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RESUMEN TERICOS HISTORIA SOCIAL GENERAL material e histrico, contina con las fuerzas y tcnicas de produccin, la estructura econmica

uerzas y tcnicas de produccin, la estructura econmica y las relaciones


sociales que emergen de lo anterior, para acabar con las instituciones y su funcionamiento.
SEMANA 2 sta es una historia estructural, capaz de transmitir el poder de los fenmenos colectivos, los cambios en las
LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES / A PROPSITO DEL FIN DE LA HISTORIA estructuras sobre los acontecimientos individuales o personales.
Frente a esa interpretacin histrico-social de la historia en general, surgen visiones ms restringidas, aquellas
La edad de oro que ven la historia social como un campo de estudio parcial, comparable a otros mbitos de la historia como el
Hacia la mitad de S. XX surgi una nueva modalidad de escribir y percibir la historia, se trata de la Historia Social. econmico, demogrfico, poltico o militar. La historia se divida en grandes secciones que estudiaban una parte
Se trata de una expresin de diferentes rebeliones frente a las explicaciones dominantes. Al principio, sus especfica de la esfera social.
influencias sobre la historia fueron mnimas, publicndose mediante revistas especializadas e interdisciplinarias. Hobsbawn se atrevi a ordenar todo ese repertorio de la historia social a seis grandes cuestiones: demografa y
Estas innovaciones historiogrficas reflejaban el impacto retardado de cambios fundamentales ocurridos en las parentesco; estudios urbanos; clases y grupos sociales; mentalidades; transformaciones sociales; movimientos
estructuras polticas, sociales y econmicas durante el S. XX. Dos guerras mundiales y revoluciones, haban sociales y fenmenos de protesta social.
destruido el monopolio social y poltico de las elites tradicionales. Tantos problemas de descripcin y explicacin surgen precisamente por la dificultad de establecer qu es la
La historiografa tradicional, anclada en una concepcin elitista de las sociedades, no poda comprender esos sociedad y cmo puede abordarse su historia.
complejos cambios sociales y econmicos. Adems, la economa, la psicologa y la sociologa tuvieron una En conclusin, pese a presentarse como solucin frente a los lmites de la historia tradicional, la historia social ha
posibilidad de dar sus aportes a la hora de poder explicar los fenmenos sociales junto a la historia. reproducido con el paso del tiempo muchas de las tendencias de sus predecesoras. Las tres vas diferentes para
Hay que tener en cuenta que no todos los historiadores se volcaron a esta nueva disciplina. Muchos de ellos definirla (como historia residual, sin poltica; como historia de la sociedad y como historia de la experiencia social
siguieron con la historia elitista y hasta algunos llegaron a negar la historia social. Por el lado de los historiadores de individuos o grupos) no parecen conducir a puerto seguro.
sociales, el pensamiento sufri modificaciones y deriv en diversas corrientes del pensamiento.
Historia, sociologa, antropologa: el cambio social como problema
En busca de una definicin La sociologa y la historia han sufrido uniones y separaciones a lo largo de su historia. En una primera instancia
La vitalidad inicial de la historia social deriv de su carcter opositor. El sitio que en la vieja historia ocupaban las estas dos disciplinas estuvieron unidas, luego sigue una profunda separacin y termina en un cruce de caminos
elites privilegiadas pasaba ahora a ser conquistado por las clases inferiores. Esta historia privilegia a los grupos donde se dan la mano algunos de los productos ms slidos de ambas disciplinas.
sociales, el trabajo y los conflictos de l emanados por sobre la poltica, la diplomacia y las guerras. Las ciencias sociales procuraron inicialmente comprender los orgenes, la naturaleza y consecuencias del
La conquista de la historia social se produjo en tres rebeliones: capitalismo y la industrializacin de Europa. Los principales trabajos de la sociologa en sus comienzos presentan
En su intento de extender el alcance de la historia a todas las esferas de la actividad humana, inclua la trminos y cuestiones que luego le serviran al anlisis histrico.
demanda de su democratizacin. Algunas caractersticas que presentaban los estudios sociolgicos-histricos eran:
Al rechazar el dominio de la historia poltica, impregn a la historia social de un sentido negativo: la Formulaban preguntas en torno a las estructuras y procesos sociales ubicados en un tiempo y espacio
historia que omite la poltica. concretos y tenan una sucesin temporal para explicar las consecuencias.
Al incitar a los historiadores a trabar amistad con las ciencias sociales. Presentaban atencin a la influencia mutua entre los resultados de las vidas individuales y en las
El triunfo de esa clase de historia no allan el terreno de ambiguas definiciones en el que se haba movido hasta transformaciones sociales.
el momento. A partir de ah, todos los intentos para definir su objeto y vocabulario han oscilado entre Sin embargo, desde el principio del S. XIX comenz paulatinamente a abrirse diferencias entre las frmulas de
clasificaciones amplias y definiciones limitadas que la reducen a una descripcin de grupos sociales. investigaciones abstractas y concretas, de tal forma que la sociologa y la historia llegaron a convertirse en campos
Entre las clasificaciones amplias surge la idea de que todo es historia social. sta no puede nunca ser separados de investigacin.
especializada como la historia econmica porque resulta imposible aislar su sujeto (lo social) de los otros aspectos
del ser humano. A propsito del fin de la historia
Esta caracterstica de la historia obliga a elaborar un orden de las prioridades de investigacin. Los marxistas, han La cada del comunismo, del bloque sovitico y la finalizacin de la guerra fra, constituyen un dramtico
encontrado eficaz un modelo de jerarqua del estudio de la historia que comienza con el anlisis del entorno correctivo tanto del mundo contemporneo como de las posibilidades y aspiraciones que le atribuamos en

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relacin con el futuro. Los acontecimientos aludidos tendrn un fuerte impacto sobre la concepcin misma de la vida, paso ste que se haya condicionado por su organizacin corporal. Al producir sus medios de vida, el hombre
historia. produce indirectamente su propia vida material.
La cuestin de fondo a la que aqu nos enfrentamos es la supuesta muerte del marxismo. Debemos empezar El modo como los hombres producen sus medios de vida depende de la naturaleza misma de los medios de vida
por recordar lo que ha sido puesto de manifiesto: no ha habido un nico marxismo, no ha habido una nica teora con que se encuentran y que se trata de reproducir. Este modo de produccin no debe considerarse solamente en
y pensamiento marxistas. cunto es la reproduccin de la existencia fsica de los individuos. Es ya, ms bien, un determinado modo de la
En los aos sesenta surgi una rica y diversa variedad de marxismos configurados, respectivamente, por las actividad de estos individuos, un determinado modo de manifestar su vida, un determinado modo de vida de los
disciplinas intelectuales de las que emergieron, de las ideas tericas de que se ocupaban y de los problemas con mismos.
los que se vieron enzarzados y a los que intentaron dar respuesta. Considrese, al menos, las diferencias Lo que los individuos son depende, por tanto, de las condiciones materiales de su produccin. Esta produccin
determinadas por la divisin acadmica del trabajo: economa poltica, sociologa, antropologa, estudios slo aparece al multiplicarse la poblacin. Y presupone, a su vez, un intercambio entre los individuos. La forma de
literarios y culturales, filosofa y la historia. este intercambio se haya condicionada, a su vez, por la produccin.
Sin embargo, el pensamiento marxiano sigue planteando las cuestiones o hiptesis ms bsicas con las que Las relaciones entre los Estados depende de cunto hayan desarrollado sus fuerzas productivas, la divisin del
abordar el pasado y el presente. El manifiesto comunista no slo tiene inters histrico, sino que sigue siendo un trabajo y el intercambio interior.
texto particularmente idneo como punto de partida de una apreciacin histrica del desarrollo del capitalismo La divisin del trabajo es la separacin del trabajo industrial y comercial con respecto al trabajo agrcola y esto
como modo de produccin revolucionario. El desarrollo de una economa mundial desde el siglo XV, hoy conlleva en la separacin de la ciudad y el campo. Al mismo tiempo, la divisin del trabajo dentro de estas
caracterizada por la presencia de grandes multinacionales cuya actividad queda perfectamente bien explicada en diferentes ramas conduce, a su vez, a la formacin de diversos sectores entre los individuos que cooperan en
sus pginas. determinados trabajos.
La concepcin marxiana del pasado y del presente resulta tanto ms pertinente cuando las iniciativas que parten Cada etapa de la divisin del trabajo determina las relaciones de los individuos entre s, en lo que se refiere al
de las lites econmicas y polticas tienden a presentar el mundo contemporneo como la culminacin de la material, el instrumento y el producto del trabajo.
historia. La primera forma de la propiedad es la propiedad de la tribu. Esta forma de propiedad corresponde a la fase
incipiente de la produccin en que un pueblo se nutre de la caza y la pesca, de la ganadera y agricultura. En esta
SEMANA 4 fase la divisin del trabajo se encuentra muy poco desarrollada y no es ms que la extensin de la divisin natural
LA IDEOLOGA ALEMANA del trabajo en la familia.
La segunda forma est representada por la antigua propiedad comunal y estatal, que brota como resultado de la
La ideologa en general y la ideologa alemana en particular fusin de diversas tribus para formar una ciudad, junto a la propiedad comunal, va desarrollndose la propiedad
Segn la filosofa hegeliana, las relaciones entre los hombres, todos sus actos y su modo de conducirse, sus trabas privada mobiliaria e inmobiliaria. La divisin del trabajo aparece ya desarrollada. Nos encontramos ya con la
y sus barreras, son otros tantos productos de su conciencia. Sin embargo, este pensamiento no une la filosofa contradiccin entre la ciudad y el campo y, ms tarde, entre los estados que representan los intereses de la vida
con la realidad emprica, el mundo material que la rodea. urbana y los de la vida rural.
Las premisas del que parte el materialismo histrico no tienen nada de arbitrario, no son ninguna clase de La tercera forma es la de la propiedad feudal o por estamentos. As como la Antigedad parta de la ciudad, la
fundamentos, sino premisas reales, de las que slo es posible abstraerse en la imaginacin. Son los individuos Edad Media tena como punto de partida el campo.
reales, su accin y sus condiciones materiales de vida, tanto aquellas con que se han encontrado como las Tambin esta etapa, como la propiedad de la tribu y la comunal, en una comunidad, pero a sta no se enfrentan
engendradas por su propia accin. Estas premisas pueden comprobarse por la va emprica. ahora, en cuanto a clase productora, los esclavos, como ocurra en la sociedad antigua, sino los campesinos
La primera premisa de toda historia humana es la existencia de individuos humanos vivientes. El primer estado de siervos de la gleba. Y, a la par con el desarrollo completo del feudalismo, aparece la contraposicin del campo con
hecho comprobable es, por lo tanto, la organizacin corprea de estos individuos y, como consecuencia, el respecto a la ciudad. La organizacin jerrquica de la propiedad territorial, y en relacin con ello, las armadas le
comportamiento hacia el resto de la naturaleza. daba el poder de la nobleza sobre los siervos.
Podemos distinguir al hombre de los animales por la conciencia, por la religin o por lo que se quiera. Pero el Su equivalente en la ciudad fue la propiedad corporativa, la organizacin feudal del artesanado. Aqu, la
hombre mismo se diferencia de los animales a partir del momento en que comienza a producir sus medios de propiedad era el trabajo de cada uno. La necesidad de asociarse para hacer frente a la nobleza asociada se reflej
en el surgimiento de diversos gremios.

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La produccin de las ideas y representaciones, de la conciencia, aparece al principio directamente entrelazada La concepcin de la historia consiste en exponer el proceso real de produccin, partiendo para ello de la
con la actividad material y el comercio material de los hombres, como el lenguaje de la vida real. Las produccin material de la vida inmediata. Se trata de no explicar la prctica partiendo de la idea, sino de explicar
representaciones, los pensamientos, el comercio espiritual se presentan como emanacin directa de su las formaciones ideolgicas sobre la base de la prctica material.
comportamiento material. Los hombres son productores de sus representaciones, de sus ideas, etc. La conciencia
no puede ser nunca otra cosa que el ser consciente, y el ser de los hombres es su proceso de vida real. SEMANA 5
Totalmente al contrario de lo que ocurre en la filosofa alemana, que desciende del cielo sobre la tierra, aqu se LA HISTORIA DE LOS HOMBRES
asciende de la tierra al cielo. Es decir, no se parte de lo que los hombres dicen, se representan o se imaginan para
llegar al hombre de carne y hueso; se parte del hombre que realmente acta y, arrancando de su proceso de vida Marx y el materialismo histrico
real, se expone tambin el desarrollo de los reflejos ideolgicos y de los ecos de este proceso de vida. No es la Hacia mediados del ao 1844, Marx y Engels escribieron su primera obra juntos: La Sagrada Familia y, desde ese
conciencia la que determina la vida, sino la vida la que determina la conciencia. entonces, nace el Materialismo Histrico.
Marx argumenta: Toda la vida social es esencialmente prctica. Todos los misterios que desvan la teora hacia el
Historia misticismo tienen su solucin racional en la prctica humana y en la comprensin de esta prctica. En lugar de
La primera premisa de la historia humana es que los hombres se hallen en condiciones de poder vivir. Para vivir una teora que sirva para enmascarar la realidad, se nos propone otra que deber hacerse en funcin de una
hace falta comer, beber, tener un techo, etc. prctica revolucionaria: Los filsofos no han hecho ms que interpretar el mundo de diversas maneras, pero de
El primer hecho histrico es la produccin de los medios indispensables para la satisfaccin de estas necesidades, lo que se trata es de transformarlo.
o sea, la produccin de la vida material misma. Es una necesidad que desde el principio de los tiempos necesita En la ideologa Alemana aparecen las primeras formulaciones extensas y coherentes de su concepcin de la
cumplirse todos los das y a todas horas. historia. Era un texto destinado sobre todo a hacer la crtica de los jvenes filsofos hegelianos que se
Lo segundo es que la satisfaccin de esta primera necesidad, la accin de satisfacerla y la adquisicin del contentaban con criticar el mundo desde el terreno de las ideas, sin molestarse en contrastarlas con la realidad
instrumento necesario para ello conducen a nuevas necesidades. material que los rodea: una realidad compuesta de individuos, que tienen unas condiciones de vida y unas
El tercer factor que interviene de antemano en el desarrollo histrico es el de que los hombres que renuevan actuaciones que han de estudiarse con mtodos empricos y no especulativamente. El estudio de la historia
diariamente su propia vida comienzan al mismo tiempo a crear a otros hombres, a procrear: se crean las familias. muestra que los hombres producen sus medios de subsistencia de acuerdo con unos modos de produccin que
Estas familias, que al principio constituyen la nica relacin social, ms tarde, cuando las necesidades se son en realidad modos de vida, lo que explica que lo que son los individuos dependa de las condiciones
multiplican, crean nuevas relaciones sociales. materiales de produccin y de las relaciones que establecen entre ellos en este proceso.
La produccin de la vida, se manifiesta inmediatamente como una doble relacin (una relacin natural y una Las ideas, las representaciones y la conciencia aparecen tambin como emanaciones del comportamiento
social). Social, en el sentido de que por ella se entiende la cooperacin de diversos individuos (por cualquier fin y material de los hombres. En lugar de proceder, como en la filosofa que baja del cielo a la tierra, aqu se sube de
en cualquier modo). Un determinado modo de produccin o una fase industrial lleva siempre aparejado un la tierra al cielo. Se parte de la vida real de los hombres para llegar a sus pensamientos, y no al revs, como hacen
determinado modo de cooperacin que es, a su vez, una fuerza productiva; que la suma de las fuerzas habitualmente los filsofos.
productivas accesibles al hombre condiciona el estado social y que, por lo tanto, la historia de la humanidad En los elementos que forman el substrato de las concepciones ms globales de Marx y Engels hay una idea del
debe estudiarse siempre en contexto con la historia de la industria y el intercambio. progreso econmico que deriva en ltima instancia de la teora de los cuatro estadios: es decir de la conviccin
Por otro lado, la divisin del trabajo slo se convierte en verdadera divisin a partir del momento en que se de que la evolucin a largo plazo de la economa determina los cambios que se producen en la sociedad.
separan el trabajo fsico y el intelectual. Esta divisin produce la distribucin desigual, tanto cuantitativa como Hay, adems, un tercer componente fundamental que dice que los cambios de un estadio social a otro no se
cualitativamente, del trabajo y de sus productos. producen de manera mecnica y sin resistencias, sino que tienen su motor decisivo en la lucha de clases.
La divisin del trabajo lleva aparejada, adems, la contradiccin entre el inters del individuo concreto o de una Marx demostr:
determinada familia y el inters comn de todos los individuos relacionados entre s, inters comn que no existe Que la existencia de las clases est vinculada nicamente a fases particulares, histricas, del desarrollo
tan slo en la idea, como algo general, sino que se presenta en la realidad, ante todo, como una relacin de de produccin.
mutua dependencia de los individuos entre quienes aparece dividido el trabajo. Que la lucha de clases conduce necesariamente a la dictadura del proletariado.

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Que esta misma dictadura slo representa la transicin a la abolicin de todas las clases y a una sido construidos socialmente, lo que le obligaba a un anlisis, no solamente de pensamiento econmico, sino
sociedad sin clases. tambin de la realidad cotidiana.
Un cuarto componente sera el estudio de las consecuencias sociales de la industrializacin, que proceda
mayoritariamente de la experiencia britnica. La industrializacin haba trado un conjunto de cambios que era SEMANA 6
necesario examinar: el crecimiento de una opulenta clase comercial y una numerosa de operarios, extremos de MS ALL DE EL CAPITAL
pobreza y riqueza, aumento del crimen, la expansin y la educacin, la excitacin poltica y otras anomalas
peculiares del estado actual. Por qu Marx? Una historia de El Capital
En el Manifiesto Comunista publicaron su concepcin de la historia. El manifiesto comenzaba afirmando que la En su ncleo, el marxismo rechaza toda sociedad basada en la explotacin y que impida el desarrollo total del
historia de todas las sociedades que han existido hasta hoy es la historia de la lucha de clases y explicaba la potencial humano. Que las dediciones sociales sean dictadas por la ganancia privada en lugar de las necesidades
forma en que la industrializacin haba acabado produciendo una polarizacin que enfrentaba esencialmente a la humanas es uno de los motivos por los que los marxistas se oponen al capitalismo. Que los recursos sean
burguesa y el proletariado, que era entonces la nica clase revolucionaria, mientras que los estratos intermedios subutilizados y las personas desempleadas cuando podran ser usados para producir lo que necesita la
de pequeos industriales, comerciantes, menestrales y campesinos adoptaban actitudes conservadoras e incluso humanidad; que nuestro ambiente natural, condicin bsica de nuestra existencia, pueda ser destruido
reaccionarias. racionalmente buscando slo satisfacer el inters privado; que podamos hablar de justicia cuando la propiedad
El 18 Brumario comenzaba con una afirmacin contundente: Los hombres hacen su propia historia, pero no la de los medios de produccin permite a una pequea parte de la sociedad obligar al resto a trabajar bajo
hacen arbitrariamente, en las condiciones escogidas por ellos, sino en unas condiciones directamente dadas y condiciones inhumanas; en fin, todas estas caractersticas racionales del capitalismo son para los marxistas algo
heredadas del pasado. Sobre las diferentes formas de propiedad, sobre las condiciones de existencia social, se inherente a la misma naturaleza del capital y son parte de las razones para luchar por ir ms all del capital.
eleva toda una superestructura de impresiones, ilusiones, de formas de pensar y de conducciones filosficas
particulares. La clase entera las crea y las forma sobre las bases de estas condiciones materiales y de las Relaciones de produccin capitalistas
relaciones sociales correspondientes. El individuo que las recibe por tradicin o por educacin puede imaginarse El capitalismo es una economa de mercado pero sus condiciones histricas no slo son la existencia de
que representa las verdaderas razones y el punto de partida de su actividad. mercancas y dinero sino tambin que el trabajador libre est disponible en el mercado como vendedor de su
En 1859, Marx publicara una visin esquemtica de su visin de la historia: fuerza de trabajo y deba ofrecer como mercanca su fuerza de trabajo misma. Por lo tanto la relacin
En la produccin social de su existencia los hombres entran en relaciones determinadas, necesarias, capitalista es una relacin que domina la produccin y en que, por lo tanto, el obrero aparece en el mercado
independientes de su voluntad; estas relaciones de produccin corresponden a un grado determinado de como vendedor y el capitalista como comprador.
desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin constituye la Para que aparezcan estas relaciones es necesario:
estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la cual se eleva una superestructura jurdica y poltica, y a Que el obrero est libre: que tiene derecho de propiedad sobre su propia fuerza de trabajo, en un
la cual corresponden formas sociales determinadas de conciencia. El modo de produccin de la vida material propietario libre.
condiciona el proceso de la vida social, poltica e intelectual en general. No es la conciencia de los hombres la que Que los medios de produccin hayan sido separados de los productores, y de este modo el trabajador
determina su ser; al contrario, su ser social es el que determina su conciencia. Durante el curso de su desarrollo, es libre de todos los medios de produccin que podran permitirle producir y vender otra cosa que no
las fuerzas productivas de la sociedad entran en contradiccin con las relaciones de produccin existentes, sea su fuerza de trabajo.
entonces se abre una era de revolucin social. Que a los capitalistas no les d lo mismo dar en alquiler medios de produccin que comprar fuerza de
A grandes trazos, los modos de produccin antiguo, feudal y burgus moderno pueden designarse como otras trabajo, es decir, que el capital haya tomado posesin de la produccin.
tantas etapas progresistas de la formacin social econmica. Las relaciones burguesas de produccin son la Los capitalistas tienen por objeto entrar en la esfera de la circulacin con cierto valor del capital en forma de
ltima forma antagnica de produccin social: las fuerzas productivas que se desarrollan en el seno de la dinero para comprar mercancas y luego vender mercancas por ms dinero. Se trata de obtener un valor
sociedad burguesa crean al mismo tiempo las condiciones materiales para resolver este antagonismo. Con esta adicional: un plusvalor.
formacin social acaba, entonces, la prehistoria de la sociedad humana. La accin del capital no puede tener otro fin que el enriquecimiento, es decir, el aumento y la incrementacin de
Marx ocup los aos centrales de su vida en este intento de desentraar el funcionamiento de la poltica s mismo. Por propia naturaleza, el capital siempre est buscando y luchando por expandirse.
capitalista de su tiempo, mostrando de paso que los conceptos con que los economistas la legitimaban haban

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La esencia de esta historia es que el capital por su misma naturaleza tiene un impulso a crecer que Dado el impulso a crecer del capital, se entiende que el capital tratar de extender la jornada de trabajo sin
constantemente crece contra las barreras, tanto las externas como las que le son inherentes, y que el capital lmites, su impulso es a absorber la mayor cantidad posible de plus trabajo.
empuja constantemente ms all de esas barreras, proponindose crecer otra vez. Pero contra la tendencia del capital a crecer de este modo hay barreras obvias. El da slo tiene 24 horas y no
Consideremos las relaciones capitalistas, donde el trabajador vende su capacidad de trabajar al capitalista. Dado puede ser extendido ms all de eso. Adems, dentro de esas 24 horas el trabajador necesita tiempo para
que carece de los medios de produccin para asociarlos con su fuerza de trabajo, sta no tiene un valor de uso descansar y revivir. Pero la sociedad forz al capital a encontrar otro camino para crecer a raz de la resistencia de
para l. Por eso, la ofrece como una mercanca para adquirir el equivalente social del trabajo que hay en su los trabajadores a la extensin de la jornada de trabajo, el largo perodo de lucha de clases en el que los
interior (su valor en la forma de dinero). As el trabajador recibe dinero y el capitalista pasa a usar su fuerza de trabajadores trataron de mantener una jornada normal.
trabajo. Esto obliga al capital crecer de otro modo: reduciendo el trabajo necesario a travs de incrementos en la
Pero en la compra y venta de fuerza de trabajo hay algo ms. A diferencia de otras mercancas, la capacidad de productividad del trabajo. Al acrecentamiento del plusvalor sobre esta base, en la que el tiempo de trabajo
trabajar no es separable de su vendedor: despus de todo, la fuerza de trabajo slo existe en el cuerpo vivo del necesario de la jornada laboral es reducido produciendo el equivalente de los salarios en un tiempo ms corto:
trabajador. As, en lugar de una mercanca separable, lo que en realidad ha vendido el trabajador es un derecho plusvalor relativo.
especial de propiedad: el derecho a disponer de su capacidad para trabajar durante un tiempo especfico. Inicialmente, el capital alter el modo de produccin introduciendo la manufactura (el desarrollo de nuevas
Hay otra diferencia respecto de esta transaccin particular: el comprador. La razn por la que el capitalista divisiones del trabajo). Como resultado de las nuevas formas de cooperacin y especializacin individual dentro
compra fuerza de trabajo no es simplemente consumirla. Lo que quiere el capital es valor agregado, el plusvalor. del organismo que se convirti en el taller capitalista, la productividad del trabajo avanz mucho. De todas
El nico valor de uso, que puede ser realmente til para el capital es que puede aumentarlo, multiplicarlo y, por formas, la produccin sigui dependiendo de obreros calificados, cuyo perodo de aprendizaje era prolongado.
lo tanto, mantenerlo como capital. Ms tarde, con la introduccin de maquinaria cayeron las barreras que ese mismo principio opona an a la
dominacin del capital.
La esfera de la produccin capitalista Fue un cambio adecuado para el capital en tanto se rebasaban las barreras al desarrollo de la productividad y a la
Luego de que el capitalista compra su fuerza de trabajo, el obrero trabaja bajo el control del capitalista a quien generacin de plusvalor en el interior de la produccin. La produccin es transformada en un proceso de
pertenece el trabajo de aqul. El objetivo del capitalista determina la naturaleza y el propsito de la produccin. aplicacin tecnolgica de la ciencia. Adems de incrementar la productividad, la mquina permite la
El capitalista tiene este poder sobre los trabajadores porque ese es el derecho de propiedad que compr: el intensificacin de la jornada de trabajo.
derecho a disponer de su capacidad de trabajar.
En segundo lugar, el producto es propiedad del capitalista, no del productor directo, del obrero. O sea que los La esfera de circulacin capitalista
obreros no tienen derechos de propiedad sobre el producto resultante de su actividad. Le han vendido al Una vez el plusvalor est producido, slo queda integrarlo a la esfera de circulacin: debe venderse la mercanca.
capitalista lo nico que les dara un derecho, su capacidad de trabajar. El capitalista es el legtimo propietario: La circulacin del capital puede resumirse as:
puede exigir la creacin de plustrabajo y tambin cosechar su recompensa. D T P T D
Cmo logra el capitalista la realizacin del plustrabajo? La historia, por supuesto, comienza con esa transaccin Partiendo de su forma dinero (D), el capital ha comprado fuerza de trabajo (T) y la pone a trabajar junto a los
en la esfera de la circulacin, donde el trabajador no tiene otra alternativa que vender su fuerza de trabajo y el medios de produccin, generando en ese proceso de produccin (P) mercancas con plusvalor (T), pero si se
capitalista slo compra esa fuerza si esta puede ser una fuente de plusvalor. Sin embargo, este acto slo sucede quiere realizar ese plusvalor potencial, esas mercancas deben pegar el salto mortal de T a D. Este ciclo se repite
en la esfera de la produccin capitalista, donde el trabajador trabaja bajo el control del capitalista. Usando se al infinito.
poder para extender o intensificar la jornada de trabajo e incrementando el nivel de productividad, la tasa de Mientras que primero pareca que los nicos obstculos al crecimiento del capital residan en la esfera de
explotacin y la tasa de plusvalor. produccin, ahora resulta que el capital por su misma naturaleza, enfrenta barreras adicionales a su crecimiento;
La produccin capitalista comienza cuando el capital subsume formalmente a los trabajadores comprndoles su esta vez en la esfera de la circulacin.
fuerza de trabajo. En el seno de esta relacin coactiva el capitalista ahora da rdenes al trabajador. El concepto de este capital, expansivo y creciente, requiere en forma inmanente la creacin de nuevo consumo,
Al plusvalor resultante de un aumento de la jornada de trabajo se designa como plusvalor absoluto, porque su de tres maneras:
mismo incremento, su tasa de crecimiento y todo su incremento es al mismo tiempo un incremento absoluto de Ampliacin cuantitativa del consumo existente.
valor creado, de valor producido.

