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B I B L I O T E C A DE HISTORI A

LAS

GRANDES MENTIRAS
DE

NUESTRA HISTORIA
L A NA C I N Y EL E J R C I T O
EN L A S G U E R R A S E X T R A N J E R A S

POH

Francisco Bulnes

LIBRERA DE LA DE CH. BOURET


PAKS MKXICO
i.i, Ru Visi'onli, I 14, Cinco de Mayo. H

l'J04
Propiedad del Kditor
PRLOGO

Pueblo sin historia, pueblo sin moral.


B uckle.

En materia de inters pblico, es delito ocultar


la verdad y en materia de virtud, es inmoral
temerla.
H olbach.

Slo la verdad civiliza.


H ein e.

El pueblo que no ama la verdad es el esclavo


natural de todos los malvados.
M a q u i a v e i .o .
PRIMERA PARTE

C A P IT U L O I

L A IN V A S I N E S P A O L A i S j g

La tradicin, ipenetrando( ep el espptu de mu


chos nios consagrados al' analfebismo, les ensea
que el ao de 1829 lleg las costas de la Rep
blica un general espaol al frente de un ejrcito
de reconquista, y que la nacin entonces vivamente
indignada, psose en solemne actittid guerrera
las rdenes de un joven Escipin veracruzano, que
como un len se lanz con sus huestes entusiastas
sobre el temerario ejrcito espaol, lo derrot com
pletamente y lo oblig rendirse.
La historia reduce las proporciones de la tradi
cin, como sy^e siempre, y en la actualidad la
historia educativa, la que de^e ser siempre pura
verdad, ensea : que el brigadier Barradas con
cuatro mil hombres invadi la Repblica, y qu? (1)
o por su parte, Santa Anna, en combinacin con
(i) Prez Vcrda, Compendio de la Historia de Mxico, pg.
3 i 6.
BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Tern, dio un asalto Tampko el lo de Sep-


tiembre de 1829, que dur doce horas y que hizo
que al siguiente da capitularan los espaoles ...
Yo juzgo del adelanto moral intelectual por el
de nuestra historia, especialmente de la dedicada,
beneficiar el espritu de la niez. Se ensean
leyendas, fbulas y apologas de secta? Me des
alienta y preocupa esta historia, forma y fondo del
siglo X III. ^ Se comienza ensear la verdad?
Convengo entonces en que cierta y afortunadamente
vamos entrando en un digno y sereno perodo de
civilizacin. .
El Sr. Prez Verda, en lo relativo la expedi
cin espaola contra Mxico maridada por el bri
gadier Barradas, copia casi textualmente lo que
respecto de ella dice el Sr. Guillermo Prieto en
sus Lecciones de Historia Patria^ y como se
ha visto, afirma que los generales Santa Anna y
Tern dieron un asalto la plaza de Tampico que
dur doce horas y oblig Barradas capitular
al da siguiente. Teniendo Mxico oficiales ins
truidos, deberan stos revisar nuestra historia
para corregirla de sus dislates militares.
Un asalto de doce horas una plaza fuerte ?
Se comprende que un tiroteo pueda durar doce
horas, doce das, doce meses y hasta doce aos;
pero un asalto? En los tiempos modernos el
asalto ms terrible y duradero ha sido el de la
LA INVASION ESPAOLA.

clebre torre de MalakoT, en la campaa de


Crimea, y ha durado-,desde las doce del da hasta
catorce minutos antes de las cinco de la tarde;
es decir, poco menos de cinco horas. Un asalto
de doce horas es sospechoso, casi como una ca
rrera de caballo tierra de sesenta leguas.
tDsde' luego cosquillea esta historia de un asalto
de doce horas; hay ms patriotismo que verdad,
y los nios, como todos los mexicanos, no se
les debe ensear tener patriotismo con la his
toria ; sino lo que es ms noble, moral y conve
niente : se les debe ensear hacer la historia
con el patriotismo. Deben procurar ser patrio
tas, si quieren una luminosa historia, en vez de
apelar deshonrarse con mentiras para al fin y
al cabo aparecer siempre malos patriotas.
Conforme al texto histrico educativo de que me
ocupo, al asalto que dur doce horas se agrega
que Barradas al da siguiente capitul: luego el
asalto lo rechaz Barradas; porque el asalto de
una plaza que tiene xito, hace imposible la capi
tulacin. Cuando el asaltante tiene por mira
tomar la plaza, y lo^consigue, no puede tener lu
gar una capitulacin; menos que el asalto no sea
dispuesto contra determinado punto, que siendo
dispuesto contra la' plaza slo se obtenga tomar
parte de ella; pero er^ ese caso hay triunfo y
fracaso parcial.
BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Dudando del libro educativo me propuse estu


diar la cuestin profundizndola, y encontr como
verdad que no es cierto que Santa Anna en com
binacin con Tern hubiera asaltado Tampico
el 10 de Septiembre de 1829-, en consecuencia,
todo lo relativo dicho asalto es falso. Yendo
hasta la verdad completa, no es cierto que Santa
Anna ni Tern, ni jefe alguno mexicano hubiese
derrotado Barradas*, por el contrario, en cuanto
encuentro tuvo Barradas con nuestras fuerzas,
en todos sali vencedor. Como lo veremos, Ba
rradas fue vencido, pero nunca derrotado. '
El objeto de este libro no es servir un partido,
ni excitar sentimientos nobles innobles, ni em
paar pulir glorias nacionales, ni buscar popu
laridad censura; su objeto es ms elevado, y no
es otro que llegar la verdad. Las personas
que por sus enfermedades, debilidades, ilusio
nes voluptuosas, no gusten de emocionarse no
blemente con la verdad como corresponde todo
individuo que aspire civilizado, no debe leerlo,
y debe prohibirlo sus hijos educandos como
muy pernicioso para las mentiras deliciosas de
poticas tradiciones y para formar esclavos de todo
aquel que quiera engaarlos.
LA INVASIN ESPAOLA.

Los sucesos de la expedicin de Barradas son


poco conocidos. Don Modesto La Fuente la atri
buye uno de tantos desaciertos del Rey Fer
nando V IL Pero que motiv ese desacierto? por
que un rey tonto lo mismo que un inteligente,
obra por la potencia de sucesos exteriores. El nota
ble escritor no lo dice y se muestra excesivamente
avaro de palabras, pues no concede la historia
de esta expedicin ms de quince lneas.
La expedicin de Barradas fu la continuacin
de la conspiracin del padre Arenas? Alamn
califica tal conspiracin de demencia, y en ello tiene
razn; pero la expedicin de Barradas con el objeto
no de reconquistar sino de recibir ^1 arrepentimiento
de los mexicanos y su adhesin entusiasta al trono
del rey de Espaa como fieles Vasallos, es otra de
mencia, y sin embargo, la expedicin de Barradas
fu un hecho y lo mismo pudo ser la conspiracin
del Padre Arenas.
Arrangoiz agrega que s la expedicin en vez de
contar 3ooo hombres escasos, hubiera sido de 20000
mandados por un prncipe borbn espaol, y cuyo
plan hubiera sido mantener Mjico independiente
bajo el rgimen monrquico establecido por el
expresado prncipe, el xito hubiera sido completo.
BIBLIOTECA DE HISTORIA.

No lo creo, el invasor hubiera derrocado al


gobierno como cualquier pronunciado, pero hubie
ra durado menos que cualesquiera de nuestros
gobiernos. El gran elemento que hizo durar al
archiduque Maximiliano tres aos como empera
dor, fueron los millones del tesoro francs y los
proporcionados por los emprstitos; y lo que ms
aceler su cada, fu la falta de recursos. Espaa
en 1829, se hallaba en la indigencia, y era imposi
ble que as realizara la obra en que Francia fracas.
Alamn, Gutirrez Estrada, Arrangoiz, Hidalgo,
Aguilar y Marocho, y todos los leaders del plan
de Iguala, desde la Independencia hasta 1867, no
han comprendido que el problema poltico en
Mxico fu siempre un problema lgubre econ
mico de hambre intensa en las clases pensadoras,
instruidas, vanidosas, con grandes aspiraciones y
miserables energas, combatidas por condiciones
del medio, muy desfavorables. Pas sin agua y
sin carbn; no poda ser rico ni tener porvenir,
precisamente en la poca en que el carbn mineral
caus el advenimiento de la gran industria en el
mundo, que hace la fuerza moral, poltica, mate
rial y militar de las naciones que la poseen.
Fu el hambre de las clases medias desvalidas del
rgimen industrial y del agrcola, lo que princi
palmente las lanz contra el gobierno colonial, en
busca del presupuesto, nica presa posible para
LA INVASIN ESPAOLA.

vivir fuera de los claustros. Fraile, clrigo, em


pleado, pordiosero ladrn, eran los nicos me
dios de existencia para una clase que no era hija
de la industria, sino de los abusos burocrticos de
la conquista.
Consumada la Independencia la situacin econ
mica se agrav en vez de mejorar. La insurreccin
destruy capitales, y terminada la insurreccin los
espaoles continuaron dueos de la mayor parte de
la riqueza social. En el mundo slo una clase rica
puede gobernar, llmese clero, nobleza, aristocra
cia, plutocracia; por consiguiente, si despus de la
Independencia el dinero lo posean los espaoles
residentes en Mxico, tenan que ser nuestros gober
nantes naturales, no en virtud de leyes falsas de
gabinetes delirios patolgicos, sino de leyes socio
lgicas tan firmes como las siderales. ,
Se poda derrocar los espaoles de su gobierno
natural sobre nosotros por la confiscacin de sus
bienes por su expulsin. Las leyes de expulsin
significaban un gran crimen econmico y un acto
necesario, poltico, para la emancipacin. De nada
de poco deba servir la independencia si haba de
continuar gobernando la raza conquistadora.
La clase conquistada emancipada consigui por
su detestable educacin puramente religiosa y lite
raria, sofocar el desarrollo de los pocos elementos
reales de riqueza que tenamos; hizo la miseria
BIBLIOTECA DE HISTORIA.

fuerza de imitar las reglas que haban empobrecido


Espaa, y en vez de distribuirse el presupuesto
ntegro del gobierno colonial, se encontr con restos
que no podan calmar su hambre.
As, pues, ni monarqua, ni democracia, ni aris
tocracia eran posibles. El presupuesto tena que
asegurar la guerra, como presa esculida disputada
por toda la fauna decente carnicera. Todo ensayo
de gobierno tena que fracasar desde el momento
en que todo gobierno le impona el famelismo de
levita muy numeroso el derecho la sopa, con la
firmeza con que los socialistas trabajan actualmente
por imponer los gobiernos el derecho al trabajo.
La empresa de Barradas, completamente reac
cionaria hasta poner las cosas como estaban el ao
de 1640, era una manifestacin de clsica demen
cia espaola.

En poltica, las demencias encuentran frecuen


temente carta de naturalizacin. No se puede, pues,
negar la realidad de la conspiracin del Padre Are
nas, cuyo programa era idntico al de Barradas,
por su demencia. Se trata de saber si la expedicin
de Barradas fue la continuacin del complot del Pa
dre Arenas. Zavala cree en la conspiracin; pero
cree que la sentencia de muerte que recay sobre
LA INVASIN ESPAOLA.

los culpables, y especialmente sobre el general


Arana, fue defectuosa y di lugar sospechar un
asesinato jurdico. Surez Navarro afirma la reali
dad de la conspiracin y su conexin con la expedi
cin de Barradas (i). Como he revisado, dice,
con particular diligencia, los extractos de la
mayor parte de esos procesos, y como creo tener
el conocimiento bastante para calificar ms
menos perfecta la instruccin de un proceso mi-
litar; no vacilar en decir : que los hechos sobre
que se versaron las causas,/eron verdaderos, y
fundados todos los procedimientos. El espritu
de partido y aun si se quiere el inters individual,
pretendieron ofuscar lo cieno y aun contrariaron
la accin de la justicia nacional. A esto debemos
atribuir las especies vertidas contra Gmez Pe
a draza y de las que hicimos mencin en la pgina
8 1. Hubo un inters en extraviar la opinin p-
blica, negando la existencia de la conspiracin de
c la misma manera que se neg la realidad de la
invasin espaola al mando de Barradas, x
Surez Navarro dice ms adelante : El go-
biemo mexicano tuvo oportunas noticias de haber
llegado los Estados Unidos en los primeros
das del ao de 1829, el duque de Montenelo, con
direccin Mxico, para reorganizar la conspira-

(1) Surez nvtno. Historia de Mxico, t. I, p. 394 y JgS.


lO BIBLIOTECA DE HISTORIA.

cin que se frustr por la prisin del Padre Are-


as. El advenimiento al poder del general Gue-
rrero, ech por tierra los proyectos del duque y
de un tal Garca de Medina, que figuraba como
V principal agente en estas tramas. Montenelo pas
Colombia y en Mxico continuaron los espaoles
entendindose con sus amigos y corresponsales,
excitndolos constantemente traernos la guerra,
porque les pareca muy fcil recuperar el dominio
de la Nueva Espaa (i).
Surez Navarro publica tambin gran nmero de
fragmentos de cartas interceptadas los conspira
dores, procedentes de la Habana, y decisivas para
probar el acuerdo entre ellos y el gobierno espaol.
Publica tambin las comunicaciones cambiadas entre
el Ministro de Gobernacin y el Gobernador del
Distrito Federal, relativas dicha correspondencia,
y que no dejan duda de su autenticidad.
Hay, pues, suficientes datos hasta ahora, para
presumir, casi hasta asegurar, que la expedicin de
Barradas fu la continuacin de la conspiracin del
Padre Arenas, que tuvo por objeto devolver Mxico
Fernando V II, transformado en Nueva Espaa.
Un gobierno afecto descubrimientos histricos de
bera preocuparse de resolver, de una manera evi
dente, si la expedicin de Barradas fu la continua-

(i) Obra citada, pg. 414.


LA INVASION ESPAOLA.

cin de la conspiracin del Padre Arenas, obra de


ilusos ciertamente; pero qu espaol no es iluso?
Esta investigacin decidira esta otra : fu un acto
de barbarie incalificable, fu un acto de justicia,
severo pero necesario, la expulsin de los espao
les?
La verdadera causa de la expedicin de Barradas
tiene algo misterioso setentay tres aos despus de
haber tenido lugar; lo que prueba que nuestros
adelantos en historia son nulos imperceptibles.
Nuestros nuevos textos histricos, son copias ser
viles de lo dicho por otros, que desconocan eran
impotentes para la crtica.

Conforme informes del Cnsul mexicano en


Londres, de dos capitanes de barcos mercantes que
haban tocado en la Habana, uno norteamericano
y otro francs, de cartas recibidas por las casas
Pasquel y Muoz de Veracruz, y por correspon
dencia interceptada por el gobierno, ste saba de
un modo positivo desde fines de Mayo, que deba
salir pronto para Mjico la expedicin espaola.
Para hacer aun ms crtica su situacin (la del
gobierno de Guerrero) se tuvieron noticias Jines
de Mayo y durante el mes de Junio de que en
BIBLIOTECA DE HISTORIA.

la Habana se dispona una expedicin para in-


vadir la Repblica (i).
Este dato es muy importante para valorizar el
mrito del gobierno del general Guerrero.
Lo primero que en semejante caso debe hacer un
gobierno es concentrar su ejrcito efectivo y aun pro
ceder aumentarlo en relacin con las noticias que
se tengan de la fuerza enemiga.
En qu lugar deba verificarse la concentracin
del ejrcito mexicano en vista de una invasin pro
cedente de la Habana? El desembarco no poda
tener lugar en puertos cerca de ellos como el de
Matamoros Coatzacoalcos; colocados gran dis
tancia de los centros de poblacin y si se cometa
semejante torpeza, el gobierno tendra tiempo so
brado para mover sus fuerzas y colocarlas en lugar
oportuno estratgico. El desembarco para surtir
inmediatos y tiles efectos, no poda verificarse
conforme elementales principios de estrategia ms
que cerca de los puertos de Veracruz y Tampico,
en el puerto de Tampico. La fortaleza de Ula
impeda un desembarco en el puerto de Veracruz.
La estructura montaosa de nuestro pas no per
mita la concentracin en un solo cuerpo de ejr
cito, puesto que haba que cuidar dos zonas : la de
Tampico y la de Veracruz, de difcil comunicacin

(i) Zamacois, Historia de Mxico, tomo XI, pgs. 716 y 717.


LA i n v a s i n ESPAOLA. i3

militar por tierra. Era preciso formar con todo el


ejrcito dos cuerpos, y situar uno en Tula de T a-
maulipas y otro en Jalapa.
Haba en 1829, sobre las armas (1):

Tropa perm anente...................................................... 22.788


Milicia activa como auxiliar del ejrcito ................ 10.583
Se estimaba la fuerza armada de los Estados en 14.500
47.871

Tomando 16000 hombres de la tropa permanente


y cuatro de las milicias activas, y dejando por de
pronto en su lugar las fuerzas de los Estados, el
gobierno del general Guerrero poda sin facultades
extraordinarias, no poner el ejrcito en pie de
guerra hasta 60000 hombres que era lo decretado;
pero s concentrar dos cuerpos de ejrcito de diez
mil hombres cada uno. Para esta concentracin era
ms que suficiente, dada la facultad notable de
movilizacin de nuestro ejrcito sobre malas vas
de comunicacin, cincuenta das contados desde el
28 de Mayo en que tuvo noticia positiva de la expe
dicin, hasta el 17 de Julio inmediato. Un batalln
mejicano puede andar cmodamente en 5o das, 400
leguas; luego la concentracin era fcil.
Una vez concentrados y en posicin de obser
vacin, el gobierno deba esperar conocer la fuerza

(i) M em oria de G uerra ( i 83o).


14 BIBLIOTECA DE HIST R

de la expedicin en el punto en que desembarcara,


y si sta era capaz de hacer dudoso el triunfo del
ejrcito mejicano, debera mantenerlo la defensiva,
si era posible, fuera de toda operacin activa
hasta reforzarlo.
Para estas operaciones el presidente Guerrero no
tuvo necesidad de facultades extraordinarias como
ya lo dije, y para hacer la concentracin, bastaba
con los recursos naturales del presupuesto de guerra
y marina. Por la Constitucin de 1824, el presi
dente de la Repblica tena la facultad de movilizar
libremente al ejrcito dentro del territorio de la
Repblica.
Qu hubiera sucedido si el presidente Guerrero
obra como deba hacerlo? El brigadier Barradas
se embarc en la Habana con destino Cabo Rojo,
con un ejrcito de tres mil infantes, y habiendo
ocurrido una tempestad durante la travesa que
arroj las costas de Luisiana una embarcacin en
que venan 3oo hombres. Barradas desembarc
el 27 de Julio de 1829, con 2700 hombres. Si nues
tro cuerpo de ejrcito hubiera estado desde el 17 de
Julio de 1829 en Tula de Tamaulipas ms abajo,
no hubiera dejado Barradas ocupar Tampico, y
lo hubiera batido inmediatamente.
Es una gran vergenza para una nacin que po
sea siete millones de habitantes, que saba punto
fijo con anticipacin de sesenta dias, que iba
LA INVASION ESPAOLA. i5

ser atacada, que dispona de 47000 hombres sobre


las armas; dejarse invadir por 2700 hombres, que
se apoderaron sin resistencia del segundo puerto de
la Repblica, con toda su gruesa artillera, y que
permanecieron en actitud triunfal cuarenta y seis
das en nuestro territorio, debido lo que se llama
una pura casualidad^ pues si la flota espaola hu
biera hecho su deber, el general Santa Anna no
hubiera podido llenar el suyo y el ultraje habra du
rado mucho tiempo. Espectculo tan lamentable
deba llenar de angustia nuestras almas y de luto
nuestra historia, en vez de enorgullecemos y de ha
cernos creer que poseamos gran potencia militar y
pueblo admirablemente patriota.
Era tan fuerte la oposicin que se haca al go-
bierno de Guerrero por algunas autoridades, no
obstante los graves y vitales negocios que entonces
se trataban, que el Consejo de gobierno reprob
la propuesta del Ejecutivo, para la reunin de las
r Cmaras sesiones extraordinarias; se quera
abandonar la administracin sus propias fuer-
zas para atender al cmulo inmenso de las nece-
sidades y peligros que le amenazaban. La ncga*
tiva del Consejo fu el 22 de Julio y la expedicin
c espaola haba zarpado de la Habana con direc-
cin nuestras costas el da i 5 del mismo (1).

(1) Surez Navarro, Historia de Mxico, tomo I, pg. i 38.


lO B BL OTECA D H STORl .

Dos escritores de libelos infamatorios llamados


Bustamante (D. Carlos Mara) el uno y el otro
Ibar, negaban que los espaoles hubiesen inva-
dido el pas; aun cuando haban ya llegado los
partes oficiales de su desembarque en Cabo
Rojo... El segundo llamaba gritos la sedicin
al ejrcito, diciendo : que deba primero des-
truir el gobierno nacional y pasar despus d
batir al enemigo (i).
Todos los das se lanzaba una muchas ca-
lumnias para quitar la fuerza moral del gobierno
y destruir enteramente el crdito de la administra-
cin. Las medidas del ministerio encontraban,
no una censura racional ni la juiciosa crtica, ni
la acusacin siquiera verosmil, ni la stira, ni el
sarcasmo que dan lugar los abusos de un go-
bierno extraviado; sino las calumnias ms gro*
seras, las ms impudentes imposturas, las inju-
rias ms indecentes que pueden producir la rabia,
el encono, el despecho mismo reunido la in-
solencia, la bajeza y la falta de toda caridad.
Desde la Independencia hasta igoS, no hay ejem
plo de una oposicin ms encarnizada y feroz que
la sufrida por el presidente Guerrero. Acaso era un
facineroso y el peor de los gobernantes que ha te
nido la nacin? N o; por el contrario. Guerrero fue
(I) Z avala, E n sa yo histrico de las revoluciones de M x ic o ,
t. II, pg. i 83.
l.A INVASION ESPAOLA. .7

siempre un hombre probo, afable, moderado,


enrgico para los grandes deberes patriticos, pero
tuvo el candor de creer que el pueblo poda gober
narse s mismo, an cuando el pueblo est ausente
de la poltica y que por su falta de cultura y ri
queza no es posible que se halle presente. El ge
neral Guerrero fu un jacobino honrado, leal con
sus ilusiones, amante de sus principios, incorrup
tible en todos sentidos. Cuando un pueblo no tiene
una clase rica tradicionalista industrial que lo
gobierne, tiene que oscilar entre la dictadura y la
demagogia. No hay trmino medio para los gober
nantes ; tienen que lanzarse con ms menos xito
la dictadura, que ser tratados como imbciles.
La imbecilidad excita hasta el carnero darse nfu
las de pantera. No hay cosa peor que el gobierno
inspire desprecio, todos le gritan, hasta los mudos;
todos le ponen los puos en la nariz, todos se creen
libertadores y necesarios. Para dar vuelo la de
magogia no hay como un gobierno que la confunda
con la democracia.
Una vez entregado el pas al mando de la dema
gogia, la prdida de la nacin su envilecimiento
son irremediables. La gran mayora de la nacin,
tmida, ignorante, sencilla, se entrega cariosa
mente los demagogos, que la educan para se
ducirla, al mismo tiempo que la engaan para ex
plotarla y arruinarla. La prensa es la gran fuerza
li BIBLIOTECA DE HISTORIA.

de la demagogia en los pases que quieren ser li


bres sin ser civilizados, prensa de escndalo, de
chantage, de aventura, de difamacin inaudita, de
lenguaje tabernario, de actitud de bravi. El vulgo
casi analfabeta, cree que la prueba de una verdad
es la indecencia del lenguaje y la fetidez del insulto.
La nacin no se llega tampoco calentar hasta el
rojocere\o con la prensa; se conmueve hasta hablar
en voz mediana, hasta tener la intencin de un
principio de deseo..... y nada ms.
Pero la misma demagogia finge la nacin, la im
provisa, la viste y reviste, le inyecta sangre de v
bora, ardores, espasmos, cleras, explosiones. El
grupo que hace siempre el papel de nacin es el
muy grande famlico que busca empleos. El hambre
implacable exige sus periodistas que destruyan
inmediatamente al gobierno que no ha satisfecho
el derecho la sopa de la clase media; la que qui
siera que cada palabra obscena de la oposicin
produjera la peste bubnica en los ministros, el
efecto de un rayo para el presidente. La prensa re
servada, fra, elevada, es para esta clase ardiente
con la fiebre de la inanicin una burla para
sus necesidades; slo el libelo sabe esperan
zas, y slo la injuria puede ser frase de la ven
ganza.
Zavala cree que la prensa libelista estaba pagada
por los espaoles residentes en Mjico, que haban
LA INVASIN ESPAOLA. 19

trado la invasin. Si hemos de juzgar por las


apariencias, debe creerse que el gobierno espaol
tena espas repartidos en la repblica; escritores
asalariados; instigadores para introducir la dis-
cordia y agentes de diferentes clases que provo-
casen el desorden y la guerra civil, mientras sus
tropas atacaban por las costas ( i ). La opinin de
Zavala no es aventurada; la demagogia nunca ha
tenido patria, ni decencia, ni altruismo, los escrito
res de esa marca tan estimada de las clases analfa
betas famlicas, reciben igualmente dinero de
todas las manos y para todos los cultos. Debe en
tenderse que esa oposicin para que Guerrero no
atendiera la guerra extranjera, tena por objeto
entregar la nacin desarmada al enemigo.
Es bochornoso para el Congreso infestado por la
demagogia que atacaba al presidente Guerrero, ha
ber dado ste facultades extraordinarias hasta el
12 de Agosto de 1829, es decir, quince das despus
de que Barradas haba desembarcado en Cabo Rojo.
Por supuesto que estos mismos hombres que mani
fiestan pasin porque su pas se arruine sea fcil
mente conquistado con tal que el conquistador de
rribe al gobierno que odian, son los ms activos
para llenar de improperios al que dude un momento
del admirable patriotismo de los mejicanos, que en
(i) Z a v a la , E n sa y o h istrico de las revoluciones de M jico,
t. I, p g. i 83.
JC BIBLIOTECA DE HISTORIA.

SU mayora les rendan culto y sumisin mental.

El presidente Guerrero, como he dicho, pudo, sin


facultades extraordinarias, rechazar la invasin
de 2700 espaoles al mando de Barradas. Es tam
bin ridculo que un pas de siete millones de ha
bitantes, que tena la desgracia de sostener sobre
las armas como ejrcito en pie de paz, 47000 hom
bres (33ooo federales y el resto de los Estados),
tenga necesidad de ejrcitos extraordinarios, de po
nerse en alarma y de entregarse costosos sacrifi
cios para defenderse de 2700 hombres medias des
truidos por la fiebre amarilla y las enfermedades de
tierras clidas mortferas. El gobierno espaol es
cogiendo el mes de Julio para el desembarco de sus
tropas, no aclimatadas en Cuba, la costa de Tam-
pico, parece haber tenido el propsito de casti
garlas con pronto exterminio.
La oposicin Guerrero era general. Todos los
partidos, ms bien dicho, todas las facciones es
taban contra l, por la sencilla razn de que no
haba querido gobernar con ninguna sino con el
pueblo; y como ste polticamente no exista, ha
ba logrado aislarse en sus puros sueos demo
crticos. Los espaoles haban escogido un buen
momento para reconquistar su nueva presa.
LA INVASION ESPAOLA.

Los espaoles desembarcaron como he afrmado


en Cabo Rojo el 27 de Julio de 1829, distante doce
leguas de Pueblo Viejo. Segn Zamacois, Al
brillar la luz primera del da 29 de Julio y al
toque animado de diana, la divisin espaola se
form en tres secciones fijando su direccin hacia
Tampico (i). Segn Surez Navarro, El pri-
mero de Agosto principi sus movimientos el
enemigo (2). El dato de Zamacois es el oficial de
Barradas, y no teniendo ste inters para mentir
en este asunto, debe aceptarse.
Despus de dos das de marcha, el 3 i de
Agosto (3) el primer batalln haba pasado por
enfrente de un sitio mucho ms frondoso que
los dems, distante cien pasos de la playa, em-
pezaba pasar la cabeza del segundo, cuando se
escuch la terrible detonacin de varias piezas de
artillera, acompaada de mortfera metralla,
que tendi en el suelo once soldados. Aquella
inesperada emboscada y la sorpresa causada con
ella, introdujo algn desorden en las priineras
filas del segundo batalln que sufri la descarga;

(1) Z am acois, H istoria de Mxico^ tom o XI, pg. 7^3.


(2) S u rez N avarro, H istoria de M x ico , tom o I, pg. 144,
i 3 ) Z am aco is, H istoria de Mxico^ tom o X I, pg. 739.
BIBLIOTECA DE HISTORIA.

pero la serenidad y sangre fra del comandante


D. Juan Falomir, hizo que recobrasen su aplomo,
y mand que inmediatamente salieran el Teniente
D. Antonio Sanjurjo y el Subteniente D. Eduardo
Agusty, con media compaa de cazadores, re-
conocer el sitio de donde haba salido la detona-
cin y la descarga de metralla. La orden fue
puesta en ejecucin al momento, y penetrando
los espaoles por distintas direcciones la espe-
sura, sorprendieron su vez los que haban
hecho fuego, asaltando una especie de reducto
circular formado de ramaje, donde tenan co/o-
cados cuatro caones de doce. Los mejicanos se
disponan hacer otra descarga, pues tena uno de
sus artilleros ya la mecha encima del odo de un
can, cuando se vieron acometidos por los caza-
dores espaoles, uno de los cuales mat al que
iba dispararle el caonazo sin darle tiempo
que lo hiciera. La sorpresa que les caus los
que defendan el reducto la presencia inesperada
de la guerrilla expedicionaria, fu grande; y no
pasando la fuerza que tenan de cincuenta hom-
bres, se vieron precisados rendirse.
El servicio de cuatro piezas de artillera requiere
treinta y dos artilleros, y si slo haba cincuenta
hombres en el reducto, quiere decir que se haba
confiado la defensa de una batera mnima i8 sol
dados de infantera. Esto no puede haber sucedido.
LA INVASIiN ESPAOLA. i3

y el hecho slo se explica por la huida vergonzosa


del jefe que con mayor nmero de hombres estaba
encargado de defender el reducto para detener la
columna expedicionaria. Quin fu ese hombre ?
La historia apenas sospecha su nombre, pues como
lo veremos adelante, no puede ser otro que D. Fe
lipe de la Garza, uno de los principales asesinos de
Iturbide.
Todos los historiadores mejicanos guardan silen
cio sobre esta cobarda que entreg Barradas
fcilmente cuatro piezas de artillera de batalla;
excepto el mejor informado de todos, por ser el
defensor y panegirista del general Santa Anna,
hroe de la campaa. Dice Surez Navarro :
Fcil les fu ( los espaoles) apoderarse de
las piezas y municiones que hallaron en su
trnsito, porque no exista guarnicin suficiente
a para su defensa en ninguno de los puntos de la
misma ribera del ro (i). Pero cuando no se
tiene guarnicin suficiente para defender artillera
y municiones, no se le ponen en las narices al
enemigo para que las tome. Las municiones se
hubieran podido inutilizar arrojndolas al ro, lo
mismo que las piezas; todava ms : bastaba no
haber disparado las piezas para salvarlas. No puede
haber sucedido ms que el jefe que haba dis-

(I) Surez Navarro, Historia de Mxico, t. II, pg. 144.


24 15I15L1U1 A U L M I J J J U K I A .

puesto la resistencia en el reducto, huy con su


gente, dejando encargado los artilleros que des
cargasen las piezas y huyesen cuando el enemigo
se les viniera encima.
Respecto la resistencia en los Corchos la
discordancia es asombrosa entre los historiadores
mejicanos entre s y con el informe oficial de Ba
rradas.
Habla Filisola : (i) Entre tanto tuvo lugar la
accin llamada de los .Corchos , en la cual el
coronel D. Andrs Ruiz Esparza y el ayudante
D. Juan Cortina con un corto nmero de solda-
dos del batalln de Pueblo Viejo de Tampico, la
compaa de cazadores de los mismos, otras de
milicias cvicas de los pueblos inmediatos, detu-
vieron por ms de cuatro horas un cuerpo
de 35oo espaoles, causndoles al mismo tiempo
prdidas innumerables. Desde luego Filisola,
asienta una falsedad : la expedicin al desembarcar
tena 2700 hombres y en los Corchos poco menos
por las bajas ocurridas, con motivo del despojo de
las cuatro piezas y de las enfermedades.
Habla Surez Navarro :
En los Corchos tuvo lugar el primer en-
:< cuentro con los invasores. Hl coronel don
Andrs Rm\ Espar:{a y don Juan Cortina, con

( i ' F iliso la , G uerra de T eja s, t. I, pg. 144.


LA INVASIN ESPAOLA. s5

un corto nmero de soldados del batalln de


Pueblo Viejo de Tampico y algunos milicianos
< de los pueblos inmediatos, sostuvieron por ms
de cuatro horas el citado punto, cediendo al fin al
nmero centuplicado de los contrarios (i ) . Si
la relacin era de cien espaoles por cada mexicano,
y siendo los espaoles poco menos de 2700, deben
haber sido los defensores de los Corchos 26
27 hombres, cifra que no puede constituir ni una
compaa que consta de 100 hombres.
Filsola estima los defensores de los Corchos
en varias compaas es decir en varios centenares
de soldados, mientras que segn Surez Navarro,
no pueden pasar de 27.
Zavala dice tena algunos heridos (Ba-
rradas) de resultas de la pequea accin ocu-
rrida en su trnsito desde Cabo Rojo, entre su
van guardiay las partidas de patriotas que le salan
<c al encuentro sobre los mdanos de arena (2) .
Si esta pequea accin no es la de los Corchos
no existi para Zavala, pues no menciona otra, ni
habla para nada de los Corchos , lo que es muy
notable, porque formaba parte del ministerio del
general Guerrero cuando la invasin. Don Miguel
Lerdo de Tejada dice que Barradas lleg Tampico
sin haber encontrado en su trnsito otro obstcu-
'i ) S u re z N avarro, Obra citada y pg. 141.
(2) Z a v a la , E n sa yo histrico, t. 11, pg. 179.
26 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

lo que la dbil resistencia que en el punto llama-


do los Corchos , les opuso un pequeo desta-
camento de milicianos cvicos mandado por don
Andrs Ruiz Esparza y don Juan Cortina (i) .
Larenaudire dice : 3oo de ellos (los mexicanos)
ocultos en una emboscada con dos piezas de arti
Hera en las arboladas alturas de los Corchos ,
intentaron detener los espaoles. Una des
ee carga de fusilera puso la vanguardia en desor-
den por algunos momentos; pero el corto n-
mero de aquella tropa cedi prontamente la
mayorfuer\a (2).
Rivera, en su historia de Jalapa, dice exactamente
lo que Lerdo de Tejada : la resistencia en los
Corchos fue insignificante.
La versin de Barradas difiere de las que he
citado, y lo ms notable de la discordancia es que
no coloca la accin de los Corchos en su trn
sito de Cabo Rojo Tampico, pues Zamacois, que
da la versin oficial espaola, dice : no haba
transcurrido una semana desde su llegada Tam-
pico (3) cuando tuvo aviso de que las tropas
regulares que cubran el Estado de Tamaulipas
X entre las cuales se contaba el batalln de Pueblo

(1) A puntes histricos de Veracru^ (^Lerdo de T ejada), t. II,


pg. 332.
(2) L aren au dire, H istoire de M x ic o , pg. 2 hk
(3) Zam acois, H istoria de M x ico , tom o XI, pg. 74().
L A IN VASIO N E S P A N O I.A . 27

Viejo, as como las milicias, bajaban por los


Corchos para provocarle un combate. Los
principales jefes que iban la cabeza de estas
tropas, eran don Juan Cortina y don Andrs Ruiz
Esparza. En el momento que Barradas recibi
aviso de este movimiento, dispuso el 9 de Agosto
la salida de cuatro compaas del primer bata-
lln, cuatro del segundo y dos del tercero (en
todo mil hombres) las rdenes del comandante
don Juan Falomir cuya fuerza sali con direc-
cin los Corchos por el rumbo conocido
con el nombre de Camino viejo de Victoria.
De manera que los historiadores mexicanos colo
can los Corchos entre Cabo Rojo y Tampico
y Barradas lo coloca entre Tampico y Victoria.
Encontrados los mexicanos en los Corchos
fueron batidos segn Barradas por los mil espa
oles; habiendo tenido los primeros 97 muertos,
i 32 heridos y 180 prisioneros. Si la mayor parte
eran cvicos, stos, cuando se portan muy bien, casi
como hroes aguantan perder cinco por ciento de su
efectivo : luego segn las bajas deba haber en los
Corchos 4000 mexicanos; y si admitimos bajas
de 10 %, que ya corresponden buena tropa, el
nmero de mexicanos deba haber sido 2000.
No cabe duda que la jactancia espaola hizo que
Barradas diera su triunfo de los Corchos
una importancia que no pudo haber tenido. Ja
iH BIBLIOTPXA DE HISTORIA.

ms! entindase bien : jams un coronel se le ha


confado en Mxico el mando de 2000 hombres,
menos el de 4000. En 1829 un coronel mandaba
lo ms 400 hombres. Cuando en 1829, haba reu
nidos 2000 hombres haba su frente por lo menos
dos generales de brigada. Basta que Barradas
confiese que la fuerza mexicana estaba mandada por
un simple coronel, probablemente de cvicos, para
que deba considerarse imposible que sta en los
Corchos pasase de 5oo hombres.
Sin meterse investigar la verdad completa so
bre la importancia de los triunfos espaoles, s se
puede decir, que desde que Barradas desembarc,
hasta el da 9 de Agosto, todos los historiadores
serios mexicanos estn de acuerdo, sin excepcin,
en que no fu derrotado, y que por el contrario,
obtuvo el triunfo en todos los encuentros los cua
les dan poca importancia.
Entre tanto, el general Don Felipe de la
Garza, con una divisin respetable, se dirigi
tt hacia Pueblo Viejo, tratando de reducir la ex-
pedicin espaola un estrecho crculo, para lo
cual haba ya situado diversas fuerzas en distintos
puntos. El brigadier Don Isidro Barradas, al sa-
ber el movimiento emprendido por la Garza, y
despus de oir el parecer del entendido jefe de
Estado Mayor Don Fulgencio Salas, sali de Tam-
pico con una columna de dos mil hombres^ al en-
LA INVASION ESPAOLA. 2iJ

cuentro del general mexicano, que, aunque llevaba


una fuerza de cinco mil hombres,se compona una
gran parte de ella de milicias, que, aunque de
gente valiente, no poda tener la disciplina y la
< instruccin militar de las tropas de lnea. Cerca
an del punto de salida y en el sitio llamado e
Bejuco Bejucal, orden Barradas que su fuerza
se dividiese en dos secciones, una por la extrema
<1 derecha en direccin al ro Panuco, y la otra por
el sitio de las lomas, marchando por el centro,
una compaa de cazadores, extendida en orden
de guerrilla. Colocada de esta manera la fuerza
expedicionaria, rompi al inmediato da el fuego
u la expresada guerrilla, cuyos extremos se hallaban
fuera del alcance de vista de las dos secciones.
Esto hizo creer al general Don Felipe de la
Garza, que la fuerza espaola no era ms que la
que haba entrado en accin y sus tropas se lan-
zaron paso de carga, pero sin orden militar,
pues como he dicho eran milicias en su mayor
parte. La guerrilla, por movimiento estratgico,
se repleg, haciendo fuego en retirada, hasta que
< bien calculado el tiempo, di lugar que la sec-
cin de la izquierda les presentase la batalla,
mientras la de la derecha se cerr ocupndoles
su retaguardia; cuya operacin se verific en la
o calle real de Pueblo Viejo. Vindose las fuerzas
de Garza atacadas por tres puntos diferentes, la
3o BIBLIOTECA DE HISTORIA.

VOZ de : Viva el Rey! se hallaron sin poder mo-


verse, en medio de la expresada calle Real, entre
los dos batallones expedicionarios que por uno
y otro lado les impedan el paso. Intil hubiera
sido todo esfuerzo para resistir en aquellas cir-
cunstancias en que se vean cogidos entre dos
fuegos. El general Don Felipe de la Garza, que
se hallaba la cabeza de sus soldados, deponiendo
su actitud hostil, pidi hablar con el brigadier
Barradas, dndose, lo mismo que su tropa, por
prisioneros de guerra. El jefe espaol le recibi
con agrado, y en la conferencia que tuvieron,
al declararse Gar\a prisionero. Barradas le
contest que poda irse libre, bajo palabra de
honort no volver hostilizarle... (i)
Nuestros historiadores educativos omiten hablar
de este hecho de armas altamente vergonzoso
para Garza y sus fuerzas. La versin de Zama-
cois que acabo de copiar es la versin oficial es
paola; y si Barradas miente por qu no lo
dicen y lo prueban ? Porque ignoran lo que ofi
cialmente comunic Barradas su gobierno ?
Esto fu publicado en la Habana tan luego como
lleg Barradas esa ciudad y comunicado Mxico,
por la va de Nueva Orleans. Porqu nadie lo
ha desmentido en el curso de setenta j ' tres aos ?

(i) Zamacois, Historia de Mxico^ tomo XI, pgs. 75oy 731.


LA INVASION ESPAOLA. 3i

Zamacois imprimi su volumen X I, en que habla


sobre la expedicin de Barradas el ao de 1879,
y afirma que dicho jefe con dos mil hombres hizo
prisionero al general Garza que tuvo 5ooo. ; Por
qu nadie ha impugnado lo que dijo Zamacois
hace veinticuatro aos en Mxico y pblicamente?
La edicin que poseo de la Historia del Sr. Prez
Verda es de 1900; ha dispuesto este historiador
de la niez, de nueve aos para conocer lo que dice
Zamacois y combatirlo. Todo historiador est
obligado informarse de lo que dicen sobre un hecho
notable, como es la expedicin de Barradas, las
dos partes contendientes. Para entender bien la
guerra Franco-Alemana y no ser sorprendido,
engaado enseado medias; hay que leer los
autores alemanes y franceses. Esto es ms ne
cesario en Mxico, donde tristemente se especula
con la vanidad pblica, ocultando verdades des
agradables y sirviendo frecuentemente mentiras
halagadoras.
Yo no me atrevo afirmar que todo lo que oficial
mente dice Barradas y sus historiadores es exacto;
pero tampoco tengo pruebas ni razonamientos para
asegurar que toda la versin espaola sobre la
expedicin de 1829, es falsa. Todo lo contrario,
dos historiadores que vivieron en i8 2 9 ;Z a v a la y
Surez Navarro, siendo el primero notable hombre
pblico, formando parte del gabinete mexicano
3j b i b l i o t e c a d e HISTORIA.

que dirigi la defensa contra Barradas; y el se


gundo, el panegirista del general Santa Anna;
afirman que la conducta de Garza fu equvoca, y
Zavala le califica con firmeza de cobarde.
En el tomo 2" de la obra de Zavala, Ensayo
histrico de las revoluciones de M xico, en el
captulo V II y como encabezado se lee : General
Gar:{a Su cobarda . En la pgina 179, Zavala
ha escrito :
El general Don Felipe de la Garza quien
hemos visto en el tomo primero, levantarse con-
tra Iturbide y luego pedir gracia : recibir este
incauto caudillo en Soto de la Marina y con*
u ducirlo al suplicio; ese mismo Garza fu encar-
gado por el general Tern de hacer un recono
c cimiento de las fuerzas del enemigo sin resis-
leticia con muj- poca se puso l mismo en
manos de los invasores en donde permaneci
corto tiempo. Pas despus al campo del ge-
neral Santa Anna y este je fe despojndole de
i< toda autoridad, en lugar de sujetarlo un con-
sejo de guerra como deba hacerlo, lo envi
Mxico con comisiones que ni uno ni otro
convenan. Inform al general presidente contra
Gar\a en su comunicacin oficial, y este asunto
qued cubierto con el velo del misterio sin po
te der saber, si Gar\a fu un traidor, un cobarde
y vil mexicano.
LA INVASIN ESPAOLA. 33

Tocaba pues nuestros historiadores haber


aclarado ese misterio y decirnos lo que realmente
hizo Garza, que debe haber sido muy grave, puesto
que Zavala arma que Santa Anna deba consig
narlo un consejo de guerra y que lo despoj de
toda autoridad. En efecto. Garza era comandante
general de los Estados internos de Oriente cuando
desembarc Barradas, y fu removido sustituyn
dole el general Mier y Tern.
Surez Navarro, que mereci el aprecio y con
fianza del general Santa Anna, dice respecto de
Garza : El comportamiento del general Garza
est envuelto bajo el velo de mil conjeturas des-
favorables. Desempeaba las funciones de co
c mandante general de los Estados internos de
Oriente, y con tal investidura pudo haber hecho
mucho oportunamente : nada hi:{o. En un en-
cuentro con ellos, al hacer un reconocimiento
cay prisionero, entr en plticas con los ene-
migos y volvi su campo como si nada hubiera
ocurrido. El general Santa Anna no poda tener
en sus las un jefe que as se portaba : le
despoj del mando y le envi Mxico dando
parte de lo ocurrido. La historia no sabe si este
militar que condujo al cadalso Iturbide, era un
cobarde un traidor (i).
(i) S u rez N avarro, H istoria de M xico, tom o I. Nota de la
pg. 144.
BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Lo que no dicen Zavala ni Surez Navarro, es


si Garza cay se di por prisionero, solo con una
corta fuerza con toda su fuerza. Zavala culpa
Garza de haberse entregado prisionero sin resisten
cia con poca resistencia; lo que prueba que en su
concepto debi Garza haber hecho gran resistencia.
Pero si estaba solo no poda hacerla, ni la ley
militar obliga un jefe que solo acompaado de
una corta fuerza, hace un reconocimiento, hacer
grande ni pequea resistencia. En suma, los histo
riadores Zavala y Surez Navarro arman que hubo
algo parecido lo que oficialmente dice Barradas
respecto de Garza, no habiendo duda de que este
jefe fu prisionero de Barradas durante corto
tiempo.
A la accin en que, como queda referido, fu
hecho prisionero el general Don Felipe de la
Garza, se sigui la del punto llamado el Cho-
colate, dada por el jefe de Estado Mayor Don
Fulgencio Salas, con novecientos ochenta solda-
dos expedicionarios, al brigadier mexicano
Rojas, que tena una divisin de dos mil hom-
bres, inclusos doscientos soldados de caballera
<< del noveno de lnea (i). El resultado de esta ac
cin fu la derrota del brigadier Rojas, que tuvo
que retirarse al rancho llamado El Chocoy ,

(i) Zamacois, Historia de Mxico, tomo XI, pg. 753.


LA INVASION ESPAOLA. 35

dejando sobre el campo ochenta y dos muertos,


veinte y dos heridos y ciento treinta y tres pri-
sioneros, que como de costumbre fueron puestos
en libertad por Barradas (i). De esta derrota no
habla ninguno de nuestros historiadores. La in
vent Barradas? Invent que exista un brigadier
mexicano Rojas y un regimiento noveno de h'nea?
Y si existan ambos, por qu no protestar y des
mentir cuando tuvieron noticia de que Barradas
inventaba haberlos derrotado?
Con intermedio de muy pocos das, esto es, el
i 3 de Agosto se verific otro reido encuentro
en el punto llamado Doa Cecilia, antes de que
este hubiese sido fortificado por Tern. El jefe de
las fuerzas expedicionarias que ascendan mil
doscientos hombres, era el coronel Don Luis
Vzquez; los mexicanos resistieron el ataque
con notable denuedo; pero al fin cedieron el cam-
po la ventaja de la disciplina de sus contrarios,
dejando sobre el campo veinte y nueve muertos,
340 prisioneros que fueron puestos en libertad,
muchas armas, algunos bagajes y Sy heridos,
muchos de gravedad, entre ellos tres oficiales.
Tambin los espaoles tuvieron sensibles prdi-
das, entre ellas la del teniente de la.cuarta com-
paa, Don Alejandro Cajigal, joven valiente que

(i) Obra citada, p. 753.


36 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

muri por su temerario arrojo; la del subteniente


Don Manuel Blanco y cadete Don Rufino Robles,
que salieron heridos, la del soldado distinguido
Don Juan Sol y por ltimo, la de los sargentos
segundos Tartajasla y Ramos, aunque no de
gravedad.
Esta nueva derrota nuestras fuerzas, es otra
invencin de Barradas, no obstante los detalles que
contiene el parte oficial? detalles que como la
muerte de un oficial da lugar concesin de pen
siones su familia? Puede ser. Pero porqu en
tonces no probar que es mentira y anonadar al jefe
espaol y los historiadores espaoles, ponindo
les en ridculo, con la simple verdad evidente, com
probada, irrefutable? Por qu nuestros historia
dores se conforman con omitir, lo que les hace
sospechosos ante la crtica leal y penetrante?

Mier y Tern lleg el 1 5 de Agosto al campo


mexicano, no quiso aceptar el mando en jefe que
Garza le ofreca, se puso las rdenes de ste y
se dedic fortificar el camino entre Tampico y
Altamira, que dista siete leguas del puerto. Tern
construy dos reductos distantes C kilmetros uno
de otro.
LA INVASION ESPAOLA.

El i6 de Agosto Barradas sali de Tampico sobre


Altamira. Tern defenda en Vleras los dos re
ductos de que acabo de hablar y Garza ocupaba
Altamira. Segn la versin espaola. Barradas tom
viva fuerza los dos reductos y tom Altamira sin
encontrar ms que una ligera resistencia de parte
de Garza. Segn la versin mexicana aceptada por
nuestros historiadores que no han compendiado
sus obras suprimiendo todo lo que nos es desfavo
rable; las cosas marcharon muy mal :
El general Don Manuel Mier y Tern defenda
el primer punto (Villeras) y Don Felipe de la
Garza el segundo (Altamira). El enemigo co-
menz avanzar sobre Villeras la noche del
i6 de Agosto, y la maana del da siguiente, las
nueve, rompi el fuego por el frente y los flancos
de un reducto construido en una angostura del
camino que circundaba un espeso bosque. Muy
difcil era sostenerse en esa posicin, por la des-
ventaja de que poco esfuerzo el general espaol
poda voltearla; pero Tern, que era tan perito
como experimentado, haba construido su reta-
guardia otro parapeto legua y media del primero,
en un desfiladero que slo permita un ataque de
frente : all se repleg y desde l continu ba-
tiendo al enemigo. Garza estaba en Altamira con
quinientos hombres y tras de una fortificacin
pasajera; se consider dbil y abandon el punto.
38 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

mandando que hiciera lo mismo el general Tern


las dos de la tarde del mismo da 17(1). La
columna de Barradas constaba de 1400 hombres y
Tern y Garza reunidos tenan por lo menos mil y
estaban fortificados. Poco honor causa esta defensa
su autor autores.

(i) S urez N avarro, H istoria de MxicOy tom o I, pg. 146.


C A P T U L O II

EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASION.

Llegamos al momento en que el general Santa


Anna, hroe de esta campaa, entra en escena.
Santa Anna, ha sido elogiado por todo lo que hizo
desde que supo en Veracruz el proyecto del gobierno
espaol, hasta la capitulacin del jefe Barradas. La
expedicin invasora produjo Santa Anna la banda
de general de divisin y el ser reputado como uno,
sino como el primero de los capitanes del siglo,
por los mexicanos admirados ante imaginarias ha
zaas.
El general Santa Anna, tan pronto como tuvo
noticia de la salida de la Habana de Barradas
por una fragata de guerra francesa que toc en Ve
racruz el i6 de Julio de 1829, procedente del ex
presado puerto cubano, no esper rdenes del
gobierno federal y, con su carcter elevado de go
bernador y comandante militar del Estado de Ve
racruz, se dedic organizar rpidamente fuerzas
para ayudar combatir la invasin espaola. No
obstante sus grandes esfuerzos slo logr reunir
4U

mil sesenta f cuatro hombres; los que fueron equi


pados, atendidos, municionados y puestos en mar
cha con recursos del Estado de Veracruz, entre ellos
un prstamo de 20000 pesos.
Si el general Santa Anna di pruebas con motivo
de la expedicin de Barradas de patriotismo y acti
vidad, las di tambin de ser un infeliz como mi
litar. La expedicin espaola vena de la Habana
escoltada por un navio de lnea. E l Soberano, dos
fragatas de primera. Restauracin y Lealtad, del
bergantn Cautivo y de varias lanchas caoneras.
Con esta flota haba de sobra para capturar sin re
sistencia todas las fuerzas que el gobierno mexicano
quisiera enviar por mar de Veracruz la costa de
Tampico.
Era evidente que la flota espaola, despus del
desembarco de Barradas, deba cuidarlo, apoyarlo
y hacer el crucero entre Tampico y Veracruz, lo
cual fu efectivamente convenido entre Barradas y
el jefe de la flota, Laborde : En el mismo da (29
de Julio) y por unnime acuerdo de los coman-
dantes de mar y tierra, se dispuso que la escua-
dra se hiciese la vela con objeto de hacer el
crucero sobre el puerto de Tampico y Veracruz,
hasta que las circunstancias no obligaran cam-
biar de parecer (i).

(i) Zamacois, Historia de Mxico, tomo XI, pg. 734.


E L D E S E N L A C E IN E S P E R A D O D E L A IN V A SIO N . 41

Escogiendo Santa Anna ir de Veracruz por mar


Tuxpan, para de all por tierra seguir hasta Tam-
pico; no se expona, se entregaba la flota espaola
sin tener medios de resistir, pues nuestra marina
de guerra era pequea, inservible incapaz de sos
tener dos minutos un combate naval con los espa
oles. Saba Santa Anna que Laborde tena r
denes secretas del gobernador de la isla de Cuba,
para no hacer el crucero y dejar Barradas com
pletamente abandonado en un pas que poda ser
completamente enemigo como lo fu? Imposible!
Ignorando Santa Anna las rdenes rigurosamente
secretas dadas Laborde; tena lo ms como pro
babilidades de escapar la captura de todas sus
fuerzas y recursos de guerra en la travesa du
rante el desembarco, una contra noventa y nueve
en cien. Con qu objeto Santa Anna dispuso esta
marcha martima insensata?
Surez Navarro, el panegirista del hroe no
quiere, no, dice, defraudar la historia de los por
menores de la gran hazaa, y escribe : Form
una escuadrilla para atravesar el seno mexicano,
que deba suponer vigilado por las poderosas
embarcaciones de los enemigos (i) . Se com
prende que un golpe de audacia sea recomendable,
cuando se trate de salvar algo muy grande en peli-

(1) Surez Navarro, Historia de Mxico, tomo 1, pg. 145.


4J BIBLIOTECA DE HISTORIA.

gro inminente de perecer, si no se le presta inme


diato auxilio; por ejemplo una plaza fuerte conte
niendo inmenso material de guerra y numerosa
guarnicin prxima capitular. Un ejrcito de auxi
lio si vale ms igual lo que se perdera con la
capitulacin, no debe exponerse una catstrofe
demasiado probable; pero en ningn caso debe ju
garse favor de una probabilidad contra noventa
y nueve, la existencia de un cuerpo de tropas que
nada ni nadie reclama con urgencia costa de su
segura prdida. Qu inters urgente obligaba
Santa Anna someterse al peligro casi sin salva
cin de perder todas sus fuerzas y elementos de
guerra? Batir al enemigo antes de que recibiese
refuerzos, segn nos lo dice el mismo Santa Anna ?
La noticia del desembarco de Barradas lleg
Veracruz el 2 de Agosto de 1829, y se estimaba la
fuerza desembarcada en cuatro mil hombres. Pre
tenda Santa Anna derrotar con mil hombres
cuatro mil soldados espaoles, verdaderamente sol
dados? Si tal cosa pretenda, probaba con ello, no
ser militar.
A lo que parece, ninguno era militar en Mxico
en 1829; una expedicin invasora slo desembarca
cuando se halla reunida la fuerza suficiente para
resistir con xito el primer choque del invadido.
Era muy sospechoso que slo hubieran desembar
cado cuatro mil hombres, porque como digo, los
EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASIN. 43

desembarcos de invasin se hacen generalmente de


un solo golpe como lo hizo Scott en las playas de
Veracruz en 1847. Santa Anna slo poda ambi
cionar ser de los primeros en llegar al territorio
invadido, para unirse otras fuerzas mexicanas
capaces de batir al enemigo. Si el jefe mexicano en
el Estado de Tamaulipas, tena fuerzas suficientes
para batir Barradas, era imbcil entregar las
fuerzas organizadas en Veracruz la flota de La-
borde, y si no las tena, nada haba de urgente para
que dicho jefe no esperase la incorporacin de Santa
Anna seis siete das, y s era insensato entregar
casi con plena seguridad Laborde estos tiles re
fuerzos.
Surez Navarro, dice :.. orden (Santa Anna),
la marcha rumbo Tampico, dirigiendo perso-
nalmente la infantera por mar y mandando la
caballera por tierra (1) . Y por qu no tam
bin la infantera? Por donde pasa la caballera
pasa la infantera. Lo haca porque le era fcil
trasportar por mar los pertrechos de guerra? Bien
podan ir stos por mar y la infantera por tierra.
Si Laborde los capturaba se perdan nicamente
los pertrechos; pero como lo dispuso Santa Anna
era casi seguro que todo se perdera : pertrechos,
ms infantera, ms Santa Anna, ms el prestigio
de los militares mexicanos.
(i] S u rez N avarro, H istoria de M x ico , tom o I, pg. 149.
44 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Por Otra parte, adems de la flota de Laborde,


haba que tener en cuenta la voluntad del mar que
poda oponerse al viaje como sucedi^ pues ha
biendo salido Santa Anna de Veracruz el 4 de
Agosto, lleg Tuxpan donde desembarc hasta
el 11, y habiendo corrido peligro de perecer alguna
de nuestras embarcaciones. Es decir, como se dice
vulgarmente, por un verdadero milagro no fu
capturado por Laborde y lleg dos das despus
de la fecha en que haba de haber llegado la infan
tera Tuxpan, si hubiera ido por tierra. De modo
que su golpe de audacia fu un fracaso, puesto que
no consigui llegar por mar al lugar de su destino
con la prontitud proyectada.
Y qu hizo cuando lleg frente Barradas? no
lo atac sino que para atacar Barradas y al
grueso del ejrcito espaol, esper un mes, que
pas mirando Tern construir fortificaciones y
establecer bateras. Su ataque del 20 de Agosto
los 400 hombres del coronel Salmn, que una tor
peza de Barradas hizo que dejara en Tampico, no
pudo ser prevista. De manera que corri el peligro
de perecer casi con seguridad para contemplar todo
un mes al enemigo, sin atacarlo, y en ese mes pudo
recibir Barradas considerables refuerzos y batirlo.
En Alemania, Francia, Inglaterra Estados
Unidos, en cualquiera nacin con verdadero ejrcito,
Santa Anna, por su marcha martima, hubiera
EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASION. 43

sido condenado por un consejo de guerra y desti


tuido de mando elevado, en vez de recibir la banda
de general de divisin.
Todos nuestros historiadores, toda la prensa de
la poca, y aun el gobierno, elogi el ardiente pa
triotismo de Santa Anna que haba sido el primero
en volar al encuentro del enemigo. No estoy con
forme con los elogios prodigados Santa Anna por
su patriotismo; pero condeno resueltamente los
que se le dirigieron como militar. Un militar no
tiene la facultad de conducirse por sus inspira
ciones, sino que est obligado obrar obede
ciendo las rdenes que le comuniquen sus superio
res y falta de esas rdenes, no puede dar paso,
ni correr ni volar, si ello se opone la Orde
nanza.
El general Santa Anna, era el comandante gene
ral de Veracruz, y como tal estaba sujeto al mando
supremo del presidente de la Repblica, quien
deba dictar sus rdenes por conducto del Minis
terio de Guerra y Marina. Zamacois dice que el
general Santa Anna era tambin gobernador del
Estado de Veracruz, y aun cuando as fuera y con
forme la Constitucin de 1824, el gobernador de
un Estado no poda al frente de sus milicias invadir
otro Estado, como sucedi en el caso, que Santa
Anna, con fuerzas federales y locales veracruzanas,
invadi el Estado de Tamaulipas. Era facultad
46 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

exclusiva federal, disponer de las fuerzas de un


Estado fuera de su territorio.
Haba el general Guerrero delegado sus facul
tades constitucionales al general Santa Anna, lo
haba autorizado para obrar libremente? Ninguno
de los historiadores lo dice y yo no he encontrado
esa autorizacin no obstante que con insistencia la
he buscado. Por el contrario, hay historiadores
como Lerdo de Tejada que precisamente elogia en
Santa Anna su espontaneidad, lo que claramente
significa que no obr por rdenes del gobierno.
La conducta del general Santa Anna, volando
espontneamente al encuentro del enemigo, fu la
de un mal militar y la de un mal patriota. Fu un
mal militar porque los comandantes generales de los
Estados no pueden abandonar stos personalmente
con sus fuerzas sin el permiso orden del Mi
nisterio de guerra. Fu un mal militar, porque no
solamente abandon su puesto sin la respectiva
autorizacin, sino que se llev consigo las fuerzas
federales y del Estado sin facultad para ello. Fu
un mal militar porque se embarc con todas las
fuerzas y elementos de guerra que tena Veracruz
para ir al encuentro seguro de la poderosa flota es
paola que forzosamente deba proteger Barradas
y vigilar la costa entre Tampico y Veracruz. Fu
un mal militar porque expuso sus fuerzas un
peligro inminente para ir Tamaulipas y perma
EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASIN. 47

necer un mes sin atacar Barradas, lo que prueba


que no era urgente su presencia en Tamaulipas
que si lo era, fracas por no haber satisfecho esa
urgencia; es decir, sin necesidad se puso en condi
ciones de ser hecho prisionero con todas sus fuerzas
y recursos bajo la humillacin de no poder disparar
siquiera un tiro la flota de Laborde. Por ltimo,
fu un mal militar; porque por lo mismo que Ba
rradas haba desembarcado cerca de Tampico con
un cuerpo de ejrcito insignificante para conquistar
la Repblica, y aun para internarse siquiera
20 leguas; poda suponerse con fundamento, que el
desembarco en Cabo Rojo, tena por objeto llamar
la atencin del gobierno en ese lugar para que con
centrara sus fuerzas en Tamaulipas y dejase aban
donados y debilitados otros puntos mejores para
hacer el desembarco del grueso de las fuerzas expe
dicionarias.
En efecto, qu hubiera sucedido si mientras
Santa Anna lo capturaba la vigilante flota de La-
borde en su travesa para Tuxpan, hubiesen des
embarcado cinco seis mil espaoles en las playas
de Veracruz? Hubieran tomado la ciudad con la
facilidad con que tomaban su rancho los soldados
y el gobierno hubiera perdido el primer puerto y
se hubiera encontrado repentinamente con el ene
migo cien leguas de la capital.
En este caso que no slo era posible, sino pro
4 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

bable y casi impuesto por los preceptos de buena


estrategia; el pueblo hubiera gritado : / qu estupidez
la de Santa Anna! embarcarse sin elementos para
no resistir un minuto la ota espaola y cuando
deba estar seguro que lo vigilaba! Entregar todo
como un nio entrega sus juguetes su preceptor que
le reprende! Q u imbecilidad la de Santa Anna!
dejar abandonada la primera plaza martima del
pas, por ir correr una aventura militar indigna
hasta de la inteligencia de un tiburn! Qu acto
de indisciplina, abandonar sin rdenes y con toda
su guarnicin una plaza fuerte, en los momentos
en que estaba amenazada por la probable llegada
del enemigo ! Qu insubordinacin ! moverse
para atacar al enemigo, sin rdenes terminantes
y todo para despojar del mando y disputarlo al
jefe que el gobierno haba mandado para de
fender Tamaulipas ! Oh soe'i ambicin de Sania
Anna!
Como lo he dicho, Santa Anna no tuvo xito en
su golpe de audacia porque el mar se le opuso y
tard en llegar Tuxpan ms tiempo del que hu
biera consumido yendo sin riesgo por tierra. Y si
Laborde no lo captur, no fue por la habilidad de
Santa Anna para evitar la ca^a, sino porque la flota
espaola se volvi la Habana abandonando
Barradas todo el rigor de su suerte, y este hecho
infame nico en la historia de Espaa y de todas
EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASIN. 49

las naciones, ni Santa Anna, ni profeta orculo


sagrado pudo predecirlo.
Lo que se le ha aplaudido Santa Anna como
patriotismo, ha sido el xito de una imbecilidad de
bida otra mayor imprevista cometida por el go
bernador de la Habana, al dar rdenes Laborde
para que tan pronto como desembarcara Barradas
lo abandonara; de modo que el aplaudido por los
mexicanos deba ser Fernando V II cuyo cretinismo
salv Santa Anna. Lo que el pblico y nuestra
viciosa historia aplaude como patriotismo, es un
acto de insubordinacin, de indisciplina, un ejemplo
funesto para el ejrcito.
Cmo admitir que al ser amenazado el pas por
una invasin extranjera, al jefe de las armas fede
rales en Puebla se le ocurra por patriotismo mar
char Acapulco; que al jefe de las armas en Jalisco
se le ocurra imponer un prstamo forzoso y marchar
cortar al enemigo la retirada en Chihuahua; que
al jefe de las armas en Chihuahua se le ocurra
siempre por patriotismo, colocarse como primera
reserva en Oaxaca y que al jefe de las armas en
Sonora se le ocurra vigilar la frontera de Guatemala ?
Si esto sucediera se asegurara que en Mxico to
do haba todo poda haber, hasta patriotismo,
menos ejrcito. Ahora bien, el buen patriotismo,
el verdadero, el inteligente, no el analfabeta ;\n\cai
que slo verdaderos soldados pueden defender
5o BIBLIOTECA DE HISTORIA.

una nacin por medio de operaciones militares y


que slo hay verdaderos soldados cuando hay dis
ciplina, y slo hay disciplina cuando los jefes se
sujetan la ley militar, que no consiente patriotis
mos, ni inspiraciones, ni aventuras, sino conoci
miento del primer deber del soldado, la obediencia,
energa inteligencia para cumplirlo. El buen pa
triota debe exigir que el ejrcito sea disciplinado
para que pueda ser til la patria, pues si se busca
la defensa por medio de guerrillas, no hay necesi
dad de ejrcito, ni de que la nacin se sacrifique
pagando elevadsimos presupuestos de guerra, para
que cuando el enemigo se presente, los jefes dejen
de ser militares para convertirse en dementes pa
triotas. Santa Anna fu pues con supatriotismo un
mal patriota porque no puede dejar de serlo un
militar indisciplinado, loco perverso, que comete
imbecilidades trascendentes. En cualquiera nacin
civilizada hubiera sido castigado Santa Anna por
el consejo de guerra quien le hubiera tocado juz
gar de su patriotismo espontneo j- sin igual.
He afirmado que ningn libro de historia ensea
que Santa Anna tuviese orden de abandonar Ve-
racruz para marchar Tampico y que habiendo
buscado yo esa autorizacin no he podido encon
trarla ; pero lo que s es de intachable verdad, es que
Santa Anna, no pudo sacar las fuerzas del Estado
de Veracruz para el de Tamaulipas, porque conforme
EL DESENLACE INESPERAPO DE LA INVASIN. 5i

la Constitucin de 24, slo lo poda hacer el pre


sidente de la Repblica, previo el consentimiento
del Congreso y este consentimiento lo tuvo el ge
neral Guerrero el 12 de Agosto, cuando haca ocho
das que Santa Anna haba abandonado la plaza
de Veracruz.
Surez Navarro, el panegirista de Santa Anna
nos dice: Como hemos dicho, el general Don An
tonio Lpez de Santa Anna, se preparaba para
batir al enemigo en cualquier lugar que hubiese des
embarcado (i). > Santa Anna era solamente general
de brigada. N o haba generales de divisin en la
Repblica? N o haba generales de brigada ms
antiguos que l ? ; No haba un ministro de la
Guerra, para nombrar jefe de las operaciones contra
Barradas, al general que le conviniese? ; Entonces,
por qu Santa Anna se preparaba para batir al ene
migo en cualquier lugar que hubiese desembarcado?
El general que deba prepararse era el que el supremo
gobierno nombrase al efecto y Santa Anna no le
tocaba hacer ms que lo que le ordenase el gobierno,
aun cuando fuera que no concurriese ni como jefe,
ni como subordinado batir al enemigo. Resu
miendo : Santa Anna, que ya haba dado muestras
de malsana ambicin, y estimando en su justo valor
la debilidad de Guerrero, determin crearse dicta-

(1) Snrez Navarro, Historia de Mxico, tomo I, pg. 143.


5i BIBLIOTECA DE HISTORIA.

dor para hacer la campaa contra Barradas. Y el


general Guerrero que en su carcter como patriota,
era un hroe, como hombre de Estado era una mujer
y encontr fingi encontrar admirable la conducta
de Santa Anna y antes que ste hiciese algo de
importancia contra Barradas, premi su insu
bordinacin y su falta de verdadero patriotismo,
otorgndole la banda a\ul de general de divisin;
cuyo nombramiento recibi Santa Anna el 29 de
Agosto de 1829. El pblico aplauda estas locuras
porque confunda la Ordenanza con la vida de
Don Quijote y con la de los espadachines del drama
ertico espaol.
Si el general Santa Anna se port mal como
militar demostrando indisciplina impericia por
haber emprendido la marcha por mar cuando pudo
haberla hecho por tierra; en cambio como gober
nador de Veracruz, di pruebas de actividad, de
inters, de patriotismo, que lo haca con justicia
eminentemente simptico al pblico, que compara
ba su conducta con la muy censurable de los de
ms gobernadores de los Estados : Los Estados
en nada haban cooperado para los gastos de la
administracin, y no poda citarse un solo acto del
gobierno federal que menoscabara en todo en
parte la soberana de esos poderes, que durante
la invasin espaola haban permanecido encasti
llados en sus provincias siendo simples especiado-
EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASIN. 53

res del conicto nacional (i). Rivera nos ense


a : Ningn Estado quiso obedecer la ley de
contribuciones, es decir ningn Estado quiso
contribuir con lo ordinario, ni con lo extraordina
rio para los gastos de la guerra.
Son censurables esos gobernadores por no
haber hecho lo que el de Veracruz; echar leva de
indios, recoger vagos, pordioseros, asesinos, para
alistarlos por fuerza en el ejrcito; solicitar prs
tamos voluntarios y exigirlos forzosos intimidar
los Ayuntamientos para que con excepcin del
de la Ciudad de Veracruz, facilitaran recursos y
procurasen fingir movimientos entusiastas patri
ticos? : en una palabra eran censurables los go
bernadores, por no haber impuesto con su tirana,
la inercia, timidez indiferencia nacional, el pa
triotismo volcnico, estrepitoso y rugiente de los
pocos? Ciertamente eran culpables porque este haba
sido el nico medio de hacer que hubiese patrio
tismo efectivo. Sin los patriotas, eminentes, vale
rosos y heroicos que siempre hemos tenido y que
la fuerza, culatazos, cintarazos, y prstamos
forzosos, han obligado sus compatriotas llenar
sus altos deberes nacionales, nos hubiera conquis
tado el que hubiera querido. Para la guerra de
guerrillas ha habido siempre voluntarios, gran parte

(i^ Surez Navarro, Historia de Mxico, t. I, pg. 174.


