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Conceptos bsicos
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1r
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-----------J-----------
A. INTRODUCCiN
?
A medida que el lector se dispone a iniciar sus estudios
! CAPITULO probablemente se pregunte: por qu estudiar economa?
En realidad, la gente lo hace por razones muy diversas,

"- Muchos esperan ganar dinero,

1
I
1 Algunos se preocupan porque se les considerar
analfabetos si no pueden comprender las leyes de oferta
y demanda,
Otros se interesan en saber cmo las computadoras
y la revolucin infonntica estn moldeando nuestra so-
ciedad o por qu la desigualdad en la distribucin del in-
greso en Estad,os l Tnidos se ha incrementado tanto en los
ltimos aos. '
I Los fundamentos Por quin doblan las campanas

I de la economa Todas estas razones, y muchas otras, tienen sentido. Aun


as, como todos nos hemos dado cuent.a, existe una ra-
I
zn muy importante para aprender las lecciones bsicas
i
de la economa: toda nuestra vida -desde la cuna hasta
I la tumba y ms all- nos enfrentaremos con las verda-
des brutales de la economa. Como votantes, tomaremos
decisiones sobre cuestiones que no se pueden compren-

I der si no se han dominado los fundamentos de est.a dis-


ciplina. Si no estudiamos economa, no podremos estar
plenamente informados sobre el comercio internacio-

I nal, el impacto econmico de Internet o la disyuntiva en-


tre inflacin y desempleo.
Elegir la profesin a la que vamos a dedicarnos toda
nuestra vida constituye la decisin econmica ms im-
I portante que haremos. Nuestro futuro depende no sola-
mente de nuestras habilidades, sino tambin de la mane-

ra en que fuerzas econmicas fuera de nuestro control
I La era de la caballera
ha terminado;
afectan nuestros salarios. Adems, el conocimiento que
tengamos de economfa puede ayudamos a invertir los in-
ha llegado la de los sofistas, gresos que ahorramos. Por supuesto que el estudio de la

1 los economistas y los matemticos. economa no nos convertir en genios. Pero sin ella, los
dados de la vida juegan en nuestra con !Ta.
Edmund Burke No hay necesidad de extendemos sobre este punto.
Esperamos que usted descubra que la economa, adems
I de ser til, constituye un campo fascinante por derecho
propio. Generaciones de estudiantes han descubierto, a
menudo con sorpresa, cun apasionante puede ser esta
I disciplina,

ESCASEZ Y EFICIENCIA:
DOS TEMAS GEMELOS EN ECONOMA

I Qu es la economa? En los ltimos cincuenta aos, el


estudio de esta ciencia se ha expandido y abarca una in-
mensa variedad de temas, Cules son las principales de-
1
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4 PARTE UNO CONCEPTOS BSICOS I


finiciones de esta disciplina cada H>Z ms amplia?} Las
imponantf's se incluyen a continuaci(m:
En tal paraso de la abundancia, todos los bienes se-
ran gratuitos, como la arena en el desierto o el agua de
r
mar en la playa. Todos los precios seran iguales a cero y
Explora el comportamiento de los mercados finan-
cieros, induidos los tipos de inters y los precios de
los mercados resultaran innecesarios. De hecho, la eco-
noma ya no sera una disciplina til. 1
las acciones. Sin em bargo, no hay sociedad que haya llegado a tal
:\naliza las razones por las cuales algunas personas o
pases tienen ingresos e1eyados mientras que otros
son pobres y sugiere maneras para elevar los ingresos
utopa de posibilidades ilimitadas. Nuestro mundo es
uno de escasez, lleno de bienes econmicos. Una situa-
cin de escasez es aquella en la que los bienes son limita-
r
r
de los pobres sin daar la economa. dos en relacin con los deseos. Un observador objetivo
Examina los ciclos econmicos (las altas y bajas del tendra que estar de acuerdo en que, incluso despus de
desempleo y la inflacin) junto con las polticas para dos siglos de rpido crecimiento econmico, la produc-
Illoderarlos. l iIl de Estados Unidos sencillamente no es lo suficien-

Estudia el comercio internacional, las finanzas y los


efectos de la globalizacin.
Analiza el crecimiento en pases en desarrollo y pro-
temente alta para cubrir los deseos de todos sus habitan-
tes. Si se suman los deseos de todos ellos, de inmediato
se descubrira que sencillamente no existen bienes y ser-
r
pone maneras de estimular el uso eficiente de los re-
cursos.
Se pregunta cmo pueden implementarse polticas
vicios suficientes para satisfacer incluso una pequea
fraccin de los deseos de consumo de todos. La produc-
cin nacional estadounidense tendra que ser muchas ve-
r
gubernamentales para alcanzar metas importantes
como un rpido crecimiento econmico, un uso efi-
ciente de los recursos, el pleno empleo, la estabili-
-ces ms gDnde para que el ciudadano promedio pudie-
ra vivir al mismo nivel que un mdico promedio o gue
un jugador de beisbol de las grandes ligas. Adems, fue-
r
dad de precios y una distribucin justa del ingreso. ra de Estados Unidos, especialmente en frica, cientos

sta es una buena lista, pero usted puede ampliarla


de millones de personas sufren de hambre y de privacio-
nes materiales.
r
muchas veces. No obstante, si condensamos todas estas Ante los deseos ilimitados, es importante que una
definiciones, encontraremos un teIna comn:
Economa es el estudio de cmo las sociedades utili-
economa haga el mejor uso de sus recursos limitados.
Este enfoque nos lleva al concepto fundamental de efi-
ciencia. Por eficiencia se entiende el uso ms eficaz de
r
zan recursos escasos para producir bienes valiosos y dis-
tribuirlos entre diferentes personas.
Tras esta definicin se esconden dos ideas clave de la
los recursos de una sociedad para satisfacer las necesida-
des y deseos de las personas. Comparativamente, consi-
deremos una economa en la gue existan monopolios sin
r
economa: los bienes son escasos y la sociedad debe utili-
zar sus recursos con eficiencia. De hecho, la economa es
una disciplina importante debido a la escasez y al deseo
de ser eficien tes.
control, o niveles de contaminacin elevados o corrup-
cin del Estado. Tal economa generara menos de lo
que sera posible en ausencia de estos factores, o produ-
cira un conjunto distorsionado de bienes que dejara a
r
Pensemos en un mundo sin escasez. Cules seran
las consecuencias de poder producir cantidades infinitas
los consumidores peor de lo que est.,ran en otra situa-
cin (cualquiera de las dos situaciones genera una asig- 1
de todos los bienes o de satisfacer en su totalidad los de- nacin ineficiente de los recursos).
seos humanos? La gente no se ocupara por extender sus
ingresos limitados porque tendra todo lo que quisiera;
las empresas no tendran que preocuparse por los costes
La teora econmica afirma que una economa pro-
duce con eficiencia cuando no se puede mejorar el bien-
f
estar econmico de una persona sin peljudicar a otra.
laborales o por la atencin de la salud; los gobiernos no
necesitaran preocuparse por los impuestos, el gasto o la
contaminacin porque nadie se preocupara por ello.
La esencia de la teora econmica es reconocer la
realidad de la escasez y luego encontrar la manera de or-
r
Adems, como todos tendramos cuanto quisiramos, na- ganiz3r a la socied3d de tal manera que logre el uso ms
die tendra que preocuparse por la distribucin del in- eficiente de sus recursos. Es ah donde la economa hace
greso entre distintas personas o clases de personas. su contribucin exclusiva. 1
1 Esta lista incluye "arios trminos especializados de economa. Pa- Microeconoma y macroeconoma
ra dominar la materia, uqed necesitar entender su vocabulario. Frecuentemente se considera a Adam Smith como el
Si no est familiarizado con una palabra o frase determinada, de-
fundador de la microeconooa, rama de nuestra discipli-
be .:onsultar el glosario que se encuentra al final de esta obra. s-
te contiene la mayor parte de los principales trminos tcnicos de na que se ocupa hoy del comportamiento de entidades
economa que se utilizan aqu. Tambin se definen todos Jos que individuales tales como mercados, empresas y hogan><:
se han impreso en negritas. En La riqueza de las naciones (1776), Smith consider L,
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r CAPTULO 1 lOS FUNDAMENTOS DE lA ECONOMA _ 5