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Creacin de nuevas necesidades, mediante la extensin de las necesidades ya existentes en un crculo precisamente, el fetichismo que atribuye a la mercanca propiedades sobrenaturales. "El carcter misterioso de la
ms amplio. forma mercanca estriba, por tanto, pura y simplemente, en que proyecta ante los hombres el carcter social del
Creacin de nuevas necesidades, descubrimientos y produccin de nuevos valores de uso. trabajo de stos como si fuese un carcter material de los propios productos de su trabajo, un don natural social
El problema del capital en la esfera de circulacin no es slo expandirla sino que tiende a expandir la produccin de estos objetos y como si, por tanto, la relacin social que media entre los productores y el trabajo colectivo de
del plusvalor ms all de su capacidad de realizar ese plusvalor. El resultado es la tendencia hacia la la sociedad fuese una relacin social establecida entre los mismos objetos, al margen de sus productores" (C.
superproduccin, contradiccin fundamental del capital una vez desarrollado. Marx).
La superproduccin surge precisamente porque el consumo de los trabajadores no crece en la misma medida El producto superior en que se desarrolla el cambio de mercancas es el dinero, el capital y por este motivo el
que la productividad del trabajo. Su resultado son las crisis peridicas. fetichismo de la mercanca encuentra su materializacin ms completa en el fetichismo del dinero, del capital, en
De este modo el capital produce su propio lmite especfico. No est interesado en la produccin, salvo que sea el poder del oro sobre los hombres. Parece que no es el desarrollo de la produccin mercantil y del cambio ni el
una produccin rentable, de plusvalor que pueda ser realizado. Si tiene demasiado xito en aumentar el desarrollo de las relaciones sociales lo que ha conducido a que una determinada mercanca, el oro, se convirtiera
plustrabajo, entonces sufre de plus produccin, y entonces se interrumpe el trabajo necesario, pues el plustrabajo en dinero, sino, por el contrario, que todas las mercancas se cambien por oro y expresan en l su valor
no puede ser realizado por el capital. nicamente porque el oro es dinero por naturaleza.
Todas las categoras econmicas de la sociedad burguesa se hallan revestidas de forma material y por este motivo
poseen un carcter fetichista. La economa poltica burguesa, intentando eludir el anlisis de las contradicciones
SEMANA 7 internas del capitalismo, se Imita a estudiar el aspecto externo de los procesos econmicos tras las relaciones
FETICHISMO DE LA MERCANCA/ EL SECRETO DE LA ACUMULACIN ORIGINARIA entre las cosas no descubre las relaciones sociales entre los hombres. Tan slo la economa poltica marxista que
descubre, bajo la envoltura material, las relaciones de produccin entre los hombres efecta un anlisis
Es la materializacin de las relaciones de produccin inherentes a la economa mercantil basada en la propiedad autnticamente cientfico de todas las categoras de la produccin mercantil y capitalista. Al suprimirse la
privada sobre los medios de produccin. Esta materializacin posee un carcter objetivo. Los nexos sociales entre propiedad privada sobre los medios de produccin y establecerse la propiedad social sobre dichos medios a la ver
los productores privados nicamente se manifiestan en el mercado, en el proceso del cambio de sus mercancas. que se organiza la economa planificada, se elimina, bajo el socialismo, tambin la base econmica que engendra
Nadie controla ni regula conscientemente estos nexos, que se desarrollan espontneamente. Las relaciones entre el fetichismo de la mercanca.
los productores aparecen como relaciones entre los productos del trabajo humano. Esta forma especfica de la
expresin de las relaciones sociales se halla condicionada por el peculiar carcter social del trabajo que produce El fetichismo de la mercanca y su secreto
mercancas. En la produccin mercantil basada en la propiedad privada, los frutos del trabajo son productos de Considerada como valor de uso, la mercanca no encierra nada de misterioso, dando lo mismo que la
trabajos privados independientes entre s. Al mismo tiempo, entre los productores privados existe una estrecha contemplemos desde el punto de vista de un objeto apto para satisfacer necesidades del hombre o que
conexin y dependencia recproca basada en la divisin social del trabajo. Por este motivo "la independencia de enfoquemos esta propiedad suya como producto del trabajo humano. Es evidente que la actividad del hombre
los hombres entre s, se completa con un sistema de dependencia material en todos los aspectos" (C. Marx). El hace cambiar las materias naturales de forma, para servirse de ellas.
trabajo de cada productor de mercancas representa una partcula del trabajo social global, mas este carcter De dnde procede el carcter misterioso que presenta el producto del trabajo, tan pronto como reviste forma de
social de su trabajo nicamente se pone de manifiesto en el mercado, donde el productor comprueba si su mercanca? En las mercancas, la igualdad de los trabajos humanos asume la forma material de una objetivacin
mercanca es necesaria y por ende, si es necesario su trabajo para la sociedad. igual de valor de los productos del trabajo, el grado en que se gaste la fuerza humana de trabajo, medido por el
Resulta, pues, que toda mercanca, para obtener un reconocimiento social, ha de ser equiparada a otra mercanca tiempo de su duracin, reviste la forma de magnitud de valor de los productos del trabajo, y, finalmente, las
por ejemplo al oro con el que ha de ser cambiable en una determinada proporcin. Subjetivamente, los relaciones entre unos y otros productores, relaciones en que se traduce la funcin social de sus trabajos, cobran
productores de mercancas ven dicha materializacin de las relaciones de produccin como una facultad la forma de una relacin social entre los propios productos de su trabajo.
misteriosa e independiente de ellos mismos que posee una cosa de cambiarse por otras en unas determinadas El carcter misterioso de la forma mercanca reside en que proyecta ante los hombres el carcter social del
relaciones cuantitativas. Esta facultad parece una propiedad natural de la mercanca como lo son el peso u otras trabajo de stos como si fuese un carcter material de los propios productos de su trabajo, un don natural de esos
propiedades fsicas. Los productos que fabrica el hombre con sus manos, aparecen como seres independientes objetos y como si, por tanto, la relacin social que media entre los productores y el trabajo colectivo de la
dotados de vida propia, que se encuentran en determinadas relaciones con los hombres y entre si. En ello estriba, sociedad fuese una relacin social establecida entre los mismos objetos, al margen de sus productores.

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Para Marx, la aparicin del fetichismo de la mercanca se explica por el hecho de que los vnculos de produccin Hasta qu punto el fetichismo adherido al mundo de las mercancas, o sea de la apariencia material de las
entre los individuos, en la sociedad basada en la propiedad privada, no se establecen de manera directa, sino a condiciones sociales, empaa la mirada de no pocos economistas, lo que prueba entre otras cosas esa aburrida y
travs del intercambio de cosas en el mercado, a travs de la compra y venta de mercancas, adoptan la envoltura necia discusin acerca del papel de la naturaleza en la formacin del valor de cambio. El valor de cambio no es
de una mercanca (se materializan), y, como consecuencia, adquieren el carcter de relaciones entre cosas, se ms que una determinada manera social de expresar el trabajo invertido en un objeto y no puede, por tanto,
convierten aparentemente en propiedades de las cosas, de las mercancas. contener materia alguna natural, como no puede contenerla la cotizacin cambiaria.
Este carcter fetichista del mundo de las mercancas responde al carcter social genuino y peculiar del trabajo
productor de mercancas. El secreto de la acumulacin originaria
Si los objetos tiles adoptan la forma de mercanca es porque son productos de trabajos privados independientes Hemos visto cmo el dinero se transforma en capital; cmo mediante el capital se produce plusvalor y del
los unos de los otros. El conjunto de estos trabajos privados forma el trabajo colectivo de la sociedad. Como los plusvalor se obtiene ms capital. Con todo, la acumulacin del capital presupone el plusvalor, el plusvalor la
productores entran en contacto social al cambiar entre s los productos de su trabajo, es natural que el carcter produccin capitalista, y sta la preexistencia de masas de capital relativamente grandes en manos de los
especficamente social de sus trabajos privados slo resalte dentro de este intercambio. Las relaciones sociales productores de mercancas. Todo el proceso, pues, parece suponer una acumulacin originaria previa a la
que se establecen entre sus trabajos privados aparecen como lo que son; es decir, no como relaciones acumulacin capitalista, una acumulacin que no es el resultado del modo de produccin capitalista, sino su
directamente sociales de las personas en sus trabajos, sino como relaciones materiales entre personas y punto de partida.
relaciones sociales entre cosas. Se nos explica su origen contndolo como una ancdota del pasado. En tiempos muy remotos haba, por un lado,
Es en el acto de cambio donde los productos de trabajo cobran una materialidad de valor socialmente igual e una elite diligente, y por el otro una pandilla de vagos y holgazanes. Ocurri as que los primeros acumularon
independiente de su mltiple y diversa materialidad fsica de objetos tiles. Este desdoblamiento del producto del riquezas y los ltimos terminaron por no tener nada que vender excepto su pellejo. Y de ese pecado original
trabajo en objeto til y materializacin del valor slo se presenta prcticamente all conde el cambio adquiere la arranca la pobreza de la gran masa que an hoy, pese a todo su trabajo, no tiene nada que vender salvo sus
extensin e importancia suficientes para que se produzcan objetos tiles con vistas al cambio, donde, por tanto, propias personas y la riqueza de unos pocos, que crece continuamente aunque sus poseedores hayan dejado de
el carcter de valor de los objetos se acusa ya en el momento de ser producidos. trabajar hace mucho tiempo.
A partir de este instante, los trabajos privados de los productores asumen, de hecho, un doble carcter social: El dinero y la mercanca no son capital desde un primer momento, como tampoco lo son los medios de
Considerados como tiles concretos, tienen necesariamente que satisfacer una determinada necesidad produccin y de subsistencia. Requieren ser transformados en capital. Para esto es necesario que se enfrenten y
social y encajar, por tanto, dentro del trabajo colectivo de la sociedad, dentro del sistema elemental de entren en contacto dos clases muy diferentes de poseedores de mercanca, a un lado los propietarios del dinero,
la divisin social del trabajo. de medios de produccin y de subsistencia, a quienes les toca valorizar, mediante la adquisicin de fuerza de
Toda mercanca, para obtener un reconocimiento social, ha de ser equiparada a otra mercanca por trabajo ajena, la suma de valor de la que han apropiado; al otro lado, trabajadores libres, vendedores de la fuerza
ejemplo al oro con el que ha de ser cambiable en una determinada proporcin. de trabajo propia y por tanto vendedores de trabajo.
Para encontrar la igualdad de diversos trabajos, hay que reducirlos al carcter comn a todos ellos como Con esta polarizacin del mercado de mercancas estn dadas las condiciones fundamentales de la produccin
desgaste de fuerza humana de trabajo o fuerza de trabajo. Los productores piensan en este doble carcter capitalista.
social al momento de cambiar sus productos. El proceso que crea a la relacin del capital, pues, no puede ser otro que el proceso de escisin entre el obrero y
Por lo tanto, los hombres no relacionan entre s los productos de su trabajo como valores porque estos objetos les la propiedad de sus condiciones de trabajo, proceso que, por una parte transforma en capital los medios de
parezcan envolturas simplemente materiales de un trabajo humano igual. Es al revs, al equiparar unos con otros produccin y de subsistencia social, y por otra convierte a los productores directos en asalariados. La llamada
en el cambio, como valores, sus diversos productos, lo que hacen es equiparar entre s sus diversos trabajos, acumulacin originaria no es, por consiguiente, ms que el proceso histrico de escisin entre productor y
como modalidades del trabajo humano. medios de produccin.
Lo que ante todo interesa prcticamente a los que cambian unos productos por otros es saber cuntos productos El proceso de escisin proviene de una serie de hechos histricos: por una parte, disolucin de las relaciones que
ajenos obtendrn por el suyo propio, es decir, en qu proporciones se cambiarn unos productos por otros. Tan convierten a los trabajadores en propiedad de terceros y en medios de produccin de los que stos se han
pronto como estas proporciones cobran cierta fuerza (por costumbre) parece como si brotasen de la propia apropiado, y por la otra, disolucin de la propiedad que ejercan los productores directos sobre sus medios de
naturaleza inherente a los productos de trabajo. Por Ej.: 1 Kg. de oro es equivalente a 2 onzas de hierro. produccin. El proceso de escisin, pues, abarca en realidad toda la historia que no ofreca dificultad alguna si los

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historiadores burgueses no hubieran presentado la disolucin del modo feudal de produccin exclusivamente Hacer poltica siempre es lucha: se lucha por los fines y por el poder necesario para lograrlos. El problema es que
bajo el claroscuro de la independencia del trabajador. el burcrata no tiene la capacidad para hacer poltica. Hacer poltica se entiende por la habilidad de formar
alianzas, saber negociar, poner prioridades, etc.
SEMANA 10 La ineficacia e irresponsabilidad del Estado son el resultado de una incontrolada dominacin burocrtica. Se
CLASE, CRISIS Y ESTADO tiende a influenciarse a los intereses capitalistas en la administracin del Estado. Weber argumenta que es
necesario el reemplazo de burcratas por polticos profesionales en las altas posiciones administrativas.
El Estado capitalista est destinado a intervenir profundamente en la economa pero no en el nivel de relaciones Proposicin 4:
de mercado sino en el mismo seno de la produccin. Un parlamento fuerte y que funciones tiene tres tareas:
Se trata de ver la relacin que hay entre la estructura interna del Estado (en este caso la burocracia) y la lucha de a) Supervisin administrativa: ofrece los medios institucionales para controlar eficazmente el poder ilimitado de
clases. Se explica la burocracia segn Lenin y Weber. la burocracia.
Estos autores estudiaron el aparato estatal y sus estudios muestran coincidencias en los temas tratados pero b) Creacin de liderazgo: el parlamento selecciona polticos que sean trabajadores objetivos. De esta forma se
diferencias en las conclusiones finales. Entre muchas cosas se preguntan si las masas pueden gobernar y controlar garantiza el control de la administracin, la educacin y la formacin de conductores aptos. Las formas de
el estado, qu se puede hacer ante la acumulacin de poder por parte de la burocracia, etc. producir dirigentes polticos son:
I. Un parlamento fuerte supone una acumulacin de poder. Esto atrae a personas con condiciones de lderes que
Razonamiento de Weber quieren ese poder.
La primera observacin de este autor se basa en la incompetencia del parlamento alemn. Para cambiar este II. El proceso de batallas polticas cultiva el talento de reclutar aliados y conseguir un respaldo slido, es decir, las
defecto era necesario, en un principio, lograr un parlamento ms fuerte. Sus conclusiones se basan por las capacidades de un poltico profesional.
siguientes proposiciones: III. Seleccin natural proveniente de la lucha competitiva por el poder lleva al ascenso de los ms capacitados.
Proposicin 1: c) Responsabilidad poltica: Cuando los burcratas son elegidos sin lucha poltica no hay medio para
Mientras crece el capitalismo y la complejidad de la sociedad aumenta, es necesario que el Estado logre precisin, responsabilizar sus actos. En una lucha poltica, el poltico se encuentra con crticas de enemigos y competidores.
rapidez, subordinacin absoluta, etc. Una administracin racional es necesaria y esto conlleva a la Weber deca que la manera de lograr una estabilidad era con un parlamento. Los dems sistemas no garantizan la
BUROCRATIZACIN del aparato estatal. misma eficacia: monarquas, democracias positivas y democracias activa de masas (de las cuales Lenin aboga
Proposicin 2: como la necesaria) promueven la burocracia.
Al crecer la burocracia, el poder de los burcratas aumenta a comparacin de las organizaciones no burocrticas. La democracia activa de masas propone expandir la participacin de la gente en la vida poltica. Dos principios de
Esto trae caractersticas en la organizacin burocrtica que posibilitan su permanencia en el poder: la democratizacin activa son:
Eficacia prctica y dependencia burocrtica. I. Trabas al desarrollo de un estamento de funcionarios cerrado, favoreciendo el acceso general a los cargos.
El conocimiento tcnico especializado usado por burcratas. II. Reduccin al mnimo su poder de inters de la mayor amplitud posible de la influencia de la opinin pblica.
Secretos administrativos: slo los burcratas saben el mecanismo que tiene el estado y esto debilita a aquellos La democracia activa de masas propone lugares vacantes y puestos revocables en cualquier instante. Sin embargo
que no lo saben, o sea, a la clase dominada. Weber dice que estas democracias pueden dominar a la burocracia siempre y cuando no tengan conflictos
Con ms poder en los burcratas el pueblo tiene menos posibilidades de controlarlos. Sin embargo, es necesario internos relacionados con los antagonismos polticos de sus integrantes.
un control sobre stos mediante el implemento de instituciones reguladoras.
Proposicin 3: Razonamiento de Lenin
Si la cspide administrativa pertenece a los burcratas, o sea, ellos tienen la capacidad de elegirse sin el Proposicin 1:
consentimiento del pueblo, se tiende a la irresponsabilidad e ineficacia y la influencia capitalista sobre el El estado presenta la represin de una clase sobre otra. Por ejemplo: en el capitalismo la burguesa domina sobre
funcionamiento estatal. el proletariado. El estado es un rgano de dominacin de clase: una clase domina a la otra.
Weber piensa que hay que cambiar dos aspectos de los burcratas: Proposicin 2:

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La repblica democrtica est hecha de tal forma que es el medio perfecto para que el capitalismo influya sobre Los dos dicen que las organizaciones representativas dbiles promueven el poder de la burocracia y que se
sta. El parlamento promueve la dominacin capitalista, es as porque legitima el orden social y la sociedad necesitan organismos que funcionen. Pero su solucin difiere cuando Weber aboga por un parlamento fuerte
capitalista asegura que la burguesa controle el parlamento. mientras que Lenin propone la disolucin del parlamento burgus por una dictadura del proletariado.
El control del parlamento se produce por dos caractersticas:
a) Mistificacin: el parlamento da la sensacin de poder elegido por el pueblo. Los representantes elegidos SEMANA 11
dominan el Estado pero en realidad no es as. REVOLUCIN INDUSTRIAL
b) Control burgus del parlamento: Lenin dice que los parlamentos burgueses controlan a la sociedad excluyendo
a los pobres de la vida poltica. Esto se logra con pequeas trabas pero a la vez numerosas. Ejemplos de estas La revolucin industrial: introduccin
complicaciones son: la restriccin de la mujer al voto, prohibicin a la reunin en edificios pblicos, etc. Lo nico La industrializacin caus transformaciones econmicas y sociales sobre el S. XVIII y XIX en occidente.
que los pobres pueden hacer es elegir cada varios aos a las personas que en definitiva los va a dominar. La explicacin clsica sobre su surgimiento dice que fue del resultado de una revolucin industrial en Inglaterra y
Proposicin 3: que consisti en la difusin del uso del hierro, el carbn y la energa a vapor, fundamentalmente en la industria
a) La burocracia es la estructura bsica a travs de la cual domina la clase capitalista. textil algodonera.
b) La burocracia resulta funcional para el capitalismo: desde las revoluciones burguesas, el aparato burocrtico se Su produccin se efectu en fbricas y logr el despegue de la economa, cambiando la sociedad inglesa, las
fue haciendo cada vez ms fuerte. Este fortalecimiento se debi al aumento de poder de las clases proletarias. Es relaciones entre el campo y la ciudad y el nivel de vida de las clases populares.
as que el Estado forma parte de la burguesa al reprimir a la clase obrera. La agricultura aport en el desarrollo industrial un sustento ya que permiti abastecer de alimentos a la creciente
c) Separacin entre la burocracia y el pueblo: para que la clase obrera sea la clase dominante es esencial que poblacin urbana.
existan instituciones por las cuales el obrero pueda dominar.
Las caractersticas de la organizacin burocrtica que apartan a las masas son: La revolucin industrial y la nueva historia econmica
I. Designacin en vez de eleccin de puestos irrevocables. Los nuevos estudios publicados en los aos 80 dan nuevos resultados sobre el crecimiento econmico de
II. Salarios altos y privilegios que crean la sensacin de grandeza oficial. Inglaterra. Sus conclusiones dan un panorama bastante diferente:
III. Separacin de la legislacin con la actividad administrativa. El crecimiento fue ms lento entre 1780 y 1831 de lo que se crea. La economa britnica creci ms en los 80
Proposicin 4: aos anteriores al despegue de la economa que los siguientes 50 aos. De esta forma el despegue de la
El socialismo exige la destruccin completa de las instituciones burguesas y su reemplazo por una dictadura del economa qued cuestionado.
proletariado. De todas formas, la salida del parlamentarismo no exige abolir las instituciones representativas y la En el S. XVIII los sectores vinculados al hierro y al algodn crecieron en gran medida. Pero este crecimiento no fue
elegibilidad. general, por lo que la importancia del sector fabril queda en duda. Las fbricas tenan poca importancia en la
Las instituciones representativas continan, pero desaparece el parlamentarismo como sistema especial, como economa britnica en su conjunto.
divisin de trabajo legislativo y ejecutivo, como situacin privilegiada para los diputados. Los niveles de vida de la poblacin no se modificaron entre 1760 y 1820 y la productividad no creci demasiado
La dictadura del proletariado sigue formando un estado, y entendiendo a ste como un aparato opresor, en este en relacin a los niveles anteriores.
caso la clase oprimida es la burguesa. Mientras, gradualmente se democratizan los cargos hasta que todo el Las estimaciones macroeconmicas y sus resultados muestran una visin gradualista de la industrializacin que
pueblo est en posicin de cumplir funciones estatales. privilegi la continuidad sobre la ruptura.
El lento crecimiento se debi a que Inglaterra quiso sustentar dos cosas a la vez: industrializarse y mantener
Comparaciones costosas guerras europeas. Todo esto impidi el ahorro de dinero por parte del estado.
Ambos autores parten de puntos diferentes: Weber se ocupa de las estructuras polticas, de los factores que En conclusin, la caracterstica sobresaliente fue el lento crecimiento econmico en un contexto de traslado del
hacen la eficacia y responsabilidad poltica; Lenin se ocupa de la relacin de las estructuras del estado con los hombre del campo a las ciudades.
fines de clase que sirven. De todas formas ambos critican la dominacin burocrtica y las instituciones
parlamentarias. Francia una nueva alternativa de desarrollo industrial?

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Estudios indican que Inglaterra no creci demasiado pero, por el contrario, Francia sufri un aumento econmico Tradicional: con un desarrollo lento, escaso incremento de la productividad y un escaso uso de las
notable. El crecimiento francs indica que la industrializacin puede darse en un escenario econmico diferente al mquinas.
ingls, cambiando el pretexto que dice que Inglaterra es el modelo a seguir al momento de realizar estudios sobre Moderna: ms dinmico con alto grado de tecnificacin y una alta productividad.
la revolucin industrial. Estos aspectos se combinaban, se produca una fusin donde la tecnologa se mezclaba con la mano de obra
Inglaterra posea a nivel global una superior productividad del trabajo, pero si se mira detenidamente, ste slo barata.
superaba a Francia en la extraccin de carbn y otros minerales. Por su parte, Francia presentaba ventajas en el
proceso de industrializacin como las industrias mecnicas, cuero y ciertos sectores de la produccin textil. La revolucin industrial y la sociedad burguesa
Francia prefera la venta de productos refinados a altos precios por no disponer del mercado amplio de Inglaterra. En contra de lo que se crea, la riqueza de las clases altas victorianas no tuvo su origen en la industria. El
comercio, las finanzas y las tierras eran ms importantes que las actividades industriales como fuente de ingresos
Aportes de la teora protoindustrial de las clases acomodadas.
En su origen la revolucin industrial no naci en las fbricas, ni en las ciudades, sino que hubo una articulacin En efecto, la produccin industrial era despreciada ya que implicaba tener relaciones directas con los
entre la ciudad y el campo: entre capital comercial y el trabajo de la familia campesina. trabajadores, vivir en zonas industriales y dedicar su tiempo al trabajo.
Las caractersticas de la economa protoindustrial son: La poblacin inglesa a fines del S: XVIII era menos agrcola de lo que se pensaba.
El productor trabajaba en tareas artesanales cuando la cosecha era baja. El campesino no produca para
satisfacer sus necesidades sino que adquira por su trabajo un dinero extra, por lo que los costos eran Revolucin industrial, perspectivas actuales
muy bajos. En el ltimo decenio ha parecido triunfar la perspectiva gradualista. Se han compilado nuevas estadsticas que
La produccin era coordinada por un mercader urbano que daba las materias primas y compraba los ilustran el lento crecimiento del producto industrial y del producto bruto interno. La productividad creci con
productos terminados. lentitud y los niveles de vida de los trabajadores y el consumo personal permanecieron casi sin una modificacin
El destino de los productos eran los mercados extra-regionales o ultramarinos. Se formaron bienes de hasta 1830.
consumo masivo, la acumulacin de capitales y la transformacin hacia un sistema industrial. Aunque el crecimiento de la productividad parezca gradual, fue lo bastante alto para mantener una sociedad en
La protoindustria posibilit al capitalismo por sus lmites naturales. El sistema se torn a precios ms altos, a crecimiento.
aumentos de la produccin y, a la vez, a la dificultad para administrar y controlar el alto nmero de trabajos El procedimiento del algodn fue uno de los mercados innovadores en el mtodo de produccin, pero esto no se
artesanales. reflej totalmente en la economa global. El algodn fue un mercado nuevo, pequeo e innovador sobre una base
Como resultado de la protoindustria se hicieron cambios en la organizacin productiva: tradicional.
Desarrollo de un amplio estrato de trabajadores asalariados. El producto industrial y el PBI son estimaciones acumuladas que se derivan de los promedios correspondientes a
Surgimiento de comercios y pequeos productores. sus componentes y son un problema de nmeros de ndices.
Introduccin a la esfera de la produccin a la industria rural. Las dificultades para asignar proporciones al sector industrial y a otros en la economa, los efectos de los cambios
Adaptacin de la industria a los cambios comerciales gracias a la coordinacin del mercader urbano. diferenciales de precios y los del valor agregado en el producto final son insuperables y siempre dan mrgenes de
La protoindustria se form en regiones. Ciertas de stas concentradas un gran mercado y otras no tanto error. A su vez, stos se multiplican en clculos residuales.
dependiendo de la disponibilidad de recursos naturales, de la existencia de una tradicin artesanal y de la Los problemas pasan por diversos errores en la obtencin de datos que pueden pasar por la mala discriminacin
cercana a ciudades mercantiles. de datos o la falta de datos confiables. Un ejemplo es la manufactura de las mujeres y nios, importantes por su
cantidad pero ignorados por los investigadores que buscaban al trabajador promedio.
El cambio tecnolgico y sus opciones Las nuevas interpretaciones de la revolucin industrial parten de una divisin analtica del sector tradicional y
Durante la dcada pasada se relativiz la importancia del cambio tecnolgico como factor causal de la moderno: la industria mecanizada de alta productividad y la extensa industria tradicional. Es imposible dividir
industrializacin. Como la innovacin slo se present en algunos sectores econmicos, stas tuvieron un claramente lo tradicional y lo moderno ya que rara vez hubo una forma de organizacin, tecnologas, empresas,
impacto moderado sobre el crecimiento global de la economa. etc. que se correspondieran a estos conceptos. Las manufactureras utilizaban las nuevas tecnologas junto a los
Esta teora argumenta que existen dos economas: mtodos tradicionales. Durante dcadas el sector moderno fue impulsado por el tradicional.