54 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

de ellos atrados por el bandolerismo libre. Para


la guerra militar, casi la totalidad de los soldados
rasos han sido forzados por la leva y han manifes
tado por la desercin en escandalosa escala, su
disgusto. La falta de espritu pblico hace que en
Mxico slo sea posible la vida nacional por el
rigor del espritu oficial. El despotismo entre nos
otros llega ser el primer proteaor de los derechos
nacionales que sin l seran perdidos por la falta
de vigor social.
Pero si justamente la conducta de Santa Anna
como gobernador fue digna de alabanza porque
fu dspota inexorable para hacer cumplir altos de
beres patriticos; ms censurable que la conducta
aptica de los gobernadores, debi ser la del pueblo
que no necesitaba del permiso, ni del apoyo, ni
del consejo de los gobernadores, para mostrarse
patriota; no con fanfarronadas y palabras taber
narias; sino presentndose al gobierno pidiendo
armas, vaciando su bolsillo en las arcas pblicas,
empeando su crdito para el aumento de recur
sos y marchando al combate, valeroso. La censura
los gobernadores, era la triste prueba de que el
pueblo aun no haba comprendido lo que es pa
triotismo cuando senta que slo hubiera habido
un dspota, Santa Anna, para hacer cumplir con
las armas, obligaciones que deban llenarse volun*
tariamente y con noble entusiasmo.
EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASION. 53

He dicho que el general Santa Anna zarp de


Veracruz con sus fuerzas en frgil escuadrilla el 4
de Agosto de 1829, y que lleg Tuxpan el 11 del
mismo mes : (i) Mientras que el general en jefe
enemigo entraba en Altamira, el caudillo de las
tropas mexicanas (Santa Anna) sorprendi laplaza
de Tampico, en donde haba dejado Barradas al
coronel Salomn con una fuerza de quinientos hom
bres para sostener el punto y el de la Barra. El
general Santa Anna, luego que hubo alistado su
divisin, trat de aprovechar la ausencia de la mayor
fuerza enemiga, reuni cuantas canoas y botes pes
cadores pudo haber las manos para pasar el ro
Pnuco, y se prepar al asalto de una manera de
cisiva.
Con el mayor silencio comenz embarcar
sus tropas las diez de la noche del jueves 20 de
Agosto, cuando la mayor parte de los soldados
mexicanos estaban en el lado de Tampico, slo
distancia de tiro de fusil del campo espaol, un
miliciano cvico quien era nueva la empresa que
se meditaba, dispar un tiro que fue inmediata
mente contestado por el resto del cuerpo en que

(i) Surez Historia de Mxico^ t. I, pag. 144,


56 . BIBLIOTECA DE HISTORIA.

iba ese inexperto soldado. Descubierto el ardid que


haba comenzado poner en prctica el general
Santa Anna, se hizo indispensable seguir la mar
cha de frente; sus fuerzas eran doscientos hombres
del tercero de lnea; ciento treinta de las compa
as de preferencia de los batallones 2 y 9.; cua
renta artilleros, algunos cvicos de las cercanas y
dos escuadrones con fuerzas pequeas de las que
pertehecan Jalapa, Orizaba y Veracruz.
Esta fuerza se dividi en tres columnas. Santa
Anna, mand avanzar y la una y media de la
noche entr Tampico, arrollando cuantos enemi
gos se presentaban. Se disputa palmo palmo el
terreno, los mexicanos sostienen el fuego vivsimo
que les haca el enemigo, quien en momentos re
dujo Santa Anna los puntos fortificados de la
playa, protegidos por las embarcaciones menores
que haba en la boca del ro. El ataque se pro
long hasta las dos de la tarde del 21, hora en que el
general Salomn enarbol bandera blanca pidiendo
parlamento para capitular y rendir sus armas (1) .
La versin espaola sostiene que fue Santa Anna
quien enarbol bandera blanca, para proponer al
enemigo que capitulara, y que Salomn acept
para dar tiempo que Barradas llegase de Altamira
con el grueso del ejrcito pues le haba sido en-

(i) Si\rez Navarro* obra citada,' 147.


EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASIN. 67

viado un correo desde que comenz el ataque soli


citando su auxilio.
N o bien haban comenzado las conferencias
entre los comisionados de una y otra parte, cuando
un torbellino de polvo anunciaba que el general
Barradas se aproximaba con dos mil quinientos
hombres, en auxilio de sus tropas batidas en Tam-
pico. La violenta marcha del invasor, que aban
donaba toda prisa el punto de Altamira, pudo
retardarse cuando menos si el general Garza le
hubiera hostilizado por retaguardia como pudo
hacerlo y como se le haba prevenido; tal falta
iba frustrar la victoria ya conseguida con tanto
sacrificio y valor, igualmente comprometa
nuestras fuerzas una derrota, de la que sali por
la serenidad j arrojo de su general j ' de los bi-
:{arros soldados (i).
En situacin tan crtica, Santa Anna form
sus tropas y se prepar al combate contra toda la
fuerza del enemigo. Barradas se contiene, sorpren
dido de tanto arrojo, se instruye que Salomn
haba pedido parlamento y que se estaba en
aquel acto acabando la capitulacin; no se atre
vi romper el armisticio y slo se limit
solicitar una entrevista con el jefe mexicano, en
medio de ambas fuerzas. La versin mexicana

(i) Obra citada, pg. 148.


58 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

consignada en los apuntes del coronel mexicano


Iturria que se hallaba presente, y de donde Zama-
cois toma el dato citando Iturria, dice : (i) Santa
Anna, aprovechando los instantes en que se tra
taba de las condiciones de la capitulacin, trat de
embarcar (pues saba la llegada de Barradas, por
haber capturado el coronel mexicano Castrilln al
correo que traa Salomn la noticia) su tropa en
las canoas y botes en que la haba pasado; pero en
aquellos momentos se present Barradas con su
divisin sin que hubiesen podido molestarle en el
camino Garza ni Tern por el mal estado en que
se hallaba su gente con motivo de los encuentros
anteriores, y entonces permaneci quieto la ca
beza de sus soldados haciendo saber al brigadier
espaol por medio de un ayudante, que se haba
entrado en conferencia con el coronel Don Miguel
Salomn, porque ste haba pedido parlamento.
Barradas pudo romper el armisticio, puesto que
aun nada se haba arreglado, ni se haba acordado
que nadie pudiese ir en auxilio de sus respectivos
compaeros; pero queriendo usar de una poltica
de moderacin y conciliadora se limit tener una
entrevista con el jefe mexicano en medio de am
bas fuerzas.
La versin de Iturria, que es la de Zamacois,

{i; Zamacois, Historia de Mxico, t. XI, pg. 761 y 762.


EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASIN, jy

difiere del panegirista del general Santa Anna en


dos puntos. Surez Navarro, no dice que fu
Santa Anna quien inform Barradas de hallarse
en armisticio con Salomn, y adems, Surez
Navarro quiere hacer pasar como gran arrojo de
Santa Anna que la llegada de Barradas y estando
aqul en armisticio, hubiera permanecido al frente
de sus fuerzas.
Si Santa Anna se hubiera podido ir lo hubiera
hecho y si no lo hizo fu porque estaba entre el
ro y Barradas. Situacin muy comprometida
como lo reconoce el mismo Surez Navarro. No
pudiendo dejar Tampico, no quedaba Santa
Anna ms recurso que batirse capitular, des
pus de conocer la opinin de Barradas sobre el
armisticio que Barradas poda romper pero con
previo aviso Santa Anna, de otro modo hubiera
procedido Barradas indignamente. Lo que Barra
das poda hacer teniendo en sus manos Santa
Anna era prevenirlo de que rompa el armisticio
y darle un plazo corto para capitular, rendir
combatir. Y una vez que esto hubiera sucedido y
que Santa Anna hubiese optado por combatir
contra un enemigo muy superior; se debi en
tonces llenar de elogios Santa Anna por su he
rosmo. Pero simplemente por mantenerse quieto
cuando lleg Barradas, porque no tena salida, no
se le puede aplaudir por arrojado, ni decir que su
Oo BIBLIOTECA DE HISTORIA.

serenidad fu lo que salv su fuerza. No es po


sible que Barradas, que volva triunfante de
Altamira y que haba venido toda prisa para
auxiliar Salomn, hubiese tenido miedo Santa
Anna que tena slo la cuarta parte de las fuerzas
espaolas al momento de llegar Barradas. Si este
jefe hubiera tenido miedo Sant Anna, no hace
una jornada violenta de siete leguas para ponr
sele enfrente.
Por qu cambi de conducta Barradas ? por
qu el i6 y 17 sali batir Tern y Garza, y
habiendo triunfado no quiso despus batir Santa
Anna, lo que le era muy fcil, por tener una fuerza
disciplinada y valiente cuatro veces superior la de
Santa Anna? Algunos historiadores, como Lerdo
de Tejada, creen que fu porque Barradas crey
que las fuerzas de Santa Anna no presentes al otro
lado del ro Pnuco, eran numerosas, y tema que se
le vinieran encima. En primer lugar Barradas era
verdadero militar y esto le deba hacer comprender
que si Santa Anna no haba podido tomar Tam -
pico desde la una y media ante meridiano del da
2 1, hasta las dos de la tarde del mismo da, hora
en que el coronel Salomn enarbol la bandera
blanca, era porque Santa Anna no tena reservas
que sirven precisamente para terminar ataques bien
empezados. Si Santa Anna hubiera tenido reser
vas, y dado el buen comportamiento de la tropa que
EL DESENLACE INESPERADO DE l.A INVASIN. Ci

atac, hubiera podido hacer rendir las armas y


capitular antes de la llegada de Barradas, pues
como dice el panegirista Surez Navarro; en mo
mentos redujo Santa Anna su enemigo las for
tificaciones de la p laya,; por qu no asalt y tom
en menos de una hora esas fortificaciones ? Por qu
despus de haber reducido en momentos al enemigo
sus ltimas posiciones, no pudo tomarlas en doce
horas? Por falta de reservas. No era posible que
un militar creyese en las reservas de Santa Anna;
pero aun suponiendo que existiesen, haba entre
ellas y Santa Anna un ro no vadeable como el
Pnuco, y Barradas tena tiempo de vencer
Santa Anna y hacerlo prisionero sin que ste pu
diera ser auxiliado.
Tan era indiscutiblemente fuerte y decisiva la si
tuacin de Barradas, que por no haber querido
apoderarse de Santa Anna fu acusado en Espaa
de traicin y de haberse vendido al oro mexicano, lo
que no es posible; desde luego porque Santa Anna
no tena oro, ni plata, ni crdito, ni haba en Tam-
pico quien le fiase un peso. La nica explicacin de
tan notable hecho de Barradas debe encontrarse en
sus propias palabras y en lo que no quiso decir.
Barradas al desembarcar en Cabo Rojo se encon
tr con milicias que formaban masas cobardes como
todas las masas que no son de soldados, pues el
arrojo cvico es una excepcin. Haba tambin
6i BIBLIOTECA DE HISTORIA.

tropas regulares, que al mando de un general, co


barde, inepto, sin prudencia, no poda dar ms que
tristes ejemplos de desmoralizacin y virilidad casi
china. El general Tern era valiente, y muy recto,
pero no mandaba en jefe y la tropa que estuvo sus
rdenes fue poca y daada ya por la cobarda de
Garza. Barradas deba creer que todos los jefes
mexicanos eran poco ms menos iguales Garza
y que todos los batallones mexicanos eran aglome
raciones de liebres. El ataque Tampico, vigoroso,
valiente, cerrado, audaz, digno de buenas tropas de
la misma calidad que las espaolas, debi haber
desengaado Barradas y hchole comprender que
estaba derramando sangre espaola y mexicana sin
objeto. Con las fuerzas que tena reducidas por las
enfermedades y las balas 2000 hombres, aban
donado por los suyos, casi traicionado por su pro
pio rey, que no le deja ni barcos para retirarse y
viendo sobre todo que ningn mexicano se le haba
acercado para convertirse en vasallo del rey de Es
paa, debi creer que ya era tiempo de acabar con
una situacin insostenible q^ue lo poda llevar ms
que la derrota, al ridculo. Estos sentimientos
influyeron probablemente en la decisin de Barra
das consignada en los apuntes del coronel mexicano
Iturria, de donde Zamacois ha tomado los datos re
lativos este punto exclusivamente.
La conferencia (entre Barradas y Santa Anna)
EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASION. 63

se redujo de parte de Barradas manifestar que no


haba sido enviado por su monarca para hacer
dao los pueblos, sino en lo que anhelaban unir
se Espaa; que por lo mismo poda dirigirse li
bremente con sus tropas su cuartel general para
entrar desde all en contestaciones que evitasen el
derramamiento de sangre y los horrores de la guerra.
Santa Anna contest que nadie como l anhelaba
ahorrar a la humanidad los dolorosos excesos de
una lucha y embarcando enseguida su tropa,
cruz tranquilo el ro dirigindose Pueblo Viejo
donde tena su cuartel general (i)*
Barradas pudo en vez de colocar libre y sano
su enemigo en su cuartel general para tratar des-
pue's con l, imponer si no una capitulacin Santa
Anna, s un convenio para terminar la guerra que
no tuviese para Barradas el caraer de capitula
cin y Santa Anna hubiera tenido que aceptarlo.
Tambin pudo Barradas batir la corta fuerza de
Santa Anna, tomarle prisionero y tratar con Tern
en buenas condiciones para volverse la Habana.
La conducta de Barradas fu generosa, un buen
rasgo espaol de clsica hidalgua en que para tratar
libremente con el enemigo se comienza por dejarlo
libre. La interpretacin de Surez Navarro de que
Barradas con dos mil hombres, soldados viejos espa

il Zamacois, Historia de Mxico, tomo XI, pg. 762.


64 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

oles y cuatro bateras tuvo miedo Santa Anna


al frente de 600 hombres y dos caones, es ridi
cula despus de haber vencido en todos los encuen
tros Barradas nuestras fuerzas, y haber hecho
prisionero su jefe Garza y de no haber dado el
ms ligero signo de timidez, ni la ms pequea sos
pecha de no merecer el renombre que siempre haba
acompaado en todo el mundo las tropas espa
olas.
Ese mismo da al siguiente debi haber termi
nado la guerra, si Santa Anna no hubiera pensado
antes que en la humanidad y en su patria, en su
ambicin personal.
Era imposible suponer que la flota de Laborde
haba abandonado definitivamente Barradas. No
lo crea as el Gobierno mexicano y la prueba de
ello es que Surez Navarro nos dice : Cuando
suceda esto (los sucesos de Tampico) nuevos anun
cios sobre desembarco de tropas venan aumentar
las aflicciones del Gobierno y dar pbulo la agita
cin de los partidos (i). Luego no solamente se
teman si no que se lleg anunciar el desembarco
de nuevas tropas lo que aumentaba las aflicciones
del Gobierno. Esto significa que el Gobierno se
senta sin recursos, dbil, expuesto un desastre
con el desembarco de nuevas tropas espaolas que
era lo indicado.
(1) Surez Navarro, Historia de Mxico, pg. i 5 i.
EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASION. 63

Poda muy bien suceder que Fernando V II bien


aconsejado y viendo fracasado su plan de recon
quistar Mxico ms que con sus tropas con sus
partidarios en Mxico, se inclinase del lado del
plan de Iguala y se conformase con hacer sobe
rano de Mxico independiente un prncipe de su
casa. Y si en Mxico en 1829 haba muy pocos
partidarios de la reconquista, los haba muy nume
rosos, muy influyentes, y muy decididos por la mo
narqua bajo un prncipe espaol. El partido que
trajo Maximiliano era ms poderoso en 1829 que
en 1861 y el clero que lo apoyaba era ms rico,
ms intransigente, ms temible antes que despus
de la guerra de Reforma. Soy de la opinin de
Arrangoiz en cuanto que tengo la conviccin de
que si detrs de Barradas hubiera venido un prn
cipe espaol al frente de diez mil hombres pro
clamando la monarqua catlica, borbonista, inde
pendiente de Espaa; el Gobierno republicano se
hubiera hundido inmediatamente levantndose sobre
sus ruinas un trono que hubiera durado poco me
nos que el de Maximiliano.
Este peligro era demasiado claro y Santa Anna
debi haberse esmerado en evitarlo, procurando
cuanto antes hacer la paz y reembarcar Barradas,
lo que le pona en posesin de Tampico que el
jefe espaol haba tomado perfectamente artillado,
y con lo cual daba un golpe mortal, material y
5
66 BlBLIOTECxV DE HISTORIA.

moral las pretensiones de Espaa cualesquiera


que fuesen.
Poda suceder tambin que Barradas recibiese
cinco seis mil hombres de refuerzo, que unidos
los existentes en Tampico y apoyado por una
escuadra poderosa que dominara el ro con lanchas
caoneras, permaneciera dos, tres ms aos
como Rodil en el Callao. Para atacar los espa
oles en el caso supuesto hubiera sido preciso em
plear 25,000 hombres por lo menos con todos los
recursos competentes para tan difcil obra. Arre
glar una expedicin de esa naturaleza contra Tam
pico no le hubiera sido posible al Gobierno hacerlo
ni en un ao y si adems el gobierno espaol colo
caba dos barcos para bloquear Veracruz, el
mexicano se hubiera quedado sin rentas, la situa
cin se hubiera puesto espantosa y quin sabe si
Barradas en esas condiciones hubiera encontrado
partidarios hasta para la reconquista. Si Santa
Anna no pens en este caso muy probable, no
era militar, ni poltico, ni patriota.
Interesaba tambin no exasperar Espaa, hu
millando tratando de humillar sus armas, porque
lo menos que poda hacer, sin que pudisemos opo
nernos, era bloquear nuestros puertos del Atlntico,
arruinando nuestro comercio exterior, causando el
hundimiento del Gobierno, la expansin de la anar
qua y la miseria un grado de disolucin social.
KL DKSKNLACE INKSPKRADO DK LA INVASIN. 67

Era una cuestin de verdadero honor para


Mxico no ensaarse contra un puado de mili
tares que no haban hecho ms que llenar su de
ber obedeciendo las rdenes de su rey. Es hidalgo,
hermoso, teatral, excitante, ser duro y altivo con
un enemigo poderoso, pero contra dos mil soldados
abandonados en una costa mortfera, es digno slo
de fanfarrones con discutible valor quererles arro
jar el peso de la indignacin de un pueblo de siete
millones, cuando estn dispuestos aceptar condi
ciones honorables de paz.
Barradas haba hecho ms de tres mil prisioneros
mexicanos en distintos encuentros, entre ellos
al general Garza, jefe de la defensa nacional antes
de la llegada de Santa Anna, y se haba por
tado siempre con generosidad, cortesa y ver
dadera distincin. Santa Anna mismo le deba
su libertad y la salvacin de sus ambiciones,
pues si Santa Anna hubiera sido aplastado como
debi serlo el 2 1 de Agosto jjor Barradas, pierde
su indiscutible mal adquirida popularidad y pro
bablemente nunca hubiera sido dictador de la Re
pblica.
Por ltimo, nos pudo suceder algo de muy bo
chornoso : poda de un momento otro volver la
escuadra espaola no para traer refuerzos, sino
para recoger Barradas y su fuerza antes de que
el ejrcito mexicano lo hubiera obligado capi
68 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

tular y habra sido como he dicho una humilla


cin intolerable, que hubieran desembarcado 2,700
espaoles en nuestras playas, que se hubieran
apoderado del segundo puerto de la repblica con
toda su artillera, que hubieran derrotado to
das las fuerzas que se les presentaban, haciendo pri
sionero su jefe y que se hubieran reembarcado
tranquilamente llevndose nuestros caones, ban
deras y dems trofeos, sin recibir el menor dao.
Este caso era ms que probable.
Santa Anna estaba pues obligado como mexi
cano, como militar, como poltico, como patriota,
y como humanitario hacer la paz cuanto antes,
ofreciendo Barradas una capitulacin convenio
honroso. Santa Anna despus que recibi de Ba
rradas la libertad, debi escribirle desde que lleg
su campamento : Estoy las rdenes de usted
para hacer la paz, bajo la base indeclinable de
nada escuchar de contrario la independencia de
la nacin y al honor del ejrcito. Pero no
obr as, y Barradas cuatro das despus, el 25
de Agosto le dirigi la siguiente carta :
Seor D. Antonio Lpez de Santa Anna.
Tampico de Tamaulipas, 25 de Agosto de iSag.
Muy seor mo : V. S. debe estar penetrado de
mi honrado proceder, as como lo estoy yo de los
sentimientos que animan V. S. Deseo tener con
usted una entrevista en el Humo acompaado
EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASIN. 69

de mi secretario D. Eugenio Aviraneta, para tratar


asuntos que interesan V. S. y todos en general.
Se ofrece de V etc. Isidro Barradas (i).
La contestacin del general Santa Anna fu :
Seor D. Isidro Barradas, Pueblo Viejo de Tam-
pico. Agosto 25 de 1829. Muy seor mo :
Efectivamente no ha padecido V. S. equivocacin
al penetrarse del buen concepto que me merece.
Desde luego me prestara gustoso como ofrec
V. S. la entrevista que me pide en su atenta
de hoy, si virtud de la que tuvo V. S. con el
Sr. general Garza, no hubiera prevenido el supre
mo Gobierno que las evitase en lo sucesivo. (2)
U n extraordinario que me lleg anoche de la
capital con fecha 22 del que corre, me trajo la nota
indicada, prescribindome que no oyese V. S. si
no era para capitular para evacuar el territorio na
cional. Yo soy sbdito de mi Gobierno cuyas r
denes debo obedecer y no me es permitido infrin
girlas en manera alguna. Sin embargo siV . S. quiere
manifestarme oficialmente esos asuntos interesantes
que se refiere, yo ofrezco V. S. que los elevar
al alto conocimiento de S. E. el general Presidente
y que apoyar con la pequeez de mi influjo
cuanto conozca conviene a los intereses pbli
cos. Es de V. S. con la ms alta considera-

(i) y (2) Boletn oficial del Gobierno, Nm. i8.


70 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

cin, etc., etc. Antonio Lpez de Santa Anna.


La contestacin de Santa Anna hubiera sido irre
prochable si en ella no hubiera mentido, porque el
Gobierno nada le haba prevenido relativo que
evitase entrevistas y tal mentira se encarga de pro
barla el mismo Santa Anna oficialmente :
Yo me permito, dice Santa Anna, en nota
fecha 26 de Agosto que el supremo Gobierno apro
bar mi conducta en este particular penetrndose de
que mi opinin, es que m entremos en ninguna
clase de contestaciones con unos hombres con
quienes no debemos hacer otra cosa que lidiar en
estas circunstancias (i).
Las cartas y el fragmento de nota oficial que
acabo de copiar prueban : Primero. Que Santa
Anna despus de haber ofrecido tener una entre
vista con Barradas, como l mismo confiesa en su ya
citada carta de 25 de Agosto; minti para no cum
plir su palabra empeada alegando que el Gobierno
se lo haba prohibido.
Segundo : Que Santa Anna, quera todo trance
continuar la guerra, puesto que dice que con los
espaoles no se debe ms que lidiar en estas cir
cunstancias, cuando precisamente conforme lo
que he expuesto, las circunstancias indicaban la paz
cuanto antes.
(i) General Santa Anna al Ministro de la Guerra, Agosto j 6 de
129.
KL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASIN. 71

Tercero : Que Santa Anna enga por segunda


vez Barradas al decirle en su carta que tena
orden del Gobierno para slo escuchar proposi
ciones de capitulacin evacuacin del territorio,
mientras al Gobierno le dice que no se debe entrar
con Barradas en ninguna clase de negociaciones
sino slo lidiar.
Cuarto : Que Santa Anna enga al Gobierno
porque le dice que no se debe entrar con los espa
oles en ninguna clase de contestaciones sino slo
lidiar cuando ya dijo Barradas que escuchara sus
proposiciones de capitulacin evacuacin.
Todo esto prueba que desde 1829, ya Santa
Anna era el condotiero insaciable de poder, que
tantos males deba causar su patria durante ms
de un cuarto de siglo.
Barradas no contest Santa Anna, pidindole
concesiones para capitular evacuar el territorio,
nicas que deca Santa Anna escuchara, lo que
prueba que la intencin de Barradas era seducir
Santa Anna para que se pronunciara favor de
FernandoVII halagndolo con el nombramiento de
virrey de Mxico, con los ttulos de duque de Tam-
pico, marqus de Pueblo Viejo y una buena can
tidad en numerario. Es evidente que Santa Anna
por la conducta que despus tuvo y por la que ya
haba tenido, era capaz de pronunciarse por la mo
narqua y que hubiera aceptado sin vacilar ser el
BIBLIOTECA DE HISTORIA.

autor principal del trono de un prncipe espaol en


Mxico independiente; pero su inteligencia que era
notable, le sealaba que era imposible que Mxico
volviera gustoso la dominacin de Espaa,
y de una Espaa aterrada, envilecida, anonadada
por la ms tremenda y demente reaccin absolu
tista.
De todos modos Santa Anna debi concurrir
la entrevista como lo haba ofrecido. Se comprende
que una costurera recamarera honesta tema una
entrevista particular con un brigadier espaol de
cualquiera otra nacin, pero un general mexicano
qu poda temer de Barradas que estaba bien lejos
de ser una sirena? y aun contra las sirenas se han
descubierto hace muchos siglos medios de salvacin
tapndose los odos fortificando la conciencia. Un
poltico no hubiera desperdiciado la oportunidad de
conocer en la entrevista con Barradas las esperanzas
de ste, respecto refuerzos la nueva llegada de
la flota espaola.
I Por qu Santa Anna le deca al Gobierno que no
se deba entrar en contestaciones con esos hombres
sino lidiar con ellos y no proceda la lidia, dando
ocasin que llegasen nuevos refuerzos que todo
el mundo esperaba escoltados porua escuadra que,
sin temer nada de los mexicanos, nos poda reducir
al ltimo grado de miseria bloqueando nuestros
puertos? Santa Anna dice el 26 de Agosto al Go
EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASIN. ;3

bierno, que slo se deba lidiar con los espaoles y


deja pasar hasta el 8 de Septiembre, es decir trece
das dentro de los cuales Barradas pudo recibir re
fuerzos largarse llevndose artillera, trofeos y
laureles, dejando la nacin en un ridculo colo
sal. Desde el 21 de Agosto da en que Barradas
tuvo la generosidad sentimental ca Iculada para
seducir Santa Anna, de dejarlo ir cuando pudo
destrozarlo; hasta el 8 de Septiembre en que Santa
Anna di seales de vida, trascurrieron dieciocho
das, tiempo suficiente para que el jefe espaol
hubiera podido recibir de la Habana considerables
refuerzos y para que Barradas en todo caso hu
biese comunicado al Gobernador de Cuba su si
tuacin pidindole con urgencia auxilio. Quien nos
salv de un grave conflicto, fu la imbecilidad de
Fernando V II y de su Gabinete; nunca Santa
Anna, cuya ambicin hizo todo lo posible para que
dicho conflicto tuviese verificativo, pronto, seguro
y terrible.
La conducta de Santa Anna como general del
ejrcito mexicano, sobre Tampico fu vil. En su
carta respuesta Barradas dice bajo su firma y
comprometiendo la del Gobierno : un extraordi
nario que me lleg anoche de la capital con fecha
22 del que corre, me trajo la nota indicada; pres
cribindome que no oyese V. S. sino era para ca
pitular evacuar el territorio de la Repblica
74 . BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Esto equivale decir : Tengo orden de mi Go


bierno de escuchar proposiciones de capitulacin
evacuacin , y despus de esta declaracin Santa
Anna pone Barradas la indigna, cursi y cmica
nota de 8 de Septiembre que mereci una diana de
la prensa de la Repblica. El territorio sagrado
de la opulenta Mxico, ha sido invadido por V. S.
tan slo por el ominoso y brbaro derecho de la
fuerza : la sangre del mexicano virtuoso inocente
(;y por qu no tambin la dlos vagos y criminales
consignados al servicio de las armas?) que defen
da sus patrios lares ha sido derramada por las
huestes de un rey que desconoce el derecho sacro
santo de los pueblos (todos los reyes absolutos, han
hecho lo mismo porque de otro modo no habran
podido ser reyes absolutos) que sumergiera en
poca ms triste su dominacin tirana; y en fn
V. S. obedeciendo al poder absoluto de su dueo,
ha puesto en conflagracin y alarma con un puado
de aventureros, ocho millones de habitantes (que
no debieron alarmarse ante un puado de aventu
reros, lo que no les hace favor) ocho millones de
libres que han jurado mil veces morir antes de ser
esclavos, ni sujetarse poder alguno extrao (ni
propio) y yo, seor general, he tenido el alto honor
de que mi Gobierno me haya puesto al frente de
numerosas legiones de valientes para vengar en
un solo da tantos ultrajes haciendo vctimas
EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASIN. 75

los que osados cometieron tan injusta agresin.


Cumpliendo con tan caros como precisos de
beres, he bloqueado por todas partes V. S., le he
cortado todo auxilio, he puesto cubierto las costas
de una nueva tentativa (y Veracruz estaba aban
donado !] y apenas puedo contener el ardor de mis
numerosas divisiones que se arrojarn sobre su
campo sin dar cuartel ninguno, si V. S., para
evitar tan evidente desgracia no se rinde discre
cin con la fuer:{a que tiene en esa ciudady de ios po
cos que guardan el fortn de la Barra pertenecientes
su divisin, para cuya resolucin le doy el pe
rentorio trmino de 48 horas... Antonio Lpez de
Santa Anna (i).
Santa Anna no senta la dignidad de sus charre
teras en sus hombros, pues un soldado que sabe lo
que es el honor y el deber militares, no puede cali
ficar sin mengua, de aventureros un general
espaol y los soldados del rey de Espaa. Poco
saba Santa Anna lo que es ejrcito desde el momento
en que militares fieles su patria, su rey y su
ley, los llama aventureros. Estas injurias son ape
nas tolerables en un discurso dedicado al popula
cho, pero en un general de nacin civilizada, resultan
incalificables, sobre todo saliendo de Santa Anna que
deba la generosidad de Barradas su libertad, pro

(i) Surez Navarro, Historia de Mxico, tomo I, pg. i 53.


76 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

bablemente su vida y seguramente su popularidad.


Santa Anna era el nico general mexicano incapa
citado por el honor para exigir al general de quien
recibi gran prueba de generosidad que se rindiese
discrecin.
Al mismo tiempo que Santa Anna enviaba este
infeliz modelo de literatura brbara, Barradas le
diriga una comunicacin de general decente, pun
donoroso y civilizado. Ambas notas se cruzaron
en el camino de sus respectivos destinos. Dice la
nota de Barradas :
La divisin de mi mando, despus de haber
cumplido con honor la misin que fue destinada
de orden del rey mi amo y deseoso por mi parte de
que no se derrame ms sangre entre hermanos, por
cuyas venas circula una misma, he determinado
evacuar el pas; cuyo efecto propongo que entre
V. S. y yo se celebre un tratado sobre el particular
bajo las bases que se detallarn nombrndose dos
comisionados porcada parte contratante... Firmado
Isidro Barradas (i).
Cul era la misin que Barradas haba cumplido
con honor y por orden del rey su amo? Venir
Mxico dar apoyo la mayora de la nacin opri
mida que segn el rey de Espaa anhelaba volver
bajo su dominacin. No habiendo resultado cierto

(i) Brigadierl^arradas al general Santa AnnaS de Sbrede 1829.


EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASION. 77

tal anhelo, la expedicin espaola no le quedaba


que hacer ms que retirarse; pero el equvoco del
rey haba causado grave ofensa la nacin mexicana
y sta no poda consentir en que el ofensor le dijera :
he determinado evacuar el pas para que no se
derrame ms sangre (t). Santa Anna debi contes
tar : Si V. S. ha cumplido con honor su misin,
yo aun no cumplo la ma que es la de obtener repa
racin de la grave ofensa hecha mi pas por los
errores de su rey. Deseando evitar derramamiento
de sangre intil, estoy de acuerdo en que usted se
retire del pas, pero nunca dejndolo ofendido y
sin ofrecerle la debida satisfaccin, por consiguiente
saldr usted del territorio mexicano con el honor
que merece el valor de sus tropas, pero dejando en
mi poder sus armas, para que conste que Mxico ha
puesto sus agresores en la imposibilidad de da
arlo. Barradas habra aceptado como lo ve
remos despus y Mxico hubiera quedado alto ante
todos los modos de ver la cuestin. La contesta
cin de Barradas la nota insuhante y grotesca de
Santa Anna que di conocer, es enrgica y humi
llante para Santa Anna por la fra inexorable dig
nidad de su estilo, y dice :
No es impotencia ni debilidad, lo que me ha
sugerido abrir negociaciones para evacuar el pas,

(ij Brigadier Barradas al general Santa Anna, 8 de Sbred e 1S29.


7 1 LIOTEC D HS

razones de Estado y el evitar un derramamiento


intil de sangre, es lo que me movi dar el paso
que motiva la contestacin de V. S.
No he podido menos que extraar que V. S .,
trate de aventureros y esclavos soldados que en
tantas batallas y combates han acreditado que pre
fieren el honor sobre todo. Soldados de un rey y de
una nacin tan ilustre y respetada en los anales de
la historia, conservamos aquel pundonor militar que
no sabe transigir con el oprobio y la ignominia.
La divisin de mi mando, al partir para este
pas ha obedecido las rdenes de su rey porque era
y es su deber hacerlo as. V. S ., su Gobierno y
los pueblos por donde he transitado no pueden
quejarse en justicia de que haya cometido la ms
leve extorsin, porque he respetado las vidas y
propiedades de sus habitantes.
En vista de esto V. S. es rbitro de elegir,
una transaccin con honor los efectos de que es
capaz una divisin de valientes que dista mucho de
llegar al estado en que V , S. la supone y que pre
fiere sus virtudes militares. Isidro Barradas.
La contestacin del general Santa Anna la pri
mera nota que recibi de Barradas fue' ms dura y
amenazante que su primera intimacin; pues le
asegura que si no se rinde no quedar con vida un
solo espaol (i). Cuando remit V. S. un
(I) General Santa Anna al brigadier Barradas, 8 de Sbre 1829
El. DESENLACE INESPERADO DE LA INVASION. 79

oficio, en que le intimaba se rindiese discrecin


respecto que le tengo por todas partes bloqueado
para atacarlo con mis divisiones, sedientas de lidiar
con los que han osado invadir el territorio sagrado
de la repblica, es entonces cuando lleg mis
manos su nota oficial de hoy que me fu entregada
por el capitn D. Mauricio Gstelo y podra tai-
vez dudar en la admisin de lo que me propone si
no fuera por las rdenes terminantes que de mi Go
bierno he recibido, las cuales no me permiten otra
alternativa que destruir V. S. completamente
hasta no dejar un solo individuo obligarle que
ceda bajo un te'rmino perentorio entregndose
discrecin.
Conforme esta nota, Santa Anna mintiendo
porque el Gobierno no le haba dado rdenes para
que obligase Barradas rendirse discrecin,
se haba echado encima el compromiso de no dejar
con vida un solo espaol expedicionario de reci
bir la rendicin incondicional de Barradas. Ya
veremos que no fu capaz de cumplir este compro
miso y que su nfasis brbaro lo coloc en el
puesto de despreciable fanfarrn.
Al contestar Santa Anna el segundo oficio de
Barradas en que ste le dice no aceptar el opro
bio de rendirse discrecin, aqul procura intimi
darlo con mentiras siempre indignas de un general
que cuenta con el valor de sus tropas suficientes
8o BIBLIOTECA DE HISTORIA.

para batir al enemigo y que no necesita inventar


la existencia de batallones; lo que quiere decir :
<c confieso que slo puedo compeler usted que
se rinda hacindole creer que tengo diez veces ms
soldados que usted pues aunque en realidad tengo
doble nmero esto no es capaz ni de intimidarlo
ni de darle la conviccin de que debo triunfar.
No es otro el triste efecto de las mentiras de Santa
Anna cuando dice Barradas en su tercera comu-
cacin : El que muy en breve habra sobre sus
fuerzas veinte mil mexicanos que impedirn el reem
barque de uno solo de los que osaron... (i)
Santa Anna estaba ca mpado en Pueblo Viejo y
Tern en Doa Cecilia , entre Tampico y el
fortn de la Barra, que haba sido construido por
las fuerzas expedicionarias con dos estacadas cir
culares y concntricas con doble foso, pero que
presentaba poca resistencia la artillera de plaza
con que contaba Santa Anna.
Cuando Santa Anna tuvo la respuesta enrgica
de Barradas, decidido batirse si no le conceda
capitulacin, recibi con afabilidad al emisario del
jefe espaol coronel Salomn (2) y en junta de jefes
y oficiales que convoc Santa Anna ste y aqulla
ofrecieron verbalmente al expresado coronel

(1) Surcz Navarro, Historia de Mxico, t. 1, pg. i 55.


{2) Apuntes del coronel mexicano Iturria, citado por Zam acois,
Historia de Mxico, t. XI, pg. 776.
E L DESENLACE INESPERADO DE LA INVASION. Si

Salomn bajo palabra de honor, garantir las vidas,


propiedades y el honor de los capitulados. Este
incidente, descubre la verdadera poltica de Santa
Anna; quera otorgar la capitulacin porque com
prenda que le costara muy caro llevar adelante
su designio de humillar los espaoles, y por tal
motivo l y sus jefes empeaban su palabra de
honor en que los vencidos se les daran las garan
tas propias de una capitulacin honrosa, pero
Santa Anna y sus jefes queran deslumbrar al
vulgo mexicano, lanzarle las galeras el do de
pecho de la rendicin incondicional y presentar
los espaoles los pies de sus vencedores. En
suma, Santa Anna quera conceder Barradas la
capitulacin para no verse obligado cumplir lo
que no poda hacer sino costa de mucha sangre,
de ningn modo, que era no dejar con vida un
solo espaol; y al mismo tiempo quera que apa
reciera en pblico y por escrito y para la histo
ria, que no haba otorgado capitulacin sino obte
nido humilde rendicin. El coronel Salomn volvi
su campamento con las concesiones verbales de
capitulacin que ofreci Santa Anna .
Barradas contest el lo de Septiembre, es decir
al da siguiente, que puesto que se le ofreca garan
tir las vidas, las propiedades y el honor de la di
visin de su mando pasaban al campo mexicano
el coronel Salomn y el comandante Don Fulgencio
6
8a BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Salas autorizados para hacer y firmar un arreglo


sobre la base de las concesiones verbales sin
cuyas garantas, dice Barradas, V. S. puede cono
cer tan bien como yo que sta no puede presentarse
rendir sus armas discrecin{ i ) .
La cuestin haba quedado reducida lo si
guiente ; La patria estaba salvada, el enemigo dis
puesto capitular; pero Santa Anna ambicioso
inexorable y conociendo sus galeras quera
ofrecerles el espectculo teatral de una rendicin
incondicional. Deba derramarse sangres espa
ola y mexicana en un combate desesperado por
el prestigio de Santa Anna ante un vulgo poco
civilizado? Santa Anna opt como era de esperarse
por su ambicin y neg firmar lo que ofreca bajo
palabra de honor.
A poco de haberse retirado los comisionados
espaoles, se desat una terrible tempestad cau
sando en el campamento mexicano de Doa
Cecilia una inundacin que elev las aguas seis
pies sobre el suelo. El general Tern para evitar
se ahogaran los soldados los condujo un bosque
ms elevado. Los espaoles que ocuparon el fortn
de la barra se vieron precisados desocuparlo y
cuando bajaron las aguas volvieron ocuparlo.
Defendan este fortn cuatrocientos espaoles con

{\) Barradas Santa Anna, de Sepiicmbrc de 1829.


EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASION. 8:<

seis piezas de artillera, al mando del coronel Don /


Luis Vzquez, jefe de una resolucin heroica como
lo demandaban las circunstancias.
La tempestad ces la una de la tarde y fue
necesario esperar que bajaran las aguas para
proceder al asalto del fortn de la barra; Santa Anna
dispuso que lo ejecutasen el 3 y el i i 'd e lnea;
las compaas de preferencia del 2, 9 y 5 " y al
guna fuerza de artillera, apoyando dos piezas colo
cadas en dos lanchas, una por lancha. Como se ve, los
mil hombres destinados al asalto haban sido es
cogidos por Santa Anna, pues el 3 " y 1 1 de lnea
gozaban de la reputacin de ser lo mejor del ejr
cito mexicano y como se ver la merecan.
El coronel mexicano Don Manuel Mara Iturria,
que asisti al asalto y sali herido, fija la hora en
que comenz entre las diez y once de la noche
del 10 de Septiembre. Este asalto es sin duda
una de las mejores pginas verdaderas con que
cuenta el ejrcito mexicano para probar que depu
rado, disciplinado y formado en todo, como ejr
cito serio, es capaz de alcanzar la altura de las
mejores tropas del mundo. Los mil hombres lan
zados al asalto tomaron, despus de un combate
muy sangriento, la primera estacada pero no pudie
ron tomar la segunda; los espaoles fueron en
ella invencibles. Para probar la energa de la de
fensa y la buena calidad de la tropas ofensoras, me
4 BIB LIO l ECA K H IS T O R IA .

bastar decir que stas perdieron (bien compro


bado) el treinta por ciento de su efectivo, sin de
sordenarse y obedeciendo la orden de replegarse.
La prdida de treinta por ciento slo la resisten
tropas de primer orden. El comportamiento de los
jefes y oficiales fu sobresaliente, pues sin esto, no
lo hubiera sido el de los soldados : en i,ooo hom
bres se perdieron oficiales y jefes muertos y heri
dos i6, lo que es muy alto.
El jefe de los defensores, Don Luis Vzquez cay
herido gravemente desde el principio del asalto,
pero continu dirigiendo la defensa, con una bravura
digna de los mejores tiempos del ejrcito espaol.
Rechazado el asalto por los 400 espaoles que
perdieron tambin la tercera parte de su efectivo,
el general Santa Anna, mand la madrugada del
da 1 1 , mil hombres la posicin de Doa Ce
cilia para dar un segundo asalto al fortn.
Barradas con su buen juicio de verdadero mili
tar, comprendi que la ventaja alcanzada por sus
400 soldados del fortn rechazando el asalto de los
excelentes mil soldados de Santa Anna, debi ha
ber impresionado el nimo de ste y haberle he
cho comprender lo que le costara vencer no
vencer los 1,600 espaoles de la misma calidad
fortificados en Tampico, y en tal concepto se dirigi,
de nuevo, Santa Anna por medio del coronel Don
Miguel Salomn y Don Fulgencio Salas hacindole
EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASION. 85

las mismas proposiciones que le haba hecho en la


maana y que el jefe ambicioso mexicano haba
rehusado. Santa Anna bien juzgado por Barradas
las acept. La sangre mexicana fue pues sacrifi
cada nicamente en aras de la ambicin de Santa
Anna, que ante un Consejo de Guerra y ante sus
compatriotas deba haber respondido la pregunta
que ahora le hace la historia :
Era necesario para la dignidad intereses de
Mxico exigir Barradas su rendicin incondicio
nal? S? Pues entonces Santa Anna yndose para
atrs de su intimacin de rendicin incondicional y
concediendo la capitulacin que por tres veces ha
ba negado, manch la dignidad de su pas y de
sus armas. No exigan la dignidad y los intereses
de la nacin la rendicin de Barradas? Entonces
por qu derram la sangre de su mejor oficialidad
y de sus mejores soldados para darle al enemigo
un nuevo triunfo militar y poltico?

Al ordenar Santa Anna la inmolacin de sus me


jores soldados y oficiales, simplemente para for
mar su prestigio con la barbarie de sus galeras,
di pruebas no slo de todo lo que era capaz de
hacer de infame para adquirir celebridad, sino de
notable impericia militar.
86 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Por qu atacar de noche un fortn que la luz


meridiana no poda resistir por estar formado de
estacadas, la accin de la formidable artillera
que posea Santa Anna? Porqu usar slo de dos
piezas pequeas cuando el enemigo dispona de
seis de grueso calibre? Por qu si no haba proba
bilidades de sorprender puesto que Santa Anna ha
ba dado el plazo de cuarenta y ocho horas para
comenzar el combate, porqu, repito, no hacer jugar
la artillera antes de lanzar las columnas al asalto
sobre terreno fangoso donde se hundan los solda
dos entorpeciendo considerablemente su marcha?
Segn el coronel mexicano Iturria, que tantas
veces he citado y de cuyos Apuntes se ha servido
Zamacois para escribir la versin mexicana, el ge
neral Tern haba hecho justas observaciones
Santa Anna sobre los ataques de noche, dicin-
dole : Compaero, los ataques de noche tienen
graves inconvenientes, yo ofrezco usted que ma
ana ocuparemos el fortn porque durante la no
che situaremos proporcionalmente nuestras bateras,
que en paralelas rompern sus fuegos al ser de da
y las estacadas sern derribadas y nuestras colum
nas sufrirn poco al entrar al reducto (i).
Tern tena razn, en 1829, el ataque de noche
era reprobado en general y admitido slo en cir-

(i) Zamacois, Historia de Mxico, tomo II, pg. 784.


EL DESENLACE INESPERADO DE LA INVASIN. 87

cunstancias muy especiales. Actualmente hay au


tores que lo recomiendan debido la potencia del
fuego de las armas modernas de repeticin, de
gran alcance y notable precisin^ La superioridad
de una infantera se muestra sobre todo en su ata
que la bayoneta que le asegura el triunfo sobre
tropas de menor calidad bisoas. Las armas
modernas hacen casi imposible que una infantera
use la mejor y ms terrible de sus facultades, la
carga la bayoneta, y slo el ataque de noche
puede hacer posible el uso de tan imponente arma.
Aun en igoS no est decidido dar la preferencia
al ataque de noche. Pero en 1829, cuando slo se
usaban fusiles de chispa, caones lisos, plvora
negra de inferior calidad y proyectiles explosivos
muy inciertos; el ataque de noche estaba conde
nado por las grandes autoridades militares como
Federico II y Napolen I.
Jams, dice Federico II, atacar de noche,
puesto que la oscuridad causa grandes desrde
nes (i).
Las marchas y las operaciones de noche, dice
Napolen I, son tan inciertas que si veces salen
bien, por lo comn fracasan (2).
Por qu Tern probo, valiente, hbil, instruido,
no mandaba la expedicin contra Barradas en ve/.
(1) General Lew al, Stratgie de combat.
(2) Id., Ibid.,
88 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

de Santa Anna, inmoral, de valor discutible y que


apenas saba leer y escribir sin correccin? Porque
bajo el rgimen de los cuartelados no son los ge
nerales que ms saben los que ms alta posicin
alcanzan, sino los que se pronuncian mayor n
mero de veces, no hay que olvidar que cada de
feccin produce uno ms ascensos y Santa Anna
era ya en 1829 el modelo del general venal, sin
pudor ante ningn principio, sin decencia ante
ninguna delicadeza, sin frmeza ante ninguna causa
y sin lealtad ante ningn amigo. Dado el triste
rgimen de 1829, el primer general y hombre p
blico de Mxico tena que ser el ms despreciable
ante la razn, el honor y la justicia.
Una vez que Barradas obtuvo la capitulacin
tal como la haba pedido, en vista del abandono
que sufri, del clima que lo exterminaba y de la
presencia y continuo aumento de fuerzas que po
dan llegar destruirlo, se retir su pas con to
dos los honores que era acreedor por su valor y
el de sus subordinados.
CAPITULO III.

C O N C L U SIO N E S .

Es cierto que el general Santa Anna se port


como gobernador patriota usando de los procedi
mientos despticos necesarios para llevar al te
rreno de los hechos parte del patriotismo vocingle
ro que resonaba estruendoso en la nacin.
No es cierto que el general Santa Anna ni jefe
alguno mexicano haya derrotado Barradas.
No est probado que Barradas haya derrotado
las fuerzas mexicanas en El Chocolate y en
oa Cecilia , ni est probado que llegasen
cinco mil hombres las fuerzas que el general Garza
rindi sin combatir en Pueblo Viejo.
Los documentos oficiales mexicanos y los his
toriadores dignos de crdito por los documentos
que presentan, admiten que Barradas obtuvo el
triunfo en el trnsito de Cabo Rojo Pueblo Viejo,
en los Corchos , en Villeras, en Altamira y en
el ataque al fortn de la barra. Admiten tambin
que el general Don Felipe de la Garza tuvo una
conducta misteriosa y cobarde.
90 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

En ninguna accin de armas dej de obtener el


triunfo Barradas pues hasta en el asalto dado
Tampico por Santa Anna contra los cuatrocientos
quinientos hombres del coronel Salomn, lleg
tiempo Barradas para salvarlo de la capitulacin,
habiendo tenido entonces Santa Anna en su poder
y en situacin de hacerlo prisionero; pero debido
un acto de generosidad sentimental calculada
lo dej libre.
Santa Anna enga su gobierno, Barradas,
la nacin y pretendi engaar la historia para lo
que era impotente. Su conducta como patriota
frente Tampico, fu prfida, fu malvado con sus
mejores soldados y oficiales quienes sacrific en
aras de su ambicin y fu admirablemente inepto
como militar. Por lo tanto, la nacin no le debe
gratitud y la historia tendr que calificarlo siempre
de condottiero sin mrito.
SEGUNDA PARTE

LA CLESTI N Y LA G U ERR A DE T E X A S

C A P IT U L O I

E L E S T A D O M E N T A L P B L IC O EN i8;<o.

El 17 de ^'lero de 1821 el Gobierno colonial


concedi Moiss Austin, ciudadano de los Esta
dos Unidos, el permiso de colonizar en Texas, bajo
las siguientes condiciones :
Primero : El nmero de familias autorizadas
establecerse deba ser trescientas y originarias de
la Luisiana.
Segundo : Todos sus individuos deban profesar
la religin catlica, apostlica y romana.
Tercero : Haban de presentar al establecerse
constancias fdedigh^s de su buena vida y costum
bres.
Cuarto : Deban prestar juramento de obedecer y
defender al rey de Espaa y de observar la consti
ga BIBLIOTECA DE HISTORIA.

tucin poltica de la monarqua espaola sancionada


en 1812?"
Quinto : ELGobernador de Texas, suficientemente
autorizado expidi una orden por 1 cual.mand
que mientras la-colonia no estuviese en estado-de
recibir'la organizatin debida para su gobierno
poltico y dministracin de justicia, se mantuviera
su[etT Moiss Austin, y e'ste se impona el
deber de gobrnarla y mantenerla eo buen orden
procurando al mismo tiempo su prosperidad.
Moiss Austin muri el 10 de Junio de 1821 y
dej su hijo Esteban como herencia la concesin
que para colonizar en. Texas haba recibido del
Gobierno colonial. _
Las. primeras familias coloniz.^v}r<^- llegaron
Texas el i 5 de Marzo de 1822, cuando el.gobierno
colonial haba desaparecido por la ponsuiilcin de
nuestra independencia. Esteban Austin solicit
revalidacin de su concesin por el gobierno impe
rial mexicano, la que le fu otorgada con modifica
ciones que no presentan suficiente importancia para
ser mencionadas.
Habiendo cado el imperio de Iturbide, el nuevo
gobierno anul los actos del imperio, ordenando
que fuesen sometidos al nuevo Congreso para su
revisin. El nuevo Gobierno confirm el 14 de
Abril de 18 2 3 las concesiones de colonizacin que
Esteban Austin haba recibido del imperio y go
EL ESTADO MENTAL PUBLICO EN iS 3o. iji

bierno colonial y adems y mientras se dictaban las


leyes que deban regir la colonia, se otorgaron
su jefe Austin, facultades casi omnmodas para
dictar cuanto creyere necesario al orden, seguridad
y progreso de los nuevos establecimientos, carac
terizndole con el nombramiento de teniente coro
nel del ejrcito mexicano.

Todos los escritores que se han ocupado de la


cuestin de Texas, afirman por unanimidad que
hubo deplorable imprevisin al hacer concesiones
de colonizacin ciudadanos norteamericanos, los
que necesariamente haban de tener ms afectos
por su pas que por el nuestro y deban por lo
tanto empearse en anexar Texas con su patria,
los Estados Unidos.
E s imperdonable pretender que los estadistas
mexicanos de 18 2 2 y 1 8 2 3 , tuviesen la conciencia
poltica de los mexicanos de 190 3. En 1 8 2 2 y 1 8 23
y en los sucesivos aos, el libro clsico de nuestros
hombres de Estado con excepciones muy limitadas,
fu las Mil f una noches arregladas por la orto
doxia catlica. Don Agustn Iturbide en su Mani
fiesto la nacin afirmaba que Mxico era el pas
ms rico del mundo. L a mayor parte de las procla
mas de nuestros generales y eran muy numerosas
94 BIHLlUlhCA D t HISIORIA.

felicitaban nuestros soldados por ser los primeros


del mundo. El barn de Humboldt se haba exta-
siado ante la potencia prolca de nuestros indios
sobrios indiferentes para todo menos para los
placeres carnales sin prostitucin y propios para
desarrollar decenas y centenas de millones de po
blacin, desde el momento en que el indio debido
la influencia de la independencia fuera libre, ilus
trado, patriota, y demcrata. Una vez que comiendo
carne nuestros indios se elevasen al rango de necr
fagos y que por su alto jornal dadas nuestras in
conmensurables riquezas naturales adquirieran ca
pacidad para absorber toda la luz y virtudes de la
civilizacin, haban de ser los modelos de la huma
nidad.
Ya se haba armado que nuestro pen indgena
era el primer trabajador del mundo, un Hrcules
dirigiendo el arado, un ciervo para correr, una
paloma mensajera para caminar. Nuestros climas
eran numerosos y excelentes para imponer
nuestras tierras inagotables y tambin las prime
ras del mundo, la obligacin perenne de colmar
nos de bienestar y oro por medio de interesantes
y fabulosas cosechas de toda clase de productos.
Mxico era tambin el pas minero por excelencia,
el primero en el mundo y en el Cosmos. En 1822,
no se conoca an el formidable papel que el car
bn mineral deba desempear en la civilizacin
E L E S T A D O M E N T A L P B L IC O E N i 83 o. 95

y nuestros bosques sin lmites en su extensin y


calidad de maderas, respondan de nuestro porve
nir industrial tambin el primero del mundo.
Extendido nuestro territorio entre dos ocanos
lo largo de centenares de leguas y con vista para
todos los continentes no era posible que nuestro
comercio dejase de ser en algunos aos el p r i
mero del mundo. Poseamos llanuras indefinidas
habitadas por toda clase de ganaderas salvajes y
domsticas. Nuestros elementos de prosperidad
eran incalculables y si no ramos una nacin de
Cresos al hacer nuestra independencia, era por la
ambicin, la envidia, la tirana, la barbarie de
Espaa que se propuso conquistarnos para impedir
que explotramos nuestras riquezas y envilecernos
mantenindonos miserables.
La conviccin de nuestro podero sin lmites era
nacional, absoluta, inquebrantable, religiosa. Por
qu recelar entonces de los Estados Unidos?
Quines eran nuestros vecinos en 1822? Una na
cin sin minas de oro y de plata, productora de
granos, carne salada y jamones ahumados; com
puesta de siete millones de blancos y dos de ne
gros casi todos esclavos. Nuestra poblacin se cal
culaba no por el censo sino por el patriotismo en
ocho millones poco ms que la poblacin libre de
los Estados Unidos. No era posible en 1822 pre
decir el gigantesco crecimiento de los Estados Uni
^6 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

dos y aun cuando se le hubiera entrevisto nues


tro crecimiento no deba ser siempre superior en
poblacin, riqueza, cultura, dado que nuestro terri
torio era un fenmeno nico de esplendidez en el
planeta y que siendo nuestros peones los mejores
del mundo y nuestros soldados invencibles dirigi
dos siempre por genios militares; tenamos forzosa
mente que ser y mantenernos, la primera poten
cia guerrera, trabajadora y civilizada del universo?
A quin temer y por qu temer? Si los colonos
nos ofendan se les exterminaba, si esto no agra
daba los Estados Unidos se les castigaba seve
ramente ; el triste fin de Cartago nos era conocido.
Basta leer la prensa que renda culto al empera
dor Iturbide para ver que se le colocaba sobre Au
gusto y Marco Aurelio.
Se entiende por imprevisin dejar de prever lo
que se pueda prever. Nuestros estadistas no podan
prever al da siguiente de la independencia que el
militarismo refinadamente pretoriano surgira bes
tial y omnipotente para masticar, desmenuzar, de
vorar la riqueza pblica con sus indefinidos ape
titos : no se poda prever que ese militarismo
haba de ser nuestra nica manifestacin poltica
y econmica, moral y vital. No era posible prever
que una nacin en su cuna se presentara corrom
pida como un sibarita agotado por las orgas y
embrutecido por la sensualidad nica de los viejos
EL ESTADO MENTAL PUBLICO EN i.-Jo.

gladiadores alquilados para pelear contra todas las


fieras y contra s mismos en todos los circos. No
era posible prever sin ciencia en la educacin de
nuestros hombres de Estado, el fracaso de nuestra
opulencia por la falsedad de nuestras portentosas
riquezas que habra de abrir las puertas del poder
al famelismo de las clases altas disputndose con
las armas en la mano y la inmoralidad en las
conciencias los miserables dineros de un exiguo
presupuesto. No era posible prever que bamos
expulsar los espaoles como los judos y moros
en Espaa para arrojar del pas los nicos capi
tales existentes, no era posible prever que con el
prohibicionismo absoluto aplicado nuestras fi
nanzas y nuestro comercio debamos colocar en
un patbulo la minera y hacer imposible la paz
pblica por la ambicin de tener industrias sin ele
mentos para semejante obra.
Como sentimientos contbamos solamente con
tres : el orgullo de creernos los ms opulentos,
valientes ilustres habitantes del planeta terrestre;
un desprecio infinito para los dems pueblos, un
odio judaico especial, ortodoxo para todos los
extranjeros. Como ideas tenamos pocas, pero con
fusas y la mayor parte falsas tomadas del periodismo
grasiento y sanguinario de Marat, del derecho ro
mano corregido por los concilios de Toledo y del
Breviario de Alarico . Poseamos la historia
98 BIBL OTECA DE H S OR A.

de Espaa por el padre Mariana, la legislacin de


Indias y sobre todo la excitacin la megaloma
na pblica por el barn de Humboldt. Nadie haba
pensado en que no podamos ser agricultores sin
agua, ni industriales sin carbn mineral, ni comer
ciantes por tener nuestros principales puertos abajo
de un territorio elevado dos mil metros sobre
el nivel del mar; nadie habia pensado en que para
ser un gran pueblo libre es preciso el carcter,
no el deseo de ser liberal y que nuestra historia
nos impona la obligacin de ser humildes hasta
la cobarda feroces en el libertinaje hasta el sal
vajismo. Pretender transformar en algunos das y
sin contar con el medio fsico una colonia espa
ola en pueblo libre, era una demencia que tena
mos que satisfacer perdiendo la tranquilidad, el
decoro, nuestros elementos efectivos de trabajo,
nuestras virtudes serias y la mayor parte de nues
tro territorio.

Se ha inculpado al sistema federativo del desas


tre de Texas debido que el Estado de Coahuila
y Texas, sin reserva, sin prudencia y sin patrio
tismo prodig concesiones de inmensa extensin
de tierras los ciudadanos de los Estados Unidos.
El principal denunciante de estos errores crme-
EL ESTADO MENTAL PUBLICO EN i 83o. 99

nes, es el general Tornel, pero su inculpacin no


es ms que un deplorable efecto del espritu de
partido. La ley de colonizacin de 1824, reconoce
en los Estados la facultad de colonizacin con sus
bienes territoriales; pero contena tres artculos que
daban al Gobierno federal el derecho de revisin
sobre las concesiones que hicieran los Estados y
la mejor prueba de que as fu entendido por el
gobierno Federal, es que, cuando el Estado de
Coahuila recomend al gobierno federal la solici
tud que haba presentado Don Lorenzo Zavala
para que le fuese concedida una gran extensin de
tierras; Don Juan de Dios Caedo, Ministro de Re
laciones Exteriores acord que se previniera al
Gobernador de Coahuila, que, tocando aqul la
concesin de dichos terrenos y al gobierno general
slo la aprobacin procediera conforme sus atri
buciones y avisase del resultado (1).
Si las concesiones que hiciera el Gobierno de
Coahuila quedaban sujetas conforme las leyes
la aprobacin del Gobierno federal; la respon
sabilidad de las imprudencias venalidades del
gobierno de Coahuila deben recaer sobre el go
bierno federal.

(i) Surez Navarro, Historia de Mxico, tomo I, Apndice.


BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Desde que los primeros colonos se establecieron


en Texas el ao de 1823, permanecieron tranqui
los hasta que la administracin terrorista de
Don Anastasio Bustamante comenz oprimirlos.
El incidente escandaloso de la proclamacin de
la repblica de Fredonia en Texas fue extrao
la conducta pacifica de los colonos quienes se
portaron correctamente, segn la narracin de los
hechos por el general Filisola (1).

Los colonos hasta 1829, haban cumplido con


su deber y su conducta apareca irreprochable.
L a insurreccin de Edwards y socios era indepen
diente de la colonizacin. Sin embargo en Mxico
la sociedad se convenci y aun se exalt creyendo
que en la tentativa imbcil y abortada de conquis
tar Texas tres filibusteros y algunos miles de in
dios brbaros, haba una primera perfidia de los
colonos. Este error de identificar los colonos
con los aventureros que invadan Texas es decisivo
como funesto en la cuestin texana y debido l
nos separamos de la conducta propia para salvar

(i) Filisola, Guerra de TexaSy tomo I, captulo iii.


K L E S T A D O M E N T A L P B L IC O E N i 83o. jo i

nuestro honor y territorio remos al galope cie


gos y hurlando himnos patriticos hasta el fondo
de la catstrofe.
Nuestra desconfianza y aversin por todo ex
tranjero en 1829 slo podia igualarse nuestra
megalomana social. No creamos que fuese posible
que en el mundo existiesen extranjeros que no
fueran fundamentalmente forajidos fieras esca
padas de vrgenes selvas. Por otra parte, nos figu
rbamos y as lo decamos en la prensa diaria que
mucho tiempo antes de las concesiones otorgadas
Austin ya los Estados Unidos, deslumbrados por
las portentosas riquezas de Texas, ambicionaban
ese territorio y se haban propuesto adquirirlo y
como prueba irrefutable se presentaba la pretensin
que haba sostenido el gobierno norteamericano de
que el lmite del Sur de Luisiana era el Ro Bravo
del Norte. Esta conviccin de la que emanaron
muy graves errores polticos, careca enteramente
de fundamentos capaces de justificarla como paso
demostrarlo.
Al hacer su independencia las colonias de In
glaterra para formar los Estados Unidos apare
can como lmites : al Norte, el Canad; al Sur,
la Luisiana y las Floridas oriental y occidental;
al Este, el Atlntico; y al Oeste, el ro Mississipi.
Los norteamericanos adquirieron la Luisiana por
compra en i 8 o 3 y las Floridas tambin por com-
lOJ BIBLIOTECA DE HISTORIA.

pra en i8 ig , y se declararon dueos de la inmensa


extensin comprendida entre el Oeste del Mississipi
y las costas del Pacico, desde el limite Norte de
California hasta el limite Norte del Oregn. Esta
regin fu medida por el astrnomo Warden quien
se vali del estudio de las costas del Pacico por
Vancouver y por dos distinguidos marinos espao
les, Galiano y Valds.
Para conocer bien la cuestin de Texas, es in
dispensable conocer la geografa de los Estados
Unidos que tanto se ha impuesto su poltica
interior y exterior. La geografa de los Estados
Unidos se puede aprender fcilmente en menos
de cincuenta palabras : Los Estados Unidos en
1819 al adquirir las Floridas representaban la in
mensa regin comprendida entre el Canad y las
fronteras del Norte de Mxico. Esta gran regin
se encuentra naturalmente dividida en cuatro par
tes siguiendo tres divisiones interiores que corren
de Norte Sur y son : las montaas Alleghanis,
el ro Mississipi y las Montaas Rocallosas.
En 1804 un distinguido hombre de Estado norte
americano de vastsima instruccin en la geografa
de su pais, jaba la extensin de la zona compren
dida entre el Atlntico y las montaas Alleghanies
en 386,000 millas cuadradas.
En i 8 o5 , cuatro notabilidades procurando evi
tar los errores de extensin tomando en cuenta
E L ESTADO MENTAL PUBLICO EN i 83o. io 3

la divisin territorial vericada por las montaas


Alleghanies, calcularon la superficie comprendida
entre el rio Mississipi y el Atlntico considerando
el ro como lmite occidental del territorio explo
rado y conocido de los Estados Unidos. Hum-
boldt, Warden, Melish y Gallatin, dieron con ciertas
apreciables diferencias la extensin de la referida
regin, la que estimada como resultado fnal el ao
de 1819 presentaba 972,000 millas cuadradas.
La regin comprendida al Oeste del Mississipi
y las costas del Pacico no era conocida ni habia
sido explorada en 1819. Apenas penetraban en
ella algunos valientes cazadores de bfalos, excepto
el territorio de Missouri que en parte era conocido.
La exploracin seria y completa de la gran regin
comprendida entre el Mississipi y las Montaas
Rocallosas tuvo lugar de i 83 o 1840 y hasta esa
fecha nadie se haba atrevido atravesar la cadena
de las Montaas Rocallosas. En 1842 un intr
pido explorador acompaado de algunos amigos
de su temple, M. Fremont, parti de San Luis
hacia el Oeste, atraves los territorios de Kansas
y Nebraska, lleg las Montaas Rocallosas
y subi ellas hasta alcanzar una altura de
13,570 pies sobre el nivel del mar. En 1843 el
mismo explorador atraves las Montaas Roca
llosas encontrndose con el gran lago Salado que
cruz en una canoa. Con arrojo admirable conti
104 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

nu hacia el Oeste hasta perderse en las extensas


selvas vrgenes del Oregn llegando al fn alcan
zar las costas del Pacfico.
Por lo expuesto, es indispensable admitir que,
en 1819, se haban explorado muy poco las regio
nes comprendidas al Oeste del Mississip y no se
conocan siquiera en lo ms mnimo las compren
didas entre las Montaas Rocallosas y las costas
del Pacfico. Habindose encontrado notablemente
ricas las tierras poco exploradas al oeste del Mis-
sissipi se crea firmemente que desde el Mississipi
hasta el Pacfico todo el territorio era igualmente
rico y esta creencia la imponan y sostenan sabios
como Warden, Lea, Gallatin, Morse y Humboldt.
De modo que en i 83 o haba en los Estados Uni
dos.
Territorio explorado y conocido al Este
del Mississip hasta las costas del A t
lntico........................................................ 969,020 m. cuad.
De esa parte estaban habitadas holgada
m ente.......................................................... 410,000
Territorio poco explorado pero que ha
ba enseado ser prodigiosamente rico 2.180,000

La parte ocupada holgadamente, representaba


apenas el tercio de la poblacin que cmodamente
contiene en 19 0 3, por lo tanto tomando como base
la densidad de la poblacin actual, puede decirse que
slo estaban ocupadas densamente pero sin opre
sin ni dificultad pobladas 140,000 millas cuadra
EL ESTADO MENTAL PUBLICO EN i 83o. loj

das, en consecuencia, los Estados Unidos posean


un territorio inmenso que manifestaba ser excesiva
mente rico, porque ni siquiera se sospechaba en
i 83 o que hubiese la gran regin rida de Utah
comprendida entre las Montaas Rocallosas al Oeste
y el Este de la Sierra Nevada de California que pro
longndose intercepta las corrientes de nubes que
penetran al Continente por el Pacfico. Por lo
mismo en i 83 o la situacin de los Estados Unidos
en cuanto tierras era :

Tierras verdaderamente posedas y ex


plotadas la mayor parte por la agri
cultura......................................................... 140,000 m. cuad.
Tierras muy ricas para extenderse una
poblacin total que en 1 8 3o era de
12,866.000..................................................... 2 .571.0 0 0
Superficie de T e x a s .................................... 262,000

Era imposible admitir que una poblacin de


12.866,000 almas que como acabo de decir era la
de los Estados Unidos en i 83 o y que ocupaba
tierras que los alimentaban y enriquecan con ex
traordinaria abundancia y que contaban con una
xtensin quince veces mayor de magnficas tierras,
ambicionasen ardientemente las 262,000 millas
cuadradas de nuestro Texas, al grado de querer
emprender una guerra con una nacin de siete
millones que haca gala de un patriotismo igual al
de los espaoles y que haba puesto sobre las armas
io6 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

durante diez aos de guerra de independencia


1 60,000 combatientes.
Slo nuestra vanidad electrizada por corrientes
de suprema ignorancia pudo inventar semejante
codicia al pueblo americano el ao de 1819 an
tes.
Si los Estados Unidos haban sostenido que
Texas les perteneca despus de la adquisicin de
la Luisiana en i 8 o 3 , era porque los franceses con
justicia sin ella sostenan sin vacilar que el explo
rador La Salle haba tomado con todas las reglas
del arte de la conquista, en nombre de su poderoso
rey, el ao de i 685 (20 de Febrero) posesin del
territorio de Texas, que as se llamaba, habiendo re
cibido ese nombre por mostrarse parte de sus ind
genas ocupantes, amigos y en el idioma de esos
indgenas la palabra amigos es tejas y los espao
les al hablar de sus indios amigos tejas decan los
indios tejas.
Los Estados Unidos antes de 1819 no haban
inventado por ambicin que Texas les perteneca,
tal cosa la sostena el gobierno francs y as co nsta
en la Histoire de la Louisiane por el francs Du-
pratz. No digo que tuviera razn Dupratz contra
la propiedad que alegaba el gobierno espaol,
porque la cuestin es muy complicada y muy in
til de estudiar, debido que en 1 8 19 los Estados
Unidos al adquirir las Floridas, abandonaron para
E L E S T A D O M E N T A L P B L IC O EN i 83o. 107

siempre conforme solemne tratado, los derechos


que crean tener al territorio de Texas. Si los Esta
dos Unidos reclamaban Texas como suyo antes de
1819 era porque Francia vendedora de la Luisiana
as lo crea y basta que un gobierno crea que le
pertenece determinado territorio para que lo re
clame aun cuando nada valga y aun cuando su
poblacin no lo ambicione ardientemente. No es
prueba de ponzoosa ambicin popular en todo caso
que un gobierno haga valer los derechos sobre un
territorio que la nacin que se lo vendi aseguraba
tener.
Dispongo an de elementos superiores para com
batir el error que asegura que Texas era ambicio
nado ardientemente por los Estados Unidos antes
de 1821 y voy emplearlos para no dejar ni la ms
pequea duda sobre un punto que como ms ade
lante se ver es preciso esclarecer. Antes del esta
blecimiento de los colonos que trajo Texas en
1823 Esteban Austin, no se saba en los Estados
Unidos que Texas fuera rico y mucho menos que
fuera un territorio muy rico.
La Salle no explor Texas cuando pis dicho
territorio en Diciembre de 1 684 porque se estable
ci muy corto tiempo en la Baha del Espritu Santo
San Bernardo, creyendo que se encontraba en la
desembocadura del Mississipi, segn los espao
les y cuando La Salle intent internarse en busca
lo8 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

de unas legendarias minas de Santa Brbara que


nunca existieron en Tejas, fue asesinado por uno
de sus compaeros, los dems fueron puestos en
fuga por los indios brbaros quedando algunos pri
sioneros de ellos; pero nadie sabe que alguno de los
cautivos hubiese escrito comunicado sus impre
siones econmico-polticas de cautiverio.
En 1715, siendo virrey de Mxico el duque de
Linares recibi aviso de haber penetrado en Texas
cuatro franceses uno de ellos llamado Saint Denis y
al momento el gobierno colonial dict la orden de
capturarlos, lo que inmediatamente tuvo lugar
siendo los presos trasladados la ciudad de Mxico.
Las diversas cdulas expedidas por el rey Carlos II
son feroces, pues recomiendan el exterminio de los
extranjeros que se introduzcan con cualquier motivo
en las posesiones de S. M. excepto en caso de nau
fragio, pero entonces deba la autoridad recoger
los nufragos y expulsarlos del pas con la mayor
brevedad posible sin consentir que quedaran en el
pas cualquiera que fuese el pretexto motivo para
desearlo hacerlo, y estas cdulas fueron siempre
preferentemente atendidas por los virreyes como
les estaba recomendado.
En 1789, Felipe Nolan, irlands establecido en
los Estados Unidos penetr en el territorio de Texas
al frente de cincuenta hombres en busca de minas
de oro y plata sin que este programa evitara que
EL ESTADO MENTAL PUBLICO EN i 83o. mg

robara caballos entre los ros Bravo y Colorado.


