita del Sistema Nacional de
Educacin, a punto de partida de la reforma liberal de la enseanza en
1875 1876. El grueso de los cursos en los que se trataban temas de
Psicologa fueron los de Filosofa como es de comprender. No obstante
lo anterior, en el ao 1897 aparece un primer texto titulado Psicologa
Elemental cuyo autor fue el Prof. Carlos Vaz Ferreira quien a su vez
propuso, en esa poca, la creacin de un laboratorio destinado a
investigaciones pedaggicas en el cual se utilizaron tambin algunas
tcnicas de Psicologa Experimental. Este texto goz de reimpresiones
hasta el ao 1917.
Finalizando esta primera etapa del proceso de desarrollo de la
Psicologa Nacional se comprueba que, a propsito de una reforma
efectuada en los planes de estudio de los institutos de Formacin de
Maestros en 1925, figuran cursos elementales de diferentes corrientes
psicolgicas tales como: Psicologa introspectiva, conductismo,
psicoanlisis, psicofsica, gestaltismo, etc.
Por otra parte con anterioridad a lo consignado en este ltimo
prrafo, a fines del siglo XIX y primeras dos dcadas del siglo XX, a
propsito de acontecimientos ocurridos a escala mundial tales como la
revolucin industrial, el fin del la Primera Guerra Mundial,
transformaciones sociales y polticas, cambios a nivel de la estructura
familiar, etc, se increment el inters por el desarrollo de la enseanza y
educacin de los infantes, todo lo cual tambin repercuti en la esfera
de la Psicologa, de la Psicopedagoga y de la necesidad de detectar los
trastornos especficos del aprendizaje. Esto inicia el comienzo de la
Segunda etapa y antes de pasar a describir los sucesos de esta segunda
etapa debo dejar constancia que del nico libro de Historia de la
Psicologa publicado en Uruguay cuyo autor es Carlos Prez Gambini ,
tom muchos del los datos que he proporcionado en prrafos
anteriores.

Segunda etapa
Como he informado al comienzo de este trabajo la segunda etapa
est marcada por la fundacin del Laboratorio de Psicopedagoga en el
ao 1933.
Un Censo escolar efectuado en todo el pas en 1933, arroj
resultados preocupantes en lo referente a problemas de los nios
vinculados con el aprendizaje. Se impona entonces la fundacin de
servicios destinados al estudio de esta problemtica y es as que en la
fecha sealada se fund el laboratorio de Psicopedagoga. La fundacin
de este servicio no slo marca el comienzo de una nueva etapa en el
proceso evolutivo de la psicologa sino que seala adems un tmido e
indirecto comienzo de percepcin de la psicologa como profesin.
Es a partir de la fecha antes mencionada que se inicia un pasaje
por el Instituto de notorias personalidades del mundo de la psicologa:
Emilio Mira y Lpez, Serebrinsky, Ombredan, Rimoldi, Telma Recca,
Antipoff, etc. dejando en l, y a beneficio de nuestro pas no slo
reflexiones y tendencias sino que tambin algunos de ellos, tcnicas e
instrumentos de la prctica psicolgica.
Es tambin a partir de la fecha sealada (1933) que se asiste a la
aparicin de diversas iniciativas relacionadas al ejercicio de la psicologa
en todo el mbito nacional, instalados en diferentes instituciones
oficiales tales como la Fuerza Area, Consejo del Nio, Institutos
Penales , Ministerio de Salud Pblica, Enseanza Industrial y en
Clnicas Mdico Psicolgicas en los Hospitales.
Sin duda que en el lapso comprendido entre los aos 1933 y 1950
la fundacin del Laboratorio de Psicologa de la Clnica de Psiquiatra de
la Facultada de Medicina en el ao 1948 es un hecho de acentuada
significacin en nuestra historia y la emergencia de las iniciativas ya
sealadas significan un verdadero salto cualitativo en la historia de
nuestra disciplina.
Las personalidades que protagonizaron la creacin de los servicios
mencionados no se llamaban a s mismos Psiclogos en el sentido que
hoy damos a este trmino. En general la actividad que desarrollaron
fue predominntemente acadmica y en el caso de efectuar alguna
aplicacin prctica, esta fue de naturaleza psicotcnica y a menudo
nicamente psicomtrica.