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El sector tradicional fue pionero en cambios tcnicos y organizativos. El sector de lana recurri a nuevos infantiles y femeninos. Fueron claves para satisfacer la intensidad de trabajo, diferenciacin econmica y bajos
productos que disminuyeron los tiempos de acabado y que revolucionaron la comercializacin. Se inventaron costos de produccin.
nuevas formas de producir, vender, etc. Fue una transformacin dentro de un marco tradicional. Todos estos La importancia del trabajo juvenil se pone en relieve en diversas maquinarias que fueron hechas para el uso de
puntos hacen que sean difciles las separaciones entre lo tradicional y lo moderno. trabajadores nios. De manera similar, la mano de obra femenina fue alentada por su gran cantidad en la
Un acto discutible es el cambio de la productividad de la economa de esa poca. Rara vez se ha delimitado tal produccin casera y en talleres familiares.
productividad, rara vez se han explicado sus alcances y se han aceptado cifras sin sentido. A mediados de siglo, diversas legislaciones dieron al empleo de mujeres y nios un decremento importante.
La productividad total de los factores (PTF) es la medida que se utiliz para lograr la conclusin de un crecimiento Tambin se crearon las ideas del rol del hombre y la mujer.
lento. Suele calcularse como lo que queda despus de que el promedio de crecimiento del factor insumo ha sido La revolucin industrial constituy un perodo de gran disparidad de tareas regionales de cambio y de fortunas
restado del promedio del crecimiento bruto de la productividad. econmicas. La expansin de las regiones industrializadas corri pareja con la reduccin de la industria en otras
zonas donde exista subutilizacin crnica de mano de obra y capital. La historia de la agricultura comercial fue
Problemas de clculo igualmente dispareja.
El clculo es afectado por cualquier error que se cometa en la estimacin de los productos sectoriales y de los Es evidente que las interacciones y el impulso autogenerador creados por el desarrollo de la industria en
insumos. determinadas concentraciones regionales, hicieron surgir grandes innovaciones.
La medicin del PTF concierne varias suposiciones errneas: El crecimiento intensivo de lugares especficos lleg a revolucionar las pautas de organizacin, nexos comerciales,
Perfecta movilidad de los factores. relaciones de crditos, tcnicas de produccin, etc.
Perfecta competencia. Todas las regiones en donde se expandi la industria a finales del S. XVIII y XIX, estuvieron dominadas por
Progreso tcnico neutral. sectores de produccin especializada, de manera nunca antes vista.
Rendimiento a escala. Adems, la especializacin sectorial y la integracin regional, combinadas, ayudan a explicar el surgimiento de
La tecnologa neutral se diluye al saberse que se utilizaba para ahorrar mano de obra; los rendimientos a escala unas relaciones sociales y de clase regionalmente distintivas que fijaron la pauta de la vida poltica inglesa por
caan por los constantes crecimientos; la existencia de la competencia imperfecta y una elasticidad en la demanda ms de un siglo.
de insumos y productos. La industria acentu las diferencias entre las regiones hacindolas ms distintas y especializadas. Por esto, cada
El clculo del PTF no toma en cuenta las innovaciones en la produccin ni el cambio en la calidad de insumos, dos vez fueron apareciendo ms movimientos de protesta regional y social. Tambin las cuestiones de la reforma
aspectos que fueron sobresalientes en la poca. Por los insumos, hay que ajustar los datos segn sexo, edad, poltica nacional llegaron a identificarse con regiones en particular.
educacin e intensidad de mano de obra. La identidad regional fue favorecida por los nexos creados en torno de las grandes ciudades de provincia, la
Los nuevos productos frustran los clculos de la productividad porque los precios iniciales de los nuevos artculos naturaleza intra-regional de la masa de la emigracin y la formacin de clubes y sociedades, sindicatos,
eran altos pero con tendencia a bajar por la constante innovacin. Se provoca as problemas en el clculo de las peridicos, todos ellos de base regional.
proporciones y de valor agregado. En suma, las regiones industriales dinmicas generaron una interaccin social y econmica que habra faltado si
Existe una definicin limitada sobre la concepcin de la fuerza de trabajo. En diversos estudios slo consideraban sus industrias componentes no hubiesen estado especialmente concentradas y especializadas.
los ingresos de varones adultos pero el papel de las mujeres y de los nios en la manufactura orientada al sector
moderno, con un empleo alto de capital y mano de obra en el sector moderno y tradicional, tuvo su cspide SEMANA 12
durante la revolucin industrial. LA REVOLUCIN FRANCESA
Los datos sobre la cantidad de mujeres y nios son difciles de encontrar por excluirse de los datos oficiales. La
toma de conclusiones con slo nmeros de adultos son distorsionados. En la historia del mundo contemporneo, la revolucin francesa signific el trnsito de la sociedad estamental,
El impacto de la alta proporcin de dependencia econmica de las industrias fue amortiguado por los nios que heredera del feudalismo, a la sociedad capitalista, basada en una economa de mercado. La burguesa, consciente
se ganaban la vida desde jvenes, generalmente en manufacturas domsticas. Los patronos se sintieron atrados de su papel preponderante en la vida econmica, desplaz del poder a la aristocracia y a la monarqua absoluta.
por bajos salarios y largas horas de trabajo. Ciertos factores del lado de la oferta y de la demanda dieron trabajos Los revolucionarios franceses no slo crearon un nuevo modelo de sociedad y estado, sino que difundieron un
nuevo modo de pensar por la mayor parte del mundo.

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Es difcil tratar de sacar a la luz los motivos que nos llevan a esta pasin por el tema. Muchos son los factores que
Introduccin se amontonan en torno a Francia y a la revolucin, presentndola como un tema apasionante y tremendamente
Antes de comenzar a hablar de la Revolucin francesa, nos es indispensable hacer una breve referencia a las ideas complejo.
que la gestaron: En este trabajo trataremos de explicar y enumerar lo mejor posible las causas y los principales hechos de este
El final del siglo XVIII fue una poca de trastornos en muchas partes de hemisferio occidental, trastornos que se proceso que trascendental en la historia de la humanidad.
pueden atribuir, directa o indirectamente, al fermento de las ideas conocidas como la Ilustracin. Estas ideas,
reflejo de las necesidades y tensiones de una sociedad cambiante se basan en el nuevo conocimiento cientfico Oposicin al Antiguo Rgimen en Francia
del siglo XVII, que engendr una nueva fe en la razn y en el progreso. Por un lado, esto llev a un rechazo de la Se denomina Antiguo Rgimen al conjunto de costumbres e instituciones polticas y econmicas existentes en
autoridad y a una afirmacin de los Derechos del Hombre, expresados en la famosa declaracin de Rousseau de Francia y en Europa hasta fines del siglo XVIII.
que el hombre nace libre, pero en todas partes est encadenado. Por otro lado, las nuevas ideas fueron una
inspiracin para los monarcas, que al ternar el siglo XVII, empezaron a concentrar el poder en sus propias manos y La vida poltica
a gobernar mediante agentes burocrticos nombrados por ellos. Sin embargo, estas actividades centralizadoras La organizacin poltica de Francia, hacia 1789, era monrquica. El rey pretenda que su poder derivaba de Dios, a
encontraron resistencia en todos aquellos que tenan intereses creados en el Antiguo rgimen, Iglesias, gremios y quien nicamente deba cuenta de sus actos. Sus sbditos no tenan ningn derecho, pero s el deber de
corporaciones y, sobre todo, la aristocracia. Sus lderes recurrieron a las teoras de Montesquieu y Burke para obedecer.
demostrar que la sociedad era una forma orgnica y que sus agrupaciones tradicionales no slo conferan El rey declaraba la guerra y haca la paz; comandaba los ejrcitos; determinaba los gastos y fijaba los impuestos;
derechos inalienables a sus miembros sino que producan un equilibrio de poder que resguarda los individuos de nombraba y destitua a los funcionarios y diriga la administracin entera. Las provincias eran administradas por
la tirana. Esto junto al deseo de autonoma de las provincias dio origen al descontento. Qued muy claro los intendentes, con poder omnmodo y arbitrario.
entonces que el fermento no se detendra ah. El rey haca las leyes, que eran la expresin de su voluntad personal, pues si bien deba tener en cuenta las
Era ms probable que ocurriera una rebelin en las regiones en que la aristocracia poda contar con el apoyo de costumbres fundamentales del reino, tales costumbres eran contradictorias y vagas, y hubiera sido difcil
los campesinos; pero en Europa Oriental estos ltimos an eran ciervos, y era poco probable que se revelaran definirlas claramente. Adems, el rey diriga la administracin de justicia, pues esta se dictaba en su nombre y por
para apoyar a los terratenientes que eran sus opresores directos. Sin embargo, a los campesinos tambin les funcionarios que el designaba. Se usaba el tormento para lograr la confesin de los acusados, a quienes se
desagradaban las innovaciones y a veces luchaban tenazmente por conservar su forma de vida tradicional. juzgaba en secreto y a los que se aplicaban las penas brbaras de las marcas con hierros candentes, de la picota,
Las revoluciones aparecieron por primera vez en gran escala en las colonias inglesas de Amrica. Recurriendo a la del ltigo y de la horca.
filosofa de Locke sobre el derecho natural, los colonizadores se negaron a pagar un impuesto establecido por el La libertad individual estaba amenazada constantemente por la polica, que poda aprender a cualquiera con una
parlamento en Londres, en el que no estaban representados. Para 1775 la disputa haba llegado a una guerra simple orden del rey, la carta sellada. No se daba la causa de la detencin porque tal era la voluntad del rey.
declarada. Los hombres moderados que habran mantenido la antigua estructura de la sociedad fueron Exista la censura previa y no exista la libertad de consciencia.
sustituidos por otros con objetivos ms democrticos y la guerra por la independencia nacional gan apoyo en
todos los estratos sociales. El ejemplo norteamericano fue una inspiracin para los rebeldes de los pases bajos, La vida social
as como en Francia, cuyas tropas haban peleado en el lado norteamericano en la guerra. En la sociedad francesa se distinguan tres estados o clases:
La Revolucin Francesa se encuadra dentro del ciclo de transformaciones polticas y econmicas que marcaron el El clero: era la primera de las clases sociales privilegiadas. Conservaba un gran prestigio e influencia.
fin de la Edad Moderna y el comienzo de la Edad Contempornea. La independencia de EEUU y el desarrollo de la Adems reciba los diezmos de los fieles, posean extensas propiedades, que abarcaban la cuarta parte
Revolucin Industrial, iniciada en la Gran Bretaa, son los otros dos grandes procesos que sealan esta transicin de la superficie de Francia, y como si fuera poco, no pagaban impuestos.
histrica. La nobleza: esta era la segunda clase privilegiada formada por un nmero de personas anlogo al del
El proceso revolucionario francs es, sin duda, el ms importante dentro del agitado panorama poltico del siglo clero, que posean tierras de parecida importancia y extensin. Perciban de los campesinos, que vivan
XVIII. Es, adems, uno de los ms polmicos. La historiografa se ha preocupado constantemente de l y son en sus tierras, los antiguos derechos feudales, y slo pagaban impuestos en casos especiales.
muchos los escritos y los libros que presentan la revolucin francesa como una gran gesta o, por el contrario, un En El Tercer Estado se distinguan distintas categoras, alguna de las cuales haba logrado privilegios. La
acontecimiento perjudicial y hasta innecesario para Francia y la cultura occidental. capa superior del estado llano era la burguesa; la inferior, los obreros y campesinos. Estos ltimos

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soportaban pesadas cargas que, en la generalidad de los casos, les privaban de las cuatro quintas partes situacin financiera. Pero estos remedios resultaron ineficaces, porque simultneamente aumentaron los gastos
del fruto de su trabajo. Deban pagar los impuestos al estado, el diezmo a la iglesia y los derechos pblicos como consecuencia de la guerra que estallo entre Inglaterra y Francia, al apoyar esta ltima a las colonias
feudales al seor. inglesas de Amrica del Norte. Como los privilegiados no deseaban una reforma de fondo provocaron la cada de
Ncker en 1781.
La vida econmica
La industria estaba entorpecida con excesivas reglamentaciones e impuestos. Existan aduanas internas; las pesas Los estados generales
y medidas variaban segn las regiones; algunos artculos, como los cereales, deban consumirse en el lugar de En 1788, la gravedad de la situacin oblig a Luis XVI a llamar nuevamente a Ncker, quien sugiri al rey la
produccin; se aplicaban derechos de aduana que en muchos casos anulaban el intercambio. convocatoria de los Estados Generales (una asamblea formada por representantes del clero, la nobleza, y el tercer
estado), exigida tambin por el pueblo.
Causas y aspectos bsicos: Luis XVI accedi finalmente a celebrar unas elecciones nacionales en 1788. La censura qued abolida durante la
La revolucin francesa abarca un perodo de 10 aos (1789-1799), durante los cuales se establecieron en toda campaa y multitud de escritos que recogan las ideas de la Ilustracin circularon por toda Francia. Ncker, a
Europa nuevas formas de organizacin poltica, social y econmica, surgieron nuevos usos y costumbres y quien el monarca haba vuelto a nombrar interventor general de Finanzas en 1788, estaba de acuerdo con Luis
triunfaron nuevos modos del pensamiento y nuevas tendencias espirituales. XVI en que el nmero de representantes del Tercer estado (el pueblo) en los Estados Generales fuera igual al del
Las causas substanciales de la revolucin francesa fueron en primer trmino las arbitrariedades y abusos del primer estado (el clero) y el segundo estado (la nobleza) juntos, pero ninguno de los dos lleg a establecer un
antiguo rgimen, ya mencionadas, y en segundo lugar la accin de los filsofos y enciclopedistas. mtodo de votacin.
Las causas ocasionales de la revolucin francesa fueron la debilidad de carcter del nuevo rey Luis XVI y la grave A pesar de que los tres estados estaban de acuerdo en que la estabilidad de la nacin requera una
crisis financiera. transformacin fundamental de la situacin, los antagonismos estamentales imposibilitaron la unidad de accin
Ms de un siglo antes de que Luis XVI ascendiera al trono (1774), el Estado francs haba sufrido peridicas crisis en los Estados Generales, que se reunieron en Versalles el 5 de mayo de 1789. Las delegaciones que
econmicas motivadas por las largas guerras emprendidas durante el reinado de Luis XIV, la mala administracin representaban a los estamentos privilegiados de la sociedad francesa se enfrentaron inmediatamente a la cmara
de los asuntos nacionales en el reinado de Luis XV, las cuantiosas prdidas que acarre la Guerra Francesa en rechazando los nuevos mtodos de votacin presentados. El objetivo de tales propuestas era conseguir el voto
India (1754-1763) y el aumento de la deuda generado por los prstamos a las colonias britnicas de Norteamrica por individuo y no por estamento, con lo que el tercer estado, que dispona del mayor nmero de representantes,
durante la guerra de la Independencia estadounidense (1775-1783). Los defensores de la aplicacin de reformas podra controlar los Estados Generales. Las discusiones relativas al procedimiento se prolongaron durante seis
fiscales, sociales y polticas comenzaron a reclamar con insistencia la satisfaccin de sus reivindicaciones durante semanas, hasta que el grupo dirigido por Emmanuel Joseph Sieys y el conde de Mirabeau se constituy en
el reinado de Luis XVI. Asamblea Nacional el 17 de junio. Este abierto desafo al gobierno monrquico, que haba apoyado al clero y la
Luis XVI, quin contaba con apenas 20 aos de edad careca de condiciones como gobernante pues su carcter nobleza, fue seguido de la aprobacin de una medida que otorgaba nicamente a la Asamblea Nacional el poder
era dbil, su inteligencia era mediana y se dej influenciar por su esposa Mara Antonieta de Austria y por su de legislar en materia fiscal. Luis XVI se apresur a privar a la Asamblea de su sala de reuniones como represalia.
primo el Duque de Orleans. Dada la grave crisis financiera el rey se vio obligado a llamar al gobierno a dos sta respondi realizando el 20 de junio el denominado Juramento del Juego de la Pelota, por el que se
personajes de reconocida honestidad: R. Jaques Turgot, un hombre de ideas liberales que instituyo una poltica comprometa a no disolverse hasta que se hubiera redactado una constitucin para Francia. En ese momento, las
rigurosa en lo referente a los gastos del estado, y a Malesherves. profundas disensiones existentes en los dos estamentos superiores provocaron una ruptura en sus filas, y
Turgot, ministro de hacienda, resumi su plan en esta frase: Ni banca rota, ni emprstito, ni aumento de numerosos representantes del bajo clero y algunos nobles liberales abandonaron sus respectivos estamentos
impuestos. Como el plan econmico molestaba a la corte Turgot lo present gradualmente, pero en 1776, para integrarse en la Asamblea Nacional.
cuando estableci un impuesto que deba ser pagado por todos los dueos de tierras, fuesen o no privilegiados,
el rey, por instancia de los afectados, lo oblig a renunciar. La Asamblea Constituyente y el inicio de la revolucin
Malesherves intent garantizar los derechos de los ciudadanos, pero tambin se vio forzado a renunciar. Entonces El rey se dirigi en persona a la pretendida Asamblea Nacional cuyos actos declar nulos y sostuvo que los tres
el antiguo rgimen se restableci con todo su vigor. rdenes deban sesionar por separado. La asamblea no acat la indicacin. Esto significaba que la monarqua
Para aplacar los nimos, Luis XVI design como sucesor de Turgot a Ncker, un banquero ginebrino de slida haba sido vencida por la asamblea, pues el poder legal quedaba virtualmente limitado por el de sta.
fortuna personal y gran reputacin como financista. Obtuvo grandes emprstitos que pasajeramente aliviaron la

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Los revolucionarios fundaron en Versalles una sociedad poltica a la moda inglesa, popularmente conocido como delegados formularon los ideales de la Revolucin, sintetizados ms tarde en tres principios, "Libert, galit,
el Club de los Jacobinos, porque se reuna en el antiguo y deshabitado convento de ese nombre. Fraternit" ("Libertad, Igualdad, Fraternidad"). Mientras la Asamblea deliberaba, la hambrienta poblacin de
El rey se vio obligado a ceder ante la continua oposicin a los decretos reales y la predisposicin al Pars, irritada por los rumores de conspiraciones monrquicas, reclamaba alimentos y soluciones. El 5 y el 6 de
amotinamiento del propio Ejrcito Real. El 27 de junio orden a la nobleza y al clero que se unieran a la octubre, la poblacin parisina, especialmente sus mujeres, march hacia Versalles y siti el palacio real. Luis XVI y
autoproclamada Asamblea Nacional Constituyente. Luis XVI cedi a las presiones de la reina Mara Antonieta y su familia fueron rescatados por La Fayette, quien les escolt hasta Pars a peticin del pueblo. Tras este suceso,
del conde de Artois (futuro rey de Francia con el nombre de Carlos X) y dio instrucciones para que varios algunos miembros conservadores de la Asamblea Constituyente, que acompaaron al rey a Pars, presentaron su
regimientos extranjeros leales se concentraran en Pars y Versalles. Al mismo tiempo, Ncker fue nuevamente dimisin. En la capital, la presin de los ciudadanos ejerca una influencia cada vez mayor en la corte y la
destituido. El pueblo de Pars respondi con la insurreccin ante estos actos de provocacin; los disturbios Asamblea. El radicalismo se apoder de la cmara, pero el objetivo original, la implantacin de una monarqua
comenzaron el 12 de julio, y las multitudes asaltaron y tomaron La Bastilla una prisin real que simbolizaba el constitucional como rgimen poltico, an se mantena.
despotismo de los Borbones el 14 de julio. El primer borrador de la Constitucin recibi la aprobacin del monarca francs en unas fastuosas ceremonias, a
Antes de que estallara la revolucin en Pars, ya se haban producido en muchos lugares de Francia espordicos y las que acudieron delegados de todos los lugares del pas, el 14 de julio de 1790. Este documento suprima la
violentos disturbios locales y revueltas campesinas contra los nobles opresores que alarmaron a los burgueses no divisin provincial de Francia y estableca un sistema administrativo cuyas unidades eran los departamentos, que
menos que a los monrquicos. El conde de Artois y otros destacados lderes reaccionarios, sintindose dispondran de organismos locales elegibles. Se ilegalizaron los ttulos hereditarios, se crearon los juicios con
amenazados por estos sucesos, huyeron del pas, convirtindose en el grupo de los llamados migrs. La jurado en las causas penales y se propuso una modificacin fundamental de la legislacin francesa. Con respecto
burguesa parisina, temerosa de que la muchedumbre de la ciudad aprovechara el derrumbamiento del antiguo a la institucin que estableca requisitos de propiedad para acceder al voto, la Constitucin dispona que el
sistema de gobierno y recurriera a la accin directa, se apresur a establecer un gobierno provisional local y electorado quedara limitado a la clase alta y media. El nuevo estatuto confera el poder legislativo a la Asamblea
organiz una milicia popular, denominada oficialmente Guardia Nacional. El estandarte de los Borbones fue Nacional, compuesta por 745 miembros elegidos por un sistema de votacin indirecto. Aunque el rey segua
sustituido por la escarapela tricolor (azul, blanca y roja), smbolo de los revolucionarios que pas a ser la bandera ejerciendo el poder ejecutivo, se le impusieron estrictas limitaciones. Su poder de veto tena un carcter
nacional. No tardaron en constituirse en toda Francia gobiernos provisionales locales y unidades de la milicia. El meramente suspensivo, y era la Asamblea quien tena el control efectivo de la direccin de la poltica exterior. El
mando de la Guardia Nacional se le entreg al marqus de La Fayette, hroe de la guerra de la Independencia poder judicial sera desempeado por jueces elegidos por el pueblo. Se impusieron importantes restricciones al
estadounidense. Luis XVI, incapaz de contener la corriente revolucionaria, orden a las tropas leales retirarse. poder de la Iglesia catlica mediante una serie de artculos denominados Constitucin civil del Clero, el ms
Volvi a solicitar los servicios de Ncker y legaliz oficialmente las medidas adoptadas por la Asamblea y los importante de los cuales supona la confiscacin de los bienes eclesisticos. A fin de aliviar la crisis financiera, se
diversos gobiernos provisionales de las provincias. permiti al Estado emitir un nuevo tipo de papel moneda, los asignados, garantizado por las tierras confiscadas.
Otras de las consecuencias de la toma de la bastilla fue la revolucin agraria y social en la campia francesa. Los Asimismo, la Constitucin estipulaba que los sacerdotes y obispos fueran elegidos por los votantes, recibieran una
campesinos en armas asaltaron castillos y residencias seoriales; incendiaron los edificios de las oficinas de remuneracin del Estado, prestaran un juramento de lealtad al Estado y las rdenes monsticas fueran disueltas.
recaudacin de los impuestos, que tan desconsideradamente les gravaban. Los campesinos destruyeron as, Durante los quince meses que transcurrieron entre la aprobacin del primer borrador constitucional por parte de
violentamente el rgimen feudal; la asamblea al saberlo lo aniquil legalmente. Luis XVI y la redaccin del documento definitivo, las relaciones entre las fuerzas de la Francia revolucionaria
experimentaron profundas transformaciones. stas fueron motivadas, en primer lugar, por el resentimiento y el
La redaccin de una constitucin descontento del grupo de ciudadanos que haba quedado excluido del electorado. Las clases sociales que carecan
La Asamblea Nacional Constituyente comenz su actividad movida por los desrdenes y disturbios que estaban de propiedades deseaban acceder al voto y liberarse de la miseria econmica y social, y no tardaron en adoptar
producindose en las provincias (el periodo del 'Gran Miedo'). El clero y la nobleza hubieron de renunciar a sus posiciones radicales. Este proceso, que se extendi rpidamente por toda Francia gracias a los clubes de los
privilegios en la sesin celebrada durante la noche del 4 de agosto de 1789; la Asamblea aprob una legislacin jacobinos, y de los cordeliers, adquiri gran impulso cuando se supo que Mara Antonieta estaba en constante
por la que quedaba abolido el rgimen feudal y seorial y se suprima el diezmo, aunque se otorgaban comunicacin con su hermano Leopoldo II, emperador del Sacro Imperio Romano Germnico. Al igual que la
compensaciones en ciertos casos. En otras leyes se prohiba la venta de cargos pblicos y la exencin tributaria de mayora de los monarcas europeos, Leopoldo haba dado refugio a gran nmero de migrs y no haba ocultado
los estamentos privilegiados. su oposicin a los acontecimientos revolucionarios que se haban producido en Francia. El recelo popular con
A continuacin, la Asamblea Nacional Constituyente se dispuso a comenzar su principal tarea, la redaccin de una respecto a las actividades de la reina y la complicidad de Luis XVI qued confirmado cuando la familia real fue
Constitucin. En el prembulo, denominado Declaracin de los Derechos del hombre y del ciudadano, los detenida mientras intentaba huir de Francia en un carruaje con destino a Varennes el 21 de junio. El grupo ms