manera en que se fijan los precios indi,~duales, estudi A menudo, los economistas se basan en anlisis y teo-
la determinacin de los precios de la tierra, el trabajo y ras. Los planteamientos tericos les permiten hacer am-
el capital e investig las fortalezas y debilidades del me- plias generalizaciones, tales como las que se refIeren a las
canismo de mercado. Y lo que es ms importante, identi- ventajas del comercio internacional y la especializacin o
fic las propiedades notables de efIciencia de los merca- las desventajas de los aranceles y las cuotas.
dos y obsen que el beneficio econmico resulta de las Adems, los economistas han desarrollado una tcni-
acciones interesadas de los indi,iduos. Todo lo anterior ca especializada que se conoce como economclria, la cu~al
sigue siendo relevante en la actualidad y, si bien el estu- aplica las herramientas de la estadstica a los problemas
dio de la microeconoma ha experimentado grandes econmicos. Mediante la econometra, los econOmiSh'lS
adelantos desde la poca de Smith, polticos y economis- pueden discernir entre miles de datos para extraer rela-
tas siguen citndolo por igual. ciones sencillas.
La otra rama importante de nuestra disciplina es la Los economistas en ciernes tambin deben pem1a-
macroeconoma, la cual se refiere al desempeo general necer alerta ante las fabcias comunes del razonamiento
de la economa. La macroeconoma no exista en su for- econmico. Dado que las relaciones econmicas a menu-
ma moderna hasta] 936, cuando John l\1a)l1ard Keynes do son complejas e involucran muchas variables distin-
public su obra reyolucionaria Teora general del emPleo,2 el tas, resulta fcil confundirse acerca de la razn exacta de-
inters y el dinero. En esa poca, tanto Inglaterra como Es- trs de los acontecimientos o el efecto de las polticas f'n
tados Unidos seguan estancados por la Gran Depresin la economa. AJgunas de las falacias ms comunes que se
de los aos treinta, con ms de la cuarta parte de la fuer- encuentran en el razonamiento econmico son las si-
za laboral estadounidense desempleada. En su nueva guientes:
teora, Keynes desarroll un anlisis de las causas de los
ciclos econmicos, en los que alternan periodos de des- La falacia 'pust hoc". La primera falacia se refiere a la
empleo alto e inflacin elevada. En la actualidad, la ma- deduccin de una relacin de causalidad. La falacia
croeconoma analiza una amplia variedad de temas, co- 'post hoc" se presenta ruando se supone que, dado que un
mo la manera en que se determinan la inversin total y acontecimimlo suredi antes que olro, el primero fue la cau-
el consumo, las formas en que los bancos centrales ma- sa del segundo. 3 Un ejemplo de este sndrome se mani-
nejan el dinero y las tasas de inters, las causas de las cri- fest en la Gran Depresin de la dcada de los trein-
sis financieras internacionales y por qu algunos pases ta en ESl.,dos Unidos. Algunas personas haban
crecen rpidamente mientras otros permanecen estanca- observado que a los periodos de expansin econmi-
dos. Si bien la macroeconoma ha progresado mucho ca les preceda o les acompaaba un aumento de pre-
desde sus primeras conclusiones, los temas de los que se cios. A partir ele esta observacin concluyeron que el
ocup Ke)l1eS todava hoy definen f'1 estmlio de la ma- remedio aoecuado contra una depresin era elevar
croeconoma. precios y salarios. Esta idea dio origen a una multitud
Las dos ramas (microeconoma y macroeconoma) de leyes y reglamentos destinados a elevar ambas ya-
convergen para integrar el ncleo de la economa mo- riables de manera ineficiente. Fomentaron estas me-
derna. didas la recuperacin eco~mjca? Casi con toda se-
guridad no lo hicieron. En realidad, probablemente
la obstaculizaron y la recuperacin se prodl~o recin
LA LGICA DE LA ECONOMA cuando el gasto total comenz a elevarse a medida
que el gobierno aument el gasto mi1il.'lr en prepara-
La ,ida econmica es una colmena enormemente com- cin para la Segunda Guerra Mundial.
plicada de actividades, en la que la gente compra, vende, Fracaso en mantener el resto constante. El segundo error
negocia, invierte y convence. El objetivo final de la cien- es no mantener el resto COnSh'lnte cuando se conside-
cia econmica y de este libro es comprender eSh'l activi- ra una cuestin. Por ejemplo, quizs deseemos saber
dad compleja. Cmo proceden los economistas para si el aumento de las tasas impositivas elevar o redu-
realizar su tarea?
cir los ingresos por concepto de impuestos. Algunas
Los economistas utilizan el enJuque cienlfico para en- personas han adelantado el atractivo argumento de
tender la ,ida econmica. Esto implica obsen'ar las cues- que es posible obtener todas las ventajas, menores
tiones econmicas y obtener infonnacin de la estadstica impuestos y mayor recaudacin. Sostienen que, al
y de los registros histricos. Para fenmenos complejos, mismo tiempo, la reduccin de impuestos eleya los
como los efectos del dficit presupuestal o las causas de la ingresos del Estado y reduce el dficit presupuestaL
inflacin, la inyestigacin histrica constituye una fuente
abundante de ideas.
3 "Post hoc" es una abrc\rura de P05t hor, ergo proptfT hoc. Al tradu-
cirla del latn, esta expresin significa "sucede despus de esto,
. I 'p;1I1a se prefiere utilizar el tnnino ocupacin. luego se debe necesariamente a esto~_
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6 PARTE UNO ' CONCEPTOS BSICOS I

Mencionan los recortes a los impuestos en 1964 du- MENTES FRAS AL SERVICIO
rante la era Kennedy-Johnson, los cuales disminuye- DE CORAZONES ARDIENTES
ron considerablemente las tasas impositivas y gene-
raron un aumento de los ingresos del gobierno en Durante el siglo pasado, la economa dej de ser una di-
1965. As, se concluye que los ingresos aumentan minuta bellota para convertirse en un m~estuoso roble.
cuando se reduce la tasa impositiva. Bajo sus r:lln;1S en crecimiento se encuentran explicacio-
Dnde est el error de este razonamiento? Este nes de las ganancias del comercio internacional, consejos
argumento pasa por alto el hecho de que la econo- sobre cmo reducir el desempleo y la inflacin, frmulas
ma creci de 1964 a 1965. Como los ingresos de las
personas aumentaron durante ese periodo, lo mis-
mo sucedi con los ingresos del gobierno, a pesar de
para invertir fondos de pensin e, incluso, propuestas pa-
ra \'ender derechos para contaminar. En todo el mundo,
los economistas trabajan para coleccionar datos y mejo-
r
que las tasas impositivas era~ inferiores. Estudios cui- rar nuestro entendimiento de las tendencias econmi-
dadosos han comprobado que lus illgl e~us pudinon
cas. r
haber sido superiores en 1965 si las tasas impositivas
no se hubieran reducido en 1964. Por lo tanto, este
Cabra muy bien preguntarse cul es el objetivo de es- I
te ejrcito de economist~ls gue miden, analizan y realizan

r
anlisis no mantiene el resto (por ejemplo, los ingre- clculos. El objetivo final de la cirocia econmica es mejorar las
sos totales) constante. condiciones de vida cotidiana de las personas. Aumentar el
Recuerde mantener el resto constante cuando analice el producto interno bmto no es slo un juego de cifras. Ma-
('fecto de una variable ro el sistema econmico.
La falacia de la composicin. En ocasiones se supone
que lo que es cierto para una parte del sistema, tam-
yores ingresos significan buena comida, hogares clidos
yagua caliente. Tambin implican contar con gua pota-
bIe y con vacunas contra las plagas perennes de la huma-
r
bin lo es para la totalidad del mismo. Sin embargo,
nidad.
en economa, a menudo se encuentra que el total es
diferente a la suma de sus partes. Cuando se supone
Mayores ingresos producen m.<; que alimento y abri-
go. Los pases con altos ingresos tienen los recursos para
T
que lo que es cierto para una parte tambin lo es para la to- construir escuelas donde los jvenes puedan aprender a
talidad, se cae en la falacia de la composicin. leer V a desarrollar las habilidades necesarias para utilizar
A continuacin se presentan algunas afinnacio-
nes verdaderas que resultaran sorprendentes si se
la m;quinaria moderna y las computadoras. A m.edi~a qu:
los ingresos aumentan, los pases pueden finanCIar mvestl-
1
ignorara la falacia de la composicin: 1) si un agri- gaciones cientficas para detern1nar tcnicas agrcolas
cultor tiene una cosecha enorme, tendr un ingreso
superior; si todos producen una cosecha sin prece-
adecuadas para su clima y suelo o para desarrollar vacu-
nas contra enfermedades locales. Cuando se liberan re-
1
dentes, los ingresos agrcolas. disminuirn. ~) SI una cursos debido al crecimiento econmico, la gente tiene
persona recibe una gran cantidad de dinero, esa per-
sona tendr mayor bienestar; si todos reciben una
tiempo libre para realizar actividades artsticas, como la
poesa y la msica, y la poblacin tiene tiempo libre pa:a
1
. gran cantidad de dinero, es probable que empeore leer, escuchar e interpreLtr obras de arte. Aunque no eX1S-
el bienestar de la sociedad. 3) Si se impone un pre- te un patrn nico para el desarrollo econmico: y. las
cio elevado a la produccin de una industria deter- culturas son diferentes alrededor del mundo, la ehmma-
.1 minada, es probable que se beneficien los producto- cin del hambre y la enfermedad, y el control de los ele-
res de esa industria; si se imponen precios elevados a mentos naturales es una meta universal del ser humano.
todas las industrias, empeorar el bienestar de la ma- Sin embargo, siglos de historia de la humanidad han --
yora de los productores y consumidores. demostrado que tener el corazn ardiente no basta para
En estos ejemplos no hay trucos ni magia. Ms nutrir a los hambrientos o para curar a los enfermos. ~J~
bien son resultado de sistemas de individuos que in- mercado libre y eficiente no necesariamente produClra
teractan unos con otros. A menudo, el comporta- una distribucin del ingreso que sea socialmente acepta-
miento del agregado resulta muy distinto al de cada ble. Para determinar cul es el mejor camino hacia el pro-
individuo. greso econmico o hacia una distribucin equiLttiya d:1
producto de la sociedad se necesita tener una mente fna
En esta introduccin mencionamos estas falacias para poder sopesar objetivamente los costes y los benefi-
muy brevemente. Ms adelante, a medida que introduz- cios de los distintos planteamientos, y mantener, dentro
camos las herramientas de la economa, proporcionare- de lo humanamente posible, el anlisis libre de aspecto:
mos ejemplos de cmo la falta de atencin a la lgica "
idealistas. En ocasiones, el progreso economJCO reque n ['1:
econmica puede conducir a conclusiones falsas y, mu- cerrar una fbrica obsoleta. A veces, como cuando los pa-
chas veces, a errores costosos. Cuando se llegue al final ses socialisL,s recientemente adoptaron los principios ~k
de este libro, puede volver a este captulo para ver por mercado, la situacin econmica empeora antes de meJo-
qu cada uno de estos ejemplos paradjicos es cierto. rar. Las elecciones se dificulLtn especialmente en el 1. 1
'-
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CAPTULO 1 LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMA 7
-1
po de la ;tencin de la salud, donde los recursos limita- con qu recursos y qu tcnicas de produccin utili-
dos literalmente signiflcan vida o muerte. zar. Quin se dedica a la agricultura y quin a la
Probablemente IIsted haya escuchado la mxima enseanza? La electJicidad se debe generar a partir
que dict>: HA cada quien segn su capacidad, a cada del petrleo, del carbn o del Sol? Sern personas
quien segn su nt>cesidad". Los gobiernos han aprendi- o robots quienes operen las fbricas?
do que ninguna sociedad puede operar basada solamen- Para quin se producen los bienes? Quin se lleva
te en este principio utpico. Para conservar una econo- los frutos de la actividad econmica? La distribu-
ma saludable, los gobiernos deben mantener incentivos cin del ingreso y la riqueza es justa y equitativa?
para que la gente trab~e y ahorre. La sociedad puede Cmo se divide el producto nacional entre los dis-
manterwr a los desempleados durante un tiempo, pero tintos hogares? Existen muchos pobres y pocos ri-
cuando el seguro de desempleo cubre delnasiado duran- cos? Los ingresos elevados se destinan a los profeso-
te mucho tiempo, las personas dependern del Estado y res, a los atletas, a los trab,~adores de las fbricas de
dejarn de buscar trabajo. Si comienzan a pensar que s- automviles o a los capitalistas de riesgo? ,:La socie-
te debe mantenerlos, se afectar su carcter emprende- dad proporcionar el consumo mnimo a los pobres

I dor. El hecho de que los programas del Estado se deriven


de objetivos nobles no significa que deben seguirse des-
cuidadamente y sin eficiencia.
o deben stos trabajar si desean alimentarse?