Habiendo tenido noticia de la invasin D. Neme
sio Salcedo, comandante general de las ocho provin
cias internas de Oriente, mand una expedicin
contra los invasores la que logr exterminarlos.
El Bulletin de la socit de Gographie (Sbre de
1829) dice : Las relaciones polticas y comercia
les que han existido desde hace algunos aos entre
los Estados Unidos y la provincia de Texas han con
tribuido que se conozca este hermoso pas sobre
el cual no se tenan ms que datos muy inciertos .
Antes de la Independencia jams hubo relaciones
polticas y comerciales entre Texas y los Estados
Unidos.
El barn de Humboldt busc documentos na
rraciones verbales que lo ilustrasen sobre Texas
pero nada encontr y se limit escribir : La
llanura donde est situado el Saltillo baja hacia
Monclova, el ro del Norte y la provincia de Texas
en donde en vez del trigo de Europa slo se encuen
tran campos cubiertos de cactus (nopales) poblacin
6,000 (i).
Hasta el ao de 1812 tuvo lugar una seria inva
sin de Texas por el texano Don Bernardo Guti
rrez de Lara al frente de 5 oo hombres extranjeros;
la mayor parte de ellos norteamericanos de los

{\) Ensayo poltico sobre Nueva Espaa, tomo 1, pg. jsg.


BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Estados de Kentucky, Tennessee, Mississipi y Lu-


siana y cuyo objeto era contribuir la indepen
dencia de Nueva Espaa. Gutirrez de Lara haba
obtenido autorizacin del cura Hidalgo para eman
cipar desde luego Texas de la dominacin espa
ola y al efecto recibi el grado de teniente coronel
y las credenciales necesarias para marchar los
Estados Unidos y pedir su gobierno auxilios y
cooperacin para nuestra independencia. Pero lo
que parece el pequeo ejrcito de Gutirrez de Lara
se ocup de guerra solamente y no hizo estudios
econmicos y geogrficos, pues no se conoce publi
cacin de ellos ilustrando al pblico sobre las ri
quezas del territorio texano.
El aventurero francs Laffitte apareci en la isla
de Glveston en 1814, pero su profesin de pirata
y su esmero para ejercerla, no le permitieron inter
narse en Texas y hacer estudios cientficos. Otro
pirata francs, Aury, fu nombrado gobernador y
comandante militar de Texas en 1814, por el
D' Don Jos Manuel de Herrera agente y correspon
sal del gobierno insurgente mexicano en el puerto
de Nueva Orleans. Aury lleg reunir cerca de
cuatrocientos buenos aventureros y cuando en 181G
lleg Mina la isla de Glveston, Aury no quiso
agregarse su expedicin y solamente el coronel
Perry con cien hombres dej Texas para seguir al
impetuoso caudillo Don Francisco Javier Mina.
EL ESTADO MENTAL PUBLICO EN i 3o. ii i

Pero esos ocupantes de Texas desde 1812 no se


dedicaron trabajos cientficos de exploracin de
tan extenso y rico territorio. Hasta el ao de 1819
no era conocida la importancia de Texas en los
Estados Unidos y la prueba ms decisiva es que en
1819 cuando el Ejecutivo de la Unin remiti al
Senado de los Estados Unidos el tratado con E s
paa por el que esta nacin cedia las Floridas; un
eminente orador y estadista, Clay, lo impugn ha
ciendo notar que semejante tratado haca perder
los Estados Unidos sus derechos sobre Texas, te
rritorio cuya riqueza no conoca pero que deba
valer mucho ms que las Floridas siendo su exten
sin seis veces mayor (la extensin de Texas es
cinco veces mayor) y en el cual se deca existan
ricas vetas de oro y plata como en la mayor parte de
las montaas mexicanas.
Sabido es que en Texas no hay ricas vetas de
oro y de plata, la idea de Clay reconoca por
origen la reputacin minera de Mxico, pero la ver
dadera riqueza de Texas que es el cultivo del al
godn, para nada la hizo figurar el distinguido ora
dor del Kentucky en su magistral discurso, que no
produjo impresin ni inters en el pblico sudista.
Esta prueba es suficiente por si sola para conven
cerse de que antes de 1821 no haba ambicin ar
diente de los Estados Unidos por apoderarse de
Texas causa de su riqueza. Ya lo he dicho, si los
112 llKl-IUI t U A U t H I510K 1A .

Estados Unidos hacan valer derechos sobre Texas


antes de 1819 era porque el vendedor de la Luisiana
en i 8 o 3 asi lo habia asegurado. La obra de
Dupratz francs, Histoire de la Louisiane, da
como limite Sur de esta provincia el rio Bravo del
Norte, dicha obra fu impresa en 1758 cuando no
existan los Estados Unidos, luego no habian sido
inventores de la fbula que Texas estaba incluido
en la Luisiana, para apoderarse del suelo texano.
Insisto en manifestar que no creo que los lmites de
la Luisiana alcanzasen hasta el ro Bravo del Norte,
mas esa cuestin no la trato por ser intil. Si los
Estados Unidos hubieran conocido en 1819 lo que
vala Texas cuya riqueza y extensin son superiores
la de las Floridas, no hubieran cedido sus dere
chos sobre Texas que consideraban indiscutibles,
mas cinco millones de dollars, precio en que ven
dieron en realidad los espaoles sus Floridas.
El tratado de 1819 es otra prueba importante de
lo poco nada que ambicionaban Texas los Es
tados Unidos antes de 1821.
L o s verdaderos descubridores de la gran riqueza
agrcola de Texas fueron los colonos que en su te
rritorio estableci Esteban Austin en 1 8 2 3 , pero
antes ya se habia formado la ambicin del Sur de
los Estados Unidos no por poseer Texas sino toda
la Repblica mexicana por medio de una varias
conquistas.
EL ESTADO MENTAL PUBLICO EN i 83 o. ii3

La cuestin de Texas no es ms que el gran epi


sodio imponente y casi decisivo de la larga lucha
social habida en los Estados Unidos, desde su for
macin hasta su reconstruccin por la guerra sepa-
tista que les fu impuesta por el problema econ
mico de la esclavitud. Esta lucha nica y memorable
que dur setenta y seis aos, dio lugar manifes
taciones polticas y militares, solemnes por su som
bro aspecto moral y por su tremenda intensidad.
La solucin favorable los intereses mexicanos
en la cuestin de Texas debi buscarse en las indi
caciones precisas que impona nuestro patriotismo
y conveniencias la sucesin de escenas palpitantes
producidas pblicamente al desarrollarse el soberbio
drama norteamericano de la abolicin de la escla
vitud.
Cules eran esas indicaciones? Voy exponer
las en unas cuantas pginas.
CAPITULO II

L A L U C H A POR L A E X I S T E N C I A .

En el mundo, pocos son los hombres de princi


pios, casi todos son hombres de intereses. El co-
ra^n moral tiene su lugar preferente en el est
mago y pocas veces se eleva hasta ponerse cerca de
la cabeza. Los principios poseen fuerza irresistible
cuando acaudillan grandes intereses, tienen alguna
cuando no hay intereses que se les opongan y son
miserables cuando los intereses estn contra ellos.
Los grandes principios nunca hubieran triunfado,
si no hubieran creado su favor intereses ms po
tentes que los que en nombre de la moral y de la
libertad acaudillan.
La historia de los grandes principios en los Es
tados Unidos no es ms que la de sus grandes in
tereses. El norteamericano es el individuo por
excelencia codicioso y la codicia aumenta con el
xito.
El negro cazado comprado en Africa era un
hombre sin religin, un ateo sin filosofa, un ani
mal inferior que causaba horror pueblos severos
LA LUCHA POR LA EXISTENCL\. ii5

y seriamente religiosos. Pero segn algunos te


logos bautizar un negro era emanciparlo; un
cristiano no poda ser esclavo de otro cristiano.
La codicia y la religin entraron en conflicto y na
turalmente triunf la codicia resolviendo hasta por
los puritanos que para no emancipar los negros
deban ser considerados sin religin. Pero seme
jante doctrina escandalizaba las almas que tenan
principios precisamente porque no tenan negros.
La teologa siempre ha sido una cortesana de los
poderosos y sindolo los negreros se resolvi con
apoyo de innumerables textos que el bautismo era
un acto puramente religioso que nada impona
la vida civil.
De 1688 hasta 1760 el gobierno ingls hizo todo
lo que pudo para favorecer el trfico de negros
tan provechoso para sus sbditos (1). Bancroft estima
que el nmero de negros extrado de Africa por
los ingleses hasta 1776 no baja de tres millones,
sin contar un veinticinco por ciento arrojado al
mar durante la travesa causa de averas sea
enfermedades del cargamento. Las colonias ingle
sas de la Amrica continental hicieron multitud
de representaciones Inglaterra para que se con
tuviera en la importacin de negros en su suelo.
Las representaciones se apoyaban en bellas pala-
(1) Baerofts Histoty, tomo I, pg. 540.
(2) Jd.y bid., pg. 342.
ii BIBLIOTECA DE HISTORIA.

bras y solemnes mximas humanitarias, pero los


fundamentos positivos contra la importacin de
negros era el temor de que dominando la raza ne
gra exterminase la .blanca y la baja de los ca
pitales de los colonos empleados en negros, con
motivo de la abundancia de stos en el mercado.
Se sabia que el exceso de mercancas envilece sus
precios.
La Pensilvania fu la primera, en 1780, en
dictar medidas tendiendo la abolicin de la
esclavitud en su territorio. Siguieron su ejemplo
Connecticut en 1784, Rhode-Island en 1786,
New-York en 1799 y New-Jersey en 1804. En
1781, la esclavitud haba sido abolida en Massa-
chusetts, no por una ruidosa medida legislativa sino
por sentencia de un tribunal que declar la escla
vitud incompatible con los derechos del hombre ins
critos la cabeza de la constitucin del Estado.
New-Hampshire aboli de un golpe la esclavitud
por reforma constitucional en 1792, Vermont hizo
lo mismo en 1793 y Maine en 1819.
Por qu los propietarios de esclavos en esos
Estados se portaron tan generosos? Puntualmente,
porque no hubo generosidad en su comportamiento.
Tenan pocos esclavos, el clima muy riguroso
en invierno era destructor para el ganado negro.
Despus de la independencia haba continuado la
excesiva importacin de negros, se poda y se deba
LA LUCHA POR LA EXISTENCLV.

hacer un buen negocio vendiendo los esclavos


los Estados del Sur antes que su precio bajase
ms. La abolicin de la esclavitud en los Estados
de clima destructor de los negros, fu una her
mosa operacin mercantil en la que se abon un
buen tanto por ciento la moral, figurando en el
Libro Mayor una cuenta corriente para la justicia,
la humanidad y la religin. I
Hecha la Independencia, los norteamericanos
hicieron un gran consumo de pudor para no pre
sentar al mundo la Constitucin poltica de una
democracia, sancionando la esclavitud, que tanto
y con palabras tan arrogantes como cristianas le
haban echado en cara Inglaterra, cuando fueron
sus colonos. Es admirable como la hipocresa pu
ritana consagra el sostenimiento de la esclavitud
con sus siniestros atributos, sin para nada men
cionarla.
El artculo constitucional que autorizaba la es
clavitud es el muy conocido entre nosotros por
haberlo copiado casi textualmente en nuestra Cons
titucin de 57 : Las facultades no concedidas
expresamente la Federacin, quedan reservadas
los Estados al pueblo . No habiendo en la
constitucin de los Estados Unidos facultades
expresas para legislar en materia de esclavitud, se
entiende entonces que la esclavitud, esa negacin
de los derechos del hombre, es asunto de rgimen
lia BIBLIOTECA DE HISTORIA.

interior de los Estados y hubo cmplices de ese


crimen que intentaron probar que deba drsele
una consideracin ms ntima, un carcter muni
cipal.
La Constitucin de los Estados Unidos, autoriz
la importacin de esclavos por veinte aos que se
cumplan en mil ochocientos ocho, pero para no
hablar de esclavitud el hipcrita legislador dice :
La inmigracin la importacin de determi
nadas personas cuya admisin la consideren conve
niente los Estados existentes, no ser prohibida
por el Congreso antes de 1808; pero un derecho
que no exceda de diez dollars por cabeza podr
ser impuesto sobre dicha importacin . (Artculo
1, prrafo 9).
Es todava ms hbil hipcrita la redaccin
del artculo que impone la obligacin los Esta
dos libres esclavistas para entregar los esclavos
fugitivos de otros Estados que se hubiesen refu
giado en el territorio de aqullos :
Toda persona que trabajando en un Estado de
acuerdo con las leyes de este Estado, se fugue
otro Estado, no podr el fugitivo, cualesquiera
que sean las leyes y reglamentos del Estado en
que se refugia, libertarse de sus responsabilidades
y ser devuelto la persona que tenga derecho
reclamarlo . (Articulo 4, prrafo 2.)
El anterior precepto constitucional decidi de
LA LUCHA POR LA EXISTENCIA. iig

la unin entre los Estados libres y esclavistas para


formar un solo pueblo regido por el sistema fede
rativo. Sin la garanta otorgada los Estados es
clavistas, que les seran devueltos los esclavos que
se fugasen los Estados libres, por las autorida
des de stos; la Unin hubiera sido imposible y se
hubieran formado dos naciones con elementos re
cprocos intensos de odio y agresin.
Tan grave inmoral concesin de parte de los
Estados libres como era la de entregar los
esclavos fugitivos refugiados en su territorio, no
poda haberse verificado sin concesiones impor
tantes de parte de las del Sur. La Virginia que era
el ms importante de los Estados sudistas cedi
en propiedad la Unin, el rico y extenso territo
rio del Noroeste del ro Ohio, donde deban ms
tarde formarse los Estados libres de Ohio, Michi
gan, Indiana, Illinois y Wisconsin. Los Estados del
Sur admitieron adems que en el mencionado te
rritorio nunca ni en ningn caso pudiera ser esta
blecida la esclavitud. Algunos historiadores ven en
estas mutuas concesiones un arreglo y Mr. Colies
lo llama el primer compromiso de 1787.
Se presenta como misterioso el hecho de que las
colonias del Sur que despus de su independencia
consideraban la esclavitud como la base inquebran
table inviolable de su sistema social, poltico y
econmico, se hubiesen asociado Estados libres,
BIBLIOTECA DE HISTORIA.

de donde necesariamente tena que salir un partido


abolicionista, ya iniciado fuera del terreno poltico
en un pequeo y selecto grupo de hombres supe
riores que haban formado en 1 7 8 5 , una socie
dad antiesclavista bajo la presidencia de Mr. John
Jay y otra organizada en 1787 por Benjamn
Francklin.
Es fcil explicar la decisin de los del Sur de
formar nacin con los del Norte. En 1787,
todos los trabajos contra la esclavitud tenan un
carcter enteramente apostlico y su elevada moral
no encontraba en el pueblo ms que repulsin
indiferencia. Si los Estados del Norte haban
extinguido la esclavitud era porque vista como
negocio no convena su clima, gnero de pro
ducciones inclinaciones comerciales industria
les de la poblacin. El gran vulgo del Norte vea en
la esclavitud de 1 787, un negocio bueno para el Sur
y malo para el Norte, y el negocio del Sur no se
crea amenazado por la actitud del Norte, por la
sencilla razn de que los cultivadores de trigo del
Estado de Chihuahua en Mxico, no pueden sen
tirse amenazados en sus intereses por los yucate
cos entregados exclusivamente al cultivo del
henequen.
Por otra parte haba un inters supremo que
ya seal, en evitar que los esclavos fugitivos re
fugiados en los territorios libres, quedasen por este
LA LUCHA POR LA EXISTENCIA. ist

solo hecho emancipados como tena que ser, si se


hubiesen formado dos naciones, la del Sur y la
del Norte.
Pr ltimo, la Unin no era perpetua, ni poda
serlo y los del Sur siempre sostuvieron el principio
de que la Unin deba cesar tan pronto como fuese
nociva no conviniese los Estados confederados
federados.
Lo que hizo efectiva la Unin de los Estados
fu la cesin que hicieron la Unin de los
grandes territorios que conforme sus cartas
coloniales les pertenecan. La Virginia haba dado
el ejemplo cediendo en 1787, el inmenso y frtil
territorio llamado del Noroeste. Poco tiempo des
pus la misma Virginia cedi el territorio que se
extenda en su extremidad Oeste y que fu ms
tarde el Estado de Kentucky. Esta cesin la hizo
la Virginia imponiendo por condicin que se res
petase la voluntad de sus habitantes, los que en su
oportunidad tendran el derecho de decidir sobre
la esclavitud en su suelo. En 1792, la Carolina
del Norte cedi la Unin la parte de su territo
rio situada al Oeste de las montaas Alleghanis;
haciendo constar en el Acia de Cesin que el
Congreso no podra nunca emancipar los escla
vos que existan existieran en ese territorio.
Georgia cedi en 1802 el territorio donde se for
maron los Estados de Alabama y de Mississip,
BIBLIOTECA DE HISTORIA.

con la misma condicin de conservacin perpetua


de la esclavitud impuesta por la Carolina del
Norte.
Reconocido el trabajo esclavo por la Constitucin,
quedaba el problema del comercio de esclavos,
acto econmico igualmente inmoral, pero diferente
del trabajo de la tierra por esclavos.
Los norteamericanos justificaban su guerra de
independencia contra Inglaterra, con la repug
nante inmoralidad codiciosa de esa nacin que
haba ganado cuatrocientos millones de dollars,
vendiendo tres millones de negros la Amrica
continental insular. No era posible estar bajo el
yugo de una nacin hipcrita, sin verdaderos
sentimientos religiosos, sin principios de moral,
sin limite su desenfrenada codicia. La esclavitud
ra un mal necesario, se deca, causa de que los
blancos no servan para el precioso cultivo de art
culos coloniales, pero el negro encontraba en su
dueo un director de conciencia, de su trabajo y
un moderador de sus apetitos suicidas. Grandes
columnas haban escrito los insurrectos contra los
crmenes de Inglaterra cometidos en el comercio
de esclavos, y era de esperarse que la nueva nacin
americana prohibira desde luego la importacin de
negros en su territorio.
Pero no sucedi as, el negocio era inmoral
y mereca contra el la insurreccin de todos los
I.A I.UCHA POR LA LXISTKNCIA. i 23

hombres honrados cuando era un negocio ingls,


pero cuando poda ser un excelente negocio
norteamericano, su forma, fondo y valor cambia
ban y entraba en la categora de los negocios res
petables. Dos hombres rectos y eminentes, Masn
y Madison se pronunciaron abiertamente en 1 787,
contra la concesin de autorizar por veinte aos
la importacin de negros; recordaron todo lo
que los padres hijos de la nacionalidad norte
americana haban dicho, escrito y hecho contra una
de las formas ms fenicias impdicas de la codi
cia de Inglaterra y terminaron diciendo que seme
jante medida deshonraba la nacin en el mismo
da que haba nacido (i).
Los dos oradores fueron desatendidos como su
cede siempre que las bellas palabras no sirven
como un repique para solemnizar el triunfo de po
derosos intereses. Cosa inaudita para los principis-
tas. Votaron por la ley que autorizaba por veinte
aos la importacin de esclavos tres Estados libres :
New-Hampshire, Massachusetts y Connecticut.
En estos Estados disponan del poder electoral
los armadores de numerosos barcos que deban
encontrar lucrativo empleo en el trfico negro.
Cumplido en 1808 el plazo para la importacin
de negros qued prohibida bajo pena de prisin
(i) The Virginian history of A frican colonisation^ Slaughtcr,
p g. 55.
124 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

ligera lo que hacia irrisoria la medida. Despus de


1808 los norteamericanos establecieron con el
empeo y acierto que les es habitual, la cra en
grande de ganado negro y en tal virtud la importa
cin similar africana daaba la nueva industria
nacional, y fu preciso pues, pedir y obtener bajo
la etiqueta de los grandes principios humanitarios
y democrticos, que se considerasen como piratas
los buques cuyo cargamento fuera de esclavos y
por lo tanto la sancin penal de la prohibicin fu
la de muerte, promulgada el ao de 1820.

Desde el censo de 1790, apareci el Sur con me


nor poblacin que el Norte lo que en poltica que
ra decir que la mayora en la cmara de repre
sentantes deba ser de los Estados libres. Pero en
los Estados Unidos no puede haber reforma cons
titucional ni admisin de nuevos Estados, ni ley
alguna importante con excepcin de los tratados
internacionales, sin el voto del Senado. Cada
Estado nombra dos senadores. Para adquirir
mayora en el Senado es indispensable tenerla en
los Estados. Considerado esto por los del Sur esta
blecieron su poltica de equilibrio que consista en
mantener toda costa el nmero de Estados escla
vistas igual al de Estados libres.
LA LUCHA POR LA EXISTENCIA. 125

Al formarse los Estados Unidos, stos fueron :


Massachusetts Delaware
New-Hampshire Maryland
Connecticut Virginia
Rhode-Island Carolina del Norte
New-York Carolina del Sur
New-Jersey Georgia
Pennsylvania.
Sin lucha y como por efecto de un contrato fueron
entrando la Unin los nuevos Estados casi alter
nativamente, uno esclavista y otro libre. Al confe
derarse los trece Estados la mayora era de los
Estados libres. Por la poltica de los del Sur apli
cada con inflexibilidad, en 1819 , qued perfecto el
equilibrio, pues haba igual nmero de estados li
bres y esclavistas que se formaron en el orden y
aos que continuacin se expresan :
Nuevos Estados
I79I. Vermont libire.
1792. Kentucky esclavista.
I79. Tennessee esclavista.
1802. Ohio libre.
1812. Louisiana esclavista.
I8I6. Indiana libre.
1817. Mississip esclavista.
I8I8. Illinois libre.
1819. Alabama esclavista.
120 B lb L lU I tC A UE. M M K A.

En 1819 la federacin norteamericana contaba


22 Estados; 11 libres y 11 esclavistas. El equilibrio
objeto de toda la poltica del Sur era perfecto. La
obra del porvenir tena que ser todo trance con
servarlo.
Para los hombres del Norte, cuyos Estados cre
can rpidamente en poblacin, en moralidad, en
instruccin, en riqueza; este equilibrio poltico y
obligatorio entre el progreso y el atraso, entre una
aristocracia desptica y una democracia muy libe
ral; entre el crimen y la justicia; era imposible
mantenerlo, no obstante el buen deseo pblico de
sostener la Unin federativa.
En 1819 el territorio de Missouri pidi entrar
como Estado en la Federacin.
Esta fu la seal del primero y escandaloso
rompimiento entre el Sur y el Norte.
En 1819, no se haba formado un partido franca
mente abolicionista de la esclavitud, pero se haba
formado uno para limitarla. La cuestin era, se
debe continuar dando extensin la esclavitud
restringirla fijndole como lmite las concesiones
hasta ese momento adquiridas? Los sudistas com
prendieron inmediatamente que la restriccin de
formar mayor nmero de Estados esclavistas signi
ficaba la entrega de todo el poder poltico los
Estados del Norte, pues el baluarte de la escla
vitud, el Senado quedaba su disposicin.
LA LUCHA POR LA EXISTENCL\. 127

La lucha en el parlamento, en la prensa, en las


ctedras, y en todas partes fu violenta. Los sudis-
tas amenazaron al Norte con la ruptura de la
Unin, estaban decididos separarse. Mr Cobb,
representante de Georgia deca : Habis encen
dido un fuego que todos los Ocanos de agua no
podrn extinguir y que slo podr ser apagado con
Ocanos de sangre (i).
Los oradores del Norte respondieron que estaban
dispuestos ir la guerra civil y que si sangre era
necesaria para apagar el incendio producido por las
restricciones impuestas la esclavitud comenzaban
por ofrecer la suya (2). La cuestin no pudo ser
resuelta en el terreno legal y hubiera ido al de las
armas sin la hbil y oportuna intervencin de
Mr Clay y su grupo, como pacificador, ayudado
por la solicitud del territorio de Maine que pidi
entrar como Estado.
Clay con su poderosa palabra y penetrante in
fluencia, logr calmar las pasiones y reanimar la
razn en sncope. Propuso, sostuvo hizo aceptar
lo que en la historia de los Estados Unidos se llama
el clebre compromiso de 1 8 2 0 y que mereci
su autor el nombre de Clay el pacificador . El
compromiso fu : Primero, el territorio de Maine
sera admitido como Estado libre : Segundo, el
(i) y (2) A history for the struggle for slavety extensin or res
triction in the United States, Hor Greeley, pg. i 5.
120 nitn^iuiiLL. utL n :> k ia .

territorio de Missouri entrara la Unin como


Estado esclavista. Tercero, todo el territorio al
Oeste del Mississipi y al Norte de los 36 grados,
3o minutos de latitud, sera para siempre libre sin
que jams pudiera haber en l institucin alguna
servil.
El compromiso fue una tregua en la gran lucha
y al mismo tiempo una derrota espantosa y memo
rable para los intereses del Sur.
Las siguientes cifras ensean todo lo que signifi
caba en contra del Sur el compromiso de 1820.

Por el compromiso de 18 20 .

Quedaba para formar Estados libres al


N orte....................................................... 1.4 4 9 .2 2 5 millas c u a d .
Quedaba al Su r para formar Estados
esclavistas............................................. .. 1 8 7 .1 1 5

Los territorios conservados la esclavitud eran


muy inferiores en riquezas los que se reservaba el
Norte.
Pero la Repblica mexicana estaba al Sur de los
36 grados 3o minutos y si se la conquistaba no
poda quedar comprendida en el compromiso de
1820. La extensin de la Repblica mexicana era
en 1821 :
1.534.000 millas cuadradas,
ms de lo que se reservaba el Norte de los Estados
I,A LUCHA POR I.A EXISTENCIA. lay

Unidos. El problema de los Estados del Sur tena


una solucin compatible con el compromiso de
1820, y era buscar el equilibrio entre los Estados
sudistas y nordistas extendindose gradualmente
hacia el Sur, hasta convertir en Estados esclavistas
no solo Texas, sino toda la Repblica mexicana. De
no seguir esta poltica haba que ir la guerra con
el Norte resignarse ser subyugados por los que
los sudistas llamaban sus detestados enemigos. Los
Estados del Norte eran ricos y poderosos; Mxico
tena fama de rico y era excesivamente dbil. La
solucin precisa, tcnica, lgica para los intereses
del Sur tan gravemente comprometidos, era no la
conquista completa de Mxico sino su absorcin
gradual conforme fuera necesario ir presentando
nuevos territorios entregados la esclavitud y des
tinados entidades federativas de la Unin norte
americana. El compromiso de 1820 fu el origen de
la ambicin del Sur por adquirir toda la Repblica
mexicana no nicamente Texas. La gran riqueza
agrcola de Texas fu descubierta por los colonos de
Austin despus de 1823, poca en que la conoci el
Sur.
L a adquisicin de Texas no era un fin para los
Estados del Sur sino un principio, el primer platillo
de una absorcin paulatina, pero necesaria para sus
intereses. La posesin de Mxico la guerra de sece
sin era la frmula de opcin para los Estados del Sur.
9
CAPITULO III

L A S G R A N D E S R E S P O N S A B IL ID A D E S D E L
P A R T ID O C O N S E R V A D O R .

Nuestra primera desgracia consisti en que nadie


en Mxico conoci oportunamente el problema
social y profundamente econmico de los Estados
Unidos y sus precisas soluciones polticas, que
nuestro patriotismo inteligencia pudo enrgica
mente combatir.
El primer esfuerzo de la poltica mexicana des
pus de conocer el compromiso de 1820, debi
haber sido obligar los Estados del Sur proceder
la conquista total de Mxico convertir en im
posible la conquista gradual ambicionada y proyec
tada, para lo cual bastaba no haber admitido que
Texas fuera territorio esclavista de la Repblica
mexicana sino completamente libre.
Colonizado Texas por una poblacin libre, enr
gica, de primer orden por su vigor y espritu
pblico, no podan ambicionar los Estados del Sur
convertirlo en Estado esclavista; pues un Estado con
poblacin civilizada y trabajo libre no se puede
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR i3t

convertir en poblacin de trabajo esclavo. Quedaba


as combatida la poltica del Sur y ste tena que
obligar en 1823 al Norte ir la guerra con Mxico
para impedir que los lmites entre Mxico y los
Estados Unidos se poblasen con hombres libres
los que fuese imposible imponer la esclavitud,
apelar inmediatamente la guerra separatista en la
cual hubieran resultado vencidos como lo fueron en
i 863 y en el caso de que hubieran resultado vence
dores se habran formado dos naciones, y Mxico
no hubiera tenido que pelear ms que con la ms
dbil.
En 1823 los Estados Unidos no estaban en
situacin de emprender una guerra con Mxico por
las razones que expondr para afirmar que no lo
estaban en 1 8 3 o. El gobierno mexicano debi au
torizar la colonizacin de Texas con norteamericanos
siempre que no hubiera esclavitud, condicin sufi
ciente para que no se hubieran establecido norte
americanos sudistas sino nordistas y stos entre
gados al trabajo libre en Texas y opuestos la
esclavitud jams hubieran permitido que en caso
de anexin se les transformase en poblacin con
trabajo esclavo. Teniendo los Estados sudistas la
vecindad de Texas con norteamericanos enemigos
de la esclavitud, hubieran entonces' visto con ho
rror la anexin de Texas los Estados Unidos
porque significaba uno varios Estados libres de
i 32 b i b l i o t e c a d e HISTORIA.

ms en la Unin norteamericana, lo que era el


aniquilamiento de su poder poltico y social.
Hubiera bastado para conjurar la tempestad
texana prohibir al concesionario Austin establecer
colonos que se valiesen de esclavos imponindole
la obligacin perpetua del trabajo libre en sus colo
nias? Este hubiera sido un grande y eficaz acto de
previsin, pero el omnipotente no est obligado la
previsin cuyo objeto es evitar un mal, el omnipo
tente es invulnerable ante el mal. En 1823 nos
considerbamos omnipotentes, ramos la primera
potencia militar del universo, el pueblo ms rico,
ms ilustrado y con ms virtudes. Nuestro destino
inmediato era la grandeza como no la haba tenido
nacin alguna. Prever hubiera sido degenerar,
deshonrarse, abdicar de un podero indefinido. Pre
tender que en 1823 tuvisemos temor al poder de
los Estados Unidos y que emplesemos una hbil
diplomacia para defender nuestro honor y terri
torio, era como esperar que un archimillonario
pasara la noche en vela discurriendo cmo pagara
su sastre y cmo dara de comer al da siguiente
sus hijos. La megalomana social en su forma ms
perniciosa, la megalomana blica, nos hizo un
gran dao en 1823 impidindonos modificar algo
mucho nuestro lgubre destino.
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERN ADOR

En Enero de 1 8 3 o entr al gobierno usurpador


del general Bustamante, para ejercer un despotismo
ilimitado, Don Lucas Atamn, quien desgraciada
mente habia sido educado en Espaa, naturalmente
para el buen servicio de los errores polticos. El
gran talento de Alamn tendi siempre sobresalir
sobre su falsa instruccin y viciosa educacin, su
carcter era el de un hombre de Estado, fro,
egosta, calculador, resuelto, con energas de hroe,
para llenar lo que la fe le dictaba como su deber aun
cuando este deber fuera tenebroso, sanguinario,
malvado, siniestro. Alamn era moral y poltica
mente irreprochable en materia de probidad.
Nunca fu personalista, siempre leal con sus prin
cipios, aparece en nuestra historia con las manos
sin lodo pero llenas de sangre. En i 8 3 o Alamn no
participaba de la pandemia de megalomana blica
que infestaba todos los cerebros. Por el contrario,
en k cuestin de Texas fu un profeta sombro;
anunci que si los colonos se insurreccionaban, la
nacin mexicana perdera este grande y rico frag
mento de su territorio ... no habindose esto veri-
cado (la ubolicin de la esclavitud en Texas) el
intentar hacerlo ahora sera excitar una sedicin
i 34 BIBUOTECA DE HISTORIA.

entre los colonos y la prdida de Texas seria infa


lible (i)
En el mismo documento que acabo de citar Ala-
mn prueba conocer perfectamente las intenciones
de los Estados Unidos, pues dice al Congreso :
El contacto en que aquel departamento (Texas)
se halla con los Estados Unidos del Norte y
las pretensiones que manifiestan ya las claras
para apoderarse de l.., (2). >.
El gran error de Alamn que, como lo veremos
va precipitarnos la catstrofe, es creer que los
Estados Unidos en i 8 3 o ambicionaban la posesin
de Texas. Tan pernicioso error fue el resultado de
su educacin viciosa que lo acostumbr al trato
con entidades metafsicas. Los Estados Unidos en
i 8 3 o eran como ya lo he dicho los Estados Des
unidos, representaban no una nacin con un pensa
miento nico, una sola conciencia, y una sola vo
luntad ; no eran la Espaa de Carlos V, ni la Rusia
de Pedro el Grande, ni la Francia de Luis X IV , ni
la Prusia de Federico II, eran dos naciones, como
debo repetirlo, con voluntad, intereses y conciencia
distintas.
Alamn en i 8 3 o debi haberse fijado en la pol
tica de los Estados Unidos, clara como la luz me
ridiana, como toda poltica democrtica. Cmo
(i) y (2) Iniciativa dirigida al Congreso de la Unin por el Mi
nistro de Relaciones Don Lucas Alam n el 8 de Febrero de i 83o.
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR

se presentaban los Estados Unidos en i 8 3 o? Voy


decirlo pues de su actitud debi depender la de
Alamn, colocado por el ltimo cuartelado en la
solemne posicin de rbitro de los destinos de
Texas y en general de toda la nacin.
Despus del compromiso de 1820, gran fen
meno de la poltica norteamericana y cuyo origen
y consecuencias gravsimas no para Texas sino para
toda la Repblica, he expuesto, haban surgido
nuevos hechos dignos de tomarse en consideracin.
Los fenmenos econmicos dictan los fen
menos polticos. En 179 3, Whitney descubri su
clebre mquina para despepitar algodn, aumen
tando la produccin de ste por evitarse el enorme
desperdicio y abaratarse considerablemente el pro
ducto. Agregado tan gran descubrimiento la
aplicacin del vapor la industria y la navega
cin, el consumo de las telas de algodn se exten
di rpidamente favoreciendo en alto grado los in
tereses de los Estados sudistas norteamericanos.
La exportacin de algodn de los Estados Unidos
creci como sigue :

Exportacin de algodn por los Estados sudistas


norteamericanos ( i ).
Anos
171^2................................................ 1 3 8 .3 2 8 libras
1 7 9 9 ............................................... 9 .50 0 .0 0 0

(i) Cotton is king, De Crisiy, pg. 22.


I 6 olb LlO l tC A HlblUKI .

18 0 4 ............................................... 38.90 0 .0 0 0
18 1 o ............................................... c)3.goo.ooo
18 2 0 ............................................... 127.8 0 0 .0 0 0
i 83o ............................................... 298 .4 50 .0 0 0

La prosperidad colosal y repentina del Sur cau


sada por el sorprendente desarrollo del cultivo del
algodn, lo deslumbr al grado de creer que por
su riqueza deba dominar al mundo. Pero esta
prosperidad fabulosa era debida en su concepto
la institucin de la esclavitud : lo que no era cierto
pues con el trabajo libre podra hacerse aun ms,
como despus se ha probado; pero en i 8 3 o se sa
ba que la esclavitud era inmoral, injusta, inicua,
y se ignoraba que tambin fuese antieconmica.
Para la aristocracia negrera de los Estados Unidos
era un dogma ms respetable que todos los de la
teologa, que sin esclavitud el cultivo del algodn
era imposible. Ms que nunca era preciso defen
der, sostener, y si era necesario, morir heroica
mente empuando la bandera negra del gran cri
men antisocial.
Los Estados del Sur norteamericanos no necesi
taban tierras para continuar ensanchando su lucra
tiva explotacin, lo que necesitaban era poder, todo
el poder emanado del pueblo de los Estados Uni
dos para hacer invulnerable la esclavitud y por con
siguiente segura la marcha triunfal de su inconmen
surable codicia.
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR i St

La prueba de que no necesitaban tierras es la


siguiente :

Produccin de algodn en los Estados Unidos


sin contar Texas.

En i 83o .................................... 5.(')oo.ooo quintales


En i()02.................................... 3 4 .3 7 5 .0 0 0

En i 8 3 o, los sudistas posean tierras para pro


ducir siete veces ms la cantidad de algodn que
entonces producan, no urga pues hacerse de ms
territorio. Lo urgente era evitar el progreso de los
esfuerzos del Norte contra la esclavitud. Es cierto
que en i 8 3 o no exista an un partido resuelto
abolicionista, pero el golpe de 1820 haba sido re
pentino y formidable y haba tenido por consecuen
cia prohibir el desarrollo de la esclavitud casi en
todo el inmenso territorio de los Estados Unidos.
El segundo golpe poda ser al fondo del corazn
de la esclavitud, era pues indispensable absorber
el poder, dirigir la poltica, ofuscar al pueblo, ne
gar la moral, ambicionar la conquista y en fn go
bernar para la esclavitud.
Haba un grave inconveniente para realizar el
programa salvador. La poblacin del Norte cre
ca rpidamente tanto por reproduccin como por
la inmigracin de europeos, fuertemente acentuada
de 1820 i 83 o. Esta inmigracin auxilio pode
roso de fuerza, de inteligencia y de capital, no pe
i;<8 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

netraba los Estados del Sur, toda era para el


Norte. El hombre libre no trabaja donde el trabajo
es una credencial de vergenza, de infamia, de de
gradacin. Adems el Norte pagaba jornales ms
altos y haba dividido la propiedad territorial en
pequeos fragmentos.
La pequea propiedad repartida entre cultiva
dores pobres, pero sobrios y enrgicos es la propie
dad democrtica. La gran propiedad en extremo
aristocrtica del Sur no poda emplear ms que
negros. Los intereses del Norte eran cada da ms
democrticos y los del Sur pretendan ser cada da
ms aristocrticos. La tempestad futura estaba ya
indicada en el barmetro de la codicia nacional.
Disponiendo de mayor poblacin los del Norte
era imposible confar al sufragio popular recto el
cuidado de los sagrados intereses de la esclavitud
en la Cmara de representantes. En el Senado ha
ba igualdad de fuerzas debido la igualdad de
Estados libres y esclavistas, pero cas i todo el te
rritorio por poblar estaba destinado formar E s
tados libres. No podan trascurrir muchos a os
sin que la mayora del Senado fuese hostil los
intereses esclavistas.
Pareca indicado como conveniente romper la
Unin y constituir una nueva nacin esclavista
completamente soberana de sus intereses, de sus
crmenes y de su porvenir. Tanto ms era pru
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR

dente recurrir la separacin, cuanto que las


fuerzas del Norte aumentaban sin comparacin
con ms violencia y seguridad que las del Sur. Te
na que llegar el momento en que el Sur fuera pig
meo en frente del Norte y entonces no quedaba
ms recurso que perecer. La ruptura debi haber
tenido lugar desde 1820.
Poblacin blanca del Su r cuando debi
haber intentado su separacin del
Norte en 18 2 0 ................................................... 2.920,000
Poblacin blanca del Norte en el mismo
ao........................................................................ 3.147,000

La poblacin blanca del Sur era casi sesenta por


ciento de la del Norte en 1820.
Cuando en 1861 el Sur se lanz la tremenda
guerra de secesin, la relacin de poblaciones era
Poblacin blanca del Sur en 18 6 0 ............... 5,449,000
Poblacin blanca del Norte en 18 6 0 ............. 22.877,000

El Sur representaba entonces el 25 por ciento


de la poblacin del Norte. En 40 aos trascurri
dos de 1820 1860, el Sur no haba podido du
plicar su poblacin mientras que el Norte la haba
cuatriplicado. Retardar la guerra de secesin era
hacerla imposible desastrosa para el Sur.
Haba otro motivo gravsimo para intentar la
separacin; el proteccionismo industrial que con
mano firme y codicia resuelta haba comenzado
plantear el Norte.
140 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Durante la guerra de 18 12 , entre los Estados


Unidos Inglaterra se suspendi la importacin
de mercancas inglesas y los Estados de Nueva
York, Nueva Inglaterra y Pennsilvania pudieron
desarrollar satisfactoriamente diversas industrias.
Terminada la guerra, los Estados del Norte con
vertidos en industriales comprendieron que ni en
precio ni en calidad podan luchar con la industria
inglesa y pidieron proteccin apoyados por dos
eminencias polticas oratorias; Webster y Clay. El
movimiento proteccionista pronto gan el terreno
electoral del Norte y la tarifa aduanal de 1824
elev considerablemente los derechos de importa
cin. El Sur protest alegando que la Constitu
cin no permita que determinados Estados se en
riquecieran expoliando los dems, obligndolos
consumir mercancas malas y caras. Los del
Norte ambicionaban ms proteccin industrial y
lograron hacer la tarifa de 1828, que di lugar en
i 832 la aplicacin de la doctrina sudista de la
nulificacin y la rebelin de la Carolina del Sur.
Por qu en tales condiciones- los Estados del
Sur no apelaron la separacin? Porque sta
ofreca horizontes de tempestad y aguas amargas
casi de seguro naufragio. La riqueza, la poblacin,
eran superiores en el Norte y el Sur tena la de
bilidad morbosa de toda sociedad esclavista ante
la guerra. El Norte caso de guerra tena que de
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR 141

cretar la abolicin de la esclavitud invadir con


sus ejrcitos los Estados esclavistas; insurreccionar
los esclavos, armarios y excitar su venganza con
tra sus dueos. Una sociedad esclavista difcil
mente puede provocar aceptar una guerra porque
est obligada combatir al mismo tiempo al
agresor extranjero y su poblacin esclava aliada
natural de todo enemigo de sus opresores. Para
librarse de la insurreccin del elemento negro era
indispensable para el Sur no permitir la entrada
los ejrcitos enemigos al territorio esclavista lo que
se presentaba como materialmente imposible. En
i 8 3 o el Sur posea 1.800,000 negros y su pobla
cin blanca apenas excedia de tres millones. La
historia de la insurreccin independencia de los
negros en Sto. Domingo haca profundamente pe
ligrosa una guerra civil contra ejrcitos promove
dores y protectores de la insurreccin de tan cre
cido nmero de esclavos.
El.recurso separatista era como la bolsa de ox
geno de la teraputica moderna; solamente pres
crito en la ltima extremidad; porque aun triun
fante el Sur en la lucha una vez realizada la
separacin, los Estados del Norte no haban de
admitir entregar los esclavos fugitivos del Sur
y stos tendran que ser libres al pisar territorio
libre. Ya he expuesto que esta sola consideracin
decidi en 1787 los del Sur confederarse con
I4S BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Estados ya hostiles la esclavitud y que la haban


abolido en sus respectivos territorios.
Mientras el Sur no sintiese llegar la ltima
extremidad, lo prudente y conveniente era defender
sus criminales instituciones sociales y polticas
dentro del ms profundo respeto al pacto federal
y retardar la hora fatal de la ltima extremidad.
Conforme al compromiso de 1820, la esclavitud
aun poda extenderse en los territorios de Florida,
Indio, Arkansas y Oklahoma.
Los territorios Indio y de Oklahoma estaban
muy lejanos, llenos de tribus brbaras poderosas
y sus tierras no eran de la calidad de las de los
Estados del litoral extendidos en ambas orillas
del Mississip.
La Florida estaba muy poco poblada de blancos,
llena de indios guerreros; declarada territorio fe
deral en 1822 y experimentado en ella el cultivo
del algodn se vio desde luego su inferioridad para
tal gnero de agricultura, pero en fin, produjera
lo que produjera se poda elevar al rango de E s
tado y dar dos votos al Sur en el Senado federal.
Del territorio que el compromiso de iS io dejaba
al Sur slo Arkansas y Florida eran polticamente
tiles para llegar la categora de Estados. He
dicho que la inmigracin europea en los Estados
Unidos aumentaba sin cesar desde 1820 i 8 3 o
y que no se fijaba en ninguno de los Estados del
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR 143

Sur, lo que prometa la formacin muy rpida de


nuevos Estados libres. Texas siendo ms grande
que Francia poda dar al Sur cinco seis Estados
federales, es decir, diez votos senatoriales para lo
cual bastaba colocar bien en Texas trescientos mil
habitantes. La Constitucin de los Estados Unidos
prevena que para que un territorio se convirtiera
en Estado debera poseer por lo menos 5 o,ooo ha
bitantes. La posesin de Texas lo ms pronto po
sible, era la salvacin del poder poltico del Sur
y por consiguiente de su gran riqueza social basada
en la esclavitud. Texas era ms que un territorio
algodonero para el Sur, era el puntal poderoso que
deba sostener la esclavitud en los Estados Uni
dos lo menos por medio siglo.
Los directores de la poltica del Sur siendo el
ms capaz de ellos Calhoun, dieron al partido de
mcrata una organizacin tan hbil como inmoral,
que lo hizo formidable. El mundo vi con ms
asombro que una aurora boreal en el ecuador,
una nacin como los Estados Unidos poseedora
de una mayora democrtica, rica, ilustrada y con
grandes elementos sanos y elevados, subyugada
por una minora aristocrtica, esclavista, conserva
dora de iniquidades y con pretensiones de imponer
al porvenir como alimento de progreso toda la ba
sura del pasado.
Son dignos de conocerse los medios de que se
144 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

vali el partido demcrata durante cincuenta aos


para arrastrar por toda clase de fangos la poltica
de una democracia que por sus principios estaba
obligada dar la humanidad enseanzas de no
bleza y de las ms atractivas virtudes.
Desde luego el Sur tena en el terreno poltico
su favor, lo preciso, lo claro, lo urgente, lo nico
de su programa; la esclavitud era un inters
nico explicable y sin rival posible. El Norte era
agrcola, comercial, industrial, financiero, mora
lista y filsofo. Todos estos elementos aparecan
ms menos bien claros y dispuestos en el hori
zonte de las aspiraciones del Norte con desigual in
tensidad y ms menos confusin. Cuando un
partido poltico tiene varios fines que pueden y
deben sostener entre s conflictos ms menos gra
ves, tal partido tiene la cohesin de un colchn,
mientras el partido formado en vista de sostener
un solo inters, adquiere fcilmente la cohesin y
la flexibilidad del acero. La ventaja inmensa de
la cohesin y de una cohesin tan fuerte como
puede serlo la clerical tena que hacer del Sur una
potencia.
Los Estados esclavistas no tenan necesidad de
seducir sus poblaciones para que sostuviesen la
esclavitud; aun el populacho que no poda ser aris
tcrata, ni era esclavo ni posea esclavos, era una
fiera destructora por medio de la ley Lynch de todo
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR 145

aquel que en lo ms mnimo se atreva atacar la


abominable institucin. La seduccin deba tener
lugar en las conciencias nordistas. El Sur haba
conseguido llevar la presidencia de la Repblica
propietarios de esclavos fuertemente interesados
en el lucrativo negocio esclavista. Con excepcin
de determinados y pocos empleos federales el Pre
sidente de los Estados Unidos tiene poder absoluto
para nombrar y remover millares de empleados
federales.
Siendo el Presidente de los Estados Unidos, un
sudista esclavista, casi todos los empleos federales
estaban disposicin del partido esclavista y ste
tena la habilidad de no darlos los sudistas, sino
utilizarlos para corromper un gran nmero de
nordistas. Por este medio, el Sur tena sus batallo
nes fieles en el campo enemigo formando parte
grande de la fraccin llamada demcratas del
Norte.
El Sur pagaba adems, una falange de periodis
tas, oradores polticos, predicadores protestantes y
catlicos, conferencistas, novelistas, agentes electo
rales y diputados; no para que se ailasen en el
partido esclavista sino en el partido enemigo. La
consigna dada esta falange de corrompidos y co
rruptores era votar y hacer votar favor de los del
Norte todas las disposiciones completamente ex
traas la esclavitud para as probar su lealtad
10
J4i BIBLIOTECA DE HISTORIA.

al partido whig con cualquiera otro nombre que


tomasen los del N on e; pero dicha falange tena
obligacin de convencer los agricultores, comer
ciantes, industrales, financieros y amantes de la paz
en los Estados del Norte que no habra mayor ca
lamidad para la prosperidad creciente y bienestar
del expresado Norte, que una guerra separatista
con el S u r; para la cual ste se hallaba preparado,
resuelto^ aun cuando no se tratase de abolir la es
clavitud sino simplemente de monifcarla ame
nazarla por alguna imprudente medida. Estos conse
jeros circunspectos, leales, reflexivos profundos del
partido nordista tenan por funcin llevar la voz
atronadora del etuno Je tapanca; como vulgar
pero grficamente decimos los mexicanos.
Todos los partidos polticos on;anizados por in
tereses de fondo puramente econmico, tienen
dentro de sa seno una fraccin conservadora m uy
influente y una fraccin radical impulsiva y mili
tante. En el Su r esta fraccin era dominante y parte
de ella ni U fan d o .i la ultima extremidad era capaz
Je apoyar ia guerra con c5 Norte, como lo prob
ci hecho de que en iS i, quedaron e!es al N on e
.'s Estados esclavista?. De'awMre. Maryland, Ken-
tucsv toda L parte occidcrta'. ccl Estado de
ji. . !os Ksudos ce! Sur. r.o haban do
A..r. . cuerr- r. r>c>r compromiso de
c. ' e ..r,'io de .as :.r;iis Aduanales de
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR 147

18 2 4 7 1828 favor del Norte, ni viendo el cons


tante progreso del Norte en poblacin y riqueza;
era claro que slo una extremidad de verdadera
angustia y desesperacin suprema los lanzara la
rebelin, Pero la voz atronadora del enano del
tapanca esclavista surti un efecto considerable, la
parte conservadora del partido whig oy sus
falsos consejeros y ofreci temblar ante la actitud
fulminante del Sur.
Un pequeo grupo de hombres del Norte quera
patriticamente la paz y que la esclavitud sin per
mitirle tomar vuelo decayese poco poco hasta
extinguirse sola por la accin emoliente de aos
de ilustracin progresiva.
La corrupcin por los empleos, la intimidacin
por los falsos jvhigs y el cauto patriotismo de un
grupo pacifico y selecto formaron la fraccin de los
demcratas del Norte que unidos los del Sur,
dominaban en ambas Cmaras para todo menos
para dar ensanche la esclavitud contra el com
promiso de 1820. El despotismo que pesaba sobre
el Norte tena un lmite, su inters supremo; no
permitir la ereccin de mayor nmero de Estados
esclavistas sobre los ya autorizados implcitamente
por el compromiso de 1820.

Los sudistas sin la solicitud de anexin de


14 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Texas habrian impuesto la guerra de conquista seca,


brutal, cnica los del Norte? Para contestar es in
dispensable saber qu clase de guerra se trataba de
imponer. Una gran guerra larga, costosa, ruinosa
una guerra pequea, barata, conveniente, fruc-,
tuosa, en una palabra, mercantil? Una guerra de
negocio una guerra de catstrofes?
Cmo debia ser la futura guerra? La experiencia
es el gran maestro, en todas las artes, ciencias,
vicios y atentados. Cmo haba sido la ltima
guerra de los Estados Unidos contra Inglaterra en
18 12 ? En 18 12 el ejrcito norteamericano puesto
en campaa apenas alcanz diez mil hombres y
la marina de guerra ocho fragatas, cinco sloops
y tres bricks. Durante el primer ao la marina ob
tuvo hermosos triunfos y form su reputacin, pero
el ejrcito de tierra slo consigui derrotas al inten
tar invadir el Canad. El ao de 18 1 3 tuvo insig
nificantes triunfos el ejrcito norteamericano. El
general Pike ocup Toronto, el general Brown
rechaz una fuerza inglesa en Sacketts Harbor y el
general Harrison recuper Detroit y derrot los
indios cerca de Rio Thames; pero el ejrcito ame
ricano fracas al intentar sorprender Montreal.
Hasta 1814, la guerra en tierra que habla sido oja,
y sin vigor por ambas partes se acentu y tuvieron
lugar por la primera vez durante la campaa, dos
verdaderas batallas, la de Chipewa y la de Landys
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR 149

Lae. En Agosto de 18 14 , una pequea fuerza


de 5,000 ingleses marcharon de Patuxent sobre
Washington y lo tomaron. El Capitolio, la Casa
Blanca y otros edificios fueron incendiados. Des
pus marcharon sobre Baltimore donde fueron
vigorosamente rechazados. Esta muy pequea
guerra en tierra, adems de lo pagado por los pre
supuestos corrientes : caus una deuda pblica de
127 millones dollars.
El soldado norteamericano es excesivamente
costoso. En la guerra de 1846 1847, nunca hubo
ms de 3 o,ooo en el territorio mexicano, pero se
alistaron ms de 60,000 que reponan las bajas
por guerra, enfermedades y por cumplimiento de
plazo de enganche que era generalmente de tres
seis meses. La guerra de 1846 1847 cost los
Estados Unidos i 5 o millones de dolars, y nuestra
defensa no estuvo siquiera la altura de nuestros
pobres recursos.
Antes de i 8 3 o, hablamos tenido una gran guerra,
la de nuestra independencia; la invasin de Ba
rradas haba sido una locura de Espaa que nunca
pudo preocupar Mxico. Habra sido ridiculo en
vez de grandioso que causa de una invasin de
2,700 hombres toda la nacin se hubiera puesto en
armas, ponindose el traje de gala y guerrero de
su patriotismo.
Los Estados Unidos haban visto que Mxico
i 5<. BIBLIOTECA DE HISTORIA.

en su guerra de independencia, habia levantado


y sostenido durante largos aos 140,000 comba
tientes de los cuales 80,000 realistas y 60,000 in
surgentes, Era claro que la poblacin de Mxico
haba aumentado y que poda, en caso de invasin
extranjera poner en pie de guerra, desnudos, des
calzos, demacrados, pero armados y de rara tena
cidad, por lo menos 200,000 hombres. Para ase
gurar el xito de una guerra con Mxico, la cien
cia militar indicaba superioridad en el nmero de
invasores. Los Estados Unidos en vista de la guerra
de nuestra independencia deban mandar por lo
menos para someter Mxico 25 o,ooo comba
tientes expensados por lo bajo para tres aos de
campaa.
Los Estados Unidos por la guerra de 18 12 sa
ban el elevadsimo precio del servicio de sus sol
dados. No poda salirles el costo de la guerra
menos de 200 millones de pesos por ao, calcu
lando abajo de mil pesos por soldado; en tres aos,
el costo sera de 600 millones de pesos. Semejante
gasto no hubieran podido ni querido hacerlo los
Estados Unidos en i 8 3 o por ningn motivo ni
pretexto, aun cuando el Sur hubiera puesto por
condicin separarse si no se le hacia la guerra
Mxico. Ni la tercera parte del sacrificio que im
portaba una guerra con Mxico lo podia aceptar
la mayora del pueblo norteamericano, siempre
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR i 3i

que por supuesto se tomase como era debido por


fundamento del clculo de nuestra resistencia el
esfuerzo prodigioso guerrero, que tuvo lugar
durante nuestra guerra de independencia.
En i 83o la poblacin de Mxico se
calculaba en j.boo.ooo habitantes
En i 83o la poblacin blanca de los
Estados Unidos era 10.537.000

En 1845 la proporcin habia cambiado muy


desfavorablemente para nosotros :
E n 18 4 5 poblacin de Mxico cal
culada 8.000.000 habitantes
E n 18 43 poblacin blanca de los
Estados Unidos 17.250.000

L a riqueza pblica de los Estados Unidos en


i 83o, era muy inferior la adquirida en 18 45. La
guerra con Mxico deba pues agotarlos aun cuando
saliesen vencedores si Mxico se defenda al grado
del alarde estrepitoso que haca de su furibundo
patriotismo y con la tenacidad y resolucin que
haba manifestado en la guerra de independencia.
En i 83o Mxico no haba descendido al despres
tigio social, poltico y militar que desgraciada
mente lo haca ce'lebre en 1845.
Y sobre todo para qu ese grande esfuerzo ago
tante econmica y moralmente? Para qu vulnerar
la Constitucin de los Estados Unidos que prohbe'
la conquista? Para qu deshonrar la tradicin de
i 57 b i b l i o t e c a d e HISTORIA.

mocrtica que anatematiza la fuerza? Para qu


escandalizar todas las naciones cultas con un
atentado de verdadero bandolerismo? Para qu
manchar toda la nacin ponindola copiar las
glorias funestas de las monarquas semibrbaras
europeas? Por ltimo para qu engrandecer al
Sur si era indispensable para la civilizacin del
Norte y su desarrollo material su empobrecimiento
y agonia? La guerra con Mxico tena que ser lar
ga y costosa y Mxico deba pagarla mercantil
mente, dollar por dollar, centavo por centavo, con
leguas metros cuadrados de territorios de poco
valor porque estaban despoblados y casi vr
genes. Los despojos de Mxico no podan ser ms
que territorios donde cupiesen holgadamente na
ciones y todo ese botn de kilmetros cuadrados
de planeta, podan ser para el Sur? La guerra
servira para echar abajo el compromiso de 1820
y ensanchar la esclavitud hasta la Amrica central
lo que era la ruina del Norte? No evidentemente.
Pero en cambio el Sur tampoco dejara que ese
gran despojo territorial fuese destinado engran
decer al Norte; la ltima extremidad llegaba en
tonces y la guerra con Mxico tenia que determinar
una segunda tremenda guerra; la separatista; el
divorcio sangriento entre dos pueblos que se odia
ban, el choque entre intereses incompatibles, la
explosin entre la civilizacin y la barbarie ama
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR i 53

sadas por un convenio de carcter puramente


terico.
Imponer al Norte la guerra con Mxico, era im
ponerle dos guerras; la extranjera y la civil. En
1848 los Estados Unidos vencedores adquirieron
los despojos de Mxico y la lucha entre sudistas y
nordistas se entabl terrible para disputrselos.
Las fracciones conservadoras de ambos partidos
aterradas formularon el compromiso de i 85 o,
creyendo que salvaba la jornada, pero Jefferson
Davis procedi formar el panido resuelto separa
tista y protest contra el compromiso de i 85o y
sobre todo contra la admisin de California como
Estado libre.
La insurreccin no estall porque los sudistas
dominando an en el terreno electoral hicieron
aprovechar las presidencias de sus hombres, Fran-
klin Pierce y Buchanan para que rellenasen de
armas, municiones y de toda clase de elementos de
guerra, los fuertes federales construidos en las cos
tas y territorios de los Estados del Sur; con el
objeto de que puestos dichos inmensos almacenes al
cuidado de irrisorias guarniciones, fuesen fcil y
seguramente tomados por los sudistas al rebelarse
y se lanzasen contra el Norte desarmado como en
efecto sucedi.
Qu objeto podan tener los del Norte para
hacernos la guerra en i 8 3 o? Quitarnos tierras para
1 54 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

los del Sur? Ya he dicho que tal cosa es inadmi


sible. Quitrnoslas para ellos? Las tenian que
comprar al precio de dos guerras ruinosas. Esfuerzo
estpido!
Si el Norte ambicionaba tierras mexicanas, el
procedimiento prudente y barato para obtenerlas
era esperar que Mxico cada dia ms dbil entrase
en agona. Todo indicaba que el Norte seria cada
vez ms poderoso y Mxico cada noche ms podrido
impotente. Esperar era vencer, sin gastar un
peso ni un hombre, ni un principio, ni una vinud,
ni esa gran reputacin democrtica con que se
enorgullecan los viejos yankees vstagos de la
rectitud puritana, soldados msticos de la libertad.
En i 83 o y fuera de los intereses convulsivos y
agresores que se despiertan en el campo de la opu
lencia, haba un vigoroso elemento sano, impor
tante en el Norte, menos en el Sur, que formaba
una vieja guardia vigilante de la Constitucin como
los Monteros de Espinosa de un rey de Espaa.
La clase popular tenia como la ilustrada un gran
respeto por la Constitucin, verdaderamente sa
grado, imponente, leal; respeto que no se puede
comprender en los pases donde todas las espadas
tienen el derecho de desgarrar todas las leyes. En
las naciones donde el pueblo amanece catlico y
anochece ateo y es monarquista al da siguiente y
demcrata algunas horas despus, todo esto en dis
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR 5

cursos nunca en la realidad, las Constituciones po


lticas son especie de cucharones confeccionados
por las facciones que mal se llaman partidos para
engullir presupuestos.
En i 83 o, el corazn de la fraccin sana del
pueblo norteamericano estaba aun muy cerca de
Washington, y su espritu muy impregnado de
recuerdos, de frmulas, casi de oraciones en honor
de la ley y la justicia. Para contar los politicastros
y los polticos que engendra la plutocracia con la
voluntad de un pueblo que aun engaado manda y
se le obedece, era preciso presentarle un atentado
en la forma de un deber, de un derecho, de una
necesidad legtima. La conquista gnero Atila
Hernn Corts, la hubiera rehusado con indigna
cin. Este trabajo de toilette democrtica y positiva
para hermosear una maldad era difcil ejecutarlo
la vista de esa jeja guardia de verdaderos republi
canos, depositarios de primitivas virtudes, creyen
tes an en los gobiernos justos, dotados de religiosa
elocuencia y que se hacan escuchar en los momen
tos de suprema inquietud de la nacin.
L a poltica del Sur tena que ser muy sucia como
lo demandaba la causa de la esclavitud. Los me
dios corresponden al fin, para sostener la esclavi
tud era indispensable en el partido sudista hacer
la inmolacin de la lealtad, del honor, y de toda
nobleza acto de verdadera civilizacin. No obs-
i 56 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

tante el programa nico del Sur para despojar


Mxico de Texas, su prensa nunca se atrevi ame
nazarnos con la guerra de conquista. El plan no
era tenebroso, sino muy claro y se lo presentaban
nuestro gobierno en i 83 o; y era que los colonos
hicieran su independencia como pudiesen y pidieran
despus su admisin la Unin americana. Asi
quedaba salvada la Constitucin y el honor de un
pueblo que se haba presentado al mundo como
paladn de la humanidad por el ilimitado respeto al
derecho ajeno.

Honra extraordinariamente la inteligencia del


ministro Alamn, no haber credo que los Estados
Unidos estuviesen dispuestos declararnos la
guerra en i 8 3 o, pues en su iniciativa dirigida al
Congreso de la Unin, le dice : En vez de ejrci
tos, de batallas invasiones que hacen tanto estr
pito y que por lo comn quedan malogrados,
echan mano (los Estados Unidos) de arbitrios que
considerados uno por uno se desecharan por lentos,
ineficaces y veces palpablemente absurdos; pero
que en su conjunto y con el transcurso del tiempo
sonde un efecto seguro c irresistible (i;.

(i) Iniciativa Je S de Febrero de ix.'o.


RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR 7

No es posible resolver acertadamente un pro


blema con datos falsos. El estadista debe tener la
frialdad de un ermitao siempre en ayunas, una
gran instruccin y gran poder de anlisis para
penetrar en todos los secretos de una difcil situa
cin. La vasta instruccin de Alamn era espaola
y en consecuencia deficiente y viciosa en materias
sociolgicas, ms que til, perniciosa.
n los antecedentes del progreso de los Estados
Unidos en cuanto extensin territorial hasta
i 83o^ no haba nada de prfido, ni de ilegtimo, ni
de censurable. Ya he dicho que al formarse los
Estados Unidos apareca como territorio que legti
mamente haba pertenecido Inglaterra, la in
mensa superficie cuyos lmites eran ; al Norte, el
Canad; al Sur, la Luisiana y las Floridas; al
Este, el mar Atlntico y al Oeste, el ro Missis-
sipi.
La inmensa regin comprendida entre la orilla
Oeste del Mississip y el mar Pacfico, era desco
nocida y perteneca en parte poderosas tribus de
salvajes y en parte no tena dueo. Al apoderarse
de los territorios posedos por los indios brbaros,
los norteamericanos, hicieron lo que los argentinos
para apoderarse de la Pampa, lo que los brasileos
para hacerse dueos del Amazonas y de sus regio
nes huleras, lo que los espaoles, en toda la Am
rica que conquistaron y lo que estamos haciendo
i 58 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

los mexicanos en 1902, con los indios Mayas en el


Estado de Yucatn.
La benevolencia de la conquista espaola que
conserv los indios en vez de exterminarlos como
se les echa en cara los norteamericanos, es una
rueda de molino^ conveniente para deglucin de los
ignorantes. Cuando en un terreno se encuentran
ovejas, se las conserv^a y se las trasquila y cuando
en vez de ovejas se encuentran lobos y panteras se
las extermina. Los espaoles conservaron para
trasquilarlos los indios mansos, dulces, afables,
sumisos, disciplinados por el despotismo azteca
por el de feroces caciques; y en cuanto los indios
brbaros hicieron lo mismo que los norteameri
canos, pues entre otras autoridades respetables, el
barn de Humboldt(i). Una sabia legislacin acaso
conseguira borrar la memoria de aquellos tiem
pos brbaros, en que un cabo sargento con su
patrulla ca\aba los indios en las provincias in
ternas como si hicieran una montera de vena
dos, )) Las misiones hicieron muy poco y las balas
hicieron mucho por la conquista de los inmensos te
rritorios ms all de los actuales Estados de San
Luis Potos y Zacatecas. Los mexicanos indepen
dientes se han librado de los indios brbaros que
asolaban los Estados fronterizos y eran los primiti-

(i) Ensayo poltico^ tomo I, p;ig. -227.


RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR i 3q

VOS poseedores de esos territorios, exterminn


dolos.
La poltica de la Espaa conquistadora fu ser
duea absoluta del Golfo Mexicano; para lo cual
se apoder de todas, sus costas; pero en algunos lu
gares, no se apoder de los pases que correspon-.
den estas costas. Deba suceder, que la nacin
naciones que se apoderasen del ms rico territorio
del mundo, el valle del Mississipi comprendido
entre las montaas Alleghanis y las Rocallosas y
dividido por el segundo de los ros navegables del
globo, haban forzosamente de reclamar de in
tentar por cualquier medio su comunicacin con el
mar. No ha habido, ni hay, ni habr nacin po
seyendo un gran territorio frtil que necesite para
su comercio por lo menos de un buen puerto que
no intente conseguirlo; si no por bien, por mal. Es
una necesidad legtima de las naciones como lo es
de los individuos. La legislacin civil favorece la
propiedad particular y aislada de los caminos p
blicos, obligando los propietarios conceder paso
entre aqulla y stos.
La civilizacin no puede consentir en que un te
rritorio inmenso en su superficie y en riqueza quede
aislado, poco productivo impotente para el co
mercio, porque otra nacin con fines de codicia y
despotismo, se apodera de una zona ms menos
ancha lo largo de la costa. No hay pueblo en el
i6o BIBLIOTECA DE HISTORIA.

mundo que una vez poseedor del valle del Missis-


sipi no hubiera concentrado todas sus fuerzas para
comunicarse con el mar. Espaa quera tierras
para cultivarlas, disfrutar de su riqueza y benefi
ciar la humanidad con su propio progreso? Por
qu no se apoder del valle del Mississipi, que vale
ms que diez Nuevas Espaas? Si Espaa slo se
apoder de Luisiana y Florida para estorbar el
bienestar legtimo de otro pueblo, se hizo acreedora
la hostilidad de ese pueblo.
Pero los Estados Unidos se encontraron con
que los Estados al Este del Mississipi slo tenan
el mal puerto de Mobila en el territorio de Alabama
y el mal fondeadero de Pearl River en el Estado de
Mississipi. Los vastos territorios al Oeste del Mis-
sissip ni aun esos malos y pequeos puertos te
nan. Los Estados Unidos durante la presidencia de
Washington hicieron un arreglo con Espaa, se
gn el cual les era permitida la navegacin del Mis-
sissip en su curso travs de Luisiana y el tener
depsitos de mercancas en Nueva Orleans.
Los Estados Unidos no manifestaron ambicin
censurable por poseer las tierras de Luisiana sino
el deseo de obtener por compra el puerto de Nueva
Orleans, para dar satisfaccin la necesidad na
cional absoluta de que acabo de hablar (i) These

(i}Spcnccr, Histrn y af thc United States, tomo III, pg. 34.


RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR li

circumslances added to M r Jeffersons desire lo


obtain the cession of Neiv Orleans to the United
States >. No hay tal ambicin de la Luisiana y esto
se confirma an con las siguientes lineas : El Pre
sidente Jefferson nombr el i o de Enero de 1 8 o 3
MrMonroe Ministro Plenipotenciario en Francia
(i) /o act nth Mr. Litngston in the purchase
of New Orleans.
Cmo adquirieron los Estados Unidos la Lui
siana cuando slo pretendan comprar el puerto de
Nueva Orleans? Sin pedirla y por un cambio en
la poltica de Napolen I respecto del que no quiso
dar explicacin (2]. The sudden change, however in
his plans (de Napolen I) led him to look faiorably
upon Liingston's representations; and so mosl
unexpectedly he offered to the United States not
New Orleans only but the territory of Louisiana
for the sum ofjifty millions of francs.
Sin que los Estados Unidos lo solicitasen, les
ofreci toda la Luisiana Napolen I, por cincuenta
millones de francos, no hubo pues intrigas repro
chables ni ambicin desenfrenada de tierras en esta
adquisicin.
Respecto de la adquisicin de la Florida, es di
fcil emitir un juicio positivo y claro sobre el asunto
por las condiciones metafsicas que abruman el caso.
(1) Obra citada, tomo III, pg. 36.
(2) Obra citada, tomo III, pg. 3S .
I2 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Los conquistadores acostumbraban desembarcar


en un territorio desconocido y aun cuando no
fueran militares ni funcionarios (5 agentes de su na
cin, tomaban posesin hasta de un Continente en
nombre de un rey todopoderoso en principio y por
regla general muy cristiano. Semejante procedi
miento no presentaba inconvenientes tratndose de
un territorio sin dueo cuando se proceda in
mediatamente exterminar subyugar los due
os hasta su completa eliminacin sumisin.
Cuando en el territorio del cual se tomaba pose
sin clavando solamente en el suelo una cruz y le
vantando una acta ante un escribano improvisado,
existan naciones que ni se sometan ni se intentaba
nunca someter, entonces la posesin era un acto
ms bien ridculo que imponente y de verdadera
conquista. En este caso haba estado la Florida
hasta lSiy. A Espaa lo que le haba interesado
era tomar posesin de las costas de Florida para ser
duea del Golfo; poco le importaba el pas y las
naciones indias que lo habitaban. Construy un
fuerte y estableci una pequea guarnicin en un
punto que nombr Panzacola no con el objeto de
conquistar los creeks y seminlas sino para ocu
par toda la costa impedir que otros conquistado
res exploradores desembarcasen en ella.
Las tribus brbaras, unas veces estaban en paz
con Espaa y otras por excepcin reconocan su
RESPONSAIMl.lDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR i 63

soberana y la mayor parte del tiempo no hacan


caso del rey todopoderoso y catlico. No se saba
cundo Espaa reconoca el poder de los indios de
jando burlar su autoridad, ni cundo era la sobe
rana de ellos. stos obraban contra los habitantes
de los Estados Unidos haciendo incursiones en el
territorio de la Unin para robar, asesinar y co
meter toda clase de excesos sin que Espaa qui
siese ni pudiese castigarlos ni evitarlos.
En semejantes casos, el derecho internacional y
el sentido comn autorizan la nacin agredida en
nombre del principio de la propia defensa castigar
sus agresores y exigir de la nacin de que son
aparecen sbditos las reparacionescorrespondientes.
El general Jackson en 18 17 , fu nombrado para
defender la frontera de los Estados Unidos contra
las incursiones de los seminlas que haban asesi
nado un gran nmero de norteamericanos. No
pudiendo no queriendo Espaa castigar los cri
minales, el general Jackson penetr en la Florida,
castig los indios y teniendo noticia fingiendo
tenerla de que los espaoles les daban armas y los
instigaban para agredir los americanos, avanz
hasta Panzacola, hizo capitular la fuerza espaola
y la remiti la Habana. El Presidente de los Esta
dos Unidos devolvi Espaa el territorio conquis
tado por Jackson sin autorizacin de su gobierno,
pero no lo castig como hubiera debido hacerlo.
i 64 b ib l io t e c a DE HISTORIA.

La prensa americana defendi Jackson con un


buen argumento. Los seminlas, deca, son sbdi
tos de Espaa y nos han invadido sin orden de su
gobierno; el general Jackson sin orden de su go
bierno invadi el territorio espaol. Los seminlas
y Jackson deben ser castigados, pero como los semi
nlas fueron los primeros en agredir deben ser los
primeros en recibir el castigo. Lo esperamos pues,
para pedir que se castigue Jackson. Espaa tom
el buen camino de vender un territorio que no que
ra ni poda explotar y que slo le ocasionaba cos
tosas responsabilidades. El objeto de poseer Florida
haba sido poseer el Golfo mexicano-, en 18 19 el
golfo era de todo el mundo, la necesidad de poseer
Florida haba terminado.
En este asunto no hay procedimiento de coloni
zacin, y si aparece la ambicin de tierras es como
cuestin enteramente secundaria, pues Espaa no
le fu impuesta la venta de la Florida sino que tuvo
lugar debido que posea la Florida con un objeto
que no era colonizarla ni explotarla. En realidad
los dueos de la Florida eran las naciones brbaras
indomables que la habitaban.

El Sr. Surez Navarro arroja la responsabilidad


de los tristes sucesos de Tejas que nos hicieron
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR i 65

perder tan rico territorio sobre la administracin


del general Bustamante. La cuestin texana tuv
principio en el Gobierno del Vicepresidente Busta
mante, y su Gabinete aparecer ante las generacio
nes futuras cargando con la responsabilidad de ha
ber sido el que di los pretextos para la insurreccin
de aquel territorio. Una ley monstruosa expedida
impulsos de este gobierno nos arrebat la paz y la
tranquilidad comprometiendo el porvenir de la Re
pblica, la imprevisin del Ejecutivo aceler peli
gros que mucho ha nos amagaban por el Norte y
la torpeza del Congreso general provoc la lucha
fatal que ha manchado nuestro suelo y nuestra his
toria (i).
En el gobierno del vicepresidente Bustamante,
Don Lucas Alamn fue un dictador responsable
de la tragedia de Texas y sus consecuencias como
la guerra con los Estados Unidos; pero antes de
Alamn hubo otro gran culpable, el general Don
Vicente Guerrero.
Encuentro en la parte expositiva de la iniciativa
de ley dirigida por Don Lucas Alamn al Congreso
de la Unin, el 8 de Febrero de i 8 3 o el siguiente
fragmento. Es tal la independencia de que gozan
los colonos norteamericanos en Texas y llega ya la
superioridad de que disfrutan tal punto, que de-
(i) Surez Navarro, Historia de Mxico y del general Santa
Anna, tomo I, pg. 242.
if,6 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

cretada la abolicin de la esclavitud en 1 5 de Sep


tiembre anterior en uso de las facultades extraordi
narias; el comandante de la frontera de aquel Estado
manifest que no esperaba que jams fuese obede
cido dicho decreto menos de que los obligase una
fuerza superior de que el careca. Esta resistencia ha
trado las cosas tal punto que se crea esta fuese la
ocasin del rompimiento y para evitarlo se di por
exceptuado aquel departamento del cumplimiento
de esta disposicin derogando no por una providen
cia ostensible, sino lo que es muy extrao, por una
carta particular escrita por el Sr. Guerrero al general
Tern, comandante general de los Estados de
Oriente en que lo autorizaba para manifestar los
colonos que el expresado decreto no comprenda
Texas. No se puede apreciar toda la culpabilidad
del general Guerrero sin conocer bien la cuestin
de Texas al terminar el ao de 1 829.
Un error lamentable de los que han intervenido
en el asunto texano de parte de Mxico, ha sido fi
jarse mucho en los colonos, no perder de vista nin
guno de sus movimientos, no dejar sin maliciar
ninguna de sus palabras y confundir miserable
mente sus intereses con los de los Estados Unidos.
Y otro error mayor fu creer que haba en los Esta
dos Unidos un inters texano reinante, nico, na
cional invariable y omnipotente.
En la cuestin de Texas, los colonos estn muy
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR 167

lejos de desempear el primer papel, el segundo,


el tercero el cuarto, ocupan el ltimo, es pues
extravagante hablar de su ingratitud superior la
de las hijas del Rey Lear y de su perfidia mayor
que la de Yago en Otelo, como nos lo ensean
nuestros superficiales historiadores. La accin dra
mtica y poltica de los colonos fu insignificante
y el colaborador de las miras ambiciosas de los
esclavistas americanos fu en primer lugar nuestro
infeliz gobierno.

Se acusa los Estados Unidos de perfidia en


la cuestin de Texas acatando desde luego el
error de admitir que en 183o existan como nacin
los Estados Unidos cuando en realidad y como
he probado haba dos naciones; la del Norte
y la del Sur, con distintos sentimientos, ideas,
aspiraciones, intereses; con dos conciencias, dos
polticas, dos territorios econmicamente desiguales,
dos historias y dos caminos opuestos para su mar
cha; uno hacia la civilizacin, otro circular al rede
dor de la barbarie. En i 8 3 o, lo que verdaderamente
exista al Norte de nuestra Repblica era, como ya lo
afirm y vuelvo afirmarlo. Los Estados Desunidos.
El empeo de adquirir Texas fu de la mayo
ra del partido demcrata sudista apegado con
i68 BIBLIOTKCA DE HISTORIA.

delirio la institucin de la esclavitud. La pol


tica de los Estados Unidos es muy rara; se llama
ron federalistas los partidarios de la centralizacin
del poder y se denominaron demcratas, la po
derosa aristocracia del Sur cuya bandera fue el
sostenimiento de la esclavitud. Hay que ser muy
desconfiado y muy atento al estudiar la poltica de
los Estados Unidos, porque en esa nacin sucede
veces que en las cuestiones capitales le nom
est contraire la chose .
Las democracias efectivas como la norteameri
cana presentan una gran ventaja para la formacin,
esclarecimiento y evolucin del derecho interna
cional y en general de sus relaciones exteriores.
No hay como en las monarquas secretos de Esta
do, ni hombres ni cosas con mscara de Jierro, No
habiendo misterios no puede haber perfidias. Des
pus de la presidencia de John Quincy Adams,
demcrata pero opuesto en principio la esclavi
tud, tom posesin de la presidencia de los Esta
dos Unidos (Marzo de 1829) el general Jackson
esclavista acentuado, enteramente adicto los
sudistas que lo haban elevado al poder, hombre
sin escrpulos hasta la indignidad, audaz, arbitra
rio, resuelto con tendencias dictatoriales. Muchos
de los escritores serios norteamericanos llaman
la presidencia del general el reinado de Andrs
Jackson . Crticos justicieros aseguran que du
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR 169

rante la presidencia de Jackson estuvieron los Es


tados Unidos bajo un despotismo que por exceso
de bondad puede llamarse paternal.
Con el presidente Jackson la cabeza del partido
sudista que ambicionaba Texas por las razones ya
expuestas; la cuestin texana tena que entrar en
un perodo no de perfidia sino francamente crtico,
En la conducta del general Jackson respecto de
Mxico hay cinismo, no perfidia, el cinismo del
fuerte que descaradamente escarnece al dbil; la
perfidia reposa sobre el engao y el cinismo es la
degradacin de la franqueza. Desde Marzo de 1829
se ve en la cuestin texana cinismo en el gobierno
americano, indignidad y torpeza en el mexicano.
En Agosto de 1829 Mr. Van Burn, Ministro de
Relaciones Exteriores del General Jackson, escri
ba Mr. Poinssett, Ministro de los Estados Uni
dos en Mxico, que el Presidente recomendaba que
sin demora se abriesen negociaciones para la com
pra de Texas, quedando autorizado Mr. Poinssett
para ofrecer hasta cinco millones de dollars.
Hasta el ao de i 8 3 o los colonos de Texas se
haban portado correctamente y el paso dado en
1829 por el Presidente Jackson, debi abrir los
ojos del gobierno mexicano para hacerle ver que
la cuestin de Texas se hallaba casi por completo
en los Estados Unidos. El gobierno mexicano
rehus hasta escuchar la proposicin de compra, en
170 BIBLIOTECA DK HISTORIA.

lo que obr torpemente y me reservo fundar ms


adelante esta apreciacin de torpeza diplomtica.
Retirado de Mxico Mr. Poinssett, fu reempla
zado por Mr. Butler, amigo intimo del Presidente
Jackson, sudista esclarecido, propietario de escla
vos y de tierras en Texas. Mr. Butler estaba pues
pecuniaria y personalmente interesado en la cues
tin. Lo primero que debi haber hecho el gobierno
mexicano fu no admitir como ministro de los Es
tados Unidos M. Butler, pero la debilidad pro
verbial del ilustre general Guerrero sostenida por
la dulzura monjil de Don Jos Mara Bocanegra
Ministro de Relaciones Exteriores, explotada por
Don Lorenzo Zavala Ministro de Hacienda die
ron un primer triunfo al cinismo del Presidente
Jackson.
El Ministro Butler escriba en 1829 al Presi
dente Jackson : No he perdido de vista ni por
un momento la cuestin de Texas, respecto
de la cual manifiesta usted tanta inquietud, porque
adems de que conozco bien sus deseos, no soy
insensible las grandes ventajas que nuestro pas
obtendr con esa adquisicin. Pero la opinin
pblica en este pas se opone de tal modo la
adquisicin de Texas por los Estados Unidos, que
el Gobierno no se atrever escuchar proposicin
alguna este respecto y mucho menos aun consen
tira en cedernos Texas. Cada vez que los peridi-
RKSPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR 171

eos desean reanimar el fuego de ia oposicin contra


el Presidente Guerrero, aparecen artculos que le
acusan de querer vendernos Texas y aaden que
por solo este crimen merece ser arrojado del po
der (i) .
Impuesto el Presidente Jackson de la decisin
irrevocable del gobierno mexicano de no escuchar
siquiera propuestas relativas la compra de Texas
dispuso con su notable actividad cambiar de pro
grama dndolo conocer pblicamente; pues prin
cipios de i 8 3 o la gaceta de Arkansas escriba con
toda franqueza lo siguiente : (2) Conforme in
formes tomados de un origen que merece la ms
alta confianza {entitled lo the highest credil) pa
rece que no debemos abrigar esperanza de adqui
rir Texas mientras no domine en Mxico un par
tido mejor dispuesto para los Estados Unidos,
mientras Texas no sacuda si es necesario el yugo
del gobierno mexicano, lo que har sin duda
desde el momento en que para ello encuentre un
motivo razonable . Al mismo tiempo Samuel
Houston dejaba los Estados Unidos para radicarse
en Texas. Quie'n era en i 8 3 oeste personaje que en
i 836 vemos figurar como general en jefe del ejr
cito msurrecto texano y despus como presidente

i) Reinie des Deiix Mondes, i 5 de Julio de 18 44 , pg. 23g.


(2) Biblioteca Nacional, Direccin, tomo V II, primera serie de
documentos para la historia de Mxico.
i 7a BIBl.IOTECA E HISTORIA.

de la Repblica de Texas? Samuel Houston haba


sido gobernador del Estado deTennessee represen
tante por dicho Estado al Congreso de la Unin y
se jactaba por escrito y de palabra, en pblico y
en privado de poseer toda la confianza del presi
dente Jackson. Por haber tomado una parte muy
activa y meritoria en la campaa electoral favor de
la presidencia del general Jackson se le designaba
para un puesto muy elevado y lucrativo en los mo
mentos en que se aplicaba el gran principio poli-
tico; <i para los vencedores, los empleos sean
los despojos [lo the viclors the spoils) era sor
prendente que un hombre de esa categora y con
tan risueo porvenir, dejase el gran teatro de la
poltica norteamericana para tomar residencia en
Texas sin ser colono, ni tener aficin la agricul
tura ni negocio visible que lo obligara fijarse
en una pequea aldea. La sorpresa poco deba du
rar pues Houston contaba todo el que quera
oirlo, que marchaba Texas, comisionado por el
presidente Jackson para revolucionar en aquel pais;
y con esa hermosa libertad de la democracia para
publicar todo, el Journal de la Lotiisiane al dar
cuenta de la partida de Houston para Texas deca
claramente, que se habla dirigido al territorio
texano para revolucionar favor de su indepen
dencia con el objeto de anexarlo despus los
Estados Unidos v terminaba el articulo con estas
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR i ;3

palabras : (i) Podemos esperar pronto saber que


ha levantado el estandarte de su misin [ive may
expect shortly to hear o f his raising his flag).
En todo esto hay gran cinismo, pues Mxico apa
reca demasiado dbil para merecer el honor de
que se le tratase con perfdia. La perfdia se usa
contra los fuertes, los dbiles la diplomacia y la
no diplomacia les habla claramente, sin disimulo
y como lo prescribe el desprecio. Como los he
chos que acabo de narrar ocurran en i 8 3 o, tocaba
resolver en vista de ellos Don Lucas Alamn, Mi
nistro de Relaciones Exteriores y de hecho dictador
de la Repblica.
La poltica del presidente sudista que haba ofre
cido no dejar el poder sin obtener Texas para los
que lo haban elevado, haca evidente su programa
con ms claridad que la acostumbrada en un car
tel de circo. No haba nada que adivinar, sospe
char, inferir, suponer, todo era difano como la
atmsfera y negro como la esclavitud, no haba
ms que resolver con firmeza, inteligencia y patrio
tismo. Cul debi haber sido esta grande y memo
rable resolucin que habra hecho popular, grande
invulnerable al partido conservador mexicano?
Alamn tena como datos de completa exactitud en
i 8 3 o para resolver el amenazante problema de
(i) Biblioteca Nacional. Direccin, lomo V I, primera serie de
documentos para la historia de Mxico.
174 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Texas, Prim ero; los Estados Unidos representaban


dos naciones esencialmente distintas, con intere
ses poderosos en conflicto y en va de llegar una
tremenda lucha armada. Segundo : la nacin Sur
norteamericana tenia empeo en adquirir Texas
para mantener el equilibrio poltico y salvar la es
clavitud base del edificio social y en consecuencia
econmico de esa nacin. Tercero : la nacin Norte
se opona la adquisicin de Texas pues antes de
resolver el gran conflicto esclavista no convena al
Norte aumentar el poder de su enemigo. Cuarto :
no obstante el empeo del Sur por adquirir Texas,
los Estados Unidos en i 8 3 o no apelaran la
guerra de conquista. Quinto: comprendiendo el Sur
que no poda imponer la guerra de conquista, ha
ba resuelto apelar medios inmorales pblica
mente dados conocer en la prensa sudista.

Lo primero que el gobierno de Alamn debi ha


ber hecho, era expulsar del territorio de la Rep
blica mexicana los agentes revolucionarios muy
bien conocidos, del partido sudista de los Estados
Unidos, apoyados por el presidente Jackson quien
cerraba los ojos y dejaba obrar contra las leyes.
Como segunda providencia urgente debi expedir
sus pasaportes al ministro Butler propietario de
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR 175

esclavos y tierras en Texas y los ms interesa


dos en el complot contra la Repblica Mexicana.
Alamn cometi un imperdonable acto de debi
lidad muy semejante por detrs y por delante
una indignidad, permitiendo que los agentes revo
lucionarios esclavistas trabajasen libremente en
Texas como en una industria honrada y benfca
para la nacin. Hemos visto que el gran problema
texano consista en evitar que una nacin de siete
y medio millones de habitantes, fuese vencida por
una poblacin de veinte mil que era la de Texas en
i 8 3 o y que por un puado de rebeldes fusemos
despojados de un territorio ms grande que el de
Francia.
No hay persona que no siendo mexicano porque
nosotros comprendemos todo, que pueda entender
cmo un gran hombre de Estado del calibre de
Alamn, una de las primeras inteligencias que ha
tenido Mxico, se preocupase como gobernante res
pecto del xito de un choque entre dos entidades
absurdamente desiguales para una lucha. De un
lado siete y medio millones, del otro quince veinte
mil.
Por qu se preocupaba Alamn al grado de de
cir en un documento pblico y ocial (1) : S i
los colonos de Texas se insurreccionan la prdida
(i) Iniciativa de 8 de Febrero de i 83o, dirigida al Congreso de
la Unin.
176 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

de este territorio es infalible . Seria porque


pensaba que la insurreccin de los colonos debia
recibir auxilios poderosos en hombres y armas de
parte de los Estados Unidos como interesados en la
rebelin? Supongamos que los Estados del Sur se
hubieran propuesto hacer todo lo que pudieran para
proteger materialmente la rebelin de Texas se lo
haban de permitir los del Norte? Los Estados del
Norte estaban, como tanto lo he afirmado, interesa
dos en que los del Sur no adquiriesen el gran te
rritorio texano, no por amor Mxico sino por
amor sus intereses. Tenan pues que oponerse
que los Estados del Sur por su cuenta conquistasen
intentasen conquistar Texas la Repblica.
Por otra parte la poblacin blanca del Sur no lle
gaba tres millones y la guerra si Mxico se de
fenda como era de esperarse, deba costar los
agresores centenares de millones de pesos. Los
iba pagar el Sur? Admitiran stos echarse
encima el costo de una guerra fuerte an para
toda la nacin?
Mxico para una guerra con los Estados Unidos
presentaba la gran debilidad de no tener marina de
guerra capaz de luchar con una fragata de cual
quier nacin y por lo tanto poda ser anonadada en
sus recursos fiscales con el bloqueo de sus puertos.
Pero era imposible que para la ayuda fraudulenta
de los sudistas los tjanos insurrectos pudieran
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR 177

disponer stos de la marina federal de los Estados


Unidos, y sin marina el Sur no poda atacar M
xico, porque le hubiera sido extraordinariamente
costoso enviar por tierra un ejrcito competente.
Por otra parte, Mxico sin el bloqueo de sus puer
tos poda sostener la guerra en Texas cincuenta
aos como la sostuvo no obstante sus revoluciones
y sus miserias desde 1 836 hasta 1845 y si no con
tinu fupor la guerra con los Estados Unidos.
La complicidad del general Jackson no poda ser
ilimitada porque el Norte no era un esclavo, ni el
ms dbil y llegando las cosas determinado punto
deba intervenir como se preparaba ya hacerlo. El
Norte not las maniobras del presidente Jackson,
protest contra ellas y comenz tomar una acti
tud correspondiente su poltica de no permitir la
extensin de la esclavitud.
Alamn no poda juzgar ms que con los datos
del pasado y del presente, el porvenir no da datos.
Pero bastaba lo miserable de la oferta para com
prar Texas que haca el Presidente Jackson; cinco
millones de pesos cuando por la Luisiana haban
dado diecisis y el no aumentar la oferta; para
comprender que el apoyo sudist tena un lmite
muy estrecho. Si el Sur hubiera estado dispuesto
gastar en guerra por s solo y contra Mxico cien
millones de pesos los hubiera ofrecido por Texas.
He demostrado que la adquisicin de Texas era
78 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

para los esclavistas de los Estados Unidos ms que


una simple ambicin de territorio del que no nece
sitaban; pues prob que posean una superficie
propia para el cultivo del algodn quince veces
mayor que la que tenan en explotacin en i 8 3 o.
Texas era en concepto de los del Sur la salvacin
de la esclavitud y en consecuencia la de su poder,
de sus riquezas y bienestar. Para conservar la es
clavitud los Estados del Sur norteamericanos
deban agotar todos los recursos posibles por mise
rables que fuesen hasta obtener la posesin de
Texas, que segn Calhoun poda dividirse hasta en
nueve Estados y dar dieciocho votos senatoriales
con lo que haba para asegurar la esclavitud muy
largo tiempo.
Si por el estudio de la poltica norteamericana
que claramente he expuesto hasta i 8 3 o, Alamn
no haba comprendido que Texas significaba una
cuestin de vida muerte para el Sur de los Esta
dos Unidos, la prensa del Sur se haba puesto su
disposicin con el objeto de no dejar velo alguno
por ligero que fuese que pudiera ocultar un solo
pensamiento del siniestro programa esclavista.
El Mbile Advcrliscr Enero de 1 8 3 o dice:
The South ivish to hajc Texas admilted hilo
ihe Cnion for iivo reasous; Jirst to eqiiali^e the
South ivith the North (i) ... Las miras de anexin
i i 1 J a y W' i l l i a m, A rcviciv o f the M c x ic a n u'ar, p;g. 1 7 .
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR 179

de Texas no eran el proyecto de un pequeo grupo


de colonos berrinchudos sino la decisin irrevocable
consecuencia de una necesidad de existencia para
la poderosa sociedad sudista dominadora hasta el
despotismo en la poltica de los Estados Unidos.
Antes de que los colonos de Texas pensasen en
manifestar sentimientos de disgusto y deslealtad;
en el Estado de Mississipi se haban impreso los
interrogatorios que deban responder los can
didatos para diputados la Cmara de Repre
sentantes, durante el periodo electoral de 1 828 :
Your opinion of the acquisition of Texas and
ho}p whether bj forc or treaty; and wheiher if
Texas requested we ought to give the seceders
military assistance; and what would be the effect of
the acquisition of Texas upon the planting inter-
est (i).
No poda dudar un hombre de observacin, de
estudio, de gran talento como Alamn, que los
esclavistas norteamericanos, una vez agotados los
recursos para obtener Texas por la buena necesa
riamente haban de apelar la fuerza, es decir la
guerra. He dicho que el Norte no haba de lanzarse
la conquista brutal, asiria, romana, europea, de
Texas y esto lo saban bien los sudistas; pero si no
poda la esclavocracia norteamericana declarar la

(1) Obra citada, ibid.


i8o BIBLIOTECA DE HISTORIA.

guerra Mxico sin motivo, s poda y an era fcil


obligar Mxico declarar la guerra los Estados
Unidos y entonces el Norte no poda dejar de acep
tarla.
Cmo poda el Sur obligar Mxico declarar
la guerra los Estados Unidos? De un modo muy
sencillo. El presidente de los Estados Unidos dirige
y sostiene las relaciones con las dems naciones;
bastaba que el general Jackson, cuyos sentimientos,
ideas y voluntad eran las de un filibustero sin el
menor escrpulo de honor como gobernante y de
lealtad para con su patria, para que ordenase sus
diplomticos en Mxico que todos eran propietarios
de esclavos, desarrollar una conducta agresiva, in
sultante, profundamente vejatoria y de insoportable
humillacin para Mxico, y si esto no bastaba recu
rrir actos que impusiesen los mexicanos la
necesidad absoluta de lanzarse la guerra.
Qu poda costar al general Jackson su con
ducta de filibustero descarado en un puesto que
demandaba atenciones al honor y virtudes de la
democracia norteamericana? The empeachement?
Para condenar por responsabilidades polticas un
presidente de los Estados Unidos, es indispensable
que voten contra l, las dos terceras partes de los
senadores presentes. Los esclavistas, cuyo gerente
era el general Jackson, contaban con la mitad de
los senadores, luego la impunidad estaba asegu
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR i8i

rada. Pero aun cuando se hubiera condenado


Jackson, una vez que Mxico instigado por la in
fame poltica esclavista hubiese cometido una
ofensa contra los Estados Unidos con el objeto de
ir la guerra, los del Norte tenan que aceptarla,
combatir y triunfar.
Por qu triunfar? me dirn an los patriotas ms
modestos.
Bonaparte. Qu queris! nuestras fuerzas
estn demasiado divididas y en definitiva la victoria
debe quedar siempre del lado de los ms numero
sos batallones (i).
Moreau. Es un principio materialmente ver
dadero; pero nos habis probado en vuestra cam
paa de Italia que no es de una exactitud absolu
tamente rigurosa. No hemos visto menudo la
inferioridad del nmero ampliamente compensada
por el valor, la experiencia, la disciplina y sobre
todo por los talentos del jefe?
Bonaparte. En una batalla s, pero en una
guerra rara vez.
Moreau. Entonces vos reducs el arte de la
guerra un dato nico y bien sencillo, no se trata
ms que de levantar ms tropas que el enemigo.
Para qu entonces la tctica, la estrategia, todo
en fin lo que ha sido inventado para compensar la
ventaja del nmero?
(i) General Pierron, Mcthodes des guerres^ tomo I, pg. 5 i 3.
i82 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Bonaparte. Entendmonos, bien lejos estoy


de asegurar que con un ejrcito inferior en nmero
no se puedan ganar batallas contra un ejrcito
ms fuerte, estas victorias se debern al valor y
disciplina de las tropas, puede ser al genio del ge
neral, si estas victorias son decisivas se podr ob
tener el honor de la campaa, pero si la guerra
se prolonga, si dura varios aos, infaliblemente el
que tenga menor nmero sucumbir ante la pre
sin del ms fuerte.
En i 8 3 o los Estados Unidos tenan sobre nos
otros la superioridad del nmero, la superioridad
de la riqueza, la superioridad de la organizacin,
la superioridad de la disciplina, la superioridad de
la voluntad (sus soldados eran voluntarios) y sobre
todo la superioridad de la forma de gobierno. En
los Estados Unidos el presidente es el primero
en empearse en que los primeros puestos del
ejrcito los sirvan los militares ms capaces y va
lientes. En Mxico los presidentes Bustamante y
Santa Anna lo que exigan los jefes del ejr
cito era que fueran sobre todo bustamantistas
santanistas aun cuando fueran cobardes ineptos.
En el sistema de gobierno mexicano en 1 8 3 o, todo
general capaz se hubiera credo deshonrado si
gozando de gran crdito militar se dejaba mandar
del presidente en vez de darle un puntapi y
ocupar su puesto, de aqu la necesidad corre
RESPONSABILIDADES DEL PARTIDO CONSERVADOR i 83

lativa de los presidentes, de impedir todo trance


la formacin de generales capaces. En i 8 3 o y en
Mxico un general que hubiera triunfado siquiera
en una escaramuza cobraba al momento el precio
de su hazaa y ste no poda ser ms que la silla
presidencial.
La defensa social contra la anarqua y la perso
nal del presidente exiga que en los primeros pues
tos militares slo hubiera jefes impronunciables y
como todo jefe de prestigio bien mal adquirido
era un candidato siempre de cualquier partido po
ltico para el cuartelado, resultaba que slo los
jefes incapaces eran dignos de entera confianza
para los mandos.
Nuestro ejrcito no tena jefes, ni disciplina, ni
recursos, ni organizacin administrativa, ni solda
dos con voluntad de pelear, ni mando supremo,
Estos son los elementos de las derrotas sin lmite
y sin gloria. No lo crea as el partido militar de
1 83o, lo que prueba que en ese partido militar no
haba militares. Los nicos militares de genio que
tuvo la Repblica en la poca que estudio, fueron
Don Lucas Alamn y Don Luis Mora, quienes
aseguraron desde i 8 3 o que una guerra con los
Estados Unidos seria desastrosa.
Yendo Mxico la guerra en i 83 o no evitaba
perder parte de su territorio, pero hubiera perdido
menos por ser los Estados Unidos en i 8 3 o mucho
i 84 BiniJO TECA DE HISTORIA.

menos fuertes que en 1846 y Mxico mucho menos


dbil en i 8 3 o que en 1846 para emprender la
campaa de Texas y para resistir los Estados
Unidos.
Las ventajas que Mxico tena en i 8 3 o sobre
sus elementos de 1846 para emprender la cam
paa de Texas, que deba originar la ruptura con
los Estados Unidos, eran :
1. En i 8 3 o la poblacin de Mxico repre
sentaba el setenta por ciento de la de los Estados
Unidos. En 1846 slo representaba el cuarenta y
cinco.
2. En i 8 3 o la riqueza de los Estados Unidos
era la mitad de la que tena en 1846.
3 . El armamento de ambas naciones era
igual en i 8 3 o; el fusil de percusin usado por los
norteamericanos en 1846 fue inventado en 1840.
4. En i 8 3 o, tena Mxico siete barcos media
nos y pequeos de guerra y los texanos ni uno.
Mxico hubiera sido dueo del mar en i 836 en
su lucha contra los texanos y stos no hubieran
podido recibir por tierra la mayor parte de los
eficaces auxilios que recibieron por mar. En i 836 ,
los texanos tenan tres goletas de guerra, Mxico
slo una inservible para la guerra.
5 . En 184G no contaba la nacin con un
peso en caja y el ejrcito slo haba recibido du
rante el ao fiscal, la cuarta parte de su presu-
RESPO N SABILIDADES DEL PARTIDO CO N SERVAD O R i 83

puesto y estaba disgustado, desmoralizado ms


que nunca por la miseria, la que necesariamente
haba aumentado la indisciplina. En i 83 o, el ejr
cito haba sido pagado ntegro, lo mismo que to
dos los gastos pblicos quedando en caja un so
brante en dinero efectivo de $ 800.000, (i)
6. En i 83o, el clero no haba erogado en
prstamos voluntarios y forzosos y en salvar la
religin comprando condotieros, las enormes su
mas que haban desaparecido de sus arcas en 1846.
Alamn gozaba de gran crdito con la Iglesia,
era su leader probo y fiel y hubiera podido fcil
mente obtener para la campaa de Texas por lo
menos dos tres millones de pesos.
Si la guerra con los Estados Unidos se consi
deraba fatal, debi haberse procurado realizarla en
i 83 i, hacerla durar hasta i 833, lo que era muy
fcil; con el objeto de que disgustado el pueblo
americano que no posea negros, ni tierras en
Texas y que daba su apoyo los que especulaban
sobre el jingosmo, hiciera en i 832, lo que hizo
en 1840, elegir presidente un whig, es decir
un enemigo del partido esclavista. Si la eleccin
de i 832 , se hubiera hecho bajo la fatiga y humi
llacin de una guerra en Mxico sin ms fin que
propagar la esclavitud, el general Jackson no hu-

(i) Alam n, Historia de M xico, tom oV , pg. 1C7.


i86 BlBLIOTECx\ DE H ISTORIA.

biera sido reelecto como no lo fu Polk en 1848,


no obstante el completo triunfo del ejrcito norte
americano al momento de las elecciones presiden
ciales en los Estados Unidos. Si los esclavistas
obligaban Mxico la guerra, debi Mxico ir
una guerra larga y gritando que no hara la
paz ms que con un gobierno del Norte.
Habia otro modo, no de evitar sino de dismi
nuir la prdida de territorio; buscando y encon
trando una potencia aliada. Dos naciones pueden
aliarse sin pagar ninguna de ellas la alianza cuando
reciprocamente se necesitan. En la alianza actual
franco-rusa, tan necesita Francia de Rusia como
Rusia de Francia; pero en i 83o, nadie necesitaba
de las fuerzas combatientes de Mxico; por consi
guiente slo era posible obtener un aliado pagn
dole con territorio por no tener dinero.
Era pues preciso aceptar casi como imposible
no perder territorio y nicamente tratar de perder
la menor cantidad.
La venta de territorio noshubiera hecho perder me
nos, pues el Presidente Jackson habia dado instruc
ciones Mr. Butler de proponer nuestro gobierno
la compra de poco menos de la mitad del que per
dimos en 1848 j- de conformarse con menos. Esta
solucin no poda tener lugar; el gobierno mexi
cano que hubiera escuchado siquiera y dado espe
ranzas vagas de venta del territorio hubiera sido
RESPO NSABILIDADES DEL PARTIDO CO NSERVAD O R 187

derrocado. Si fu posible Santa Anna vender la


Mesilla, fu despus de quedar convencidos de que
nuestro ejrcito no era invencible y que estaba muy
corrompido.
La alianza con alguna potencia europea no era
posible intentarla; tena en su contra dos invenci
bles enemigos; la resolucin de no ceder una pul
gada de territorio ni aliados ni enemigos y la
megalomana social, sobre todo la blica presen
tando siempre sntomas agudos.
Nuestro aliado exista en Inglaterra, Esta poten
cia no olvidaba la guerra con los Estados Unidos
de 1812, los que aprovechndose del duelo
muerte entre Napolen I Inglaterra y en los mo
mentos supremos de la lucha, declararon la guerra
los ingleses, para combatir no contra todas las
fuerzas de Inglaterra, sino contra la parte limita
dsima que la Gran Bretaa poda desprender del
total empleado contra un enemigo de la talla y
recursos de Napolen I.
Las tarifas aduanales de los Estados Unidos
expedidas en 1824 y 1828, eran contra la indus
tria inglesa. Inglaterra contest elevando los dere
chos de importacin al algodn norteamericano,
lo que enfureci los del Sur y los fabricantes
ingleses. La Gran Bretaa manifestaba pblica
mente el deseo ardiente de emanciparse de la obli
gacin de consumir el algodn de los sudistas norte-
i88 BIBLIO TECA DE HISTORIA.

americanos, y le hubiera convenido adquirir en


pago de alianza guerrera con Mxico, la mitad de
Texas, pas calificado como el primero del mundo
para la produccin de algodn.
Huskisson, el enrgico ministro de Inglaterra,
en el curso de una discusin sobre los negocios
de Espaa y Mxico, denunci al Parlamento las
maniobras del gabinete de "Wsliington para se
parar Texas de la Confederacin mexicana. Re
cord como la adquisicin de las Floridas por los
Estados Unidos habia alarmado la Gran Bre
taa respecto de sus posesiones en las Indias Oc
cidentales; despus revelando un proyecto sobre el
cual es permitido creer que la ambicin inglesa no
ha renunciado, dijo : que Mxico deba ser man
tenido en la posesin de Texas, puesto que el Ga
binete de Washington habia causado el fracaso de
las negociaciones de Inglaterra con Espaa para
obtener la cesin de Cuba (i) .
La publicacin de donde tomo las declaraciones
del ministro Huskisson que es la Revue des Deux
Mondes correspondiente Marzo de i 836 , no
expresa la fecha en que fueron hechas, pero deben
haberlo sido con anterioridad al ao de i 83o, por
que Huskisson fue matado en 1829 sobre los rieles
de la via de Mnchester Londres por la tercera

(I) Reviic des Deux Mondes^ i' de Marzo de 1S40, pg. 037.
RESPO NSABILIDADES D EL PARTIDO CO N SERVADO R 189

locomotora fabricada en el mundo. Alamn debi


estar enterado de la buena disposicin de Ingla
terra para impedir que los Estados Unidos adqui
rieran Texas.
CAPITULO IV

LA MEGALOMANA BLICA.

Como lo h^e asegurado, Alamn no padbia de


la megalomana nacional tan funesta pra los in
tereses pblicos individuales, pero aunque lo
hubiera querido, jams hubiera_logrado el con
sentimiento pblico que en aquel tiempo quera de
cir el consentimiento de la ameritada clase mi
litar, duea absoluta de nuestro territorio, de
nuestra dignidad, de nuestra riqueza, y de nues
tros destinos. En punto megalomana la clase
civil senta y aplauda lo acce^'s neurticos de
la clase militar. Buscar aliados era imposible
cuando nos creamos la potencia militar y social
ms imponente del globo, y lo que afirmo no es
una manifestacin literaria.
Nuestra megalomana era conocida en Europa
y tratada como deba serlo, ridiculizndonos. En
un estudio sobre la Repblica mexicana publicado
por uno de los peridicos de ms reputacin en el
mundo se deca : Uno de los padres conscriptos
del Senado de Mxico dijo recientemente : Mien-
LA MEGAI.OM.VNIA BELICA. 191

tras que la vieja Europa caduca, flaquea cada da


ms hasta agonizar, nuestras jvenes repblicas
progresan mus cada dia la sombra de la liber
tad (i) . Creiamos estar progresando ms cada
da en 1836 y lo que es ms extraordinario la
sombra de la libertad; la libertad entonces se
llamaba Don Antonio Lpez de Santa Anna.
El general Tornel en su narracin sobre la
guerra de Texas escribe : Convencido el gobierno
de la justicia de la causa de la nacin y no menos de
su poder para hacerla triunfar (2). El Sr. Tornel
anunciaba que el gobierno estaba convencido del
poder de la nacin para hacerla triunfar, precisa
mente en los momentos en que para la campaa de
Texas slo haba podido conseguirse de dos agio
tistas espaoles, 400,000 pesos de los cuales fue
ron entregados; $200,000 en papel que vala tres
por ciento, 60,000 pesos en plata y el resto en v
veres que debieron 'ser entregados en el puerto
de Matamoros y que nunca fueron recibidos.
La ley de 4 de Febrero de 1834, tiene el si
guiente Considerando : El vicepresidente de los
Estados Unidos Mexicanos en ejercicio del supremo
poder ejecutivo usando de la facultad que le con
cede la ley de 6 de Abril de i 83o y penetrado de
la necesidad de socorrer la multitud de perso-
( 1) Revuedes D eu x Mondes, Julio de i 836 , pg. 99.
(2) FilisoU , Guerra de Texas, tomo 11, pg. a i6 .
iga BIBLIO TECA DE H ISTORIA.

as cuya suerte ha sido y es desgraciada por er


rores polticos, por la paralizacin de los giros,
por la destruccin de las fortunas y por todos
los males que trae consigo el estado de revolucin
permanente, cual es el que ha tenido la Repblica de
muchos aos esta parte, se halla resuelto abrir
sus arcas para reparar en cuanto est de su parte
un estado tan lastimoso .
Cuando as hablaba el Sr. Vicepresidente di
ciendo que estaba resuelta la nacin abrir sus
arcas para alitar infortunios, se pagaban la
guarnicin lo ms diez das en el mes y se dieron
casos de que los centinelas del Palacio de Mxico
cayeran desmayados por el hambre (i).
Despus del desastre de San Jacinto, de la trai
cin de Santa Anna y de la conducta equvoca de
los dems jefes del ejrcito mexicano de Texas, y
cuando no era posible continuar la campaa por
que no se poda dar ni maz solo los soldados; el
Presidente de la Repblica Don Jos Justo Corro,
deca en su Proclama la Nacin de 19 de
Mayo de i 83G :
Acerba es la pena del Gobierno (por el desas
tre de San Jacinto) pero su confianza es mayor
como que est fundada en el honor de esta nacin

( I : Felipe Estrada, opsculo Necesidad de que Dios salve la


Patria, p?. 12. - 1SS6. Biblioteca Nacional. Segunda serie de
documento.^ para la historia de Mxico, tomo IV.
LA .m e g a l o m a n a BLICA. ig.i

heroica y, en sus recursos inmensos que el Gobierno


sabr emplaar.
Son ms igstrepfitosas an las manifestaciones de
la megalomana blica que sombramente caracte
rizan tan triste poca. El general Santa Anna decia
despus del combate de Zacatecas ; Se habla mu-
cho de la batalla de lena, pero en verdad no puede
compararse la de Zacatecas (i) . La batalla de
Zacatecas que, segn la Revue des Deux Mondes^
calificaba el general Santa Anna ms notable que
la de lena, fu dada por el general Santa Anna al
fcenjejJe 3,400 hombres (parte oficial) contra 4.000
cvicos del Estado de Zacatecas mal mandados,
mal armados, sin disciplina y sin voluntad de com
batir y cuyo comportamiento fu el de una chusma
cobarda. El Sr. Zamacois en pocas lneas da una
idea,.dfr?a batalla de Zacatecas superior la de
lena :
El combate empez inmediatamente cargando
con mpetu las tropas del Gobierno sobre las co
lumnas de cvicos que estaban muy lejos de tener
la instruccin militar que aqullas. La lucha fu en
consecuencia corta; las tropas cvicas faltas de dis
ciplina y de oficiales entendidos se desordenaron
en breve y abandonando sus pertrechos se retiraron
al convento de Guadalupe atropelladamente, donde

(i) Revitc des Deux Mondes, i" de Julio de i 83, pg. 95.
194 BIBLIO TECA DE HISTORIA.

se vieron obligadas rendirse despus t*? tina insig


nificante resistencia (i). ... < Santa Anna ocup
la ciudad (de Zacatecas) sin haber sufrido casi nin
guna prdida de gente . Santa Anna como buen
condotiero quiso asombrar con su victoria las
galeras y para que corrieran ros de sangre que no
haban corrido en el combate, orden una espan
tosa carnicera en los fugitivos y una brbara heca
tombe en los prisioneros; abonando estos asesinatos
la gloria de una escaramuza que ninguna haba
tenido. Por este infeliz hecho de armas, desde el
punto de vista militar y por la mucha sangre vertida
en holocausto de la falsa reputacin del dictador;
el Congreso di un decreto declarando al general
Santa Anna benemrito de la patria en grado
heroico.
Desde entonces el general Santa Anna acept
con la seriedad con que todos los hombres duer
men, el apodo de Napolen de Amrica, otorgado
por la prensa que lo adulaba, mas aparte de la
adulacin haba en la clase militar y en la sociedad
el sentimiento profundo de nuestra verdadera su
perioridad militar en el universo.
Hablando de los sntomas de la aguda enfer
medad mental que padeca la nacin, la Revue des
Deux Mondes^ escriba : Despus de la batalla

(i) Zamacois, Historia de Mxico^ tomo XII, pp. 52.


I.A M E G A I . O M A N I A B L I C A . igS

de Zacatecas un general deca un extranjero de


calidad : Ve usted todo lo que somos capaces
de hacer y que no tememos ninguna nacin del
mundo. Vamos ahora dar una buena leccin
nuestros insolentes vecinos (los norteamericanos) y
en seguida la orgullosa Inglaterra. Pero, repuso
la persona quien se dirigian estas palabras :
Pensis hacer algo contra Francia y Rusia?
T al vez un poco ms tarde aunque hasta ahora
no nos han dado motivos de queja (i) .
La misma publicacin y en la misma pgina
citada agrega copiando lineas de los peridicos de
Mxico; que los mexicanos daban al general Santa
Anna los motes de nuestro Napolen , el
Mai'te mexicano el invicto hroe , el inmor
tal Santa Anna .
Las apreciaciones de la Revite des Deux Mon
des no eran falsas pues nada menos que el Presi
dente dla Repblica Don Jos Justo Corro en su ya
citada Proclama la Nacin de 19 de Mayo de
i 836 , dice : Uno de los azares tan frecuentes en
la guerra han puesto en poder de los enemigos de
la independencia al heroico vencedor de Tampico,
al presidente de la Repblica, nuestro general en
jefe, al dolo de nuestros corazones, al inmortal
Santa Anna .

(i) Revue des D eux Mondes, i" de Julio de i 836,pg. 9? y 99,


io6 BIBLIO TECA DE HISTORIA.

La Lima de Viilcano^ peridico serio que vea


la luz en i 833 , escriba ................ Se ostentan los
atletas que pretenden derribar al Alcides de nues
tros das (i) . El Ayuntamiento de Mxico lla
maba Santa Anna el Nuevo Mesas : (2) El
Ayuntamiento de Puebla al felicitarlo le deca : a Si
al hijo predilecto de los dioses, en cuyas manos
fuera un juguete el crculo de la Fortuna no le
fuera dado fijar una suerte la madre patria (3).
El Sr. Surez Navarro nos dice; refirindose
los efectos de la capitulacin del brigadier Barra
das en 1829 : El placer y la gratitud preocupaba
los nimos, los nombres de Guerrero y de Santa
Anna se pronunciaban sin cesar y con entusiasmo;
gobernando uno y mandando el ejrcito el otro se
crea que la Repblica Mexicana no tena masque
hacer para contrarrestar el poder combinado de la
Europa entera '4 .
En todos los libros extranjeros en que se refiere
la guerra de Texas se encuentra la presentacin que
de s mismo hi/o el general Santa Anna Houston,
cuando fu llevado prisionero despus de la batalla
de San Jacinto : Yon can be ajford to be gene-

(1) Lima de Viilcano^ Mayo 19 de i 835 . Biblioteca de la Secre


tara de Hacienda.
(2) M cxico c trai'cs de los siglos, tomo IV, pg. *36
(?) Diario del GobieniOj iV 2199 Octubre 8 de 1841. Bi
blioteca de la Secretara de Hacienda.
(4; Surez Navarro, Historia de M xico, pg. 12.
LA MEGALOMANA BLICA. 197

rousyou are born lo no common destinr you have


conquered Ihe Napoleon o f the West (i).
Todava en 1846 la megalomana blica mexi
cana se mantena al estado agudo, pues el historia
dor Roa Brcena nos dice : En la opinin general
no caba duda respecto de nuestro cabal triunfo en
el caso de una invasin norteamericana; y en varios
discursos cvicos en los aniversarios de Septiembre
omos desarrollar con patriticas y acaloradsimas
variaciones, el lisonjero tema de que el pabelln
mexicano llegara de all poco ondear sobre el
antiguo palacio de Jorge Washington (2) .
En la circular expedida por la Secretaria de
Guerra, en Noviembre de i 835 , excitando las
tropas mexicanas para la campaa de Tejas, el
Gobierno deca : Los valientes tantas veces vence
dores de enemigos exteriores interiores... A
qu enemigos exteriores haban vencido tantas veces
los valientes sea nuestro ejrcito? A Barradas?
ya he probado que Barradas fu vencido, pero
jams derrotado y que, por el contrario, en cuanto
encuentro tuvo con nuestras fuerzas las derrot
rechaz. Se refera la circular la guerra de inde
pendencia? Esta lucha fu ms bien de mexicanos
insurgentes, contra mexicanos realistas apoyando

(1) Edwards, Texas^ pg. 242.


(2) Roa Brcena, Recuerdos de la invasin norteamericana
pg. 3 a y 33 .
iq 8 b ib l io t e c a DE H ISTORIA.

un pequeo nmero de espaoles; por cada espaol


haba en el ejrcito realista tres mexicanos. Adems
no es admisible llamar los espaoles de la poca
colonial nuestros enemigos exteriores. Y aun
cuando asi pudiramos hacerlo, ms derrotas sufri
el ejrcito insurgente del realista que ste del insur
gente,
A qu enemigos exteriores haba vencido nues
tro ejrcito como lo aseguraba la circular del
Ministerio de la Guerra? A ninguno. Respecto de
la gloria de haber vencido nuestro ejrcito tantas
veces nuestros enemigos interiores hay una
completa burla la verdad. Quines haban sido
hasta entonces los enemigos interiores de nuestro
ejrcito? Los revolucionarios. Y como todas las
revoluciones haban triunfado, quiere decir que
siempre el ejrcito haba sido vencido por sus
enemigos que el enemigo interior era el go
bierno, puesto que ste siempre lo venca el
ejrcito cuyo oficio era pronunciarse.

Ante un estado pblico mental tan desastroso


como el existente en i 83o no era posible que
un hombre de Estado de cerebro sano y muy
bien equilibrado como el de Alamn, pudiese
hacer aceptar otras soluciones que no fuesen las
I.A MEGALOMANIA BELICA . 199

blicas; aun cuando su juicio sobre nuestro N a


polen 1 (Santa Anna) fuese el siguiente : Con
junto de buenas y malas cualidades, talento na
tural muy claro, sin cultivo moral ni literario,
espritu emprendedor sin designio ni objeto de
terminado; energia y disposicin para gobernar,
oscurecidas por graves defectos, acertado en los
planes generales de una revolucin de una cam
paa era infelicsimo en la direccin de una
batalla (i).
Si el nico medio de evitar gran parte de la
prdida de territorio que indefectiblemente deba
mos perder, era emprender la guerra cuando los
Estados Unidos eran menos fuertes y Mxico
menos dbil; Alamn debi haber ido la guerra
en i 83 o, y para ello debi haber enviado ocho
diez mil hombres Texas con el objeto de apoyar
los funcionarios federales encargados de llevar
efecto las siguientes disposiciones :
1. Para hacer cumplir en el territorio de
Texas, la ley del i 5 de Septiembre de 182c) que
abola la esclavitud en todo el territorio.
2. Para declarar libres todos los esclavos fu
gitivos de los Estados Unidos que se refugiasen
en territorio mexicano.
3 . Para expulsar los agentes revolucio-

(i) Zam acois, Historia de M xico, tomo XII, pgs. 81 y S a .


I3 IB 1.IO TECA DhJ HISTORIA.

nanos, enviados Texas por el presidente de los


Estados Unidos, general Jackson y que eran
muy conocidos por haberlos designado la prensa
sudista de los Estados Unidos.
4. Para recobrar las tierras texanas de los
que las hubiesen ocupado sin titulo legal, excepto
en el caso de que las hubiesen cultivado.
5 . Para declarar caducas las concesiones de
colonizacin que no hubieran sido cumplidas.
G. Para hacer efectivas todas las leyes viola
das por los colonos.
7. Para la represin enrgica, legal y en
trminos de civilizacin de todo movimiento sedi
cioso con motivo de la aplicacin de las dispo
siciones que acabo de enumerar.
Si los colonos no se insurreccionaban, al apli
crseles las leyes mexicanas como lo exiga la dig
nidad y bienestar de la nacin, sobre todo la
relativa la esclavitud, Texas quedaba convertido
en territorio libre con grandes probabilidades de
ser poblado rpidamente por hombres libres in
capaces de aceptar en ninguna poca la trans
formacin esclavista y los Estados sudistas norte
americanos hubieran tenido entonces que tocar
los ltimos extremos para impedir que Texas
adquiriese una poblacin decididamente contraria
sus intereses, porque en este caso ni aun
anexado Texas los Estados Unidos podia servir
LA MEGAl-OMANIA BELICA.

para mantener el equilibrio poltico entre el Sur


y el Norte. Al contrario, si Texas se poblaba de
hombres libres, los sudistas tenan que ser los
primeros enemigos de la anexin para evitar el
aumento de poder del Norte.
Al hacer Me'xico Texas territorio libre y al
decretar y proceder reconociendo la libertad de
los esclavos fugitivos de los Estados Unidos por
el solo hecho de pisar territorio mexicano, los
colonos probablemente no se hubieran insurrec
cionado, pero era seguro que el Presidente
Jackson al frente de su esclavocracia tena que
llegar su ltimo recurso porque ms tarde en
vez de ser un bien era un grave mal para los
intereses esclavistas anexarse Texas,
Desgraciadamente aun cuando en i 83 o haba
48,000 hombres sobre las armas en Me'xico entre
ejrcito permanente y milicias de los Estados,
no era posible que fueran Texas ocho diez
mil hombres para cumplir con su deber.
Nuestro ejrcito era pretoriano, la nacin estaba
perdida sin remedio pues no tena soldados para
defenderla y s para tiranizarla, como lo afirmaba
el Dr. Mora en sus revistas polticas.
CAPITULO V

LOS PRETORIANOS.

La tragedia antigua clsica, de suntuoso in


mortal espritu helnico, tiene por condicin
esencial que la Fatalidad se encargue de establecer
y conducir el encrespamiento y ebullicin de las
pasiones humanas, desde la primera escena gene
ralmente una apoteosis, hasta la final, comnmente
un asesinato, un cadalso, suicidio. En nuestra
trajedia de Texas y la ms doliente an, la de
toda la Repblica en su guerra con los Estados
Unidos, el siniestro papel de la Fatalidad lo de
sempe nuestra clase militar.
Un ejrcito no debe prentender ser generador
del poder, porque tal funcin es contraria su na
turaleza. Un ejrcito verdadero es el tipo perfecto
de una jerarqua estricta. Una jerarqua slo es
posible por una disciplina absoluta. En la monar
qua pura, el rey es el jefe de esa jerarqua lla
mada eje'rcito y desde el prncipe heredero hasta
el ltimo soldado, todos deben igual obediencia
su ley y su jefe. El rey no divide su poder, ni lo
LO S PRETORIAN OS. jo 3

recibe del ejrcito, no lo envilece temindole. Para


Felipe II lo mismo era el duque de Alba al frente
de las legiones flamencas, en cuanto su sobe
rana como el remendn de sus chinelas. Para
Luis X IV lo mismo era Turenne, Vauban Villars
que sus queridas sus lacayos, todos les daba
un puntapi cuando le convena. Para Federico I
su hijo era un soldado quien su padre deba atra
vesar con la espada en caso de insubordinacin
como estuvo punto de hacerlo por una desobe
diencia. Federico II, el autor del Cdigo Militar
aceptado por todas las naciones, afirma en l, que
el soldado debe tener la gloria de ser el sbdito ab
soluto porque absoluta debe de ser para l la dis
ciplina.
En el sistema oligrquico como el de la Rep
blica de Venecia, el ejrcito era tan sbdito de la
Repblica como en la monarqua absoluta. En las
repblicas democrticas como Suiza los Estados
Unidos el poder emana del pueblo y el ejrcito es
un sbdito absoluto del pueblo, nunca su pro
tector. Todos en esas dos naciones pueden censu
rar y mandar menos l. Ya hemos visto al presi
dente Polk tratar al victorioso general Scott con el
mismo rigor impertinencia usual en un soberano
absoluto europeo como jefe del ejrcito.
Slo en los pases donde no hay monarqua, ni
oligarqua, ni democracia, el ejrcito pretende ser
ao4 B IBLIO T E CA DE H ISTORIA.

el rbitro de los destinos nacionales y el origen del


poder pblico. Pero entonces para que el poder
salga del ejrcito es preciso que brote de la des
lealtad del ejrcito y un ejrcito cuya funcin es la
deslealtad, no tiene disciplina y deja de ser ejrcito.
Nunca pues, el poder puede salir de un ejrcito
verdadero, sino de una turba soldadesca corrom
pida por el soborno y deshonrada por la defeccin.
Cuando un pas tiene la desgracia de que el ori
gen del poder se encuentre en una turba armada,
corrompida y sin honor, est perdido y destinado
ser presa de los conquistadores ms dbiles. Tal
es su natural destino. Cuando el origen del poder
reside en la soldadesca se le da sta por recuerdo
histrico el nombre de pretoriana.
Bajo el sistema pretoriano no slo el origen del
poder sino tambin la posicin del soberano su
muerte se encuentra disposicin del ejrcito. El
ejrcito pretoriano es aquel que asesina en la no
che al caudillo hroe que aclam en la maana;
el que derrumba hoy las instituciones que jur
defender ayer; el que sin cesar turba la paz p
blica y devora la riqueza, la moral, el honor y el
patriotismo de la nacin, porque la acostumbra
tener por amo todos los vicios y todas las indigni
dades.
Disponiendo los ejrcitos pretorianos del poder
pblico por dos hechos; su corrupcin y la impo
LOS P R E IO R IA N O S. aoi

tencia nacional, no lo conceden los caudillos por


sufragio en urna electoral sino por venta al mejor
postor. El pretorianismo es la subasta pblica de
la prpura imperial, que tiene siempre por prin
cipio una orgia de sangre y de pillaje y por final
la roca Tarpeya la pualada en las espaldas.
La civilizacin ha modificado el programa romano
en la mayor pane de las naciones pretorianas, cam
biando el asesinato por el ostracismo el despre
cio.

Cmo tiene lugar el remate del poder pblico


por la soldadesca en el sistema pretoriano?
La soldadesca pide por precio del poder, que el
caudillo postor sacie todos los apetitos rapaces y
brutales de la turba militar, colocndola desde
luego fuera de la justicia, de la disciplina, de la
probidad, del patriotismo. Como se ve, este precio
de la prpura es muy elevado, por ser indefinido,
y aunque el caudillo postor ofrece pagar con el
erario pblico, con la dignidad nacional, con la
riqueza social y con todos los derechos, virtudes
y energas de la poblacin, no puede haber nacin
por rica que sea que aguante contra su riqueza y
virtudes exacciones ilimitadas. Pero las naciones
grandes y ricas pronto aprenden defenderse con
jo6 BIBLIO TECA DE HISTORIA.

tra el pretorianismo de modo que este azote slo


es crnico en las naciones pobres de dinero, de
moralidad, de ilustracin y dignidad.
El golpe de martillo que abre el remate del po
der en el sistema pretoriano, es el cuartelado. En
las naciones latino americanas ; los soldados rasos
no se parecen los soldados romanos de la poca
de los Csares que pedan arma en mano y con
amenazas tremendas su parte del precio del poder;
lo que piden los soldados y han pedido siempre en
las naciones pretorianas de la Amrica latina que
se les deje libres y pobres, pues prefieren todos
los males de su triste condicin antes que ser sol
dados. En atencin de este hecho, hay que decir,
que es impropio llamar soldadesca las turbas
pretorianas de la Amrica latina. En los oficiales
est el punto de partida del remate, la corrupcin
y la insubordinacin; en consecuencia debe lla
marse pretorianismo de ojicialesca en vez de sol
dadesca.
En i 83 o, nuestro ejrcito era un valioso ejem
plar de pretorianismo con base oficialesca, diferente
del clsico porque, como he dicho, la base del ro
mano era la soldadesca.
El procedimiento de remate en la poca que
me refiero y en Mxico, por la turba oficialesca
era el siguiente : las oficinas rematadoras eran to
dos los cuarteles de la nacin y las horas de tra
LOS l'R E IO R IA N O S.

bajo todas las del da y de la noche. El rematante


ambicioso hacia su primera postura ofreciendo
algunos jefes, generalatos, coronelatos, pagos de
alcances, batallones sin contabilidad, sobresei
miento de causas criminales, contratos de vestua
rio, armas, equipo, libranzas, y si era posible un
poco de dinero efectivo. En fin se ofrecan; im
punidad, riquezas y ascensos; cumplindose la
frmula de los pretorianos romanos : frmula que
ha sonado como la estrofa de desolacin y des
honor de la Amrica latina : Imperatore, populum
spolia ut nos divites facias; contra inter/ectus eris
justitia nostra.
En el sistema pretoriano se llega a l cinismo
puro de forma solemne dogmtica. Verrs el fas
tuoso pretor de Sicilia propuso que los procnsu
les durasen en el poder ms de tres aos fundn
dose en que, en el primer ao era preciso robar
para los padrinos que haban obtenido el nombra
miento; el segundo ao para los jueces que de
ban absolverlos de la acusacin de peculado y el
tercer ao para cubrir el porvenir de sus hijos;
ya lo veis, agregaba Verrs, para nosotros nada
queda.
Una vez hecha la primera postura, sta deter
mina los primeros pronunciamientos; si el caudillo
presidente entraba al remate ofreca ms ascensos,
ms dinero, ms impunidades y ms riquezas
2 oX BIBLIO TECA DK HISTORIA.

para que no se le pronunciase el resto de los


jefes que an aparecan fieles en actitud mercantil
de vender su lealtad. Entonces se agrupaban estos
fieles, diciendo que era preciso combatir la hidra
de la revolucin y cuando ya no les era posible
explotar ms su jefe presidente por haberlo ago
tado, defeccionaban favor de la hidra y declara
ban traidor la patria su ltimo benefactor.
Siempre triunfaba en el remate con semejante tc
tica de fidelidad, el postor que representaba la
hidra revolucionaria la medusa de la anarqua.
La frase tcnica para rematar era : a j'o aten
der mejor que nadie la ameritada clase mili
tar. Para cerrar las posturas y para triunfar se
deca : Todo para mis amigos! todo para el
ejrcito!
Estos remates no podan verificarse sin msica
para la concurrencia que era la nacin. La letra
de las sonatas expresaba que la revolucin tenia
por objeto libertar la patria de la tirana de la
anarqua, regenerarla, engrandecerla, cumplirle lo
ofrecido, hacerla feliz, librarla del clero sumergirla
en la religin, obedecer su voluntad, ayer monr
quica hoy democrtica, maana teocrtica, dos
horas despus oligrquica, un poco ms tarde anr
quica y despus cualquier cosa. La nacin acab
por taparse los odos cuando sonaba esta tediosa
msica compuesta por la cuadrilla de licenciados y
LOS PRETORIANOS. 209

granujas inevitables en todo remate y que desem


peaban el papel que el pblico designa con el des
pectivo nombre de paleros.
Pocos das despus de su triunfo, el nuevo Pre
sidente comprenda que le era imposible cumplir
con sus innumerables y onerosos compromisos.
Todos queran ser coroneles de caballera, con
mando y caballos bulmicos; por lo menos de
infantera, comandantes generales con gastos
extraordinarios para perseguir indios brbaros
mansos, gavillas imaginarias y disponer dlas ren
tas de las aduanas martimas y de todas las de las
oficinas recaudadoras fiscales. Todos queran lle
varse lo ms pronto posible el dinero del gobierno
de los particulares, fabricar casa y comprar ha
ciendas, ttulos nobiliaros, palacios establecer
casa de juego, de peleas de gallos, de toros, de
hombres. Todos pretendan que los fueros cubrie
ran todos sus delitos, pasados, presentes y futuros.
Todos reclamaban haber sido los primeros amigos
del caudillo y tener en consecuencia derecho
siglos de poder y de opulencia comnmente por
no haberle servido ms que para desprestigiarlo.
El caudillo triunfante comprenda pronto que no
era ms que el esclavo vil de una canalla en vez
de ser el jefe omnipotente de un ejrcito. Por su
parte, la oficialesca pretoriana viendo que no se le
pagaba puntualmente el precio ilimitado del remate
*4
3 10 B IBLIO T ECA DE H ISTORIA.

de la silla presidencial, abra nuevo remate y


el asunto empeoraba porque la numerosa clase
militar existente se agregaba la parvada famlica de
civiles que se lanzaban por hambre y ambicin
la revuelta con el objeto de obtener la posicin de
amigos primitivos del caudillo en los momentos
de mayor peligro y vacilacin, ttulo que equivala
una escritura hipotecaria contra todos los bienes
muebles inmuebles de la nacin.

Voy dar cuenta del resultado de los remates


del poder pblico verificados de 1821 1845 por la
turba ofictaiesca sea nuestro ejrcito pretoriano :

Prt*su|>ueslo lugresos efectivos


<lc<Teia<h> <le la Repblica
<Ie (luorra Mexir^ua. oniiuarios
Ailos. V Mariua y e\traonliuario:i.

1823 ............. 9 .4 3 0 .79 0 3.4 0 9 .72 2
1H24............. 8 . 77. b i 5 H.452.828
i 25 (primer semestre). 18.94G.523 I0.6 90 .60 4
1823 1820..................... K . 030.902 I I .9 2 1.12 7
i 82() 18 2 7..................... I0 .6 4 0 .2 1 ? i 3. 1 3 7 .7 2 9
1827 1828*................... I I .34 3 .10 7 10.826.06
1.S28 i 82<j ..................... II.IijI.i7 7 n . 78 7.9 9 4
1 1 . 1 8 2 .338 I I .6 3 6.4 7 8
i 8'3o i 83 1 ................... I 2.899.333 14.521.68 9
i 8'3 i i 832 ................... 17.(136.929 13 .0 3 3 .6 9 6
i 832 i 833 .................. 17 .28 7.342 I I . 58o . I 16
i 833 i8 S 4 * ................. 1 1 . 2 9 8 . 3i 3 12 .8 3 8 .72 1
1834 i 83? ..................... I3 .03S.292 9 .6 8 2 .2 9 0
l.OS PRETORIAN OS.

Presupuesto Ingresos efectivos


decretado de la R epblica
de G uerra MexicaDa, o rdin ario s
Artos. y MariDa. y extraordDari<ts.

i 8 S 5 i 83 j*.................. ............ 1 3 . 45 (3.565 1 4. 237. 284


1836 1 8 3 7 .................... ............1 4 . 7 1 2 . 3 4 6 I I . 176. 544
1837 i 838 .................... ............ 1 6 . 1 5 3 . 4 1 1 8 . 835.201
i 83 q ............ ...................... ............ i 3 . 575. 306 1 1 . 602. 7 9 4
1 8 4 0 ............................................... 1 5 . 1 7 9 . 2 7 0 14. 084. 324
1841*.................................. ............1 7 . 1 1 6 . 8 7 8 13. 452. 119
184 2 ............1 7 . 5 02 . 8 1 6 15. 548. 540
184 3 ............1 9 . 7 1 3 . 4 1 6 18.237. 021
1844*............................................... 20. 402. 101 18. 940. 294
1845*...............................................22. 851. 408 1 6. 583. 879

Nota. El signo * corresponde los aos de gobiernos derro


cados.

Desde 1821 hasta 1846 inclusive, nuestro ejrcito


pretoriano remat el poder diez veces y otras
tantas derroc los caudillos postores en que
finc el remate. Diez gobiernos derrocados en veinti
cinco aos, fuera de los pronunciamientos sofo
cados, representan un estado de anarqua. Luego
el sistema de poner remate el poder pblico no
produce gobierno sino anarqua, luego el ejrcito
comete el crimen de lesa nacin cuando asegura
que en su deslealtad profesional reside el origen
del poder pblico.
Por el cuadro que acabo de exponer se ve que
los caudillos postores triunfantes desde 1822 hasta
i 85 o remataron el poder ofreciendo por l la
turba ojicialesca casi todas las rentas nacionales y
que desde el ao fiscal de i 83 i i 832 y con excep
212 B IB LIO T E C A DE H ISTORIA.

cin de los aos de i 835 y i 83G fu preciso comprar


la silla presidencial, ofreciendo constantemente una
suma muy superior la total de las rentas de la
nacin.
En la bandera del pretorianismo est siempre
escrita su doctrina : Todo para la clase mililar .
No se puede dudar que esta doctrina fu soste
nida desde 1821 hasta 1845 y aun despus y que
no alcanzando las rentas nacionales para cubrir
las atenciones del ejrcito la nacin adquiri una
importante deuda exterior y una ms importante
deuda interior que todava estamos pagando y que
ascenda 144 millones de pesos en 1845, sin con
tar con los 44 millones reconocidos como deuda
anterior la independencia.
En los 2 3 aos corridos de 1823 1S45
importaron las rentas nacionales........... S 2g1.236.79G
Decretaron para el ejrcito los caudillos
postores para rematarle la silla presi
dencial en dichos 23 aos....................... 326.506.71S
Rebajando la deuda pblica anterior la
independencia y lo que import lo gas
tado en otras atenciones pblicas, contra
jo la nacin para los remates del poder
y para el ejrcito por deuda exterior e
interior hasta 184?.................................... _ 160.000.000
Destinado por la nacin sol para remates
dcl poder pblico en 23 aos quedando
sin caminos, sin puertos, sin ferrocarri
les, sin paz, sin honor y sin el territorio
de Texas, Nuevo Mexicj y California... 486.000.000

Hay que agregar lo que la Nacin ha dado las


I.OS PRETORIANOS. 2 13

fuerzas pronunciadas que formaban parte del ejr


cito y que se echaban sobre las rentas pblicas y
las propiedades particulares, y esta suma tan difcil
de calcular no puede bajar en veintitrs aos de
sesenta millones de pesos. A esta cantidad hay que
agregar todava los millones que la Nacin ha
pagado los gobiernos extranjeros por ultrajes y
todo gnero de atentados cometidos por militares
dspotas y brutales, contra extranjeros residentes
en el pas. Conforme la promesa del pretoria
nismo : todo para laclase militar , esta debe
haber sido por el consumo de tantos centenares de
millones desde 1821 hasta 1846, una clase opulenta,
muy bien pagada, llena de comodidades, muy pres
tigiada en la sociedad y con una suerte frentica
mente envidiada por todos los civiles? Nada de
eso; la clase militar de 1821 1845 ha sido la ms
hambrienta, la ms extenuada por las enfermeda
des, los vicios y las ms tremendas miserias. Los
hurfanos de los militares casi han muerto de
hambre y sus familias con muy raras excepciones
representaban las vctimas de la desolacin ms
amarga y han tenido para no morir en medio de la
calle que implorar la caridad pblica agotarse
consumidas por la tuberculosis y la anemia, como
costureras de los soldados confeccionando ropa de
municin cruelmente explotadas por srdidos con
tratistas de vestuario.
a 14 BIBLIO TECA DE H ISTORIA.