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exaltado de revolucionarios hall en la traicin del rey un argumento decisivo para abolir la esclavitud y Los ejrcitos austriacos obtuvieron varias victorias en los Pases Bajos austriacos gracias a ciertos errores del alto
establecer la repblica, pero la asamblea quiso limitar los poderes del rey sin suprimir la monarqua. mando francs, formado mayoritariamente por monrquicos. La posterior invasin de Francia provoc
Luego de ms de 2 aos de trabajo para poder redactar una constitucin moderada, para una monarqua liberal, importantes desrdenes en Pars. El gabinete de Roland cay el 13 de junio, y la intranquilidad de la poblacin se
el rey acept la constitucin y jur solemnemente acatarla y cumplirla en todos sus detalles. Finalmente, el 30 de canaliz en un asalto a las Tulleras, la residencia de la familia real, una semana despus. La Asamblea Legislativa
setiembre de 1791, los constituyentes declararon terminada su misin, inicindose el nuevo rgimen. declar el estado de excepcin el 11 de julio, despus de que Cerdea y Prusia se unieran a la guerra contra
Francia. Se enviaron fuerzas de reserva para aliviar la difcil situacin en el frente, y se solicitaron voluntarios de
La Asamblea Legislativa (1791/1792) todo el pas en la capital. Cuando los refuerzos procedentes de Marsella llegaron a Pars, iban cantando un himno
Dentro del nuevo sistema de gobierno, el poder legislativo lo desempeaba la Asamblea Legislativa, compuesta patritico conocido desde entonces como La Marsellesa. El descontento popular provocado por la gestin de los
por una sola cmara con 745 diputados, polticos, noveles sin la experiencia de los constituyentes, ya que a girondinos, que haban expresado su apoyo a la monarqua y haban rechazado la acusacin de desercin
propuesta de Robespierre, la anterior asamblea aprob la prohibicin de reelegir a sus miembros. presentada contra La Fayette, hizo aumentar la tensin. El malestar social, unido al efecto que gener el
A la asamblea legislativa le toc aplicar la constitucin de 1791. manifiesto del comandante aliado, Charles William de Ferdinand, duque de Brunswick, en el que amenazaba con
La monarqua constitucional no alcanz a durar un ao, pues la inestabilidad interior y el comienzo de las guerras destruir la capital si la familia real era maltratada, provoc una insurreccin en Pars el 10 de agosto. Los
de la Revolucin con Europa, provocaron una segunda revolucin en agosto de 1792, que acab con la monarqua insurgentes, dirigidos por elementos radicales de la capital y voluntarios nacionales que se dirigan al frente,
y estableci la primera repblica. asaltaron las Tulleras y asesinaron a la Guardia suiza del rey. Luis XVI y su familia se refugiaron en la cercana sala
Diversas circunstancias crearon un ambiente desfavorable para la consolidacin de la monarqua constitucional. de reuniones de la Asamblea Legislativa, que no tard en suspender en sus funciones al monarca y ponerle bajo
En primer trmino, el propio rey, quien busc ayuda extranjera para acabar con la revolucin. arresto. A su vez, los insurrectos derrocaron al consejo de gobierno parisino, que fue reemplazado por un nuevo
En segundo lugar, los nobles difamaron el nuevo rgimen y trataron de conseguir la invasin de Francia por las consejo ejecutivo provisional, la denominada Comuna de Pars.
fuerzas imperiales. La revolucin popular del 10 de agosto tuvo grandes consecuencias:
En tercer lugar, los catlicos, indignados con la constitucin civil del clero, se sublevaron en algunas regiones de Se suspendi al rey, cesando por consiguiente la vigencia de la constitucin de 1791.
Francia. Se nombr un consejo Ejecutivo provisional, encargado de las funciones ejecutivas, dirigido por
Por ltimo, los mismos revolucionarios estaban divididos. Los constitucionales o fudenses, sostenan la aplicacin Dantn, verdadero jefe del nuevo gobierno.
estricta de la constitucin y el mantenimiento integral de los poderes del rey. Los jacobinos buscaron reformar la Se elegira, por sufragio universal una convencin encargada de revisar la constitucin.
constitucin, reduciendo los poderes del rey. Entre los jacobinos se destac un ncleo de diputados llamados Se reconoca la Comuna de Pars como poder legtimo del estado. Esta comuna estaba en mano de los
girondinos, que provenan del departamento de la Gironda, y se convirtieron en dirigentes de la Asamblea jacobinos, dirigidos por Roberspierre y Marat.
Legislativa. Los llamados cordeleros o franciscanos, de tendencia republicana, acaudillados por Danton, joven Entre el 2 y el 7 de septiembre, ms de mil monrquicos y presuntos traidores apresados en diversos lugares de
abogado de gran popularidad, y por el periodista Marat, carecan de influencia en la asamblea, pero la tenan Francia, fueron sometidos a juicio y ejecutados. Los elementos desencadenantes de las denominadas 'Matanzas
entre el pueblo de Pars. de Septiembre' fueron el temor de la poblacin al avance de los ejrcitos aliados contra Francia y los rumores
El grupo girondino desarroll una poltica cada vez ms violenta contra Luis XVI. Para desenmascarar al rey, y con sobre conspiraciones para derrocar al gobierno revolucionario. Un ejrcito francs, dirigido por el general Charles
la ilusin de extender por Europa los principios revolucionarios, los girondinos propiciaron la guerra, convencidos Franois Dumouriez, obtuvo una importante victoria en la batalla de Valmy frente a las tropas prusianas que
de que con ella unificaran a los patriotas frente a enemigos comunes. avanzaban hacia Pars el 20 de septiembre.
El deseo de entablar una guerra se extendi rpidamente entre los monrquicos, que confiaban en la derrota del
gobierno revolucionario y en la restauracin del Antiguo Rgimen, y entre los girondinos, que anhelaban un La Convencin
triunfo definitivo sobre los sectores reaccionarios tanto en el interior como en el exterior. El 20 de abril de 1792 la Un da despus de la victoria de Valmy se reuni en Pars la Convencin Nacional recin elegida. La primera
Asamblea Legislativa declar la guerra al Sacro Imperio Romano. decisin oficial adoptada por esta cmara fue la abolicin de la monarqua y la proclamacin de la I Repblica. El
consenso entre los principales grupos integrantes de la Convencin no fue ms all de la aprobacin de estas
La lucha por la libertad medidas iniciales. Sin embargo, ninguna faccin se opuso al decreto presentado por los girondinos y promulgado
el 19 de noviembre, por el cual Francia se comprometa a apoyar a todos los pueblos oprimidos de Europa. Las

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noticias que llegaban del frente semanalmente eran alentadoras: las tropas francesas haban pasado al ataque transferida a los jacobinos, que reorganizaron completamente las funciones de este nuevo organismo. Tres das
despus de la batalla de Valmy y haban conquistado Maguncia, Frankfurt del Main, Niza, Saboya y los Pases despus, el poltico radical Jean-Paul Marat, destacado lder de los jacobinos, fue asesinado por Charlotte de
Bajos austriacos. Sin embargo, las disensiones se haban intensificado seriamente en el seno de la convencin, Corday, simpatizante de los girondinos. La indignacin pblica ante este crimen hizo aumentar considerablemente
donde el Llano dudaba entre conceder su apoyo a los conservadores girondinos o a los radicales montagnards. La la influencia de los jacobinos en todo el pas. El dirigente jacobino Maximilien de Robespierre pas a ser miembro
primera gran prueba de fuerza se decidi en favor de estos ltimos, que solicitaban que la Convencin juzgara al del Comit de Salvacin Pblica el 27 de julio y se convirti en su figura ms destacada en poco tiempo.
rey por el cargo de traicin y consiguieron que su propuesta fuera aprobada por mayora. El monarca fue Robespierre, apoyado por Louis Saint-Just, Lazare Carnot, Georges Couthon y otros significados jacobinos,
declarado culpable de la acusacin imputada con el voto casi unnime de la Cmara el 15 de enero de 1793, pero implant medidas policiales extremas para impedir cualquier accin contrarrevolucionaria. Los poderes del
no se produjo el mismo acuerdo al da siguiente, cuando haba de decidirse la pena del acusado. Finalmente el rey Comit fueron renovados mensualmente por la Convencin Nacional desde abril de 1793 hasta julio de 1794, un
fue condenado a muerte por 387 votos a favor frente a 334 votos en contra. Luis XVI fue guillotinado el 21 de periodo que pas a denominarse Reinado del Terror.
enero. Desde el punto de vista militar, la situacin era extremadamente peligrosa para la Repblica. Las potencias
La influencia de los girondinos en la Convencin Nacional disminuy enormemente tras la ejecucin del rey. La enemigas haban reanudado la ofensiva en todos los frentes. Los prusianos haban recuperado Maguncia, Cond-
falta de unidad mostrada por el grupo durante el juicio haba daado irreparablemente su prestigio nacional, Sur-L'Escaut y Valenciennes, y los britnicos mantenan sitiado Toln. Los insurgentes monrquicos y catlicos
bastante mermado desde haca tiempo entre la poblacin de Pars, ms favorable a las tendencias jacobinas. Otro controlaban gran parte de La Vende y Bretaa. Caen, Lyon, Marsella, Burdeos y otras importantes localidades se
factor que determin la cada girondina fueron las derrotas sufridas por los ejrcitos franceses tras declarar la hallaban bajo el poder de los girondinos. El 23 de agosto se emiti un nuevo decreto de reclutamiento para toda
guerra a Gran Bretaa, las Provincias Unidas (actuales Pases Bajos) el 1 de febrero de 1793, y a Espaa el 7 de la poblacin masculina de Francia en buen estado de salud. Se formaron en poco tiempo catorce nuevos ejrcitos
marzo, que se haban unido a la Primera Coalicin contra Francia. Las propuestas de los jacobinos para fortalecer alrededor de 750.000 hombres, que fueron equipados y enviados al frente rpidamente. Adems de estas
al gobierno ante las cruciales luchas a las que Francia debera enfrentarse desde ese momento fueron medidas, el Comit reprimi violentamente la oposicin interna.
firmemente rechazadas por los girondinos. No obstante, a comienzos de marzo, la Convencin vot a favor del Mara Antonieta fue ejecutada el 16 de octubre, y 21 destacados girondinos murieron guillotinados el 31 del
reclutamiento de 300.000 hombres y envi comisionados especiales a varios departamentos para organizar la mismo mes. Tras estas represalias iniciales, miles de monrquicos, sacerdotes, girondinos y otros sectores
leva. Los sectores clericales y monrquicos enemigos de la Revolucin incitaron a la rebelin a los campesinos de acusados de realizar actividades contrarrevolucionarias o de simpatizar con esta causa fueron juzgados por los
La Vende, contrarios a tal medida. La guerra civil no tard en extenderse a los departamentos vecinos. Los tribunales revolucionarios, declarados culpables y condenados a morir en la guillotina. El nmero de personas
austriacos derrotaron al ejrcito de Dumouriez en Neerwinden el 18 de marzo, y ste desert al enemigo. La condenadas a muerte en Pars ascendi a 2.639, ms de la mitad de las cuales (1.515) perecieron durante los
huida del jefe del ejrcito, la guerra civil y el avance de las fuerzas enemigas a travs de las fronteras de Francia meses de junio y julio de 1794. Las penas infligidas a los traidores o presuntos insurgentes fueron ms severas en
provoc en la Convencin una crisis entre los girondinos y los montagnards, en la que estos ltimos pusieron de muchos departamentos perifricos, especialmente en los principales centros de la insurreccin monrquica. El
relieve la necesidad de emprender una accin contundente en defensa de la Revolucin. tribunal de Nantes, presidido por Jean-Baptiste Carrier, el ms severo con los cmplices de los rebeldes de La
Vende, orden la ejecucin de ms de 8.000 personas en un periodo de tres meses. Los tribunales y los comits
El Reinado del Terror revolucionarios fueron responsables de la ejecucin de casi 17 mil ciudadanos en toda Francia. El nmero total de
El 6 de abril, la Convencin cre el Comit de Salvacin Pblica, que habra de ser el rgano ejecutivo de la vctimas durante el Reinado del Terror lleg a 40.000. Entre los condenados por los tribunales revolucionarios,
Repblica, y reestructur el Comit de Seguridad General y el Tribunal Revolucionario. Se enviaron representantes aproximadamente el 8% eran nobles, el 6% eran miembros del clero, el 14% perteneca a la clase media y el 70%
a los departamentos para supervisar el cumplimiento de las leyes, el reclutamiento y la requisa de municiones. La eran trabajadores o campesinos acusados de eludir el reclutamiento, de desercin, acaparamiento, rebelin u
rivalidad existente entre los girondinos y los montagnards se haba agudizado durante este periodo. La rebelin otros delitos. Fue el clero catlico el que sufri proporcionalmente las mayores prdidas entre todos estos grupos
parisina, organizada por el periodista radical Jacques Hbert, oblig a la Convencin a ordenar el 2 de junio la sociales. El odio anticlerical se puso de manifiesto tambin en la abolicin del calendario juliano en octubre de
detencin de veintinueve delegados girondinos y de los ministros de este grupo, Pierre Henri Hlne Marie 1793, que fue reemplazado por el calendario republicano. El Comit de Salvacin Pblica, presidido por
Lebrun-Tondu y tienne Clavire. A partir de ese momento, la faccin jacobina radical que asumi el control del Robespierre, intent reformar Francia basndose de forma fantica en sus propios conceptos de humanitarismo,
gobierno desempe un papel decisivo en el posterior desarrollo de la Revolucin. La Convencin promulg una idealismo social y patriotismo. El Comit, movido por el deseo de establecer una Repblica de la Virtud, alent la
nueva Constitucin el 24 de junio en la que se ampliaba el carcter democrtico de la Repblica. Sin embargo, devocin por la repblica y la victoria y adopt medidas contra la corrupcin y el acaparamiento. Asimismo, el 23
este estatuto nunca lleg a entrar en vigor. El 10 de julio, la presidencia del Comit de Salvacin Pblica fue de noviembre de 1793, la Comuna de Pars orden cerrar todas las iglesias de la ciudad esta decisin fue

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seguida posteriormente por las autoridades locales de toda Francia y comenz a promover la religin estados alemanes firmaron la paz con el gobierno francs en el Tratado de Basilea el 5 de abril de 1795; Espaa
revolucionaria, conocida como el Culto a la Razn. Esta actitud, auspiciada por el jacobino Pierre Gaspard tambin se retir de la guerra el 22 de julio, con lo que las nicas naciones que seguan en lucha con Francia eran
Chaumette y sus seguidores extremistas (entre ellos Hbert), acentu las diferencias entre los jacobinos Gran Bretaa, Cerdea y Austria. Sin embargo, no se produjo ningn cambio en los frentes blicos durante casi un
centristas, liderados por Robespierre, y los fanticos seguidores de Hbert, una fuerza poderosa en la Convencin ao. La siguiente fase de este conflicto se inici con las Guerras Napolenicas.
y en la Comuna de Pars. Se restableci la paz en las fronteras, y un ejrcito invasor formado por migrs fue derrotado en Bretaa en el
Durante este tiempo, el signo de la guerra se haba vuelto favorable para Francia. El general Jean Baptiste Jourdan mes de julio. La Convencin Nacional finaliz la redaccin de una nueva Constitucin, que se aprob oficialmente
derrot a los austriacos el 16 de octubre de 1793, inicindose as una serie de importantes victorias francesas. A el 22 de agosto de 1795. La nueva legislacin confera el poder ejecutivo a un Directorio, formado por cinco
finales de ese ao, se haba iniciado la ofensiva contra las fuerzas de invasin del Este en el Rin, y Toln haba sido miembros llamados directores. El poder legislativo sera ejercido por una asamblea bicameral, compuesta por el
liberado. Tambin era de gran relevancia el hecho de que el Comit de Salvacin Pblica hubiera aplastado la Consejo de Ancianos (250 miembros) y el Consejo de los Quinientos. El mandato de un director y de un tercio de
mayor parte de las insurrecciones de los monrquicos y girondinos. la asamblea se renovara anualmente a partir de mayo de 1797, y el derecho al sufragio quedaba limitado a los
contribuyentes que pudieran acreditar un ao de residencia en su distrito electoral. La nueva Constitucin inclua
La lucha por el poder otras disposiciones que demostraban el distanciamiento de la democracia defendida por los jacobinos. Este
La disputa entre el Comit de Salvacin Pblica y el grupo extremista liderado por Hbert, concluy con la rgimen no consigui establecer un medio para impedir que el rgano ejecutivo entorpeciera el gobierno del
ejecucin de ste y sus principales aclitos el 24 de marzo de 1794. Dos semanas despus, Robespierre ejecutivo y viceversa, lo que provoc constantes luchas por el poder entre los miembros del gobierno, sucesivos
emprendi acciones contra los seguidores de Danton, que haban comenzado a solicitar la paz y el fin del reinado golpes de Estado y fue la causa de la ineficacia en la direccin de los asuntos del pas. Sin embargo, la Convencin
del Terror. Georges-Jacques Danton y sus principales correligionarios fueron decapitados el 6 de abril. Robespierre Nacional, que segua siendo anticlerical y antimonrquica a pesar de su oposicin a los jacobinos, tom
perdi el apoyo de muchos miembros importantes del grupo de los jacobinos especialmente de aqullos que precauciones para evitar la restauracin de la monarqua. Promulg un decreto especial que estableca que los
teman por sus propias vidas a causa de estas represalias masivas contra los partidarios de ambas facciones. Las primeros directores y dos tercios del cuerpo legislativo haban de ser elegidos entre los miembros de la
victorias de los ejrcitos franceses, entre las que cabe destacar la batalla de Fleurus (Blgica) del 26 de junio, que Convencin. Los monrquicos parisinos reaccionaron violentamente contra este decreto y organizaron una
facilit la reconquista de los Pases Bajos austriacos, increment la confianza del pueblo en el triunfo final. Por insurreccin el 5 de octubre de 1795. Este levantamiento fue reprimido con rapidez por las tropas mandadas por
este motivo, comenz a extenderse el rechazo a las medidas de seguridad impuestas por Robespierre. El el general Napolen Bonaparte, jefe militar de los ejrcitos revolucionarios de escaso renombre, que ms tarde
descontento general con el lder del Comit de Salvacin Pblica no tard en transformarse en una autntica sera emperador de Francia con el nombre de Napolen I Bonaparte. El rgimen de la Convencin concluy el 26
conspiracin. Robespierre, Saint-Just, Couthon y 98 de sus seguidores fueron apresados el 27 de julio de 1794 (el de octubre y el nuevo gobierno formado de acuerdo con la Constitucin entr en funciones el 2 de noviembre.
9 de termidor del ao III segn el calendario republicano) y decapitados al da siguiente. Se considera que el 9 de Desde sus primeros momentos, el Directorio tropez con diversas dificultades, a pesar de la gran labor que
termidor fue el da en el que se puso fin a la Repblica de la Virtud. realizaron polticos como Charles Maurice de Talleyrand-Perigord y Joseph Fouch. Muchos de estos problemas
La Convencin Nacional estuvo controlada hasta finales de 1794 por el 'grupo termidoriano' que derroc a surgieron a causa de los defectos estructurales inherentes al aparato de gobierno; otros, por la confusin
Robespierre y puso fin al Reinado del Terror. Se clausuraron los clubes jacobinos de toda Francia, fueron abolidos econmica y poltica generada por el triunfo del conservadurismo. El Directorio hered una grave crisis financiera,
los tribunales revolucionarios y revocados varios decretos de carcter extremista, incluido aqul por el cual el que se vio agravada por la depreciacin de los asignados (casi en un 99% de su valor). Aunque la mayora de los
Estado fijaba los salarios y precios de los productos. Despus de que la Convencin volviera a estar dominada por lderes jacobinos haban fallecido, se encontraban en el extranjero u ocultos, su espritu perviva an entre las
los girondinos, el conservadurismo termidoriano se transform en un fuerte movimiento reaccionario. Durante la clases bajas. En los crculos de la alta sociedad, muchos de sus miembros hacan campaa abiertamente en favor
primavera de 1795, se produjeron en Pars varios tumultos, en los que el pueblo reclamaba alimentos, y de la restauracin monrquica. Las agrupaciones polticas burguesas, decididas a conservar su situacin de
manifestaciones de protesta que se extendieron a otros lugares de Francia. Estas rebeliones fueron sofocadas y se predominio en Francia, por la que tanto haban luchado, no tardaron en apreciar las ventajas que representaba
adoptaron severas represalias contra los jacobinos y sans-culottes que los protagonizaron. reconducir la energa desatada por la poblacin durante la Revolucin hacia fines militares. Existan an asuntos
La moral de los ejrcitos franceses permaneci inalterable ante los acontecimientos ocurridos en el interior. pendientes que resolver con el Sacro Imperio Romano. Adems, el absolutismo, que por naturaleza representaba
Durante el invierno de 1794-1795, las fuerzas francesas dirigidas por el general Charles Pichegru invadieron los una amenaza para la Revolucin, continuaba dominando la mayor parte de Europa.
Pases Bajos austriacos, ocuparon las Provincias Unidas instituyendo la Repblica Btava y vencieron a las tropas
aliadas del Rin. Esta sucesin de derrotas provoc la desintegracin de la coalicin antifrancesa. Prusia y varios El ascenso de Napolen al poder

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No haban pasado an cinco meses desde que el Directorio asumiera el poder, cuando comenz la primera fase muchos de los principios y cambios propugnados por la Revolucin: la igualdad ante la ley, el derecho de habeas
(de marzo de 1796 a octubre de 1797) de las Guerras Napolenicas. Los tres golpes de Estado que se produjeron corpus y disposiciones para la celebracin de juicios justos. El procedimiento judicial estableca la existencia de un
durante este periodo -el 4 de septiembre de 1797 (18 de fructidor), el 11 de mayo de 1798 (22 de floreal) y el 18 tribunal de jueces y un jurado en las causas penales, se respetaba la presuncin de inocencia del acusado y ste
de junio de 1799 (30 de pradial)- reflejaban simplemente el reagrupamiento de las facciones polticas burguesas. reciba asistencia letrada.
Las derrotas militares sufridas por los ejrcitos franceses en el verano de 1799, las dificultades econmicas y los La Revolucin tambin desempe un importante papel en el campo de la religin. Los principios de la libertad
desrdenes sociales pusieron en peligro la supremaca poltica burguesa en Francia. Los ataques de la izquierda de culto y la libertad de expresin tal y como fueron enunciados en la Declaracin de Derechos del hombre y del
culminaron en una conspiracin iniciada por el reformista agrario radical Franois Nel Babeuf, que defenda una ciudadano, pese a no aplicarse en todo momento en el periodo revolucionario, condujeron a la concesin de la
distribucin equitativa de las tierras y los ingresos. Esta insurreccin, que recibi el nombre de 'Conspiracin de libertad de conciencia y de derechos civiles para los protestantes y los judos. La Revolucin inici el camino hacia
los Iguales', no lleg a producirse debido a que Babeuf fue traicionado por uno de sus compaeros y ejecutado el la separacin de la Iglesia y el Estado.
28 de mayo de 1797 (8 de pradial). Luciano Bonaparte, presidente del Consejo de los Quinientos; Fouch, Los ideales revolucionarios pasaron a integrar la plataforma de las reformas liberales de Francia y Europa en el
ministro de Polica; Sieys, miembro del Directorio y Talleyrand-Perigord consideraban que esta crisis slo podra siglo XIX, as como sirvieron de motor ideolgico a las naciones latinoamericanas independizadas en ese mismo
superarse mediante una accin drstica. El golpe de Estado que tuvo lugar el 9 y 10 de noviembre (18 y 19 de siglo, y continan siendo hoy las claves de la democracia. No obstante, los historiadores revisionistas atribuyen a
brumario) derroc al Directorio. El general Napolen Bonaparte, en aquellos momentos hroe de las ltimas la Revolucin unos resultados menos encomiables, tales como la aparicin del Estado centralizado (en ocasiones
campaas, fue la figura central del golpe y de los acontecimientos que se produjeron posteriormente y que totalitario) y los conflictos violentos que desencaden.
desembocaron en la Constitucin del 24 de diciembre de 1799 que estableci el Consulado. Bonaparte, investido
con poderes dictatoriales, utiliz el entusiasmo y el idealismo revolucionario de Francia para satisfacer sus propios SEMANA 14
intereses. Sin embargo, la involucin parcial de la transformacin del pas se vio compensada por el hecho de que LA FORMACIN DE LA CLASE OBRERA EN INGLATERRA
la Revolucin se extendi a casi todos los rincones de Europa durante el periodo de las conquistas napolenicas. John Thelwall no era el nico que vea en cada manufactura un centro potencial de rebelin poltica. La fbrica
encarnaba una doble amenaza hacia el orden establecido. En primer lugar la de los propietarios de la riqueza
Las transformaciones producidas por la Revolucin industrial, aquellos advenedizos que gozaban de una injusta ventaja sobre los terratenientes cuyo ingreso
Una consecuencia directa de la Revolucin fue la abolicin de la monarqua absoluta en Francia. Asimismo, este dependa de los libros del registro de sus rentas. En segundo lugar, la amenaza de la poblacin obrera industrial.
proceso puso fin a los privilegios de la aristocracia y el clero. La servidumbre, los derechos feudales y los diezmos La correlacin entre la fbrica de algodoneros y la nueva sociedad industrial, y la correspondencia entre las
fueron eliminados; las propiedades se disgregaron y se introdujo el principio de distribucin equitativa en el pago nuevas formas de relaciones de produccin y sociales era algo comn entre los observadores, entre 1790 y 0850.
de impuestos. Gracias a la redistribucin de la riqueza y de la propiedad de la tierra, Francia pas a ser el pas Y no slo era el propietario de la fbrica lo que les pareca nuevo a los contemporneos, sino tambin la
europeo con mayor proporcin de pequeos propietarios independientes. Otras de las transformaciones sociales poblacin obrera que se haba establecido en las fbricas y alrededor de ellas.
y econmicas iniciadas durante este periodo fueron la supresin de la pena de prisin por deudas, la introduccin En las dcadas de 1830 y 1840, los observadores todava se sorprendan ante la novedad del sistema fabril. La
del sistema mtrico y la abolicin del carcter prevaleciente de la primogenitura en la herencia de la propiedad mquina de vapor haba reunido a la poblacin en densas masas. Las consecuencias humanas de esas
territorial. innovaciones son:
Napolen instituy durante el Consulado una serie de reformas que ya haban comenzado a aplicarse en el La poblacin, como el sistema al que pertenece es nueva; pero est creciendo por momentos en extensin y
periodo revolucionario. Fund el Banco de Francia, que en la actualidad contina desempeando prcticamente fuerza. Es un agregado de multitudes, que nuestras ideas expresan con trminos que sugieren algo amenazador y
la misma funcin: banco nacional casi independiente y representante del Estado francs en lo referente a la pavoroso. Hay poderosas energas que yacen inactivas en esas masas. La poblacin manufacturera no es nueva
poltica monetaria, emprstitos y depsitos de fondos pblicos. La implantacin del sistema educativo secular y nicamente en su formacin: es nueva en sus hbitos de pensamiento y accin, que han sido conformados por las
muy centralizado, que se halla en vigor en Francia en estos momentos, comenz durante el Reinado del Terror y circunstancias de su condicin, con poca instruccin, y menor gua, a partir de influencias exteriores.
concluy durante el gobierno de Napolen; la Universidad de Francia y el Institut de France fueron creados Los observadores conservadores, radicales y socialistas sugeran la misma ecuacin: la energa a vapor y la fbrica
tambin en este periodo. Todos los ciudadanos, independientemente de su origen o fortuna, podan acceder a un de algodoneros = la nueva clase obrera. Se vea a los instrumentos fsicos de la produccin dando lugar, de forma
puesto en la enseanza, cuya consecucin dependa de exmenes de concurso. La reforma y codificacin de las directa y ms o menos compulsiva, a nuevas relaciones sociales, instituciones y formas culturales. Quiz sea la
diversas legislaciones provinciales y locales, que qued plasmada en el Cdigo Napolenico, pona de manifiesto