La sociedad debe encontrar el equilibrio adecuado


Economa positiva frente a economa
entre la disciplina del mercado v la compasin por los
normativa
programas sociales del Estado. Si nuestras mentes perma-
Cuando se consideran los problemas econ-
necen fras para informar a rnicstros corazones ardien- micos, deben distinguirse los problemas de he-
tes, la ciencia econmica puede hacer lo que le corres- chos de los de justicia. La economa positiva des-
ponde para garan tizar una socieda!) prspera y justa. cribe los hechos de una economa, mientras que la
normativa se refiere a los juicios de valor.
La economa positiva analiza preguntas como: por
-----------~----------- qu los mdicos ganan ms que los conserjes? El libre
comercio aumenta o reduce los salarios de la mayora de
B. LOS TRES PROBLEMAS los estadounidenses? Cul es el efecto de las computa-
DE LA ORGANIZACiN doras sobre la productividad? A pesar de que stas son
preguntas difciles de responder, todas pueden solucio-
ECONMICA narse con base en el anlisis y la evidencia emprica, lo
cual las coloca en el dominio de la economa positiva.
Todas las sociedades humanas, trtese de un pas indus- La economa normativa comprende preceptos ti-
trializado avanzado, una economa planificada central- cos y normas de justicia. Debe exigirse a las personas
mente o una nacin tribal aislada, deben enfrentar y re- pobres que trabajen si van a obtener ayuda del Estado?
solver tres problemas econmicos fundamentales. Todas Debe elevarse el desempleo para asegurar que la infla-
las sociedades deben tener un esquema para determinar cin no aumente con demasiada rapidez? Debe Esta-
qu bienes se producen, cmo se producen y para quin se dos Unidos segmentar a Microsoft porque ha violado las
producen. leyes antimonopolio? No hay respuestas cor~ectas o
e~quivocadas para estas preguntas porque comprenden
De hecho, estas tres preguntas fundamentales de la
tica y valores pero no involucran hechos. Slo se pue-
organizacin econmica (qu, cmo y para quin) son tan
den resolver mediante un debate y por decisiones polti-
importantes hoy como lo fueron en los inicios de la civi- cas, no slo con base en el anlisis econmico.
lizacin humana. Examinmoslas ms detenidamente:

Qu bienes se producen y en qu cantidades? Una


sociedad debe determinar qu cantidad de cada uno
de los muchos bienes y servicios posibles producir5 y LA ECONOMA DE MERCADO,
cundo lo har. Hoy produciremos pizzas o cami- LA ECONOMA CENTRALIZADA
sas? Unas pocas camisas de calidad o muchas bara-
Y LA ECONOMA MIXTA
tas? Utilizaremos recursos escasos para producir
muchos bienes de consumo (como pizzas)? O pro- Cules son las posibles alternativas que tiene una socie-
duciremos menos bienes de consumo y ms bienes dad para responder a las preguntas qu, cmo y para quin?
de capital (como mquinas para hacer pizzas) que Distintas sociedades se organizan a travs de sistemas eco-
impulsarn la produccin y el consumo en el futuro? nmicos alternativos y la economa estudia los diversos me-
Cmo se producen los bienes? Una sociedad debe canismos que una sociedad puede utilizar para distribuir
," !('rminar quin se encargar de la produccin, sus recursos escasos.
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~,
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1

8 PARTE UNO CONCEPTOS BSICOS

r
i-
En general, distinguimos dos esquemas fundamen- liciacos y controla ]; contaminacin. Hoy en da, la ma-
talmente distintos de organizar una economa. En un ex- yora de las sociedades tiene una economa mixta.
i
tnemo, el Estado toma la mayor parte de las decisiones
econmicas y quienes ocupan los puestos jerrquicos su- I-
r
periores dan las rdenes a los que se encuentran en ni-
II
veles inferiores. En el otro extremo, las decisiones se to-
man en los mercados, donde las personas y las empresas ------."'------ -
acuerdan voluntariamente intercambiar bienes y seni-
cios, casi siempre mediante el pago en dinero. A conti-
C. POSIBILIDADES TECNOLGICAS i
nuacin se examinar hrevemente cada uno de estos es- DE LA SOCIEDAD i-
quemas de organizacin econmica.
En Estados Unidos y, cada vez ms, alrededor del Cada anna que se fabrica, cada buque de guerra I
i
mundo, la mayora de las decisiones t>Conmicas se re- que se lanza al mar, cada cohete que se dispara
,!
,-
suehen a travs de los mecanismos del mercado. De ah significa, en ltima instancia, un robo a aquellos
que este sistema econmico reciba el nombre de econo- que pasan hambre y no son alimentados.
ma de mercado. Una economa de mercado es aquella Presidente Dwight D. Eisenhower I
en la gue los indi\iduos y las empresas privadas toman las
decisiones ms importantes acerca de produccin y con-
~
!
Toda economa tiene una cantidad limitada de recursos:
sumo. Un sistema de precios, de mercados, de prdidas trabajo, conocimientos tcnicos, fbricas y herramientas,
II
i
,-
ganancias, de incentivos y recompensas determina el i
tierra, energa. Cuando decide qu va a producir y cmo
qu, el cmo y el para quin. Las empresas producen los debe producirlo decide, en realidad, cmo va a asignar
hienes que generan los mximos beneficios (el qu) utilizan- los recursos entre los miles de posibles bienes y seIV"icios.
do las tcnicas de produccin que resultan menos costo- I
sas (el cmo). El consumo se determina por las decisiones
de los indi\iduos sobre cmo gastar su salario y sus ingre-
sos de la propiedad generado por su trabajo y sus propie-
Cunta tierra se destinar al cultivo del trigo? Cunta a
albergar a la poblacin? Cuntas fbricas producirn
compUl.'1doras? Cuntas elaborarn pizzas? Cuntos ni-
os crecern para convertirse en deportisl.ts profesionales,
r
I

dades (el para quin). El caso extremo de una economa
de mercado, en la que el Estado no intef\lene en las de-
cisiones econmicas, recibe el nombre de economa lais-
en economistas o en programadores de computadoras?
Ante el hecho innegable de que los bienes son esca-
sos en relacin con los deseos, una economa debe deci-
r
sez-faire.
En cambio, una econolla centralizada es aquella en
dir cmo arreglrselas con recursos limitados. Debe elegir
entre diferentes canastas de bienes (el qu), seleccionar
rf
la que el ESlcldo toma touas las decisiollts importantes so- entre distintas tcnic~ de produccin (el cmo) y, decidir
bre la produccin y la distribucin. En una economa de al final, quin consumir los bienes (el para quin).
este tipo, como la que existi en la Unin Sovitica du- !
rante la mayor parte del siglo xx, el Estado posee la ma-
yora de los medios de produccin (tierra y capital); tam- INSUMOS4 y PRODUCTOS
bin es dueo y dirige las operaciones de las empresas en
la mayora de las industrias; es el patrn de casi todos los
trabajadores y les dice cmo desempear sus tareas; y de-
Para responder estas tres preguntas, toda sociedad debe
tomar decisiones respecto de los insumos y de los pro-
r
ductos de la economa. Los insumos son los bienes o ser-
cide cmo la produccin de la sociedad debe dividirse en-
tre los diferentes bienes y servicios. En resumen, en una
economa centralizada, el Estado responde las principales
\lcios que se utilizan para producir bienes o servicios. La
economa utiliza la tecnologa disponible para transfor-
mar estos insumos y generar los productos. Los produc-
r
preguntas econmicas a travs de la propiedad de los re-
cursos y el poder para imponer sus decisiones.
Ninguna sociedad contempornea enG~a perfecl.'1-
mente en alguna de estas categoras extremas. Todas son
tos son los distintos bienes o senlcios que resultan del
proceso de produccin que se consumen o se emplean
en un proceso de produccin posterior. Considere la
r
"produccin" de pizza. En este caso, los huevos, la hari-
econollas mixtas, con elementos de economas de mer-
na, el horno y el trabajo calificado del chef son los insu-
cado y de economas centralizadas. Nunca ha existido una
mos. La pizza deliciosa es e] producto. En educacin, los
economa totalmente de mercado (aunque la economa
insumos son el tiempo de los profesores, los laboratorios
de Inglaterra en el siglo XIX se aproxim mucho a ella).
y los salones de clase, los libros de texto y materiales simi-
En la actualidad, en Estados Unidos, la mayor parte lares, mientras que los productos son los ciudadanos. in-
de las decisiones se toman en el mercado. Sin embargo, formados, productivos y bien pagados.
el gobierno desempea un papel importante en la super-
visin de su funcionamiento, aprueba las leyes que regu-
lan la vida econmica, produce servicios educativos y po- 4 En Espaa se prefiere utilizar el trmino factores.
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CAPTULO 1 lOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMA 9

Otro trmino para insull10s es el de factores de pro- lugar de N lleva York, o reparando el sistema elctrico del
duccin, los cuales pueden clasificarse en tres categoras Medio Oriente y no el del Medio Oeste de Estados Uni-
amplias: tierra, trabajo y capital. dos? Como se desprende de la cita del presidente Eisen-
hower que se incluy anteriomlente, mientras ms recur-
Tierra. O, de manera ms general, recursos natura- sos se destinen a las L'lreas militares, menos habr
les. Representa el regalo de la naturaleza para nues- disponible para el consumo y la im'Crsin de los civiles.
tros procesos productivos. Comprende la tierra que Descrihamos esL'l eleccin con ms c1arirlad conside-
se utiliza para la agricultura o para cimentar \'vien- rando una economa que produce solamente dos bienes
das, fbricas y carreteras; los recursos energticos ne- econmicos: armas y mantequilla. Aqullas, por supues-
cesarios para poner en marcha nuestros automviles to, representan el gasto militar, y sta, el civiL Suponga
y calentar nuestros hogares, y los recursos no energ- que nuestra economa decide dedicar toda su energa a
ticos como el cobre, el acero y la arena. En el mun- la produccin del bien civil, la mantequilla. Hay una can-
.do congestionado de la actualidad, debemos ampliar tidad mxima de mantequilla que se puede producir ca-
el alcance de los recursos naturales para que inclu- da ao. sta depende de la cantidad y la calidad de los
yan nuestros recursos ambientales, como son el aire recursos de la economa y de la eficiencia productiya con
puro y el agua pOL'lb1e. la que se le utilice. Suponga que la cantidad mxima que
Trabajo. Se refiere al tiempo que una persona dedica puede producirse con la tecnologa y los recursos exis-
a la produccin: trabajando en fbricas de automvi- tentes es de 5 millones de libras de mantequilla.
les, cultivando la tiena, enseando en una escuela u En el otro extremo, imagine que todos los recursos
horneando pizzas. Miles de ocupaciones y tareas, pa- se dedican a la produccin de armas. De nuevo, dados
ra todos los niveles de habilidades, las ejecuta el tra- los recursos Iimitad?s, la economa slo puede producir
bajo. Constituye el insumo ms familiar y crucial de una cantidad limitada de armas. Para este ejemplo, su-
una economa industrializada avanzada. ponga que la economa puede producir 15 000 armas ele
Los recursos de capital integran los bienes durables cierto tipo si no se produce mantequilla.
de una economa y se utilizan para producir otros Existen estas dos posibilidades extremas. Entre ellas
.bienes. Entre los bienes de capital estn las mqui- hay muchas otras. Si estamos dispuestos a dejar de pro-
nas, las caneteras, las computadoras, los martillos, ducir algunas libras de mantequilla, podemos tener algu-
los camiones, las acereras, los autom,iles, las lava- nas armas. Si luego aceptamos dejar de producir ms
doras y los edificios. Como se analizar ms adelan- mantequilla, podremos producir todava ms armas. En
te, la acumulacin ele bienes de capital especializa- la tabla 1-1 se muestran algunas posibilidades. La com bi-
dos resulta esencial para la tarea del desarrollo nacin F muestra el extremo en el que slo se produce
econmico. manteq\lilla y nada de armas, mientras que A representa
el extremo opuesto, en el que todos los recursos se dedi-
Rsumiendo los tres problemas econmicos en tr- can a la produccin de anllas. A partir de F -en E, D, C
minos de insumos y productos, una sociedad debe decidir
1) qu productos elaborar y en qu can tidades; 2) cmo
producirlos; es decir, con qu tcnicas deben combinarse
los insumos para obtener los productos deseados, y 3) pa-
Diferentes posibilidades de produccin
ra quin deben elaborarse los productos y entre quines se
deben distribuir. Mantequilla Armas
Posibilidades (millones de libras) (miles)

