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CUATERNARIO 3, Eventos Heinrich, icebergs y circulacién ocednica A lo largo de la Ultima Glaciacién hubo 6 episodios, denominados eventos Heinrich (Heinrich, 1988), en los que se depositaron en los fon- dos del Atlintico, en una zona comprendida entre los 40°N y los 55°N, cantidades anormalmente grandes de detritos rocosos transportados por icebergs (ice rafted debris). Los témpanos de hielo, al llegar a aguas més célidas, se derretian y los materiales rocosos, que habfan arrancado del sustrato continental antes de su cafda al mar y que habian luego transpor- tado consigo, se soltaban, se hundfan y se depositaban en el fondo del Atkintico, = manto ce hieloNa, icebergs Tokoroa lou Figura 36. Las Jenguas y mantos glaciares arrancan trozos de la roca madre que acatrean hasta el mar. Los icebergs los transportan a largas distancias hasta que el hielo se descongela y los derrubios caen al fondo del océano (ver mapa). Los episodios Heinrich son momentos de la tiltima glaciacién que co- rresponden a deposiciones intensas de estos sedimentos en el AtKéntico. El investigador Harmut Heinrich observé que estos niveles de sedi- mentos, que se formaron hace 17,5 ka, 22 ka, 30 ka, 38 ka, 45 ka y 65 ka contienen fragmentos de rocas proyenientes de las costas de Europa del Norte, pero la mayor parte provienen de Norteamérica y en especial de la Bahfa de Hudson. La trayectoria de los icebergs, marcada por la presencia y el diferente espesor de los materiales sedimentados, indica que alcanza- ron distancias alejadas mas de 3.000 kilémetros de su lugar de origen. Los espesores de los detritos encontrados disminuyen por lo general de oeste a este, de un grosor de varios metros a sélo unos centimetros. Normalmente los eventos Heinrich coincidfan, pero no siempre, con el final de fases de progresivo enfriamiento de unos 10 ka de duracién (Bond, 1992). Coincidfan también con la proliferacién en las aguas del Atlantico Norte del foraminffero plancténico Neogloboquadrina Pachy- derma (de cola levégira), tfpico de las aguas polares. La teorfa més apo- yada es que los mantos de hielo americanos, al crecer demasiado, se dese- quilibraban y se producfan enormes derrumbes de hielo (surges), que en el 95,