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escala e intensidad de esa agitacin popular multiforme la que, ms que cualquier otra cosa, ha dado lugar a la domstica estaba situado a medio camino entre la condicin de siervo y la condicin de ciudadano, esa
sensacin de algn cambio catastrfico. libertad haca que percibiese ms su no libertad. Pero en cada uno de los aspectos que buscase para resistir la
La fbrica de algodoneros aparece no ya como el agente de la Revolucin industrial, sino tambin de la social; explotacin, se enfrentaba con las fuerzas del patrono o del estado, y normalmente con las dos.
produce no slo las mercancas, sino tambin el propio movimiento obrero. La revolucin industrial, que empez La mayor parte de los trabajadores sinti la crucial experiencia de la RI en trminos de cambio en la naturaleza y
como una descripcin, se invoca hoy como una explicacin. en la intensidad de la explotacin. Los obreros sufran de injusticias a travs de los cambios en el carcter de la
El algodn fue, desde luego, la industria puntera de la RI, y la fbrica de algodn sirvi de modelo bsico para el explotacin capitalista: la ascensin de una clase de patronos que no tenan autoridad tradicional ni obligaciones;
sistema fabril. Sin embargo, no deberamos dar por sentada cualquier correspondencia automtica, o demasiado la creciente distancia entre el patrono y el hombre; la transparencia de la explotacin en el origen de su nueva
directa, entre la dinmica del crecimiento econmico y la dinmica de la vida social o cultural. Porque medio siglo riqueza y poder; el empeoramiento de la condicin de trabajador y sobre todo su prdida de independencia, su
despus del avance decisivo de la fbrica de algodn los trabajadores fabriles seguan siendo una minora de la reduccin de la dependencia total con respecto a los instrumentos de produccin del patrono; la parcialidad de la
fuerza de trabajo adulta en la propia industria del algodn. ley; la descomposicin de la economa tradicional familiar; la disciplina, la economa, las condiciones y las horas
La cuestin es importante, porque el nfasis exagerado en la novedad de las fbricas de los algodoneros puede de trabajo; la prdida del tiempo libre y las distracciones; la reduccin del hombre a la categora de un
conducir a una subestimacin de la continuidad de las tradiciones polticas y culturales en la formacin de las instrumento.
comunidades obreras. Muchas de sus ideas y formas de organizacin haban sido ya adoptadas por los Algunos de los conflictos ms speros de aquellos aos versaron sobre temas que no estn englobados por las
trabajadores a domicilio. Y es discutible si la mano de obra fabril form el ncleo del movimiento obrero antes series del coste de vida. Los temas que provocaron la mayor intensidad de sentimiento fueron aquellos en los
de los ltimos aos de la dcada de 1840. que estaban en litigio valores como las costumbres tradicionales, justicia, independencia, seguridad o economa
En muchas ciudades, el ncleo real de donde el movimiento obrero extrajo ideas, organizacin y lderes estaba familiar, ms que simple temas de pan y mantequilla.
constituido por zapateros, tejedores, talabarteros, libreros, impresores y pequeos comerciantes. El vasto mundo La relacin de explotacin puede verse que adopta formas distintas en contextos histricos diferentes, formas
del Londres radical no sac su fuerza de las principales industrias pesadas sino de la multitud de oficios y que estn en relacin con las formas correspondientes de propiedad y poder del Estado. La relacin de
ocupaciones menores. explotacin clsica de RI es despersonalizada, en el sentido de que no se admiten obligaciones durables de
Esa diversidad de experiencias ha llevado a algunos autores a poner en duda tanto la nocin de una revolucin reciprocidad: de paternalismo o deferencia, o de intereses de oficio. El antagonismo se acepta como intrnseco a
industrial como la de una clase obrera. las relaciones de produccin. Las funciones de direccin o supervisin exigen la represin de todos los atributos
Cuando se han tomado todas las precauciones oportunas, el hecho destacable del perodo comprendido entre excepto aquellos que promueven la expropiacin del mximo valor excedente del trabajo. El trabajador se ha
1790 y 1830 es la formacin de la clase obrera. Esto se revela: convertido en un instrumento, o una entrada entre las dems partidas de coste.
En el desarrollo de la conciencia de clase; la conciencia de una identidad de intereses a la vez entre Se hablaba de los patronos, no como un agregado de individuos, sino como una clase. Como clase, ellos les
todos esos grupos diversos de poblacin trabajadora y contra los intereses de otras clases. denegaban los derechos polticos a los obreros. Si haba una relacin comercial, ellos recortaban sus salarios. Si
En el desarrollo de las formas correspondientes de organizacin poltica y laboral. el comercio mejoraba, tena que luchar contra ellos para obtener cualquier porcin de mejora. Si la comida era
La formacin de la clase obrera es un hecho de historia poltica y cultural tanto como econmica. No naci por abundante, ellos tenan beneficio. Si era escasa su beneficio era mayor. Ellos conspiraban sobre la relacin
generacin espontnea del sistema fabril. Tampoco debemos pensar en una fuerza externa (la RI) que opera esencial de explotacin, dentro de la cual todos los hechos tenan validez. Verdaderamente haba fluctuaciones
sobre alguna materia prima de la humanidad, indeterminada y uniforme, y la transforma, finalmente, en una de mercado, malas cosechas y todo lo dems; pero mientras que la experiencia de la explotacin intensificada era
nueva estirpe de seres. constante, las causas de las penurias eran variables. stas afectaban a la poblacin obrera, no de forma directa,
En toda esa poca hay tres grandes influencias que actan simultneamente. Est el tremendo crecimiento sino a travs de la refraccin de un sistema particular de propiedad y poder que distribua las ganancias y las
demogrfico, la RI en sus aspectos tecnolgicos y la contra-revolucin poltica de 1792 y 1832. prdidas con una gran parcialidad.
Tanto el contexto poltico como la mquina de vapor tuvieron una influencia determinante sobre la conciencia y Los historiadores sociales del perodo ms fecundos se han tropezado con la severa crtica de una notable
las instituciones de la clase obrera que se estaba configurando. El pueblo estaba sometido, a la vez, a una empirista, y finalmente ambas partes han cedido terreno. En la actualidad, si bien ningn investigador serio est
intensificacin de dos tipos de relaciones intolerables: las de explotacin econmica y las de opresin poltica. Las dispuesto a sostener que todo iba peor, tampoco est dispuesto a decir que todo estaba mejor. Tanto Wobsbawm
relaciones entre patrn y obrero se volvan ms estrictas y menos personales; aunque es cierto que eso como Ashton coinciden en que los salarios reales disminuyeron durante las guerras napolenicas y sus
aumentaba la libertad potencial del trabajador, puesto que el jornalero agrcola o el oficial en la industria consecuencias inmediatas.

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De hecho, por lo que se refiere al perodo 1790-1830, hay muy pocas mejoras. La situacin de la mayora era mala a finales del siglo XIX y slo aument en un 50%; mientras que en Gran Bretaa la poblacin aument un 350% en
en 1790, y sigui siendo mala en 1840, pero existe algn desacuerdo en cuanto al tamao de los grupos relativos el mismo siglo. Gracias a este crecimiento demogrfico moderado, en Francia era posible mantener ndices de
dentro de la clase obrera. crecimiento impresionantes en la renta per cpita sin el extraordinario desarrollo de la industria de las fbricas
que ocurri en Gran Bretaa.
LOS ARTESANOS, LOS OBREROS DE LAS FBRICAS Y LA FORMACIN DE LA CLASE OBRERA FRANCESA (1789 En Francia una proporcin mucho mayor de la poblacin se compona de campesinos que slo participaban
1848) parcialmente en los intercambios monetarios y el territorio nacional quedaba dividido en varios mercados
regionales parcialmente integrados, tanto para los artculos como para el trabajo. Estas circunstancias limitaron
Desde el punto de vista britnico, la historia de la formacin de la clase obrera francesa resulta paradjica. Gran las posibilidades de la produccin en fbricas en Francia e hicieron que fuera racional desde el punto de vista
Bretaa fue la cuna de la Revolucin Industrial; la economa francesa sigui siendo predominantemente rural y econmico la inversin de gran parte del capital nacional en agricultura e industria artesanal.
artesanal hasta el siglo XX. Y sin embargo los franceses fueron los lderes indiscutibles del desarrollo del Este modelo francs de industrializacin tuvo dos importantes consecuencias para la formacin de la clase obrera
socialismo y la conciencia de clase obrera. Tambin fue Francia el primer lugar donde el socialismo lleg a ser un francesa:
movimiento de masas, en la revolucin de 1848. Aunque este pas no experiment una RI al estilo britnico, la Una continuidad relativa en la experiencia urbana de los obreros. Debido a los bajos ndices globales del
sociedad francesa fue transformada por el capitalismo industrial en el siglo XIX. aumento de la poblacin, las ciudades francesas crecieron mucho menos rpidamente durante las
primeras etapas de la industrializacin que las ciudades britnicas, alemanas o americanas.
La industrializacin francesa Los artesanos, y no los trabajadores de las fbricas, siguieron siendo durante mucho tiempo la gran
Las caractersticas fundamentales de la industrializacin francesa fueron las siguientes: un comienzo gradual y mayora de los trabajadores industriales franceses.
temprano, un predominio de la produccin artesanal, un crecimiento relativamente lento de la industria en las
fbricas y unos ndices bajos de crecimiento demogrfico. Esta peculiar pauta dej sus huellas en el movimiento Los artesanos, los obreros de la industria textil y la dinmica del capitalismo industrial
obrero francs. El hecho de que la industria artesanal sobreviviera en Francia bien entrado el siglo XX, no quiere decir que no se
Francia nunca experiment un despegue, el sbito impulso de la produccin que inicia el crecimiento industrial. viera afectada por el desarrollo del capitalismo industrial. De hecho, el capitalismo empez a transformar la
La produccin industrial francesa ya haba comenzado su movimiento ascendente en la dcada de 1750, antes de artesana mucho antes de la introduccin de las innovaciones tecnolgicas inglesas a finales del siglo XVIII y
la RI britnica, y aument gradual pero constantemente a partir de entonces. Esta expansin tuvo lugar tanto en principios del XIX. Las primeras artesanas que sintieron sus efectos fueron las textiles de la lana y el lino. Como
las industrias rurales, especialmente las textiles de algodn, lino y lana, como en la industria urbana, donde los elemento esencial del comercio regional e interregional, las industrias textiles quedaron sujetas a la dinmica del
artculos de lujo eran de gran importancia. La productividad creciente que result de la mecanizacin y el uso de desarrollo capitalista muy pronto. En los siglos XVI y XVII los comerciantes capitalistas que dominaban la industria
la energa de vapor no fue, por tanto, el origen del crecimiento industrial moderno en Francia, sino que fue textil empezaron a instalar mquinas de hilar y tejer en las familias rurales que trabajaban en sus propias casas y
aadido a una base en expansin constituida por la produccin industrial artesana. que normalmente combinaban estas actividades industriales con el cultivo de una parcela. Los tejedores rurales
Gran parte del crecimiento industrial del siglo XIX sigui centrndose en la artesana. Aunque los britnicos no slo aceptaban salarios ms bajos que los tejedores de los gremios urbanos, sino que adems estaban
captaron la mayor parte del mercado mundial del acero y los textiles baratos de algodn y lana, los franceses dispuestos a fabricar los tejidos ms ligeros, de calidad ms baja y ms baratos, los cuales constituan el principal
siguieron dominando el mercado en cuanto a ciertos artculos de lujo. En vez de competir directamente con los sector de crecimiento de la industria textil.
productos de fbrica britnicos, Francia segua explotando su ventaja comparativa en productos de alta calidad La industria textil en el cual la fabricacin era rural y domstica, pero coordinada y controlada por capitalistas
que requeran un trabajo altamente especializado. urbanos que operaban un mercado interregional o internacional, era el sector ms avanzado de la economa
Las innovaciones clsicas de la RI britnica fueron adoptadas ms tarde y a mucha menor escala que en Gran capitalista en los siglos XVII y XVIII.
Bretaa. En el caso de los textiles, la ventaja britnica en todos los productos, excepto los de mayor calidad, era Generalmente, los investigadores han considerado que la artesana urbana del siglo XIX era tradicional, sobre
tan pronunciada que la mayor parte de los mercados franceses se limitaba a producir principalmente para el todo porque pocas ramas de esta artesana fueron afectadas por cambios tecnolgicos importantes hasta casi el
mercado interior francs. final del siglo. Sin embargo, investigaciones ms recientes han revelado la existencia de gran nmero de nuevas
Una de las razones por las que la industrializacin francesa era diferente a la britnica fue el bajo ndice de prcticas de explotacin que transformaron muchas industrias tan diversas como la fabricacin de ropa, la joyera,
crecimiento demogrfico de la poblacin francesa. Los ndices de natalidad franceses ya haban empezado a caer los muebles, la construccin y el calzado que respondieron a la creciente demanda de sus productos mediante el

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abandono de la antigua prctica de fabricar artculos encargados por sus clientes y, en su lugar, el empleo de la Pero estos obreros con frecuencia organizaban fraternidades corporativas ilegales propias, desafiando la
especializacin en artculos estndar confeccionados que podan producirse en masa y venderse a un precio ms autoridad de los maestros, estableciendo sus propios sistemas paralelos de ayuda mutua.
bajo. Dichos propietarios reorganizaron totalmente los modelos de produccin existentes, aumentando la divisin La revolucin francesa caus una transformacin de gran alcance en el orden social. Francia fue transformada: de
del trabajo y diluyendo las especialidades de los obreros. ser una sociedad compuesta por rganos corporativos privilegiados unidos por su subordinacin comn a la
Antes de comenzar a contar la formacin de la conciencia de clase obrera ser oportuno saber qu contaba Marx corona, a ser una coleccin de ciudadanos individuales, unidos por un contrato social basado en sus derechos
al respecto. Segn este autor, los trabajadores reunidos en el mismo techo y obligados a cooperar con otros naturales y que garantizaba su igualdad ante la ley. Al llevar a cabo esta transformacin, las revoluciones
trabajadores en un complejo proceso de produccin, los obreros de las fbricas se daran cuenta de que sus suprimieron las corporaciones privilegiadas de los artesanos, liberando legalmente a cada artesano para que
intereses como trabajadores asalariados eran comunes y as se decidiran a actuar juntos en defensa de esos llevara a cabo su oficio segn sus propias inclinaciones, capacidades e intereses. Al mismo tiempo, la propiedad
intereses. Marx asumi que una conciencia de sus intereses comunes dependa de la mera proximidad fsica de privada fue elevada a la categora de derecho natural, inalienable y derecho sagrado.
los obreros, de sus interconexiones visibles y palpables entre las paredes de las fbricas. Pero en Francia esta idea Estos cambios no transformaron inmediatamente a los maestros artesanos, con mentalidad corporativa de
no se realiz de esta forma, ya que los obreros trabajaban en talleres diseminados. Antiguo rgimen, en pequeos capitalistas individuales que a partir de entonces se lanzaron a la consecucin
La diferencia crucial entre los trabajadores artesanos y los de las fbricas resida en el modo en que comprendan despiadada y obsesiva de sus propios intereses. Incluso aunque la mayora de los maestros en el sector artesanal
su trabajo, la tendencia de los artesanos a la accin por la conciencia de clase era en gran medida la consecuencia siguieron actuando de manera tradicional, fue imposible evitar que una minora ms agresiva introdujera
de una comprensin social de su trabajo que derivaba del sistema corporativo o gremial de las ciudades innovaciones que recortaban los costes e intensificaban la explotacin del trabajador. Esto tuvo dos
medievales y del principio de la edad moderna. En cambio la relativa inactividad de los obreros de las fbricas consecuencias importantes:
surgi de un concepto menos social, ms individualizado de las relaciones de produccin. Tendi a reducir los salarios y a causar condiciones de trabajo deterioradas, incluso entre aquellos que
La conciencia de clase surgi en Francia como una transformacin del concepto corporativo del trabajo de los no haban innovado nada.
artesanos bajo el impacto doble del desarrollo capitalista y la poltica revolucionaria. Para descubrir cmo los Dentro del oficio, caus una heterogeneidad creciente de las condiciones de trabajo, de los salarios, de
artesanos tomaron conciencia de su pertenencia a la clase obrera, hay que examinar su herencia cultural e la calidad y precio del producto y de las relaciones patrn-empleado.
institucional corporativa. No es sorprendente, pues, que estos cambios en los oficios artesanales dieran lugar rpidamente a intentos de
Prcticamente todos los oficios especializados de la Francia del Antiguo Rgimen estaban organizados en algn volver a unir a la comunidad artesanal y restaurar alguna medida de control corporativa sobre el proceso
tipo de corporacin. Estas corporaciones eran establecidas por la autoridad real o municipal y tenan facultades productivo. Pero estos intentos fueron impulsados sobre todo por trabajadores, no por maestros. Aunque stos
para regular la prctica comercial en una ciudad. Sus facultades incluan: el monopolio local, el control de calidad, se estaban desuniendo cada vez ms a causa de los cambios que sufran sus industrias, los trabajadores estaban
el control sobre el aprendizaje, limitacin sobre la entrada de estudiantes y autoridad disciplinaria. En las unidos generalmente en su oposicin a la nueva explotacin. El resultado fue el surgimiento de unas
corporaciones prerrevolucionarias, el trabajo era indudablemente social. La industria no se compona de corporaciones de trabajadores que intentaron imponer un control efectivo sobre las condiciones de trabajo.
maestros individuales que organizaban la produccin que les pareca adecuado: no eran pequeos burgueses. La transformacin de la estructura internacional de la sociedad provocada por la Rev. Fra. fue acompaada por el
Tampoco los obreros eran libres de trabajar para quien les ofreciera las condiciones ms favorables. Ms bien, desarrollo de un nuevo lenguaje o discurso poltico que estableci los trminos en que todo tipo de protestas
tanto los maestros como los obreros estaban sujetos a la disciplina colectiva de la corporacin, la cual regulaba pblicas podran expresarse.
todos los asuntos y todos los participantes, aparentemente por el bien de la actividad industrial en su conjunto y La restauracin de 1814 cambi radicalmente el discurso poltico. El respeto a la tradicin y a la autoridad, el
por el bien de la sociedad en general. horror a la revolucin y la piedad religiosa llegaron a ser el pan de cada da. Sin embargo, la llegada de la
Las relaciones de produccin en los oficios artesanales eran sociales, no slo en lo institucional sino tambin en la monarqua borbnica no pudo restaurar las condiciones polticas pre-revolucionarias. Luis XVIII decret entonces
moral. Las corporaciones eran unidades de profunda solidaridad. una constitucin que inclua un amplio abanico de garantas liberales y estableca una forma representativa de
Esto no significa que la vida en los oficios urbanos se caracterizara por el amor fraterno y la armona perfecta. gobierno. Cuando asumi luego Carlos X, intent suprimir las libertades garantizadas por la constitucin, el
Como cualquier comunidad humana, los oficios estaban plagados de envidias, peleas, intrigas y enemistades. Los resultado fue una insurreccin popular, el derrocamiento de los Borbones y el establecimiento de una monarqua
obreros cualificados generalmente estaban excluidos de la asamblea anual. Legalmente, se consideraban a los liberal.
obreros cualificados por debajo de la autoridad paternal de los maestros, como los nios, sirvientes y esposas. En los das que siguieron a la revolucin de julio, los trabajadores parisinos esperaban un trato favorable por parte
de los representantes del nuevo rgimen. Pero estas expectativas se disolvieron cuando los gobernantes

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calificaron las reivindicaciones de los trabajadores por el control de sus industrias de asaltos a la libertad de desarrollo y difusin de las ideas socialistas, nunca podran haber hecho del socialismo el movimiento de masas
industria. Los trabajadores respondieron desarrollando un nuevo lenguaje poltico y organizativo que se que lleg a ser en 1848.
enfrentaba al rgimen en su propio campo: el discurso de la libertad. En 1848 qued claro que las cosas haban cambiado mucho desde 1830. Mientras que la revolucin de julio de
La conciencia de clase fue una versin transformada del discurso revolucionario liberal. El nuevo lenguaje poltico 1830 haba cogido a los trabajadores desprevenidos e incapaces de articular un programa independiente hasta
de los trabajadores fue desarrollado en muchos niveles simultneamente: en peridicos y panfletos, en que fue demasiado tarde, la revolucin de 1848 provoc inmediatamente un movimiento masivo de trabajadores
organizaciones polticas de reciente creacin, en los estatutos y en las huelgas. El movimiento obrero que con conciencia de clase.
desarroll el discurso de la conciencia de clase se extendi a lo largo de un perodo turbulento de unos tres aos Tras la revolucin de 1848 se form la Comisin de Luxemburgo, su labor era la de formular una legislacin que
y medio. llevara a cabo la organizacin del trabajo. La comisin era una asociacin de todos los oficios oficialmente
Una minora culta de trabajadores se apropi rpidamente del lenguaje revolucionario, modificndolo para sancionada, y formaba el centro del movimiento revolucionario de los trabajadores de 1848.
subrayar el nivel moral y poltico de los trabajadores. El tercer estado, era toda la nacin porque realizaba todo el Sus fines eran al mismo tiempo econmicos, sociales y polticos. En lo econmico, las asociaciones de
trabajo til de la sociedad, mientras que la nobleza es ajena a la nacin por su inactividad. Los trabajadores, al trabajadores aseguraban el control de todos los aspectos de la produccin y el intercambio. En el mbito social,
comienzo de la dcada de 1830, dieron un paso ms y declararon que el trabajo manual por s mismo mantena a las asociaciones de trabajadores ampliaron las provisiones usuales de ayuda mutua para los enfermos y heridos;
toda la sociedad. De ah se deduca que los trabajadores era en realidad el pueblo soberano. La burguesa era en para las viudas y hurfanos, para los trabajadores en huelga y funerales.
realidad una nueva aristocracia. En 1848 las asociaciones de trabajadores llegaron a ser actores polticos. Funcionaron como unidades en
El gran problema planteado por la adopcin del lenguaje revolucionario por parte de los trabajadores fue que en numerosas manifestaciones masivas de la primavera y en la campaa electoral de abril. Muchos prevean a la
un principio no proporcionaba un modo de justificar sus demandas bsicamente corporativas. Segn el discurso Comisin de Luxemburgo como la futura segunda asamblea nacional que representara a las asociaciones de esas
revolucionario, la sociedad estaba compuesta por ciudadanos individuales libres, no por rganos corporativos industrias que organizaban y realizaban todo el trabajo de la nacin y mantenan la solidaridad republicana
supra-personales, y los intentos de imponer reglamentaciones colectivas a una industria pareca as una violacin fraternal mediante la ayuda mutua.
de la libertad del individuo. Los trabajadores solucionaron este problema elaborando la idea de asociacin. Esta visin estaba destinada al fracaso. La victoria de los conservadores en las elecciones de abril y la represin
Cuando las organizaciones de trabajadores llegaron a ser asociaciones, las regulaciones que propona no suponan contra las insurrecciones obreras de junio, destruyeron la comisin y muchas de las asociaciones de trabajadores
un asalto a la libertad de industria, sino una expresin de las libres voluntades de los productores, tanto como las que representaba. Pero el movimiento obrero de la primavera de 1848, que a su vez se basaba en los avances
leyes de una nacin eran una expresin de voluntad general. organizativos y conceptuales de principio de los aos 30, estableci la pauta para el movimiento francs obrero y
La innovacin final de estos aos fue la extensin del lenguaje de la asociacin para abarcar no slo a los socialista durante y ms all de la Comuna.
trabajadores de un oficio dado, sino a trabajadores de todos los oficios. Fue bajo la forma de asociacin de todos
los oficios como apareci por primera vez en Francia una clase obrera solidaria y unida. SEMANA 15
Con el entusiasmo de un movimiento huelguista animado por las asociaciones, sbitamente muchos trabajadores SOCIALISMO Y MOVIMIENTO OBRERO
comprendieron que el espritu de asociacin debera abarcar a todos los trabajadores y que esto podra realizarse
asociando sus sociedades de un nico oficio en una gran asociacin de todos los oficios. El socialismo y el movimiento obrero no son acaso la misma cosa? Esta pregunta se ha replanteado
Al mismo tiempo, la sociedad modific su republicanismo, que originalmente haba sido puramente poltico, y innumerables veces desde 1948, fecha en que por primera vez se reagrupa la clase trabajadora francesa bajo la
adopt diversas propuestas vagamente socialistas para la reforma econmica. Este nuevo inters por las bandera roja. Antes de este suceso, pocos observadores habran mantenido que el socialismo (a diferencia del
cuestiones econmicas y sociales adquiri una existencia prctica por medio de la ayuda que la sociedad otorgaba comunismo) representaba los objetivos de la clase obrera.
a los trabajadores en sus huelgas. As, la crisis de 1833 supuso no slo la creacin de un nuevo y poderoso sentido Mientras, entre 1830 y 1850 existe un movimiento obrero en perodo de gestacin, cuyos lderes son socialistas,
de conciencia de clase entre los artesanos que trabajaban en diversos oficios, sino tambin los primeros pasos cuando en 1867 el grueso de la clase obrera urbana obtiene el derecho de voto, surge algo radicalmente distinto:
hacia una alianza poltica entre el republicanismo radical y el socialismo. un movimiento sindical progresivamente atrado hacia el liberalismo, a pesar de que una considerable minora
Como ms adelante demostrara la revolucin de febrero de 1848, el socialismo haba ganado gran nmero de apoyaba a los conservadores.
seguidores entre la clase obrera a finales de la dcada de 1840. En parte se trataba de obreros que se convertan
en militantes de una u otra de las escuelas socialistas. Pero por muy importantes que fueran estas escuelas en el