FRONTERA DE LAS POSIBILIDADES


A O 15
DE PRODUCCiN B 14
Los pases no pueden tener cantidades ilimitadas de to- e 2 12
dos los bienes. Dependen de los recursos y las tecnologas D 3 9
E 4 5
de que puedan disponer. La necesidad de elegir entre
Oportunidades limitadas se acenta durante las pocas de
F 5 o
guerra. Cuando se discuta si Estados Unidos deba decla- TABLA 1-1. Los recursos escasos determinan la relacin man-
rarle la guerra a lrak, la gente quera saber cunto le cos- tequilla-armas
tara. El esfuerzo blico tomara 50 100 mil millones de Los insumos escasos y la tecnologa implican que la produccin
dlares, o incluso ms, de la economa civil para la ocupa- de armas y mantequilla es limitada. A medida que nos moye-
cin y reconstruccin de Irak? Y, a medida que las cifras mos de A a B... a F, transferimos mano de obra, maquinaria y
comenzaron a incrementarse, la gente se preguntaba con tierra de la industria de las armas a la de la mantequilla y, por
,L, naturalidad: Por qu estamos vigilando Bagdad en lo tanto, aumentamos la produccin de mantequilla.
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r

10 PARTE UNO CONCEPTOS BSICOS

y B-- se dejan de producir cada vez ms libras de mante- La FPP en la prctica


quilla a cambio de ms armas. La FT)Pde la figura 1-2 se refiere a annas y mantequilla, pe-
De qu manera, usted se preguntar, puede un pas ro este mismo anlisis puede aplicarse a una amplia varie-
convertir mantequilla en armas? La mantequilla se trans- dad de situaciones. As, cuantos ms recursos utilice el go-
forma en armas no fsicamente, sino por la magia de bierno para construir bienes pblicos como carreteras,
transferir recursos de la economa de un uso al otro. menos quedarn para producir bienes privados como yi-
Es posible representar las posibilidades de produc- viendas; mientras ms alimentos decidamos consumir, me-
cin de nuestra economa de manera grfica en un dia- nos ropa podremos tener; mientras ms decida consumir
grama como el que se muestra en la figura 1-1, el cual mi- hoy la sociedad, menor ser su produccin de bienes de ca-
de la mantequilla sobre el eje horizont".l y las armas sobre pital para producir ms bienes de consumo en el futuro.
el eje vertical. (Si usted no est seguro acerca de los dis- Las grficas de las figuras 1-3 a 1-5 representan algu-
tintos tipos de grficas o acerca de cmo convertir una ta- nas aplicaciones importantes de la PPP. En la figura 1-3
bla en una grfiGl, consulte el apndice de este captulo) se muestra el efecto ot"l crecimiento sobre las posibilida-
Representemos el punto Fde la figura 1-1 a partir de des de produccin de un pas. Un aumento de los insu- 1
los datos de la tabla 1-1 contando 5 unidades de mantequi- mos, o mejores conocimientos tecnolgicos, le permiti-
lla hacia la derecha en el eje horizontal y O armas hacia rn producir ms de todos los bienes y servicios, con lo
arriba en el eje vertical; de la misma manera, E se obtiene cual la FPP se desplaza hacia afuera. En la figura tambin 1
al desplazarse 4 unidades de mantequilla a la derecha y 5 se muestra que los pases pobres deben dedicar ms re- l
unidades de armas hacia arriba; y, finalmente, A se obtie- cursos a la produccin de alimentos mientras que los pa-
ne con Ounidades de mantequilla a la derecha y 15 de ar- ses ricos pueden alcanzar ms lujos a medida que au-
mas hacia arriba.
Si llenamos las posiciones intennedias con nuevos
menta su potencial productivo.
En la figura ]-4 se representa la eleccin entre bie-
1
puntos que representen todas las combinaciones dife- nes privados (que se compran a un precio) y bienes p-
rentes de mantequilla y armas, tenemos la curva conti-
nua que se muestra como la fTOntera de las posibilidades de
blicos (que se pagan con impuestos). Los pases pobres 1
produccin, o FPp, de la figura 1-2.
La frontera de las posibilidades de produccin (o
FPlj muestra las cantidades mximas de produccin que
La frontera de posibilidades de produccin
G
1
puede obtener una economa, dados sus conocimientos A
15
tecnolgicos y la cantidad disponible de insumos. La FPP
representa el men de bienes y servicios disponibles pa-
ra una sociedad. 12
l
15 ---
A
la
c-
12
c-
-e
c-
Vi
.<!1 9
1 c-
o
'"
(\l c- B
E
6 o 2 3 4 5
~ Mantequilla (millones de libras)
c- -E
,
3 FIGURA 1-2. Una curva suave conecta los puntos de las posibi- -;
r- lidades numricas de produccin
c- Esta frontera muestra el men de posibilidades entre las que
F
puede elegir la sociedad para sustituir mantequilla por armas. _
o 2 3. 4 5 Supone que la tecnologa y la cantidad de insumos estn dadas.
Mantequilla (millones de libras)
Los puntos situados fuera de la frontera (como el 1) no son fac-
tibles o son inalcanzables. Cualquier punto situado por debajo
FIGURA 1-1_ Las posibilidades de produccin en una grfica de la cun;a, como el U, indica que la economa no ha alcanza-
Esta figura muestra las distintas combinaciones de pares de do la eficiencia productiva, (omo sucede cuando el desempleo
produccin de la tabla }-1. es alto durante la fase recesiva de los ciclos econmicos.
r
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s CAPTULO 1 LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMA 11

a) Pases pobres b) Pases con ingresos altos

L L

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..... ......
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]-
'--____\-'-A ______ F
L-----------JL---------------------F
]- Necesidades (alimentos, ... ) Necesidades (alimentos, ... )

FIGURA 1-3. El crecimiento econmico desplaza la FPPhacia afuera


]- a) Antes de desarrollarse, el pas es pobre. Debe dedicar casi todos sus recursos a los alimentos y disfruta
's de pocas comodidades. b) El crecimiento de los insumas y el cambio tecnolgico desplazan la .FPPhacia
afuera. Con el crecimiento econmico, un pas se mueve de A a B, lo cual incrementa poco su consumo
de alimentos en relacin con el aumento de su consumo de lujos, Puede aumentar su consumo de ambos
bienes si lo desea.

a) Sociedad rural b) Sociedad urbana

Pu Pu
......
.....
" ",
t/) (/)

~ ~
~ ~
~
<tl
u
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ro .... ....
~
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e
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ID
e
'\ B
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ID ID '\
ro ro '\
[- -

~ __________________
A
~L________________ Pr L -_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
. A
~
'\
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __ A _ _ _
'\ Pr

Bienes privados (alimentos, ... ) Bienes privados (alimentos, . , .)

FIGURA 1-4. Las economas deben elegir entre bienes pblicos y privados
a) Una sociedad rural pobre dedica casi todos los recursos a la produccin de alimentos, por lo que le que-
da poco para bienes pblicos como autopistas o salud pblica. b) Una economa urbanizada moderna es
ms prspera y decide gastar una mayor proporcin de sus ingresos ms elevados en' bienes o servicios p-
blicos (carreteras, proteccin del medio ambiente y educacin) .
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12 PARTE UNO CONCEPTOS BSICOS


r
pueden financiar pocos bienes pblicos, como atencin
mdica y educacin superior. Sin embargo, debido al do deficiente en economa, y viceversa. Considere a las
calificaciones de los dos exmenes como la "produccin"
crecimiento econmico, los bienes pblicos y la calidad
de su estudio y dibuje la FPP de las calificaciones, dados
ambiental representan una mayor proporcin de la pro-
sus recursos limitados de tiempo. De otra manera, si los
duccin. dos bienes del estudiante son "calificaciones" y "diver-
En la figura 1-5 se muestra la eleccin de una econo- sin", cmo dibujara usted esta FPP? Dnde se ubica
ma entre a) los bienes actuales de consumo y b) la inYer- usted en esta frontera? Dnde estn sus amigos pere-
sin o bienes de capital (mquinas, fbricas, ete.). Cuan- zosos?
do se sacrifica el consumo actual y se producen ms
bienes ele capital, la economa de un pas puede crecer
con ms rapidez, lo cue permite tener una mayor canti-
dad de ambos bienes (consumo y capital) en el futuro. Costes de oportunidad
La ,'ida est llena de decisiones. CUIJIU Ius recursos Son
escasos, siempre se debe pensar cmo gastar nuestro in-
greso o nuestro tiempo limitado. Cuando elegimos entre
La disyuntiva del tiempo estudiar economa, comprar un automvil o asistir a la

~
.. La frontera de posibilidades de produccin universidad, elebemos considerar en cada caso cunto
~_ tambin puede ilustrar las disyuntivas que costar la decisin en trminos de las oportunidades que
no se presentan en el mercado, pero que en- dejamos ir. El coste de la alternativa a la que renuncia-
1-
?

frentamos en la vida cotidiana. Una de las deci-


mos es el coste de oportunidad de la decisin.
siones ms importantes que enfrentan las personas es
El concepto de coste de oportunidad se puede ilus-
decidir cmo utilizar su tiempo. La gente tiene tiempo li-
trar mediante la FPP Examine la frontera de la figura ]-2 ~.,
mitado para emprender distintas actividades. Por ejem-
plo, como estudiante, usted puede contar con 10 horas
que muestra la decisin entre armas y mantequilla. Su-
para estudiar para los prximos exmenes de economa ponga que el pas decide aumentar sus compras de ar-
y de historia. Si slo se dedica a historia, obtendr una mas de 9 000 en el punto Da] 2000 unidades en el pun-
calificacin elevada en este curso, pero tendr un resulta- to C. Cul es el coste de oportunidad de esta decisin? ~
Es posible calcularlo en trminos de dlares. Sin embar- 1

a) Opciones actuales b) Consecuencias futuras r


"
6.
"
'6.
r
ro

r
<O
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Q) CJ)
D TI
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:~ :~

r
Q) Q)
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o Consumo actual o
~ _ _ _ _~_ _ _ _~_ _ _ _ _,_~_ _- 1_ _ _ _~L-_C

