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LA IMAGEN DEL ATENIENSE IDEAL

Ana Iriarte
(Profesora de Filosofa griega. Universidad del Pas Vasco UPV/EHU)

RESUMEN:
Como es bien sabido, el arte arcaico plasma con progresiva habilidad
los cuerpos atlticos de los efebos en formas esculturales que se corresponden con
las figuras de las krai, las muchachas de cuya nobleza dan cuenta recamados
vestidos. Partiendo de esta evidencia, trataremos de mostrar en adelante que
contra todo pronstico la diferenciacin sexual marcada por los cnones del
arte griego, al presentar la desnudez como un atributo de virilidad, aleja a la mujer
del mbito de la civilizacin1.

A pesar de lo mucho que el Gay Power ha hecho en las ltimas dcadas para que
el desnudo o semidesnudo masculino supere los estrechos lmites del prototipo
cinematogrfico de Tarzn el salvaje por excelencia, el desnudo femenino sigue
aventajando con creces al masculino en nuestra moderna imaginera. En la antigua Grecia, por
el contrario, arte y literatura concuerdan al contraponer sistemticamente la continuidad entre
atavo y cuerpo femenino a la exaltacin del desnudo masculino como atributo de plena
hombra.
Con el fin de detectar las coordenadas mentales que presiden esta contraposicin
helena, vamos a centrarnos en las representaciones de los ideales clsicos de doncella y efebo,
de dama y ciudadano atenienses, dejando de lado tanto las tradiciones ajenas a la ciudad de
Atenas, como las referidas a los mbitos, propiamente erticos presididos por los
desinhibidos Afrodita y Dioniso en los que el desnudo es habitual en ambos sexos. As, en
la iconografa ateniense referida a los simposios, la desnudez del ciudadano en todo tipo de
actitudes ldicas, se entrelaza con las de bailarinas y cortesanas, stiros y tiernos efebos,
remitiendo, sin ambigedad, al mbito del erotismo2.

Pandora y las krai del templo de Atenea


Constataremos, para empezar, la tajante oposicin sexual marcada por los
cnones del arte ateniense, detenindonos en los magnficos ejemplos de la misma que
ofrecen las esculturas arcaicas de jvenes atletas, o koroi, cuya completa desnudez destaca al

1 Una versin ampliada de la presente conferencia se publicar en forma de artculo en


Veleia, 20, 2003.
2 Para una perspectiva antropolgica de la iconografa del simposio, ver F. Lissarrague, Un

flot d'images. Une esthtique du banquet grec, Paris, 1987.


lado de las krai, las elegantes doncellas ataviadas con largas tnicas plisadas, dispuestas bajo
mantos ricamente bordados y cuyos cabellos trenzados conforman, en parte, moos coronados
por diademas o cintas3.

Tal es el paradigma de la representacin artstica de los sexos que queda


establecido a partir del siglo VII a.C. y que tambin ilustra la tradicin literaria. As, la
doncella de enigmtica sonrisa que hemos elegido entre las muchas que fueron ofrendadas en
el templo de Atenea, puede servir como referencia grfica de la descripcin potica de
Pandora que Hesodo proporciona tambin en los inicios del siglo VII a.C. Una referencia
grfica tanto ms vlida cuanto que la doncella elegida sostiene bajo su brazo derecho una
pequea tinaja, es decir, el mismo objeto que Pandora traa consigo al presentarse entre los
humanos que no era una caja, tal y como pretende la tradicin artstica a partir del
Renacimiento4. Pandora, "el bello mal"5, es el castigo y la delicia que determina para siempre
la inferioridad del universo humano, con respecto al de los inmortales, quienes, sin estar
exentos de la tirana de Eros, no dependen de la reproduccin para subsistir como estirpe6.
Pero lo que nos interesa particularmente de la creacin de la primera mujer es el
detalle con el que Hesodo describe los aderezos que los dioses "inscriben" en esta autmata7
con apariencia de "pudorosa doncella"8. En la Teogona9, Atenea, tras haber adornado a

3 Figura I, 1: Kre de mrmol. Museo de la Acrpolis de Atenas (510 a.C.). Figura I, 2:


Koros de bronce. Museo Arqueolgico Nacional de Atenas (hca. 500 a.C.)
4 Como bien demostraron D. y E. Panofski en La caja de Pandora. Versin esp.: Barcelona,

1975.
5 Kals kaks: Teogona, 585.
6 Ver, al respecto, J.-P. Vernant, Mythe et socit en Grce ancienne, Paris, 1974.
7 F. Frontisi-Ducroux, Ddale. Mythologie de l'artisan en Grce ancienne, Paris, 1975, pp.