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En Inglaterra, gracias a la poltica imperialista logr dormir durante una generacin al socialismo pero sta Que la clase obrera deba aliarse con la clase media baja y el campesinado, con el fin de obtener una
resurgi una vez ms a la superficie en la dcada de 1880, como consecuencias del desempleo y el desencanto mayora electoral que le permitiera introducir reformas socialistas en la legislacin.
general frente al liberalismo. Que el movimiento obrero slo debera contar con sus propias fuerzas, desarrollar organizaciones
Por estas mismas fechas, en 1864, se rene en Londres la Primera Internacional con participacin propias, en especial los sindicatos, y no prestar atencin a la poltica parlamentaria, burguesa por
predominantemente anglo-francesa y un programa elaborado por Marx del tipo que posteriormente se definicin.
designara como socialdemcrata. Vemos as que en la dcada de 1860 se produce una emancipacin parcial del Si stos son los aos en que el socialismo establece contacto con la clase obrera, tambin es la poca en que el
movimiento obrero respecto del liberalismo. capitalismo desarraiga el campesinado en el continente europeo. Se trata de las dos caras de la misma moneda,
Qu era el comunismo? Para los obreros radicales de Pars en los aos 1840 significaba algo as como la ya que el campesinado que abandonaba su forma habitual de vida para buscar trabajo en la ciudad era
distribucin igualitaria de la propiedad; pero este slogan carece de sentido una vez asimilada la revolucin susceptible de toparse con las ideas socialistas al afiliarse a un sindicato.
industrial, y que la propiedad se organiza entonces en grandes fbricas que no pueden ser distribuidas Un aspecto de la vida rural en Francia era el apogeo, ms o menos activo, del campesinado a la Iglesia Catlica,
igualitariamente como se haba distribuido la tierra entre una parte del campesinado francs en 1793. como tambin en distintas regiones en Europa. Por lo tanto, en todas estas zonas la revolucin industrial no slo
Sin duda, el principal acontecimiento de la dcada de 1860 es la reconstitucin del antiguo movimiento separ al productor campesino de su parcela, sino que tambin destruy la cultura en que la iglesia era el centro
demcrata sobre nuevas bases sociales. En la dcada de 1840 haba existido una coalicin democrtica, pero espiritual. Con el transcurso del tiempo, el catolicismo urbano dara origen a un movimiento obrero, pero no un
tena escasa relacin con el socialismo, a pesar de que durante esta dcada las doctrinas socialistas comenzaban a movimiento interesado en definirse como socialista; pero para millones de obreros cuyos antepasados haban
penetrar en la mentalidad obrera. Por estas fechas exista tambin un primitivo movimiento obrero que en su sido campesinos o artesanos, la catstrofe social y cultural que supuso la revolucin industrial destruy su legado
mayora equiparaba democracia y comunismo. Hacia la dcada de 1860 surge un nuevo fenmeno: la Primera religioso, junto con la forma de vida establecida, El socialismo se introdujo en la brecha. En las regiones
Internacional. Pero junto a este fenmeno exista una fuerte corriente liberal radical entre la clase media baja y protestantes, el socialismo se coalig normalmente con un movimiento sindical que ya haba creado algunas
los trabajadores. manifestaciones de una cultura autnoma de la clase obrera.
Para los observadores de 1840, trataron de delimitar los trminos socialismo y comunismo. Para Stein, el En cuanto a la clase trabajadores de Francia, Italia, Espaa y otras zonas, el socialismo adquiri carcter de fe. La
socialismo era caritativo y benefactor, y tena como objetivo la reorganizacin pacfica de la sociedad, mientras aspereza del anticlericalismo en estos pases era la medida de hostilidad mutua con que se enfrentaban creyentes
que el comunismo era revolucionario y de aplicacin inmediata. y ateos. Y era as porque la Iglesia catlica exiga un grado de lealtad que un proletariado en creciente rebelda ya
El comunismo es un movimiento proletario y slo puede germinar realmente entre quienes no poseen nada, ya no estaba dispuesto a conceder.
que implica un rechazo radical del orden social existente. De la misma forma, por esa poca slo Francia e No es perjudicial tener presente que el socialismo se convirti en la creencia de la clase trabajadora, a la que
Inglaterra contaban con un proletariado genuino. Francia era el punto candente, ya que all el proletariado era contribuy a civilizar al hacerle accesible la herencia de la Ilustracin. De la misma forma, se puede decir que el
polticamente consciente: haba heredado las doctrinas revolucionarias de los plebeyos sans-culottes que llevaron liberalismo tuvo un efecto civilizador sobre la clase media, clase con la que el movimiento obrero entrara en
al poder a los jacobinos en 1793. conflicto poltico a partir de entonces. El liberalismo y el socialismo eran rivales, pero tambin tenan algo en
Tambin se saba que los socialistas, a diferencia de los comunistas, rechazaban la violencia, aunque comenzaban comn: ambos movimientos demostraron su capacidad de elevar a los hombres por encima de s mismos.
a incidir en la clase obrera Cul era el significado del comunismo? En primer lugar, era un movimiento francs;
en segundo, provenan de tradiciones del ala extrema de la Gran Revolucin; y en tercer lugar, se apoyaba en el SEMANA 17
nuevo proletariado industrial. NACIONES Y LIBERALISMO
Resumiendo, el socialismo en un principio fue considerado respetable y poco peligroso. Sin embargo, por la
dcada de 1840 se comenz a postular una revolucin democrtica que conducira al socialismo. A partir de La nacin como novedad
entonces se suavizaron las diferencias entre socialismo y comunismo. Se trata de entender el concepto de nacin y principio de la nacionalidad por la poca de 1830.
En los aos 1840 y durante algunas dcadas era incuestionable que, a excepcin de Gran Bretaa, la clase El significado primario de nacin era poltico, sta era considerada como el conjunto de ciudadanos cuya
trabajadora industrial no comprenda ms que una minora de ciudadanos. Precisamente por esta razn el soberana colectiva los constitua en un estado que era su expresin poltica. Porque, prescindiendo de las dems
socialismo democrtico no se presentaba como una perspectiva muy esperanzadora, a no ser que consiguiese cosas que fuera una nacin, el elemento de ciudadana y de participacin o eleccin de las masas nunca faltaba
nuevos aliados. En este sentido el socialismo slo poda significar dos cosas:

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en ella. Tambin, los miembros de una nacionalidad desean estar bajo el mismo gobierno, y desean que sea el Con esta idea, se desprenda que el principio de nacionalidad era aplicable en la prctica slo a nacionalidades
gobierno de ellos mismos o de una parte de ellos mismos exclusivamente. de cierta importancia. En cuanto a nacionalidades y nacionalidades potenciales ms pequeas todava, sus
La ecuacin nacin = estado = pueblo, y especialmente pueblo soberano, sin duda vinculaba nacin a un pretensiones hay que tomarlas todava menos en serio. Es as que diversas naciones pretendan unirse a pases
territorio, toda vez que la estructura y la definicin de los estados eran entonces esencialmente territoriales. ms grandes, ya que consideraban que un estado pequeo no podra sobrevivir al mercado capitalista.
Cada pueblo es independiente y soberano, cualesquiera que sean el nmero de individuos que lo componen y la Otro aspecto de la poca es que la edificacin de naciones era vista inevitablemente como un proceso de
extensin de territorio que ocupa, esta soberana es exclusiva. expansin. Una teora explicaba que las relaciones sociales se ensancharon cada vez ms como un medio de
En ningn momento en esta definicin se comenta qu constituye un pueblo. En particular, no haba ninguna evolucin, as las uniones seran nacionales y luego mundiales. Con esta idea de acompaar a la evolucin, los
relacin lgica entre, por un lado, el conjunto de los ciudadanos de un estado territorial, y por el otro, la movimientos nacionales estaban a favor de la unificacin o expansin nacional. Esto era incompatible con las
identificacin de una nacin basndose en criterios tnicos, lingsticos o de otro tipo, o de otras definiciones de las naciones basadas en la etnicidad, la lengua o la historia comn, pero estos no eran los criterios
caractersticas, que permitieran el reconocimiento colectivo de la pertenencia a un grupo. decisivos de la construccin liberal de naciones.
Si nacin tena algo en comn desde el punto de vista popular-revolucionario, no era, en ningn sentido, la Que los estados-nacin seran nacionalmente heterogneos de esta manera fue aceptado tanto ms rpidamente
etnicidad, la lengua y cosas parecidas, aunque estas cosas podan ser indicios de pertenencia colectiva tambin. cuanto que, como haba muchas partes de Europa, as como del resto del mundo, donde las nacionalidades
Las diferencias de grupo tnico eran, desde el punto de vista revolucionario-democrtico, tan secundarias como estaban tan obviamente mezcladas, una separacin puramente espacial de ellas pareca muy poco realista. La
ms adelante les pareceran a los socialistas. Por lo tanto, no podemos atribuir a la nacin revolucionaria nada heterogeneidad nacional de los estados-nacin era aceptada, porque pareca claro que las nacionalidades
que se parezca al posterior programa nacionalista consistente en crear estados-nacin para conjuntos definidos pequeas, y en especial las pequeas y atrasadas, podan salir sumamente beneficiadas si se fundan para formar
por la etnicidad, la lengua comn, la religin, el territorio y los recuerdos histricos comunes. naciones mayores y, por medio de stas, efectuar sus aportaciones a la humanidad.
Se encuentran dos conceptos distintos de la nacin donde la ecuacin estado=nacin=pueblo era aplicable a Una vez se hubo aceptado que una nacin independiente tambin tena que ser una nacin viable segn los
ambos. criterios vigentes en aquel tiempo, tambin se concluy que algunas de las nacionalidades y lenguas menores
Nacionalista: la creacin de las entidades polticas que podan contenerla se derivaba de la existencia estaban condenadas a desaparecer como tales. Algunas nacionalidades y lenguas pequeas no tenan ningn
previa de alguna comunidad que se distinguiera de los extranjeros. futuro independiente. Esto era aceptado de forma general, incluso por gentes que distaban mucho de ser hostiles
Revolucionario-democrtico: el concepto central era la ecuacin ciudadano-pueblo soberano = estado a la liberacin nacional en principio, o en la prctica.
lo que, en relacin con el resto de la raza humana, constitua una nacin. De todas maneras, no significaba ninguna hostilidad para con las lenguas y la cultura de tales vctimas colectivas
Como el nmero de estados-nacin a principios del siglo XIX era reducido, la pregunta obvia que se hacan las de las leyes del progreso. Al contrario, all donde la supremaca de la nacionalidad estatal y la lengua del estado
mentes investigadoras era cul de las numerosas poblaciones europeas que, basndose en una u otra cosa, no constituan un problema, la nacin principal poda proteger y fomentar los dialectos y las lenguas menores que
podan clasificarse como nacionalidades, adquirira un estado, y cul de los numerosos estados existentes haba dentro de ellas, las tradiciones histricas y folclricas de las comunidades menores que contena.
estara infundido del carcter de nacin. En la prctica haba tres criterios que permitan que un pueblo fuera clasificado firmemente como nacin,
Para empezar, es necesario mostrar el concepto de nacin que utiliza Adam Smith. Para l, no es ms que un siempre con la condicin de que fuera suficientemente grande para cruzar el umbral.
estado territorial. Una pregunta que cabe hacerse es tena el estado-nacin una funcin especfica como tal en el Primero: su asociacin histrica con un estado que existiese en aquellos momentos o un estado con un
proceso de desarrollo capitalista? pasado bastante largo y reciente.
Una teora por esos aos estaba relacionada con el concepto de umbral, ste consista en que cada nacin tena Segundo: la existencia de una antigua elite cultural, poseedora de una lengua autctona literaria y
que ser del tamao suficiente para formar una unidad de desarrollo que fuese viable. Si quedaba muy por debajo administrativa nacional y escrita.
del umbral, no tena ninguna justificacin histrica. Tercero: tener una probada capacidad de conquista.
una poblacin numerosa y un territorio extenso dotado de recursos nacionales son requisitos esenciales de la
nacionalidad normal Una nacin restringida en el nmero de poblacin y en su territorio, especialmente si tiene La transformacin del nacionalismo (1780-1918)
una lengua propia, slo puede poseer una literatura invlida, instituciones invlidas para la promocin del arte y El nacionalismo de 1880-1914 difera en tres aspectos importantes de la fase de nacionalismo de Manzini.
la ciencia. Un estado pequeo nunca puede llevar a la perfeccin completa dentro de su territorio las diversas En primer lugar, se abandon el principio del umbral que, como se ha visto, ocupaba un lugar central
ramas de la produccin en el nacionalismo de la era liberal. En lo sucesivo cualquier conjunto de personas que se consideraran

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como nacin reivindic el derecho a la autodeterminacin, que, en ltimo trmino, significaba el estallido de una guerra. En la dcada de 1890 la preocupacin sobre la guerra era lo bastante fuerte como para
derecho a un estado aparte, soberano e independiente para su territorio. inducir a la celebracin de una serie de congresos mundiales de paz.
En segundo lugar, y en consecuencia de esta multiplicacin de naciones no histricas en potencia, la Sin embargo, su estallido no se esperaba realmente, incluso durante los ltimos das de la crisis internacional,
etnicidad y la lengua se convirtieron en los criterios centrales, cada vez ms decisivos o incluso nicos cuando la situacin ya era desesperada, los estadistas no crean realmente que estaban iniciando una guerra
de la condicin de la nacin en potencia. mundial. En los ltimos das de julio, despus de que Austria hubiera declarado ya la guerra a Serbia, los lderes
El tercer cambio que afect no tanto a los movimientos nacionales no estatales, que ahora se volvieron del socialismo internacional se reunieron, preocupados pero convencidos todava de que una guerra general era
cada vez ms numerosos y ambiciosos, sino a los sentimientos nacionales dentro de los estado-nacin imposible, de que se encontrara una solucin pacfica a la crisis.
establecidos: un marcado desplazamiento hacia la derecha poltica de la nacin y la bandera, para el As pues, para la mayor parte de los pases occidentales y durante la mayor parte del perodo transcurrido entre
cual se invent el trmino nacionalismo en el ltimo decenio del siglo XIX. 1871 y 1914, la guerra europea era un recuerdo histrico o un ejercicio terico para un futuro indeterminado. La
En esta poca se dan las unificaciones de Italia y Alemania. Ahora cualquier grupo de hombres pueden constituir funcin fundamental de los ejrcitos en sus sociedades era de carcter civil. Naturalmente, los estados mayores
un estado (sin necesitar poder econmico). Se abandona la nacin de carcter contractualista y surge el generales se preparaban para la guerra, como era su obligacin.
antropolgico (apoyado en la lengua y la etnia). Mientras que slo algunos civiles comprendan el carcter catastrfico de la guerra futura, los gobiernos, ajenos a
No es un movimiento espontneo de la gente, sino que son motivados por elites, ayudados por innovaciones ello, se lanzaron con todo entusiasmo a la carrera de equiparse con el armamento cuya novedad tecnolgica les
tcnicas que permiten un mayor sentimiento de integracin. Era un nacionalismo fundado en la discriminacin a permitiera situarse a la cabeza.
minoras tnicas (era un nacionalismo unificador y discriminador) y el racismo, el patriotismo se hacen fuertes. Una consecuencia evidente de cuanto hemos dicho fue que la preparacin para la guerra result mucho ms
Esta transformacin del nacionalismo se da tambin por cambios sociales y polticos. Dentro de los cambios costosa, sobre todo porque todos los estados competan para mantenerse a la cabeza, o al menos para no verse
sociales encontramos que los grupos tradicionales se resisten a la embestida de la modernidad (la dinmica social relegados con respecto a los dems.
creciente y nueva). Esto lo ven como una amenaza y tratan de ponerles lmites. Si bien se rechaza al socialismo Otra consecuencia fue que se convirti, cada vez ms, a la muerte por las diferentes patrias en una consecuencia
por su vocacin internacionalista, a la larga se la acepta porque las clases se definen en trminos nacionales. A de la industria a gran escala. La simbiosis de la guerra y la produccin para la guerra transform inevitablemente
estos cambios hay que sumarle el crecimiento de nuevos estratos y las migraciones. las relaciones entre el gobierno y la industria pues pas a ser una necesidad poltica. No era el mercado el que
Dentro de los cambios polticos est la democratizacin y los cambios administrativos (democratizacin, aparicin decida qu productos tena que fabricar la industria, sino la competencia interminable de los gobiernos para
del estado tcnico administrativo que ser el esqueleto del estado nacional). conseguir el aprovisionamiento adecuado de las armas ms avanzadas, y por tanto ms eficaces. Ms an, los
Dentro de las conclusiones del captulo encontramos que la conciencia nacional no es incompatible con las gobiernos no necesitaban tanto la fabricacin real de armas, sino la capacidad para producirlas para satisfacer las
adquisiciones de otras conciencias, adems la adquisicin de conciencia no es un proceso lineal (se va afirmando necesidades de tiempo de guerra, si la ocasin se presentaba.
tambin por influencia de otras conciencias y otros procesos) y tambin no se excluye la conciencia social. No se puede explicar el estallido de la guerra mundial como una conspiracin de los fabricantes de armamento.
Es cierto que la acumulacin de armamento hizo que la situacin fuera ms explosiva. Lo que precipit la guerra
SEMANA 18 en Europa fue la situacin internacional que lanz a las potencias a iniciarla.
HOBSBAWM: DE LA PAZ A LA GUERRA El debate sobre los orgenes de la primera guerra mundial no ha cesado desde agosto de 1914. Los enemigos de
la guerra comenzaron inmediatamente a realizar sus propios anlisis. La revolucin rusa de 1917 acus al
Desde agosto de 1914 las vidas de los europeos han estado rodeadas, impregnadas y atormentadas por la guerra imperialismo en su conjunto. Los aliados victoriosos hicieron de la tesis de la culpabilidad exclusiva de Alemania la
mundial. piedra angular del tratado de paz de Versalles de 1919.
Desde 1815 no haba habido una guerra en la que estuvieran todas las potencias europeas. Y desde 1871, Desde luego, muchas veces se pueden delimitar las responsabilidades en las guerras. En cualquier caso, es sabido
ninguna potencia europea haba ordenado a sus ejrcitos que atacaran a los de otra potencia. Las grandes que todos los gobiernos del siglo XIX, aunque preocupados por sus relaciones pblicas, consideraban las guerras
potencias elegan a sus vctimas entre los dbiles y en el mundo no europeo. como contingencias normales de la poltica internacional y eran lo bastante honestos como para admitir que bien
Desde luego, se admite la posibilidad de una guerra europea general, que preocupaba no slo a los gobiernos y podan tomar la iniciativa militar.
sus estados mayores, sino a la opinin pblica en general. En la dcada de 1880 Engels analiz la posibilidad de Ahora bien, es totalmente seguro que ningn gobierno de una gran potencia en los aos anteriores a 1914
una guerra mundial, mientras que el filsofo Nietzsche salud la creciente militarizacin de Europa y predijo el deseaba una guerra general europea y tampoco un conflicto militar limitado con otra gran potencia europea.

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Ningn gobierno de una gran potencia, ni siquiera los ms ambiciosos, frvolos e irresponsables, deseaban un consecuencia de ese hecho fue el nacimiento de proteccionismo durante el perodo de gran depresin. Desde el
enfrentamiento serio. punto de vista de los estados, la economa era, pues, la base misma del poder internacional y su criterio.
Lo ms que puede afirmarse es que en un momento determinado en la lenta cada hacia el abismo, la guerra El rasgo caracterstico de la acumulacin capitalista era su ausencia de lmites. Las fronteras naturales se hallaban
pareci tan inevitable que algunos gobiernos decidieron que era necesario elegir el momento ms favorable para en el confn ms remoto del universo, o ms bien en los propios lmites de su capacidad para expandirse. Fue ese
iniciar las hostilidades. aspecto del nuevo esquema de la poltica mundial el que desestabiliz las estructuras de la poltica internacional
El origen del conflicto se halla en el carcter de una situacin nacional cada vez ms deteriorada, que fue tradicional. Mientras que el equilibrio y la estabilidad siguieron siendo los aspectos bsicos de la relacin de las
escapando progresivamente al control de los gobiernos. Gradualmente, Europa se encontr dividida en dos potencias europeas entre s, fuera del mbito europeo incluso las potencias ms pacficas no dudaban en iniciar
bloques opuestos de grandes potencias. Esos bloques eran nuevos y resultaban esencialmente de la aparicin en una guerra contra los ms dbiles.
el escenario europeo de un imperio alemn unificado, establecido mediante la diplomacia y la guerra a expensas Pero lo que haca que el mundo fuera un lugar an ms peligroso era la ecuacin crecimiento econmico y poder
de otros, y que trataba de protegerse contra su principal perdedor, Francia, mediante una serie de alianzas en poltico ilimitado, que se acept de forma inconsciente.
tiempos de paz, que a su vez desembocaron en otras contraalianzas. Desde el punto de vista prctico, el peligro no radicaba en el hecho de que Alemania se propusiera ocupar el lugar
En 1880, el alineamiento de las potencias de 1914 era totalmente impredecible. Naturalmente, era fcil del Reino Unido como potencia mundial. El peligro estaba en que una potencia mundial necesitaba una armada
determinar una serie de aliados y enemigos potenciales: Alemania y Francia estaran en bandos opuestos. mundial y, en consecuencia, en 1897 Alemania comenz a construir una gran armada, que tena la ventaja de
Tampoco era difcil predecir el mantenimiento de la alianza entre Alemania y Austria-Hungra. Era obvio que representar no a los antiguos estados alemanes, sino exclusivamente a la Alemania unificada.
Austria estaba enfrentada con Rusia y sta se aproximara con Francia. Desde el punto de vista britnico, la construccin de la flota alemana no supona un nuevo golpe contra la ya
Aunque estas alianzas incrementaron la tensin de las relaciones internacionales, no hizo inevitable una guerra abrumada armada britnica, sino que dificultaba incluso su objetivo ms modesto de ser ms fuerte que las dos
general europea, porque los conflictos que separaban a Francia y Alemania carecan de inters a Austria, y los que flotas siguientes juntas. Los intereses martimos legtimos de Alemania eran claramente marginales, mientras que
enfrentaban a Austria y Rusia no influan en absoluto en Alemania. el imperio britnico dependa por completo de sus rutas martimas y haba dejado los continentes a los ejrcitos
Tres acontecimientos convirtieron el sistema de alianzas en una bomba de tiempo: de los estados con vocacin terrestre. An en el caso de que los barcos de guerra alemanes no iniciaran operacin
Una situacin internacional de gran fluidez, desestabilizada por nuevos problemas y ambiciones de las alguna, inevitablemente inmovilizaran a los barcos britnicos y dificultaran el control naval britnico sobre unas
potencias. aguas que eran consideradas vitales, como el Mediterrneo, el ocano ndico y las rutas del Atlntico. La flota
Una lgica de planificacin militar conjunta que permiti un enfrentamiento permanente entre los alemana, aunque se mantuviera como una flota regional, constitua una amenaza para las islas britnicas y para la
bloques. posicin general del imperio britnico. Es por eso que Inglaterra prefiera aliarse con Francia y Rusia considerando
La integracin de la quinta gran potencia, El Reino Unido, en uno de los bloques. a Alemania como un enemigo potencial.
Dada la estructura de la diplomacia britnica, una guerra contra Alemania era una posibilidad sumamente En resumen, las crisis internacionales y las crisis internas se conjugaron en los mismos aos anteriores a 1914.
remota. Una alianza con Francia poda ser considerada como algo improbable y la alianza con Rusia resultaba casi Rusia, amenazada de nuevo por la revolucin social; Austria, con el peligro de desintegracin de un imperio
impensable. Sin embargo, lo improbable se hizo realidad: el Reino Unido estableci un vnculo permanente con mltiple que ya no poda ser controlado polticamente; incluso Alemania, polarizada y tal vez amenazada por el
Francia y Rusia contra Alemania. inmovilismo como consecuencia de sus divisiones polticas; todos dirigieron la mirada a los militares y a sus
Por qu habran deseado los capitalistas perturbar la paz internacional, marco esencial de su prosperidad y soluciones.
expansin, ya que todo el tejido de los negocios internacionales y de las transacciones financieras dependa de
ella? Evidentemente, aquellos quienes la competencia internacional les favorecan no tenan motivo para queja, Eplogo
pero los que se vean perjudicados solicitaban proteccin econmica a sus gobiernos, pero eso no equivale a La primera guerra mundial no result ser los ltimos das de la humanidad pero nadie que viviera una vida adulta
exigir la guerra. antes y despus de 1914-1918 poda dejar de darse cuenta de que los tiempos haban cambiado de forma
Sin embargo, es cierto que el desarrollo del capitalismo condujo inevitablemente al mundo en la direccin de la decisiva.
rivalidad entre los estados, la expansin imperialista, el conflicto y la guerra. En esas circunstancias, la rivalidad El cambio ms evidente e inmediato era que ahora la historia del mundo pareca proceder mediante una serie de
econmica fue un factor que intervino de forma decisiva en las acciones polticas e incluso militares. La primera sacudidas y cataclismos humanos. A nadie poda haberle parecido menos real la idea de progreso y de cambio
continuo que a los que vivieron dos guerras mundiales; dos estallidos revolucionarios globales despus de cada