Consumo futuro
r
FIGURA 1-5. La inversin para el consumo futuro exige sacrificar el consumo actual
Un pas puede producir bienes de consumo actual (pizzas y conciertos) o bienes de inversin (hornos para
r
hacer pizzas)' salas para conciertos). a) Tres pases comienzan con las mismas posibilidades de produccin.
Ellos tienen la misma FPP que muestra la grfica de la izquierda, pero distintas tasas de inversin. El pas 1
no imierte para el futuro y se queda en Al (limitndose a reponer las mquinas). El pas 2, situado en~, se
T
abstiene moderadamente de consumir e invierte algo. El pas 3 sacrifica una buena parte de su consumo ac-
tual e imierte mucho. b) En aos posteriores, Jos pases que invierten ms escalan posiciones. De esta mane-
ra, la FPP del pas 3, el previsor, se ha desplazado bastante hacia afuera, mientras qlie la del pas 1 no se ha
movido en lo absoluto. Los pases que invierten bastante tienen ms inversin y ms consumo en el futuro.
T
s
r
i
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CAPiTULO 1 LOS FUNDAMENTOS DE lA ECONOMA 13

go, en economa siempre necesitamos "atravesar el velo" mas, se sustituye mantequiJ1a por armas. La sustitucin es
del dinero para analizar los efectos reales de las decisio- la ley de la ,ida en una economa con pleno empleo y la
nes alternativas. En e! nivel ms fundamental, el costo de frontera de posibilidades de produccin representa el
oportunidad de moverse de D a e es la mantequilla a la men de opciones de la sociedad.
que debe renunciarse para producir ms armas. En este
ejemplo, el costo de oportunidad de las 3 000 armas adi-
Recursos no utilizados y eficiencia. Incluso los observa-
cionales es 1 milln de libras de mantequilla.
dores casuales de la vida moderna saben que la sociedad
1 Ahora bien, considere el ejemplo del mundo real del
costo de abrir una mina ele oro cerca elel Parque Nacio-
tiene recursos no utilizados en fonna de trabajadores, f-
!
~ nal de Yellowstone. El planificador sostiene que la mina
bricas y tierra ociosos. Cuando existen recursos sin utili-
zar, la economa no se encuentra sobre su frontera de pa-
tendr un coste bajo ya que afectar mnimamente los in-
sibilidades de produccin sino, ms bien, en algn lugar
gresos del parque. Pero un economista respondera que
por debajo de ella. En la figura 1-2, el punto U representa
n los ingre~o" monetarios son una medi(h muy limitada
un PUllto por debajo de la FPP En U, la ~O(iClbd plOdu-
1- del coste. Debernos preguntarnos si se deterioraran las
ce solamente 2 unidades de mantequia y 6 unidades ele
'e cualidades preciosas y nicas de Yellowstone si se explo-
armas. Algunos recursos no se utilizan y, al ponerlos a
a tara la mina de oro, con el consiguiente ruido, contami-
trabajar, es posible aumentar nuestra produccin de to-
o - nacin del agua y de! aire, y disminucin del valor re-
dos los bienes; la economa se puede mover de U a D,
e creativo para los visitantes. Aunque el coste monetario
produciendo ms mantequilla y ms armas y, con ello,
1- pueda ser pequeo, el coste de oportunidad de la vida
mejorar la eficiencia de la economa. Podemos tener
salvaje perdida podra ser muy alto.
nuestras ~mnas y tambin comer ms mantequiJ1a.
s-
En un mundo de escasez, elegir una cosa significa re- En los ciclos econmicos se genera una fuente de
2 ineficiencia. Entre 1929 y 1933, en la Gran Depresin, la
nunciar a alguna otra. El coste de oportunidad de una
1-
decisin es el valor del bien o scnicio al quc se renuncia. produccin total de Estados Unidos se redujo casi 25%,
r-
lo cual sucedi no porque la FPP haya cambiado, sino
)-
porque varias perturbaciones redujeron el gasto y empu-
I?
Eficiencia jaron a la economa por debajo de su 'PP. Despus de es-
r-
Hasta ahora hemos supuesto implcitamente que la eco- to, la escalada milit.ar previa a la Segunda Guerra Mundial

- noma produce eficientemente; es decir, se encuentra en


la frontera de posibilidades de produccin y no por de-
bajo de ella. Recuerde que eficiencia significa que los re-
expandi la demanda y la produccin creci rpidamen-
te a medida que la economa volva a la FPP Situaciones
semejantes se presentan durante las recesiones de los ci-
cursos de la economa se utilizan de la mejor manera po- clos econmicos. Cuando el producto total de la econo-
sible para satisfacer los deseos y las necesidades de las ma estadounidense se redujo en 1982 o en 1991 o cuan-
personas. Un aspecto importante de la eficiencia econ- do la economa japonesa se estanc en l?s aos noventa,
mica general es la eficiencia productiva. la productividad subyacente de la economa no se haba
reducido bruscamente durante esos aos. Ms bieH, las
La eficiencia productiva se logra cuando una econo-
fricciones y el'gasto total decreciente empl~aron a la eco-
ma no puede producir ms de un bien sin producir me-
noma temporalmente por debajo de su FPP durante
nos de otro bien; esto implica que la economa se en-
esos periodos.
cuentra en su frontera de posibilidades de produccin.
Las depresiones durante los ciclos econmicos no
Veamos por qu la eficiencia productiva requiere que son la nica razn por la que una economa puede en-
la economa se encuentre en la FPP. Partamos de la situa- contrarse por debajo de su FPP Una de las reducciones
cin que indica el punto D de la figura 1-2. Supongamos ms dramticas de la produccin se present a principios
que el mercado demanda otro milln de libras de mante- de la dcada de los noventa, despus de que algunos pa-
quilla. Si ignoramos ]a restriccin que muestra la FPp, qui- ses sustituyeron sus sistemas ele planificacin socialista y
zs consideraramos posible producir ms mantequilla sin adoptaron el libre mercado. Debido a los cambios dram-
reducir la produccin de armas, desplandose, por ticos en las organizaciones y en los patrones de produc-
ejemplo, al punto 1, a la derecha del punto D. Pero el cin, sta disminuy y el desempleo aument a medida
pUnto 1 se ubica afuera de la frontera, en la regin uno que las empresas respondan a los mercados cambiantes y
factible". A partir de D no podemos obtener ms mante- a las nuevas reglas del capitalismo. Ningn periodo de
quilla sin renunciar a algunas armas,. por lo que D es un paz en la historia ha sido testigo de una disminucin pro-
pUnto eficiente, mientras que 1 no es factible. ductiva tan duradera como los "cidos econmicos reales~
La FPP tambin muestra otro hecho importante de las economas postsocialistas.
acerca de la eficiencia productiva. Estar en la FPP signifi- A pesar de 10 dolorosa que esta transicin fue para el
ca que producir ms de un bien inevitablemente requie- mercado, para la mayor de estos pases, esta recesin
, 1 dicar otros bienes. Cuando se producen ms ar- fue solamente un revs temporal. Las primeras econo-
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14 PARTE UNO CONCEPTOS BSICOS

mas que realizaron sus reforrnas e implementaron los intelectual, generalmente son esclavos de algn eco-
cambios ms profundos, como es el caso de Polonia y Es- nomista desaparecido. Los locos que ostentan el po-
lovenia, repuntaron primero y han sobrepasado sus nive- der, que oyen voces en el aire, extraen su locura de las

r
les del produccin real anteriores a la transicin. Sus FPP obras de algn acadmico admirado de unos aos
atrs. Estoy seguro de que se exagera mucho el poder
de nuevo comienzan a moverse hacia afuera. En los pa-
de los intereses creados en comparacin con la acep-
ses renuentes a introducir reforInas, como Ucrania, o
tacin gradual de bs ideas; desde luego, no inmedia-
afectados por la guerra, como Serbia, ha continuado la t,-mente, pero s transcurrido algn tiempo, pues en
contraccin productiva real y la disminucin ele los es- el campo de la filosofa econmica y poltica no son
tndares ele \~da. muchos los influidos por las nuevas teoras una vez
En el cierre de este captulo introductorio, volvamos que han cumplido los veinticinco o treinta aos, por
brevemente a nuestro tema de inicio: Por qu estudiar
econon:a? Quiz, la mejor respuesta a esta pregunta es
lo que es poco probable que las ideas que aplican los
funcionarios, los polticos e incluso los agitadores a r
una famosa que Keyncs dio en las lneas finales de su los acontecimientos actuales sean las ms recientes.
obra, La leona general del empleo, el inters y el dinero:

Las ideas de los economistas y de los filsofos polticos


Sin embargo, para bien o para mal, son las ideas y no
los intereses creados las que, tarde o temprano, son
peligrosas.
r
son ms poderosas de lo que suele creerse, tanto cuan-
En ltima instancia, estudiamos economa para entender
do son verdaderas como cuando son falsas. En reali-
dad, el mundo se rige por apenas algo ms. Los hom- cmo es que las ideas poderosas de la economa se apli- 1
bres prcticos, que se creen libres de toda influencia can a los temas esenciales de las sociedades humanas.

r
----------~---------,--------------------- T
RESUMEN
T
I
A. Introduccin 5. Las sociedades responden estas preguntas de maneras di-
versas. En la actualidad, las formas ms importantes de or-
l. Qu es la economa? Economa es el estudio de la manera
en que las sociedades eligen utilizar recursos productivos
ganizacin econmica son la economa centralizada y la ew
nomEa de mercado. La primera esd dirigida por un control
T
escasos que tienen usos alternativos, para producir bienes
centralizado por parte del Estado; la segunda, por un siste-
de distIntos tipos, para luego distribuirlos entre diferentes
ma informal de precios y beneficios en el que la mayora ~
grupos. Estudiamos economa para entender no slo el
mundo en el que vi,imos, sino tambin los muchos mun-
de las decisiones las toman individuos y empresas privadas.
Todas las sociedades tienen diferentes combinaciones de
I
dos potenciales que los refonnistas constantemente nos
una y otra; todas son economas mixtas.
proponen.
2. Los bienes son escasos porque las personas desean mucho
ms de lo que la economa puede producir. Los bienes
C. Posibilidades tecnolgicas de la sociedad
6. Con los recursos y la tecnologa dados, las alternativas de
r
econmicos son escasos, no gratuitos, y la sociedad debe produccin entre dos bienes, tales como mantequilla y aro
elegir entre los bienes limitados que se pueden producir
con los recursos disponibles.
mas, pueden resumirse en la frontera i las posibilidades de T
produccin (FPp). La FPP muestra cmo la produccin de
3. La microeconoma se ocupa del comportamiento de agen- un bien (como las armas) se sustituye con la produccin
tes indi"iduales tales como mercados, empresas y hogares. de otro (como la mantequilla). En un mundo de escasez, T
La macroeconoma contempla el desempeo de la econo- elegir una cosa significa dejar otra. El valor del bien o ser- I
ma como un todo. En toda la economa, hay que estar 'Vicio al que se renuncia es el coste de oportunidad.
prevenidos ante la falacia de la composicin y la fa lacia post 7. La eficiencia productiva se presenta cuando no es posible
hoc, y hay que recordar mantener el resto constante. aumentar la produccin de un bien sin disminuir la pro-
duccin de otro. Este caso se ilustra mediante la FPP.
B. Los tres problemas de la organizacin econmica
Cuando una economa est sobre su FPP, puede producir
4. Toda sociedad debe responder tres preguntas fundamen- ms de un bien solamente si produce menos de otro.
tales: qu, cmo y para quin. Qu tipos y can tidades se pro- 8. Las fronteras de las posibilidades de produccin ilustran
ducen entre la amplia variedad de todos los bienes y servi- muchos procesos econmicos bsicos: la forma en que el
cios posibles? Cmo se utilizan los recursos para la crecimiento econmico desplaza la frontera, cmo un pas
produccin de estos bienes? Y para quin se producen los elige relativamente m~nos comida y otras necesidades a
bienes (es decir, cul es la distribucin del ingreso y el con- medida que se desarrolla, cmo un pas elige entre biene~
sumo entre diferentes individuos y cIases)? privados y pblicos, y cmo las sociedades eligen entre bil
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CAPTULO 1 lOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMA 15