No obstante lo dicho en el prrafo anterior existen registros de
conocimiento y prcticas psicoanalticas como un hecho aislado en la
Ctedra de Medicina Legal de la Facultad de Derecho de la Universidad
de la Repblica.
Otro sucesos notorios acaecidos en el curso del perodo que estoy
tratando, fue la presencia en Montevideo del Profesor polaco W. Radecki
quien en el ao 1933 fue contratado por la Universidad de la Repblica.
El Profesor Radecki fund en el ao 1945 un centro de estudios
psicolgicos privado que luego se constituye en Escuela Profesional de
Psiclogos con 4 aos de cursos. Este acontecimiento pese a no haber
obtenido gran repercusin y aceptacin, se constituye como primer
centro de formacin de psiclogos y define su carcter profesional.
El Centro de Estudios de Psicolgicos de Radecki organiz en el
ao 1950 lo que fue llamado Primer Congreso Latinoamericano de
Psicologa. Este Congreso cont con el apoyo y auspicio del Gobierno
Nacional existiendo en Montevideo abundante documentacin sobre el
mismo.

Tercera etapa
El comienzo de la tercer etapa que empieza en el ao 1950 y llega hasta
nuestros das, est signada por dos acontecimientos que considero de
suma relevancia histrica en el Proceso de la Psicologa Nacional.
Considero que son dos acontecimientos de gran significacin tanto por
ser exponentes del lugar y posicin alcanzados por nuestra disciplina,
como tambin por sus consecuencias posteriores. Estos dos
acontecimientos son el ingreso de la Psicologa como disciplina en la
Universidad de la Repblica y la fundacin de la Sociedad de Psicologa
del Uruguay.
La Sociedad de Psicologa del Uruguay fue fundada en el mes de
diciembre de 1953. Hace dos aos celebramos su 50 aniversario. Su
fundacin respondi a la convergencia de una serie de circunstancias
que propiciaron un clima ambiental estimulante para su creacin.
Como he sealado al describir los sucesos acaecidos en el curso de la
segunda etapa fueron muchos los emprendimientos vinculados a la
Psicologa que se produjeron en ese perodo. Los autores de dichos
sucesos actuaron en forma aislada, con poca o ninguna vinculacin
entre s, generando una dispersin que no ayud a presentar una
imagen unitaria o de identidad propia de la Psicologa como disciplina
concreta e independiente.
Tampoco exista en la sociedad uruguaya un conocimiento acabado de
la misma, de su existencia ni de sus contenidos, siendo frecuentemente
confundida con la psiquiatra. Por otra parte, junto con todo lo anterior
es preciso consignar la existencia de una cierta preocupacin por parte
de la Sociedad de Psiquiatra del Uruguay respecto a algunas
incursiones de los Psiclogos en temas de Psicopatologa y de
Psicoterapia. En esa poca ya se haba constituido algn grupo de
gente que estudiaba Psicoanlisis cuya actividad de promocin y
difusin del tema puso sobre el tapete la habilitacin de los Psiclogos
no Mdicos para el ejercicio de la Psicoterapia.
Hasta ese momento la actividad psicolgica se encontraba
prcticamente circunscripta al diagnstico, mediante el uso de tcnicas
y discretas actividades de orientacin, todo lo cual era el terreno no slo
tolerado por los Mdicos, sino el delimitado por ellos como prctica
legal del Psiclogo.
La promocin del pensamiento y tcnica psicoanaltica conjuntamente
con la creacin de la Asociacin Psicoanaltica del Uruguay (APU) en el
ao 1956 determinaron una explcita situacin de alarma a nivel de la
Sociedad de Psiquiatra del Uruguay, la cual radic una denuncia de
intrusismo mdico en el Sindicato Mdico del Uruguay. Como
consecuencia de esta denuncia se desencaden un debate pblico y se
organiz una mesa de discusin oficial en dicho Sindicato Mdico,
cuyos actores principales fueron la Sociedad de Psicologa y la Sociedad
de Psiquiatra. La Sociedad de Psicologa cumpliendo con lo previsto en
su Acta de Fundacin defendi eficazmente los derechos de los
Psiclogos al punto que este conflicto qued saldado por muchos aos.