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una de las guerras; un perodo de descolonizacin general, en cierta medida revolucionaria; dos episodios de Por primera vez desde la edad de piedra, la poblacin del mundo dej de estar formada por individuos que vivan
expulsiones de pueblos que culminaron en genocidio, y como mnimo una crisis econmica tan dura como para de la agricultura y la ganadera. En todas partes del mundo los campesinos eran ahora una minora. La tecnologa
despertar serias dudas sobre el futuro de aquellos sectores del capitalismo que no haban desaparecido por contempornea, gracias al motor de combustin interna, el transistor, la calculadora de bolsillo, el avin, y
efecto de la revolucin. muchas cosas ms han penetrado en los rincones ms remotos del planeta, que son accesibles al comercio de
Las hecatombes de esta magnitud eran inimaginables en el siglo XIX, y las que ocurran tenan lugar en el mundo una forma que muy pocos haban imaginado en 1939.
de atraso que quedaba fuera del progreso y de la civilizacin moderna y sin duda estaban destinadas a ceder El mundo de finales del S. XX est todava modelado por la centuria burguesa y en especial por la era del imperio.
ante el progreso universal. El elemento ms evidente de ese legado es la divisin del mundo en pases socialistas y el resto.
Desde 1914, la catstrofe masiva y los mtodos salvajes pasaron a ser un aspecto pleno y esperado del mundo Un legado evidente adems es la misma globalizacin del modelo poltico mundial. Si las Naciones Unidas de
civilizado, hasta el punto de que enmascararon los procesos constantes y sorprendentes de la tecnologa y de la finales del S. XX contienen una importante mayora numrica de estados de lo que ha dado en llamar tercer
capacidad humana para producir, incluso el innegable perfeccionamiento de la organizacin social humana mundo se debe a que son las reliquias de la divisin del mundo entre las potencias imperialistas en la era del
ocurridos en muchas partes del mundo. imperio. As, la descolonizacin del imperio francs ha producido una veintena de nuevos estados, etc.
Son evidentes las razones que nos han impulsado a no considerar nuestra historia como una poca de progreso. Esa herencia est tambin presente en la transformacin de las relaciones familiares tradicionales occidentales y,
Aunque el progreso del S. XX es innegable, las predicciones de un desastre son inminentes: otra guerra mundial, sobre todo, en la emancipacin de la mujer. Sin duda alguna, estas transformaciones se han producido a escala
un desastre ecolgico o cualquier otra forma que sea parecida a una pesadilla. mucho ms amplia a mediados de siglo, pero de hecho fue durante la era del imperio cuando la nueva mujer
En Europa, la guerra no produjo slo el colapso o la crisis de todos los estados y regmenes al este del Rin y al apareci por vez primera como un fenmeno importante y cuando los movimientos polticos y sociales de masas,
oeste de los Alpes, sino tambin el primer rgimen que inici la labor, de forma deliberada y sistemtica, de defensores, entre otras cosas, de la emancipacin de la mujer, se convirtieron en las fuerzas polticas, muy en
convertir ese colapso en el derrocamiento global del capitalismo, la destruccin de la burguesa y el especial los movimientos obreros y socialistas.
establecimiento de una sociedad socialista. Como hemos visto, los movimientos de masas del proletariado que
sustentaban ese objetivo terico existan ya en la mayor parte del mundo desarrollado, aunque en los pases SEMANA 19
parlamentarios los polticos haban llegado a la conclusin de que no constituan una amenaza real para el status LA REVOLUCIN RUSA: DE LENIN A STALIN, 1917 1929
quo. Pero la combinacin de la guerra, el colapso y la revolucin rusa hicieron que ese peligro pasara a ser
inmediato y casi abrumador. Octubre de 1917
El mundo no se transform en un universo socialista, aunque eso pareca posible por 1917, e incluso inevitable a La revolucin rusa de 1917 constituye un punto decisivo en la historia. Represent el primer desafo abierto al
largo plazo, no slo para Lenin, sino, al menos durante cierto tiempo, para aquellos que representaban y sistema capitalista, que haba alcanzado su cspide en Europa a finales del S. XIX. La guerra haba inflingido un
gobernaban los regmenes burgueses. Durante algunos meses parecan resignados a la eliminacin, al verse golpe mortal al orden capitalista internacional tal y como ste haba existido antes de 1914, y haba revelado su
frente a unos movimientos obreros socialistas que se haban fortalecido extraordinariamente desde 1914 y que inestabilidad intrnseca.
en algunos pases como Alemania y Austria constituan las nicas fuerzas organizadas y capaces potencialmente La imponente fachada de la autocracia zarista encubra una economa rural estancada, que haba hecho pocos
de sustentar un estado, que haban quedado de pie tras el hundimiento de los viejos regmenes. avances sustanciales desde la emancipacin de los siervos, y un campesinado hambriento e inquieto. A partir de
Entre 1920 y 1939 los sistemas democrticos parlamentarios desaparecieron prcticamente de la mayor parte de 1890, la industrializacin comenz a irrumpir de forma importante en la primitiva economa rusa; y el desarrollo
los estados europeos, tantos comunistas como no comunistas. Durante una generacin, el liberalismo pareca de una clase industrial y financiera de influencia y riqueza crecientes, fuertemente dependiente del capital
condenado a desaparecer de la escena europea. extranjero, potenci la infiltracin de algunas ideas liberales occidentales, que encontraron su ms completa
Los aos transcurridos entre los inicios de la primera guerra mundial y el desenlace de la segunda constituyeron expresin en el partido Cadete. Pero este proceso se vio acompaado por el crecimiento de un proletariado de
un perodo de crisis y convulsiones extraordinarias en la historia. Ha de ser considerada como la poca en que obreros fabriles y por los primeros sntomas de conflictividad proletaria.
desapareci el modelo mundial de la era del imperio bajo la fuerza de las explosiones que haba ido generando La primera revolucin rusa de 1905 tuvo un carcter mixto. Fue una revuelta de los liberales y constitucionalistas
calladamente durante los aos de paz y prosperidad. Sin duda alguna, lo que se hundi era el sistema mundial burgueses contra la autocracia arbitraria y anticuada. Fue una revuelta obrera, desatada por la atrocidad del
liberal y la sociedad burguesa decimonnica como norma a la que aspiraba cualquier tipo de civilizacin. domingo sangriento, y que condujo la eleccin del primer soviet de diputados obreros en Petersburgo. Fue una
extensa revuelta campesina, espontnea y carente de coordinacin. Los mismos factores inspiraron la revolucin

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de febrero de 1917, pero esta vez reforzados y dominados por el cansancio de la guerra y por el descontento El comienzo de las negociaciones en pro de una paz justa y democrtica.
general respecto a la forma en que sta era dirigida. La abdicacin del zar era lo nico que poda detener la marea La propiedad de los terratenientes era abolida sin compensacin. La propiedad de la tierra quedaba
de revueltas. La autocracia fue reemplazada por un Gobierno provisional basado en la autoridad de la Duma. Al abolida a perpetuidad.
lado del gobierno provisional se reconstituy el soviet de Petrogrado segn el modelo de 1905. La primera consecuencia de la revolucin que afect al mundo occidental fue la retirada de la guerra y la
El soviet era en cierto sentido un rival del gobierno provisional establecido por los partidos constitucionales de la desercin del campo aliado en el desesperado clmax de su lucha con Alemania. Cuando esa traicin vino seguida
antigua Duma; la expresin doble poder fue acuada para describir esta ambigua situacin. El esquema por medidas como el repudio de las deudas de anteriores gobiernos rusos y la expropiacin de los terratenientes
histrico de Marx postulaba dos revoluciones distintas y sucesivas, la burguesa y la socialista. Los miembros del y propietarios de fbricas, y cuando la revolucin se present a s misma como primera etapa de una revolucin
soviet se contentaban con reconocer en los acontecimientos de febrero la revolucin burguesa rusa que destinada a extenderse por Europa y por el mundo, se revel como un ataque fundamental al conjunto de la
establecera un rgimen democrtico-burgus segn el modelo occidental, y posponan la revolucin socialista a sociedad capitalista occidental.
una fecha indeterminada.
La dramtica llegada de Lenin a Petrogrado a comienzos de abril hizo aicos este precario compromiso. El Los dos mundos
movimiento popular estaba inspirado por una ola de inmenso entusiasmo y por visiones utpicas de la El primer acto constitucional que dio una denominacin territorial al Gobierno obrero y Campesino fue la
emancipacin de la humanidad de las cadenas de un poder remoto y desptico, y que no estaba interesado en los Declaracin de Derechos del Pueblo Trabajador y Explotado, aprobada en enero de 1918. Se proclamaba en ella
principios occidentales de la democracia parlamentaria y constitucional proclamados por el gobierno provisional. que Rusia era una Repblica de los Soviets de Diputados Obreros, Soldados y Campesinos, a lo cual se aada que
Por toda Rusia se extendieron los soviets locales de obreros y campesinos. Los comits obreros de fbrica se la repblica sovitica rusa se funda sobre la base de la libre unin de naciones libres, como federacin de
atribuyeron el ejercicio exclusivo de la autoridad en su campo. Los campesinos se apoderaron de la tierra y la repblicas nacionales soviticas. La forma de las palabras preservaba las intenciones internacionales del rgimen
repartieron entre ellos. En el frente, los ejrcitos abandonaron las duras imposiciones de la disciplina militar y revolucionario. La revolucin era esencialmente internacional; implicaba la sustitucin de la guerra entre
lentamente comenzaron a desintegrarse. potencias rivales por la guerra de clases. Pero la promocin de la revolucin mundial era tambin una primera
El gobierno provisional y los soviets no eran aliados, sino antagonistas que representaban a clases diferentes. El necesidad para el rgimen sovitico en lucha. Era la nica arma de la que disponan los bolcheviques frente a las
objetivo a la vista no era una repblica parlamentaria, sino una repblica de los soviets de diputados obreros y potencias imperialistas en orden de batalla; y sin una revolucin, al menos en los principales pases beligerantes,
campesinos. Como primer paso los soviets se haran cargo del control de la produccin social y la distribucin. el rgimen difcilmente poda esperar sobrevivir. No se poda hacer ninguna distincin entre los dos campos
Mientras el prestigio y la autoridad del gobierno provisional se desvanecan, la influencia de los bolcheviques en beligerantes; ambos eran igualmente abanderados del orden capitalista que la revolucin trataba de destruir.
las fbricas y en el ejrcito creca rpidamente; y en julio el gobierno provisional decidi proceder contra ellos Uno de los primeros actos del nuevo gobierno fue concluir un armisticio con el gobierno imperial alemn y pedir
bajo la acusacin de que realizaban propaganda subversiva en el ejrcito y actuaban como agentes alemanes. paz. Dicha paz se logr a costas de abandonar Ucrania y otras zonas extensas del antiguo territorio ruso.
Varios dirigentes fueron detenidos y Lenin huy a Finlandia. Las lecciones de la impotencia militar fueron aprendidas por los dirigentes bolcheviques. En 1918 naci el ejrcito
Fue durante la retirada forzosa de la escena de la accin cuando Lenin escribi uno de sus ms famosos escritos: rojo. Pero en principio era un ejrcito sin entrenamiento. Trotsky (comisario del pueblo para la guerra) respondi
El estado y la revolucin. Este no slo haba predicado la destruccin de Estado burgus por la revolucin a esta situacin reclutando soldados profesionales del antiguo ejrcito zarista. Esta medida ofreci excelentes
proletaria, sino que haba previsto el progresivo debilitamiento y la extincin final del estado. El estado ha sido resultados.
siempre un instrumento de dominacin y opresin de clase. La sociedad comunista sin clases y la existencia del De todas maneras no puso fin a varios peligros que acechaban al rgimen, ahora desplazado desde Petrogrado a
estado son incompatibles. Mosc. En diferentes partes del pas comenzaron a reunirse fuerzas militares hostiles de rusos blancos. El
En septiembre, tras el abortado intento de toma del poder del general Kornilov, los bolcheviques obtuvieron la ejrcito alemn continuaba ocupando Ucrania. Los gobiernos occidentales de Francia, Norteamrica e Inglaterra
mayora en los soviets. Lenin regres en octubre a Rusia y organiz la inmediata toma del poder. El 25 de octubre ocuparon territorio al norte del pas. En abril de 1918 el gobierno japons desembarc tropas en territorio ruso
la guardia roja tom posiciones estratgicas en la ciudad y avanz sobre el palacio de invierno. Fue un golpe sin seguida por destacamentos ingleses y norteamericanos.
sangre. El gobierno provisional se vino abajo sin resistencia. El colapso de Alemania, y el armisticio del 11 de noviembre de 1918, dieron un nuevo giro a la situacin. La
La fecha del golpe haba sido fijada para coincidir con el 2do congreso de los soviets. Los bolcheviques tuvieron la incipiente situacin revolucionaria en Berln durante los dos meses que siguieron al armisticio, el xito de los
mayora y asumieron la direccin del acto. El congreso disolvi el gobierno provisional, pas la autoridad a los golpes revolucionarios en Baviera y Hungra, unos meses ms tardes, as como los disturbios en Inglaterra, Francia
soviets y proclam varios decretos, entre ellos: e Italia, condujeron a los dirigentes bolcheviques a la creencia de que la tan esperada revolucin europea estaba

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madurando. Pero estos acontecimientos intensificaron el temor y el odio de los gobiernos occidentales ante el realizar motines y saqueos. Seis semanas despus de la revolucin, un decreto del gobierno cre la comisin
rgimen revolucionario. As, se ampli el apoyo a los ejrcitos rivales a los bolcheviques en Rusia pero con extraordinaria panrusa para combatir la contrarrevolucin y el sabotaje. En abril de 1918 fueron arrestados en
complicaciones ya que los ejrcitos cansados por la guerra estaban reacios a continuar la lucha. Mosc varios cientos de anarquistas. El terror rojo y el terror blanco pasaron a formar parte del vocabulario
Este retroceso no modific en nada las intenciones hostiles de los aliados occidentales, que trataron de poltico.
compensar la retirada de las tropas mediante un aumento en el envo de misiones militares, y mediante el apoyo Estas desesperadas condiciones se reflejaban en el total desorden de la economa. Durante la guerra, la
verbal a los diversos gobiernos rusos en principios enfrentados a los bolcheviques. produccin se haba visto paralizada y distorsionada por las necesidades militares, y por la ausencia de los
La guerra civil solidific el estereotipo de dos mundos enfrentados en una contradiccin irreconciliable: el mundo trabajadores agrcolas e industriales que se encontraban en el frente. La misma revolucin, y los estragos de la
capitalista y el mundo de la revolucin dedicado a su derrocamiento. Tras el colapso de la potencia alemana en guerra civil, completaron el cuadro de desintegracin econmica, social y financiera. Los bolcheviques, que
1918, la Europa central se convirti por poco tiempo en el objetivo que ambos mundos se disputaban. todava tenan poco poder en el campo, haban adoptado para la agricultura el programa de los socialistas
A comienzos de marzo de 1919 se reunieron en Mosc ms de 50 comunistas y simpatizantes, de los cuales 35 revolucionarias y proclamado la socializacin de la tierra y su distribucin igualitaria entre quienes la cultivaban.
representaban a partidos y grupos comunistas o prximos a ellos de 19 pases; muchos de stos eran pequeos Lo que sucedi, de hecho, fue que los campesinos tomaron y distribuyeron entre ellos las fincas, grandes y
pases que haban formado parte del imperio ruso y a los que ahora se reconoca como repblicas soviticas. El pequeas, de la nobleza terrateniente y las posesiones de los campesinos acomodados que haban sido
congreso, auto-constituyndose en primer congreso de la Internacional Comunista, vot un manifiesto en el que autorizados a acumular tierra. Ninguna de estas medidas detuvo la cada de la produccin. En el campo financiero
se trataba el declinar del capitalismo y el avance del comunismo desde el Manifiesto Comunista; una tesis se nacionalizaron los bancos y se repudiaron las deudas exteriores.
preparadas por Lenin en las que se denunciaba la democracia burguesa, se proclamaba la dictadura del Despus las amenazantes tormentas de la guerra civil y el colapso econmico condujeron al gobierno a las
proletariado y se ridiculizaban los intentos de revivir la desacreditada II internacional; y, finalmente, una tpica drsticas medidas que ms tarde se conoceran como comunismo de guerra. La comida era la primera prioridad.
llamada a los trabajadores del mundo a presionar sobre sus gobiernos para poner fin a la intervencin militar en En mayo surgi la consigna de organizar destacamentos de alimentacin para marchar al campo y recaudar grano
Rusia y reconocer al rgimen sovitico. del campo. La accin espontnea de los campesinos durante el primer ao de la revolucin se tradujo en la
El resto de 1919 fue un perodo de guerra civil, intervencin de los aliados y aislamiento sovitico. Un breve divisin de la tierra entre una multiplicidad de pequeos cultivadores que vivan al nivel de subsistencia: un
respiro se produjo tras el colapso de los ejrcitos blancos. incremento en el nmero y una disminucin en el tamao de las unidades agrcolas que no contribuy en nada a
En el resto de Europa, si bien los trabajadores seguan mostrando simpata y entusiasmo hacia la revolucin rusa, la eficiencia de la agricultura o al suministro de alimentos a las ciudades, ya que era ms probable que el pequeo
no mostraban prisas por izar la bandera de la revolucin en sus propios pases. agricultor consumiera para sus propias necesidades lo que el mismo produca.
El campesinado ruso que haba suministrado el material humano del ejrcito rojo, si bien haba defendido El gobierno sovitico, los soviets provinciales o locales, o al veces las empresas industriales crearon granjas
tenazmente la causa revolucionaria en su patria, no estaba dispuesto a pelear para llevar la revolucin a otros soviticas con el propsito especfico de proporcionar alimento para los hambrientos trabajadores de las
pases. El campesino no soportara penalidades prolongadas en nombre de una revolucin internacional. Las ciudades y las fbricas; empleaban trabajadores asalariados. Pero hicieron pocos progresos frente a la resistencia
visiones de una revolucin internacional haban venido fomentadas por la traumtica experiencia de la guerra de los campesinos, que vean en esas granjas un regreso a las grandes propiedades agrcolas que haban sido
civil. Superada sta, el objetivo de una revolucin internacional fue relegado a un fututo ms distante. La parceladas por la revolucin, especialmente cuando, como suceda a menudo, se establecan en propiedades
seguridad y la estabilidad eran las supremas necesidades del momento. En este estado de nimo, a la vez que se confiscadas y empleaban administradores procedentes del antiguo rgimen.
introduca la NEP, se dieron pasos para regularizar las relaciones soviticas con el mundo no sovitico. Se puede decir que el comunismo de guerra empez en la industria con un decreto que nacionalizaba todas las
categoras importantes de la industria. Este parece haber sido inspirado en parte por la reciente amenaza de la
El comunismo de guerra guerra civil y en parte por el deseo de impedir la toma espontnea de las fbricas por los obreros. Las caticas
La hostilidad del mundo exterior fue tan slo uno de los peligros a los que se enfrentaron los bolcheviques tras su condiciones exigan urgentemente un control centralizado que puede haber agravado el caos en algunas
toma del poder. En Petrogrado la revolucin se realiz sin sangre; pero en Mosc hubo fuertes combates entre ocasiones. El nuevo rgimen dispona en escaso grado de las habilidades y tcnicas requeridas por la produccin
unidades bolcheviques y cadetes militares leales al gobierno provisional. Los partidos polticos desplazados industrial. En la prctica, la industria continuaba siendo manejada a todos los niveles por quienes haban
comenzaron a organizarse contra la autoridad de los soviets. Las comunicaciones quedaron interrumpidas por trabajado en ella antes de la revolucin, y que ahora dirigan los centros y los campos comunistas. La
una huelga de los trabajadores del ferrocarril, cuyo sindicato lo controlaban los mencheviques. Se desorganizaron produccin industrial se vio cada vez ms dominada, sin embargo, por las urgencias de la guerra civil. Las
los servicios administrativos; y las condiciones anrquicas fueron aprovechadas por individuos sociales para

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demandas del ejrcito rojo estaban por encima de todo. El esfuerzo tena que concentrarse en unas pocas perturbadas por su abandono; y las divergencias sobre el carcter del comunismo de guerra se repetiran bajo la
industrias esenciales, a expensas de las restantes. forma de divergencias sobre el carcter y permanencia de la NEP.
Los problemas de distribucin no eran menos graves. El objetivo anunciado en el programa del partido de
sustituir el comercio privado por un sistema de distribucin de mercancas planificado a escala de todo el SEMANA 22
estado era un ideal remoto. Los planes de establecer precios fijos y racionamiento en las ciudades se vieron LA VIOLENCIA NAZI
abajo ante la escasez de suministros y la ausencia de cualquier administracin eficiente. El comercio flua, cuando
flua, por canales ilcitos. La guillotina y la muerte en serie
La tarea primordial de la poltica econmica era mantener aprovisionado al ejrcito rojo, y poca atencin se poda Detrs del espectculo y de la fiesta de la masacre, la guillotina oculta el inicio de un giro histrico por el cual la
prestar a las necesidades civiles. Fue el requisamiento generalizado de los excedentes de grano lo que revolucin industrial entra en el campo de la pena capital. La ejecucin mecanizada, serializada, dejar pronto de
fundamentalmente condujo a los campesinos a rebelarse contra los rigores del comunismo de guerra. ser un espectculo, una ceremonia del sufrimiento, para convertirse en un procedimiento tcnico del asesinato
El comunismo de guerra tuvo importantes consecuencias para la organizacin del trabajo. La esperanza inicial de en cadena, impersonal, eficaz, silencioso y rpido. El resultado final ser la deshumanizacin de la muerte. Los
que el trabajo de los obreros se regulara mediante la autodisciplina voluntaria, pronto se vio frustrada. El control hombres, desplazados del gnero humano, fueron exterminados como animales a partir de entonces.
obrero sobre la produccin, ejercido en cada fbrica por un comit de fbrica elegido, que haba sido fomentado La historia de la guillotina refleja de modo paradigmtico la dialctica de la razn. Al final de un largo debate de la
en el amanecer de la revolucin y haba desempeado un papel en la toma del poder, se convirti pronto en una sociedad en el cual el cuerpo mdico haba tenido un papel destacado, la guillotina llega para coronar la lucha de
receta de la anarqua. los filsofos contra la inhumanidad de la tortura. Durante siglos, las monarquas y la iglesia haban desplegado sus
Las urgencias de la guerra civil resucitaron y mantuvieron viva la oleada de entusiasmo que haba generado la esfuerzos para hacer ms sofisticados los aparatos de tortura y aumentar as los sufrimientos de los torturados.
propia revolucin, e hicieron aceptables las estrictas medidas de disciplina. En 1919, en el apogeo de la guerra Dado que la guillotina lograba condensar la ejecucin en un instante y eliminar casi por completo el sufrimiento,
civil, se introdujo el servicio militar obligatorio. En la misma poca se instituyeron campos de trabajo para se la acept como un progreso de la humanidad y la razn.
delincuentes condenados, y que seran empleados en trabajos bajo la direccin de instituciones soviticas. La guillotina revela el abismo de una muerte sin aura. Es el fin de la muerte espectculo, de la actuacin realizada
A comienzos de 1920 la crisis militar qued superada. Pero dej paso al problema igualmente grave del colapso por el artista-verdugo, de la representacin nica y sagrada del terror; del inicio de la era de las masacres
econmico casi total; y pareca lgico enfrentarse a estos problemas con las mismas formas de disciplina que modernas, en las que la ejecucin indirecta, cumplida tcnicamente, elimina el horror de la violencia visible y
haban trado la victoria en el campo de batalla. Para el trabajo en la retaguardia se haban reclutado mano de abre camino a la multiplicacin infinita. Las cmaras de gas son la aplicacin de este principio en la poca del
obra; y al terminar la lucha, las unidades militares fueron convertidas en batallones de trabajo para las capitalismo industrial. Con la deshumanizacin tcnica de la muerte, los crmenes ms inhumanos sern crmenes
necesarias tareas de reconstruccin. sin hombres.
En el partido hubo distintas ambivalentes actitudes ante el comunismo de guerra. Los primeros ocho meses de
gobierno sovitico haban quebrado el poder de los terratenientes y la burguesa, pero no haban hecho nacer La prisin y la disciplina de los cuerpos
todava un orden econmico socialista. Para muchos bolcheviques, el comunismo de guerra fue slo una Muchos historiadores analizaron el proceso por el que, a lo largo del s. XIX surge la institucin carcelaria como
respuesta obligada a una situacin de crisis. Este punto de vista gan popularidad cuando termin la guerra civil y lugar cerrado, laboratorio de una tcnica de coercin de los individuos. Durante la primera mitad del s. XIX,
las cargas del comunismo de guerra parecieron insoportables por ms tiempo; y se convirti en la lnea aceptada Gran Bretaa se dot de una amplia red de casas de trabajo en las que se intern a centenares de miles de
cuando la revuelta campesina impuso finalmente la decisin de abandonar el comunismo de guerra a favor de la personas. Las fbricas, alrededor de las cuales se levantaron ciudades nuevas, conocieron un desarrollo
NEP. impresionante. Crceles, cuarteles, fbricas, todos estos lugares estaban regidos por el mismo principio de
Otros comunistas, por otra parte, celebraron las realizaciones del comunismo de guerra como un triunfo encierro, la disciplina del tiempo y de los cuerpos, la divisin racional y la mecanizacin del trabajo, la jerarqua
econmico, un avance hacia el socialismo y el comunismo menos rpido de lo que hasta entonces se haban social, la sumisin de los cuerpos por las mquinas. Ninguna de estas instituciones sociales muestra las huellas de
juzgado posible, pero con todo impresionante en ese sentido. La industria haba sido nacionalizada, la la degradacin del trabajo y del cuerpo inherente al capitalismo.
devaluacin del rublo poda ser descrita como un golpe a los capitalistas burgueses. Tras la guerra civil, la imagen Marx y Engels vincularon la disciplina de la fbrica capitalista con la del ejrcito y la del obrero con la del soldado.
utpica del comunismo de guerra choc con las realidades de una situacin econmica desesperada de forma Al principio del capitalismo masas de obreros se amontonan en las fbricas donde se los organiza como si fueran
demasiado obvia para poder ser defendida seriamente. Pero en el partido muchas coincidencias se vieron soldados; simples soldados de la industria ubicados bajo la supervisin de suboficiales y oficiales. El proyecto