nes de consumo y bienes de capital que pueden aumentar desempleo es alto o cuando una revolucin o regulacio-
el consumo futuro. nes ineficientes del gobierno afectan la actividad econ-
9. En ocasiones, las sociedades se encuentran por debajo de mica, la economa es ineficiente y opera por debajo de
su frontera de posibilidades de produccin. Cuando el su FPp.

---------------------~---------------------
CONCEPTOS PARA REPASO

Conceptos fundamentales Problemas clave de la organizacin Eleccin de las posibilidades de


econmica produccin
escasez y eficiencia
bienes gratuitos y bienes econmicos qu, cmo y para quin insumos y productos
macroeconoma y microeconoma sistemas econmicos alternativos: eco- frontera de posibilidades de produc-
economa normativa y positiva noma centralizada y economa de cin (FPp)
falacia de la composicin, falacia post hoc mercado eficiencia e ineficiencia productiva
"mantener el resto constante" laissezjaire coste de oportunidad
mente fra, corazn ardiente economas mixtas

-----------------------~------------------------
OTRAS LECTURAS Y DIRECCIONES DE INTERNET

Otras lecturas

Robert Heilbroner, The Worldly Philosophers, 7a. ed., (Touch- Usted puede ingresar a una de las direcciones de Internet de re-
stone Books, 1999), contiene una amena biografa de los gran- ferencia para economa, como puede ser Resources far Economsls
des economistas, junto con sus ideas y su influencia. La obra on lhe Internet (www.rfe.org o rfe.wustl.edu/EconFAQ.html).
ms calificada sobre la historia del anlisis econmico es History Navegue por algunas de las secciones para familiarizarse con la
o) .conomic Analyss, de Joseph Schumpeter (McGraw-Hill, Nue- pgma. Por ejemplo, puede buscar su universidad, ver las noti-
va York, 1954). cias recientes de un peridico o de una revista, o verificar algu-
nos datos econmicos.
Direcciones de Internet
Dos direcciones para anlisis excelentes de asuntos relaciona-
Una de las obras ms importantes de toda la economa es The
dos con la poltica econmica son la de la Brookings Institution
Wealth of Nations, de Adam Smith (muchas editoriales, 1776).
(www.brook.edu) y la del American Enterprise Institute (www.
Todo estudiante de economa debe leer algunas pginas para
aei.org). Ambas publican libros y tienen comentarios en lnea
tener una idea de sus pun tos de vista. The Wealth of Nations pue-
sobre poltica econmica.
de encontrarse en www.bibliomania.comfNonFiction/Smith/
Wealth/index .html.

-----------------------,~------------------------
PREGUNTAS PARA DISCUSiN

1. El gran economista ingls Alfred Marshall (1842-1924) in- que est a su alcance para hacer frente al sufrimiento social
vent muchas de las herramientas de la economa moder- que existe a su alrededor; decididas a no descansar hasta ha-
na, pero le preocupaba ms la aplicacin de las mismas a ber puesto al alcance de todos los medios materiales que les
los problemas de la sociedad. En su disertacin inicial, pennitan llevar una "ida mejor y noble. (1'.Jemorials ol Aifred
lY1anhall, A. C. Pigou, ed., Macmillan and Co., Londres, ] 925,
MarshalI dijo: .
p. 174, con texto editado.)
Mi ambicin ms preciada es aumentar el nmero de personas
'1'''' la Universidadde Cambridge manda al mundo con men- Explique cmo podra una mente fra realizar el anlisis
''-- fras pero corazones ardientes, dispuestas a hacer todo lo econmico positivo esencial para poner en prctica los jui-
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r

16 PARTE UNO CONCEPTOS BSICOS

cios de valor normativos del corazn ardiente. Est usted la media hora de trabajo y para una camisa, cinco. Cons-
de acuerdo con la opinin de Marshall respecto del papel truya la frontera de posihilidades de produccin de Econo-
del maestro? Acepta usted este reto? land.
2. George StigJer, eminente economista consen'ador de Chica- 6. Suponga que las in'.-enciones cientficas han duplicado la
go, ya desaparecido, escribi lo siguiente: productividad de los recursos de la sociedad en la produc-
cin de mantequilla sin interferir con la productividad en
Ninguna sociedad totalmente igualitaria ha sido (""paz de la fabricacin de armas. Dihuje nuevamente la [rontna de
constnlir o m"ntener un sistema econmico eficiente y pro-
las posibilidades de produccin de la sociedad de la figura
gresivo. En todo el mundo se ha visto que es necesario un sis-
1-2 para ilustrar la nueva relacin.
tema de recompensas diferenciales para estimular a los traba-
j"dores. (The Theory of Frice, 3a. ed., Macmillan, Nueva York, 7. Algunos cientficos consideran que estamos agotando rpi-
]966, p. 19.) damente nuestros recursos naturales. Suponga que slo

Pertenecen estas afirmaciones a la economa positiva o a


existen dos insumos (trabajo y recursos naturales) que se
producen dos bienes (conciertos y gasolina) sin que la tec-
r
la economa normativa? Analice la opini6n de Stigler res- nolog:J de la socic(bd mejore con el tiempo. :\luestre qut'
pecto de la cita de Alfred Marshall de la pregunta 1. Exis-
te algn conOicto entre ambas?
3. Defina cada uno de los siguientes trminos con cuidado y
le sucedera a la FPP con el tiempo a medida que se ago
ten los recursos naturales. De qu manera los inventos y
las mejoras tecnolgicas modificaran su respuesta? Con
r
proporcione ejemplos de cada uno: FPP, escasez, eficiencia

r
base en este ejemplo, explique por qu se afirma que "el
productiva, insumos, productos. crecimiento econmico es una carrera entre la extincin y
4. A medida que las personas se enriquecen, el tiempo se la invencin".
convierte en su recurso ms escaso. Suponga que usted es 8. Suponga que Diligente tiene 10 horas para estudiar para
muy rico y que solamente tiene tinas cuantas horas libres a los prximos exmenes de economa y de historia. Dibt~e
la semana. D algunos ejemplos de los pasos que usted una FPP de las calificaciones, dados los recursos limitados
puede tomar para economizar el uso de su tiempo. Com- de tiempo de Diligente. Si l estudia con poca eficiencia al
pare el uso del tiempo de una persona rica con el de una mismo tiempo que escucha msica estridente y conyersa
pobre.
5. Suponga que Econoland produce cortes de peJo y camisas
con insumos de trabajo. La empresa cuenta con 1 000 ho-
con sus amigos, dnde se ubicar la "produccin" de cali-
ficaciones de Diligente en relacin con la FPP? Qu le su-
ceder a la calificacin FPP si Diligente aumenta sus insu-
r
ras de trabajo disponibles. Para un corte de pelo se necesi- mos de estudio de lOa 15 horas?
r
I

...

I
~
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Apndice 1
15-

CMO LEER GRFICAS


la
c-
Una imagen vale ms que punto en una superficie bidimensional. La fi-
'n
le mil palabras. gura lA-} representa en una grfica la relacin
ra entre las producciones de alimento y de mquinas
Proverbio chino
que se muestran en la tabla 1A-1. Cada par de cifras se
)- indica por medio de un nico punto en la grfica. As, la
lo
Antes de que usted pueda dominar la economa, debe
fila llamada A en el cuadro lAl es el punto A de la figu-
poseer conocimientos prcticos de las grficas_ stas son
se ra 1A-l, Y lo mismo ocurre con los puntos B, e, etctera.
'c- tan indispensables para el economista como un martillo
En la figura lA-l, la lnea vertical de la izquierda y la
l para un carpintero. Por lo tanto, si usted no est familia-
lnea horizontal situada en el extremo inferior corrcs-
o- rizado con el uso de las grficas, imierta algn tiempo
y para aprender a interpretarlas, pues ser un tiempo bien
In aprovechado.
el Qu es una grfica? Es un diagrama que muestra la Diferentes posibilidades de produccin
Iy forma en que dos o ms conjuntos de datos o variables se Posibilidades Alimentos Mquinas
relacionan entre s. Las gr;'ficas son esenciales en econo-
ra
ma porque, entre otras razones, nos permiten analizar
je A O 150
)s conceptos econmicos y tendencias histricas.
B 10 140
al Usted se topar con muchos tipos distintos de grfi-
C 20 120
sa cas en es!..'! obra. Algunas muestran cmo las variables se D 30 90
li- modifican con el paso del tiempo: otras presentan la re- E 40 50
u- lacin entre distintas variables (como en el ejemplo que F 50 O
u- analizaremos a continuacin). Cada una de las grficas
de este libro le ayudarn a comprender una importante
TABLA 1 A-1. Los pares de posibles niveles de produccin de
relacin o tendencia econmica.
alimentos y de mquinas
Aqu se incluyen seis pares potenciales de cantidades que pue-
LA FRONTERA DE LAS POSIBILIDADES den producirse con los recursos que tiene un pas. ste puede
DE PRODUCCiN elegir una de las seis combinaciones posibles.