La suerte de la clase militar antes de 1880, era


tan negra, tan desesperada, tan humillante, tan
miserable, tan desprestigiada que no haba madre
de familia que no exclamase una varias veces :
Prefiero ver muerta mi hija antes que casada
con un militar , y todos los padres de familia lle
garon decir : Preferimos contemplar nuestros
hijos limpiando atarjeas antes que verlos mili
tares .
De modo que en teora el pretorianismo promete
todas las riquezas de una nacin maltratada, piso
teada y aniquilada como botn para hacer opulenta
la clase militar y en la prctica hemos visto que lo
que el pretorianismo ha proporcionado al ejrcito,
ha sido inconmensurable miseria, infinito deshonor,
completo desamparo para sus familias, naufragio
perpetuo de sus aspiraciones, ardien te aversin
nacional y desprecio del mundo civilizado. E 1ejr
cito mexicano est bien pagado, bien tratado, bien
equipado y en va de elevarse al rango de verdadero
ejrcito, rgano noble de la patria, desde que ha
cesado el pretorianismo, desde que no ha desempe
ado la inmoral imbcil tarea de poner remate
la silla presidencial. .
(Entonces si la clase militar no haba recibido
los centenares de millones de pesos que ha costado
la Nacin, adnde han ido stos parar?
Ya dije lo que se haba destinado en los presu
LO S PRETORIAN OS. 2i5

puestos al ejrcito, voy ahora decir lo que en


realidad recibi de iSaS 1845 apoyndome siem
pre en datos oficiales tomados de las Memorias de
Hacienda y muy especialmente de la notabilsima
de 1869 a 70, formada por el distinguido Ministro
de Hacienda, el Seor Matas Romero.
Para que los militares contemporneos puedan
hacer reflexiones sobre el militarismo, presento el
siguiente cuadro.
Pairado Pairado los
al ejrcito aRolisias en
cuenta de efectivo cuenta
Aos. su p resu p u esto . de sus crditos.

182 3 No hay datos. No hay datos.


182 4 No hay datos. No hay datos.
1823.................................. 7.227.534 Nada.
1825 1826................... i 3 . 134.810 Nada.
1826 a 1827................... 10.15.S.878 Nada.
1827 1828................... 8.822.369 Nada.
1828 1829................... 7.496.297 3.719.232
1829 a i 83 o ................... 7.O92.632 3.461.165
1 83 0 i 8 3 i ................... 8.340.659 4.329.206
1 8 3 1 832 ................... 10.576.256 3 . 35o .025
1832 i 833 ................... 1 2 . 386 .602 3 .307.576
1 833 1834................... 10.180.620 6.160.375
1834 a i 833 ................... 7.102.202 3.026.11)2
1835 i 836 ................... 7.686.926 5.294.253
1836 1837................... 6.618.142 7.463.590
1837 i 838 ................... 8.790.662 3.294.256
1839.................................. 7.088.140 10.342.813
1840................................. 5.998.908 12.484.048
184 1 6.628.337 11.698.735
184 2 (>.777.052 i 3 .471.300
184 3 6.367.329 18.324.502
184 4 6.671.663 17.606.755
184 5 3.086.344 16.492.502
2 15 B IBLIO T ECA DE H ISTORIA.

Si la gran masa de la clase militar ha sido la ms


desgraciada de la Nacin,qu suerte han tenido los
aclamados, los distinguidos, los dolos del ejrcito?
Los generales Iturbide, Guerrero, Victoria, Bravo,
Negrete, Echavarri, Moreno y Andrade fueron de
clarados por el ejrcito hroes de nuestra indepen
dencia quienes los mexicanos deban eterna grati
tud, respeto y admiracin. Y qu hizo el ejrcito
con esos sus dolos? Asesinar infamemente
Iturbide y Guerrero, rebelarse contra Victoria y
humillarlo, desterrar Bravo y hacer morir en la
pobreza en la miseria en suelo extranjero, Mo
ran, Andrade, Negrete y Echavarri despus de
haberlos declarado traidores la patria, indignos,
soeces y canallas. Y s Hidalgo, Morelos, Matamoros
y Mina, hubieran vivido despus de la independen
cia, la turba qficialesca pretoriana llamada ejr
cito, los habra asesinado desterrado, despus de
haberlos deshonrado, insultado, escupido y piso
teado.
Separando los presidentes interinos, el ejrcito
aclam jefes de la Nacin y coloc en el Capitolio,
Iturbide, Victoria, Gmez Pedraza, Guerrero,
Bustamante, Santa Anna, Herrera y Arista. Ya
he dicho que asesin Iturbide y Guerrero y
humill Victoria previa rcbeli<'>n; desterr Pe
draza; dos veces Bustamante, tres Santa Anna,
una Herrera y otra Arista. A todos sus prohom
I.OS PRKTORIANOS. 217

bres el e]rcito en sus actas de pronunciamiento los


ha declarado tiranos, malvados, traidores la Cons
titucin la Patria, venales, malos mexicanos
dignos de oprobio, de castigo, de maldicin y del
cadalso. A quin respet esa turba desgreada,
famlica, viciosa y antipatriota? Slo su hambre,
sus vicios, sus ambiciones de pereza, rapia
y desorden. Si no fuera por la Historia, los mili
tares que hemos tenido nobles y patriotas se hubie
ran quedado dentro de la tumba que les cons
truy el ejrcito; la infamia!
El sistema pretoriano es infalible en sus proce
dimientos inexorable en su lgubre putrefaccin.
Qu ha hecho el pretorianismo con los hroes de
la independencia de la Amrica del Sur? Bolvar
recibi incienso como un pontfice, flores como una
Virgen, himnos como un hroe y fue aclamado
por su ejrcito como un dios fenicio persa y al
fin tuvo que saltar por una ventana para evjtar
los puales de la turba oficialesca que quiso asesi
narlo. El divino Sucre fu asesinado, Morazan el
fundador de la nacionalidad centroamericana, ase
sinado tambin; O Higgins y San Martn tuvieron
que expatriarse y morir en el silencio pavoroso
de los dioses sin culto y de los dolos arrojados
la basura. Pez y Soublette fueron desterrados
y despus de ellos continu la marcha macabra
pretoriana con los presidentes, sobresaliendo Boli-
2IS B IBLIO T ECA DE H ISTORIA.

via donde la turba oficialesca ha asesinado once


de sus dolos en menos de cincuenta aos.
En la Roma imperial tuvo lugar la apoteosis
del pretorianismo. Los generales que obtuvieron
la prpura por el sufragio orgiaco de la soldadesca,
fueron veinticuatro. De ellos los soldados asesina
ron diecisiete. Othon tuvo que suicidarse para
evitar ser asesinado por Vitelio caudillo del cuar
telado triunfante. Decio hubiera sido asesinado por
sus soldados si derrotado no cae en un pantano
donde muere. Valeriano hubiera tambin cado bajo
el pual la espada del prefecto del Pretorio que era
el Ministro de la guerra imperial, si no hubiera
tenido la fortuna de morir prisionero de guerra. A
Claudio II lo mat tiempo la peste. Solo Vespa-
siano. Tito y Septimio Severo mueren de enferme
dad debido en gran parte que se empearon en
disciplinar al ejrcito y no permitirle que se mez
clara en cuestiones polticas. No cabe pues duda
que el sistema pretoriano es una perla engastada
en la punta de un pual para los militares distingui
dos quien segn la Historia no ha favorecido.
Un ejrcito pretoriano no puede ser base de
nada serio. Las tropas que el Vice-Presidente Don
Anastasio Bustamante envi Texas, para que
apoyasen las disposiciones que el gobierno crea
conducentes para salvar aquel territorio , se le pro
nunciaron el ao de i 832 , favor del Plan de
LOS PRETORIAN OS. 219

Veracruz. En i 833 , la administracin liberal triun


fante nombr Comandante General de los Estados
internos de Oriente al general Don Vicente Filisola
con encargo especial de vigilar y reprimir los
colonos de Texas, pero las fuerzas puestas bajo su
mando, como era natural se le pronunciaron en el
camino.
Filisola nos cuenta lo que hicieron los revolu
cionarios para conseguir que se pronunciasen las
tropas que bajo sus rdenes marchaban Texas :
Con esto, r ofrecerles las tropas que volveran
para Mxico, consiguieron los revolucionarios
decidirlas todo lo que quisieron y la noche del
IQ se pronunciaron por el plan de Escalada adicio
nndolo en los trminos que les pareci ms con~
ducentes sus ulteriores objetos (1).
Desde entonces se convenci el General Filisola
que el eje'rcito mexicano no defendera el territo
rio de Texas y que dejara que fuese arrebatado
la nacin por un puado de aventureros quie
nes el mismo ejrcito con sus vicios indisciplina
tena que ensear que despreciasen las armas
mexicanas. Y como por ms que hizo (por
evitar el pronunciamiento el general Filisola) no
lo pudo conseguir, desde entonces desconfi de
que en lo sucesivo pudiesen ser mejor reprimidos

(i) Filisola, Guerra de 7 'exas, tomo 1, pg. 385.


B lb L lO T E C A DE HISTORIA.

los colonos de Texas, ni vueltos la obediencia de


las leyes de la Federacin (i).
Si en i 836 una parte pequea del ejrcito mexi
cano lleg penetrar en T exas, fu porque el ge
neral Santa Anna le haba hecho creer en primer
lugar, que l era un segundo Alejandro el Grande,
un Invencible, un dios blico del Hindostn, un
Mesas, un ser divino. Siempre que un ejrcito
pretoriano encuentra un caudillo extraordinario
que le parece invencible y que sabe seducirlo por
la corrupcin, se produce entre ambos una verda
dera luna de miel ms menos larga. Aun los
caudillos ordinarios go/an de pequea luna de miel
con sus pretorianos, que dura algunos das pasa
dos los cuales les dan un puntapi los matan con
forme al ritual en uso. Despus de la famosa batalla
de Zacatecas, Santa Anna produjo la conviccin de
ser el Alarle de Amrica y los pretorianos durante la
luna de miel que le concedieron, aceptaron ir Texas
por poco tiempo, pero en 1843 cuando Santa Anna
quiso de nuevo llevarlos, lo arrojaron del poder.
Despus del desastre de San Jacinto, el ejrcito
mexicano de operaciones tuvo que evacuar
Texas. ;Por qu no volvi?. Porque siendo tan
urgente reparar aquella prdida (la de San Jacinto)
y volver al campo de las guerras con elementos

( I I Filisola, obra citada, pg 38s.


LOS PRETORIAN OS.

superiores, el estado del pas era intranquilo y


diferentes y serias conmociones que sobrevinieron
como era natural impedan concentrar la atencin y
los recursos para oponerlos Texas (i). De manera
que el pas por su intranquilidad y serias conmo
ciones se opona la reconquista de Texas? El pas
jams se opuso semejante empresa, al contrario
siempre se manifest ardiente para que se llevase
cabo una nueva campaa. El autor de las serias
conmociones y de la intranquilidad que hicieron
imposible dicha nueva campaa, fu siempre la
ameritada clase militar.
Por qu el ejrcito no march Texas repa
rar los reveses y las vergenzas de i 836 ? El ge
neral Tornel, Ministro de la Guerra nos lo dice :
Por la necesidad de niantener fuerzas en todos
los departamentos para enfrenar las revueltas (2) .
Pero quines hacan las revueltas? Unicamente
la clase militar.
En i 838 el gobierno haba logrado reunir en Ma
tamoros un cuerpo de operaciones sobre Texas,
pero los pretorianos se pronunciaron en San Luis
Potos y la expedicin fracas. Para atacarlos el
gobierno mand traer de Matamoros mil hombres
al mando del General Amador que llegaron despus

[1) La Verdad desnuda sobre la Guerra de Texas. pg. 28,


Biblioteca Nacional.
(2) Documento citado y pg. 29.
223 B IB M O T K C A DE HISTORIA.

de buena hora porque no sirvieron para derrotar


Ugarte y adems se impidi con esta desmembra
cin del ejrcito destinado Texas, la reconquista
de aquel Departamento (i).
El general Tornel leyendo como Ministro de
la Guerra la memoria de su ramo, en la C
mara de Diputados los das 7 y 8 de Enero de
i 83(j deca : Es indispensable para atender
dos guerras (contra Texas y contra Francia) pre
parar y combinar elementos de defensa cuando
escasean recursos y cuando hay que atender al
mismo tiempo las disensiones interiores . Se
ve pues que para un ejrcito pretoriano no im
porta que el pas tenga que sostener al mismo
tiempo hasta dos guerras extranjeras; no por tan
pequeo motivo han de cesar las disensiones in
teriores sean los pronunciamientos. Cien guerras
extranjeras puede haber en una nacin asolada
por pretorianos, sin que se suspenda la tarea de
la clase militar de mantener siempre la orden
del da y en los cuarteles, el remate de la silla
presidencial, al mejor postor, pagadera con los
dineros del presupuesto y la impunidad para to
dos los crmenes que se encuentren dentro del
amplio fuero militar.
El Seor Tornel, terminaba la lectura de su

(i) La Verdad desnuda sobre la Guerra de T exa s, pg. 3o.


LOS FRETO RIANO S. 223

memoria con un arranque megalmano : Hay que


sostener, decia, las glorias del pueblo contra un
invasor extranjero (i) . Hubiera sido mejor
decir : Hay que sostener la integridad de nues
tro territorio; porque en 1839, cules eran las
glorias del pueblo? Haber hecho su indepen
dencia? Hay que convenir en que durante la
guerra de independencia ms de la mitad del
pueblo combati contra ella, pues siempre fue
ms numeroso el ejrcito mexicano realista que
el insurgente : la verdadera gloria de la indepen
dencia corresponde nuestros grandes hroes que
pelearon contra Espaa y contra la mayora del
pueblo. Es ya tiempo de dar cada uno lo que
es suyo. Por otra parte, nuestra independencia se
consum debido al cuarlela\o de Don Agustn
Iturbide secundado por la mayora de los jefes
realistas siendo los ms importantes de ellos es
paoles.
Cules haban sido las glorias populares des
pus de la independencia? Proclamar Santa
Anna el Mesas cuando en 1834 se convirti en
paladn de todos los rencores y privilegios del
clero? Haber adquirido en muy pocos aos la
reputacin de ser un pueblo anrquico, vicioso,
flojo ingobernable? ;N o tener crdito financiero.

(i) Obra citadaj pg. 34.


2 24 BIBLIO TE CA DE HISTORIA.

moral, ni intelectual? ;manifestarse en la actitud


de un agonizante para quien estn abiertas las
puertas del infierno de la conquista extranjera
de la disolucin social?
El Seor Surez Navarro pintando nuestro es
tado social en i 833 dice : En todas pocas y
en todos paises las facciones polticas han sido
inconsecuentes en los medios que emplean para
el logro de sus fines; mas en la Repblica Mexi
cana los partidos han sido tan miserables y mez
quinos en sus proyectos intrigas, que no en
contramos en su historia, nada grande, nada
admirable en la serie de los disturbios que ellos
han promovido en tantos aos como la nacin
cuenta de existencia. Notaremos la sorprendente
facilidad con que se han estrellado los muy pocos
personajes que han querido infundir un soplo de
vida este pas infortunado; el egosmo, la igno
rancia, la depravacin de costumbres, la ambicin
personal y ms que todo, la extraordinaria de
gradacin moral del pueblo han sido y sern los
obstculos de su regeneracin social(i) Cules
eran pues esas glorias del pueblo que haba que
defender? Las batallas del Gallinero y de Zaca
tecas? El saqueo del Paran? Los tumultos ju
daicos contra los extranjeros?

(II Surez Navarro, Historia de M xico, tomo I, pg. 3o 3.


LOS PR ETO R IAN S. j

El general Santa Anna impulsado por una sed


de venganza personal descrita como un vuelo
de patriotismo tom desde 1841 empeo en abrir
la campaa de Texas y lleg reunir fuertes elemen
tos. Como el designio del General Santa Anna
fu invariablemente emprender la reconquista de
Texas con una divisin de quince mil hombres y
era adems necesario cubrir los departamentos
con una fuerza igual, fu preciso aumentar el
ejrcito que existia en 1841 y casi se lleg du
plicar como aparece en los documentos insertos
en la Memoria expresados, pero a revo
lucin que estall ech rodar la obra del
patriotismo (O- Y quin hizo la revolucin
de 1844? El ejrcito.
Alamn en i 83o, no poda conocer los sucesos
posteriores que deshonraron al ejrcito, pero s
conoca los anteriores que lo haban deshonrado
ya. Alamn deba saber que el ejrcito era ne
tamente pretoriano y los ejrcitos pretorianos no
tienen nacionalidad; su patria, es su rapacidad,
su deshonor, su indisciplina y su cobarda. La
educacin anticientfica de Alamn lo perdi ;
quera reproducir fotogrficamente en i 83o, el go
bierno colonial esencialmente civil, y consigui en
tregar la repblica al militarismo y clericalismo.

{i) La Verdad desmida sobre la Guerra de Texas^ pg. 33 .


i5
226 B IB IJO T E C A DE HISTORIA.

Para resolver la cuestin de Texas lo menos


mal posible y tal vez bien, era indispensable en
contrar una solucin en que para nada interviniese
la clase militar.
CAPITULO VI

L O S GRAVES E R RO RE S DE ALAMN

Alatnn, conforme al documento pblico tantas


veces citado, manifiesta la conviccin de que si
los colonos se insurreccionaban, el territorio d.e
Texas sera perdido. Su iniciativa de ley de coloni
zacin tiene por objeto, segn l mismo dice,
salvar Texas. Pero reconociendo que los Estados
Unidos, no el partido sudista nicamente, ambi
cionan la posesifin de Texas, cree conjurado todo
peligro prohibiendo la inmigracin de ciudadanos
norteamericanos en Texas. Alamn no haba
estudiado ni entendido la poltica de los Estados
Unidos, ni la del mundo en general, cuando cree
que por medio de un acto agresivo, como es
prohibir la entrada nuestro territorio los norte
americanos, mataba en ellos la voluntad codi
ciosa de posesionarse de Texas. Alamn no vi
que los colonos no eran ms que un incidente
favorable para la poltica sudista, pero cuya in
fluencia poda desecharse sin alterar la marcha
sj8 b ib l io t e c a DE HISTORIA.

del conjunto de las necesidades de la sociedad


esclavista de los Estados Unidos.
En el problema texano la cuestin de la escla
vitud era decisiva. Si se consegua instalar en
Texas una poblacin toda libre, los sudistas
norteamericanos hubieran sido los primeros en
oponerse la anexin de Texas la Unin como
Estado libre y no estaba en su poder convertirlo
en Estado esclavista, desde el momento en que
conforme la Constitucin de los Estados Uni
dos, la esclavitud era de rgimen interior y en
consecuencia no podia imponerla la ley federal.
Texas sin poblacin sin la institucin de la
esclavitud era la nica solucin conveniente para
lus intereses esclavistas. Texas con poblacin libre
era inaceptable para la anexin ante los intereses
del Sur.
Alamn no lleg conocer que la cuestin de la
esclavitud en Texas, no era solamente moral, legal,
humanitaria sino patritica. Se quera salvar
Texas? Era indispensable comenzar por hacerlo
territorio de poblacin enteramente libre. El peligro
consista en que antes de que se llegara la tras-
formacin de Texas en territorio libre, el partido
sudista haba de quemar hasta su ltimo cartucho
para oponerse semejante obra. El programa su
dista era pblico : comprar Texas. Rehusaba
Mxico? Apelara insurreccionar los colonos.
LO S G RAVES ERRO RES DE ALAMN. a ig

Fracasaba este esfuerzo? Se obligara Mxico,


por medio de ofensas, declarar la guerra los Es
tados Unidos puesto que la mayora del pueblo
norteamericano no ira una guerra de conquista
brutal, persa, por favorecer la esclavitud.
Las tentativas de compra de Texas, haban fra
casado, el gobierno mexicano se haba mostrado
resuelto no escuchar siquiera proposiciones de
venta. Los esfuerzos patriticos de Alamn debie
ron concentrarse para impedir todo trance la
insurreccin de los colonos. Esta tarea era muy
sencilla, bastaba conocer que la nueva situacin
poltica poda lastimar intereses legtimos de los
colonos impedir en este terreno cualquier conflicto
con ellos.
De 1823 i 83o, los colonos haban estado en
paz.
Por qu?
Porque aun cuando la repblica tena un aran
cel prohibicionista absurdo, que prohiba en reali
dad toda colonizacin y la civilizacin del pas, los
colonos haban gozado por sus leyes de concesin
de siete aos de exencin de prohibiciones y de
derechos arancelarios. En i 83o, se cumplan los
siete aos y Alamn deba resolver sobre prorro
gar la exencin dar un golpe de muerte la co
lonizacin y la paz.
Los colonos haban tenido esclavos legalmente
i 3o BIBLIO TECA DE H ISTORIA.

hasta el i 5 de Septiembre de 1829, fecha de la ley


mexicana que aboli la esclavitud en todo nuestro
territorio. Tocaba Alamn resolver tan grave
cuestin.
Aun cuando Texas perteneca al Estado de Coa-
huila, la miseria de este Estado casi despoblado, le
impedia llenar sus deberes gubernamentales en el
inmenso territorio tejano y nicamente se ocupaba
de exacciones y de impedir por medidas estpidas
el desarrollo de Texas. Baste decir que los coa-
huilenses les habian entrado celos, fruto amargo
de su provincialismo berberisco, disgustndoles la
rpida prosperidad de Texas. Tocaba Alamn
salvar de las garras de un poder famlico, igno
rante, provincialista, como el del Estado de Coa-
huila las colonias norteamericanas. Los texanos
se habian estado gobernando si mismos, amena
zados por la intervencin casi siempre antisocial
del Estado de Coahuila, que no poda ser temible
por su debilidad militar y econmica. sta era la
tercera y ltima cuestin que deba resolver Ala
mn.
El problema de la esclavitud en Texas, era muy
fcil resolver si se resolvan bien los otros dos; el
arancelario y el del gobierno interior de las colo
nias. Veamos la solucin que les dio Alamn.
I.OS GRAVES ERRO RES DE ALAMAN. 2H1

El problema del contrabando es y ha sido l


problema de todas las pocas y de todos los pases
civilizados y de la mayor parte dlos que no lo son.
Su intensidad est en razn directa de los desatinos
arancelarios v|,en razn inversa de los medios efica
ces de rejvesi^n. Jams se ha logrado extinguir
el contrabando con batallones, resguardos y contra
resguardos, cuerpos de polica fiscal, confiscacin
de mercancas y aplicacin de penas graves in c lu
la de muerte. Tampoco se ha logrado debilitarlo
en lo ms mnimo, cuando las cuotas protectoras
son muy elevadas cuando existen prohibiciorfes
de importacin de artculos de gran consumo p
blico.
En un pas como la Repblica mexicana de
i 83 o que contaba con millares de leguas de costas
y fronteras, con un gobierno sumergido hasta el
pescuezo en la miseria, con un ejrcito pretoriano,
con un cuerpo de agentes fiscales podridos, con un
arancel absurdo y con una poblacin pequea acu
mulada en el interior del pas y sin espritu pblico,
una altura variando entre i , 3oo y 2,3oo metros
sobre el nivel del mar, dejando completamente de
siertas casi desiertas las dos terceras partes de bn
inmenso territorio; el contrabando tena que ser>
t 2 B IBLIO T ECA DE H ISTORIA.

como lo fue, gigantesco, invencible, destructor de


las mejores rentas fiscales y de la moralidad mili
tar y fiscal.
Los colonos de Texas separados por dos grandes
desiertos de los centros poblados disponiendo de
centenares de leguas, de costas y fronteras, ayu
dados por extensos y espesos bosques, por ros na
vegables y por el merodeo constante de terribles
hordas brbaras que impedan la vigilancia fiscal
menos que no fuera por batallones; tenan que
entregarse al contrabando no en su calidad de colo
nos y por odio la Repblica Mexicana sino en
su simple calidad de hombres y por amor
intereses. '
Creer que los colonos por gratitud Mxico de
ban abstenerse de hacer contrabando, es una ma
jadera indigna de la especie humana. Los alema
nes se hicieron clebres por su contrabando en el
puerto de Manzanillo y los espaoles y mexicanos
lo han hecho con frenes desde antes de la indepen
dencia, por Veracruz, Acapulco, Tampico, San
Blas y despus de la independencia hasta nuestsa
poca ferrocarrilera por todos los puertos y fronte
ras de la Repblica. Puede decirse que mexicanos
y extranjeros ligados independientes han hecho
gran contrabando durante la vida de la Repblica
y parte de la poca colonial.
Es un axioma; el comercio es contrabandista*
LOS G RAVES ERRO RES DE ALAMN. 233

siempre que puede y puede siempre que las cuotas


arancelarias son muy elevadas y que las prohibi
ciones recaen sobre artculos de gran consumo que
tienen alto precio en el mercado nacional. A l con
trabando se le domina nicamente con la aplica
cin rigurosa de la ciencia econmica los aran- ,
celes que rigen el comercio exterior, no con J
jeremiadas de g ra titu d ro d o s los'hombres poMey
natural luchan contra el Fisco y la ley moral lo
aprueba siempre que las contribuciones no sean li
bremente consentidas por los que las pagan,
expresando para ello su voluntad de un modo t
cito expreso. El principio anglo-sajn es moral,
cientfico y positivo; ningn pueblo est obligado
moralmen^e^ pagar contribuciones que lo arrui
nan : todo pueblo slo est obligado moralmente
pagar las contribuciones que l mismo ha estu
diado, consentido y votado por la libre manifes
tacin de su voluntad. Cuando las contribuciones
emanan de la simple voluntad arbitraria del sobe
rano, el pueblo y los individuos en particular
tienen derecho la defensa de sus intereses por la
insurreccin, por la astucia y an por la corrupcin
de sus opresores. Tal es la ley de los hombres civi
lizados y su aplicacin fu la causa del levanta
miento de las colonias norteamericanas contra su
metrpoli Inglaterra.
Cuando un gobierno para cobrar contribuciones
334 BIBLIO TECA DE H ISTORIA.

slo se apoya en la fuerza y estupidez, tiene que


esperarlo todo de la fuerza, nada de la conciencia
y voluntad de sus gobernados. La lucha entre el
fisco y el contribuyente es evidentemente inmoral,
no por la resistencia del contribuyente sino porque
el impuesto puede ser un ataque destructor de la
propiedad individual. El impuesto muy elevado
equivale la confiscacin de los bienes de los go
bernados y toda confiscacin es un crimen ante la
moral. Las prohibiciones arancelarias significan en
general impuestos muy elevados sobre artculos de
primera necesidad y su existencia determina una
accin confiscadora.
Se me dir qu debe hacer un gobierno cuando
sus gobernados no tengan bastante civilizacin para
discutir sus impuestos, consentirlos y votarlos? En
tonces no hay ms remedio que apelar al despotismo
y la arbitrariedad para gobernar, pero al mismo
tiempo no hay que reclamar en nombre de la moral
ms que en nombre de la ley los que procuren sal
varse de los impuestos para no hundirse en la mise
ria. El hombre ms honorable est en aptitud de
hacer contrabando en este caso y si la autoridad des
cubre sus actos ilegales, bien castigado. La violacin
de leyes inmorales morales, sabias insensatas;
origina necesariamente la represin; pero la obli-
gaci(in jurdica no contiene siempre la obligacin
moral de acatar la ley cuando el origen de la ley
LOS G RAVES ERRO RES DE A L\M AN . 235

es la locura apoyada por las armas. Se puede ser


honrado y eludir el cumplimiento de una ley inmo
ral y desptica; lo que no quiere decir que el poder
est obligado reconocer la resistencia de sus gober
nados sus leyes. El que por necesidad usurpa
cin de la soberana nacional gobierna slo en
nombre de la fuerza, la misma fuerza le improvisa
un falso derecho convencional para compeler los
ciudadanos la obediencia. Ante el arancel vigente
en i 83o, la obligacin moral de los habitantes de la
Repblica, no existia, ni podia existir. Era una ley
absurda, vejatoria, y cuyo objeto era privilegiar
desmesuradamente un puado de individuos ms
bien locos que codiciosos pues no llegaron enri
quecerse. El contrabando en i 83o era un delito no
una indignidad.
Los mexicanos de 1902 nos encontramos en
aptitud de contemplar asombrados la irracionali
dad de las leyes arancelarias vigentes en i 83o que
debian causar gravsimos males la Repblica
como en efecto se los causaron y muy especial
mente los colonos de Texas.
En i 83o las leyes fiscales prohiban lo que parece
imposible, que entrasen la Repblica los siguientes
artculos extranjeros y tal era la ignorancia de
nuestros antecesores que aun as crean que pudiera
haber colonizacin :
En materia de comestibles. Maz, trigo, cen-
230 BIBLIO TECA DE H ISTORIA.

teo, arroz, cebada, garbanzo, lentejas, guisantes,


chcharos, habas, habichuelas, carne salada
ahumada, manteca de cerdo de vaca, mantequilla,
quesos de todas clases, tocino, harinas, pan, galli
nas, galletas, ajos, cebollas, sal, chile, pimientos
de todas clases, caf, chocolate, frutas, ans, comi
nos y pastas alimenticias de todas clases, azcares
de todas clases, piloncillo.
En materia de bebidas. Aguardientes de todas
clases.
En materias para vestirse. Algodn en rama,
tejidos lienzos trigueos blancos de algodn,
cualesquiera que fuesen sus dimensiones y deno
minacin cuya calidad no llegase la del coco
fino, tpalos de algodn y lana, frazadas, cobertores
y colchas de algodn lana. Sargas de lana, sayal
y sayaletes de pelo burdo, bayetas y bayetones
ordinarios, paetes y medios paos, casimires no
apaados, medias de lana, jerga y jerguetiila, hilaza
de algodn, lana y estambre. Ropa hecha de algo
dn, lino, lana, seda y pieles, sombreros de todas
clases y formas, cachuchas y gorras, galonera de
todas clases, gamusas, gamusones y gamusillos.
En materia para calcado. Cerdas para zapa
tero, clavazn de hierro de todas clases y tamaos,
cueros y pieles ordinarias, zapatos de todas clases,
vaquetas y badanas de todas clases, cortes de toda
piel para zapatos.
L O S G RAVES ERRO RES DE ALAMN. 237

En materia para alumbrado domstico. Sebo


en rama y labrado, faroles y linternas de lata y
papel, cera labrada.
En materia de artculos para construir casas y
defenderlas de la intemperie. Brochas para pin
tar, candados, chapas y cerraduras de hierro, goz
nes y bisagras ordinarias y de bronce.
En materia de artculos para asearse. Jabn
duro y blando, escarmenadores, peines y peinetas
de madera, cuerno y carey, almidn.
En materias para recreo licito. Tabaco en
rama y labrado, cuerdas para instrumentos de m
sica, juguetes de todas clases para nios, naipes,
estampas contrarias la religin, libros pohibidos
por la autoridad poltica eclesistica.
En materias indispensables para la agricultura.
Frenos para bestias, herrajes para bestias, sillas
de montar y toda clase de talabartera, alambre
grueso de hierro y cobre, azadones, hoces, rejas y
toda clase de instrumentos de labranza que se usan
en el pas, costales de lienzo, cinchas, plomo en
trozos, planchas municiones.
En materia de artculos necesarios para la vida
civilizada. Colchones, ropa de cama, cortinas
de algodn, maletas de todas clases, ropa de mesa,
bao y cocina.
Respecto de exportacin la plata pasta deba
pagar siete por ciento, ms los derechos de amone-
338 BIBLIO TECA DE H ISTORIA.

dacin, ensayo, apartado etc. y de extraccin de


los Estados, en suma catorce por ciento y la plata
acuada diez por ciento.
Con semejante arancel, con una agricultura na
cional rudimentaria, con una industria miserable, y
sin vias de comunicacin era imposible; pues hasta
los esquimales hubieran encontrado la vida difcil
con el alto precio de nuestras grasas. Y nuestra
pretensin y demente jactancia se elevaba hasta
atraer con la miseria y la opresin poltica y econ
mica nada menos que hombres civilizados.
Ante el arancel de i 83o, cuyas prohibiciones
acabo de dar conocer, el contrabando era un de
lito pero tambin una suprema necesidad social dic
tada por las leyes biolgicas que rigen la especie
humana y todas las dems animales. Este arancel
era peor que el sistema colonial del gobierno espa
ol. El contrabando no podia ser en este caso una
plaga sino una salvacin, un beneficio incalculable,
no era la maldad sino el patriotismo puesto en
juego para evitar la completa ruina nacional.
Voy prevenir una objecin muy fuerte en apa
riencia que se me puede hacer. En 183 o , el sis
tema prohibicionisla condenado actualmente era
el sistema nico admirable y cientifco para el
progreso de las naciones, gozaba de un prestigio
inmenso, indiscutible, universal, lo aconsejaban
los sabios, lo veneraban los estadistas y las masas
LOS C.RAVES ERRORKS DE ALAMN. 23g

lo vean con igual respeto que la religin. En


parte esto es cierto, y en tal caso Don Lucas Ala-
mn no habiendo podido en i 83o leer Bastiat,
Leroy Beaulieu, Stuart Mili, Sommer-Maine, los
economistas que florecieron despus de 1840, pa
rece no ser responsable de sostener y aplicar una
legislacin estimada como el sol de la economa
poltica.
Desde luego dir que aun cuando no se cono
ciesen las propiedades txicas del arsnico no por
eso esta substancia dejarla de matar las perso
nas que se la comiesen. No porque en i 83 o no se
conoca lo abominable del sistema prohibicionista
dejaba ste de causar sus perniciosos efectos en la
nacin y especialmente en los colonos de Texas al
grado de ponerlos en la condicin de suicidarse
hacer contrabando.
Hablar antes de la responsabilidad de Don
Lucas Alamn en este asunto decisivo para la
ruina de la poblacin texana.
Alamn nada pudo aprender de la Espaa y
Portugal de i 83o contra el sistema prohibicionista
porque ambas naciones permanecan de cabeza
hundidas en un extenso muladar de supersticiones
contra todos los ramos del saber humano.
El mismo Alamn, en el tomo I de su Historia
de Mxico, nos cuenta que cuando los diputados
de Nueva Espaa pidieron las Cortes la liber
i40 B IBLIO T ECA DE H ISTORIA.

tad de comercio, les fu negada entre otras razones


porque era contraria al mantenimiento de la reli
gin catlica.
De Francia tampoco se poda aprender nada de
provecho en la materia porque hasta despus de
i 83 o comenzaron escucharse en el cuerpo le
gislativo francs voces elocuentes y enrgicas con
tra el sistema prohibicionista apoyadas por magis
trales discursos pronunciados por los ministros
de Luis Felipe y acogidos con silbidos por las ma
sas nacionales.
Rusia se habla arrojado en brazos del prohibicio
nismo exagerado, Blgica, Austria Italia haban
imitado Francia. En los principados alemanes
laicos y eclesisticos dominaba el elemento prohi
bicionista pero las ciudades libres estaban todas
del lado de las libertades comerciales.
Prusia habla decretado bajas tarifas y abolido la
mayor parte de las prohibiciones fundndose en que
eran irracionales y funestas. En Inglaterra el c
lebre Adam Smith haba escrito desde 1776 su
obra clsica La Riqueza de las Naciones donde
se encuentran pginas admirables de verdad con
tra las prohibiciones y favor de la libertad de
comercio. Desde 1820 Inglaterra daba el espec
tculo de la inolvidable lucha entre los dos siste
mas y puede decirse que diariamente en el Par
lamento se pronunciaban excelentes discursos
LOS RAVES ERRO RES DE ALAMN. 241

antiprohibicionistas suficientes para ilustrar la gran


cuestin fiscal. En su lucha de reformas econmi
cas, Inglaterra presenta tres perodos : De 1822
i 83o quedaron abolidas la mayor parte de las pro
hibiciones y se rebajaron los derechos protectores.
De i 83o 1845 se form y desarroll la famosa
liga de Mnchester para la abolicin de los dere
chos de importacin impuestos los cereales. De
1845 1860, se termin la obra, aboliendo el
prohibicionismo y proteccionismo restante que aba
ta los privilegios de la marina nacional.,
Nuestro dictador de i 83o, Alamn, pudo haber
aprendido mucho ms bien todo en los clebres
discursos del ministro Huskisson y en la muhitud
de libros, folletos y artculos de peridicos que
profusamente fueron publicados de 1820 i 83 o.
Los Estados Unidos desde su independencia hasta
1860 mantuvieron una tarifa liberal exenta de pro
hibiciones, con excepcin de los aos trascurridos
de 1824 i 832 . Debo advertir que nuestro arancel
de aduanas vigente en i 83 o superaba en absurds
econmicos los ms exagerados insensatos de
las naciones prohibicionistas, lo que haca creer
tanto las eminencias del partido clerical mexi
cano como las del liberal que marchbamos con
tambor batiente la cabeza de la civilizacin.
Alamn no obstante su veneracin edificante por
el sistema prohibicionista la altura requerida por
16
243 BIBLIO TECA DE H ISTORIA.

los dogmas del catolicismo pudo resolver la cues


tin arancelaria en Texas, fijndose en la conducta
administrativa del gobierno colonial, quien ms
hbil, ms humano, ms economista con ms
instinto gubernamental y social resolvi no fun
dndose en principios de economa poltica sino de
justicia y posibilidad, eximir de toda clase de im
puestos los habitantes de las provincias internas
de Oriente.
Era tal medida un privilegio? No, pero aunque
lo hubiera sido, el programa de gobierno de Ala*
mn fu el de los privilegios extensos, reprobados,
absolutos como lo fu sostener los privilegios del
clero, del ejrcito, del comercio, de la agricultura
y de nuestra funesta industria. La legislacin civil,
penal, militar, comercial y fiscal no era ms que
una monserga de privilegios entrelazados con su
persticiones y prcticas apolilladas, rutinarias. Un
privilegio racional, necesario, urgente no hubiera
afeado el ornato churrigueresco de la legislacin
del gobierno de Don Anastasio Bustamante.
Eximir del pago de impuestos los habitantes
de las provincias internas de Oriente fu un bri
llante acto de justicia y de sabidura del gobierno
colonial. Al impuesto lo legitima la proteccin que
el poder pblico da los gobernados; mas cobrar
impuestos para abandonar indefinidamente los
ogbernados que defiendan su vida, su libertad y
LOS G RAVES E RRO RES DE ALAMAN. 243

SUS propiedades como puedan y s no pueden dejar


los framente perecer; cobrar impuestos para no
abrir los gobernados caminos, escuelas para sus
hijos, crceles para sus malhechores, tribunales
para administrarles justicia, hospitales y hospicios
para sus enfermos y desvalidos; revela una opre
sin profunda, una iniquidad evidente, un proce
dimiento administrativo de bandido. El gobierno
colonial no obstante su fra expoliacin contra los
indgenas y las castas, no obstante su ortodoxa
adhesin las prohibiciones, no obstante su odio
por las franquicias los proletarios, no obstante
su sistema de crueldad mstica y codiciosa; rin
di su armas de exaccin ante una atronadora ne
cesidad de paz, moral y justicia.
Por otra parte, exista otra razn poderosa para
eximir en i 83o, de todo pago de impuestos fe
derales los habitantes de nuestros Estados fron
terizos que haban sido bajo el gobierno colonial
provincias internas de Oriente. Esta razn era la
imposibilidad de hacer efectivos dichos impuestos,
ms bien dicho, el aduanal que era el nico
excesivamente pesado.
No se comprende cmo un gobierno caracterizado
por su indigencia crnica y que seriamente slo
poda producir una obra de anarqua; sin soldados
y empleados fieles y probos y sin dinero para con
seguirlos, pretendiese impedir la entrada de mercan
744 BIB LIO T E C A DE HISTORIA.

cas extranjeras lo largo de i ,600 leguas de fron


teras y costas en los dos Ocanos, que encerraban
inmensos desiertos, poblaciones raquticas y mise
rables diseminadas como las rabes en Sahara,
acosadas por centenares de tribus salvajes guerre
ras. Aun cuando hubiese habido dinero para vigilar
esa extensin fronteriza y costea; el importe de
los gastos de vigilancia tenia que exceder en mucho
al mezquino rendimiento del impuesto por el consu
mo de efectos extranjeros de pueblos excesivamente
pobres en habitantes, en cultura y en dinero.

Alamn no desconoca las disposiciones fiscales


benvolas del gobierno colonial respecto de los ha>
hitantes de las provincias que en i 83 o eran nues
tros Estados fronterizos, pues en el tomo V de su
Historia de Mxico, pg. 74, dice : Mas como se
ha hecho asignacin de contingente los Estados
fronterizos, expuestos las hostilidades de los br
baros, en la misma proporcin que los dems,
sin hacer reflexin que en tiempo del gobierno es
paol. las provincias de que estos Estados se han
compuesto, no slo no contribuan con nada sino
que en su defensa se inverta la cuarta parte de los
moderados gastos de administracin de aquella
poca.
LOS G R A VE S ERRO RES DE ALAMN. 245

Alamn hubiera resuelto magistralmente la cues


tin de Texas como cristiano, como patriota, como
estadista, como militar y como economista; excep
tuando del pago de todo impuesto federal los Es
tados fronterizos, como lo haba hecho el gobierno
colonial respecto de las provincias que en 183o cons
tituan dichos Estados. Las colonias de Texas ha
ban podido establecerse y prosperar debido la
exencin de impuestos arancelarios cuyo plazo se
cumpla precisamente al tomar Alamn las riendas
del poder dictatorial. Le toc pues resolver el pro
blema vital por excelencia de muerte vida para los
colonos, de paz guerra inmediata para la Rpu-
blica, de honor censura para su administracin, de
beneficio calamidad inconmensurable para el pre
sente y porvenir del pueblo mexicano.
La poblacin extranjera de Texas se compona de
tres elementos : colonos norteamericanos irlande
ses de costumbres puras (como lo escribe el general
Almonte en su noticia estadstica) juiciosos, em
prendedores, capitalistas en mayor menor escala,
poseedores de tierras bien cultivadas y de magn
ficos aunque cortos ganados. En ninguna parte del
mundo esta gente es turbulenta, sediciosa y revolu
cionaria, mientras la turbacin de la paz signifique
trastornos para su trabajo, inquietud para su espritu,
mengua para su propiedad, y todo, esto en nombre
de doctrinas idealismos ms menos brillantes;
24Ci BIB LIO T E C A DE HISTORIA.

pero es la ms temible para la insurreccin cuando


hombres torpes imbciles leyes ordenan la con
fiscacin de la propiedad por el impuesto, el agota
miento la muerte de la poblacin por la falta de
vveres y vestidos propios para la vida civilizada; la
imposibilidad de progreso, la seguridad de la ruina.
Esta clase de colonos tenia que ser forzosamente
fiel la paz y la bandera mexicana mientras sta
respetara sus intereses morales, econmicos y leg
timos. El segundo elemento era el negro, pacfico
en las pocas de trabajo y repentinamente activo
al estallar las insurrecciones. Por ltimo, el tercer
elemento constituido, como dice Kilisola,por ocho
diez mil vagabundos, aventureros sin oficio ni bene
ficio y criminales procedentes de todas partes del
mundo; era el elemento inquietante, subversivo,
vido de desgracias, inclinado la anarqua, cra
puloso y sostenido en su vida sombra por el con
trabando.
Pues bien, para desembarazarse de esa canalla
no se necesitaban pasaportes ni chicanas interna
cionales ni agresiones una nacin fuerte y amiga,
ni grandes tesoros de guerra, ni patraas de igno
rante, ni nieras de candoroso; hubiera bastado
suprimir el contrabando y el contrabando hubiese
quedado suprimido en Texas y Coahuila con supri
mir el arancel, imitando la cordura, prudencia y
justicia del gobierno colonial en este asunto; Ala-
LOS GRAV ES ERRORES DE ALAMN. J47

mn para impedir que el contrabando perjudicase


verdaderamente al Erario debi haber establecido
su lnea fscal de cien leguas de San Luis Potos
Tampico ms fcil de cuidar y mucho menos cos
tosa que las mil y tantas leguas de permetro de in
mensos desiertos que comprenda la lnea desde
Tampico siguiendo las costas, despus la frontera
con los Estados Unidos, continuada por el litoral
de las Californias hasta Guaymas. La poblacin
contrabandista de Texas se hubiera visto precisada
emigrar operar sobre la lnea aduanal de San
Luis Potos Tampico donde hubiera sido fcil al
gobierno exterminarla con sus batallones porque
para tan pequea obra s alcanzaban los recursos.
Hubiera quedado el contrabando del cohecho los
empleados solamente para el interior de la Rep
blica, y el gobierno habra hecho imposible que
la hez contrabandista adquiriera las dimensiones de
un grave problema internacional comprometiendo
una gran obra de colonizacin, nuestra integri
dad territorial y la independencia de la Rep
blica.
Pero Alamn opt por el medio que ante la
historia tiene que justificar la sublevacin de los co
lonos en 18S2 contra el gobierno que se haba de
clarado el enemigo de su vida, de su trabajo y de
sus libertades. La ley natural pasa por encima de
todas las leyes y obligaciones sociales y polticas.
J48 b ib l io t e c a DE HISTORIA.

cualquiera que sea el principio que las apoye y el


ideal que las ilumine.

Las prohibiciones arancelarias tienen por objeto


obligar los habitantes de una nacin que
compren muy alto precio todos los artculos
que se refieren las prohibiciones, los producto
res nacionales si los hay que nada compren si
no los hay. Este sistema es materialmente impo
sible plantearlo cuando los consumidores no pueden,
por falta de vas de comunicacin, ocurrir para
que los expolien los productores aun cuando ten
gan muy buena voluntad para dejarse expoliar y
en ese caso se encontraban los colonos de Texas.
En 1 83o, los Estados fronterizos no tenan ex
cedentes de cosechas, ni siquiera una miserable
industria. Para proporcionarse los efectos nacio
nales cuyos similares extranjeros prohiba el
arancel, los colonos de Texas tenan que ocurrir
por tierra San Luis Potos por mar al puerto
de Tampico, puntos ms cercanos sus fronteras
sus puertos.
Examinemos el camino comercial por tierra que
nuestro gobierno ofreca los colonos. De San Luis
Potos San Felipe Austin, centro de negocios
de los texanos, hay trescientas cuarenta y cinco
LOS GRAVES ERRORES DE ALAMAN. .-49

leguas mexicanas y la descripcin del camino en


aquella poca es la siguiente :
Sesenta leguas de desierto sin agua y con indios
brbaros feroces entre San Luis y el Saltillo. Se
senta y siete leguas del Saltillo Monclova
travs de bosques espesos de mezquites y breales
en donde se ocultaban multitud de partidas de in
dios brbaros de gavillas compuestas por los
soldados presidales que desertaban desesperados
por la falta de haberes y decididos vivir como
bandoleros.
Ciento siete leguas de Monclova Bjar con
nieve en invierno hasta cincuenta centmetros
de altura, desierto sin agua en primavera y otoo
cruzado por tres grandes ros sin puentes, invadea
bles que se desbordaban en una extensin de cinco
seis leguas, ms la fiel asistencia de tres cuatro
mil guerreros comanches, armados de flechas, cu
chillos de carabinas americanas, tiradores de pri
mer orden y audaces hasta atacar batallones del
ejrcito permanente.
M Otro de los peligros de este desierto es la es
tampida de la caballada que les hacen dar bien el
miedo ocasionado por las piezas las mestinadas
que son unas inmensas manadas de caballos alzadas,
que pasando por junto de los animales mansos los
arrastran tras si en el tropel con una velocidad in
concebible imposible de impedir si desde antes no
23o BIBLIOTECA DE HISTORIA.

se han tomado las precauciones adecuadas ese


objeto. Pero el ms terrible de todos esos riesgos es
el de los indios brbaros quienes con una seguridad
extraordinaria suelen robarse las bestias an es
tando amarradas al lado de sus dueos, ya des
atndolas con una ligereza sin igual, ya espantndo
las y echndolas huir por medio de alaridos,
pasando caballo por entre ellas y ya en fin por
otros ardides de que saben hacer uso con la
mayor sagacidad, como la tienen de sacar ventaja
del hedor que despiden los cuerpos de los mismos
indios porque se alimentan con la carne de caballo
y stos olfatean muy lejos lo que les ocasiona ms
miedo y terror estos animales que los mismos
leones, tigres y lobos. Estos brbaros cuando lo
pueden hacer con mucha ventaja y su salvo
atacan tambin las caravanas de transentes y
aun las partidas de tropa, ejerciendo con los ven
cidos y los cadveres de los muertos horribles cruel
dades (i) .
Entre Bjar y San Felipe Austin la distancia es
de sesenta y dos leguas, entre ellas cuarenta de
desierto, surcado en aquella poca por indios ta-
hnacancs muy guerreros, armados con carabinas y
cuyo nmero pasaba de mil.
Tal era el camino comercial de San Luis Potos

11) Filisola, Guerra de Texas, tomo II, pg. 353.


LOS GRAVES ERRORES DE AI.AMAN. i 5i

San Felipe Austin en i 83o, que nuestro gobierno


ofreca bondadosamente los colonos de Texas
para comprar los productos de una industria mexi-r
cana que no exista en el interior del pas ni en
parte alguna del globo.
Don Lucas Alamn asegura de una manera
pblica en la parte expositiva de su iniciativa de
ley reformando las de colonizacin dirigida al Con
greso y que di lugar la ley de 6 de Abril de
i 83 o; que no es posible la comunicacin comercial
entre Texas y los mercados interiores de la R e
pblica ms que por mar.
Dice Alamn en las conclusiones del citado do
cumento que fijan las de urgente necesidad para
evitar la prdida de Texas : Tercera, Fomentar el
comercio de cabotaje que es el nico que poda
establecer relaciones entre Texas las dems partes
de la Repblica y nacionalizar ese departamento ya
casi norteamericano .
Veamos en qu condiciones poda hacerse ese
tnico j" salvador comercio de cabotaje.
Alamn en el mismo documento dice : El al
godn, una de sus principales producciones (de los
texanos) podra transportarse de Tampico Vera-
Cruz en buques campechanos tinicos que hacen el
cabotaje .
De modo que Alamn nos asegura que Texas slo
podra entrar en relaciones comerciales por medio
j 52 b i b l i o t e c a d e HISTORIA.

de un monopolio del trfico ejercido por los cam


pechanos, puesto que eran los nicos que hacan
el comercio de cabotaje. No me explico cmo
Alamn poda creer, segn sus conclusiones, que
se poda fomentar el comercio de cabotaje entre
Texas y los mercados de la Repblica por medio
de un monopolio que sirve precisamente para lo
contrario. En aquellos tiempos no se discurra que
cuando se concede un monopolio de trfico se
fija los beneficiados el mximum de las tarifas
de transporte como ha hecho el gobierno mexicano
en sus concesiones ferrocarrileras. Pero otorgar
un monopolio con tarifa libre, equivala entregar
el trabajo de los colonos de Tejas la voraz ex
poliacin de los campechanos. Los efectos desas
trosos del monopolio no cambian cuando en vez
de ejercerlo el productor, lo ejerce el que debe
transportar el producto los consumidores.
Pero lo ms notable del caso es que Alamn en
el mismo documento oficial nos anuncia que tam
poco el trfico bajo el odioso y nocivo sistema
del monopolio es posible que se verifique entre
Texas y los mercados nacionales. Dice as el esta
dista : Los puertos de Matamoros y hacia el
Norte no son frecuentados por nuestros buques
costeos y los campechanos, que pudieran empren
der estas especulaciones, se retraen por el uso de
la moneda provisional (mexicana) que no circula
LOS GRAVES ERRORES DE ALAMAN. 253

en su mercado y que, en Nueva Orleans, se vende


con descuento .
Los buques campechanos deban retraerse con
mayor empeo de tocar los puertos de Texas
cuando sus dueos supiesen la emisin de papel
moneda que nuestro gobierno hizo en Texas por
valor, segn dicen los escritos de los texanos, de
$ 600,000. No puedo decir cul fu el verdadero
monto de esta emisin porque no obstante mis
pesquisas no he podido encontrar documento ocial
mexicano que me lo haga conocer. El general
Don Jos Maria Tornel asienta que este papel
por no haber sido pagado su vencimiento cir
culaba con un descuento de setenta ochenta
por ciento. No conozco la poca en que fu
emitido, es una especie de asunto misterioso y
nicamente puedo segurar que su emisin fu
anterior al ao de 1829, porque la ley de 8 de
Mayo de 1829 ordena : Proceda el gobierno
verificar y liquidar la cantidad que se deba
en razn del papel moneda de Texas y pagar
lo que resulte segn convenga con los interesa
dos. Este pago nunca lleg hacerse.
En resumen, Alamn prohibi los colonos
por medio de un arancel insensato, que los ar
tculos que necesitaban para alimentarse, vestirse,
calzarse, alumbrarse, asearse, recrearse y sobre
todo para sus trabajos agrcolas, los comprasen en
a 54 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

los mercados extranjeros; con objeto de que los con


sumiesen nicamente los productores nacionales
imaginarios^ pues nuestras industrias eran muy
pocas y miserables. Pero al mismo tiempo Alamn se
encarga de hacernos saber en un documento ofi
cial que tampoco era posible los texanos com
prar los artculos de primera necesidad prohibidos
por el arancel, en los mercados de la Repblica,
porque no se podan establecer relaciones comer
ciales por tierra ni por mar.
En consecuencia, de acuerdo con la ley natural
de conservacin de la especie humana qu recurso
urgente quedaba los colonos para no perecer com
pletamente arruinados? La independencia el con
trabando. La independencia era difcil, demasiado
difcil si el partido clerical hubiera tenido un poco
de ilustracin y un poco menos de odio los
texanos. Los colonos tenan que optar por el con
trabando que les era muy fcil causa de la miseria
de los soldados que desertaban ayudados por los
colonos; causa de la corrupcin en la casi totali
dad de los empleados fiscales y jefes militares encar
gados de vigilar la importacin aduanal y adems
causa de la impotencia de un gobierno sin recursos
que tena la locura de pretender establecer puertas
para cerrar inmensos desiertos dominados por
indios guerreros y por contrabandistas numero
sos, audaces irresistibles.
CAPITULO VII.

CM O D EB I R E S O L V E R S E E L P R O B L E M A D E L A
E S C L A V IT U D .

Resolviendo bien Alamn la cuestin del aran


cel por la supresin de las prohibiciones en Texas
y el establecimiento de derechos de importacin
moderados diez por ciento ad valorem nica
mente para Texas y como franquicia la colo
nizacin, pudo al mismo tiempo resolver brillan
temente la cuestin de la esclavitud. En Texas
afortunadamente no todo el trabajo era esclavo
sino slo una parte, de modo que los colonos
tenian el ejemplo de que no era indispensable
la esclavitud para el cultivo del algodn.
Haba en 1 83o aproximadamente tres mil negros
cuyo precio mximo era de 600 dollars cada uno.
Abolir la esclavitud indemnizando los dueos
de esclavos no poda costar al Gobierno ms de
un milln ochocientos mil pesos. Para pagarlos
los colonos, bastaba organizar un comit formado
de los propietarios de esclavos que se encargasen
de recaudar el diez por ciento por derechos de
a56 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

importacin en las aduanas de Texas, debiendo


cubrir ios rendimientos; los gastos de recauda
cin, el servicio de rditos ai siete por ciento y
la amortizacin de las indemnizaciones acordadas
los propietarios de esclavos por la emancipa
cin de stos. Una vez saldada esta deuda el Go
bierno deba dejar el rendimiento de las aduanas
de Texas sin elevar los derechos de importacin
y durante 25 aos beneficio de las colonias,
quedando la recaudacin, manejo y distribucin
del fondo en manos de los colonos. Con estas me
didas, nunca se hubieran insurreccionado los co
lonos favor de la federacin, pues como se ver
despus, no es cierto que la mayora de ellos se
hayan insurreccionado favor de su indepen
dencia.
Ceder los colonos la recaudacin de las
aduanas de Texas no significaba para el erario
pblico sacrificio de ninguna clase. Lo ms im
portante del arancel de i 83o, eran las prohibi
ciones y de cumplirse stas, el gobierno no deba
recibir dinero sobre mercancas cuya importacin
estaba prohibida. Respecto de los artculos que
causaban derechos el contrabando impeda que
en Texas se percibiera un solo peso.
Entregando las aduanas de Tejas los colonos
con la condicii'm de derechos moderadsimos, el
contrabando hubiera desaparecido y se hubiera pa
RESOLUCION DEL PROBLEMA DE LA ESCLAVITUD, i b j

gado fcilmente la indemnizacin propietarios


de negros.
Pero Alamn resolvi aplicar el arancel como
un fierro candente contra las carnes desnudas de
los herejes, para triturar y llevar los colonos
su muerte. En cuanto la esclavitud la solu
cin fu igualmente antieconmica, inmoral y anti
patritica.

Si Alamn prefera imitar Robespierre y ex


clamar : Slvense los principios y pirdanse las
colonias y despus Mxico, entonces debi ha
ber abolido la esclavitud en Texas en su misma
ley de 6 de Abril de i 83o. Pero ni se mostr
estadista mexicano ni principista absoluto y re
solvi el problema del peor modo posible : res
petando en Texas la esclavitud existente y prohi
biendo la importacin de ms esclavos.
En efecto, el artculo i o de la ley de 6 de Abril
de i 83 o dice : Artculo lo. No se har va
riacin respecto de las colonias ya establecidas, ni
respecto de los esclavos que haya en ellas; pero
el gobierno general el particular de cada Es
tado cuidarn, bajo su ms estrecha responsabili
dad del cumplimiento de las leyes de coloniza
cin y de que no se introduzcan nuevos esclavos.
'7
l 58 B 1 L lO T liC A D L H 5T ( ) R A.

Alamn resolvi la cuestin de la esclavitud en


Texas exclamando y ordenando: Pere:{can las co
lonias aun cuando tambin perezcan los principios.
Qu hecho qu contraprincipio oblig Ala
mn dictar semejante resolucin? Por una parte
su profesin de terrorista enteramente opuesta
la de estadista y por otra el miedo los colonos
pues escribe en su tantas veces citada miciativa de
ley ;
Ya que he vuelto hablar de los esclavos que
conservan los norteamericanos establecidos en
Texas parece oportuno este lugar para manifestar
la Cmara que el nmero de aqullos y las ventajas
que proporcionan sus respectivos amos contri
buyen aumentar la preponderancia que disfrutan :
en el hecho de pisar el territorio de la Repblica
debieron quedar manumitidos en virtud de la ley
de i 3 de Julio de 1824; pero no habindose esto
verificado el intentar hacerlo ahora seria excitar
una sedicin entre los colonos y la prdida de
Texas sera infalible.
Fue Robert Pcel quien dijo : El abismo de
la poltica es el miedo, pero todava hay otra cosa
peor, darlo conocer . La soberana de Mxico
estaba perdida en la conciencia de los colonos*, se
les tena simplemente miedo; en vez de hacerles
concesiones lgicas compatibles con el decoro y la
conveniencia nacionales, se les empujaba la ruina
RESOLUCIN DEL PROBLEMA DE LA ESCLAVITUD. 23y

con el arancel absurdo y se les entregaba las


seducciones y las esperanzas de los esclavistas
de los Estados Unidos manteniendo en Texas legal
mente la esclavitud por reproduccin y de hecho
por inmigracin.
CAPITULO VIII

I,A O B R A S IN IE S T R A D E L M IL IT A R IS M O

Don Lucas Alamn cometi la imperdonable


falta de someter al rgimen militar los colonos
de Texas, con lo que ante el mundo civilizado po
dan justifcar stos plenamente su rebelin.
Antes de exponer los hechos que lo prueban voy
fijar en el espritu de mis compatriotas, lo que
es verdaderamente el militarismo, pues las ideas
comunes son muy confusas en este particular y la
ignorancia es tan grande en las masas de mediana
ilustracin que da lugar que escritores sin ta
lento y probablemente sin probidad se atrevan
recomendar la institucin de un sistema prohibido
hasta por los conquistadores modernos que respetan
los vencidos ofrecindoles no imponrselos en
ningn caso. La sociedad mexicana no est tan
civilizada como la sociedad londinense, pero se
halla ms alta que la sociedad filipina la que
sus conquistadores prometen solemnemente no ul-
LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 201

trajarla con el yugo militar. Triste es que lo que


por civilizacin rechacen hacer los norteamericanos
con sus vencidos, se les ofrezca los mexicanos
en 1902 para un porvenir inmediato pretendiendo
hacerles creer que no estn en condiciones de con
tinuar con el gobierno que actualmente tienen, no
demcrata pero si enteramente civil.

La sociedad siendo un organismo civil exige para


su existencia y progreso un gobierno civil. Jams
una sociedad ha podido resistir la tentativa
instantnea de un gobierno militar teocrtico
puro. La sociedad aun cuando se componga de
hombres poco civilizados no puede ser un cuar
tel ni un convento; es un organismo con energas,
mltiples, variables al infinito, con soberanas ca
prichosas y obrando en la inmensa esfera de la
actividad fsica y moral, llena de conflictos celu
lares, de heterogeneidad de costumbres, de funcio
nes complexas, de movimientos de todas clases,
de acciones y reacciones. La sociedad slo puede
progresar por la libertad dentro del orden, del
mismo modo que el ejrcito y el clero slo pueden
valer por la absoluta obediencia dentro de la dis
ciplina.
Los conquistadores ms rudos, ms personalis
262 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

tas, ms centralizadores, pronto han abandonado


sintiendo la vacilacin, el hundimiento y el fracaso,
la tentacin de gobernar militarmente una na
cin aun cuando sea brbara. En este asunto la
confusin es fcil y se cree que en Roma, que
en las monarquas brbaras sucesoras del imperio
y en las monarquas absolutas postfeudales fueron
gobernadas militarmente.
En Roma, bajo el cesarismo; el emperador, el
prefecto del pretorio, los pretores y procnsules
eran militares pero la magistratura, el Senado,
los cultos, las finanzas, las obras pblicas, y los
municipios estaban regidos y servidos por perso
nas civiles que elaboraban ejecutaban leyes civi
les. Bajo las monarquas brbaras, los obispos y
abades fueron los que ocuparon los primeros pues
tos del Estado. En la Edad media se invent un
gobierno por contrato civil y militar, y en las mo
narquas absolutas; el rey, los gobernadores de
los Departamentos, los servidores de la casa del
rey, eran militares; pero al reino lo regan leyes
civiles elaboradas por consejos de gobierno civiles
y ejecutadas por funcionarios y empleados ci
viles.
No puede haber gobierno fuerte sino basado en
la salud de la sociedad, y el militarismo nunca
ha dejado de ser un sntoma grave en la patologa
social. Estamos acostumbrados que se nos diga
LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. i 65

una gran verdad y es que no pudiendo la sociedad


mexicana gobernarse s misma necesita de un
gobierno fuerte.
En primer lugar;qu es un gobierno fuerte? Un
gobierno desptico? Con qu clase de despotismo?
Desptico para quin? porque no pueden existir
los gobiernos despticos contra todo el mundo.
Nunca ha existido un gobernante opresor de todos
los individuos de una nacin. Los despotismos
siempre se ejercen contra determinada clase social
siempre poderosa. La clase social poderosa contra
la que se ejerce el despotismo posee intereses so
ciales antisociales? En el primer caso el despo
tismo es nauseabundo, y en el segundo saludable
porque se ejerce favor de la mayora nacional.
El gobierno que ejerce despotismo contra una clase
social poderosa y cuyos intereses son los de la ci
vilizacin, es siempre un gobierno dbil aun cuando
cuente con numerosas armas, crceles y suplicios.
Por el contrario, un gobierno que se convierte
en leal tutor de una mayora nacional incapaz de
gobernarse y la defiende por medio del despotismo
contra una clase opresora anrquica cuyos inte
reses son antisociales; es siempre un gobierno
fuerte, si el despotismo gubernamental se limita
nulificar la accin nociva de la oligarqua
demagogia antisocial.
Pero una vez que entre nosotros se, ha admitido
s 64 b ib l io t e c a DE HISTORIA.

con justicia que nuestra sociedad es incapaz de


gobernarse por si misma y que necesita un go
bierno fuerte, se deduce de esta gran verdad una
gran falsedad, y se dice ; luego necesitamos un
gobierno militar; siendo asi y como ya lo dije
que los mal llamados gobiernos militares, ni son
fuertes ni son gobiernos.
El militarismo es la arbitrariedad, puesto que la
ley militar, la Ordenanza no puede ser aplicable
una sociedad y cuando se intenta este absurdo,
todas las clases sociales se vuelven enemigos del
gobierno y la Historia no presenta un solo ejem
plo de gobierno estable, es decir fuerte, teniendo
como enemigos todas las clases sociales. No
siendo posible gobernar la sociedad con la Orde
nanza, y no gobernndola con la ley civil porque
entonces ya no habra militarismo, no queda ms
accin que la arbitrariedad absoluta, y precisa
mente la palabra gobierno signifca lo contrario de
la palabra arbitrariedad; donde hay arbitrariedad
no puede haber gobierno, luego el militarismo no
es ni puede ser ms que la agresin implacable,
demente, viciosa y permanente contra todas las
clases individuos de la sociedad. Conforme las
pasiones digestivas de las facciones polticas, lo ab
surdo puede ser un gobierno; conforme la his
toria todos los gobiernos fuertes sin excepcin
han sido civiles, y lo ms dbil en materia de go
LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. a63

bierno al grado de no serlo han sido los mal lla


mados gobiernos militares.

Federico II, llamado el Grande, pele contra los


enemigos de Prusia como gran soldado pero go
bern civilmente como gran rey. A l se debe la
colonizacin de Prusia con los protestantes ricos,
industriosos, ilustrados, activos, perseguidos en las
naciones catlicas y del mismo modo permiti la per
manencia en su reino los jesutas cuando de todo
el mundo catlico fueron expulsados. Ense los
campesinos cultivar las papas y los convenci de
que era un gran alimento de inmenso porvenir pa
ra los pobres. Fu el primer gran Seor de Prusia
que hizo servir papas en su mesa, hacindolas comer
fuerza sus convidados que las vean con descon
fianza hasta el horror. En los grandes dominios del
Estado aboli la servidumbre y los servicios obli
gatorios, sin atreverse imponer los barones el
mismo sacrificio que hubiera determinado una
revolucin.
A l se debe la construccin de grandes canales
como los de Bromberg, Plauen y Finow que ponen
en comunicacin al Elba con el Vstula. Construy
magnficos caminos, fund el Banco real, la gran
compaa de comercio martimo; las Cajas hipo-
266 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

lecarias para los propietarios territoriales. Im


port carneros merinos de Espaa, y cuid que se
estableciesen fbricas de tejidos de lana. Hizo que
vinieran Prusia cualquier costo los primeros
obreros del mundo en multitud de industrias para
que las enseasen sus sbditos y fund la primera
manufactura de porcelana en Berln : Hizo plantar
un milln de moreras su vista introdujo el
gusano de seda como industria popular por exce
lencia. Las fbricas de hilados, de impresin de
tejidos, de papel, de azcar renado, fueron esta
blecidas desarrolladas por sus cuidados y fu el
primero en hacer trabajar las minas de la Silesia.
Reorganiz las finanzas, hizo economas comen
zando por su sueldo; pues de 1.200.000 talers de
su presupuesto personal y de su corte slo tom
200.000 y el milln restante entr al tesoro pblico.
Su gestin financiera fu tan hbil que haciendo
progresar notablemente su pas y no obstante sus
grandes guerras, dej en las cajas del Estado su
sucesor 55.000.000 de talers.
No habiendo cdigos nacionales, sino un em
brollo de derecho romano, cannico y sajn, hizo
expedir el notable (lorpus Juris Fredericiani, que
fu seguido de un cdigo de procedimientos y ms
tarde encarg la formacin del cdigo alemn
puesto que las leyes regan para el pueblo que ha
blaba alemn v no latn. En materia de instruccin
LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 267

pblica, fu el primero en decretar en el mundo la


instruccin obligatoria para los nios de cinco
trece aos de edad y en materia de justicia es muy
conocida la ancdota referente la contestacin que
le di un campesino cuando el rey le dijo : Qu
haras si me empeara en comprar tu choza aun
cuando no me la quieras vender? Como si no
hubiera jueces en Berln, respondi el vasallo per
fectamente seguro de su derecho.
Federico II hizo grande Prusia porque la go
bern como deba ser con su voluntad omnipotente,
pero voluntad civil, dictando cdigos y procedi
mientos civiles, imponiendo mejoras econmicas
civiles, estimulando con inteligencia y energa todas
las fuerzas civiles de la nacin, como la agricultura,
el comercio, la industria, la filosofa, las letras, la
justicia, la instruccin pblica. Y para su gran obra
civil se vali siempre de agentes, funcionarios y
empleados civiles. Cada cual su negocio, deca,
el arte de gobernar consiste en que cada cual haga lo
que sepa siempre que no sea daar su prjimo
su prncipe. Tan impropio es hacer, deca Fede
rico, que mande un regimiento un cultivador de
trigo como hacer que un coronel corte camisas las
mujeres. Federico el Grande debe su slida grandeza
histrica haber sentido en su omnipotencia el
axioma sociolgico: La sociedad es un organismo
civil que slo puede gobernarse civilmente .
af)8 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

El ejrcito prusiano fue para Federico un sbdito


de bronce, como l deca, fiel, silencioso y brillante
como el bronce. Y siendo Federico II el pontfice
magno de la disciplina militar hubiera hecho fusilar
al general que se hubiera atrevido hablarle de
poltica. Segn Voltaire su frase era : La poltica es
slo del rey.