73, 102, etc.


8 Parthno aidoe: Teogona, 571 y Trabajos, 71.
9 Teogona, 573-584.
Pandora con una tnica de resplandeciente blancura, le ajusta el ceidor; la cubre desde la
cabeza con un maravilloso velo bordado con sus propias manos; y rodea sus sienes con
deliciosas coronas de fresca hierba trenzadas con flores. Finalmente, le coloca en la cabeza
una diadema de oro cincelada por el propio Hefesto. En los Trabajos y los das10, Atenea, tras
ensearle el arte de tejer, le da el ceidor y la engalana. Las Gracias y la augusta Persuasin
colocan en su cuello dorados collares y las Horas la coronan con flores de primavera.
Pues bien, en esta detallada descripcin del acicalamiento de Pandora, el tejido es
un importante hilo conductor. Y ello tanto por el uso, al tiempo pdico y seductor que "la
primera dama" hace del vestuario, cuanto por su responsabilidad en la elaboracin del
mismo11. Una estrecha relacin de la Pandora hesidica con la indumentaria que reviste gran
importancia si se considera que esta madre de "la raza de las mujeres"12, perdur como
paradigma de feminidad durante toda la civilizacin griega.
La mujer griega, reina del telar, que siempre maneja en el espacio interior, integra
como parte de su ser el producto de su trabajo, es decir, ese vestuario que, junto con las
paredes del hogar, la protege al tiempo que la asla13 del mundo exterior.

La iconografa tica
En lo que a la iconografa se refiere, la sintona entre feminidad y atuendo se
revela tanto ms ntima cuanto que la desnudez masculina est muy presente. Un ejemplo
puntual de que la contraposicin a la que me refiero trasciende ampliamente la poca arcaica,
es la Figura II, una crtera14 del siglo V a.C. que muestra a los gemelos rtemis y Apolo
divinos hijos de Zeus y Leto actuando en su comn funcin de arqueros vengadores. En
esta imagen, la larga tnica de la diosa y su pelo recogido por un tocado de tela contrasta con
la desnudez de su alter-ego masculino, quien prescinde de ropa, portando en el brazo la
clmide, es decir, la capa con la que los ciudadanos-guerreros recubren ocasionalmente sus
cuerpos desnudos en gimnasios y estadios.

10 Trabajos, 72-76.
11 Entre la abundante bibliografa sobre la elaboracin del tejido en la Grecia antigua,
destacaremos el libro de I. Papadopoulou-Belmehdi, Le chant de Pnlope. Potique du
tissage fminin dans l'Odysse.
12 Gnos kai phla gunaikn: Teogona , 591.
13 Entre los elementos de dicho vestuario, el velo ha sido estudiado por D.L. Cairns ("The

Meaning of the Veil in Ancient Greek Culture", in L. Llewellyn-Jones, ed., Women's Dress in
the Ancient Greek World, Londres, 2002, pp. 95-110) como indicio de la "separacin" propia
de quien lo porta.
14 Crtera tica. Museo del Louvre (hca. 460 a.C.).
Desde una perspectiva actual, podramos interpretar este tipo de imgenes como
una contraposicin entre el aspecto artificioso de la mujer y la desenfadada naturalidad del
varn. Sin embargo, el desnudo masculino griego no puede interpretarse como una exhibicin
del cuerpo en su estado "natural": el ser intrnsecamente "poltico", en el sentido de urbanita,
que es el hombre griego se resiste a presentar el desnudo como expresin de la "naturaleza"
del cuerpo humano.
En una civilizacin que defini el ideal de hombra como combinacin de bondad
y de belleza fsica15, el cuerpo del hombre, modelado en los gimnasios que frecuenta desde su
adolescencia, da cuenta, ante todo, de sus cualidades cvicas, es decir de la disciplina, al
tiempo fsica y mental, que lo predisponen para la defensa de la patria y para el buen gobierno
de los asuntos comunitarios. En otras palabras, en la tradicin artstica griega, la dimensin
eminentemente "cultural" del desnudo masculino equivale a la de la mujer artificiosamente
ataviada16. Ahora bien, esta "coincidencia" entre los sexos que se detecta atendiendo,
precisamente, a la radical diferencia que caracteriza sus respectivos cnones artsticos, exige
ciertas matizaciones, porque no est exenta de ambigedad.
En efecto, dicha equivalencia no nos permite detectar la expresin de una plena
igualdad entre la mujer y el hombre griegos. En su aspecto positivo, el ropaje femenino,
traduce el honor que, en forma de pdica dignidad, debe caracterizar a las doncellas y
esposas. De hecho, atendiendo a Herdoto, se dira que dicha dignidad reside, no tanto en el
cuerpo, como en la propia indumentaria inherente a esa feminidad que Pandora encarna de
una vez por todas, pues el historiador afirma literalmente:

Cuando una mujer se despoja de su tnica, con ella se despoja tambin del
pudor (aids)17.

15 Me refiero al clebre kals kagaths. Ver, por ejemplo, Platn, Protgoras, 311a.
16 Tal y como pude observar hace unos aos: A. Iriarte, Las redes del enigma, Madrid, 1990,
pp. 30-32.
17 Herdoto, I, 8.
Al igual que en nuestros das, en la antigua Atenas el cuerpo femenino
convenientemente cubierto es smbolo de honestidad. Ahora bien, en aquel contexto histrico
en el que por civilizacin se entenda la sencillez y la claridad en aspecto y comportamiento18,
el ser encubierto tambin poda aparecer como smbolo de barbarie. En este sentido, la
imaginera griega vuelve a sorprendernos con su tendencia a representar al brbaro
extremadamente arropado frente a la franca desnudez del varn griego ideal.

El brbaro arropado
Un buen ejemplo de esta nueva contraposicin es la Figura III19, en la que un
ateniense armado muestra el podero de su blica desnudez ante un guerrero persa,
vistosamente ataviado con recamados tejidos, que se repliega asustadizo.

Este tipo de imgenes, en las que un guerrero griego se enfrenta con un persa,
prolifera tras la victoria conseguida por los griegos sobre los persas el mayor imperio
oriental de la poca en las Guerras Mdicas; as como proliferan los textos de poca clsica
que sustentan literariamente esta oposicin. Puede que Herdoto sea el pensador griego ms
explcito en cuanto a la asociacin entre desnudo masculino y civilizacin o, si se prefiere,
entre ropa abigarrada y barbarie:

18 "Gustamos de la belleza con sencillez [] y lo cierto es que slo nosotros decidimos o


examinamos con rectitud los asuntos, sin considerar un dao para la accin las palabras, sino
ms bien el no informarse mediante debate antes de emprender lo que se debe ejecutar []
Con justicia seran considerados de corazn ms fuerte quienes a pesar de conocer
clarsimamente lo peligroso y lo agradable, no por eso evitan los riesgos" deca Pericles de
los atenienses, segn Tucdides, II, 40.
19 Encoe tica. Boston (hca. 460 a.C.)
entre los lidios como entre casi todos los brbaros en general, ser
contemplado desnudo supone una gran vejacin hasta para un hombre20.

Presentando insistentemente la desnudez como atributo digno de la virilidad, los


antiguos griegos manifiestan que el revestimiento del cuerpo femenino puede percibirse como
un rasgo de dignidad en el sentido tico y de clase, pero que dicho revestimiento puede
tambin representar un nexo entre el concepto de feminidad y los de peligrosidad y barbarie.
En otras palabras, el recamado encubrimiento del cuerpo femenino, al tiempo
smbolo del refinamiento cultural logrado en la antigua Grecia y smbolo de alteridad con
respecto al mximo exponente de civilizacin que es el varn griego, se nos presenta como
una de las pruebas ms claras de la ambigedad que revisti la condicin femenina en un
pueblo que, teniendo muy presente su dependencia del gnero femenino para sobrevivir,
excluy a las mujeres de su principal motivo de orgullo: las instituciones polticas que
consolidaron la primera forma de democracia.

20 Herdoto, I, 10.