La primera grfica a la que usted se enfrent en este texto


fue la de la frontera de las posibilidades de produccin.
150 .-
Como le mostramos en el cuerpo de este captulo, la fron-
tera de las posibilidades de produccin, o FPp, representa
r-
A
lB
las cantidades mximas de un par de bienes o servicios que
pueden producirse con los recursos dados en una econo-
120
r-

-
.e
ma, suponiendo que todos ellos se utilizan plenamente.
Examinemos una aplicacin importante: la de elegir (fJ
<ti
e
90
-
.o
entre los alimentos y las mquinas. La tabla lA-l, que es '5 -
r::r -
muy parecida al ejemplo de la tabla 1-1, muestra los da- -<ti
:2
tos esenciales de la FPP. Recuerde que cada una de las 60
posibilidades indica un nivel de produccin de alimen- :- -E
tos y un nivel de produccin de mquinas. A medida que :-
aumenta la cantidad producida de alimentos, disminuye 30
:-
la de mquinas. As, por ejemplo, si la economa produ-
:- F
jera 10 unidades de alimentos, podra producir como
mximo 140 mquinas, pero si prodt~era 20 unidades de o 10 20 30 40 50
alimentos, slo podra fabricar 120 mquinas. Alimentos

FIGURA 1 A-l. Seis pares posibles de niveles de produccin


Grfica de las posibilidades de produccin de alimentos y de mquinas
Los datos de la tabla lA-1 tambin pueden presentarse En esta figura se representan grficamente los datos de la tabla
mediante una grfica_ Para construirla, representamos 1A-1. Son exactamente los mismos, pero la representacin ,;-
, I 11110 de los pares de datos de la tabla con un nico suallos muestra de manera ms clara.
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r,
18 PARTE UNO CONCEPTOS BSICOS

ponden a las dos variables: los alimentos y las mquinas. la frontera de las posibilidades de produccin
Una variable es un elemento de inters que puede defi-
nirse y medirse y que adopta valores diferentes en mo-
mentos o lugares distintos. Algunas de las variables im- 150
portantes que se estudian en economa son los precios,
las cantidades, las horas de trab~o, las hectreas de tie- 120
rra, los dlares de ingreso y otras.
La lnea horizontal de una grfica se denomina eje
horizontal o eje de las abcisas, o, a Yeces, eje de las X. En la fi- 90
<J)
gura lA-l, la produccin de alimentos se mide en el eje rIl
e
de las abcisas de color negro. La lnea vertical se conoce :::J
rr
,;)
60
r
!
como eje vertical, eje de las ordenadas o eje de las Y En la fi- Z
gura lA-l, mide la cantidad de mquinas pruducidas. El
punto A del eje vertical representa 150 mquinas. La es-
30
quina inferior de la izquierda, donde se cruzan los dos
ejes, se denomina origen. En la figura lA-l significa O ali-
mentos y O mquinas.

La curva lisa
o 10 20 30
Alimentos
40 50
r
FIGURA 1 A-2 Una frontera de posibilidades de produccin
En la mayora de las relaciones econmicas, las variables
pueden modificarse en cantidades pequeas o grandes, Una curva lisa pasa por los pares graficados de puntos y da ori-
gen a la frontera de posibilidades de produccin,
r
como las que se muestran en la figura lA-l. Por lo tanto,
generalmente trazamos las relaciones econmicas como
curvas continuas. En la figura lA-2 se muestra a FPP co-
mo una curva lisa en la que se han conectado los puntos
r
que van de A a F. etapas. Primero se presenta un movimiento horizontal
Al comparar la tabla lA-l y la figura lA-2, podemos
advertir por qu las grficas se utilizan con tanta frecuen-
de B a C que indica el aumento de una unidad del valor
de X (sin cambio del valor de Y). Luego viene un mm;- f
cia en economa. La curva FPP lisa refleja el men de op- miento vertical compensatorio hacia arriba o hacia aba-
ciones de la economa. Se trata de un dispositivo visual jo, dcual se indica como s en la figura lA-3. (El movi-
para ilustrar qu tipus de bienes estn disponibles y en miento de 1 unidad horizontal es slo por conveniencia.
La frmula se mantiene para movimientos de cualquier
T
qu cantidades. Permite observar de un vistazo la rela-
cin entre la produccin de mquinas y alimentos. ~~gnitud.) El movimiento de dos pasos nos nva de un
punto a otro sobre una lnea recta.
Como el movimiento Be es un incremento de una
T
Pendientes y lneas unidad de X, la longitud de CD (que se muestra como s
En la figura lA-2 se muestra la relacin que existe entre
la produccin mxima de alimentos y mquinas. Una
en la figura lA-3) indica la modificacin de Ypor una va-
riacin unitaria de X. En una grfica, a esta variacin se 1
forma importante de describir la relacin entre dos va- le denomina pendiente de la lnea ABDE.
riables es mediante la pendiente de la lnea grfica. A menudo se define a la pendiente como "la altura '1
La pendiente de una lnea representa la modifica- sobre la base". La altura es la distancia vertical; en la figu-
cin de una variable que se presenta cuando otra varia- ra lA-3 es la distancia que media entre C y D. La base es
ble se modifica. Para ser ms precisos, es un cambio de la distancia horizontal; es Be en la figura lA-3. La altura "
la variable Ysobre el eje vertical por un cambio unitario sobre la base en este caso sera CD sobre BC Por lo tan-
en la variable X sobre el eje horizontal. Por ejemplo, en to, la pendiente de BD es CD/BC Para quienes hayan
la figura lA-2, digamos que la produccin de alimentos estudiado clculo, la pregunta 7 al final de este apndice
se elev de 25 a 26 unidades. La pendiente de la curva de
la figura lA-2 nos indica el cambio preciso en la produc-
relaciona las pendientes con las derivadas.
Conviene recordar los aspectos clave de las pendien- I
cin de maquinaria que podra ocurrir. La pendiente es tes que son, a saber:
una medida numrica exacta de la relacin entre la variacin
de y Y la variacin de X. 1. La pendiente puede expresarse como un nmero, I
Podemos utilizar la figura lA-3 para explicar cmo Mide el cambio de Ypor unidad de cambio de X, o
medir la pendiente de una lnea recta, por ejemplo, la "la altura sobre la base".
pendiente de la lnea entre los puntos By D. Considere
el movimiento de B a D como d que se presenta en dos
2. Si la lnea es recta, su pendiente es constante en to-
dos los puntos.
I
J
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f

I APNDICE 1 CMO LEER GRFICAS 19

a) Relacin inversa b) Relacin directa


1 y y

o
A

E
L---------------~----------~-------X L------------------------------------x
FIGURA 1A-3. Clculo de la pendiente de lneas rectas
Es fcil calcular la pendiente de lneas rectas como "la altura partida por la mitad". As, tanto en a) como
1 en b), el valor numrico de la pendiente es altura/base = av Be = 5/1 = 5. Advierta que en a), CD es ne-
gativa, lo que indica una pendiente negativa, o una relacin inversa entre Xy y.

a) b) FIGURA 1 A-4. Inclinacin no eslo mismo


que pendiente
y y Observe que aunque a) parezca ms inclinada
que b), muestran la misma relacin. Ambas
2r-------.--------.--------.-------~ tienen una pendiente de ?k, pero el eje de las
X se ha ampliado en b).

~------~-------L------~------~~-x
o 1 2 3 4 o 2 3 4

3. L, pendiente de la lnea indica si la relacin entre X Pendiente de una lnea curva


y Yes directa o inversa. Es directa cuando las variables
se mueven en el mismo sentido (es decir, aumentan La lnea curva o no lineal es aquella cuya pendiente va-
o disminuyen juntas); las relaciones inversas se presen- a. A veces nos interesa saber cul es la pendiente en un
tan cuando las variables se mueven en sentido con- determinado punto, como el punto B de la figura IA-5. Ob-
trario (es decir, una aumenta y la otra disminuye). servamos que la pendiente en este punto es positiva, pe-
ro no sabemos cmo calcularla exactamente.
As, una pendiente negativa indica que la relacin X- Para determinar la pendiente de una lnea curva lisa
Yes inversa, como sucede en la figura IA-3a). Por qu? en un punto, calculamos la pendiente de la lnea que to-
Porque un aumento de X exige una disminucin de Y ca, pero no corta, a la lnea curva en el punto en cues-
Algunas veces se confunde la pendiente con la apa- tin. Esa lnea recta se denomina tangente a la lnea cur-
riencia de inclinacin. Esta conclusin suele ser vlida, va. En otras palabras, la pendiente de una lnea curva en
pero no siempre, ya que la pendiente depende de la es- un punto es la pendiente de la lnea recta que es tangen-
cala de la grfica. Los paneles a) y b) de la figura lA-4 re- te a la curva en ese punto. Una vez que trazamos la tan-
presentan, ambos, exactamente la misma relacin. Sin gente, hallamos su pendiente a travs de la tcnica habi-
embargo, en b) la escala horizontal se ha ampliado en tual de medicin en ngulo recto que hemos analizado
comparacin con la de a). Si se calcula cuidadosamente, antes.
se ver que las pendientes son exactamente las mismas (e Para encontrar la pen"diente en el punto B de la figu-
. 'sa~). ra lA-5, trazamos simplemente una lnea recta FB] tan-
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20 PARTE UNO CONCEPTOS BSICOS


r
y y
J
Pendiente cero

N H

.A O

A E

L--------------------------------x
L -_ _ _ _ , - - - - - - - - - - - - - X FIGURA 1 A-6. Diferentes pendientes de las curvas no lineales
En economa, muchas cun'as primero se elevan, luego \legan a
FIGURA 1A-5. La tangente como pendiente de las lneas cur-
un mximo y luego caen. En la regin ascendente de i\ a e, la
va.,
pendiente es positiva (vase el punto B). En la regin descen-
dente, de e a E, la pendiente es negativa (vase punto D). En el
Si construimos una lnea L'lngente podemos calcular la pen- mximo de la curva, el punto e, la pendiente es igual a cero.
diente de una lnea curva en un punto determinado. As, la l- (Qu ocurre con las curvas en forma de U? Cul es la pen-
nea FBM] es tangente a la curva lisa ABDE en el punto B. La diente en su punto mnimo?)
pendiente en B es igual a la pendiente de la lnea tangente, es ..
decir, a Nj/MN.