Luis XIV de Francia ha quedado en la Historia


como el modelo correcto, admirablemente cincelado
de la monarqua absoluta. El elocuente Bossuet se
encarg de sostener la poltica salvadora emanada
de las santas escrituras que eleva al grado de sacri
legio el crimen de resistir la voluntad del rey.
El principe, dice Bossuet, es un personaje p
blico; todo el Estado est en l; la voluntad de todo
el pueblo no puede ser ms que la suya; es la
imagen de Dios que sentado en su trono en lo ms
alto de los cielos, hace marchar toda la naturaleza.
Vosotros, reyes, sois dioses, es decir, tenis de ellos
vuestra autoridad; llevis sobre vuestra frente el
carcter divino :'i ).
Saint-Simon le enmend la plana Bossuet.
Luis X IV , no era para l la imagen de Dios sino el
( ii l5ossuet,/,<i folitiquc tircc des pi-oprcsparoles del'criture
Sainte. p;L'.
LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 269

mismo Dios con su traje pagano, es decir, Jpi


te r : (i) Cuando considero Vuestra Majestad en
medio de todos los grandes oficiales de vuestra
corona, me imagino ver el conjunto de todos los
dioses sobre el monte Olimpo, os contemplo como
Jpiter, padre de los dioses y rey de los hombres ;
pues bien, el gobierno de este Jpiter no fu un
gobierno militar.
En el reinado de Luis X IV , los nobles tenan que
ser forzosamente eclesisticos militares. Lo pri
mero que crey conveniente Luis X IV al tomar
posesin del gobierno fu excluir sistemticamente
los nobles de su consejo con lo cual excluy los
militaresy los eclesisticos. Esta regla comprenda
tambin los miembros de la familia real. Los
miembros del consejo, eran reclutados entre lo que
se llamaba la nobleza de toga que constitua la ma
gistratura.
Luis X IV gobernaba por medio de cuatro Con
sejos; Consejo de Estado, Consejo de los Despachos,
Consejo de las Finanzas y Consejo privado. Los
tres primeros eran consultivos y el cuarto judicial y
ejecutivo. El Consejo privado fu una alta corte de
justicia y administracin. El Consejo privado estaba
formado por treinta miembros, veinticuatro eran
legistas, tres eclesisticos y tres militares que no
1

(i) tat de la France, Saint-Simon, pg. i 3.


llU M U lK C A I ) t M IS IU K IA .

haban de ser de la gran nobleza sino lo ms de la


pequea, en consecuencia, quedaban excluidos el
alto clero y los militares de alta graduacin.
Los secretarios de Estado fueron cuatro y perte
necieron siempre al Consejo de los Despachos.
Los militares de alta graduacin nobles, eran go
bernadores de las provincias sin gobernarlas, pues
el gobierno directo de ellas corresponda los Se
cretarios de Estado por medio de los intendentes.
Los intendentes eran los verdaderos represen
tantes de la autoridad del rey en las provincias : (i)
Gobernadores, obispos, parlamento, todos calla
ban delante de ellos . Eran todopoderosos y su
autoridad se extenda todos los ramos de la admi
nistracin. Los parlamentos fueron slo cortes de
justica sindoles prohibido mezclarse en asuntos
polticos y administrativos.
L(s gobernadores militares de las provincias,
gozaban de grandes sueldos y todo su papel se
reduca mandar las tropas y dar fiestas para
honrar al rey, pero no manejaban ni un solo cn
timo de los dineros fiscales, ni tenan que decidir
ningn negocio administrativo, ni judicial, ni mu
cho menos poltico. Su gobierno era como un sim
ple titulo de ceremonia adornado con magnficos
emolumentos; pero jams les fu concedido un

Lavisscct Rambaud, Ilistoirc genrale^ tomo VI, pg. 176.


LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO.

tomo de autoridad civil. Los intendentes que


como he dicho eran los verdaderos gobernadores
de las provincias deban ser siempre personajes del
orden civil. El rey desconfiaba tanto del manejo de
caudales por su nobleza militar que lleg supri
mir hasta que intervinieran en los gastos de guerra
y de sostenimiento y reparacin de las fortalezas.
Y sin embargo el gobierno de Luis X IV , fu duro
y altamente desptico; lo que prueba que no es
necesario el militarismo para formar gobiernos
fuertes i precisamente la Historia ensea que los
gobiernos pretorianos que es lo que nicamente
puede producir el militarismo puro, ni son fuertes
ni son gobiernos y han representado constante
mente la debilidad^ la putrefaccin y la anarqua.

Cromwell se dedic disolver parlamentos aun


los mandados fabricar expresamente para ser obe
decido. Lo notable del gobierno de Cromwell, gran
militar, fu su poltica exterior y la inteligencia de
su administracin que lo coloc entre los primeros
estadistas, pero cuando pas del rgimen civil al
militar, ste no pudo durar ms que dieciocho
meses. El ltimo parlamento que mand hacer
sus mayores generales, no pudo soportar los
mayores generales y oblig Cromwell suprimir-
272 D115U1U 1 utL nio ivm iA .

los : (i) Sin embargo el rgimen militar no podia


durar ms de dieciocho meses. Tan corto tiempo
ha bastado ios ingleses de todas las generaciones
y de todos los partidos para inspirarles un indes
tructible horror por el gobierno del sable .

El gobierno de. Napolen I fu rigurosamente


desptico y civil. El Emperador todo lo concen
traba en su persona hasta el clero. Firm el Con
cordato para hacer un episcopado burocrtico y en
general un clero burocrtico sujeto su voluntad,
nica soberana en el terreno de los hechos, pero
esta voluntad fu civil para el gobierno interior de
Francia y los militares distinguidos los hizo ricos,
principes, y hasta reyes, pero fuera de Francia. En
su corte estableci los grandes dignatarios del
imperio; los grandes oficiales del imperio; per
sonajes vestidos brillantemente, llenos de ocupa
ciones triviales, con gran autoridad indiscutible
irresponsable para disponer banquetes, bailes y
recepciones, pero en cuanto poder efectivo ni un
tomo. En el gobierno de Napolen I, no hay ms
que un amo en Francia cuya ambicin lo obliga
intentar ser el amo del mundo. El ejrcito es su

I) Lavissc tt Rambautl, Histoire f^nralc, tomo VI, pg. 64.


LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 273

primer sbdito y para mantener en l la disciplina


no consiente procnsules que le tramen cuartela
dos. El Emperador hace la ley, pero una vez la
ley hecha, todos tienen que respetarla y obedecerla,
no aparece nunca la arbitrariedad de los procnsu
les de los coroneles con mando, porque saben
que su jefe no les tiene miedo y que los soldados
franceses al amar la gloria aman la disciplina,
nica fuerza que hace las victorias. Nada hay tan
funesto contra la disciplina militar como la poltica,
deca Napolen I, y no sirve en los ejrcitos ms
que para hacerlos despreciables y cobardes (i).

Cuando un militar inculto, feroz, vicioso y per


verso ejerce su maldad sobre una poblacin atro
pellando indistintamente todos sus habitantes,
atacando las propiedades, dilapidando personal
mente el producto de sus exacciones, condenando
arbitrariamente todas las penas que inventa,
penetrando con su codicia, su lascivia, y su cruel
dad hasta el fondo de los hogares; es costumbre
aun entre personas ilustradas comparar su con
ducta la del Czar de Rusia la del Sultn de
Turqua. En el vulgo reina tirnicamente la dea

( i) Tactiqueexpnmentale, Bernard,tomo II. Apndice,nota


18
i7 4 BIBL O EGA DK HISTORIA.

de que la expresin de la arbitrariedad pura infnita


se encuentra en los gobiernos de Rusia y Turqua.
La arbitrariedad absoluta es destructora de todo
gobierno y en los gobiernos absolutos como el de
Rusia y Turqua, la ley es la regla y la arbitrarie
dad aun cuando es facultativa, potencial en el sobe
rano, no figura masque como excepcin; ninguna
sociedad puede resistir la arbitrariedad como regla
de gobierno. La arbitrariedad sistemtica de un
gobernante no sera no es ms que la anarqua en
su propia persona conciencia que se trasmite
la sociedad imposibilita toda clase de gobierno.
Un hombre arbitrario nunca puede ser gobernante
porque la arbitrariedad es contraria la dea, sen
timiento y prctica de gobierno, de donde se deduce
que un dspota que tiene la arbitrariedad por regla
no es siquiera un detestable gobernante sino un
malvado disolvente.
Los gobiernos de Rusia y Turqua son verdade
ros gobiernos, y han demostrado serlo muy slidos;
luego la arbitrariedad existe en ellos en dosis mni
mas. La poltica en Rusia y en Turqua tiende la
conservacin absoluta y la arbitrariedad es esencial
mente opuesta toda conservacin y veces es
progresista, por lo mismo que jams puede ser con
servadora. En Mxico la mayor parte de nuestros
progresos polticos los debemos la inteligente arbi
trariedad del partido liberal. Precisamente el mal
I.A OBRA SINIESTRA DEI. MILITARISMO. 175

que abruma Rusia v Turqua es su inmovilidad


poltica; la legislacin no cambia, no evoluciona,
no progresa, se compone de preceptos esculpidos
por costumbres y tradiciones de granito, la arbi
trariedad es como la legislacin de un huracn de
deseos, trasformados incesantemente por una vi
bracin de pasiones.
Rusia tiene instituciones escritas como la del
Pravitelslvuyushe chij'-Seual cuerpo con
grandes funciones deliberativas y ejecutivas estable
cido por Pedro I desde 1 71 1 . La organizacin
administrativa fu arreglada desde 1810 por Ale
jandro I y no hay acuerdo del Czar que no est
fundado en ley escrita, en alguna tradicin impo
nente, en alguna costumbre solemne imperativa.
Es un autcrata institucional, su voluntad es ley,
pero esa voluntad es la de sus antepasados, la de
sus padres, organizada en cdigos y frmulas.
En Turqua la voluntad del Sultn es tambin
institucionalmente absoluta siempre que no se
oponga al Korn , lo que es lo mismo, no es abso
luta, puesto que el Korn institucionalmente la
limita. Adems del Korn, existen como leyes
supremas nacionales, el Midtek, cdigo formado
por opiniones y fallos de Mahoma y de sus inme
diatos sucesores y el Canon-nameh, cdigo formado
por Solimn el Magnfico con los decretos notables
de algunos de sus predecesores.
J70 BlBl.IOTKCA DE HISTORIA.

Respecto de Turqua hay una ignorancia escan


dalosa aun entre las personas de educacin supe
rior. En Turqua la raza conquistada y la conquis
tadora subsisten separadas, los individuos de la
raza conquistada, rayas, son siervos esclavos y
carecen por lo tanto de derechos, pero no sucede
lo mismo con los Qsmanlis, hombres libres, indivi
duos de la raza conquistadora (i). Las ciudades
y pueblos de los Osmanlis tienen una administra
cin propia, compuesta de los principales ciudada
nos, presidida por un magistrado llamado agam
elegido por el pueblo.
Este consejo municipal cuida de los intereses
comunes de cada poblacin y deende su libertad
contra los delegados del poder central en las pro
vincias y contra los pachas encargados de recaudar
el impuesto sobre los vencidos y de atormentarlos
hasta que paguen, y quienes podra ocurrrseles
oprimir tambin los hombres libres. Adems de
estas administraciones locales, hay corporaciones
que deliberan presididas por jefes de su eleccin y
cuyos miembros se aseguran mutuamente contra
la injusticia y la opresin. Los pueblos que no de
penden del territorio de las grandes ciudades tienen
sus magistrados electos llamados Ktayas, y su
consejo municipal. As es, que el poder no puede

(II A. Thi c r r v , Dix aus d ctudcs iistoriqucs^ pg. 2 1 1 .


LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 277

tocar directamente los ciudadanos, es necesario


que toque sus delegados antes que llegar ellos.
Las contribuciones son repartidas por la comuni
dad la que le corresponde el servicio de polica .
Los jueces pertenecen un cuerpo indepen
diente del poder, este cuerpo se forma por s mismo
previos determinados requisitos impuestos los
candidatos. Las promociones los empleos judi
ciales tienen lugar por orden de antigedad y el
Sultn no puede elegir su capricho ni alterar el
orden de la promocin. La justicia en Turqua no
est considerada como uno de los atributos del jefe
supremo del gobierno, no emana de este jefe,
sino del libro sagrado de la ley y de la corporacin
especial que el pueblo considera bastante hbiles
y bastante probos para interpretarla dignamente.
En la interpretacin de la ley, los jueces indepen
dientes y respetados son ms bien inclinados
respetar la opinin pblica que la impulsin de
la autoridad, la cual nada deben y de la cual
nada tienen que temer.
Hay casos en que los agentes del gobierno
turco castigan fuera de los procedimientos legales
los criminales sorprendidos en flagrante delito,
pero estas ejecuciones arbitrarias recaen siempre
sobre los rajas, es rarsimo que sea vctima de
ellas un hombre libre. Los musulmanes son re
mitidos sus jueces competentes y los soldados son
27S BIBLIOTECA DE HISTORIA.

consignados al tribunal de sus cuerpos, donde com


parecen delante de sus pares. Esta prctica no
parece resultar de un derecho social de la autori
dad, sino de los privilegios de la conquista y del
rgimen de excepcin al que fueron sometidos los
vencidos que se despreciaban y al mismo tiempo se
teman.
Limitado en su capacidad ejecutiva por las cor
poraciones y por el rgimen libre de las ciudades,
no disponiendo en manera alguna del poder judi
cial, el gobierno de los Osmanlis encuentra aun l
mites fijos su capacidad legislativa. Este mismo
cuerpo de jueces que decide de los conflictos de de
rechos segn el libro supremo de la ley, tiene la
facultad de impedir la ejecucin de las leyes nuevas
que declara contrarias la ley antigua. E l jefe de
los legistas el primer miiphli puede oponer su veto
una orden del Sultn por un rescripto que se
l l a m a y e n cada provincia unmuphti subal
terno puede igualmente interponer su veto por me
dio de rescriptos del mismo gnero contra las dis
posiciones de los pachas.
Llegamos la gran singularidad del rgimen
turco y al fundamento de todas las fbulas que
todos los viajeros han relatado sobre este rgimen.
A menudo en las puertas del palacio aparecen
cabezas humanas, de comandantes del ejrcito, de
altos funcionarios, de gobernadores de provincia.
I.A OBRA SINIESTRA DEL M1MTARISM(X 279

de ministros y de grandes oficiales. Los europeos


impresionados con la barbarie de este espectculo
y con el rango de las vctimas, han concluido que
si el sultn poda hacer rodar las cabezas de los
ms altos dignatarios, con mayor razn deba dis
poner de la vida y bienes de los simples particula
res. Nuestros viajeros juzgaban segn las costum
bres de Europa, que rodean de un respeto particular
y de una inviolabilidad excepcional la vida, el ho
nor y los bienes de los delegados del poder. En
Francia no se puede perseguir judicialmente ms
que con el consentimiento de aquellos que hacen
obrar; en Francia son preciosos delante de la ley;
en Turqua es todo lo contrario; la garanta de la
ley no existe para ellos, son considerados como
los esclavos de aquel que los ha nombrado; es por
este ttulo por el que sus cabezas y bienes pertene
cen al Sultn y dispone de ambos su antojo. Pero
el Sultn no dispone de la cabeza y bienes de aque
llos que permaneciendo alejados de los favores
oficiales no se han sometido la esclavitud corre
lativa; stos son sagrados para el sultn como
deben serlo los ciudadanos ante un magistrado
legal. Pues bien, como nadie se le obliga to
mar cargo empleo en el poder ejecutivo y nadie
ignora las condiciones de esclavitud que imponen
los puestos pblicos, el que perece en virtud de la
arbitrariedad bajo la cual se coloca no tiene derecho
s8o BIBLIOTECA DE HISTORIA.

de quejarse de haber emprendido un juego bien


peligroso con tal de medrar. Esta dura condicin
no alcanza al jefe de los jueces, quien, aunque
nombrado por el sultn es simplemente revocable
y en cuanto los magistrados nombrados por las
ciudades, nunca el sultn ha credo que puede
tocarlos como dependiendo de l.
Tal es el fundamento de la doble responsabi
lidad de los funcionarios pblicos, hacia su jefe y
hacia el pblico. Hay sin duda barbarie en seme
jante ley de garanta; pero es necesario siempre
reconocer que es una garanta efectiva para el pue
blo y no una seal de servidumbre del pueblo.
Cualesquiera que sean los agravios pblicos y los
resentimientos personales del sultn, cualquiera
que sea el nmero de los prevaricadores, el Koran
exige que no puedan ser ejecutadas en un da ms
de catorce personas. Esta precaucin de humani
dad ha sido tambin mal comprendida por los
viajeros, que han hecho de ella una pretendida
prerrogativa del Gran Seor para matar sin juicio
catorce personas por da. Se llama ourf la facul
tad que la ley concede al sultn para sentenciar
sin juicio y pt)r simple inspiracin sus agentes
esclavos; pero la justicia de inspiracin no le es
permitida ms que contra ellos. El suplicio arbi
trario de un simple Osmanli insurreccionara
inmediatamente todo Constantinopla .
LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. j8i

En Turqua donde los ignorantes creen que el


sultn puede copiar Nern Heliogbaio,
es respetada la clase conquistadora sea los Os-
manlis. Bajo el militarismo, cul es la clase res
petada que cuenta con derechos? Ninguna. Deba
serlo la clase militar y es la ms vejada bajo el
rgimen militar. A nadie se ha juzgado sin juicio
y privado de su honra, de sus bienes, de su libertad
con ms facilidad en la Amrica latina, como los
militares. Son las vctimas ms lastimosas y ms
numerosas del sistema. La nica clase medio res
petada y floreciente son los agiotistas, es decir los
que alimentan al monstruo pretoriano lo suficiente
para que lama sus srdidas manos.

El Gobierno colonial contra el que tanto hemos


vociferado en parte muy injustamente; era un
gobierno estrictamente civil, admirable para el
objeto con que fue creado; el bienestar de la clase
conquistadora. Alamn ha tenido razn en decla
rar al gobierno colonial muy superior los llama
dos Gobiernos que el haba visto tomado en ellos
parte.
El Consejo de Indias era un cuerpo legislativo y
Suprema Corte de justicia de los colonos espao
les americanos. El Consejo era un cuerpo civil con
s 82 BIBLIOTKCA d e HISTORIA.

mayora de ministros togados 3' los consejeros


llamados de capa y espada no tenan voz ni voto en
materias de administracin ni de justicia. La Co
rona al nombrar los miembros del Consejo de
Indias, los dejaba obrar con independencia y Ala-
mn cita con verdad la opinin del historiador Ro-
bertson quien asegura no fu conocida una sen
tencia injusta emanada del Consejo de Indias.
El poder del virrey no era absoluto, pues si
alguno se crea agraviado por actos determina
cin del virrey por va de Gobierno poda apelar
la Audiencia (i).
En asuntos de hacienda (los virreyes) tenan
que proceder de acuerdo con la Junta Superior de
ella, compuesta de los principales jefes de oficina y
del fiscal del ramo. No podan conferir en lo mili
tar empleo alguno sino proponerlos la Corte y en
la administracin eclesistica como vicepatronos,
sus facultades se reducan ejercer la exclusiva en
la provisin de curatos, cuj-a lista se les pasaba
este efecto por los obispos y gobernadores de las
mitras. En la administracin de justicia los virreyes
que antiguamente haban ejercido jurisdiccin es
pecialmente en los pleitos de los indios y que presi
dan la audiencia con voto, no tenan facultades nin
gunas pues la presidencia de sta habia quedado

II ' Recopilacin de In.Has, libro II, tit. X W ley 33.


I.A OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 283

reducida un mero ttulo, especialmente desde que


se crearon los regentes, que eran en realidad los
que presidan aquel cuerpo. Estaban adems su
jetos la residencia que era el juicio que contra
ellos se abra luego que concluan su gobierno y al
que eran convocados por el juez que para ello se
nombraba, todos los que tenan que reclamar algn
agravio injusticia de cuya sentencia slo haba
apelacin al Consejo de Indias (i).
Las Audiencias representaban el alto cuerpo ju
dicial colonial y su reputacin histrica es altamente
honorable. Pero el gobierno colonial fu un gran
gobierno civil, slido, de aspecto grantico que lo
hacia aparecer eternamente invulnerable. En lo que
difiere de Alamn es que para l, era un gran go
bierno para toda la poblacin colonial, y para mi
lo fu slo para la fraccin conquistadora y para la
clase que estaba unida ella por intereses y privile
gios. En el terreno prctico el gobierno colonial
fu una slida oligarqua de abarroteros. La supe
rioridad de ese gobierno sobre el militarismo, con
siste en que exista una clase con grandes derechos
efectivos, la conquistadora; y casi como esclava la
conquistada, mientras que ante el militarismo, to
dos son esclavos. Asombra que en 1902 hayan apa
recido en Mxico escritores que considerasen la

(I) S\diV[\'n, Historia de Mxico, tomo I, pg. i8.


j 84 b ib l io t e c a DE HISTORIA.

sociedad mexicana indigna aun del gobierno colo


nial y slo propia para ser tratada como prisionero
de guerra de una banda asira africana mandada
por un reyezuelo envuelto en pieles sin curtir de
fieras tratadas con ms miramientos que sus sbdi
tos.

En Mxico, el general Diaz ha comprendido


como todos los hombres capaces de gobernar que
la sociedad siendo un organismo civil no se la
podia identificar con un cuartel un convento,
razn por la cual jams han tenido xito los pre
tendidos gobiernos militares tecratas. Es evi
dente que en Mxico la voluntad del general Diaz
hace ley, pero es una ley civil marcada de civiliza
cin. La ley civil civilizadora tiene por objeto ga
rantizar el uso de su libertad cada individuo. La
ley militar correcta tiene por objeto garantizar que
ningn individuo har uso de su libertad. Regir por
una ley de disciplina absoluta, un organismo cuya
funci(')n fisiolgica slo puede ser la libertad, es
asesinarlo con premeditacin. Los procedimientos
del gobierno actual mexicano son civiles; mejoras
materiales inmensas, organizacin admirable finan
ciera, restablecimiento del crdito pblico, expan
sin de la instruccin pblica en una indefinida
LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 2b5

atmsfera de libertad filosfica; recepcin incon


dicional de todos los progresos extranjeros, seguri
dad firme y amplia para personas, propiedades y
capitales. Todos los progresos, todas las grandezas,
todas las deficiencias, todos los movimientos y to
dos los errores de la presente administracin tie
nen un carcter eminentemente civil, es decir, de
respeto y pundonor para la civilizacin, nica
fuerza propia de una sociedad susceptible de vivir
sana y de prosperar indefinidamente.

Si me he extendido en explicar lo que es el mili


tarismo y en probar que no es cierto que los go
biernos fuertes que nos presenta la historia hayan
sido gobiernos militares es porque, como lo he
dicho, intempestivamente, en nuestra sociedad
apareci una bandada de escritores sin ms objeto
que buscar todo trance el restablecimiento del
pretorianismoj alma de los cuartelados pretendiendo
hacer creer la sociedad vacilante el absurdo de
que un gobierno fuerte no puede ni debe de ser ms
que la soberana demente de cualquier condotiero.

E l militarismo en toda su extensin fu aplicado


286 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

por el gobierno del vicepresidente Bustamante los


colonos de Texas y parece que este atentado, entra
en las innumerables bondades que segn escritores
ligeros recibieron los colonos del gobierno mexi
cano.
Se ha intentado para presentar los colonos bajo
un aspecto horrible que no tuvieron, negar que se
les aplic un sistema de gobierno indigno hasta de
las tribus como es el militarismo y es tiempo de que
quede probado que en efecto se trat los colonos
de Texas confundindolos con los sotidras de la
antigua India.

...... Y era tanto ms urgente que se llevase


cabo y con prontitud el proyecto indicado, cuanto
que el gobierno lo haba encargado muy espe
cialmente al general Mier y Tern que hiciese que
en Texas se le diera el debido cumplimiento la ley
de Gde Abril de i 83o (i ).
;L a ley de 6 de Abril de i 83oera una ley mi
litar? No, era una ley civil de colonizacin y sin
ningn artculo que autorizara la intervencin
militar.
Quin era el general Mier y Tern? n ge

^I) l ilisola, Guerra Je Texas, tomo I, pg. i 5 i.


1.A O B R A S I M l i S r R A D E L M I LIT A R IS M O . 387

neral fuera del servicio activo, ocupando un em


pleo civil y dependiendo por supuesto de una
autoridad superior civil como el Ministerio de
Fomento? No, el general Mier y Tern era el
comandante militar de los Estados internos de
Oriente hallndose Texas comprendido en ellos.
Luego si el gobierno habia encargado muy
especialmente la autoridad militar que hiciese
cumplir una ley civil; el gobierno habia colocado
los colonos de Texas bajo el militarismo. Esta
conclusin no tiene ni puede tener rplica.
La cuestin resulta ms grave si se atiende
lo que nos sigue enseando el general Filisola :
E l general tena la orden de investigar si las em
presas establecidas conforme la ley de 1824
haban cumplido con las obligaciones que les im
ponan sus respectivos contratos y tena facul
tades para declarar ilegales y nulas las que no
las hubieran llevado efecto (i).
De modo que el general Tern autoridad su
prema militar, absorba entre sus facultades, las
funciones civiles administrativas que corresponden
los inspectores del ramo de colonizacin civil y
tena lo que es peor la facultad de declarar ile
gales y nulas las concesiones cuyas empresas no
hubieran cumplido con la ley. Ahora bien, como

f I) Filisola, Guerra de Texaa^ tomo ], pg. i 5 i.


D ID U 1 U tL n i:> IU K .lA .

se ver despus, las resoluciones del general Tern


eran inapelables, quiere decir que tambin haba
absorbido funciones judiciales del orden civil y que
en Tejas las cuestiones de colonizacin no tenan
ms que una instancia en juicio militar : la vo
luntad del general Tern. No es esto milita
rismo puro?
Hay que advertir que los contratos de coloniza
cin verificados con anterioridad la ley de G de
Abril de i 83o, los haba celebrado el Estado de
Coahuila y Texas con aprobacin del Gobierno
federal. Tocaba al Estado de Coahuila y Texas
investigar si los contratos en que era parte, haban
sido cumplidos y dictar las resoluciones del caso.
El gobierno federal haba despojado de tan le
gitima facultad al Estado de Coahuila y Texas
para entregarla al general Tern quien absorba
tambin en sus facultades, la soberana de uno de
los Estados de la federacin. .
< ... dirigi el general Tern una circular los
gobernadores de los Estados de la federacin en
que les pedia encarecidamente que cada uno de
ellos le mandase veinte familias pobres para co
lonizar la frontera (i).
Para el objeto de la colonizacin civil slo puede
oficialmente dirigirse los gobernadores de los

(i; I'ilis>ola. Giicn\i de TcXiiSj tomo I, pg. 162.


LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 289

Estados la Secretara cuyo cargo est el ramo


de colonizacin civil y sa no es la de Guerra.
El general Tern tenia facultades que no podian
reconocerle las leyes.
El general Tern al pedir la remisin cada
gobernador de Estado, confunda las familias
pobres con partidas de reses cerdos. No era fa
cultad de los gobernadores, conforme la Cons
titucin de 1824, atropellar los derechos de las
familias pobres, para remitirlas amarradas, cogi
das de leva, enjauladas de cualquier modo em
pacadas para ir colonizar Texas. Mas el hecho
prueba el desprecio con que el general Tern veia
las familias pobres.
Pero desgraciadamente vino turbar este
bello orden (el militarismo) el aparecimiento en
aquel tiempo de Don Francisco Madero, vecino de
Monclova, que con el carcter de comisionado por
el Estado se dirigi un punto de la compren
sin de Anhuac donde haba algunas habita
ciones de americanos y usando de las facultades
que deca se le habian dado para expedir ttulos
de tierras y para instalar ayuntamientos, en los
puntos que le pareciesen convenientes, comenz
por fundar un pueblo que llam Libertad ins
tal en l un ayuntamiento.
El coronel Davis di inmediamente parte al
general Tern reclamando al mismo tiempo Ma-
>9
Zi)i> BIBLIOTECA DE HISTORIA.

dero sus procedimientos y atropellamiento que


con ellos hacia de su autoridad en los puntos
que le estaban subordinados. Pero Madero le
contest con altanera, diciendo que por el con
trario con tal reclamo se atacaba la soberana
del Estado de Coahuila y Texas y por este orden
aada otros reproches que dieron mayor cinismo
los colonos que haba tomado bajo su protec
cin (i).
Se ve por el fragmento edicante anterior, que
si el coronel Davis aseguraba que el agente del
Estado de Coahuila, Madero, atropellaba su au
toridad estableciendo un ayuntamiento, quiere
decir que esta facultad corresponda en Texas
la autoridad militar bien que sta sustitua tam
bin los ayuntamientos. El comisionado Madero,
pudo no estar facultado para nada por el Go
bierno del Estado, pero no corresponde los je
fes militares federales juzgar de los ttulos en
virtud de los cuales obran los funcionarios
empicados de los Estados en materias que son de
la competencia de stos. Conforme la Consti
tucin de 1S24, era competente la soberana de
los Estados para erigir pueblos y establecer ayun
tamientos, Se ve adems en el prrafo que acabo
de copiar que los lugares habitados por los co

III Filisola, (hierra de Texas, tomo I, pg. 168.


LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 291

lonos, les llamaba el coronel Davs upuntos que


le estaban subordinados ; luego las colonias
eran puntos militares. Haba no militarismo
en Texas en i 83o?
En efecto desde el momento en que se ins
tal el ayuntamiento los alcaldes y regidores co
menzaron oponerse al coronel Davis y al ad
ministrador de la aduana Fisher, llegando su
audacia al extremo de amagar al segundo con
pistola en su misma oficina la cual se haba es
tablecido en la isla de San Luis, y el comandante
de Anhuac de conformidad con las rdenes
instrucciones del general Tern y en vista de los
excesos referidos se determin poner presos
Madero y Carvajal, hasta que por las nuevas
y bien tomadas disposiciones del general Tern,
que quera evitar todo paso ruidoso y alarmante,
se les puso absolutamente en libertad, pero el in
grato y tena\ Madero insistiendo en sus depra
vados proyectos, en lugar de retraerse de ellos
no hizo otra cosa que sembrar la discordia entre
los vecinos de Libertad, las autoridades de An
huac y entre los colonos, y militares y emplea
dos (i),
Con lo anterior queda probado que las autori
dades militares de Texas, calificaban de proyectos

(i) Filisola, Gueira de Texas, tomo 1, pg. 169.


2 (j2 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

depravados las funciones constitucionales de los


empleados del Estado y pretendan que Madero
manifestase gratitud por haberlo puesto en libertad
como si con ello le hubieran hecho una gracia. El
general Tern, ciertamente no era brutal y para
evitar un paso ruidoso segn F'ilisola mand po
ner en libertad Madero, no por reconocer que
ste haba obrado en cumplimiento de un deber
legal.
... haba dado (el general Tern) al coronel
Davis instrucciones para que hiciese transladar
el ayuntamiento que Madero haba instalado en
la villa de Libertad la de Anahuac (i). Ma
dero haba instalado al ayuntamiento en la villa
de Libertad como lo prescriban las leyes del Es
tado de Coahuila y Texas por medio del sufragio
popular. Ks curioso como caso notable de arbitra
riedad militar; trasladar los regidores electos
por una poblacin para que vayan funcionar
otra. Es como si la autoridad militar ordena que
el Ayuntamiento de Veracruz se traslade Mxico
y que el Ayuntamiento de Mxico vaya funcio
nar Chilpancingo. Estas determinaciones conti
nan probando que el militarismo en Texas pene
traba hasta en la vida ntima municipal.

( i . F i l i s o l i i , obra cita d a , p;i^% 1 7 S.


LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. ig3

El artculo 11 de la ley de 6 de Abril de 1 83o


prohiba que los norteamericanos colonizasen
Texas, pero las leyes anteriores no contenan se
mejante prevencin y de ellas emanaban todos los
contratos de colonizacin celebrados con el Estado
de Coahuilla y Texas hasta la fecha de la expedi
cin de la nueva ley. Todos los concesionarios
de tierras en Texas, que no haban cumplido con
las obligaciones que les imponan sus respectivos
contratos, alegaron que como ellos haban contra
tado la introduccin de familias norteamericanas
para lo cual estaban autorizados por sus respec
tivos contratos y como la nueva ley les prohiba
establecer en sus tierras norteamericanos, no
eran culpables de haber faltado sus compromisos
porque no se puede inculpar por un contrato
una de las partes contratantes si la otra le pro
hbe que cumpla con sus obligaciones. El gene
ral Tern no entendi no quiso entender que la
ley de i 83o, no poda causar efectos retroactivos
y valientemente resolvi que se suspendieran tales
concesiones sin jar tiempo ni condiciones para
levantar la suspensin. Semejante medida fue acre-
meute censurada y con justicia por la prensa de
los Estados Unidos y dio lugar reclamaciones
294 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

respecto de las cuales, segn el Sr. Surez Na


varro, el ministro Alamn tuvo que retroceder,
pero la determinacin atentatoria di por resultado
en los Estados Unidos la formacin de un grupo
poderoso de capitalistas \- especuladores entera
mente hostil Mxico y promovedor ardiente de
la independencia de Texas de su anexiin los
Estados Unidos.

Cierto dia del mes de Marzo del ao citado


en la villa de Anahuac unos presidales quienes
se les daba el desahogo que es de costumbre pro
porcionarles en sus trabajos, abusando de este be-
nefcio, proyectaron entre si pasar aquel corto in
tervalo en la infame complacencia de seducir
forzar una mujer que se encontraba inmedia
ciones de la habitacin de un americano y pre
texto de que ste no sali defenderla, sin averi
guar si pudo no oir sus voces de socorro, segn
la costumbre de los Estados Unidos, inmediata
mente se reuni(') un gran nmero de los ameri
canos avecindados en aquella villa y consiguieron
el designio de sacar de su casa aquel desgra
ciado y pasearlo emplumado por toda la poblacin.
De hecho as lo ejecutaron y era tanta la bulla y
la algazara que movieron que llam la atencin
l.A OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. agS

del mayor de la plaza teniente Ocampo que andaba


vigilando los puestos de guardia, acompaado de
una ronda, de un cabo y cuatro hombres. Lle
gando al lugar de la reunin les mand hacer
alto, pero lejos de obedecerle le respondieron con
palabras injuriosas, le tiraron algunos pistoletazos
y an se atrevieron echarse sobre los soldados
llevndose uno de ellos arrastrndole asido por
el correaje hasta que le quitaron este y el fusil,
que poco trecho dejaron tirados y siguieron au
dazmente en su comenzada mojiganga (i).
Los colonos de Texas eran ciudadanos mexicanos
y del Estado de Coahuila y Texas, sometidos y
protegidos por las leyes del Estado, soberano en
su rgimen interior. Los colonos al pasear un
americano emplumado, no cometan el delito de
rebelin, porque ste lo caracteriza la reunin
pblica agresiva y tumultuaria con objeto poltico.
No era tampoco sedicin porque para que este de
lito tenga lugar es preciso que la reunin tumul
tuaria se oponga que una autoridad desempee
una funcin legal. Era como el mismo Filisola lo
dice una mojiganga lo que llamamos un escan-
dalilo.
En el territorio de un Estado de la Federacin
qu autoridades corresponde reprimir un escan-

(i) Filisola, Guerra de Texas, tomo 1, pg. i8().


jg6 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

dalito? A la tuerza armada militar la polica


local? A la polica local y si sta se considera im
potente para reprimir, su deber es requerir la
fuerza armada del Estado y slo en el caso de
que su vez sta fuera impotente debe requerir
por conducto de los poderes del Estado al Gobierno
federal para que ste disponga el restablecimiento
del orden. Pero un escandalito nunca da lugar
medidas tan extensas y trascendentes. El teniente
Ocampo que vigilaba los puestos de guardia fu
un intruso, porque mientras no fueran tocados los
puestos de guardia, su deber era considerar que el
escandalito tenia lugar en Pekin. Haber interve
nido, fu un atropello los derechos de los ciuda
danos del Estado y stos hicieron bien en no ha
cerle caso y resistir; cuando la fuerza viola la ley
el agraviado tiene derecho de usar tambin de la
fuerza para sostener la ley.
Contina Filisola : Para contenerlos el mayor
de plaza reuni ms fuerza y con ella se dirigi
nuevamente hacia los alborotadores quienes viendo
que el lance se hacia serio abandonaron su victima
y se dispersaron inmediatamente, no habiendo po
dido aprehenderse ms que cuatro de aquellos
que fueron Travis, Jack y otros dos cuyos nombres
no recordamos, pero si que uno de stos era miem
bro dcl ayuntamiento, todos los cuales por dis-
posiciim del coronel Davis se condujeron arrestados
I.\ OBRA SINIESTRA EI. MILITARISMO. 297

al cuartel para que se les instruyese causa corres


pondiente conforme ordenanza .
En los pases civilizados el delito de rebelin es
un delito civil cuando el que lo comete es persona
civil, lo mismo sucede con el delito de sedicin.
En el caso de los colonos que emplumaron un
americano y lo pasearon por las calles se cometi
un delito contra ese americano que no era militar
y aun cuando lo hubiera sido, no estando en ser
vicio, el delito no poda ser militar. Era delito
militar haber resistido la intervencin intimacin
del teniente Ocampo? No, y la cuestin est muy
bien definida en los pases civilizados. Cuando los
ciudadanos atacan una guardia, fortaleza fuerza
militar en la calle cometen delito militar, pero
cuando los ciudadanos son agredidos por una fuerza
militar injustificadamente, si resisten, no solamente
no cometen delito militar sino que hacen uso de
un derecho. Supongamos que un colegio electo
ral penetra una fuerza militar pretendiendo arro
jar de l los ciudadanos que hacen uso de su
derecho de sufragio. Si los ciudadanos resisten y
hacen retroceder la fuerza militar no cometen
delito de ninguna clase y el jefe que orden la
agresin militar debe ser severamente castigado.
En el caso de los colonos de Texas, el derecho
de los colonos consista en no ser reprimidos ms
que por las autoridades del Estado de Coahuila y
ag BIBLIOTECA E HISTORIA.

Texas, en ningn caso por un teniente de las fuer


zas federales, el violador del derecho haba sido
el militar, quien debi haber sido castigado si
nuestras leyes supremas no hubieran sido pura
mente decorativas en 1824. Sigue Filisola su in
teresante narracin : Luego se di parte la
comandancia general que por evitar las consecuen
cias que poda dar lugar todo acto de severidad
por el estado de altanera insubordinacin que
se adverta en los colonos di orden desde Tam-
pico, con fecha 3 1 de Mayo al Coronel Don Jos
de las Piedras que mandaba en villa de Nacog-
doches para que pasando la de Anhuac procu
rase poner fin tantos disturbios, dictando al efecto
las medidas que le parecieron ms convenientes y
arregladas justicia. Mas el dado estaba tirado y
se necesitaban providencias de otro gnero.
Estas ltimas palabras prueban que Filisola
quera providencias de otro gnero cuando el ge
neral Tern ordenaba que las que se tomasen fue
sen arregladas justicia. Filisola quera todo
trance la violencia, la arbitrariedad, en suma el
militarismo sin razn, ni piedad, ni escrpulo, ni
lmite.
Los colonos no admitieron el castigo, ni cle
mencia de parte de tribunales militares incompe
tentes para juzgarlos conforme las leyes vigentes
en la Repblica y tomaron las armas para arran-
lA OBRA SINIKSTRA DKl, MILITARIS.MO. 299

car por la fuerza, de la jurisdiccin militar tanto


sus compaeros como los presidales que haban
violado la mujer, porque tampoco ste era de
lito militar y conforme la ley no gozaban de
fuero y privilegios los presidiarios. El coronel
Davis cuando vi que las cosas se le ponan muy
serias convino por mediacin de un colono paci6co
y respetable en entregar los presos las autorida
des civiles con lo cual la sublevacin termin.

...... La parte comerciante que era la ms in


fluente en Texas estaba por ella (la revolucin de Ve-
racruz) y adems contra la persona del coronel Pie
dras por motivos de intereses comerciales, pues este
jefe imprudentemente haba abarcado casi todos los
renglones de mejor expendio y ms lucrativos que
haca venir por su cuenta de Nueva Orleans y
quitaba muchos su beneficio y deseaban echarlo
de alli esperanzados de que le sucedera en el
mando el coronel Elias Bean norteamericano y
residente en aquella villa desde haca muchos
aos (1).
Ntese que Filisola calificaba slo de impru
dente la conducta de un militar que hacia contra

( i) Filisola, Guerra de Te.xaSj tomo I, pg. 2(>2.


;oo UIBLIOTECA DE HISTORIA.

bando por su cuenta exclusiva para monopolizar


como comerciante los artculos de mejor consumo
en el mercado.
Estos actos para Kilisola no son graves delitos
militares y civiles sino simples imprudencias. Fi-
lisola agrega : por otra parte, tenan tambin
en cuenta que los oficiales y tropa mexicanos, tam
bin estaban descontentos por el monopolio que
Piedras haca con sus haberes y deseaban una
oportunidad para deshacerse de el (i).
He ahi un jefe de las armas que robaba su
gobierno, sus oficiales, sus soldados, los colo
nos y al Estado de Coahuila y quien slo se le
acusaba de imprudente.
Los tsanos no formaban poblaciones pro
piamente dichas sino que se haban establecido
cada uno de ellos en el paraje que les ha acomo
dado de las tierras que se les han concedido se
han tomado-, se renen en un punto determinado
y se disuelven segn y cuando les parece, lo que
hace ms dilicil su sujecin y subsistencia de las
tropas destinadas este objeto 12). Luego se
les habla impuesto el militarismo como forma de
gobierno interior. Se pretenda que la colonia de
Texas fuese un presidio. Hubiera sido tal vez

(1 j F i li s o l a , Guerra de Texas, lomo 1, pg. 262.


( j) Comunicaci'>n dirigida por el general Fil is o l a al Ministro
de la G u e rra , Marzo n de
LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 3oi

menos grave irritante declarar misiones las co


lonias y enviarles jesutas para que las gobernasen.

Luego que le fu entregado aquel auxilio al


general Lemus ( principios de 1834) activ efi
cazmente la remisin de las compaas presidales
y pudo poner en toda su fuerza lo menos las de
Bjar, Alamo, y Baha del Espritu Santo, con
cuyo apoyo ya pudo comenzar examinar la con
ducta y desempeo de los jefes militares y la de
los funcionarios de hacienda que hacia muchos aos
que procedan como si se hallasen libres de iodo
examen y de toda dependencia que pudieran re
primir y escarmentar su desarreglo su indolen
cia en el cumplimiento de sus respectivas obliga
ciones (i).
Las lneas anteriores prueban que el examen de
la conducta de los empleados de hacienda, su re
presin y escarmiento estaban en manos de las
autoridades militares en Texas y se ve tambin que
los jefes militares haca mucho tiempo que proce
dan con desarreglo indolencia como si se halla
sen libres de todo examen y dependencia y es pre
cisamente lo que se llama despotismo, que no
puede haber sido agradable los colonos durante
(i) Filisola, Guerra de T'tA-J/tomo II, pg. 3 i.
3o2 RIIU.IOTKCA DK HISTORIA.

esc largo tiempo en que se dej los militares


obrar despticamente.
Filisola no puede menos que decir : Bien es
que esta aversi('>n los militares adems de ser
peculiar y caracterstica de aquellos habitantes (los
colonos) era fomentada tambin por las demasas
escandalosas que se notaron en algunos de los ofi
ciales que residieron en aquellos pases y que por
desgracia no fueron castigados como la ordenanza
lo dispone, por las circunstancias aciagas de la re
volucin y desorden en que todo se confunda i

Esteban Austin la persona ms influente entre


los colonos propietarios y trabajadores y que hasta
el ltimo momento se opuso la independencia de
Texas, en su notable carta dirigida al general Mier
y Tern le dice quejndose del militarismo que se
ha sometido las colonias : He dicho usted mu
chas veces y lo repito ahora, es imposible gobernar
Texas por el sistema militar. Estoy convencido que
cuanto ms se aumente el ejrcito de Texas tanto
ms peligra la tranquilidad de aquel pas; y la parte
inversa de esta regla es cierta y verdadera que es,
que se asegurarn la tranquilidad integridad de
aquel territorio en proporci('m que se reduzca all el
ii) Obra t/Mt/j, lomn II, p. S,
LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 3o3

ejrcito. Por ejrcito quiero decir todo lo sobrante


ms de la tropa necesaria para la guarnicin de
los puertos y de los puntos de la frontera expuestos
los indios como Tenoxtitlan, San Sabas, etc.
Desde el ao de 1 82 1 yo he mantenido el orden
y se han ejecutado las leyes de mi colonia por medio
de los cvicos sin un solo soldado y sin un peso de
costo la nacin. ...... En fn, su situacin (de las
colonias) es delicada y desgraciada. Espero que no
se ofenda usted con mi mucha franqueza y claridad
con que le hablo del poder militar. Sobre este
punto nunca he titubeado en manifestar mi opinin
y aborrecimiento todo lo que puede llamarse des
potismo militar, el germen de los desrdenes, de
las revoluciones, de la esclavitud y de la ruina de
los gobiernos y pueblos libres. Creo firmemente
que entre tanto no se reduzca al ejrcito y se quite
el fuero militar nada de paz ni de estabilidad, ni de
adelanto puede esperarse en Mxico. Esto y la to
lerancia de religin son dos cambios que se necesi
tan y el hombre que los ejecutase me merecer el
apellido honrado de Wshington de Mxico.
En 1903 podemos fcilmente apreciar el efecto
que causara esta carta un gobierno que procla
maba los fueros del ejrcito y del clero y la autoridad
de estas dos instituciones como nico recurso de
salvacin pblica. Los colonos empezaron ser
vistos por el partido clerical militar con profundo
3o4 niBI.IOTECA DE HISTORIA.

horror y como una amenaza para el orden, la reli


gin y la independencia nacional. Atendiendo
la intolerancia singularmente espaola de Mxico
en i 83o comparable nicamente la de Fer
nando A'II con motivo de su restauraci(n, debe es
timarse que la prdida de los colonos fu decretada
en el espritu del clero y del ejrcito, aun cuando
para ello se comprometiese la integridad y el buen
nombre de la nacin.
Censurar los dos gigantes del despotismo que
armonizaban sus fuerzas en la tarea horrible de
impedir la civilizacin mexicana, era, por parte de
los colonos, retarlos muerte, y el espritu abso
lutista recogi(') el guante sobre el signo de desprecio
de disgusto para su lgubre autoridad. Atamn
era bastante hombre de listado para saber que la
venganza armada tena que ser una tragedia para su
pas-, pero los sucesores de Alamn, sin su talento y
sin su indestructible probidad poltica, tomaron
su cargo vengarse de hombres que haban sabido
sin miedo conocerlos y calificarlos.
K1 vice-gobernador del Kstado de Coahuila diri
gi al general Filisola en 21 de Marzo de 833 una
comunicacic'in en que entre otras cosas le deca :
Yo creo que la traslaci<)n de los supremos po
deres 'del Kstado) esta capital y un trato dulce v
paternal haran que los mal contentos desistan de
la indicada empresa y vuelvan al orden de que se
LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 3o5

han extraviado quiz con una causa razonable, si


se atiende que en tiempos pasados quiso tratr
seles militarmente en sus asuntos civiles.
Oigamos un escritor respetable del ao de i 835
opinar sobre la institucin de las comandancias ge
nerales, bajo cuyo yugo se hallaban colocados los
texanos y sabremos por ese camino tambin si se les
haba impuesto no el militarismo.
Las comandancias militares han sido un ma
terial fecundo de desrdenes; por el empeo que
siempre han manifestado los jefes militares en de
primir la autoridad civil especialmente de los E s
tados; por las competencias de autoridad que cons
tantemente han suscitado y sostenido con.la fuerza;
y sobre todo por la insolencia del soldado en dispen
sarse de las leyes del Estado y de las considera
ciones debidas sus autoridades, que por lo comn
han quedado impunes, en razn del espritu de
cuerpo y de la poca simpata que siempre ha exis
tido entre las tendencias del ejrcito y la Federa
cin. Los comandantes generales han sido adems
un pernicioso instrumento, sin el cual ni las faccio
nes, ni el gobierno se habran atrevido hollar las
leyes establecidas, oprimir la libertad, ni derramar
profusamente la sangre de los ciudadanos sobre el
suelo mexicano (i).

( i) Dr. M xico y sus revoluciones, tomo 1, pg. 414.


20
3oC> BIBLIOTECA DE HISTORIA.

; Quin puede dudar que los colonos desde que


Ies mandaron soldados, no estuvieron sujetos al mi
litarismo? Si este rgimen estaba sometida toda
la nacin, puede creerse que el mismo milita
rismo haba de exceptuar los colonos de Texas
que le eran profundamente antipticos, porque
tales colonos, como dice el mismo Doctor Mora, an
tes de dejarse militarizar se haran cien veces exter
minar?
El Dr. Mora nos dice adems, pintando al ejr
cito de i 835 . Los militares que no se pronun
cian, tampoco son de utilidad alguna al gobierno y
causan la nacin los mismos males que los pro
nunciados. Luego que se tiene noticia de un movi
miento revolucionario, el gobierno no da orden sino
que suplica uno ms generales jefes que le
inspiran menos desconfianza se pongan la cabeza
de las tropas y salgan batir los sublevados :
esa hora se sabe punto jo que los cuerpos no
estn completos y casi se hallan en cuadro, que ca
recen de vestuario, que estn alcanzados en sus ha
beres, que el armamento est descompuesto, en una
palabra, que no hay nada de cuanto sobre estos
artculos se ha figurado en las revistas, y que todo
ha sido un conjunto de engaos y falsedades para
sacar de la Tesorera las cantidades correspon
dientes cubrir los gastos de un ejrcito equipado.
El jefe jefes nombrados dan cuenta de este es*
LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. ?o;

tado de cosas, y el gobierno lejos de pensar en el


castigo de los culpables que le traera la rebelin
de las tropas que aun no se han declarado contra l
y en las cuales pretende apoyarse, cierra los ojos
sobre lo pasado (i).
Filisola, no obstante pertenecer la clase mili
tar y ser uno de los principales jefes de la poca, no
oculta la corrupcin que la deformaba, pues entre
otras aseveraciones para ella muy desfavorables,
escribe respecto de la conducta de los militares en
Texas : Tal pesquisa di lugar descubrir los
enormes fraudes que el comisario de Bjar y el
subcomisario de Matamoros estaban cometiendo
hacia mucho tiempo, de acuerdo con los habilitados
de las tropas para usurparse los caudales destinados
las compaas presidales (2).
En Europa era perfectamente conocido que M
xico estaba sometido al ms riguroso militarismo y
al mismo tiempo lo vicioso y defectuoso de nuestro
ejrcito. Uno de los peridicos europeos ms serios
y reputados deca en 1 836 :
Los soldados son en Mxico lo que eran los
Mamelucos en Egipto los genizaros en Constan-
tinopla, es decir, los amos, pues la nacin tiene
gran debilidad por los que arrastran sable, no

( 1 ) Dr. Mora, M cxiccfy sus revoluciones, tomo 1, pg . 4 2 5 .


( 2 ) Fil is o l a , obra citada, tomo U, p g . 3 i.
3o 8 b ib lio te c a d e h is to r ia .

quiere para ocupar la silla presidencial ms que


hombres de charreteras. Es el ejrcito quien manda
y quien dispone de todo. Hablemos desde luego
de los oficiales : cuando un joven de los que se
llaman decentes, es decir de buena familia, es
demasiado tonto demasiado perezoso para es
tudiar y hacerse licenciado, para no ocuparse en la
agricultura, el comercio la industria, lo que le
proporcionara una existencia honorable, apela al
recurso de hacerse fraile soldado. Es necesario
que opte entre el uniforme el hbito. Si se decide
por el uniforme, su familia remueve cielo y tierra
para conseguirle el grado de subteniente, lo que
no cuesta trabajo obtener, porque basta que el
solicitante sepa mal leer y escribir para que satis
faga los conocimientos que la profesin exige. Una
vez el joven ofcial lanzado en los primeros grados,
est seguro de hacer carrera, revolucionando, ven
diendo su noble espada alternativamente todos los
partidos polticos; de este modo llegar sin duda
general Presidente de la Repblica. As es omo
casi todos los oficiales del Ejrcito mexicano han
entrado en la carrera. Como no hay en Mxico
ninguna especie de escuelas militares, no se exige
los oficiales instruccin, ni conocimiento del arte, ni
aptitud para el oficio; basta que sepan decir los
soldados : armas al hombro, descansen...... arm.,
march. El mejorgeneral mexicano nosirve para buen
LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 309

teniente en Europa y en campaa sera batido por


cualesquiera de nuestros sargentos (i).

Yoakum que es el historiador americano que mejo


res documentos presenta; apoyndose en la exposi
cin del pueblo de Goliad, Texas, dirigida al go
bierno general en cuatro de Agosto de i 835, dice
refirindose al militarismo en Texas : El coronel
Nicols Condelle comenz sus funciones en Goliad,
Texas, poniendo al alcalde en la crcel y exigindole,
pistola en mano, cinco mil pesos que llegaban los
fondos municipales, amenazndolo de matarlo
de enviarlo pie Bjar, en calidad de prisionero,
si no los entregaba en el plazo de diez horas.
Despoj las habitantes de sus armas cuando el
departamento de Bjar era el ms asolado por los
brbaros y consign al servicio en sus filas los
ciudadanos ms recomendables, y por ltimo or
den que cada familia sostuviese cinco solda
dos (2) .
Esta conducta tena que acabar, poco poco
mucho mucho, con el patriotismo de las pobla
ciones mexicanas como lo prueban las siguientes
tristes palabras de Filisola :...... marchaban las
(1) Revue des Deux Mondes, r de Marzo de i 836.
(2) Yoakum , H istoiy o f Texas, tomo II, pg. i 3.
BIBLIOTECA DE HISTORIA.

fuerzas (mexicanas) sin contar con los recursos


necesarios para subsistir porque el desafecto que les
tenian los habitantes (de Coahuila y Tamaulipas)
les deba ser tan pernicioso, cuanto que con slo
la ocultacin de lo poco que deba haber en los
pueblos y rancheras del trnsito, que conocan,
bastaba para destruir aquellas fuerzas (i) .
Santa Anna escriba al general Filisola que
durante su marcha Bjar procurase aprove
charse del patriotismo de las poblaciones para
agregar gente al ejrcito que marchaba contra los
texanos, lo mismo que para obtener caballos y
vveres. El general Filisola respondi en su opor
tunidad : En cuanto al acopio de gente, ca
ballos, vveres etc., que V. S. me manda hacer
en la repetida villa de Guerrero, creo muy difcil
obtenerlos segn los informes que se me han dado
y muy particularmente por los del jefe poltico del
mismo partido y del general C os; pues segn ellos,
el nico individuo que pudiera franquear hasta el
nmero de doscientos caballos mansos, es Don
Melchor Snchez, hombre muy mezquino que no se
presta nada, y por lo que toca los hombres,
estn animados de un egosmo tal, que primero se
irn todos al monte harn cosa peor, que tomar
las armas (2) .
i) Filisola, Guerra de Texas^ tomo I, pg. 38i>.
,2i Filisula, obra citada^ tomo II, pg. 2r)i.
L.V OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 3 ii

El gobierno, como lo veremos despus, excit


la nacin para la guerra contra los texanos y no
obtuvo ms que profunda indiferencia, no se pre
sentaron voluntarios, los soldados eran todos co
gidos de leva y marchaban contra su voluntad
defender un territorio que para su cultura no poda
formar parte de su patria. El general Santa Anna
dice en su manifiesto de Marzo de 1837, que pidi di
nero al pas para la guerra de Texas y que no pudo
conseguir ms que un pre'stamo muy oneroso de
cuatrocientos mil pesos que le hicieron dos agio
tistas espaoles. El patriotismo que se manifestaba
era vocinglero como ante la invasin de Barradas,
un patriotismo de frases, de ardores gramaticales,
de fuegos graneados oratorios, de sacrificios gutu
rales que lo ms producan ligeras bronquitis.
P ara tomar medida de l, hay que leer la Lima
de Vulcano^ peridico influente de la capital, en
su nmero de 24 de Mayo de i 836, despus del
desastre de San Jacinto, vaca en lumbre la c
lera pblica en los siguientes trminos : ... O
quin, irritado de insano despecho, no exhala
como lavas del Etna, las erupciones de patriotismo
varonil? ...... A l horrsono grito de venganza j '
muerte convoca Marte sus hijos bajo sus glorio
sos pendones... t>engan\a vohemos reclamar. Co
rra un lago de sangre humeante que enturbie las
aguas del Sabina. Duro ser retrotraer las esce-
BIBLIO TECA DE H TORIA.

7tas de los siglos de los normandos y resucitar el


alma de los alilas (i). Sabido es que no hubo
venganza y lo que se enturbi fu nuestra his
toria para siempre.

La razn de esta apata nacional para aplastar


los texanos reconoca el mismo origen que la que se
observ durante la invasin americana y que ms
tarde determin el llamamiento de las armas fran
cesas por una gran fraccin social. La historia
nos dice que los pueblos no capaces de sacudir los
yugos, que los envilecen y los destrozan, no tienen
entusiasmo para defender con su sangre y riquezas
ese yugo, y ven con indiferencia la amenaza de
uno nuevo y aun con la esperanza de que les
resulte menos duro; si no es que ellos mismos
por lo menos un partido poltico, llaman al ex
tranjero con la ambicin de que los ampare y
proteja. Esta es la gran consecuencia espantosa
del militarismo, destruir el patriotismo por hacer
de la patria un calabozo, un cadalso un mani
comio.
Roma, tan poderosa cuando fu libre, cay ver
gonzosamente pedazos como todo lo podrido, en
( 1 ) Lima de Vulcauti, 24de Mayo de i83, dla Secretaria de
Hacienda.
LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 3i3

silencio, sin herosmo, casi sin defensa y completa


mente sin honor. El pueblo, fatigado del yugo
imperial, no se defenda; los campesinos, an
impregnados de las viejas costumbres y de la anti
gua religin romana, los nicos cuyos brazos eran
robustos y el alma capaz de dignidad, se regocija
ban de ver entre ellos hombres libres (los brbaros
invasores) y dioses semejantes los antiguos de
Italia (i).
Cuando el general Stilicn encargado de defender
el territorio imperial apareci al pie de los Alpes y
grit : A las armas! nadie acudi y un silencio de
sepulcro hel su entusiasmo. Stilicn apel pro
meter la libertad los esclavos, distribuir gene
rosamente los dineros imperiales, amenazar con
castigos terribles, y slo consigui levantar cuarenta
mil hombres en toda Italia, cuando Roma, en tiem
pos de su libertad, haba levantado slo ella,
doscientos mil combatientes para luchar contra
Anbal. Las Galias, Espaa, la Gran Bretaa, la
Iliria cayeron sin defenderse se entregaron gi
miendo como mujeres.
Cuando los brbaros atacaron al Imperio Romano
en Asia, los pueblos no slo rehsan defenderse,
sino que aclaman los invasores. La Tracia se
entrega hasta con voluptuosidad, como para una

( i) A. Thierry, D ix ans d'tudes historiques^ pg. 206.


3 14 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

boda. Belisario, no obstante su patriotismo, su


valor y sus virtudes no encuentra ms que hombres
que desean cambiar de yugo con la esperanza de
mejorar. Italia lleg hasta odiar Belisario porque
quera defenderla de los invasores y el admirable
general derram lgrimas sobre el suelo que se
perda porque ningn esclavo quera derramar
sangre.
La Moesia fu ocupada sin resistencia como quien
penetra una festa la que es calurosamente in
vitado. Los Persas avanzan su tiempo y son bien
recibidos. Por ltimo, y como broche de oro esa
gran conquista, todas las tribus de Arabia se levan
tan arrebatadas por un nuevo huracn de fanatismo,
empuan virilmente sus armas y, las rdenes de
un jefe profeta y guerrero, despojan al Imperio de
todo el hermoso territorio entre el Eufrates y el
Mar Rojo, sin que resistan ni hombres ni soldados
sino muy dbilmente. Montesquieu lo ha dicho :
La fortuna de Mahoma, ms que en sus armas y
en su fe, debe buscarse en el horror y odio que ins
piraba los pueblos el militarismo corrompido c
ilimitado de los Emperadores. La destruccin inicua
de Antioqua y Tesalnica rompi las ltimas ligas
de los oprimidos con la patria comn .
No hay caso en la historia de patriotismo serio,
heroico, sublime, en las naciones sujetas al milita
rismo. Los Beros han asombrado al mundo defen
L.V OBRA SINIESTRA DhX MILITARISMO. i5

diendo su patria; pero nunca estuvieron bajo el


rgimen militar agotante de todas las virtudes
pblicas. Recurdese la conducta de todas las rep
blicas italianas asoladas por el condottierismo.
Todas, no una vez sino varias, piden las bayone
tas extranjeras que las salven de los condottieros.
Los Papas hacan lo mismo para salvar de la anar
qua y de la corrupcin su poder temporal y espiri
tual, y lleg un momento en que el pnico de los
pueblos alcanz la locura y entonces llegaron
pedir como salvador Csar Borgia. El pueblo de
Urbino lo llama para que lo salve de los Montefel-
tri, le agradece Siena que asesine los Baglioni, y
Perusa lo aclama por haber exterminado los
Petrucci. *
En la Repblica Mexicana sometida las leyes
histricas se verificaron los mismos hechos; la po
blacin texana de origen mexicano acab por desear
la proteccin de las armas de los Estados Unidos.
En 1839 el General Canales proclam la indepen
dencia de la Repblica de Ro Grande, compuesta
de los actuales Estados de Coahuila, Durango y
Tamaulipas. Para su rebelin, Canales levant
voluntarios en Texas y en Nueva Orleans, ayudado
por la marina de guerra de los texanos, y el coronel
Wigginton, general de la nueva repblica se com
prometi levantar en los Estados Unidos, dos mil
voluntarios. Ms tarde, Yucatn en 1840, y princi-
3i 6 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

plmente causa del militarismo, proclam su inde


pendencia y se declar Repblica soberana. Tabasco
hizo lo mismo. En 1842, cuando el Comodoro Jones
desembarca en California violando las leyes interna
cionales los habitantes gritan : viva Jones y muera
Michelena! el jefe militar que los habia tratado con
un rigor y una violencia extraordinarios. Ms tarde
el general Vega en Mazatln proclamar la Confe
deracin de los Estados del Norte, y por mucho
tiempo se hablar en Jalisco de constituir la Rep
blica de la Sierra Madre. Y por ltimo, veremos que
en su trnsito de Veracruz hasta la capital el archi
duque Maximiliano fue espontneamente aclamado
con ardor que ni siquiera podamos sospechar, por
la raza indgena que vi en l un salvador, un ven
gador un restaurador de algo que le faltaba esa
infeliz gente.
Esta disolucin con que ha sido amenazada la
Repblica de un modo serio, no se la puede atri
buir crmenes de sus habitantes. stos tienen,
como lo he dicho, que seguir la ley histrica que es
la manifestacin de la ley natural contra todas las
doctrinas, contra todos los ideales, contra todas las
poesas, contra todos los deberes imposibles; donde
hay dolor, donde la desesperacin se impregna de
angustia, donde se siente un soplo de caos, donde se
ve un horizonte de catstrofe y donde todas las jor
nadas son Calvarios, no hay patria, y el general que
LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 317

llame los hombres defenderla tendr como Be-


lisario que arrojar lgrimas al suelo sobre el que los
esclavos no quieren verter sangre.
Slo el patriotismo puede salvar los pueblos de
la conquista. El general Santa Anna y sus conse
jeros creian que el patriotismo se fbrica con decre
tos, con circulares, con reglamentos, con oratoria
figonera, con leyes marciales. El patriotismo, como
ya lo expres, slo lo han mostrado los pueblos que
tienen tribulaciones divinizadas por una gran fe
los que gozan de bienestar que los mantiene sanos,
de justicia que los mantiene virtuosos, de libertad
que los mantiene dignos, de soberana individual
que los mantiene valientes. Sin la fe de las huestes
de Mahoma, sin la disciplina estricta de las huestes
de Federico II, sin la pasin de gloria y el alma
revolucionaria de las huestes de Napolen I, sin la
voluntad democrtica de los voluntarios de los Es
tados Unidos, sin el orgullo liberal de los ingleses,
no hay quien sepa bien combatir y mucho menos
quien sepa vencer. La abyeccin nunca ser la ma
dre del herosmo y el rgimen pretoriano, sea el
verdadero militarismo, es la lcera reveladora de
al^eccin.
Pero quien menos quiere batirse se bate mal,
bajo el rgimen pretoriano, es el ejrcito. Marco
Aurelio reconoce que los brbaros disciplinados
son mejores soldados que los romanos de la deca
3i8 BIBLIOTKCA. DK HISTORIA.

dencia y es el primero que los introduce en las


legiones imperiales. Desde entonces los brbaros
comienzan despreciar Roma. El Emperador
Comodo enganch veinte mil brbaros para formar
una legin fulminante y de confianza, lo que signi
fica conciencia de la inferioridad del soldado ro
mano pretoriano. Alejandro Severo desconfi que
sus legiones pudiesen batir los brbaros y pre
firi al frente de su ejrcito comprar la paz cara
y en dinero efectivo. Papiano y Balbino contra
taron una guardia brbara para sus personas.
Galo desconfiando de sus tropas por ser preto-
rianas, opta mejor por pagar tributos anuales
los godos porque hagan la paz. Diocleciano no
fia, para dar batallas, ms que en las armas br
baras y desconfa de los romanos como leales y
como soldados. Constantino gan Licinio la ba
talla decisiva del Monte Mil vio con los brbaros
que formaban la mayora de sus legiones Despus
tom su servicio para tenerlos como guardias
de su persona cuarenta mil brbaros. Las le
giones que desde Diocleciano daban guarnicin
en la Bretaa estaban compuestas de brbaros.
Sin los Godos, los Hunos crueles, asquerosos, de
formes, innumerables, hubieran arrojado los restos
de poblacin imperial de todo su suelo y hubieran
acabado completamente con la civilizacin. Y ha
quedado muy presente los estadistas la frase de
LA OBRA SINIESTRA DEL MILITARISMO. 3 19

Constancio : Es ms sensato esperar cobarda


que valor en los pretoranos .
En la continuacin de este estudio histrico se
ver por lo que hizo nuestro ejrcito, que era ente
ramente pretoriano; tuvieron razn de desconfiar
de tal clase de ejrcitos, en cuanto pericia y valor,
Galo, Papiano, Balbino, Marco Aurelio, Constan
tino, Constancio y Diocleciano.
CAPITULO IX.

LOS COLONOS MARAVILLOSOS DE ALAMAN.

Un espaol llega una ciudad de tercer orden


de los Estados Unidos, se aloja en un hotel, hace
una lista de manjares espaoles y pide que se le
sirvan. El hostelero le contesta que no es conocida
la cocina espaola y que se morir de hambre si
no acepta la comida norteamericana. El espaol
resuelve salvar su vida, come mal manjares que le
desagradan y siente un principio respetable de
antipata por los Estados Unidos y sus habitantes.
Un norteamericano llega Constantinopla y
poco andar un polica le quita el revlver que
lleva en la cintura y le previene que est prohibido
portar armas. Pide el Herald de Turqua y
le dicen que no existe, que no hay ms opinin
que la del Sultn, que el Korn prohibe que se
hable del gobierno y que el sultn no hace pblicas
sus opiniones. A poco sabe que les han cortado
la cabeza tres sirvientes del palacio por no haber
saludado al gran visir, sabe adems que no hay
LOS COLONOS MARAVILLOSOS DE ALAMN. 3ji

habeas corpus y que los meetings y las plataformas


son imposibles. El americano decide huir de Tur
qua llevndose una profunda antipata contra el
sultn, los genzaros y el Korn, tan diferente de
la Constitucin norteamericana.
Un alemn protestante visita la Espaa de Car
los II el Hechizado; inmediatamente un alguacil le
pide entregue, si no quiere ser quemado, su c
dula de confesin, su patente de comunin, su fe
de bautismo, su factura de indulgencias, su certi
ficado de ortodoxia y le pregunta cuntos sarra
cenos ha degollado y cuntos protestantes ha
quemado. El protestante se aterra con la recepcin
que le hacen los espaoles, ofrece entregar todos
los documentos sagrados que se le exigen y se
fuga como un facineroso hasta descansar en tierra
francesa, odiando profundamente Espaa y los
espaoles.
Un mexicano abre su botica en la calle de la
Palm a, otro boticario abre la suya enfrente; los dos
farmacuticos se. lanzan miradas de odio y conci
ben proyectos de mutuo envenenamiento; sus dos
familias estudian la lucha de los gelfos y gibeli-
nos en Italia. Una noche las dos boticas, devoradas
por el incendio, retienen entre sus flamas las
dos familias rivales.
De estos hechos, Alamn infiere que los hombres
cuando tienen distintas costumbres, distintas insti
322 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

tuciones polticas, distintos intereses, se detestan


hasta exterminarse entre s por lo menos hasta
pretenderlo.
De tan profundas observaciones, desprende el
ministro dictador de la administracin terrorista
del general Bustamante, su futura poltica colonial
en Texas. Su razonamiento aparece claro como la
luz del da : El general Tornel en su Resea
Histrica, lo califica de emanacin de una sa
gacidad refulgente, de rasgo genial imperecedero,
de poltica salvadora. La base de la poltica texana
se desprende del siguiente silogismo :
Si los hombres de diferentes costumbres, institu
ciones, religin intereses se odian entre s i; para
contrabalancear la inHuencia de los norteame
ricanos en Texas no hay ms que impedir su
crecimiento prohibindoles la entrada, y ponerles
en parte un nmero igual mayor de hombres,
con distintas costumbres, instituciones, religin
intereses. No solamente los conservadores de
1 83o, sino los liberales y los no polticos que lo eran
casi toda la nacin, advirtieron la sagacidad poltica
de Alamn. El general Tornel, declara en su Re~
sea que si se hubiera seguido al pie de la letra
la poltica de Alamn, Texas hubiera permanecido
territorio mexicano. Aun en 1902 abundan en
Mxico patriotas liberales y conservadores que
piensan lo mismo que el general Tornel.
LOS COLONOS MARAVILLOSOS DE ALAMAN. h 3

Voy probar que el razonamiento de Alamn


es tan falso como la afirmacin de que el globo
terrestre no se mueve.
Alamn y su partido no haban notado que
hombres de distintas nacionalidades entran un
restaurant con el objeto de almorzar juntos, piden
cada uno los manjares y vinos de su nacin y en
vez de odio se maniesta entre ellos una tierna fra
ternizacin. Tampoco haban notado que un de
mcrata prctico y de raza, siente gran malestar
en una nacin regida por el despotismo, menos
que en ella los extranjeros tengan el privilegio de
regirse por instituciones libres, mientras que un
chino, un ruso, un turco, experimentan bienestar
en una nacin libre. Por ltimo, tampoco haban
notado que en los Estados Unidos, hombres de
todas religiones y sin religin viven en la mejor
armonia sin pensar en hostilizarse.
Todos estos hechos prueban que los hombres
de diferentes costumbres, instituciones y religiones
se odian muerte cuando cada uno quiere im
poner los dems por medio de injurias, violen
cias, amenazas, pena de muerte, sus propias
costumbres, instituciones y religiones. Pero cuando
cada uno respeta el derecho ajeno, los hombres
pueden vivir juntos estimndose, protegindose
mutuamente, progresando sin cesar. Bajo el r
gimen de intolerancia los hombres de diferente
3j 4 b i b l i o t e c a DE HISTORIA.

raza, instituciones, religiones y costumbres, se


detestan; bajo el rgimen de libertad se aman.
Este fenmeno es ms preciso, ms caracters
tico, ms inevitable cuando se trata de colectivi
dades. Jams una nacin ha hecho la guerra
otra con motivo de la diferencia de idiomas, ja>
ms las naciones se han hecho la guerra por la
diversidad de sus costumbres; pero si se la han
hecho por la diferencia de instituciones cuando
las monarquas, temiendo que las repblicas fue-
seh una escuela de libertad para sus sbditos,
emprendieron destruirlas. El odio de las naciones
entre s, causa de diferente religin, slo ha
existido cuando cada una se creia con la misin
divina de destruir las que no eran de su co-
muniin; mas desde el momento en que las na
ciones ya no pretenden imponer otras, reli
gin instituciones, la armona reina entre pueblos
republicanos y monarquistas, catlicos y protes
tantes, musulmanes y ortodoxos griegos.
No sucede lo mismo en materia de intereses,
sin embargo, el conflicto causa de ellos, es me
nor bajo el rgimen de libertad que bajo el de
monopolio. Los individuos en general colocan
sus intereses sobre su religi(')n, instituciones, cos
tumbres, familia, pasiones, patriotismo y sobre
multitud de deberes, l ntre naciones, los intereses
deciden desp<!>ticamente de sus relaciones por enr
LOS COLONOS MARAVILLOSOS DE ALAMAN. 325

gicas que sean sus diferencias en otros sentidos.