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panptico de Bentham aparece como el signo que anunciaba un nuevo sistema de control social y de disciplina de discrecin sumamente barata. Muchas grandes empresas instalaron sus talleres de produccin en los campos y
los cuerpos, concebido como un modelo de transparencia represiva vlido para el conjunto de la sociedad. Este stos se multiplicaron como hongos alrededor de las zonas industriales. En 1944 aproximadamente la mitad de
sistema era til tanto para las fbricas y escuelas. El dispositivo panptico pretenda ser, al mismo tiempo, lugar los deportados de los campos de concentracin trabajaba para la industria privada.
de produccin y lugar de disciplina de los cuerpos y las mentes para someterlos a los nuevos dioses mecnicos de Los prisioneros de guerra y los deportados polticos y raciales estaban sometidos a condiciones de esclavitud
la economa capitalista. moderna, lo que se podra llamar taylorismo. Segn el paradigma taylorista la fuerza de trabajo estaba
Este nuevo tipo de crcel deba desarrollarse durante la primera fase del capitalismo industrial, cuando las clases segmentada y jerarquizada en base a las diferentes funciones del proceso de produccin y, como en la esclavitud,
trabajadoras se volvieran clases peligrosas y los establecimientos penitenciarios comenzaron a llenarse con una la alienacin de los trabajadores era total. A diferencia de la esclavitud clsica, los deportados no constituan una
poblacin heterognea, compuesta de figuras sociales refractarias a los nuevos modelos disciplinarios. Por un mano de obra destinada a reproducirse, sino a consumirse hasta su agotamiento, en el marco de un autntico
lado, la resistencia al sistema fabril y la dislocacin de las comunidades rurales haban producido un notable exterminio a travs del trabajo.
aumento de la marginalidad social, la criminalidad y, por ende, la poblacin carcelaria; por el otro, el Toda existencia de los campos de concentracin nazis estuvo marcada por una tensin constante entre trabajo y
advenimiento de las mquinas haban hecho caer abruptamente la rentabilidad de los trabajos forzados. exterminio. Estos campos, que haban surgido como lugares punitivos y que luego, durante la guerra, fueron
Las crceles conservaban la racionalidad autoritaria de la fbrica y del cuartel, pero modificando su funcin; el convertidos en centros de produccin, se transformaron de facto en centros de exterminio por el trabajo. Esta
trabajo carcelario no se conceba ms como fuente de beneficio sino como castigo y como mtodo de tortura. Los contradiccin, vinculada con el sistema policrtico del poder nazi, se traduca, por un lado, en la racionalizacin
detenidos estaban obligados a desplazar enormes piedras sin otro fin que regresarlas al punto de partida, o a totalitaria de la economa impulsada por Speer y, por el otro, en el orden racial establecido por Himmler.
accionar, durante largas jornadas, bombas que no hacan otra cosa que volver el agua a la fuente de origen. El
reformador Pearson haba elaborado un programa que apuntaba a desviar a las clases populares del crimen por La fbrica y la divisin del trabajo
medio del terror: La guillotina marca el primer paso hacia la serializacin de las prcticas de matar; Auschwitz constituye su eplogo
Para domar a los animales ms salvajes, los privamos de sueo; no hay criminal que no exprese repugnancia industrial en el perodo fondista del capitalismo. La transicin fue larga y tiene varias etapas intermedias. La ms
hacia la monotona de una vida que lo obliga a dormir poco y al respeto de un horario establecido. Propongo que importante, durante la segunda mitad del s. XIX, fue sin duda la racionalizacin de los mataderos. Su
descanse en una cama dura, que se lo alimente con raciones mnimas de pan negro y agua, debiera llevar ropas desplazamiento hacia los suburbios se sumaba a la idea de la concentracin y de la drstica reduccin de su
de prisionero, gruesas y de colores desagradables nmero. Este desplazamiento de los mataderos hacia fuera de los centros urbanos coincida con su
racionalizacin; comenzaban a funcionar como verdaderas fbricas. All se exterminaba a los animales en serie,
La consecuencia de la difusin de estas prcticas represivas fue un considerable aumento de la tasa de mortalidad segn procedimientos estrictamente racionalizados. La matanza industrial trataba de ser masiva y annima,
en las crceles, evidente en los registros de todos los pases europeos. Las crceles de principios del s. XIX, en las tcnica y, en la medida de lo posible, indolora, invisible e idealmente inexistente. En los campos de concentracin
que el trabajo, a menudo sin finalidad productiva, se conceba exclusivamente con un objetivo de persecucin y nazis eran como mataderos en los que se mataban hombres desplazados del gnero humano como si fueran
humillacin, constituyen los antecedentes histricos del moderno sistema concentracionario. El elemento comn animales: un matadero para seres humanos.
entre estas crceles y los campos de concentracin nazi es la violencia intil, control de equipo militar, castigos, Los campos de concentracin funcionaban como fbricas de la muerte, lejos de la vista de la poblacin civil; en
ausencia total de libertad, uniforme, marca en los cuerpos, condiciones de vida inhumanas y humillacin. Existe ellos la produccin y la eliminacin industrial de cadveres reemplazaban la produccin de mercancas. Segn los
una diferencia sustancial entre sus finalidades: el disciplinamiento en un caso, el aniquilamiento en el otro. principios tayloristas, el sistema de matar se divida en varias etapas: concentracin, deportacin, expoliacin de
los bienes de las vctimas, recuperacin de ciertas partes del cuerpo, gaseado e incineracin de los cadveres;
Digresin sobre el sistema concentracionario nazi todo con el fin de aumentar el rendimiento.
Alemania se trasform progresivamente en un sistema esclavista moderno que inyect masivamente la fuerza de Auschwitz presenta entonces afinidades esenciales con la fbrica, como lo indican de modo evidente su
trabajo extranjera en la economa de la guerra. Las fuerzas del trabajo formaban un ejrcito variado, formado arquitectura, con sus chimeneas y sus barracas alineadas en columnas simtricas y su localizacin en medio de
por civiles de los pases ocupados, prisioneros de guerra y deportados. En abril de 1942, el nazismo decidi una zona industrial y de una importante red ferroviaria.
colocar el sistema de los campos de concentracin con la tarea de hacer productivo el trabajo que hasta entonces Como en una fbrica taylorista, la distribucin de las tareas completaba la racionalizacin del tiempo. Un equipo
slo haba sido punitivo y para disciplinar a los detenidos. En el interior de los campos de concentracin, las SS dispona de algunos minutos para incinerar los cadveres mientras que otro miembro controlaba que se respetara
empleaban las fuerza del trabajo y, de este modo, disponan de una numerosa mano de obra utilizable a la cadencia.

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Si bien la lgica de los campos de exterminio no era evidentemente la misma que la de una empresa capitalista, A pesar de las variaciones, la inmensa mayora de la humanidad comparta una serie de caractersticas, como la
su funcionamiento adopt la estructura y los mtodos de la fbrica. En los campos de la muerte se operaba la existencia del matrimonio formal con relaciones sexuales privilegiadas para los cnyuges (el adulterio se
transformacin de los hombres en materia prima. La masacre industrial no se desarrollaba como una matanza considera una falta en todo el mundo), la superioridad del marido sobre la mujer (patriarcalismo) y de los
de seres humanos en el sentido tradicional del trmino sino como una produccin de cadveres. Si bien una de padres sobre los hijos. Fuese cual fuese el alcance y la complejidad de la red de relaciones de parentesco y los
las condiciones histricas del capitalismo moderno es la separacin del trabajador de los medios de produccin, derechos y obligaciones mutuos que se daban en su seno, el ncleo fundamental la pareja con hijos estaba
el taylorismo introdujo una nueva etapa que consisti en disociar al obrero del control del proceso de trabajo; presente en alguna parte, aunque el grupo o conjunto familiar que cooperase o conviviese con ellos fuera mucho
abri de este modo el camino a la produccin en serie del sistema fondista. El ideal de Taylor era un obrero mayor. La idea de que la familia nuclear, que se convirti en el patrn bsico de la sociedad occidental en los
descerebrado, privado de toda autonoma intelectual y apenas capaz de cumplir mecnicamente operaciones siglos XIX y XX, haba evolucionado de algn modo a partir de una familia y unas unidades de parentesco mucho
estandarizadas; segn sus propias palabras, un gorila amaestrado. ms amplias, como un elemento ms del desarrollo del individualismo burgus o de cualquier otra clase, se basa
en un malentendido histrico, sobre todo del carcter de la cooperacin social y su razn de ser en las sociedades
La administracin racional preindustriales. Hasta en una institucin tan comunista como la zadruga o familia conjunta de los eslavos de los
Como toda empresa, la fbrica productora de muerte contaba con una administracin racional fundada en los Balcanes, cada mujer trabaja para su familia en el sentido estricto de la palabra, o sea, para su marido y sus
principios del clculo, especializacin, segmentacin de las tareas en una serie de operaciones parciales, hijos, pero tambin, cuando le toca, para los miembros solteros de la comunidad y los hurfanos.
aparentemente independientes pero coordinadas. Los agentes de este aparato burocrtico no controlaban el Sin embargo, en la segunda mitad del siglo XX esta distribucin bsica y duradera empez a cambiar a la
proceso en su conjunto y cuando conocan su finalidad se justificaban diciendo que ellos no tenan velocidad del rayo, por lo menos en los pases occidentales desarrollados, aunque de forma desigual dentro de
responsabilidad alguna, que ejecutaban rdenes o que su funcin era limitada y parcial y que nada tena que ver estas regiones.
con lo criminal. La crisis de la familia estaba vinculada a importantes cambios en las actitudes pblicas acerca de la conducta
Weber consider esta diferencia moral como un rasgo constitutivo de la moderna burocracia especializada y, por sexual, la pareja y la procreacin, tanto oficial como extraoficial, los ms importantes de los cuales pueden
consiguiente, irremplazable pero separada de sus medios de trabajo y ajena a la finalidad de su accin. datarse, de forma coincidente, en los aos sesenta y setenta. Oficialmente esta fue una poca de liberalizacin
La burocracia tuvo un papel irremplazable en el genocidio de los judos en Europa. El proceso de exterminio hall extraordinaria tanto para los heterosexuales como para los homosexuales, adems de para las restantes formas
en la burocracia su principal rgano de transmisin y ejecucin. La burocracia organiz la aplicacin de las leyes de disidencia en materia de cultura sexual.
de Nuremberg, el censo de los judos, las expropiaciones a los judos en el marco de las medidas de arianizacin Aunque no cabe duda de que unas leyes permisivas hicieron ms fciles unos actos hasta entonces prohibidos y
de la economa, las operaciones de guetizacin y luego de deportacin, la gestin de los campos de concentracin dieron mucha ms publicidad a estas cuestiones, la ley reconoci ms que cre el nuevo clima de relajacin
y de los centros de matanza. sexual. Pasaron a estar permitidas cosas que hasta entonces haban estado prohibidas, no slo por la ley o la
As, la burocracia fue el instrumento de la violencia nazi y este instrumento era un producto autntico de lo que religin, sino tambin por la moral consuetudinaria, las convenciones y el qu dirn.
debe ser llamado el proceso de civilizacin: la sociognesis del Estado, la racionalizacin administrativa, el Estas tendencias no afectaron por igual a todas las partes del mundo. Mientras que el divorcio fue en aumento en
monopolio estatal de los medios de dominacin y de la violencia y el autocontrol de las pulsiones. todos los pases donde era permitido, el matrimonio se haba convertido en algo mucho menos estable en
algunos.
SEMANA 23 Y es que si el divorcio, los hijos ilegtimos y el auge de las familias monoparentales (es decir, en la inmensa
LA REVOLUCIN CULTURAL mayora, slo con la madre) indicaban la crisis de la relacin entre los sexos, el auge de una cultura
especficamente juvenil muy potente indicaba un profundo cambio en la relacin existente entre las distintas
La mejor forma de acercarnos a esta revolucin cultural es a travs de la familia y del hogar, es decir, a travs de la generaciones. Los jvenes, en tanto que grupo con conciencia propia que va de la pubertad hasta mediados los
estructura de las relaciones entre ambos sexos y entre las distintas generaciones. En la mayora de sociedades, veinte aos, se convirtieron ahora en un grupo social independiente. La radicalizacin poltica de los aos sesenta,
estas estructuras haban mostrado una impresionante resistencia a los cambios bruscos, aunque eso no quiere anticipada por contingentes reducidos de disidentes y automarginados culturales etiquetados de varias formas,
decir que fuesen estticas. Adems, a pesar de las apariencias de signo contrario, las estructuras eran de mbito perteneci a los jvenes, que rechazaron la condicin de nios o incluso de adolescentes, al tiempo que negaban
mundial, o por lo menos presentaban semejanzas bsicas en amplias zonas. el carcter plenamente humano de toda generacin que tuviese ms de treinta aos, con la salvedad de algn
que otro gur.

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Aunque los componentes de la juventud cambian constantemente es pblico y notorio que una generacin a la fuerza de la moda en la sociedad de consumo que ahora alcanzaba a las masas, potenciada por la presin de
estudiantil slo dura tres o cuatro aos, sus filas siempre vuelven a llenarse. El surgimiento del adolescente los propios congneres. Haba nacido una cultura juvenil global.
como agente social consciente recibi un reconocimiento cada vez ms amplio. Su poder adquisitivo facilit a los jvenes el descubrimiento de seas materiales o culturales de identidad. Sin
Los grupos de edad no son nada nuevo en la sociedad, e incluso en la civilizacin burguesa se reconoca la embargo, lo que defini los contornos de esa identidad fue el enorme abismo histrico que separaba a las
existencia de un sector de quienes haban alcanzado la madurez sexual, pero todava se encontraban en pleno generaciones nacidas antes de, digamos, 1925 y las nacidas despus, digamos, de 1950; un abismo mucho mayor
crecimiento fsico e intelectual y carecan de la experiencia de la vida adulta. Los ambientes burgueses esperaban que el que antes exista entre padres e hijos. La mayora de los padres de adolescentes adquiri plena conciencia
de sus muchachos a diferencia de las chicas que pasasen por una poca turbulenta y hicieran sus locuras de ello durante o despus de los aos sesenta. Los jvenes vivan en sociedades divorciadas de su pasado, ya
antes de sentar la cabeza. La novedad de la nueva cultura juvenil tena una triple vertiente. fuesen transformadas por la revolucin, por la conquista y la ocupacin, o por la liberacin del colonialismo. No
En primer lugar, la juventud pas a verse no como una fase preparatoria para la vida adulta, sino, en cierto se acordaban de la poca de antes del diluvio. No tenan forma alguna de entender lo que sus mayores haban
sentido, como la fase culminante del pleno desarrollo humano. Al igual que en el deporte, la actividad humana en experimentado o sentido, ni siquiera cuando stos estaban dispuestos a hablar del pasado, algo que no
la que la juventud lo es todo, y que ahora defina las aspiraciones de ms seres humanos que ninguna otra, la vida acostumbraba a hacer la mayora de alemanes, japoneses y franceses.
iba claramente cuesta abajo a partir de los treinta aos. Como mximo, despus de esa edad ya era poco lo que La edad de oro ensanch este abismo, por lo menos hasta los aos setenta. Cmo era posible que los chicos y
tena inters. chicas que crecieron en una poca de pleno empleo entendiesen la experiencia de los aos treinta, o viceversa,
A partir de finales de los aos sesenta hubo una tendencia a rebajar la edad de voto a los dieciocho aos y que una generacin mayor entendiese a una juventud para la que un empleo no era un puerto seguro despus de
tambin se dio algn signo de disminucin de la edad de consentimiento para las relaciones sexuales. la tempestad, sino algo que poda conseguirse en cualquier momento y abandonarse siempre que a uno le
Paradjicamente, a medida que se iba prolongando la esperanza de vida, el porcentaje de ancianos aumentaba y, vinieran ganas de irse a pasar unos cuantos meses al Nepal? Esta versin del abismo generacional no se
por lo menos entre la clase alta y la media, la decadencia senil se retrasaba, se llegaba antes a la edad de circunscriba a los pases industrializados, pues el drstico declive del campesinado produjo brechas similares
jubilacin. Los ejecutivos de ms de cuarenta aos que perdan su empleo encontraban tantas dificultades como entre las generaciones rurales y ex rurales, manuales y mecanizadas.
los trabajadores manuales y administrativos para encontrar un nuevo trabajo. La cultura juvenil se convirti en la matriz de la revolucin cultural en el sentido ms amplio de una revolucin en
La segunda novedad de la cultura juvenil deriva de la primera: era o se convirti en dominante en las economas el comportamiento y las costumbres, en el modo de disponer del ocio y en las artes comerciales, que pasaron a
desarrolladas de mercado, en parte porque ahora representaba una masa concentrada de poder adquisitivo, y configurar cada vez ms el ambiente que respiraban los hombres y mujeres urbanos. Dos de sus caractersticas
en parte porque cada nueva generacin de adultos se haba socializado formando parte de una cultura juvenil con son importantes: era populista e iconoclasta, sobre todo en el terreno del comportamiento individual, en el que
conciencia propia y estaba marcada por esta experiencia, y tambin porque la prodigiosa velocidad del cambio todo el mundo tena que ir a lo suyo con las menores injerencias posibles, aunque en la prctica la presin de
tecnolgico daba a la juventud una ventaja tangible sobre edades ms conservadoras o por lo menos no tan los congneres y la moda impusieran la misma uniformidad que antes, por lo menos dentro de los grupos de
adaptables. Lo que los hijos podan aprender de sus padres resultaba menos evidente que lo que los padres no congneres y de las subculturas.
saban y los hijos s. El papel de las generaciones se invirti. La novedad de los aos cincuenta fue que los jvenes de clase media y alta, por lo menos en el mundo
La tercera peculiaridad de la nueva cultura juvenil en las sociedades urbanas fue su asombrosa anglosajn, que marcaba cada vez ms la pauta universal, empezaron a aceptar como modelos la msica, la ropa
internacionalizacin. Los tjanos y el rock se convirtieron en las marcas de la juventud moderna, de las e incluso el lenguaje de la clase baja urbana, o lo que crean que lo era. La msica rock fue el caso ms
minoras destinadas a convertirse en mayoras en todos los pases en donde se los toleraba e incluso en algunos sorprendente. A mediados de los aos cincuenta, surgi del gueto de la msica tnica o de rythm and blues de
donde no. los catlogos de las compaas de discos norteamericanas, destinadas a los negros norteamericanos pobres, para
La moda juvenil americana se difundi directamente, o bien amplificada por la intermediacin de Gran Bretaa, convertirse en el lenguaje universal de la juventud, sobre todo de la juventud blanca. Anteriormente, los jvenes
gracias a una especie de osmosis informal, a travs de discos y luego cintas, cuyo principal medio de difusin, ayer elegantes de clase trabajadora haban adoptado los estilos de la moda de los niveles sociales ms altos o de
igual que hoy y que maana, era la anticuada radio. Se difundi tambin a travs de los canales de distribucin subculturas de clase media como los artistas bohemios; en mayor grado an las chicas de clase trabajadora.
mundial de imgenes; a travs de los contactos personales del turismo juvenil internacional, que diseminaba Ahora pareca tener lugar una extraa inversin de papeles: el mercado de la moda joven plebeya se independiz,
cantidades cada vez mayores de jvenes en tjanos por el mundo; a travs de la red mundial de universidades, y empez a marcar la pauta del mercado patricio. Los jvenes aristcratas empezaron a desprenderse de su
cuya capacidad para comunicarse con rapidez se hizo evidente en los aos sesenta. Y se difundi tambin gracias acento y a emplear algo parecido al habla de la clase trabajadora londinense. La literatura sigui la pauta: un
brillante crtico teatral llev la palabra fuck [joder] a la audiencia radiofnica de Gran Bretaa.

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El giro populista de los gustos de la juventud de clase media y alta en Occidente, puede tener algo que ver con el Las consecuencias morales de la relajacin de los lazos tradicionales de familia acaso fueran todava ms graves,
fervor revolucionario que en poltica e ideologa mostraron los estudiantes de clase media unos aos ms tarde. pues, como hemos visto, la familia no slo era lo que siempre haba sido, un mecanismo de autoperpetuacin,
Puede que baste considerar que el estilo populista era una forma de rechazar los valores de la generacin de los sino tambin un mecanismo de cooperacin social. Como tal, haba sido bsico para el mantenimiento tanto de la
padres o, ms bien, un lenguaje con el que los jvenes tanteaban nuevas formas de relacionarse con un mundo economa rural como de la primitiva economa industrial, en el mbito local y en el planetario. Ello se deba en
para el que las normas y. los valores de sus mayores pareca que ya no eran vlidos. parte a que no haba existido ninguna estructura empresarial capitalista impersonal adecuada hasta que la
La liberacin personal y la liberacin social iban, pues, de la mano, y las formas ms evidentes de romper las concentracin del capital y la aparicin de las grandes empresas empezaron a generar la organizacin empresarial
ataduras del poder, las leyes y las normas del estado, de los padres y de los vecinos eran el sexo y las drogas. El moderna a finales del siglo XIX.
primero, en sus mltiples formas, no estaba ya por descubrir. En los casos en que haba existido una prohibicin Al principio las ventajas de una liberalizacin social generalizada haban parecido enormes a todo el mundo
previa, estos gestos contra los usos establecidos eran fciles de hacer. En los casos en que se haba dado una menos a los reaccionarios empedernidos, y su coste, mnimo; adems, no pareca que conllevase tambin una
cierta tolerancia oficial o extraoficial, como por ejemplo en las relaciones lsbicas, el hecho de que eso era un liberalizacin econmica. La gran oleada de prosperidad que se extenda por las poblaciones de las zonas ms
gesto tena que recalcarse de modo especial. Comprometerse en pblico con lo que hasta entonces estaba favorecidas del mundo, reforzada por sistemas de seguridad social cada vez ms amplios y generosos, pareca
prohibido o no era convencional (salir a la luz) se convirti, pues, en algo importante. Las drogas, en cambio, haber eliminado los escombros de la desintegracin social. Ser progenitor nico (o sea, en la inmensa mayora de
menos el alcohol y el tabaco, haban permanecido confinadas en reducidas subculturas de la alta sociedad, la baja los casos, madre soltera) todava era la mejor garanta para una vida de pobreza, pero en los modernos estados
y los marginados, y no se beneficiaron de mayor permisividad legal. Las drogas se difundieron no slo como gesto del bienestar, tambin garantizaba un mnimo de ingresos y un techo. Las pensiones, los servicios de bienestar
de rebelda, ya que las sensaciones que posibilitaban les daban atractivo suficiente. No obstante, el consumo de social y, finalmente, los centros geritricos cuidaban de los ancianos que vivan solos, y cuyos hijos e hijas ya no
drogas era, por definicin, una actividad ilegal, y el mismo hecho de que la droga ms popular entre los jvenes podan hacerse cargo de sus padres en sus aos finales, o no se sentan obligados a ello. Pareca natural ocuparse
occidentales, la marihuana, fuese posiblemente menos daina que el alcohol y el tabaco, haca del fumarla igualmente de otras situaciones que antes haban sido parte del orden familiar, por ejemplo, trasladando la
(generalmente, una actividad social) no slo un acto de desafo, sino de superioridad sobre quienes la haban responsabilidad de cuidar los nios de las madres a las guarderas y jardines de infancia pblicos, como los
prohibido. socialistas, preocupados por las necesidades de las madres asalariadas, haca tiempo que exigan.
La revolucin cultural de fines del siglo XX debe, pues, entenderse como el triunfo del individuo sobre la sociedad Las ventajas materiales de vivir en un mundo en donde la comunidad y la familia estaban en decadencia eran, y
o, mejor, como la ruptura de los hilos que hasta entonces haban imbricado a los individuos en el tejido social. Y siguen siendo, innegables. De lo que pocos se dieron cuenta fue de lo mucho que la moderna sociedad industrial
es que este tejido no slo estaba compuesto por las relaciones reales entre los seres humanos y sus formas de haba dependido hasta mediados del siglo XX de la simbiosis entre los viejos valores comunitarios y familiares y la
organizacin, sino tambin por los modelos generales de esas relaciones y por las pautas de conducta que era de nueva sociedad, y, por lo tanto, de lo duras que iban a ser las consecuencias de su rpida desintegracin. Eso
prever que siguiesen en su trato mutuo los individuos, cuyos papeles estaban predeterminados, aunque no result evidente en la era de la ideologa neoliberal, en la que la expresin los subclase se introdujo, o se
siempre escritos. De ah la inseguridad traumtica que se produca en cuanto las antiguas normas de conducta se reintrodujo, en el vocabulario sociopoltico de alrededor de 1980. Los subclase eran los que, en las sociedades
abolan o perdan su razn de ser, o la incomprensin entre quienes sentan esa desaparicin y quienes eran capitalistas desarrolladas y tras el fin del pleno empleo, no podan o no queran ganarse el propio sustento ni el
demasiado jvenes para haber conocido otra cosa que una sociedad sin reglas. de sus familias en la economa de mercado (complementada por el sistema de seguridad social), que pareca
Las instituciones a las que ms afect el nuevo individualismo moral fueron la familia tradicional y las iglesias funcionar bastante bien para dos tercios de la mayora de habitantes de esos pases, por lo menos hasta los aos
tradicionales de Occidente, que sufrieron un colapso en el tercio final del siglo. El cemento que haba mantenido noventa. Bsicamente, los subclase subsistan gracias a la vivienda pblica y a los programas de bienestar
unida a la comunidad catlica se desintegr con asombrosa rapidez. La liberacin de la mujer, o, ms social, aunque de vez en cuando complementasen sus ingresos con escapadas a la economa sumergida o
exactamente, la demanda por parte de las mujeres de ms medios de control de natalidad, incluidos el aborto y el semisumergida o al mundo del crimen, es decir, a las reas de la economa adonde no llegaban los sistemas
derecho al divorcio, seguramente abri la brecha ms honda entre la Iglesia y lo que en el siglo XIX haba sido su fiscales del gobierno.
reserva espiritual bsica (vase La era del capitalismo), como se hizo cada vez ms evidente en pases con tanta Los sectores pobres de la poblacin nativa de color de los Estados Unidos, es decir, la mayora de los negros
fama de catlicos como Irlanda o como la mismsima Italia del papa, e incluso en Polonia. En pocas palabras, para norteamericanos, se convirtieron en el paradigma de los subclase: un colectivo de ciudadanos prcticamente
bien o para mal, la autoridad material y moral de la Iglesia sobre los fieles desapareci en el agujero negro que se excluido de la sociedad oficial, sin formar parte de la misma o del mercado laboral. De hecho, muchos de estos
abra entre sus normas de vida y moral y la realidad del comportamiento humano a finales del siglo XX. jvenes, sobre todo los varones, se consideraban prcticamente como una sociedad de forajidos o una anti-
sociedad.

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El drama del hundimiento de tradiciones y valores no radicaba tanto en los inconvenientes materiales de
prescindir de los servicios sociales y personales que antes proporcionaban la familia y la comunidad, porque stos
se podan sustituir en los prsperos estados del bienestar, aunque no en las zonas pobres del mundo, donde la
gran mayora de la humanidad segua contando con bien poco, salvo la familia, el patronazgo y la asistencia
mutua. Radicaba en la desintegracin tanto del antiguo cdigo de valores como de las costumbres y usos que
regan el comportamiento humano, una prdida sensible, reflejada en el auge de lo que se ha dado en llamar
polticas de identidad, por lo general de tipo tnico/nacional o religioso, y de movimientos nostlgicos
extremistas que desean recuperar un pasado hipottico sin problemas de orden ni de seguridad.

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