La Sociedad de Psicologa desde el momento de su fundacin y por
espacio de ms de dos dcadas organiz anualmente lo que se llamaron
Jornadas de Psicologa evento que congreg un elevadsimo nmero de
Psiclogos y de profesionales afines, constituyndose en un
acontecimiento nacional de vasta repercusin. Estas Jornadas fueron
sin lugar a dudas, factores esenciales de afirmacin de la Psicologa en
nuestro medio.
El segundo acontecimiento que considero de gran importancia para la
constitucin de una tercera etapa con perfil propio en el desarrollo de la
Psicologa fue el inicio de actividades oficiales en la Universidad Mayor
de la Repblica en los aos 1948 y 1952.
Con el propsito de que quede claro porqu considero de gran
importancia este acontecimiento debo efectuar los siguientes
comentarios.
La Universidad Mayor de la Repblica es la Universidad estatal, por lo
tanto pblica, laica y gratuita.
Hasta el ao 1985 fue la nica Universidad existente en la Repblica
Oriental. Por tal razn se constituy histricamente nacional ineludible
en materia de opinin y de formacin de profesionales en los distintos
ramos del saber.
En el ao 1958 se produjo una gran reforma de los planes de la
Universidad de la Repblica; esto fue la aprobacin por parte del
Parlamento Nacional de su nueva Ley Orgnica, la cual determin su
autonoma del poder poltico y democratiz su estructura interna de
gobierno, instituyndose el cogobierno de sus estamentos y asumiendo
claramente el modelo latinoamericano de Universidades.
La Ley Orgnica define las funciones de la Universidad en docencia,
investigacin y extensin universitaria. Menciono esto porque luego
veremos la importancia de la extensin universitaria para definir
orientaciones en materia psicolgica.
En el ao 1948 se crea el Laboratorio de Psicologa en la Clnica
Psiquitrica de la Facultad de Medicina con funciones de diagnstico y
en el ao 1963 pasa a ser Seccin de Psicologa con funciones docentes
para los estudiantes de Medicina y para los cursos de Postgrado en
Psiquiatra. La importancia de esto ltimo es claramente apreciable.
En el ao 1952 comienza a funcionar un curso de 3 aos de
Psicologa Infantil en una Escuela de la Facultad de Medicina. Este es
el primer curso de formacin de Psiclogos con carcter oficial y con un
potencial sentido de profesionalizacin. A la culminacin de este curso
se otorg un ttulo de Tcnico que actualmente ha sido homologado al
de Licenciado que otorga la Universidad de la Repblica.
En 1956 comienzan a funcionar los cursos de Licenciatura en el
Instituto de Psicologa de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la
Universidad de la Repblica.
Este curso de 4 aos de duracin funcion en forma paralela al
de Psicologa Infantil de la Facultad de Medicina, situacin esta
generadora de confusin y necesitada de ser reparada lo antes posible.
El Plan de la Licenciatura de Psicologa fue reformado en el ao 1971
llevndolo a 5 aos de duracin y creando cursos de Postgrado y
Doctorado.
El Plan 71 funcion slo un ao porque en el ao 1973 el Golpe
de Estado Militar y la consecuente Dictadura provocaron la intervencin
de la Universidad de la Repblica y con ello la eliminacin total del
Instituto y Licenciatura de Psicologa de la Facultad de Humanidades y
Ciencias.
En el ao 1978 la Intervencin crea un Escuela Universitaria de
Psicologa con lo cual descendi la jerarqua de la formacin del
Psiclogo llevndola del nivel de Facultad al nivel de Escuela.
Desde el ao 1978 al ao1988, funcionaron en forma paralela los
cursos de Psicologa Infantil y los de la Escuela Universitaria. En este
lapso tambin ocurri un hecho importante que fue felizmente
abortado. Se trat de fijar por ley la dependencia del Psiclogo y sus
funciones a la indicacin y supervisin mdica.