Alamn conoca bien la historia de Espaa
anterior su unidad, y durante la guerra civil
impropiamente llamada de reconquista, pues fue
una guerra de castas. No obstante la intoleran
cia, la diversidad de idiomas, de religin, de
instituciones y de costumbres, no obstante que
la religin prescriba gobierno y iberos, como
primer deber hacer la guerra los moros, vemos
con deshonrosa frecuencia para la causa sagrada,
aliarse rabes y espaoles contra berberiscos y
espaoles; berberiscos, rabes y espaoles, con
tra espaoles; espaoles, pelear largos aos
contra espaoles, despus de pedir y obtener tre
gua los moros; vemos moros pelear entre si
acordando para ello tregua los espaoles que la
aprovechan para destrozarse mutuamente.
Hemos visto, en los momentos de mayor in
tolerancia religiosa, al emperador Carlos V, pa
ladn del catolicismo, aliarse con el rey de In
glaterra, paladn del protestantismo, contra una
potencia catlica. Hemos visto al rey cristiansimo
de Francia, Francisco I, aliarse con el sultn de
Turqua contra un emperador catlico y apost
lico. Hemos visto un cardenal, Richelieu, prn
cipe de la iglesia, aliarse slidamente con los
protestantes para combatir una potencia emi
nentemente catlica; y por ltimo, hemos visto
326 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

los papas, conspirar contra el poder de empera


dores } reyes que pretendan reconstituir el im
perio de Cario Magno, sacrificando los intereses
del catolicismo para no volver caer en el va
sallaje del que fueron librados por la espada de
los reyes francos.
Alamn deba haber sabido todo lo que acabo
de exponer sobre la omnipotencia de los intereses
como voluntad absoluta de las naciones, y los
que vivimos en 1902, tenemos al frente Francia
y Rusia, dos naciones completamente diferentes
en religin, instituciones, idiomas, costumbres,
tradiciones, aspiraciones, estructura econmica y
social, carcter y clima; ligarse polticamente y
manifestarse una simpata delirante, en virtud del
inters supremo de la propia conservacin.
Aceptado como axioma : bajo el rgimen de
intolerancia los hombres de distintas razas, cos
tumbres, religiones instituciones se detestan y
bajo el rgimen de libertad se aman, crea
Alamn que en Texas, al llegar hombres de todas
las naciones, los colonos norteamericanos iban
imponerles bajo pena de muerte sus hbitos de
libertad, su idioma, sus costumbres y sus reli
giones? No, evidentemente, y lo que necesariamente
tenia que resultar era la unin de los colonos
bajo el rgimen de libertad contra el gobierno
mexicano que les impona el militarismo, las eos-
LOS COLONOS MARAVILLOSOS DE ALAMN. Jjy

lumbres brbaras de nuestros indgenas por medio


de un arancel prohibitivo de los artculos nece
sarios al hombre civilizado, que les impona la
religin catlica, y que despus de imponerles en
los contratos de colonizacin la ciudadana mexi
cana, les negaba ejerciesen sus derechos polticos
y aun los del orden civil.
Alamn y su partido confiaban la solucin ur
gente de la integridad de nuestro territorio la
colonizacin de Texas por familias mexicanas.
Este desatino ha figurado en el apocalipsis pa
tritico de casi todos nuestros gobiernos y emana
de uno de esos razonamientos claros como la luz
del da que tantas tinieblas arrojan sobre la ver
dad. Se dice : nuestras tierras admirables por su
fertilidad valen un caudal; tenemos millares de
familias de empleados civiles y militares jubilados,
destituidos, cesantes, famlicos como los ganados
en e'pocas de inquebrantable sequia, hagmoslos
ricos y felices cubrindolos con las riquezas que
representan nuestras tierras y ellos su vez le
vantarn nuestra agricultura al rango que le co
rresponde, del pozo en que la mantuvieron los
espaoles.
En primer lugar, no es lo mismo territorio fr
til que tierra rica desde el punto de vista econ
m ico; hay tierras de una fertilidad asombrosa
que no pueden dar productos tiles, comerciales.
3s8 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

que son los que enriquecen y hay tierras poco


nada frtiles que producen riquezas inmensas,
como las de nuestro Estado de Yucatn dedicadas
al cultivo del henequn. En segundo lugar, la
tierra eriaza, salvaje, llena de breales y bosques
es una materia prima de muy poco valor cuando
se halla centenares de leguas de los centros
comerciales y si esto se agrega que est poblada
de fieras y millares de guerreros brbaros bien
armados; resulta que su valor, conforme las
leyes de la economa poltica, no las del patrio
tismo, es casi nulo y en algunos casos completa
mente nulo.
Las tierras fuertes pueden representar oro
miseria. Las tierras valen tambin en relacin
con el cultivo que se las dedica; ; exige esto el
empleo de un gran capital de instalacin y otro
de explotacin como las admirables tierras pro
pias para la cultura de la caa de azcar? En
tonces la tierra figura como valor insignificante.
No se necesita ms que los brazos humanos y
seis meses de alimentacin del cultivador, para
que ste levante una rica cosecha como en las
tierras de la Argentina, dedicadas al cultivo del
trigo ? Entonces la tierra representa una gran riqueza
aun cuando su fertilidad sea muy inferior las
tierras tropicales del Brasil que exceptuando las
cafeteras casi nada valen.
LOS COLONOS MARAVILLOSOS DE ALAMN. 2g

A qu categora pertenecan nuestras tierras de


Texas en i 83o? A las de un valor pequeo, pues
para ser cultivadas se necesitaba desmontarlas,
desecar la mayor parte,de ellas y lo que es peor,
disputarlas con las armas en la mano los indios
brbaros que eran numerosos, guerreros y muy
bien armadas algunas tribus. Se necesitaba adems
cultivar dichas tierras por hombres fuertes para
competir con las de los Estados Unidos trabaja
das por negros.
La empresa de poblar un desierto donde alter
nativamente cae fuego solar y nieve y disputrselo
balazos, las fieras y salvajes, no poda ser la tarea
ideal de las familias de nuestros empleados civiles
y militares que todo lo esperaban de la empleo
mana y nada de la colonizacin de los desiertos.
Comprendo que algunos de nuestros estadistas
jacobinos crean que nuestras familias de emplea
dos civiles y militares sean preciosas para la colo
nizacin de los desiertos inclementes de muy difcil
conquista, pero Alamn que ha sido nuestro ar
tista predilecto para pintar los criollos no poda
creer en los errores florales de los jacobinos.

Alamn en su Historia de Mxico, tomo I, p


gina 56, despus de pintarnos los criollos como
33c BIBLIOTECA DE HISTORIA.

desidiosos, indolentes, incapaces de trabajos acti


vos, preocupados con su papel de caballeros, supli
cantes de empleos donde pasar la vida flojeando
en una oficina y mirando con desprecio los eu
ropeos quienes calificaban de ruines y codi
ciosos, porque eran econmicos y trabajadores y
los tenan por inferiores ellos porque se emplea
ban en trficos y profesiones que consideraban
como indignos de la clase que pertenecan, ter
mina diciendo textualmente : De aqu resultaba
que la raza espaola en Amrica necesitaba para
permanecer en prosperidad y opulencia, una refac
cin continua de espaoles europeos que viniera
formar nuevas familias, medida que las for
madas por sus predecesores caan en el olvido y
la indigencia. Alamn es preciso como un astro
en sus movimientos al hacer semejante afirmacin.
En Mxico los espaoles son fabricantes de fami
lias ricas mexicanas, sin ellos no habra ms que
dependientes, empleados y pordioseros. Y eran
estas familias cadas en el olvido indigencia
cuyos jefes slo apetecan empleos pblicos para
Hojear en las oficinas y que vean con desprecio
los hombres de trabajo y empuje, las que deban
conquistar por medio del trabajo, de audacia, de
tremenda energa, los desiertos texanos colocados
quinientas leguas de las calles de Plateros de
la ciudad de Mxico? Alamn historiador tiene
LOS COLONOS MARAVILLOSOS DE ALAMN. iii

una conciencia distinta de Alamn estadista.


Jams se ha visto que en parte alguna del mundo,
la clase media sirva para colonizar desiertos con
el trabajo de sus brazos y el sudor de su frente;
mas en Mxico, donde cada jefe de familia de la
clase media es casi de regio linaje, desciende de
un exterminador de moros y le prohibe su orgullo
manejar arados y tomar baos de sol, es ms que
extravagante pensar que un escueto descendiente
del rey Don Sancho candidato siempre poeta y
arquitecto de castillos en el aire; va competir
con un negro labrando la tierra en el inmenso
inhospitalario territorio texano.
La clase media slo puede colonizar en otras
partes del mundo cuando es capitalista en grande
en pequeo, pero la clase media mexicana slo
puede colonizar bien las oficinas pblicas sosteni
das por un brillante presupuesto. En cuanto la
clase capitalista mexicana, lo ms que puede acep
tar es colonizar los boulevards de P a ris; creera
que se le propona la muerte y la deshonra si se
le indicase como conveniente que fuera coloni
zar los desiertos de Sonora, Chihuahua la Baja
California, y por ltimo las familias mexicanas
de pequeo capital y que por excepcin no lo
despilfarran en unas posadas en una Semana
Santa no se les ocurre ms que poner sederas y
estanquillos.
33i BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Pero supongamos que por un milagro de pa


triotismo, aun cuando el patriotismo es muy parco
para hacer milagros, los ex-archiveros del gobierno,
los ex-jueces, los ex-administradores de rentas,
los ex-coroneles y ex-generales, se hubieran decidido
en obsequio de la ley de 6 de Abril de 1 83o, salva
dora de la integridad nacional segn su autor,
tomar la carabina yankee contra los comanches, el
cuchillo moscovita contra los osos pardos, el ltigo
para castigar los negros, los guantes para mane
jar la mquina de despepitar el algodn, el hacha
para derribar bosques; y marchar Texas sin va
cilacin y con el mayor denuedo; sus familias les
hubieran hecho en el camino esta observacin.
El gobierno nos ofrece cincuenta centavos diarios
por colono durante un ao, construirnos una casa
en el desierto, ayudarnos en la lucha contra losr
brbaros, darnos una yunta de bueyes, instru
mentos de labranza y todo lo necesario para ins
talarnos y vivir. Ha cumplido alguna vez el
gobierno con lo que ofrece tratndose de soltar di
nero? No, nunca. Luego si Texas vamos pere
ceremos en los pantanos sobre la nieve, de
hambre, de fri, de ebre, de desesperacin y de
patriotismo. Alamn ignoraba completamente
que lio se mueve la hoja del rbol para los gobier
nos desacreditados.
El programa del gobierno de i 83o era completo
LOS COLONOS MARAVILLOSOS DE ALAMAN. 333

para la colonizacin de Texas por familias mexi


canas. Adems de invitar morir en los desiertos
numerosos y desvalidos acreedores del Erario,
debian concurrir tambin las clases populares, ar
tesanos y sirvientes mestizos y sobre todo la clase
indgena. No entiendo cmo en una persona como
A laman indudablemente de gran talento y que en
su Historia de Mxico presenta mtodo, gran es
pritu de observacin, conocimientos profundos de
su pas, creyera posible la colonizacin de Texas
por nuestros artesanos y sirvientes mestizos, des
pus de conocerlos y cuando de memoria saba lo
que de ellos dijo el virrey duque de Linares en
la instruccin que di su sucesor el marqus de
Valero al entregarle el mando el ao de 1716 .
Escribe el virrey saliente : Despiertan (los arte
sanos y sirvientes mestizos) amanecen ignorando
lo que han de comer aquel da, porque lo que
han adquirido en el antecedente, ya la noche
qued en la casa de juego de la amiga y no que
riendo trabajar usan de la voz de que Dios no
falta nadie y esto es porque reciprocamente los
que actualmente se hallan acomodados con amos,
en su temporada por obra de caridad alimentan
los que pueden con una jicara de chocolate y
unas tortillas les es bastante, y as cuando stos
se desacomodan y se acomodan los otros va co
rriendo la providencia de donde se origina que
334 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

como en Mxico se halla la abundancia de la ri


queza se atrae s la multiplicidad y deja los rea
les de minas y lo interno del pas sin gente y
cuando hacen algn delito no arriesgan en mudarse
de un lugar otro ms que el cansancio del ca
mino porque todos sus bienes los llevan consigo
en sus habilidades pues aun las camas encuentran
hechas en cualquier parte que se paran, en medio
de que en Mxico basta mudarse de un barrio
otro para estar bien escondido.
Es evidente que si nuestra clase mestiza ar-
tesana y sirviente se le dan tierras y tiles para
ir colonizar, un cuarto de hora despus los t
tulos de la tierra han pasado un usurero y los
bueyes, arado y dems tiles de labranza quedan
empeados en la pulquera vinatera. Alamn
copia en el tomo primero de su Historia (pgina 70)
el retrato que de nuestros mestizos hace el duque
de Linares y como la independencia no los tras-
form pues son los mismos peores en igoS,
hay que encogerse tetnicamente de asombro vien
do hombres de Estado con la pueril ilusin de
salvar Texas fiando los desiertos al trabajo de
hombres que odian el trabajo, los hbitos de
economa y que desconocen la previsin al grado
de vivir ignorando en la maana dnde y qu
han de comer en el dia y en qu lugar pasarn
la noche; y cuando por aadidura, manifiestan el
I,OS COLONOS MARAVILLOSOS DE ALAMAN. 335

orgullo de despreciar los que se ocupan de


labores agrcolas y jams se les ha visto ocuparse
de ellas, prefiriendo primero ir la crcel donde
son alimentados, antes que tomar un arado, ins
trumento que en su concepto slo prueba la degra
dacin del indio que desciende la tarea de las
bestias.
Cuando Alamn dispuso que nuestra clase in
dgena fuera Texas poblar el desierto qu opi
nin tena de ella?
Tenan pues, estas clases (indios y castas) to
dos los vicios propios de la ignorancia y del
abatimiento. Los indios propendan excesivamente
al robo y la embriaguez : culpabseles de ser
falsos, crueles y vengativos y por el contrario se
'recomendaba su frugalidad, su sufrimiento y todas
las dems cualidades que pudieran calificarse de
resignacin. De modo que Alamn una raza
abatida pensaba confiarle el esfuerzo eminente
mente poltico de vigilar la conducta de otra raza y
dominarla : teniendo el concepto de que los in
dios eran falsos quera confiarles una solemne y
grave misin; la de cuidar los intereses nacionales.
Denunciando que eran excesivamente propensos al
robo y la embriaguez, crea el autor de la ley de
colonizacin, que deban amar el trabajo rudo y
constante, nico que puede salvar colonos de
un fracaso y juzgndolos como vengativos, lo na-
336 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

tural era suponer que poda ocurrrseles tomar


venganza de sus opresores de trescientos aos y
ponerse del lado de los colonos. Pero sobre todo
la tarea de colocar una raza frente de otra en una
obra de colonizacin para impedirle una de ellas
sus movimientos y en general una conducta an
tipatritica, es una tarea propia de un pueblo po
ltico que es lo que ms falta le haca y le hace
en igoS nuestra raza indgena (i).
Si Alamn no tenia buen concepto de nuestra
raza indgena, la ms propia para de nada servir
la causa mexicana en Texas, en el otro bando,
en el liberal, el concepto que de ella se tena tam
poco era para fiarle el decoro, la integridad y el
porvenir de la repblica en la colonizacin de
Texas que contena un grave problema poltico,'
patritico, social y econmico.
El Dr. Mora nos ensea Acostumbrados
(los indios) no tener necesidades ni procurarse
sobrantes, no solicitan sino lo muy preciso para
satisfacer las de un pobre vestido y un miserable
alimento y si llegan obtenerlos con el trabajo
deundia descansan todo el resto de la semana (2).
Tratando an de los indios en i 835 nos dice el
Dr. Mora ; Sera sin disputa interesante una
descripcim circunstanciada de las costumbres, ca-
II1 IJistijj'iii J e Mcxicu^ tnmo I, pg. 69.
i2i Mora, M xico y stis rcvulucinues. tomo I. pg. 68.
LOS COLONOS MARAVILI.OSOS DE ALMAN. 337

rcter, estado fsico intelectual de estos cortos y


envilecidos restos de la antigua poblacin mexi
cana (i).
Y ms adelante, pgina 66, el mismo autor es
cribe : Los ms de los escritores han atribuido
al rgimen espaol el estado de abyeccin, abati
miento y estolidez de los indgenas. Segn estas
lneas para el Dr. Mora los indios representaban
los restos envilecidos, abyectos, abatidos y em
brutecidos de una antigua raza. El mismo juicio
haba emitido el barn de Humboldt y ni en el
partido liberal ni en el conservador haban apa
recido publicistas serios que sostuviesen lo contra
rio. Y una raza envilecida, abyecta, abatida y
embrutecida se pensaba hacerle desempear el so
lemne papel poltico de estudiar, observar, adivinar,
vigilar y reprimir las ambiciones de la raza norte
americana; la primera del mundo para el trabajo,
la libertad y la elevacin de la dignidad humana ?
Faltaba tambin probar que los indios eran
adictos las razas espaola y mestiza que los do
minaban. El mismo Dr. Mora nos ensea : Y
las pretensiones de algunos de ellos han llegado
hasta proyectar la formacin de un sistema pura
mente indio en que ellos fuesen exclusivamente
todo, (z) Nuestros estadistas no haban ledo la
( i ) M ora, Mxico y sus revoluciones^ tom o I, pg. 6 2 .
( 3 ) M ora, obra citada, pg. 6 7 .
22
3?8 mOLIOTECA DE HISTORIA.

historia de nuestra independencia? Quin sostuvo


al gobierno espaol? Los soldados espaoles
los soldados indios? Los soldados indios que for
maban las tres cuartas partes del ejrcito realista.
Sin el apoyo incondicional y contra su voluntad
de los indios, el gobierno virreinal hubiera cado
para siempre en 1 5 dias, no obstante los profundos
errores polticos, sociales y militares en que in
curri el cura Hidalgo. Quines combatieron
favor de la independencia bajo la bandera de los
insurgentes? Los indios. Se dividieron los indios
en dos partidos de acuerdo con sus convicciones
para combatir realizar la independencia? No,
eran los mismos actores los del pro y los del con
tra : triunfaba el jefe insurgente fusilaba los jefes
y oficiales prisioneros incorporaba tranquilamente
en sus filas los indios realistas. Triunfaba el
jefe realista ? Hacia exactamente lo mismo. La
guerra de independencia fu una lucha de la clase
media contra la clase rica privilegiada.
La raza indgena hizo los principales gastos de
sangre generalmente contra su voluntad y para
quedarse en la miseria. Odiaba profundamente
los espaoles y sin embargo los sostena haciendo
por ellos heroicos sacrificios. Aun cuando hubiera
odiado los norteamericanos que ni siquiera co
noca, era probable que tambin contra su volun
tad los hubiera defendido y s los americanos le
LOS COLONOS MARAVILLOSOS DK ALAMN. }?9

daban buen trato y lograban modificarla en algo


favorablemente, lo probable hubiera sido que se
hubieran decidido por ellos. La raza que contra su
voluntad y sentimientos hace los ms grandes sa
crificios por el triunfo de los que odia no se le puede
fiar ninguna bandera, es como un ganado, va al
rastro dejarse degollar cualquiera que sea su
dueo y cualquiera que sea la regin de donde pro
cede.

Alamn tenia de verdadero estadista ser hombre


de pensamiento, de programa estudiado, de ejecu
cin enrgica. Sin embargo de la pobreza habitual
del erario separ medio milln de pesos que puso
disposicin del general Tern, militar probo, ins
truido, decente y caracterizado como gran patriota.
El general Tern se empe en secundar la poltica
de Alamn y no habiendo como no poda haber,
colonos mexicanos voluntarios para Texas, deter
min cogerlos de leva, procedimiento de coloniza
cin enteramente nuevo. Pidi los gobernadores
de los Estados veinte familias pobres cada uno
como quien pide veinte yuntas de bueyes. Los go
bernadores en vez de contestar que no podan violar
la libertad de sus gobernados amarrndolos para
enviarlos Texas, contestaron groseramente ha
>40 U t lilM l^K lA .

ciendo brillar su provincialismo africano. El gene


ral Tern consigui llevar Texas algunas cuerdas
de hombres aterrados y enfurecidos destinados al
papel sublime de colonos salvadores de la integri
dad de su patria. El ayuntamiento de Bjar en su
representacin la legislatura de Coahuila fecha
21 Diciembre de i 832, dice.
;Y qu ha sido de las nuevas poblaciones que
de dos aos esta parte se comenzaron formar
bajo los nombres de Anahuac, Tenoxtitlan, Te-
rn, etc., etc, con bastante sacrificio del erario
nacional emprendiendo infructuosos costos para la
conduccin de cuerdas con que se intentaron esta
blecer? ;Qu ha sido? Que es necesario borrarlas
del cuadro de la federacin mexicana y colocar de
nuevo en el desierto los puntos en que se fundaron*,
pues por lo menos de los mexicanos que los habi
taron, no ha quedado uno solo y aun las tropas que
los guarnecan se han replegado esta ciudad des
trozadas y miserables. (No por los colonos sino
por los indios brbaros). Fracaso completo del
medio milln de pesos que sirvieron para el holo
causto de unos cuantos infelices que amarrados se
Ies envi Texas contrarrestar la influencia norte
americana.
CAPITULO X

EL PARTIDO LIBERAL EN LA CUESTIN TEXANA.

Como se ha visto Alamn fue muy desgraciado


en las disposiciones dictadas con objeto de salvar
Texas. Al llegar al poder en i 833 el partido liberal
era de suponerse/que dirigido por su conciencia
repleta de principios liberales iba corregir todos
los ef*rores que la~educacin retrgrada de Alamn
haba colocado en la solucin del problema texano.
Pero no fu asi; la administracin del Vicepresi
dente Gmez Parias sigui los mismos errores de
Alamn, y nicamente derog la disposicin que
prohiba los norteamericanos penetrar y residir
en el territorio de Texas. Mas en cuanto las cues
tiones de escj^vitud, de arancel y de rgimen mili
tar mantuvo como he dicho, con frmeza y valenta
los errores d^ Alajjnn.
El partido liberal tuvo tiempo de haber puesto
remedio todos los males los principies cau
sados por el partido conservador y hubiera salvado
la situacin con slo acoger favorablemente y re
solviendo de conformidad la peticin de Texas
?42 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

de ser erigido como Estado para separarse de


Coahuila.
La ley de 7 de Mayo de 1824, acusa inmoderada
falta de sabidura en los legisladores de la poca,
por considerar Texas como territorio provisional
de Coahuila mientras se encontraba en condiciones
de pasar la categora de Estado por simple reso>
lucin del Congreso federal tomada por majora
absoluta de votos. Despus la constitucin federal
promulgada el mismo ao consider Texas y
Coahuila formando un Estado y conforme dicha
constitucin para que un territorio pudiera con
vertirse en Estado nuevo era precisa la aprobacin
del Congreso general, por el voto de las tres cuartas
partes de los miembros presentes en ambas Cma*
ras; ms el voto de las tres cuartas partes de las
legislaturas de los Estados. La Constitucin de
1824 priv los texanos de una buena posicin
adquirida como era la de pertenecer slo provisio
nalmente Coahuila. Se entabl con posterioridad
una discusin sobre si la Constitucin de 1824
pudo desalojar los texanos de su situacin adqui
rida conforme la ley que he citado.
Sin tocar esa discusin, la ley de 7 de Mayo de
1824 produjo los efectos que deba producir.
Cuando un Estado recibe provisionalmente en su
seno un territorio procura cargar ste de contri
buciones, desatenderlo, postergarlo, olvidarlo en
EL PARTIDO LIBERAL EN LA CUESTIN TEXANA. 343

cuanto administracin y proteccin y gastar el


producto de las exacciones que en l ejerce en el
mejoramiento del territorio considerado como pro
pio del Estado.
Tal es el cdigo implacable del provincialismo
que entre nosotros constituye el alma de la sobe
rana de los Estados.
Por otra parte, nada tan disparatado como hacer
Texas dependiente de Coahuila, territorio pe
queo en comparacin del de Texas, sin puertos,
sin comunicacin comercial con el interior de la
Repblica, sin fertilidad, casi sin poblacin y sin
cultura. En los tiempos modernos la previsin del
gobierno federal impide todo trance que una
colonia empresa nueva favorable al pas pueda
caer en las garras rapaces del sco de un Estado;
con mayor razn debi haberse tomado en 1 83o
en i 833 tan saludable precaucin.
Los Estados en esa poca con algunas excepcio
nes, manifestaban acendrada miseria, gran ignoran
cia econmica, ardor mstico por la rapacidad contra
el comercio, la industria, la minera y aun contra
la agricultura. Los Estados realizaban en lo general
los ms inmundos tipos de gobierno, semejantes
como ya lo he dicho, las tiranas del siglo X V ,
las satrapas asiras pre-romanas, las cafreras
contemporneas. Era un acto de locura antipatri
tica colocar verdaderos demcratas norteameri
344 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

canos dentro de la horrible jaula desptica que


daba Coahuila apariencia de una sociedad desfa
lleciente, tuberculosa gubernamental. Sin los patri
ticos y humanitarios despotismos de la Federacin,
los Estados despus de haber desmembrado en
nombre de su feroz provincialismo la Repblica,
se hubieran exterminado los unos los otros.
El Estado de Coahuila cumpli con su cometido
dictado por su provincialismo, su miseria y la
casi imposibilidad de comunicarse con Texas
travs de inmensos desiertos dominados por hordas
salvajes. Filisola pinta bien el provincialismo de
Coahuila y su falta de atencin, consideracin y
patriotismo por Texas. Cuando tuvo lugar la dis
cordia intestina en el Estado de Coahuila; el co
mandante militar federal, hizo ver los disidentes
lo antipatritico de su conducta y la influencia
funesta que deba tener en los asuntos texanos,
lo que stos contestaron ; Nada nos importa que
se pierda Texas con tal que Saltillo sea la capital
del Estado .
Hasta el ao de i 833, es decir, despus de
nueve aos de pertenecer Texas al Estado de Coa
huila no haba abierto arreglado dicho Estado
un solo camino por lo menos una vereda para
comunicarse con Texas para que los texanos se
comunicasen entre s y pudieran hacer su co
mercio ; en esos nueve aos no se habian ocupado
EL PARTIDO LIBERAL EN LA CUESTIN TEXANA. 345

las fuerzas del Estado en hostilizar combatir


un solo indio brbaro en Texas; se dejaba los
colonos que lo hicieran que perecieran. En ese
mismo espacio de nueve aos no habla Coahuila
situado un solo agente de polica en Texas, ni
abierto una sola escuela, ni nombrado un solo
jtiez de primera instancia, ni mucho menos un tri
bunal de segunda. Un colono texano para deman
dar en juicio civil uno de sus compaeros tenia
que atravesar ms de cien leguas de desierto sin
agua inundado, batirse contra los salvajes, pagar
la escolta que lo defendiese y llegar despus hasta
el juez coahuilense para que no le hiciera caso
para que le echase el pleito en contra porque como
dice Stuart Henry Foot : para los gringos no
poda haber justicia si sta molestaba un coa
huilense .
En cambio de esa falta de proteccin guberna
mental no obstante que Coahuila cobraba contri
buciones, fil arrojado de la legislatura del Estado
el nico diputado de los texanos y cuando stos pro
baron que su poblacin haba notablemente au
mentado y que tenan derecho mayor represen
tacin, tard cuatro aos Coahuila para negar lo
legalmente pedido. Por ltimo, la legislatura de
Coahuila expidi, en i 832, su decreto nmero i 83,
tremendamente monstruoso, pues prohiba termi
nantemente los colonos que eran mexicanos natii-
34(> BIBLIOTECA DE HISTORIA.

randados ejercer al comercio al menudeo el que


en realidad slo poda ser ejercido dada esta ley
atentatoria por los coahuilenses de nacimiento.
Este atentado sin nombre ante el derecho y la razn
fu el opimo fruto de ese provincialismo destructor
de la nacin, de su decoro, de su riqueza inte
gridad.
Al partido liberal en iX 33 le tocaba haber li
brado Texas del militarismo y de ese otro azote
que le es casi igual y que se llamaba la soberana
de los Estados y que desgraciadamente no era
ms que la soberana de un cacique brutal, las
civo, rapaz y brbaro.
El partido liberal incurri pues, en todos los
errores del partido conservador y le corresponde
la responsabilidad de la situacin hasta el ao de
i S34, pudindose afirmar que como tal partido
liberal se deshonr por su conducta eminentemente
retrgrada con los colonos de Texas y por su com
pleta falta de conocimientos polticos, econmicos
y humanitarios.
CAPITULO XI

LA CRUZADA SANGUINARIA CONTRA LOS COLONOS

Por qu dispuso Santa Anna convertido en jefe


de la reaccin clerical contra su propio Gobierno,
para proclamar el centralismo, preparar una ex
pedicin militar contra los colonos de Texas? Por
que stos se haban sublevado contra el centra
lismo, dicen los liberales, y los conservadores
afirman que porque sublevados contra el centra
lismo lo que en realidad queran era desmembrar
el territorio mexicano.
No es cierta la versin liberal ni la clerical. Los
colonos de Texas no estaban sublevados contra
el centralismo, ni contra cosa alguna, cuando el
General Santa Anna eficazmente ayudado por el
General Tornel su ministro de la Guerra decidi
organizar una expedicin para expulsar exter
minar todos los colonos de Texas, como nos
lo asegura el General Filisola. *
Pero lo que sabemos es que desde el mes de
A bril de i 835, en que el General y Presidente,
Don Antonio Lpez de Santa Anna se preparaba
348 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

para marchar al frente de una respetable divisin


sobre el Estado de Zacatecas por haberse puesto
en armas para resistir al cumplimiento de la ley
de 3 i de Marzo anterior; que redujo la milicia
civica la base de un soldado por cada quinien
tos habitantes, excepto la de los Estados fron
terizos, se haba hecho pblico desde la antesalas
de los palacios de Mxico y Tacubaya, hasta los
cafs y corrillos ms comunes, que en principios
del ao siguiente de i 836 se repetira igual expe
dicin sobre los colonos de Texas; y no solamente
para sujetarlos la obediencia de nuestras leyes,
sino para escarmentarlos exterminndolos arro
jndolos ms all de nuestras fronteras. Y por lo
que despus se vi no debe caber duda de que
as estaba ya acordado en el Gabinete (i).
Pues bien, en el mes de Abril de i 835, poca en
que ya el pblico sabia que el Gobierno preparaba
una expedicin militar contra los colonos de Texas
para exterminarlos arrojarlos ms all de nues
tras fronteras; los colonos no estaban sublevados
ni lo haban estado desde que termin la Revolu
cin contra el Gobierno del General Bustamante,
proclamada y acaudillada por Santa Anna, con
forme su plan de ^eracruz y favor de la cual
se pusieron los colonos que eran mexicanos na-

(I) rilisola. Guerra de T c x js, tomo II, pg. 3j y i 38.


LA CRUZADA CONTRA LOS COLONOS. 349

turalizados en virtud del derecho que indiscuti


blemente tenian como tales ciudadanos mexicanos
para ocuparse y preocuparse de la marcha pol
tica del pas y unirse los dems mexicanos cuando
stos usasen del derecho de insurreccin.
As pues, los colonos desde el ao de i 832 que
se levantaron en armas, invitados por jefes mili
tares mexicanos para apoyar la revolucin procla
mada por el General Santa Anna que en Abril de
i 835 estaba preparando una expedicin para exter
minarlos, no se haban vuelto sublevar y era la
nica rebelin que haban llevado cabo desde su
llegada al pas, pero lo repito, desde que triunf la
asonada de Santa Anna haban permanecido feles
al Gobierno.
Respecto del ao de 1834, el mismo Filisola
nos dice cul fu la conducta de los colonos : en
el discurso de este mismo ao de 1834 el Estado
de Coahuila y Texas haba establecido el juicio por
jurados, haba creado jueces de primera instancia
y un Tribunal superior para las ltimas sentencias;
y merced de stas y otras providencias igualmente
benficas, las que se aada sin duda la ausencia
de Austin, las colonias de Texas se mantuvieron en
paz, aumentaron su poblacin ms de 2 1 ,000 ha
bitantes, su comercio 1.400.000 y comenzaron
practicar la navegacin del ro Bravo del Norte
en buques de vapor. As es que el General Cos slo
3io BIBLIOTECA DE HISTORIA.

tena que luchar con los inconvenientes de la situa


cin privada de la Comandancia general (i).
El ao de 1834, segn el ms receloso y encarni
zado enemigo de los colonos, general Filisola, se
hallaban en paz, trabajando activamente y el estado
de las colonias era prspero. El ao de i 835 una
pequea parte de los colonos se sublev para li
bertar al Gobernador del Estado de que eran ciu
dadanos puesto preso por atentado incalificable del
Comandante general Don Perfecto Cos. Esta
sublevacin tuvo lugar el mes de Junio de i 835 y
no pudo ser por el sistema federal, porque exista
tal sistema aunque muy vejado por las violencias
del militarismo.
Se ve pues, que hasta Junio de i 835, una muy
pequea parte de los colonos se sublev para li
bertar su Gobernador constitucional preso, hecho
legtimo en los Estados Unidos y en todas las fede
raciones donde hay hombres libres. La sublevacin
dur pocos das y la tranquilidad volvi reinar
donde se haba alterado, y sin embargo de que la
primera sublevacin colonial y parcial tuvo lugar
hasta Junio de i 835, el gobierno de Santa Anna
haba dispuesto desde Abril de i 835, segn Filisola,
preparar una expedicin militar para exterminar
los colonos expulsarlos del territorio nacional.

(i) Filisola, obra citada, tomo II, pg. loi.


LA CRUZADA CONTRA LOS C 01 ,0 N0 S. 351

Para comprobar completamente la poltica in


fame del general Santa Anna que dispona exter
minar y expulsar mexicanos por naturalizacin
como lo eran los colonos, sin que se hubieran su
blevado ni dado motivo para tan atroz medida,
voy citar algunas lneas tomadas la obra
Mxico trais de los siglos.
En la sesin pblica de 29 de Octubre de i 835,
los Ministros del Presidente Don Miguel Barra
gn se presentaron en la Cmara dar cuenta con
unas comunicaciones de Don Martn Perfecto Cos,
avisando que todas las colonias de extranjeros de
Texas se haban sublevado, sin exceptuar los de la
colonia de Austin que habanse hasta entonces
mostrado adictos al Gobierno (1).
Concuerda el dato que proporciona el docu
mento solemne que acabo de mencionar con los
que nos da Filisola relativo la fecha en que co
menzaron los colonos sus preparativos serios para
insurreccionarse contra el Gobierno centralista.
En estos mismos das (2 de Octubre de i 835)
adquiri datos seguros el Coronel Ugartechea, Co
mandante de Bjar, de la prxima sublevacin y por
medida de precaucin y defensa dispuso inmediata
mente........... (2) Luego el 2 de Octubre de i 835 no
haba habido sublevacin, sino que estaba prxima.
(1) Tom o IV, pg. 36o.
(2) Filisola, GuetTa de Texas, tomo II, pg. 145.
aSi BlBLUJltU A Ut MISIUKIA.

El mismo Filisola agrega : Pocos das despus


el mismo (Esteban Austin) march para all em
barcndose en Veracruz y tocando en Nueva Or-
leans, en cuya ciudad se provey de armas, muni
ciones y otros objetos de guerra para estar como
estuvo con ellos de regreso en Texas en Septiem
bre (i). Luego hasta el mes de Septiembre de
1 835 recibieron los colonos los artculos de guerra
para sublevarse.
Los colonos comenzaron su insurreccin ata
cando la una de la maana del 11 de Octubre de
i 835 la villa de Goliat cien rebeldes (2).
La noticia fue comunicada por el General Cos
una goleta mexicana que se hallaba en Glveston,
sta la trajo Veracruz de donde inmediatamente
fue comunicada al Gobierno de Mxico y ste, su
vez la comunic oficialmente la Cmara de Dipu
tados el 29 de Octubre de i 835.
Hemos visto que Filisola nos anunci que desde
Abril de i 835, el Gobierno dispona una expedi
cin militar para exterminar los colonos que no
se haban sublevado y que como lo he probado se
sublevaron hasta el 11 de Octubre de i 835, obli
gados por la actitud salvaje de un Gobierno que les
haba ofrecido garantas y no desolacin y muerte
cuando vivan en paz. Se me puede objetar que en
(i j Filisola, Guerra de Texas, tomo II, pg. 140 y 141.
(2) Filisola, obra citada, pg. i 53.
I..V CRUZADA CONTRA LOS COLONOS. ;<_Vj

Abril de i 835 circul, segn Filisola, en todos los


cafs y corrillos de la ciudad de Mxico la noticia
de que el Gobierno organizaba un ejrcito extermi-
nador contra los texanos, pero que una noticia que
circula no es un documento suficiente para acusar
de maldad un Gobierno. Es cierto, y debo com
pletar mi prueba para hacerla intachable.
En efecto, reducido la obediencia el Estado
de Zacatecas, el Presidente volvi Mxico en 22
de Junio de i 835 y continu para su hacienda de
Manga de Clavo e' 26 del mismo, quedando defi
nitivamente acordado que en el mes de Diciembre
del mismo ao emprendera la expedicin proyec
tada Texas (i). Luego antes del mes de Junio de
i 835, es decir, antes que se sublevasen los colonos
por cualquier plan revolucionario, ya se habia
proyectado una expedicin militar Texas para el
mes de Diciembre.
Todava se me puede objetar que Filisola aun
cuando fuese el amigo apasionado del General
Santa Anna y que estuviese destinado ser el se
gundo General en jefe de la expediciin, poda haber
sido engaado querer engaar sus lectores. Es
tan grave la acusacin un Gobierno de que pre
para un ejrcito exterminador contra colonos pac
ficos, que no basta ni la autoridad de Filisola como

(I) Filisola, tomo II, pg. 1411.


23
354 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

historiador ni como amigo intimo de Santa Anna,


ni como General del ejrcito expedicionario para
calificarla como prueba irrecusable.
El 3 i de Agosto de i 835, 41 dias antes de que
los colonos se sublevaran y 5G dias antes de que
el Gobierno pudiera tener la noticia, nuestro Mi
nistro de Relaciones dirigi los Gobernadores y
jefes polticos la siguiente circular con el encabe
zado : Circular de la Secretaria de Relaciones.
Excitacin los Gobernadores y Jefes Polticos
para conservar el orden en sus demarcaciones con
respecto al alzamiento de los colonos de Texas (1) .
Los colonos establecidos en Texas acaban de
dar el testimonio ms inequvoco del extremo
que puede llegar la perfidia, la ingratitud y el es
pritu inquieto que los anima, pues olvidando lo
que deben al Gobierno supremo y la nacin
que tan generosamente los admiti en su seno,
les ha dado terrenos frtiles que cultivar y pro-
porciondoles todos los recursos para vivir con
comodidad y abundancia, se han sublevado contra
ese mismo Gobierno haciendo armas contra las
de la Naci()n bajo el pretexto de sostener un sis
tema cuyo cambio ha pedido una mayora inmensa
de mexicanos, ocultando asi las miras criminales
de desmembracin del territorio de la Repblica.
( I) Vase Coleccin de Leyes, Decretos y Circulares, DubUn
y Maza, lomo que conipremie los aos de i 835 1840.
LA CRUZADA CONTRA LOS COLONOS. 3j>

Est pues bien probado que el Gobierno cen


tralista tuvo la audacia de engaar los Gober
nadores y Jefes polticos de la Repblica avisn
doles por circular confidencial, que los colonos de
Texas se haban sublevado, que como tambin he
probado con declaracin oficial pblica de ese
mismo Gobierno que estaban en 3 i de Agosto de
i 835, fecha de la circular, en completa paz ha
biendo tenido lugar el principio de la sublevacin
el II de Octubre de i 835. El prfido fu pues el
Gobierno, no los colonos.
Pero el asombro de la nacin mexicana en iyo2
ser ms grande al conocer todas las escenas de
la vergonzosa tragedia de Texas : cuando sepa que
en los momentos en que el Gobierno inventaba
que los colonos se haban sublevado y dispona
exterminarlos, exista en Texas entre los colonos
extranjeros de origen, pues casi todos ellos eran
mexicanos por naturalizacin, un partido muy
fuerte, leal, enteramente adicto Mxico.
Ya he citado las palabras del Sr. Viezca, Go
bernador constitucional del Estado de Coahuila y
Texas en i 835, en su manifiesto de Marzo de
1837, donde afirma que, medidas tomadas por
m i, auxiliadas por la mayor parte de los colonos
que estaban en buen sentido . Luego segn el
S r. Viezca la mayora de los colonos en 1 835, era
favorable la nacin mexicana.
350 BIBLIOTECA K HISTORIA.

Al comunicar oficial y solemnemente la Cmara


los Ministros del Presidente interino Barragn, la
noticia de la sublevacin se lee en la comunica
cin del Comandante general Cos, residente en
Bjar, que todas las colonias se haban sublevado,
sin excepcin de la colonia de Austin que habanse
hasta entonces mostrado adictas al Gobierno.
Filisola dice resueltamente : Mas sin embargo
de cuantas maquinaciones se proyectaban y cuan
tas maneras de hacer la guerra los de la opinin
por la obediencia Mxico, esta era hasta enton
ces (Septiembre de i 835': la ms fuerte y si no
triunf, fu porque estaba contrapesada por los
que de buena fe, adems de querer la sumisin de
las colonias, tambin queran que fuese siempre
bajo el sistema federal ya derribado en aquellos
dias por el Gobierno mismo, que regia la nacin.
En este partido se hallaban casi todos los propie
tarios del departamento quienes de ninguna ma
nera estaban bien los desrdenes y convulsiones
polticas ni mucho menos la introduccin de vo
luntarios vagamundos que pretexto de soste
ner sus principios se apoderaban de sus intere
ses (i).
Por lo escrito se ve que los colonos propieta
rios, trabajadores, amantes de la paz eran adictos

(II Filisohi, i/ora citada, tumo 11, pg. 171.


LA. CRUZADA CONTRA LOS COLONOS. 37

la soberana de Mxico y formaban mayora;


la que estaba dividida en dos grupos, el que quera
continuar unido la nacin mexicana, siempre
que no hubiera centralismo y el que pesar de l
se manifestaba adicto nuestra soberana. Con
estos datos hay lo suficiente para condenar resuel
tamente la poltica sanguinaria y torpe del Go
bierno centralista.
Cuando el general Santa Anna preparaba la
expedicin exterminadora, los colonos como hemos
visto estaban en paz, la mayor parte de ellos, la
ms valiosa era adicta la soberana de Mxico.
Qu hicieron entonces Santa Anna y su partido?
En vez de alentar al partido leal texano, de prote
gerlo, de aumentar su influencia, de apoyarlo con sin
ceridad, de hacerle concesiones honrosas compati
bles con nuestro decoro y conveniencia; se discurri
despojarlos de sus propiedades, confiscar sus bienes
3'exterminarlos como nos lo ensea Filisola. Quin
fu el ingrato, el Gobierno que discurri y em
prendi exterminar arrojar del pas los miem
bros de un partido poltico mexicano y leal segn
confiesa uno de los ms calurosos exterminadores
los colonos que conociendo la infamia del Go
bierno, ni aun as, como se ver ms adelante,
hicieron uso de la ley natural para defender sus
vidas y bienes y resistir la abominable heca
tombe contra ellos proyectada ?
338 Umi.lOTECA DE HISTORIA.

Todos los colonos no formaban un partido po


ltico en virtud de comunidad de intereses y aspi
raciones. Los partidos polticos en Texas eran
tres : el anexionista, el independiente, el mexi
cano.
El anexionista estaba dirigido por los agentes
del Presidente de los Estados Unidos, General
Jackson y formado de aventureros reclutados y
enviados Texas por el partido esclavista norte
americano.
El partido independiente deseaba una repblica
texana que no hiciera causa comn con los es*
clavistas de los Estados Unidos, cuyo porvenir in
mediato era arruinarse y perecer en una tremenda
guerra con el Norte, quedando como vasallos de
los industriales del Este, quienes amenazaban ex
poliar los intereses agrcolas sudistas con arance
les altamente protectores. El partido independiente
senta bien que anexarse los Estados Unidos era
unir su suerte la de los intereses sudistas con lo
cual se manifestaba torpeza, pues tales intereses
tenan que rodar en ms menos tiempo bajo
la potencia del Norte, que aumentaba ms cada
da en riqueza, poblacin y hostilidad contra la
esclavitud.
l.A CRUZADA CON I RA LO S COLONOS. ..59

El partido mexicano lo formaban los mexicanos


de nacimiento cuya influencia y poder eran insig
nificantes y la fraccin ms numerosa, rica
ilustrada de los colonos norteamericanos. Este
partido no quera la anexin por las mismas razones
que obligaban los independientes rechazarla y
no quera la independencia porque comprenda
que la poblacin de Texas era pequea para sos
tener el costoso tren de un Gobierno liberal con
Cmaras, representacin diplomtica, una grande
y vida burocracia y un ejrcito siempre en pie de
guerra, pues conocan que Mxico aun cuando
fuera con un soldado desnudo y un mal fusil haba
de sostener el estado de guerra. Comprendan que
la guerra tena que ser asoladora y ser sacrifica
das sus propiedades, bienes muebles y aun sus
vidas tanto por lo sangriento de la lucha como
por la voracidad de los aventureros que deban
formar el ejrcito independiente dedicado vivir
sobre el pas.
La fraccin de los colonos adicta Mxico for
maba el partido de la paz, porque todos sus inte
reses se la imponan como una necesidad de
conservacin y bienestar, aun cuando el arancel
prohibitivo era una causa de destruccin de las co
lonias, tenan la ventaja de no poder hacerlo efec
tivo el Gobierno mexicano, pues para cuidar costas
y fronteras impedir el contrabando hubiera sido
UOc BIUI.IOTECA DE HISTORIA.

preciso consumir todo el presupuesto del ejrcito


sin vencer al fin los contrabandistas. Habla un
medio eficaz para evitar el arancel aduanal de i 83o
y era precisamente la corrupcin de los empleados
del Gobierno que estaba en todo su apogeo. El Dr.
Mora en su Revista de i 835 afirma que la inmo
ralidad de los empleados de Hacienda haba lle
gado tal grado, que eran los primeros en ir
buscar los comerciantes para proponrseles en
venta y dar vuelo al contrabando.
El Sr. Mariano Blasco, Ministro de Hacienda en
i 835, en documento oficial como es la Memoria
del ramo dirigida al Congreso dice :
De aqu es el origen principal de la inmorali
dad de los empleados, porque abierta la puerta, no
al mrito y la aptitud, sino al favor, considern
dose los empleos no como unos puestos donde
servir, sino lugares donde enriquecerse, acudieron
ellos muchos hombres, que si haban prestado
servicios tal 6 cual partido no son por eso capa
ces de desempear unos puestos que exigen conoci
mientos particulares, muchos aos de prctica y
una honradez experimentada. Las Cmaras adver
tirn que hablo principalmente de algunos emplea
dos en cierto ramo que han sido la piedra de escn
dalo y el objeto de la ms severa censura pblica :
pero al tocar esta materia me veo con complacencia
en el caso de hacer varias y honrossimas excepcio
L.\ CRUZADA CONTRA LOS COLONOS. 361

nes, asegurando que hay empleados que no de


biendo su nombramiento un origen tan bastardo^
se conservan ilesos del contagio en medio de la co
rrupcin que los rodea.
ste es uno de los efectos inevitables del milita
rismo. Cada cuartelado levanta un remolino de
basura social que cae concentrado en los puestos
pblicos ms delicados y que demandan completa
probidad. Como el pretorianismo en su fondo es el
saqueo del presupuesto y la ignominia de la justicia
como premio los que derrocan un Gobierno
para elevar un caudillo postor; debe admitirse
que el sistema pretoriano determina la disolucin
de todo sistema administrativo y sujeta la nacin
al robo pblico, descarado, insolente, impune
interminable.
En el terreno prctico el contrabando fcil in
corregible en i 835 salvaba las colonias de Texas
de la muerte que estaban sentenciadas por nues
tro arancel proteccionista. El problema de bienes
tar para los colonos dependa de la cuestin del
militarismo. En i 833 el Gobierno liberal triunfante
haba mandado tropas Texas que se haban pro
nunciado en el camino. En i 835 las haba enviado
nuevamente y como era debido, los colonos toma
ron una actitud resuelta para no sufrir los ultrajes
que toda la nacin imponan los militares con las
prerrogativas aristocrticas de sus grandes vicios
;<l5: BIBLIOTECA DE HISTORIA.

indisciplina. Y si los mexicanos de la Alta Cali


fornia recibieron como salvadores los norteame
ricanos, y si los yucatecos ms tarde causa del
militarismo rompieron la unin mexicana, era im
posible que los hombres ms refractarios en el
mundo al yugo militar l se sometiesen.
Es necesario entenderlo bien, la mayora de los
colonos era adicta al federalismo porque esperaba
obtener para Texas la categora de Estado y as li
brarse del militarismo centralista del famelismo
burocrtico deCoahuila; pero los colonos habran
aceptado con preferencia la guerra el centralismo,
siempre que este no se manifestase por el milita
rismo en toda su pureza.
Kn Mxico, an dura el error de creer que mili
tarismo y centralismo son una misma cosa. En
Blgica hay centralismo y no hay militarismo, lo
mismo sucede en Italia, en Francia, en Chile. La
mayora de los colonos hubiera aceptado el centra*
lismo sano, civil, garantizador de derechos indivi
duales, pero no podan aceptar lo que es contrario
toda especie de Gobierno civilizado } que slo
engendra la anarqua. El aspecto histrico de
Mxico de 1821 i8(>7 no es ms que la lucha de
la sociedad civil contra el militarismo y el clerica
lismo. El militarismo exista en Mxico con federa
lismos, y con centralismos, pues era lo nico real
que surga de las farsas democrtica aristocrtica;
I.A CRUZADA CONTRA LOS COI.ONOS. 63

la clase militar era duea de la Repblica por el


derecho de su inmoralidad espantosamente prol-
fica en la naturaleza raqutica de la nacin.
El que sostiene un Gobierno lo gobierna.
Cuando el pueblo sostiene al gobierno, el pueblo
gobierna; cuando las bayonetas sostienen un go
bierno las bayonetas deberan gobernar; pero como
esto no es posible porque precisamente el pretoria
nismo es el sntoma mortal de los Gobiernos que
pretenden sostenerse con bayoneta; resulta que en
realidad nadie puede sentarse sobre las bayonetas, y
que stas, cuando entran la poltica, slo pueden
producir anarquas. Lo repito por la centsima
vez, ni ha existido ni puede existir en el mundo un
Gobierno militar puro; todo gobierno social ha sido
siempre un gobierno civil.
Es un gran desatino decir que el ejrcito perma
nente es el guardin de nuestras instituciones, por
que lo que esto quiere decir es que no hay tales
instituciones. Las instituciones gubernamentales las
guarda el pueblo las guarda una clase gobernante
aristocrtica plutocrtica, pero el ejrcito no es
ni puede ser clase gobernante, porque su organi
zacin es rigurosamente jerrquica y la voluntad
del ejrcito no puede ser ms que la voluntad des
ptica de su jefe y de no ser asi, el ejrcito deja de
ser ejrcito y se convierte en turba vandlica con
traria por su naturaleza ser gobierno y ser go-
304 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

bernado. No hay que olvidarlo, cuando alguien


sostiene un poder, el que sostiene es el verdadero
poder y el sostenido no es ms que su servidor
vasallo, que es lo que pasa en el pretorianismo.
Cuando un gobernante lo sostienen los soldados,
tiene que ser el esclavo de los soldados de) mismo
modo que cuando un gobernante lo sostiene el
pueblo tiene que ser el servidor del pueblo. Pero no
pudicndo ser el jefe de un ejrcito, el servidor
vasallo de sus soldados, resulta que la pretensin
de un ejrcito gobierno corrompe y disuelve tal
ejrcito.
Pero hay esta diferencia, es funcin fisiolgica
de una clase social del pueblo culto gobernar,
no lo es para un ejrcito, de modo que en el pre
tendido gobierno militar, el ejrcito siendo jerar
qua y en consecuencia incapaz de gobernar tiene
que transformarse en demagogia armada y dejar de
ser ejrcito y en este caso la sociedad corre pe
ligro de ruina de conquista necesaria por huma
nidad.
En Mxico aparece como que el ejrcito sostiene
las instituciones, es porque las instituciones no
existen, el pueblo mexicano en su gran mayora
no es poltico, tiene forma asitica y las clases su
periores se dividen en liberales y conservadores
sobre la indiferencia popular. Lo que el ejrcito
sostiene no son las instituciones nacionales sino
LA CRUZADA COM RA LOS COLONOS. 303

las instituciones de un partido contra el partido


temporalmente vencido quien le son impuestas.
Y cuando el partido vencido prescinde de luchar
entonces el ejrcito sostiene la fraccin de un
partido contra la fraccin restante de ese partido
que encuentra las instituciones excelentes, pero
que no las acata mientras no sean cumplidas por
el caudillo de su gusto conveniencia.
Las instituciones que necesitan para existir y fun
cionar de un caudillo no son instituciones popu
lares, ni de clase aristocrtica plutocrtica; no
son instituciones de ninguna clase, porque el per
sonalismo no puede ser un principio. Las institu
ciones tienen por objeto matar el personalismo, de
modo que es absurdo admitir instituciones con
caudillos. En suma, en Mxico en i 835, no ha
ba ni poda haber instituciones centralistas ni fe
deralistas y en los pases donde no hay institu
ciones, la misin del ejrcito es sostener y derrocar
personas durante el tiempo que al ejrcito place
que por regla general es muy corto, excepto cuando
la habilidad del gobernante impide que sus sol
dados rematen su poder. Pero de estos hombres
eminentes pocos dan luz las mujeres.
L o repito, la mayora de los colonos texanos
estaba dispuesta aceptar hasta el centralismo con
tal que no fuese en realidad el militarismo.
El partido dla paz en Texas lleg alarmarse
306 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

bastante y dirigi una carta circular haciendo


sus compatriotas un enrgico llamamiento la paz,
lamentando que los intereses de la mayora de un
pueblo dispuesto la paz fuesen sacrificados por
la temeridad de algunos \ reprobando las actitudes
inquietantes revolucionarias y llamando la atencin
sobre la reciente circular que les haba sido diri
gida por el general Cos y el jefe poltico de Bjar
que slo contena seguridades de que las autori
dades de Mxico nunca haban pensado en lastimar
los derechos polticos de los colonos y que no
haba motivos para dudar que el supremo Go
bierno estaba dispuesto escuchar con benevo
lencia las representaciones de los colonos y no
omitir todos los medios que estuvieran en su poder
para promover el progreso y bienestar de todos
los habitantes de la Repblica (i).
Estas repetidas seguridades haban sido reci
bidas como la expresin de los sentimientos amis
tosos del general Santa Anna para Texas y de su
buena voluntad para consentir en la constitucin
de Texas como Estado. La circular expresaba la
firme determinacin para promover por medios
honorables, la unin, la moderacin y la adhesin
las leyes y reprobar todo acto actitud capaz
de envolver los colonos en un grave conflicto

II ) Conclin, -1 history af Texas, pg. 147.


LA CRUZADA CONTRA I,S COLONOS. i' 6-

con el Gobierno mexicano. Agregaba que estaban


dispuestos sostener al Gobierno en su empeo
para que se cumpliesen las leyes que menudo
habian sido violadas, obteniendo como era de es
perarse el alivio de aquellas que les eran insopor
tables. Terminaban asegurando que los esfuerzos
hechos para destruir la armona entre Texas y
los dems territorios de la Repblica, eran acogi
dos con marcada desaprobacin por cada uno de
los amigos del orden, que deba considerarse obli
gado no solamente porque as lo exigan sus in
tereses apoyar las autoridades constituidas,
sino tambin por solemnes compromisos jurdicos
y morales que les sealaban la ineludible obliga
cin de sostener al Gobierno con sus propiedades,
honor y vidas.
El documento que acabo de referirme prueba
la poltica insensata inmoral del general Santa
Anna. Despus de la batalla de Zacatecas ( 11 de
Mayo de i 835) que fue el golpe de muerte al fe
deralismo, ordenaba que se organizase para Di
ciembre la expedicin exterminadora de los co
lonos, en Junio les dirige por conducto del general
Cos una circular llena de halagos, promesas y se
guridades de proteccin; y en Agosto del mismo
ao los da por sublevados cuando no lo estaban,
sin ms objeto que echarles encima el odio na
cional V la violencia de sus armas.
;{() BIBI.IOTECA DE HISTORIA.

No conozco escritor que no est de acuerdo en


la supremaca indiscutible del partido de la paz
en Texas en i 835. El mejor documentado de ellos
dice : The peace party althoigh as ret a decided
majority o f the pcople ivere not organised ivhich
oj course prerented any thing like concert o f
action ,'i .
Travis, el ms terrible de los revolucionarios
texanos por su audacia, su indomable valor, su
desinters y sus grandes tamaos de verdadero
hroe como lo prob al defender el Alamo, no
era un instrumento del Presidente Jackson, obraba
por simpata hacia los suyos y por su apasiona
miento democrtico. Su carta dirigida Bowie fe
chada en San Felipe Austin el 3o de Julio de i 835
y dirigida Nacogdoches, prueba en la gran mayo
ra del partido de la paz la indecisin que hasta
ese da hubo para resolverse la rebelin contra
Mxico, no obstante las negras perspectivas que
ofreca el centralismo <) ms bien dicho el mili
tarismo puro.
Travis ms bien que un enemigo de Mxico era
un entusiasta hermano de sus compatriotas y su
conducta no era dirigida por la codicia ni por su
amor la esclavitud, ni por motivo alguno vil y
estpido. Su testimonio es el de un hombre ho

(11 C u n c l i i i , o b r j p.
I..V CRUZADA CONTRA I.OS COI.ONOS. 36o

norable de gran corazn y cuyo comportamiento


como combatiente est la altura de un verdadero
hroe. Un poltico mexicano hbil hubiera podido
separar este hombre de una causa la que tanto
prestigio daba por sus relevantes cualidades
como conspirador y soldado.
Dice Travis, en la ya citada carta que no tra
duzco por no rebajarla en su enrgica expresin :
The truth is, the people are much divided
here, the peace party as they style themselves, I
believe are the strongest, and make much the most
noise. Unless we could be united, had we not
better be quiet and settle down for a while? There
is now no doubt but that a central government
will be established. What will Texas do in that
case? Dr. J. H. C. Miller and Chambers from
Gonzlez are, I believe, for unqualified submis-
sions. I do not knon> the minds o f the people
upon the subject; but if they had a bold and
determined leader, I am inclined to think would
kick against it. General Cos writes that he wants
to be at peace with us. Ugartechea dees the same.
God knows tphat ive are to do ! I am determined for
one, to go with my countrymen ; right or wrong;
sink or swin, live or die, survive or perish, I am
with them (i).

(i) Yoakum, History of Texas, tomo I, pg. 343.


24
?7o BIBI.IOTECA DE HISTORIA.

John A. Williams, el personaje ms influente y


considerable de la jurisdiccin de Libertad (Texas;
condenaba en trminos expresivos el meeting de
22 de Junio de i 835 celebrado nicamente por el
partido de la guerra. I fear the people are notv
ready lo plunge headlong into Ihe yawning jatvs
of a hopeless civil tmr, o vanity! o iguorance!
ivhat have you done? W ill my anntlt'ymen ever
be the.pref of poUtical jttgglers (i)?
Habia en aquel tiempo un nmero conside
rable de personas opuestas la guerra y favorables
Mxico norteamericanos) en la orilla oriental
del rio San Jacinto y era muy importante para
Houston no permitir la comunicacin con ellas de
las fuerzas mexicanas que les hubieran dado vi-
veres, municiones y toda clase de informaciones
perjudiciales la insurreccin (2).
La poblacin de Bjar casi toda mexicana repre
sentaba la gran mayora de la poblacin mexicana
total de Texas y era marcadamente hostil los
enemigos de Mxico. The Mexican in Bejar
ivere mostly hoslile (3).
Cuando el general Santa Anna desconoci
las autoridades constitucionales del Estado de
Coahuila y Texas, el partido de la guerra texano

( 1 1 Obra citada, t o m o I, p g . 1^40.


[2) Obra citada^ to ni u 11, p g . ib2.
Obra citada, t o m o 11, pt. 8 7 .
L A C R U Z A D A C O N T R A LO S C O L O N O S . i-\

dispuso reconocer como gobernador constitucional


al vicegobernador del Estado Don Ramn Mz-
quiz y romper abiertamente con Santa Anna. Este
proyecto fu acogido por algunas municipalidades
y rechazado por la mayora. El Ayuntamiento de
Libertad, el primero de Junio de i 835 dirigi
una circular denunciando la conducta del partido
que haba atacado al capitn Tenorio en Anahuac,
declarando el meeting de 22 de Junio un motn y
amenazando castigar todo aquel que violase las
leyes de Mxico (i).

En la cuestin texana se presentaban contra


Mxico tres elementos capaces de producir distinta
hostilidad. Los colonos oprimidos por las violen
cias del militarismo que los oblig siempre unirse
para evitar su humillacin y ruina. Segundo; el
elemento norteamericano esclavista capaz de pres
tar poderoso apoyo la insurreccin de los co
lonos de promoverla y sostenerla por medio de
sus agentes y de los aventureros que enviaba
Texas organizimdo abiertamente el filibusterismo.
Tercero; y era el enemigo ms poderoso; el ge
neral Jackson Presidente de los Estados Unidos.

(i> Ldward, T exa s, pg. 235 .


372 BIBLI T E C DE HISTORIA.

Aun cuando el General Jackson obraba como jefe


del partido norteamericano esclavista, estaba como
propietario de esclavos personalmente interesado
en la cuestin y daba por su carcter arbitrario,
inmoral, nico de hombre sin escrpulos, sin forr
mas de decencia, sin limite su indignidad como
gobernante, sin pudor, ni siquiera hipocresa en
sus maniobras de pirata, un aspecto terrible la
cuestin; pues era cil ver que semejante candi
dato de la esclavitud sucio en sus procedimientos
como lo era en su causa, habia de tocar el recurso
de imponer la guerra su nacicn imponiendo
Mxico la necesidad de declararla, como en efecto
lo hizo, y si la guerra con los Estados Unidos no
tuvo lugar en esos dias fu porque Mxico se de
cidi beber impasible hasta la ltima gota, las
humillaciones que le propinaba sin cesar el jefe
audaz de los esclavistas.
El general Jackson en Septiembre de i 835 , hizo
tragar Mxico la primera gran racin de ultrajes
y humillaciones para obligarlo declarar la guerra
los Estados Unidos. Poco tiempo despus de la
captura del capitn Tenorio, el general Cos envi
la goleta de guerra Correo Mexicano al mando
del capitn ingls Thompson Anahuac con el
objeto de evitar el contrabando; quien siguiendo
los preceptos del ms riguroso militarismo ame
naz los habitantes con incendiar el pueblo y
l.A C R U Z A D A C O N T R A LO S CO LO N)S . 3;3

stos enfurecidos compraron un barco mercante el


San Felipe, lo pusieron bajo el mando del capitn
Hard y con la ayuda del barco Laura capturaron
al Correo Mexicano principios de Septiembre de
i 835.

Desde luego lastima y repugna que un barco de


guerra mexicano, se deje capturar sin combatir por
dos pequeas embarcaciones piratas. Pero lo sor
prendente del hecho fu que los piratas entregaron
en Nueva Orleans las autoridades competentes al
capitn del barco de guerra mexicano para que
fuera juzgado como pirata. Y todava sorprende
ms, que las referidas autoridades aceptaron el en
cargo de los piratas y pusieron preso al capitn del
Correo Mexicano. Nuestro gobierno reclam in
mediatamente, pero el Gobierno de los Estados
Unidos vi con el mayor desprecio tan justa recla
macin y mantuvo seis meses preso al capitn
Thompson quien juagado, fu absuelto (i).
Tan grave ultraje para Mxico le impona el rom
pimiento inmediato con los Estados Unidos, pero
no he logrado saber porqu motivo el general Santa
Anna que se crea un Napolen con sus correspon
dientes huestes invencibles, sufri en silencio seme
jante ofensa que presentaba el carcter de brillante
prlogo de la conducta futura del Presidente de los

(i) Yoakum, History o f T exa s, tomo I, pg. 33 C).


;<74 B I B L I O T E C A DE H IS TORIA.