Desplazamientos de las curvas


y movimiento a lo largo de ellas
gente a la lnea curva en ese punto. A continuacin, cal-
Una distincin importante en economa es la diferencia
culamos la pendiente de la tangente J'ij/AIN. Del mismo
entre los desplazamientos de las curvas y los movimien-
modo, la lnea tangente GH indica la pendiente de la l-
tos a lo largo de ellas. Podemos analizarla en la figura
nea curva en el punto D.
lA7. La frontera interna de posibilidades de produccin
La figura lA-6 muestra otro ejemplo de una pen-
reproduce la iPP de la figura lA-~. En el punto D la sa-
diente de lnea no lineal. All se muestra una curva tpi-
ciedad escoge producir 30 unidades de alimento y 90
ca de microeconoma, la cual tiene forma de campana y
unidades de mquinas. Si la sociedad decide consmir
alcanza su mximo valor en el punto C. Podemos utilizar
ms alimentos con una FPP dada, puede desplazarse a lo
nuestro mtodo de pendientes como tangentes para ver
largo de FPP hasta el punto E. Este mO\imiento a lo largo
que la pendiente de la curva siempre es positiva en la re-
de la curva representa que se han escogido ms alimen-
gin en la que la curva asciende y negativa en la regin
tos y menos mquinas.
en la que desciende. En la cima, o mximo de la curva,
Supongamos que la FPP interior representa las posi-
la pendiente es exactamente igual a cero. Una pendien-
bilidades de produccin de la sociedad durante 1990. Si
te igual a cero significa que un pequeilo movimiento de
volvemos al mismo pas en 2000, observarnos que la fPP
la variable X alrededor del punto mximo no tiene efec-
se ha desplazado de la curva interior de 1990 a la curva ex-
to alguno en el valor de la variable Y- 1
terior de 2000. (Este desplazamiento se producira como
consecuencia de un incremento de la mano de obra o
I Para aquellos que disfrutan del lgebra, la pendiente de una lnea del capital disponible.) En el ltimo ao, la sociedad
puede recordarse como si ''U e: una lnea recta (o rebcin lineal) se puede escoger ubicarse en el punto G, con ms alimen-
expresa como Y = a + bX. Para esta lnea, la pendiente de la curva tos y mquinas que en el punto D o E.
es b, la cual mide la variacin de Y por cada cambio unitario de X.
El objetivo de este ejemplo es que, en el primer casO
Una lnea cuna o relacin no lineal es una que implica tr-
minos distintos a las constantes y al tnnino de X. Un ejemplo de (el movimiento de D a E), observemos el movimiento a
una relacin no lineal es la ecuacin cuadrtica Y = (X - 2)2. Us- lo largo de la curva, mientras que en el segundo casO (de
ted puede yerificar que la pendiente de e;ta ecuacin es negativa Da G), obsen-emos el desplazamiento de la curva.
para X < 2 )' positiva para X> 2. Cul es la pendiente de X = 2?
Para los que saben clculo: una pendiente igual a cero se
Algunas grficas especia/es
presenta cuando la derivada de una cuna lisa es igual a cero, Por
ei.emplo, trace y utilice clculo para encontrar el punto de pen- La FPP es una de las grficas ms importantes en econo-
dIente cero de una curva a la que define la funcin y = (X - 2f. ma: representa la relacin entre dos variables eCOJl"il':
r
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APNI?'CE 1 CMO LEER GRFICAS 21

210 o 9000
o
~ 8000 e
180 7000 ~003
", ,
2000
6000

(fJ
ro 120
150
,, 5000

e
::J
r:Y
"ro

,,
...G
4000

3000

'\.E
90
2000
\.
60 ~ 1000
\. e
\ E
30 o 2 000 4 000 6 000 8 000 1O 000
Ingreso personal disponible
(miles de millones, dlares del ao 2000)
O 10 20 30 40 50 60 70
s Alimentos
a FIGURA 1 A-8. El diagrama de dispersin de la funcin de con-
FIGURA 1 A-7. Desplazamiento de las curvas frente a un movi- sumo muestra una importante ley macroeconmica
a
miento a lo largo de las curvas
1- Los puntos que se observan en el caso del consumo se encuen-
Cuando se utilizan grficas, es esencial distinguir los movimien- tran cerca de la lnea Ce. que muestra la conducta media con el
l. tos a lo laTgo de las curvas (por ejemplo, del punto D en el que paso del tiempo. De esta manera, el punto en color sepia del ailo
1- la inversin es elevada, al E, en el que es baja) de los de5plaza- 2003 se encuentra tan cercano a la lnea ce que podra haberse
mientas de las curvas (por ejemplo, del punto D en un ao da- predicho con bast.'mte exactitud a partir de esa lnea, incluso an-
do, al G en un ao posterior). tes de que concluyera el ao. Los diagramas de dispersin nos
permiten ver cun cercana es la relacin entre dos variables.

(as (como los alimentos y las mquinas o las armas y la


a mantequilla). En las pginas siguientes el lector encon-
trar otros tipos ms. tal de un pas sobre el eje horizontal y el consumo total
1-
(el gasto por parte de los hogares en bienes como los ali-
a
Series de tiempo. Algunas grficas muestran la fonna en mentos, el vestido y la vivienda) sobre el eje vertical. Ad-
1
que una variable particular se modifica con el paso del vierta que el consumo se relaciona muy estrechamente
tiempo. Observe, por ejemplo, las grficas que se encuen- con el ingreso, una clave "ital para entender los cambios
o tran en la parte interior de la cubierta de este libro. La en ingreso y produccin nacional.
r
grfica de la izquierda muestra una serie de tiempo, a par-
'c
tir de la Revolucin de Estados Unidos, de una variable Diagramas con ms de una curva. A menudo resulta til
macroeconmica importante: la razn entre la deuda del colocar dos curvas en la misma grfica, con lo cual se ob-
1-
gobierno federal y el producto interno bruto, o PIB, que tiene un "diagrama de curvas mltiples". El ejemplo ms
es la razn deuda-PIB. Las grficas de series de tiempo ubi- importante de ste es el diagrama de la oferta y la demanda,
l
; can a ste sobre el eje horizontal y a Jas variables de inte- que se muestra en el captulo 3. Tales grficas pueden
p rs (en este caso la razn deuda-PIB) sobre el eje vertical. mostrar dos relaciones diferentes en forma simultnea,
Esta grfica muestra que la razn deuda-PlB se ha eleva- tales como la manera en que las compras de los consumi-
do mucho durante todas las guerras importantes. dores responden a los precios (demanda) y la manera en
que la produccin de los negocios responde ante ellos
J
Diagramas de dispersin. En ocasiones se deben grafi- (oferta). Si se grafican al mismo tiempo las dos relacio-
car pares individuales de puntos, como en la figura lA-l. nes, podemos determinar el precio y la cantidad que pre-
A menudo se har lo mismo con combinaciones de varia- valecern en un mercado.
bles durante aos diferentes. Un ejemplo importante de Con esta explicacin concluye nuestra breve incur-
un diagrama de dispersin en microeconoma es la fun- sin en las grficas. Una vez que usted haya dominado es-
cin del consumo, que se muestra en la figura lA-S. Este tos principios bsicos, las grficas de esta obra, y las de
t
diagrama de dispersin muestra el ingreso disponible to- otras reas, pueden ser tanto divertidas como instnlCtivas.
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22 PARTE UNO CONCEPTOS BSICOS


r
J------------------
RESUMEN DEL APNDICE

1. Las grficas constituyen una herramienta esencial para la unidad de X Si la pendiente es positiva (o ascendente), las
economa moderna. Proporcionan una representacin dos variables se relacionan directamente; se mueven hacia
conveniente de los datos o de las relaciones entre las varia- arriba o hacia abajo en forma conjunta. Si la curva tiene
bles. una pendiente descendente (o negativa), las dos variables
2. Los puntos import.'1ntes que hay que comprender sobre tienen una relacin inversa entre s.
una grfica son: cul se encuentra en cada uno de los dos 4. Adems, en ocasiones observamos tipos especiales de gr-
ejes (horizontal y vcrtjeal)? Cules son las unidades sobre ficas: las series de tiempo, que muestran cmo evoluciona
cada uno de los ejes~ Qu tipo de relacin se representa una variable particular con el paso del tiempo; los diagra-
en la curva o en las curvas que se muestran en la grfica? mas de dispersin, que muestran observaciones sobre un
3. La relacin entre las dos variables de una curva est dada par de variables, y los diagramas de curvas mltiples, que
por su pendiente. La pendiente se define como "la altura muestran dos o ms relaciones en una sola grfica.
sobre la base" o el incremento de Ypor aumento de una

----------------------~----------------------
CONCEPTOS PARA REPASO

Elementos de las grficas Ejemplos de grficas

eje horizontal, o de las X grficas de series de tiempo


eje vertical, o de las Y diagramas de dispersin
pendiente como "altura sobre la base" grficas de curvas mltiples
pendiente (positiva, negativa, igual a
cero)
tangente como pendiente de una lnea
curva

------------------------~------------------------
PREGUNTAS PARA DISCUSiN

1. Considere el problema siguiente: despus de dormir 8 ho- 4. Ahora muestre un desplazamiento a lo largo de la curva: usted
ras durante el da, usted tiene que dividir 16 horas entre el considera que necesita dormir menos, por lo que tiene 18
estudio y el tiempo libre. Suponga que las horas de tiempo horas al da que dedicarle al tiempo libre y al estudio. Re-
libre sean la variable X y las de estudio la variable Y. Trace presente la nueva curva (desplazada).
la relacin de lnea recta entre todas las combinaciones de 5. Anote durante una semana las horas que dedica al tiempo
X y de Yen papel milimetrado. Tenga cuidado de denomi- libre y al esturuo. Trace una grfica de series de tiempo de
nar los ejes y de marcar el origen. las horas diarias de tiempo libre y de estudio. A continua-
2. En la pregunta 1, cul es la pendiente de la lnea que cin trace un diagrama de dispersin de las horas de tiem-
muestra la relacin entre las horas de estudio y las de tiem- po libre y de las horas de estudio. Observa usted alguna
po libre? Es una lnea recta? relacin entre las dos variables?
3. Supongamos que para usted es absolutamente necesario 6. Acuda a la pgina en Internet del Bureau of Economie
tener 6 horas de tiempo libre al da, ni ms, ni menos. En Analysis de Estados Unidos en www.bea.gov. Luego d un
la grfica, marque el punto correspondiente a 6 horas de dic en "Gross Domestic Product". En la pgina siguiente,
tiempo libre. Luego considere un m(JUimiento a lo largo de la d un dic en "Jnteractive NIPA data". Luego d un die en
curva: suponga que usted decide que necesita solamente 4 "Frequently Requested NlPA Tables". De nuevo en "Table
horas de tiempo libre al da. Trace el nuevo punto. 1.2 (Real Gross Domestic Product, el cual indica la pro.l,-
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APNDICE 1 CMO LEER GRFICAS 23

cin total de la economa de este pas. Aqu probablemen- ecuaciones de dos curvas de la demanda inversa (donde el
te encontrar los datos trimestrales. precio es una funcin de la produccin). Para cada curva,
a. Construya una grfica que muestre la serie de tiempo supongamos que la funcin se mantiene solamente cuan-
del PIB real de los ltimos seis trimestres. La tendencia do P2': OyX2':O.
general es ascendente o descendente? (En macroecono- a. P=100-5X
ma, aprenderemos que la pendiente es descendente en b. P= 100 - 20X + lX2
las recesiones). Para cada curva de la demanda, determine su pendiente
b. Construya un diagrama de dispersin que muestre las cuando X = O Y cuando X = 1. Para las curvas de la deman-
"importaciones" en el eje vertical y el "producto interno da lineal tales como a, cul es la condicin bajo la que se
bruto" en el eje horizontal. Describa la relacin entre las sostiene la ley de la demanda de pendiente descendente?
cifras. (En macroeconoma, sta es la propensin marginal La curva b es cncava (como una campana) o conyexa
a importar). (como ulla taza)?
7. Para aquellos que ha)'an estudiado clmlo: La pendiente de
una lnea o curva lisa es su derivada. Las siguientes son