Casi al final del lapso mencionado anteriormente se crea la
Coordinadora de Psiclogos. Organismo gremial y cientfico que
establece una excelente relacin con la vieja Sociedad de Psicologa,
funcionando juntas hasta el presente, complementndose sin conflicto
en la defensa de los intereses de los psiclogos y propiciando siempre el
progreso y desarrollo de la Psicologa en nuestro medio.
La situacin descripta en prrafos anteriores respecto a los
cursos de Psicologa en la Universidad de la Repblica debe
complementarse informando de la existencia tambin de cursos de
psicologa en un Instituto privado en la rbita de la colectividad catlica
de nuestro pas llamado Instituto de Filosofa Ciencias y Letras.
Durante el perodo de Dictadura numerosos docentes de la Universidad
de la Repblica pasaron a ensear en ese Instituto que cumpli
buenamente con una funcin vicariante. Lo mismo ocurri con muchos
estudiantes.
Considero que tambin es importante destacar que durante los
11aos de vigencia de la Dictadura funcionaron numerosos grupos de
estudio privados que ensearon Psicologa, predominantemente
Psicoanlisis y Psicologa Social de orientacin Psicoanaltica. Tambin
existieron otros grupos menos numerosos donde se hizo docencia de
diagnstico.
Esta situacin permaneci prcticamente incambiada hasta el
mes de marzo de 1985, momento en el que se instal el nuevo gobierno
democrtico y finaliz la intervencin de la Universidad Mayor de la
Repblica. Al final del perodo de Dictadura el Gobierno de Facto sent
las bases para la creacin de la Universidad Catlica del Uruguay
siendo posteriormente fundada en sta, la Facultad de Psicologa. Con
estos acontecimientos ya no fue ms la Universidad de la Repblica y
su Facultad de Psicologa (a crearse) la nica Universidad existente en
el pas, y tampoco el nico centro de formacin de Psiclogos.
Finalizada la Dictadura y una vez restituidos todos los rganos de
gobierno universitario y tambin todos los docentes destituidos durante
la intervencin, el gobierno de la Universidad de la Repblica propone la
creacin de un Centro nico de formacin de Psiclogos. En el ao
1987 se crea con ese propsito el Instituto de Psicologa asimilado a
Facultad el cual en el ao 1994 es transformado en Facultad de
Psicologa de la Universidad Pblica del Estado. De este modo luego de
ms de 50 aos de luchas la Psicologa ha logrado ser una profesin
reconocida por el Estado, al mismo nivel que el resto de las profesiones
universitarias. En el ao 1999 el Parlamento Nacional aprob la Ley de
Reglamentacin del ejercicio de la profesin de Psiclogo. La Facultad
de Psicologa de la Universidad de la Repblica posee un Plan de 5 aos
de duracin al final del cual otorga el ttulo de Licenciado.
Recientemente comenz a implementar sus cursos de Postgrado a nivel
de Maestra. Lo mismo ha hecho la Facultad de Psicologa de la
Universidad Catlica.
En un intento de presentar una visin abarcativa y panormica
de la Psicologa en el Uruguay podra intentar con esfuerzo dar
respuesta a la pregunta de qu clase o qu tipo de Psicologa se ha
hecho en el Uruguay?. No es fcil responder la respuesta a tal pregunta
sin correr el riesgo de incurrir en una mirada cargada de subjetividad.
Con la debida reserva que acabo de formular intentar expresar mi
opinin al respecto. Durante toda la primera etapa sin duda la
psicologa fue aquella ligada a la filosofa a nivel de cursos en los viejos
textos con algunos parntesis ocasionales de la clsica psicologa
experimental. No obstante, al final de esta etapa en los planes de
estudio para la formacin de maestros normalistas se incorporaron
captulos con un amplio espectro de corrientes psicolgicas.
A partir de 1933 empez a funcionar una psicologa volcada
preferentemente al diagnstico, prevaleciendo la psicometra sin
descartar algunas excepciones en exploracin de la personalidad.
En esta poca es menester destacar el desarrollo de la psicologa
funcionalista de Radecky y sus emprendimientos de fundacin de
centros de formacin.
Existieron tambin intentos aislados de prctica psicoanaltica y
formacin de pequeos grupos de adeptos.
A partir del ao 1950, cuando comienza la tercera etapa que he
descripto la cosa se complica bastante y no es de descartar que cometa
errores y omisiones en la descripcin de los hechos existentes.
Considero que desde el ao 1952 hasta 1956, momento en que se
inician los cursos de la Licenciatura en Humanidades, lo que
predomina en materia de cursos y en actividades es la prctica del
Psicodiagnstico tanto el la rbita de la educacin como en el mbito de
la psicopatologa de influencia psiquitrica clsica.
Es menester sealar que a partir de 1952 tambin ingres en la
psicologa una fuerte veta de psicologa social la cual en aos
posteriores se constituye en una corriente de mucha importancia. Esto
comenz por la experiencia ofrecida por la prctica de la Extensin
Universitaria y la comprobacin de su necesidad para la comprensin y
anlisis del contexto social del pas.
En el plan de la Licenciatura de la Facultad de Humanidades
existi como asignatura el Psicoanlisis, lo cual de algn modo lleg
como respuesta a la adhesin de estudiantes y al desarrollo logrado por
el mismo a nivel de otras instituciones y en la actividad social privada.
No olvidemos que en ese ao de 1956 se fund la Asociacin
Psicoanaltica.
A partir de mediados de la dcada del 50 hasta mediados de la del
60 la situacin se mantiene ms o menos incambiada. Es a partir de la
fecha ltimamente sealada que en el Uruguay comienza a instalarse
una situacin de fuerte convulsin poltica y social con presencia de
movimientos armados funcionando activamente, y el
desencadenamiento de una muy severa represin. Esta circunstancia
quiebra la quietud y estabilidad de la situacin terica y doctrinaria de
la Psicologa hasta ese momento, del mismo modo que su prctica, para
responder a un nuevo tipo de demanda en los consultorios y tambin en
las ctedras por parte de los estudiantes que reclamaban una
reformulacin de los marcos tericos y tcnicas de la psicologa
disponible hasta ese momento para poder comprender la realidad y
responder a las exigencias sociales del mismo.
Luego de 11 aos de Dictadura y represin, en el ao 1985 como
hemos dicho se instala el nuevo gobierno democrtico, lo cual genera
una situacin de euforia y de expansin general. Como ha ocurrido
siempre en nuestro pas la Psicologa responde a esta situacin social.
El colectivo de Psiclogos produce una verdadera explosin de
Corrientes terico tcnicas y de Asociaciones que respaldan a las
mismas, pero sobre todo se produce la presencia de una Psicologa
Alternativa que postula una revisin crtica de los postulados tericos y
de las prcticas psicolgicas con el definido propsito de adecuar los
marcos comprensivos de la Psicologa a las verdaderas necesidades de
la gente y de sus instituciones, apuntando tambin al ajuste de sus
prcticas a las posibilidades reales de nuestros pases. Ello tiende a
terminar con el predominio de una suerte de pensamiento nico dentro
de la Psicologa hegemnica y de consumo dominante, para enfrentar
con el mayor sentido de realidad las situaciones tan variadas y
cambiantes de nuestras clases sociales y de las culturas propias e
intransferibles de los pases hermanos de Latinoamrica.
Para terminar deseo transmitirles dos preocupaciones que tengo
en el momento actual respecto a la Psicologa en mi pas. La primera es
que con motivo del abultado nmero de egresados que producen
anualmente nuestras facultades, observo una inquietud creciente en el
mbito de la Psiquiatra y temo que a mediano plazo pueda producirse
nuevamente un cierto conflicto de competencias profesionales.
La segunda preocupacin se refiere a la profusin actual de
titulaciones de Postgrados y un consecuente descreimiento de su
validez de contenido en funcin de la ligereza que algunas instituciones
tienen en su produccin. Esto puede generar el riesgo de la existencia
de un posible deterioro y tambin descenso de la credibilidad de los
ttulos de las profesiones universitarias.
Espero que se puedan encontrar entre todos soluciones a las
situaciones antes mencionadas.

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