Estados Unidos en la cuestin texana. No se com


prende por qu el general Santa Anna evit ver
gonzosamente la guerra cuando el honor nacional
la exiga y por qu la busc hiriendo brutalmente
los legtimos intereses de los texanos cuando la
justicia y el decoro de la nacin le dictaban con
traria conducta.
Era imposible que el sucesor del general Jackson
en la presidencia de los Estados Unidos, fuese como
l; aventurero para vivir, aventurero para popu
larizarse, aventurero como gobernante, inspirado
por indomables pasiones de pirata contra los pue
blos que encontraba dbiles. Desde 1820 el partido
sudista norteamericano consider la adquisicin de
Texas como el nico apoyo fuerte y futuro de sus
grandes intereses comprometidos en la siniestra
instituci(')n de la esclavitud y aunque los Presidentes
de la Unin anteriores y posteriores al general
Jackson, emanaron del partido demcrata, excepto
el general Harrson que dur un mes, ninguno de
ellos degrad el alto puesto que ocupaba, con in
trigas de verdadera piratera terrestre. Cuando la
cuesti(')n texana alcanz su perodo lgido, faltaban
S(')lo veinte meses para que el General Jackson ter
minase su segundo periodo de presidente el 4 de
Marzo de 1837, y sabido era ya, que los presi
dentes de los Estados Unidos nunca son reelectos
por segunda vez.
I.A C R U Z A D A C O N T R A l.OS C O l. O N O S . y

El primer esfuerzo del gobierno mexicano debi


ser que la cuestin de Texas se resolviese fuera de
la accin de un gobernante tan peligroso, arbitrario
y audaz como el general Jackson, para lo cual no
tena que hacer ms que impedir la insurreccin de
Texas precisamente valindose del empeo que
tenia la mayora de los colonos de no insurreccio
narse contra Mxico, desde el momento en que sus
intereses les aconsejaban fidelidad frme la causa
mexicana y estaban dispuestos seguir tan sanos
consejos.
No poda producir el mismo efecto en el con
junto sensato y fro del pueblo de los Estados
Unidos, el apoyo que daba el Sur los colonos de
Texas si proclamaban su independencia causa de
opresin militar sobre ellos ejercida, que si el apoyo
hubiere sido pedido favor de aventureros que
no tenan ms miras que despojar pirticamente
una nacin amiga que llenaba de bondades,
franquicias y libertades los ciudadanos norte
americanos tiles, trabajadores y honrados resi
dentes en Texas.
Todo pueblo que se rebela contra una nacin,
acusndola de opresora y proclamando su inde
pendencia ha contado siempre con la simpata
37 B I B L I O I E C A DK HIS TO RIA.

universa!. La insurreccin texana tena que ser sim


ptica como lo fu los pueblos europeos y sobre
todo un pueblo como el de los Estados Unidos,
invariable insaciable enemigo del militarismo y
de la intolerancia religiosa. Suprimiendo en Texas
la intolerancia religiosa y sobre todo el rgimen
militar, los colonos no se hubieran insurreccio
nado ms bien dicho no hubieran prestado su
nombre la insurreccin despus que tomaron
San Antonio Bjar.
Qu hubiera hecho el general Jackson y su te
nebroso partido sin las simpatas del Norte por
un pequeo pueblo que apareca levantndose
luchar viril contra la peor de las opresiones, la
del militarismo? Qu hubiera hecho ei Norte de
los Estados Unidos, si hubiera visto claro, de un
modo evidente, que el pueblo texano prosperaba
dentro de un rgimen liberal y que la actitud del
Sur y del Presidente no era ms que la del fili-
busterismo trabajando por el progreso de una
causa tan innoble y tan perjudicial los intereses
sanos, liberales, progresistas de los Estados Uni
dos, como lo era la causa de la esclavitud ? Era
muy difcil entonces que el general Jackson y su
partido hubieran arrojado la careta, cuando sta
en vez de descubrir un pequeo pueblo sediento
de libertad y derechos, luchando por su salva
cin de la ignominia que le impona el cuartel,
LA C R U Z A D A C O N T R A L O S C O L O N O S . 77

hubiese descubierto un miserable complot de ne


greros, contrabandistas, petardistas y aventureros
con oscuras hojas de servicios. Quitando la in
surreccin de Texas, las justas quejas que exten
samente he dado conocer y que la hacan sim
ptica interesante todos los pueblos libres
que deseaban serlo; no quedaba ms que un fango
de intrigas inmorales, manos sucias, conciencias
venales, gritos de especuladores convulsos de co
dicia y maniobras bochornosas de caballeros de
industria. A ese terreno no hubieran ido gran
nmero de iosque toleraban en los Estados Unidos
la conducta profundamente censurable del presi
dente Jackson en sus relaciones con Mxico.
La salvacin no slo posible sino muy proba
ble de la integridad del territorio mexicano de
penda sin duda en gran parte de la poltica de
nuestro gobierno. Cul debi ser sta? Acceder
sin vacilar lo que peda con justicia indiscuti
ble la gran mayora de los colonos que en Julio
de i 835 , formaba el partido de la paz sincera
mente adicto la causa mexicana. Los colonos
pedan : Primero; gobernarse libremente en su
rgimen interior, nombrando todos los empleados
necesarios tanto en el orden poltico como en el
administrativo y judicial, sin oponerse que re
solviese en ltima instancia una alta Corte de
Justicia mexicana con jurisdiccin en toda la Rep
378 B I B L I O T E C A DE H ISTO RIA .

blica. Segundo; en tiempos de paz no seran en


viados soldados Texas. Tercero; abolicin de
las prohibiciones del arancel respecto de los art
culos extranjeros necesarios para la vida de los
colonos y su trabajo agrcola industrial. Cuarto;
derechos aduanales moderados. Quinto; los pro
ductos de las aduanas quedaran beneficio de
Texas para la guerra contra los brbaros, apertura
de caminos, desecacin de pantanos y lagunas y
dems mejoras materiales de utilidad claramente
pblica y de urgente necesidad. Sexto; expedicin
de ttulos de propiedad los que hubiesen culti
vado tierras nacionales sin permiso para ello y sin
perjuicio de tercero que mejor derecho tuviese.
Sptimo; libertad para todos los colonos que eran
mexicanos naturalizados para hacer el comercio
al menudeo. Octavo; declaracin de nulidad de las
ventas de tierras texanas decretadas por la Legisla
tura de Coahuila en contravencin las leyes gene
rales vigentes cuando tuvieron lugar dichas ventas.
Estas concesiones no tenan nada de indecorosas
ni de inconvenientes, ni de nocivas, ni de impo
sibles. La primera, segunda, cuarta y quinta
fueron otorgadas Yucatn bajo el sistema cen
tral en 1S42 para que volviese la nacionalidad
mexicana. La tercera, sexta, sptima y octava
concesin, son de conveniencia y de justicia para
todo gobierno civilizado.
I.A C R U Z A D A C O N T R A I.OS C O L O N O S . 37(1

Para combatir las maniobras del Presidente


Jackson y quitarle todo apoyo nordista de los Es
tados Unidos y una parte del que le daba el de
mcrata no corrompido, debi haberse autorizado
en Texas el ejercicio del culto protestante. Fue
m uy grande, dice Conclin, el inters que los agentes
revolucionarios de Texas lograron despertar entre
las sociedades y corporaciones religiosas ms in
fluentes y acaudaladas; por sus quejas lastimeras
de que Mxico oprima la conciencia de los colonos.
Tales agentes pedan nuestras diversas sectas
que influyesen en los sentimientos del pueblo ame
ricano para que los auxiliase sacudir la perse
cucin religiosa (i).
En Texas no hubo persecucin religiosa. No
obstante que las leyes de colonizacin imponan
los colonos el ineludible deber de ser catlicos,
apostlicos y romanos, nunca se di el caso de
que un colono fuera expulsado molestado por
no ser catlico, pesar de que, como lo dice Ala-
mn en su iniciativa de ley de Febrero de i 83 o,
dirigida al Congreso de la Union; no haba
entre los millares de inmigrantes en Texas ni un
solo catlico . Hubiera sido de gran efecto y
m uy til la causa mexicana la expedicin de una
ley autorizando los colonos para ejercer libre-.

(i) Conclin, o6rj citaday pg. i o 5 .


38 o B I B L I O T E C A DE HISTO RIA.

mente los diversos cultos protestantes. Tal vez el


clero mexicano viendo que la libertad de concien
cia slo deba reinar en el territorio de Texas,
no hubiera llevado su oposicin hasta derrocar
el gobierno como lo hizo el ao de 1834 com
prando por docenas y centenas los militares. Y*
si asi lo hacia era preferible una guerra civil de
ms que por cualquier motivo infaliblemente
haba de tener lugar, que sostener una guerra en
Texas como precursora de otra con los Estados
Unidos. Sin volver al federalismo el general Santa
Anna pudo mantener y fortificar la paz en Texas.
Dentro del centralismo, Texas por su gran dis
tancia de los centros poblados de la Repblica,
pudo ser considerado polticamente como una co
lonia aut(')noma semejante las que tiene Ingla
terra.
Para combatir la accin agresiva del partido
esclavista de los Estados Unidos, bastaba poner
les enfrente los colonos armados y provocar la
inmigracin de los americanos del Norte anties
clavistas partidarios del trabajo libre. Hubiera bas
tado para ello, abolir la esclavitud, previa indem
nizacin pagada con los productos de las aduanas
de Texas como ya lo indiqu y ofreciendo adems
cada colono un lote de buena tierra por cada
negro de su propiedad que emancipase. Con se
mejantes disposiciones el partido esclavista hubiera
L A CRUZADxV C O N T R A L O S C O L O N O S . 381

procurado inmediatamente ir la guerra contra


Mxico, pero era difcil que el Norte hubiera acep
tado si como ya lo seal descubra al ver la po
sicin de los colonos en Mxico, un sucio complot
favor de la esclavitud. El Presidente Jackson
por ms que hizo para llevar Mxico la guerra
dentro de su perodo presidencial, no lo consigui,
sin embargo de las torpezas y crmenes de nuestro
militarismo que haca todo lo posible para secundar
la cnica poltica del Presidente norteamericano.
Practicando la poltica sana, decorosa, justa y ci
vilizada que he trazado, era casi seguro que hu
biramos conjurado por algunos aos tal vez
indefinidamente la tempestad que nos hizo perder
la mitad de nuestro territorio.
CAPITULO XII

E L MILI TA RISM O A N T E E L ENE M IG O N A C I O N A L

La vanidad nacional ha hecho de nuestra histo-


ria una madriguera de* fanfarronadas mentiras.
Si examinamos los libros dedicados la niez que
deban ser los ms nobles y purosj en^ntiamQS
que se hace comenzar la campaa de Texas por lo
que se llama una serie no interrumpida de bri
llantes victorias, siendo as que la campaa de
Texas debe comenzar desde el momento en que
los colonos insurreccionados atacaron las fuerzas
mexicanas con el objeto de expulsarlas del terri
torio texano. Hemos visto que sin destruir el cen
tralismo, objeto principal de las ambiciones del ge
neral Santa Anna, hubiera sido muy fcil mantener
en paz los colonos de Texas dando tiempo que
terminase el pernicioso y amenazante periodo pre
sidencial del general Jackson; pero una vez Santa
Anna, cebado por las cataratas niagarescas de la
adulaci(')n, dispuso someter Texas la misma
mayor presin que la que ci<y d a sy ' tirana en
todo el pais^ Santa Anna no era un imbcil como'
El, M ILIT ARISMO A N T E E L ENEMIGO N A C K N A L 3H3

no lo era Napolen, pero la tirana ms all de las


fuerzas de que puede disponer no es ms que uno
de los ms bQos triuijf(^de la imbecilidad.)Muy
excepcionales son los dspotas que saben mantener
el equilibrio de su opresin con la elasticidad pro
pia y especial de los oprimidos. *
Lo excepcional en Santa Anna no era su ambi
cin, ni su sed de omnipot^cia, ni su avidez de
gloria, ni su codicia de judio, sino su completa im
pericia como militar. A nadie se le ocurre para
amarrar un adulto atltico siempre despierto,
enviar un nio tico un hombre raqutico y
completamente ebrio. Lo primero que debe saber
un militar es saber calcular la resistencia que debe
ofrecer el rebelde la vctima que quiere someter.
En el ao de i 832, los colonos norteamericanos
de Texas, haban dado serias pruebas de un gran
valor personal, de una decisin indomable para
defender sus derechos, verdaderamente imponente;
de una audacia igual su valor y de una actividad
revolucionaria superior su actividad industrial;
de una inteligencia notable para organizarse, para
resistir y ofender; de suma habilidad en el manejo
de sus rifles constantemente empleados para recha
zar los ataques de los brbaros; haban dado prue
bas de su justa aversin al militarismo y de la ne
cesidad indeclinable de emplear el contrabando
contra un arancel absurdo, que de serles aplicado
384 BIBL O T E C A D E H S T RIA.

los hara perecer; y por ltimo haban mostrado


que les era muy fcil organizar, sostener, y hacer
combatir con bizarra ms de mil hombres, casi
todos excelentes tiradores y dotados de esa flema
anglosajona que tan temible hacia la infanteria
inglesa segn Napolen I.
El general Filisola, obrando como comandante
de los Estados internos de Oriente, era tal vez por
ser de origen italiano, un militar invulnerable con
tra la pandemia nacional de megalomana blica y
en un memorial muy bien escrito el ao de i 833,
expuso al Ministerio de la Guerra que si se quera
que en Texas fuese respetada la soberana mexi
cana y hacer acatar leyes contrarias los intereses
de los colonos, deban enviarse por lo menos diez
mil hombres de las tres armas. Enviar menos no
poda tener ms resultados, segn Filisola, que
entregar la dignidad nacional al ultraje y los sol
dados la derrota y desmoralizacin. Ni el generah
Filisola, ni persona alguna sabe si tan sensato me
morial fu siquiera ledo por el ministro de la
Guerra quien fu dirigido por algunos de sus
sucesores.
La administracin centralista determin colocar
en Texas para reprimir el contrabando y hacer res
petar toda la tirana de Santa Anna, apenas qui
nientos hombres destinados diseminarse en tan
vasto territorio. Para sostener la aduana martima
El. MILITARISMO A N T E EL ENEMIGO NACIONAI..

en Anahuac y dar cumplimiento al arancel prohibi


cionista que he dado conocer se mand al capitn
Tenorio con veinte hombres para que luchase
todo su sabor contra un medio millar de contra
bandistas. Para defender Goliad en cuyo cuartel
haba un depsito de armas y material de guerra
fue colocado el teniente coronel Sandoval con cua^
renta hombres, otros cien se diseminaron por la
costa y cerca de trescientos ocuparon la capital
Bjar al mando del coronel Ugartechea. Estas dis
posiciones parecen concebidas para favorecer lo
ms posible la insurreccin de los colonos, que no
estaba en su naturaleza ni en sus ms caros inte
reses respetar el militarismo y el arancel; dos azo
tes de una intensidad ignominiosa y mortfera.
El partido de la guerra, formado como^se ha visto
por los agentes del Presidente de los Estados Uni
dos, por los de los especuladores en tierras texanas
3 por los pocos colonos que deseaban la indepen
dencia de Texas; siendo muy dbil en compara
cin con el partido de la paz, formado por la
poblacin norteamericana, propietaria y verdade
ramente trabajadora; necesitaba para insurreccio
narse del apoyo de este gran partido pacifico, lo
que no era posible conseguir sino en el caso de que
los grandes y legtimos intereses de ese partido
fueran estpida aunque legalmente heridos.
El 9 de Septiembre de 1834 la Legislatura del
25
H8(i B I B L I O T E C A DE HISTO RIA.

Estado de Coahuila y Texas eligi conforme la


Constitucin local Don Agustn Viesca Fonseca
para gobernador. El general Santa Anna en nombre
de su despotismo declar nula la eleccin y orden
que se repitiese. La Legislatura de Coahuila y
Texas expidi en Abril de i 835 un decreto facul
tando ampliamente al gobernador para organizar
las milicias del Estado y rechazar la fuerza con la
fuerza.
La capital del Estado era Monclova, mas el Sal
tillo pretenda serlo y en vez de coadyuvar al sos
tenimiento de la soberana del Estado, hizo lo que
siempre han hecho los partidos de oposicin de los
Estados; recurrir al Gobierno federal entregndole
la soberana del Estado y declarndolo vasallo de
cualquiera dictadura con tal de obtener una sombra
de poder y una realidad de empleos y de fuei-zas
revolucionarias contra el Gobierno legtimo del
Estado. El Saltillo apoy Santa Anna; el Gober
nador Viezca vjendo que sus elementos militares
eran irrisorios y conociendo la superioridad incon
testable de los texanos para defender sus derechos
contra las fuerzas federales, concibi el proyecto de
declarar capital del Estado San Antonio Bjar,
capital de Texas y con los rifles de los colonos que
como varias veces lo he dicho, eran mexicanos por
naturalizacin resistir al despotismo de Santa Anna.
Al poner Viezca en prctica su proyecto fue apre-
K 1 M I L I T AKI S MO A M E El . ENEMIC.O NA C I ONA L . <87

hendido en el camino para Bjar, con su Legisla


tura, por orden del general Cos comandante mi
litar de los Estados internos de Oriente,
Santa Anna nombr entonces como sucesor de
Viezca un seor Falcn, y viendo que no tena
aptitud para obedecerle ni para desobedecerlo dis
puso que el general Cos asumiera el mando pol
tico, civil y militar de Coahuila y Texas imponiendo
asi el estado de sitio los texanos que no se haban
metido ni queran meterse en la cuestin poltica
de Coahuila.
El partido texano de la guerra aprovech tan
hermosa oportunidad de obrar y Julin Travis, el
ms audaz, valiente y temible de los revoluciona
rios, levant una pequea fuerza, atac al capitn
Tenorio, quien no pudiendo resistir, tampoco quiso
defenderse y acept la capitulacin que le ofreci
Travis en trminos generosos, ms que decorosos.
Tenorio deba partir para Bjar con las armas para
sus veinte hombres y entregar Travis cerca de
cien fusiles con sus respectivas municiones que se
hallaban depositados en Anahuac.
Mientras Travis atacaba Tenorio y esto sucedi
fines de Junio de i 835 : algunos colonos se apo
deraron de la correspondencia oficial dirigida al
capitn Tenorio por la que se le haca saber la
marcha Texas de todas las tropas vencedoras en
Zacatecas. El partido de la paz ante semejante no-
'm B I B L I O T E C A DE HIST ORIA.

ticia reuni una convencin, reprob la conducta


de Travis y ofreci aprehender los cabecillas de
la pequea rebelin y entregarlos las autoridades
competentes.
(( Estas disposiciones, dice Filisola, verdadera
mente favorables y sinceras porque eran de los pro
pietarios que teman las precisas consecuencias de
la guerra, iban tambin garantidas por el carcter
de dos comisionados que las apoyasen ante ei Sr.
Comandante general (i).
El general Cos, aunque muy arrogante inso
lente no estaba ciego como el general Santa Anna
y comprendiendo lo delicado de la situacin en
Texas y que no se poda intentar oprimir hom
bres resueltos no dejarse humillar, sin la fuerza
que semejante tarea demandaba, expidi una circu
lar exhortando la paz y al trabajo los colonos y
ofrecindoles que sus quejas serian atendidas y sus
legtimos intereses protegidos con inteligencia y
generosidad por el general Santa Anna. Esta cir
cular especie de decreto de amnista di lugar la
actitud enrgica, leal y apreciable del partido de
la pa/ en la convencin del 17 de Julio de i 835 . Los
ocho artculos presentados por la expresada con
vencin si hubieran sido aceptados por el Gobierno
hubieran dado algunos aos de paz Texas y muy

i] Filisola, Guerra de T c x j s ^ lomo II, pg. 128.


El. MILITARISMO A N T E E L ENEMIGO NACIO NAL. 3 .)

probablemente hubieran quedado arruinados los


proyectos inmorales del presidente Jackson.
Pero el general Santa Anna que pesar de ser
un pretoriano vaciado en condotiero milans no
haba comprendido que la fuerza bruta no poda
resolver el problema, porque los ejrcitos preto-
rianos representan la putrefaccin precisamente de
la energa militar y sta nunca puede ser la fuerza,
dispuso rechazar la poltica conciliadora del ge
neral Cos y, por conducto de su Ministro de la
Guerra, general Tornel, orden con fecha i de
Agosto de i 835 que fuesen perseguidos y aprehen
didos para su ejemplar castigo, Don Lorenzo Za-
vala, Don Jos Mara Carvajal, Don Juan Zam-
brano, mexicanos de nacimiento y todos los leaders
revolucionarios norteamericanos que se manifes
taban enemigos de las iniquidades del militarismo
en apariencia, pero en realidad algunos de ellos lo
que queran era hacer estallar la revolucin con
cualquier motivo para dirigirla luego hacia las
miras del presidente Jackson. Estos leaders perse
guidos eran. Travis, Houston, Thompson, W il-
liamson, Baker, W illiam , Moore y todos los que
como tales debieran considerarse.
La medida hubiera sido buena, si al mismo
tiempo se hubieran hecho las justas concesiones
que reclamaba como urgentes el partido de la paz
y si se hubieran apoyado las determinaciones con
;<.,c B I B L I O T E C A DE HIST ORIA.

tra los revolucionarios con la fuerza militar compe


tente.
Mas Santa Anna slo habia enviado Texas de
refuerzo ciento cincuenta hombres del batalln Mo-
relos y cien hombres de caballera presidial. Total,
para atemorizar una poblacin de treinta mil
almas valientes que haban probado ser terrible
mente resueltas para batirse, 760 hombres! Para
perseguir revolucionarios hasta su aprehensin en
un territorio ms grande que Francia con 7^0 hom
bres, era preciso diseminarlos razn de centesimo
de hombre por legua cuadrada no perseguir para
mantenerlos concentrados.
Cos debi contestar haciendo observaciones la
orden imposible que deba cumplir, pero para un
tirano, una observacin es una rebelin y el general
Cos tena ms de cortesano que de hroe; penetr
Texas y comenz diseminar su fuerza y los texa-
nos devorarla con excesiva facilidad.
El general Cos era como la gran mayora de los
generales de su poca, ignoraba de preferencia la
ciencia y el arte militares. Si hubiera tenido siquiera
los conocimientos de un jefe seminla comanche
no hubiera escogido San Antonio Bjar como
base de operaciones y centro de su accin. En este
punto quedaba cortado de su comunicacin con el
puerto del Cpano y con el camino ms corto por
tierra Alier Matamoros, plazas de donde poda
El MILI TA RISMO A N T E E L ENEMIGO NA CIONA L.

recibir auxilios, si los colonos ocupaban Goliad,


lo que precisamente tenan que discurrir y ejecutar.
El general Cos, eligiendo San Antonio Bjar como
centro de operaciones, determin aislarse lo ms
posible de su gobierno y hacer imposible muy
difcil el apoyo de ste.
Poco antes de llegar el general Cos San Anto
nio Bjar, como se lo haba ordenado el gobierno,
se encontraba en ese punto con poco menos de
quinientos hombres el coronel Ugartechea.
En estos mismos das adquiri datos seguros
el coronel Ugartechea, comandante de Bjar, de la
prxima sublevacin (de los colonos) y por medida
de precaucin y defensa dispuso inmediatamente
marchasen un cabo y cuatro presidales la villa de
Gonzlez con el objeto de recoger de all un can
que sus vecinos haban pedido prestado con el pre
texto de defenderse de los brbaros y que con fun
damento se poda temer que hiciesen muy pronto
uso de esta arma contra los mismos que la haban
facilitado. Esta indiscrecin tuvo el resultado que
deba esperarse porque los de Gonzlez no slo no
entregaron el can sino que pusieron presos los
cinco hombres que haban do por l. Indignado
Ugartechea de esta insolencia hizo marchar de
Bjar aquella villa al teniente de la compaia del
Alam o Don Francisco Castaed con ochenta pre
sidales con los objetos de libertar los cinco pre-
H.JJ B IB L IO T E C A DE H IST O RIA .

SOS, recoger el can y castigar los insolentes que


habiun cometido aquella demasa; mas el teniente
Castaeda no pas el ro de Guadalupe, sino se
dej imponer por los vecinos de Gon:{le\ y regres
Bjar trayendo consigo una mancha que lavar,
una nueva ofensa las armas nacionales que ven
gar y un crimen que perseguir y escarmentar (i) ...
Lo primero que debi haber ordenado el co
ronel Ugartechea era la consignacin del teniente
Castaeda un Consejo de Guerra para que en
vista de que dicho oficial se haba dejado imponer
por los 340 vecinos de la villa de Gonzlez, entre
los que se hallaban una mitad de mujeres y una
tercera parte de nios; fuese sentenciado por co
barde y pasado por las armas. I^i mancha que
lavar de que habla Filisola no haba sido arro
jada las armas mexicanas por los colonos,
pues el rebelde no puede manchar las armas del
gobierno si no pertenece ellas como suceda
con los vecinos de Gonzlez. Quien manch tas
armas fu el cobarde teniente Castaeda y quien
acab(') de mancharlas fueron Uganechea y los
que no aplicaron e\ jabn eficaz suministrado en
abundancia por la Ordenanza infalible para la
var esta clase de manchas. El que se pronuncia
est dispuesto batirse, ni mancha ni ultraja las

(i : l'ilisola, (hierra Je 7 'cxas, tomo 11. pg. 143.


E L MILITARISMO A N T E EL EN EM IGO NACIONA L,

armas de la ley. El teniente Castaeda qued por


supuesto impune ; esta fu no la mancha sino el
aguacero fecal sobre nuestras armas y con seme
jantes oficiales y semejante disciplina justificaban
los revolucionarios texanos como acto de gran
cordura y prudenda, que una pequea poblacin
d e treinta mil almas lo ms como la de Texas
pretendiera despojar una nacin de siete y medio
millones de habitantes de un rico territorio ms
grande que Francia, y sin el auxilio de las armas
de los Estados Unidos.
El coronel Ugartechea al ver que el teniente
Castaeda volva como un mandria de su expedi
cin, dispuso salir castigar los colonos. Gonz
lez dista de Bjar veintisiete leguas que en dos
jornadas hubieran recorrido nuestros soldados, pero
el general Cos orden Ugartechea que no se
moviese y que lo esperase.

El general Cos lleg el 9 de Octubre de i 835


San Antonio Bjar, siete dias despus de la
hazaa del teniente Castaeda. EnGoliad donde
haba estado el 5 de Octubre el general Cos, y donde
haba en depsito trescientos fusiles, cinco piezas
d e artillera y municiones de guerra por valor de
d o ce mil pesos; dej el general Cos para cuidar
.?94 B I B U O T K C A DE H IST ORIA.

tan interesante punto cuarenta hombres al mando


del coronel Sandoval, quien el i o de Octubre fu
atacado por un grupo de colonos, vencido y obli
gado entregarse prisionero con toda su fuerza,
perdiendo el depsito de fusiles, artillera y mu
niciones.
El general Cos al pasar por Goliad el 5 de Octu
bre, tuvo conocimiento de la rebelin de los co
lonos comenzada en Gonzlez, pues el capitn
Sabariego al volver de Mata Gorda le haba in
formado haber encontrado en el camino varias
partidas de colonos armados; y no obstante esto
el expresado general dej en Goliad al coronel
Sandoval con cuarenta hombres para cuidar un
punto de alta importancia estratgica y un dep
sito de material de guerra. Como se ver, ms
auxilio de armas y pertrechos de guerra recibieron
los colonos del general Cos por su falta de sen
tido comn que de los Estados Unidos. El primer
protector de los revolucionarios de Texas fu la
impericia del general Cos y el segundo el general
Jackson presidente de los Estados Unidos.
Filisola da cuenta de la toma de Goliad por
los rebeldes el lo de Octubre de i 835 en los si
guientes trminos : No habiendo pues logrado
la sorpresa que se haba premeditado porque San-
dval, Sabariego y el alfrez Don Jess de la Garza,
sospecharon el intento y se fueron al cuartel con
El. M ILIT ARISMO A N T E E L E NE MIG O NA C IO N A L. <^3

los pocos soldados que tenan, cosa de la una


de la maana del da lo lo atacaron cara des
cubierta como cosa de cien rebeldes. Nuestros
militares se sostuvieron con el mayor valor su
biendo e'ste de punto cuando perdieron tres hom
bres y se reconocieron otros varios heridos; pero
careciendo los dems de municiones les fue pre
ciso sucumbir y quedaron todos prisioneros des
pus de una hora de puro combate (i).
La versin de todos los escritores extranjeros
de la guerra de Texas comprendiendo la Revue
des Deux Mondes es uniforme y completamente
distinta de la de Filisola.
Cuarenta y ocho hombres al mando de Col-
lingsworth sorprendieron al teniente coronel San-
doval, que se rindi, teniendo un muerto y dos
heridos (2).
No slo me inclino creer que la versin ex
tranjera es la exacta sino que tengo la conviccin
de ello en vista de los hechos que paso exponer.
El primer interesado en narrar que el vencido
ha hecho una defensa heroica, es el vencedor
y es muy comn que los vencedores inventen he
roicidades los vencidos aun cuando hayan sido
dbiles cobardes, por tal de adquirir gloria. Si
esto hacen los militares de profesin, los aficiona-
(1) F iliso la , Historia de T exa s, tom o II, pg. i 53 .
(2) Y o ak u m , History o f Texas, tom o I, pg. Sg.
396 lU IL lO T E C A DE HIST ORIA.

dos como eran los asaltantes de Goliad se mues


tran como es natural ms ambiciosos de vencer
tropas disciplinadas. Cuando un puado de re
voltosos, reclutas vence verdadera tropa que se
porta heroicamente, por ningn motivo deja de
pregonar en todos los tonos posibles y an en los
absurdos que ha vencido no mandrias sino po
sitivos hroes. El parte de Colingsworth es, como
lo copia Yoakum, una sorpresa con resistencia
insignificante, un muerto y dos heridos! Filisola
nos dice que el teniente coronel Sandoval se rin
di por falta de municiones. Esto es imposible
porque en el informe de Austin al Comit revolu
cionario de San Felipe, fechado en i 3 de Octubre
de iS 35 , consta que cayeron en poder de los re
beldes al tomar Goliad, trescientos fusiles, cinco
piezas de artillera y de diez doce mil pesos de
municiones y otros efectos de guerra, con lo cual,
dice Austin, podr dar impulso sus operaciones
como en efecto se las di. No es creible que un
jefe como Austin aceptase la invencin de uno de
sus subordinados de haber capturado armas y
municiones \ que con estos elementos de guerra
imaginarios, hubiese en realidad dado gran im
pulso sus operaciones.
Por otra parte, pignoraba el coronel Sandoval
que no habia parque en su cuartel convertido en
fortaleza y confiado al honor de sus armas? Si!
1.1. Mll-I TARISMO ANTE El. E N E M IG O NACIO NAL. :.,7

Qu clase de oficial era ste que tena bajo su


mando soldados y un fuerte y no conoca el deber
de averiguar si haba municiones para las armas?
El general Cos haba estado en Goliad el 5 de Oc
tubre, cinco das antes del ataque de Collingsworth
y haba dado orden al coronel Sandoval de que se
defendiese hasta la ltima extremidad (0. Cmo es
posible que el jefe que reciba tal orden no se in
formase si tenia municiones suficientes para llenar
el deber que se le impona? Adems Filisola es
cribe :
No falt quien diese aviso de esta maquinacin
(sorprender Sandoval) al capitn Sabariego, aun
que ste fu de opinin que se mandasen reunir los
destacamentos y estarse slo la mira procurando
atacar los facciosos solamente en los desfiladeros
y pasos de los ros que tenan que atravesar para
llegar hasta all (2). Sabariego era subordinado de
Sandoval y sabiendo con suma anticipacin que lo
iban atacar no se inform si haba parque para
defenderse? Y si saba que haba parque slo para
una hora de fuego de fusiles de chispa, cmo era de
opinin de que saliesen atacar los facciosos en
los desfiladeros y en el paso de los ros?
La verdad es que haba en Goliad municiones
para un ao de fuego servido por cuarenta hom-
(1) F iliso la , Guerra de Texas^ tom o II, pg. i 52 .
(2) F iliso la , obra citada, tomo II, pg. i 53 .
3o 8 BIIM-IOTECA. DE HISTO RIA.

bres y el comportamiento de Sundoval estuvo muy


lejos de ser digno como lo ratifica el hecho de
haberse presentado los rebeldes ofrecindoles sus
servicios que estos rehusaron. Juan N. Seguin,
mexicano, levant una compaa de rancheros mexi
canos favor de los rebeldes, el coronel Jos Mara
Gonzlez del ejrcito mexicano se alist bajo las
banderas de los colonos y el teniente coronel San-
doval sorprendido en Goliad por Collingsworth so
licit tambin entrar al ejrcito texano pero no fu
admitido (i). .

El dia i i de Octubre el general Cos supo en


Bjar la toma de Goliad y que las avanzadas del
grueso de las fuerzas rebeldes, llegaban nueve
leguas de Bjar., El doce de Octubre de 1835 se
dispuseron los texanos marchar con quinientos
hombres y un can sobre BjaY. De stos, ciento
diez hombres fueron enviados proteger Victo
ria (2:.
De manera que el 13 de Octubre el general Cos
que contaba con 800 hombres de buena tropa entre
ellos parte del magnifico batalln de Morelos y
21 piezas de artillera, en vez de salir batir los
\i) Yuakum, History nf T exas, tomo II, pg.
,.*! Filisla, Guerra de T exa s, tomo II, pg.
EL MILI TA RISM O A N T E E L E NE M IGO N ACIONAL, i.jg

390 colonos indisciplinados que formaban en esa


fecha^el ejrcito de Austin en Texas, dispuso po
nerse la defensiva estdctjr y orden fortificar
Bjar, lo que vjsiQ por su enemigo levant su
moral una altura slliciente para mirar con des
precio las armas mexicanas y este desprecio estaba
bien fundado : ponerse ochocientos soldados con
21 piezas de artillera y abundantes municiones
la defensiva dentro de una plaza que se hace forti
ficar porque avdmzan 890 agricultores armados!
A un no llegaban los voluntarios de los Estados
Unidos.
El general Cos se encerr en Texas con el objeto
de dejar al enemigo libre enteramente para que se
organizase su vista l^ o lo que todos los generales
que llenos de miedo se encierran en plazas fortifi
cadas, enviar pequeas partidas reconocer y tiro
tear al enemigo con lo que creen demostrar ciencia
y bravura. *
El combate de Concepcin se encuentra entre
dos versiones distintas. Segn los historiadores
norteamericanos, que se apoyan en el parte oficial
del coronel Fannin, ste y su segundo Bowie, al
frente de 90 hombres encontraron 400 mexicanos
en un bosque, con una pieza de artilleraly ha
bindose empeado la accin salieron vencedores
los rebeldes capturando el can y causando los
mexicanos slo en muertos 60 bajas. Para esa can*
400 B I B L I O T E C A DE H IS TO RIA .

tidad de muertos debi haber ms del doble de


heridos de donde resultan ciento ochenta bajas
por lo menos, mientras que los rebeldes slo tu
vieron un muerto y nueve heridos. Esta versin es
falsa todas luces.
La mexicana es en mi concepto la verdadera y
es la siguiente : El general Cos habiendo tenido
noticia de que en la misin de la Concepcin se
ocultaban algunos sublevados dispuso que de Bjar
salieran batirlos cincuenta infantes del batalln
Morelos muy disciplinados y aguerridos, con un
can y al mando del teniente coronel Jos Maria
Mendoza. En^ el bosque que envolva parte del ca
mino de Bcjar Concepcin, el pequeo destaca
mento mexicantr encontr los sublevados y el
teniente coronel Mendoza, en vez de hacer alto v re
conocer si haba emboscada, hizo avanzar su
fuerza la que fue' completamente destrozada, per
diendo el can. De los cincuenta soldados mexi
canos que verdaderamnte eran de primer orden
resultaron doce muertos y treinta y dos heridos,
un oficial muerto y tres heridos. Puede decirse que
la impericia del teniente coronel Mendoza llev
sus soldados un patbulo ms bien que un com
bate.
El general Cos, en vez de ordenar al teniente Ro
drguez. que mandaba en Lipantitlan la segunda
compaa que iba de Tamaulipas, que se incorpo
E L MII.ITARISMO A N T E E L ENEMIGO N A C IO N A 1-. 401

rase las fuerzas mexicanas indignamente colo


cadas la rigurosa defensiva en Bjar, le orden
que llamase la atencin del enemigo por Goliad, es
decir, le orden que se dejase destruir cuanto antes
por el enemigo, lo que tuvo lugar sin dificultad.
L o s soldados quienes desmoraliz tan estpida
orden comenzaron desertar y cuando le queda
ban pocos fu sorprendido durmiendo el teniente
Rodrguez y heclo prisionero con toda la fuerza
que lo acompaaba (i).
El general Cos jams pens en que ya fuera que
tomase la ofensiva la defensiva, su primer deber
era concentrarse y si lo hubiera hecho no hubiera
sido tomado Bjar y la campaa habra cambiado
mucho de aspecto. El general Cos empeado en d i
seminarse perdi fuera de Bjar :

E n la tom a de G o lia d ............................................. 40 soldados.


E n la em boscada de C o n cep ci n ...................... 48
E n la sorpresa al teniente R o d rg u e z .............. 90
A l en viar U gartechea con cien p residales
traer no soldados sino reem p lazos am arra
dos com o si los condujeran presos (2) _k k

S u m a ........................ 27S

Cuando se conozca cmo estuvo la toma de Bjar


se ver que si esos 278 hombres despachados por
el general Cos al sacrificio una comisin intil,

( 1 ) F iliso la , Guerra de Texas, tom o ti, pg. 188.


(2) Obra citada, tom o II, pg. i8).
402 B lB L I O T tU A D t H S O K

se hubiesen concentrado en Bjar, para lo que tu


vieron tiempo sobrado, los rebeldes no hubieran
tomado la capital del departamento de Texas.

Llegamos ya la operacin ms s e ^ y final


de la primera parte de la campaa de Texas : el
asedio y toma viva fuerza'd e San Antonio
Bjar por los rebeldes.
La ciudad de San Antonio Bjar en i 83 ^, sos-
tenia su calificativo de ciudad por la simple au>
toridad de un decreto, pero era una aldea de 2,400
habitantes, formada por dos calles que se corta
ban en ngulo recto formando una cruz, cuysi,pie
se hallaba en el punto medio de una semicircun
ferencia que tocaba casi las extremidades de sus
brazos, formada por el ro San Antonio. Las casas
eran bajas pero en su ^mayora de cal y canto, los
jacales disejiinados al rededor de la cruz que for
maban las calles estaban construidos con enre
jados de ma(fera forrados de lodo y sus techos
eran de pajaTComo ep todas las aldeas espaolas
el edificio ms s(')Iido era la iglesia jjarroquial.
liajo el punto de vista militar esta aldea deba
ser fcilmente atacable porque todos los alrede
dores y las mrgenes del ro estaban cubiertas
de bosques espesos y de una especie de matorrales
Kl. MIM I ARIS MO A N T i; El. EiNKMU'.O NACIONA L. 4..,<

de que se han llenado las labores por la falta


de cultivo, lo que presta una facilidad suma las
emboscadas de los enemigos y ofrece gran riesgo
aquellas gentes (i). ^
Los sitiadores no necesitaban pues, de fortifi
caciones de campaT, ni de caminos cubiertos,
ni de paralelas, ni de pequeos reductos, ni de
nada de lo que ordena la ciencia respecto del
ataque de las plazas fuertes; porque la naturaleza
se liabia adelantado favorecer los rebeldes
con obras muy superiores de gran eficacia. Tan
detestable posicin defensiva haba sido escogida
por el general Cos, cuya posicin de general la
debia su parentesco con Santa Anna, cualidad
que no da los conocimientos militares para me
recer el alto grado de general.
Como ciento sesenta metros de la curva que
forma el rio de San Antonio y del lado de su
convexidad, se levantaba lo que impropiamente se
llamaba el fuerte del Alamo consistente en un so
lar y una iglesia medio construir. La superficie
del solar se elevaba sobre la de la ciudad y su
muralla no era ms que una pared de piedra y
lodo de sesenta centmetros de espesor y dos me
tros de altura. Pegado la pared sur de la mu
ralla, estaba la iglesia en forma de cruz de Este

( I ) F ilis o la , G c r r i de 7 'e x js, tcnno II, p g . 18 2 .


404 BIBLIOTECA DK HISTORIA.

Oeste, teniendo cuarenta y dos metros de largo


y treinta de ancho en los brazos de la cruz. La
iglesia no tenia construido ms que parte de sus
muros una altura variable entre cuatro y seis
metros. A esta construccin se le agregaron al
gunas obras de fortificacin-permanente.
He dicho que la fuerza de Austin, Jefe de los
rebeldes que ocupaban la villa de Gonzlez, no
exceda de 5oo hombres el doce de Octubre de
i 833 , de los cuales fueron despachados proteger
Victoria ciento diez. Este hecho tan importante
para probar el miedo y la impericia del general
Cos que puso la defensiva detrs de fortifica
ciones 800 hombres de buena tropa y veintiuna
piezas de artillera lo reconoce plenamente la ver
sin mexicana. El coronel Sandoval, el capitn
Sabariego y el alfrez Garza las once de la ma
ana del mismo da (i i de Octubre de i 835 ) fue
ron transportados de all (Goliad) Victoria y des
pus la villa de Gonzlez en la que encontraron
Don Esteban Austin con cosa de 5oo sublevados
sacados del interior de las colonias (i).
La fuerza de Austin siete das despus el 10
de Octubre apenas exceda de oo hombres (2).
La villa de Gonzlez est dos jornadas de tropa
de Hjar, tiempo sobrado tuvo el general Cos de
(1 l ilisola, Guerra de Tcxjs^ tomo II, pp. i 32 .
12. Vuakuin, I/isnry o f T exa s, tomo I, pg. 372.
El. MI LI TARI SMO A N T E E L ENEMI GO NACI ONAL. 405

impedir la concentracin de los colonos armados


en Gonzlez y de escarmentar severamente los
ya reunidos (i).
Conducta tan pusilnime dio energia la insu
rreccin. The intelligence o f the capture o f Go-
liad kindled ajlame o f enthusiasm throughoiit the
country (2). El entusiasmo se hubiera desvane
cido si nuestras tropas hubieran cumplido con su
deber de buscar al enemigo y batirlo.
Austin continu concentrando sus fuerzas con
toda tranquilidad y la vista turbada del general
Cos hasta reunir 1,200 hombres con dos piezas de
artillera bien dotadas de municiones, gracias al
depsito que nos fue tomado en Goliad. En los
primeros das de Noviembre de i 835 Austin lleg
con su improvisado ejrcito de 1,200 hombres
frente Bjar y camp en los bosques comenzando
inmediatamente el asedio de la plaza.
Pero los elementos de guerra de Austin no eran
para tomar la plaza por medio de un audaz asalto
y decidi un sitio en forma muy penoso para los
sitiadores porque se anunciaba un invierno rigu
roso. La desercin comenz en las filas de Austin
quien habiendo llegado con 1,200 en los primeros
das de Noviembre, el 14 del mismo mes no le

(1) Y o a k u m , History o f T exas, tom o I, pg. 370.


(2) Obra citada, pg. 370.
4oO B I B L I O T E C A DE HISTORIA.

quedaban ms de oo (i). El invierno era el nico


general leal, entendido y valiente que defenda
la Repblica Mexicana.
La noticia de la insurreccin de Texas lleg
Nueva Orleans el i 3 de Octubre de i 835 , y un
meeting para auxiliar los rebeldes tuvo lugar en
la tarde del mismo dia en que se recibi la no
ticia. El resultado prctico del meeting fue la or
ganizacin inmediata de dos compaas de volun
tarios una al mando de Morris que entr por tierra
en Texas y la otra al mando de Breesse que lleg
por mar. Estas compaas se llamaron the grays.
Los colonos sitiadores seguan desertando y no
obstante la llegada de los grays y de una com
paa de voluntarios del Mississipi que lleg
frente Bjar el 24 de Noviembre, slo haba el
2i> del mismo mes, por total de fuerzas sitiadoras,
800 hombres mal contados (2).
No obstante la llegada de los voluntarios de que
acabo de hablar, las operaciones no presentaban
aspecto satisfactorio para los sitiadores. El 4 de
Diciembre las dos de la tarde el coronel Bur-
lesson que desde el 21 de Noviembre haba reem
plazado Austin, dio la orden para que se levan
tara el sitio las siete de la noche debiendo

I Voakum, H istorv o f Texas, tomo II, pg. 17.


;i) Otra citada. t.mo H, pg. 2{.
El. MILITARISMO ANTE KI, ENEMIGO NACIONAL. 4 .7

retirarse el ejrcito Goliad(i). Pero la traicin de


un ofcial mexicano cambi rpidamente la situa
cin de los sitiadores : Entre tanto Arnold
volvi y el teniente Vuavis del ejrcito mexicano
que haba desertado la noche anterior lleg al
campamento y fue inmediatamente conducido al
cuartel general para un minucioso examen. El
ofcial mexicano denunci que la guarnicin de la
plaza estaba amotinada y muy descontenta y que
no era cierto que tuviese conocimiento de los pre
parativos para un asalto. Afrm adems que la
fuerza con que contaba la plaza no era grande
como se haba dicho (2).
No obstante tan buenas noticias comunicadas
los sitiadores no los decidieron proceder al asalto
y la retirada hubiera tenido lugar sin la presencia
de un propietario de tierras, caracterizado por una
codicia inconmensurable y por un valor y audacia
igual su codicia. Este hombre que ejerca gran
influencia sobre todos los voluntarios, les dirigi una
arenga incendiaria, terminando con la pregunta :
Quin quiere seguirme al asalto? Slo trescientos
respondieron por la afrmativa y el asalto tuvo lu
gar en la madrugada del 5 de Diciembre, mas los
asaltantes slo consiguieron apoderarse de una pe
quea parte de la ciudad. Millam, el propietario que
(1) Y o a k u m , H istoiy o f TexaSy tom o II, pg. 2 5.
(2) Obra citada^ tom o II, pg. 2 5 .
408 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

inici el asalto, fu matado por una bala que le atra


ves el cerebro.
Filisola no habla del teniente Vuavis cuyo nom
bre no es espaol, pero asi consta en el texto in
gls en el que sufren graves deformaciones los
apellidos espaoles. Pero Filisola nos asegura cosa
peor, y es que en vez de un oficial traidor y co
barde tuvimos varios : Pero desgraciadamente
los capitanes Don Juan Galn y Don Manuel Ru-
desindo Barragn que hasta aquel da se haban
conducido con honor y valor, en vez de entrar en la
plaza como lo orden el coronel Condelle, hicieron
montar las dos ltimas compaas nombradas de
que eran capitanes y se retiraron con ellas en direc
cin de Rio Grande llevndose adems dieciocho
hombres de la compaa de la Baha : haciendo ms
escandaloso y perjudicial este ejemplo inaudito en
las tropas mexicanas la imitacin del mismo ayu
dante inspector de Coahuila y Texas Don Juan
Jos Elguzabal que tambin se fue con aquellos
arrastrando tras s veintitrs hombres de la pri
mera compaa de Tamaulipas (i).
Esta desercin produjo una baja en los defen
sores de Bjar de (> oficiales y 169 hombres monta
dos. Tambin desaparecieron en la misma noche
el capitn de la compaa de lanceros, Don Igna-

( r I'ilisola, G ii:n\i de 'I'cxaSs irmo II,pg. 201.


El, MILITARISMO ANTE El, ENEMIGO NACIONAL. 409

c oRodrguez y un sargento y tres hombres mon


tados. El desorden y desaliento que estas vergonzo
sas defecciones ms bien que deserciones, produje
ron en todas las dems tropas especialmente
habiendo divulgado que el general Cos haba
m uerto!...
El general Cos desde el 12 de Noviembre haba
mandado al coronel Ugartechea como ya lo dije,
con 100 presidales recibir los refuerzos que le
haban ofrecido. Formaban parte de estos refuer
zos los 400 reemplazos que sin armas y amarrados
deba conducir el comandante Jos Juan Snchez (1)
y aunque el comandante Peralta convino con
el ayudante inspector Don Jos Juan Snchez con
tinuar escoltando los reemplazos hasta Laredo, el
da 7 de Octubre regres intempestivamente para
San Luis Potos, alegando que tena orden del co
mandante general Don Gabriel Valencia, pesar de
haber recibido en el Venado orden del Ministro de
la Guerra para no obedecer otras que las que le
comunicase el comandante general de los Estados
internos de Oriente en cuyo nombre proceda Sn
chez. ... y esta circunstancia di lugar que diez
das despus del abandono de Peralta, hiciese otro
tanto, tomando igualmente el camino para San
L uis, el capitn de Guerrero Don Ramn Guerra .

(13 Filisola, Guerra de T exa s, tomo II, pgs 1G2 y i 3 .


41.- B IB L IO T E C A DE H ISTO RIA .

Tal era la disciplina y patriotismo de nuestro glo


rioso ejrcito!
Para que se comprenda la heroicidad de la de
fensa de Bjar con que la vanidad nacional inten
tara defraudar la historia, Filisola nos dice que
los asaltados el dia 5 de Diciembre resistieron
siendo mil y pico de valientes ms que valientes,
leones rugientes (i) (frase de la Lima de Vulcano]
contra trescientos voluntarios que ios atacaban, al
grado de haber tenido los mil y pico de leones la
prdida de un compaero muerto. El fuego, dice
Filisola, dur tres horas, habiendo habido un
muerto y varios heridos por nuestra parte (2).
Del 5 al 10 de Diciembre, los rebeldes continuaron
atacando la plaza, tomando casa por casa hasta
obligar al general Cos buscar refugio en el fuerte
Alamo. Se hubiera podido defender en este lugar
el tiempo suficiente para recibir los setecientos
hombres que el Ministro de la Guerra le enviaba
con el coronel Ugartechea, pero la desmoralizacin
de las tropas del lamo, produjo el desorden que
degener en pnico.
En vano el general pretenda tranquilizar
los nimos y restablecer la debida circunspeccin,
como se necesita en momentos tan serios y diliciles
para el buen xito, porque los intempestivos gritos
11 Lima de Vulcano, Fjicro 2 de
u ; i ilisdla, Guerra de T exa s, lomo II, pg. igS.
El. MILITARISMO ANTE EL ENEMIGO NACIONAL. 411

de traicin, tos quieren entregar, somos perdi


dos! que se comenzaron multiplicar, no slo
apagaron la voz del afligido general, sino que con
fundido entre la multitud por la oscuridad de la
noche que pocos momentos sobrevino, fu atro
pellado y maltratado de una manera brutal (i),
Por supuesto que el general Cos dijo la nacin
dispuesta siempre aceptar lo que era halagador
para su amor propio; que no se defendi en el
lamo porque le faltaban (2) viveres, municio
nes, medicinas y forrajes . Desde luego hay que
notar que las leyes militares no autorizan un jefe
de plaza sitiada pedir capitulacin por fal;a de
botiquines y en cuanto la falta de forrajes no son
necesarios para defender una fortaleza y si los ne
cesitaba el general Cos prueba era que haba ca
ballos que comer en vez de darles forrajes y en
consecuencia que no faltaban vveres.
Se comprende que un jefe se refugie perseguido
por un enemigo poderoso en una plaza sin atender
los vveres que sta puede contener. Pero cuando
libremente se escoge una plaza con el objeto de
esperar refuerzos que deben tardar bastante tiempo
en llegar y cuando se ha dispuesto de 33 das (de
9 de Octubre al 12 de Noviembre) para abastecer
d e vveres la plaza de Bjar, no se puede digna
( i ) Filisola, Guerra de Texas, tomo II, pg. 2o3.
{2) Obra citada, tomo II, pg. 204.
412 HIU LIO T EC A DE H IST O RIA .

mente entregarla antes de un mes de sitio alegando


falta de vveres. Tal proceder es una triste chicana
de jefe sin pundonor.
En el parte oficial del general Cos, relativo la
capitulacin de Bjar, copiado casi textualmente por
Filisola se encuentran contradicciones que sealan
la conducta poco digna del general Cos. Todo co
mandante de plaza sitiada est obligado conocer
cada veinticuatro horas por lo menos la existencia
de los vveres y municiones con que cuenta la guar
nicin. Cmo orden el general C o sa retirada al
fuerte Alamo con el objeto de defenderlo hasta la
ltima extremidad, haciendo transportar los heri
dos, cuando saba que no tena municiones ni vi-
veres?
Cuando el general Cos redact el parte oficial de
su capitulacin se haban degradado sus facultades
mentales. Slo as se explica que despus de afir
mar que capitul por carecer de vveres \- muni
ciones escriba las siguientes lneas (i) : A s fu
cmo la operacin de la retirada se practic con el
ma} or orden y se sacaron de la ciudad los heridos,
la tesorera, las municiones, nueve piezas de arti
llera, los hatajos de muas y en fin todo cuanto
habla en ella. Para los jefes de plaza sitiada
valientes y dignos los hatajos de muas son vveres.

i P l ilisola, Guerra de Tcxas^ tomo II. pg. 201.


i:i MI I. ITARISMO A N T E El. ENE MI GO N A C I O N A l - 4 1;

En su mismo parte oficial el general Cos se des


miente si mismo en cuanto que capitul por
falta de vveres y municiones porque escribe : Con
este intento orden al coronel Don Nicols Condelle
para que procurase hacer con anticipacin, orden
y disimulo la retirada de los heridos y enfermos y
cuanto armamento, municiones, depsitos, etc., etc.,
existan en ella pertenecientes la guarnicin (i).
Pero si este segundo ments que el general Cos
da los motivos de su capitulacin no es sufi
ciente para probar su indignidad, el mismo parte
oficial aade :
El da 12 (de Diciembre) se emple en arreglar
lo necesario para la marcha y sta se emprendi el
1 3 de Diciembre para la villa de Laredo en el mayor
orden, llevando un can de cuatro con algunas
municiones para l y todo el nmero de hombres
que ascenda ms de 800 inclusos los reemplazos,
armados de fusil, bayoneta r municiones ra^n
de cincuenta cartuchos sin olvidar los vveres, equi
pajes etc., etc. (2).
Qu vveres eran esos con los que el general Cos
emprendi atravesar las setenta leguas de perfecto
desierto que existan entre Bcjar y Laredo? Los
que existan en la ciudad de Bjar? Entonces no
faltaban vveres para defender la plaza. Haban
( 1 ) Obra citada, tom o II, pg. 200.
(2) Obra citada, tom o II, p^. 208.
414 - U1-. I I M I J K I A .

entrado recientemente? ;De dnde? El dia 12 de


Diciembre en que se prepar la marcha fu el si
guiente de la capitulacin. ;Eran los vveres del ene
migo? No los venda y ofreci generosamente de ellos
al general Cos; pero ste, segn l mismo dice,
contest con altivez : El ejrcito mexicano ni re
cibe, ni necesita recibir nada dado de sus enemi
gos ( i\ Esta frase fanfarrona es una nueva men
tira, porque quedaron en Bjar los heridos graves
al cuidado generoso de los vencedores y esto se
llama recibir favor.
El genera! Cos tenia ms de 200 caballos el dia
que pidi capitular y ya he dicho que los caballos
son vveres para militares resueltos y pundonoro
sos. Se ve por las mismas afrmaciones del general
(Los que hubo vveres y municiones para huir por
medio de una vergonzosa capitulacin, pero que
stos no nutran cuando deban servir para conti
nuar la resistencia.
En el parte oficial del coronel Burlesson jefe -
tiador al comit de San F'elipe, consta que cayeron
en poder de los vencedores 21 piezas de artillera
con sus correspondientes municiones, 5 oo mos
quetes, abundantes municiones y 1,1 o 5 prisione
ros Esto prueba que habia municiones para todo
hasta para proveer al enemigo menos para batirse.
ii, rilisola, (iucrra de 7'cxjs. tomo II, pg. aoS.
2. Voakurri, Ilistnry of 7'cxas, tomo II, pg. 3a.
Kl. MILITARISMO A M E El, ENEMIGO NACIONAL. | i 5

Pero la gran responsabilidad del general Cos, es


no haber intentado salir con sus tropas lo que era
excesivamente fcil y nada peligroso.
De Bjar podan salir durante el sitio hasta un
tmido batalln de seoritas sin temor de ser des
truido. Los sitiadores no eran ms que ochocien
tos de ellos trescientos ocupaban parte de la ciudad
y el resto campaba tiro de fusil de la plaza entre
los matorrales. Bjar estaba rodeado de espesos
bosques cuyos rboles se hundan en espesos ma
torrales que cubran un hombre de pie y que
precisamente rodeaban al Alamo tiro de pistola.
E l permetro de asedio tenia 3 ,(5oo metros y como
lo cuidaban 5oo hombres sin obras de circunvala
cin, corresponda una lnea cubierta por un sol
dado cada siete m etros.; Qu resistencia poda
oponer semejante lnea contra una salida de i , i o 5
hombres? Cmo era posible la concentracin r
pida de los sitiadores dentro de un matorral y de
noche? Cmo era posible ver y perseguir y sobre
todo causar dao los sitiados que disponan de la
noche, de los bosques y de los matorrales tiro de
pistola para efectuar su salida? Ms tarde veremos
cmo debido esos bosques y matorrales Santa
Anna no pudo impedir con dos mil hombres que
penetrase un auxilio al fuerte del Alamo de 32 . Es
vergonzoso hasta la ms amarga humillacin, ver
com o nos lo describe el general Cos 900 hombres
4it B l B l . l O r t C A l)h H I M K

armados y municionados que piden capitulacin


800 reclutas.
Por ltimo el mismo general Cos, se encarga de
decir la verdad, cuando llam al comandante Sn
chez para que pidiera la capitulacin, dicindole :
(( Por la cobarda y perjidia de muchos de los que
creamos nuestros compaeros todo se ha per
dido El general Cos debi haberse denun
ciado como el primer autor del desastre por su im
pericia y falta de espritu militar. Si cuando Austin
tenia 390 hombres en Gonzlez, jornada y media
de Bjar, lo ms dos jornadas, el general Cos
hubiera marchado batirlo con ms de 800 hom
bres de que dispona, los rebeldes no hubieran to
mado Bcjar. Casi todos los generales adictos la
escuela defensiva detrs de trincheras ni son gene
rales ni valientes. Lo que perdi Bjar fu la
pasin del general Cos por la defensiva absoluta.
Ni el general Cos ni los historiadores mexicanos
mencionan el hecho de que tanto el jefe que tan mal
defendi Bcjar como todos sus oficiales, una vez
hechos prisioneros obtuvieron su libertad com*pro-
metindose bajo palabra de honor no volver
tomar las armas contra la causa que sostenan los
rebeldes. La prueba de esta vergonzosa debilidad
consta en los archivos de 1 exas y Henry Stuan

:: l'ilisohi. Giicrru de V'cxnSj tomo II, pg. 208.


EL MI LI TARI S MO A N T E EL ENEMI GO NACIONAL. 417

Foot en su obra Texas and the texans copia ntegra


el acta de capitulacin que la nacin y la his
toria mexicana se les ha presentado mutilada por
el fraude y el cinismo habitual con que tantas veces
se la ha engaado.
El primer articulo del acta de la capitulacin
de Bjar dice textualmente ; 1 That Cos and
his officers retire with arms and prvate property
into the interior of the republic, under parole of
honour, that they will not in any way oppose the
restablishment of the federal constitution of 1824.
Martin Perfecto Cos, Edward Burlesson (i) .
Ofende el prestigio de nuestros adelantos intelec
tuales que en la mejor obra de historia patria que
tenemos Mxico travs de los siglos se hagan
apreciaciones laudatorias los defensores de Bjar
y principalmente su digno jefe por fin, se lee
en Mxico travs de los siglos, hubo de ren
dirse (el general Cos) la superioridad numrica.
Desde cundo 800, nmero de los sitiadores, es
superioridad numrica sobre i , i o 5 , nmero de
prisioneros hechos por la capitulacin de Bjar?
N i el general Cos en su parte oficial ni Filisola
en su obra, Guerra de Texas, se atreven ha
blar de superioridad numrica. Pero si la supe
rioridad numrica fuese motivo para rendirse, to-

( i ) D oran M aillard, History o f the Republic o f Tejr<js,pg. i)5 .


27
410

das la plazas sitiadas se rendirian en el trmino


de algunos minutos y antes de disparar un solo
tiro, porque la regla general es que el sitiador
tenga superioridad numrica sobre el sitiado.
Est admitido por las grandes autoridades mi
litares que igual calidad de tropas beligerantes,
el sitiado puede resistir hasta siete veces el nmero
de sitiadores. Una superioridad de fuerzas sitia
doras, cinco veces mayor que la de los sitiados
est considerada como motivo para optar por la
defensiva detrs de trincheras. Ante la igual cali
dad y nmero de dos ejrcitos beligerantes, no
haj' general digno y capaz que busque las trin
cheras, su honor y el del ejrcito le imponen la
batalla.
En el caso de que me vengo ocupando, Cos
pretenda lo mismo que el gobierno mexicano
igualmente la nacin, que los 800 y tantos hom
bres del General Cos eran tropa de mejor calidad
que los 3 q o rebeldes que mandaba Austin jor
nada y media de Bjar el 12 de Octubre de i 835.
La superioridad de nmero, de calidad y an de
mando la tuvo Cos y evit con indignidad mani
fiesta cumplir con su deber.
Es deplorable que nuestros historiadores ms
juiciosos, imparciales ilustrados ignoren que las
plazas fuertes sirven precisamente para resistir
la superioridad numrica.
E l . iMl l.lTARISMO A N T E El. ENEMI GO NACI ONAL. 419

Contina la errnea apreciacin de Mxico


travs de los siglos que le hi^o prisionero [el
enemigo al general Cos) no si)i haberle dado lugar
portarse honrada y dignamente como militar y
como poltico. En efecto, el enemigo di lugar
al general Cos no slo portarse honrada j- dig
namente sino todava ms que le destruyeran
las tropas mexicanas, pero Cos no era del temple
necesario para hacer lo que el enemigo le daba
lugar que hiciese y lo que hizo fue cubrirse con
el desprecio de nuestros enemigos justificado por
las manifestaciones de cobarda, de perfidia, de
indisciplina, de defeccin, de traicin y de inepti
tud que hacen de la primera campaa de Texas
un captulo de humillaciones y de dolientes indig
nidades para nuestro ejrcito.
Todas nuestras historias modernas suprimen
deforman la primera parte de la campaa de Texas
que he dado conocer en todo el rigor de su ver
dadera expresin. No siendo posible que nos hon
rase, el patriotismo prostituido, con su espritu
mezquino, brbaro y falso ha cumplido su misin
de guerra la verdad siempre que no sirve para
inflar nuestro amor propio originado por un estado
intelectual demente. Por fortuna vamos alcanzando
la conviccin de que nuestro pasado en i 836 no

(i) M xico a travs de los siglos^ tomo IV, pg. 36 1.


es un material propio para la epopeya viviendo
eternamente en los bronces de los monumentos
pblicos.
El mismo comit revolucionario de Nueva Or-
leans que organiz las dos compaas de volun
tarios llamadas the grays (los grises) que asis
tieron la toma de Bjar, organiz una expedicin
contra Tampico con el objeto de distraer la aten
cin y recursos del gobierno mexicano de los
asuntos de Texas. La embarcacin llamada Mary
Jane zarp el 6 de Noviembre de i 835 del puerto
de Nueva Orleans, con destino Tampico, lle
vando bordo i3o aventureros; los dos tercios
americanos y el resto franceses y alemanes (i). El
fuerte de la Barra fue entregado por la traicin
de un jefe mexicano y la expedicin iba mandada
por el general mexicano Jos Antonio Mexia. Los
aventureros fueron batidos por la fuerza mexicana
que permaneci fiel, habiendo sido capturados 3i
de ellos de los cuales tres murieron en el hospital
y 28 fueron pasados por las armas el 14 de Di
ciembre de iS 35 .
La versin norteamericana de la expedicin
de los 1 3o aventureros sobre Tampico, slo difiere
de la mexicana en que sta fija en doscientos el
nmero de aventureros. Respecto de que el fortn

(i) Yaukuin, History o f Texas, lomo II, pg. 37.


E L M IL IT ARISMO A N T E EL ENEMIC.O NA CIONA L. 421

de la Barra fu ocupado gracias la traicin de


un jefe mexicano, el general Tornel, Ministro de
la Guerra en Diciembre de i 835 , dice sobre este
asunto : En la tarde del 14 (de Diciembre) se
avistaron tres buques con bandera nacional trayendo
bordo doscientos aventureros salidos de Nueva
Orleans y se apoderaron del fortn de la Barra
por la traicin del teniente coronel Ortega que lo
mandaba.
Con esta nueva prueba de la corrupcin propia
del ejrcito pretoriano que oprima nuestro pas
y lo entregaba al mismo tiempo las ambiciones
extranjeras termina la verdadera historia de la pri
mera parte de la campaa de Texas.
E l buen xito de esta campaa para los rebeldes
produjo en el partido de la guerra en Texas sea
del presidente Jackson, una confianza ilimitada en
las armas texanas, una insolencia de conquista
dores asiticos, un orgullo de militares sobresa
lientes, un desprecio slido por nuestro ejrcito.
El xito tena desgraciadamente que justificar ese
desprecio, pues 1,200 colonos entre los cuales se
contaban entonces trescientos voluntarios, indisci
plinados, mal mandados, sin artillera, casi sin
municiones incompletamente armados, haban
en menos de dos meses arrojado de su territorio

(i) Filisola, Guerra de T exa s, tomo II, pg. 190.


422 B I B L I O T E C A D E HIS TO RIA.

ms de i , 5oo hombres de tropas mexicanas


contando con los rfuerzos diversos que le hablan
sido enviados Cos; haban tomado los rebeldes
26 piezas de artillera, 800 fusiles, 3 banderas,
municiones por un valor superior 20,000 pesos
y no haba quedado un solo soldado mexicano en
el inmenso territorio conquistado por los colonos.
La limpia haba sido pronta y completa. Haban
hecho ms, nunca tocaron un cabello los prisio
neros de guerra, todos les dieron libertad y auxi
lios los que los solicitaban; cuidaron nuestros
heridos y dieron pruebas de ser adictos un g
nero de guerra de acuerdo con los sentimientos
humanitarios que informan la civilizacin.
CAPITULO XIII

L A P R E P A R A C I N D E O T R A C A T S T R O F E

Un general verdadero encargado de una cam


paa lo primero que debe conocer es el terreno en
que debe teper lugar la campaa; al enemigo; sus
propias fuerzas y elementos de guerra.
La superficie de Texas es de 262.000 millas cua
dradas, muy superior la de Francia y tan vasto
territorio en i 836 estaba apenas ocupado por una
poblacin civilizada de 3o.000 almas. La regin
colindante con los Estados de Coahuila y Tamau-
lipas comprendida entre los ros San Antonio y
Bravo del Norte, era un desierto de 70 leguas de
lar^o, sin agua en tiempo de secas y con dema
siada hasta ser inundado en poca de lluvias.
Esta zona sin recursos, sin abrigos, sin posiciones
defensivas no poda ser teatro de la campaa.
Desde las mrgenes del ro San Antonio hasta
el ro Sabinas, limit con los Estados Unidos, el
aspecto del terreno era muy diferente. Estaba lleno
de inmensos bosques separados por llanuras en
general pequeas, excepto en la regin de la costa
cuyo ancho medio era de quince leguas, sin contar
4-4 B I B L I O T E C A DE HISTORIA.

la regin entre Rio Colorado y el Sabinas donde


los bosques se aproximaban al mar. La regin de la
campaa tenia pues que ser bosques interminables
cortados por seis ros y salpicados con llanuras de
diversas dimensiones dominando las pequeas. Esto
quiere decir que era casi imposible obligar un
enemigo colocado la defensiva presentar batalla
(') sorprenderlo fuera de un bosque. ^
Qu significacin estratgica tienen los bosques?
Un bosque como terreno de combate es el nulifica-
dor por excelencia de los resultados decisivos y
an de los resultados apreciables- Un bosque como
terreno de combate paraliza suprime la acciji
eficaz de dos armas; la artillera y la caballeria.^^La
arma nica de efecto para un bosque es la infantera
parcialmente nulificada porque el fuego no puede
causar dao en toda la zona de alcance del fusil.
Si hay dentro del bosque fuertes espesuras pastos
que cubran un hombre de pie caballo, el com
bate, la persecucin y an el descubrimiento de la
existencia del enemigo son imposibles. Si el bosque
tiene el suelo limpio, casi limpio, los combatientes
se apoderan de los rboles como abrigos y el com
bate tiene lugar en la forma de tiradores fortifica^
dos siempre con el inconveniente de faltar mucho
campo de tiro.
Ya en i 835 los expertos en la ciencia y arte de la
guerra hablan fallado : Primero, dentro de los bos-
I..V P R E P A R A C IO N D C O I RA C A T A S T R O F E . 425

ques cuyo suelo oculta los hombres no es posible


combate, ni persecucin, ni exploracin regular y
fructuosa.
Segundo, cuando el suelo del bosque permite
ver los combatientes, los encuentros no tienen
resultados decisivos y es frecuente que tampoco los
tengan apreciables.
Tercero, el arma nica, no completamente eficaz,
es la infantera.
Cuarto, mientras ms grande es el bosque ms
difcil es obligar combate y caso de lograr ste es
casi imposible el resultado decisivo.
Quinto, si el objeto del combate es poseer el bos
que, puede conseguirse si ete es pequeo y el efec
tivo dlos beligerantes muy grande y las tropas que
llevan la ofensiva de primer orden. Pero si el bosque
es grande hasta ser inmenso y el objeto es destruir
al enemigo que lo ocupa menos de una torpeza
excepcional de ste no es posible llenar tal objeto.
Las reglas para atacar los bosques en Europa no
eran aplicables Texas donde son inmensos, te
niendo algunos hasta 600 leguas cuadradas y don
de los efectivos deban ser insignificantes.
H ay que considerar:
Superficie de Texas 262.000 millas cuad.
Superficie de la Isla de Cuba 45.800
Superficie del Estado de
Guerrero (Mex.) 24.99b
^ii; B I B L I O T E C A DE HIST ORIA.

Hemos visto! qi^e Espaa con 20Q.000 soldados


dotados de maghifco armamento moderno } ha
biendo gastado ms de 36 o'millones de pesos orx),
no logr en tres aos'destrutr r ry.oocHnsurrectos
maniobrando en un espacio igual la sexta parte
de la superficie de Texas.
El general Santa Anna en i 835 no pudo tener
la vista este ejemplo de la formidable influencia geo
grfica y climatridl-en la guerra; pero haba tenido
el del general Guerrero en el Estado que lleva.su
nombre, dos*'eces; durante la guerra de indepen
dencia y durante la primera administracin de Don
Anastasio Bustamante quien para acabar con el ^
neral Guerrero tuvo que apelar la asquerosa in
triga con Picaluga con el objeto de asesinar al rebelde.
Veamos ahora lo que Santa Anna tenia su favor:
los bosques de Cuba y de nuestro Estado de
Guerrero son en alto grado clementes, hospitalarios
y alimenticios; poseen races de gran poder nutri
tivo entre otras la yuca y el camote y frutas como
el pltano, capaces de sostener indefinidamente l
vida humana.
En Texas los bosques eran inclementes, horri
blemente inhospitalarios, nada alimenticios y el
ganado que en algunos de ellos exista era dispu
tado los civilizados por ms de 100.000 indios
salvajes, bravos, armados y entusiastas por U
guerra y la desolacin.
LA P R E P AR A C I O N D E O T R A C A T S T R O l E. 427

V
En Cuba y en nuestro Estado de Guerrero habia
en toda su superficie pequeos centros de pobla
cin y de produccin agrcola. En Texas la pobla
cin era insignificante y se hallaba diseminada en
una zona muy pequea en relacin con la extensin
del poblado, Todava por el ao de 1806 se
contaban ms de 100,000 cabezas de ganado y
como cuarenta cincuenta mil caballos mansos;
pero principios del ao de 1.81o hubo una irrup
cin terrible de indios brbaros que destruyeron la
mayor parte de aquellos ganados y tambin los
establecimientos que se hallaban alguna distancia
de las poblaciones grandes (i),
Del ganado no destruido era difcil que dispusie
sen en los bosques los rebeldes porque haba en
Texas diseminados 100.000 indios brbaros que
disputaban su posesin y eran nis aptos para con
centrarlo, conil d ^l^ y esconderlo que los hombres
civilizados. Tanto mas cuanto que los comancbes
que disponan de ms de cuatro mil^'guerreros
todos usaban no caballo sino caballos pues no
hay cotnanche que tenga menos de tres caballos
cuando va campaa (2),
Los colonos estaban dedicados casi exclusiva-
**'*
mente al cultivo del algodn, que era lo que rpida-

(1) Noticia estadstica sobre T exas, i 83 (5, por el general Don


Juan N. A lm onte.
(2) Juan N. A lm onte, Noticia estadstica sobre Texas, i 83 G.
428 B I B L I O T E C A DK H IST O RIA .

r
mente los enriquecia. En tiempos normales reciban
harina, papas y todos sus comestibles de los Esta
dos Unidos con excepcin de maz, verduras y
carne. No tenan existencias ms que de efectos ali
menticios extranjeros y sus depsitos de maz eran
insignificantes y calculados para su consumo
nicamente. y
Para dejar la poblacin de Texas sin ms ali
mento que el maz y algunas verduras bastaba im
pedir la importacin permanente de los dems co
mestibles y destruir el poco ganado que perteneca
los colonos. La importacin por tierra era costo
ssima en la primavera y muy difcil si se ocupaba
Nacogdoches, poblacin relativamente prxima
la lnea divisoria con los Estados Unidos. En in
vierno era casi imposible la importacin por tierra
procedente de los Estados Unidos y en poca de
lluvias completamente imposible.
El territorio de Texas ofrece una particularidad
notabilsima : siguiendo la lnea de su inmensa
costa, paralelamente existen un cierto nmero de
islas excesivamente largas y muy angostas que pre
sentan en el mapa el aspecto de culebras. En Ma-
tagorda, una de estas islas se vuelve pennsula lo
mismo que en dos tres puntos ms. Estas islas se
aproximan mucho al continente y estn separadas
ilel territorio de Texas por muy pequeos estre
chos de poco fondeadero y que se pueden cerrar fii-
l.A PRE PARA CI ON DE O I RA C A T A S T R O I E. 429

cilmente cada uno de ellos con una pequea embar


cacin. Semejante disposicin del territorio texano .
hace que el poseedor de las islas y de los estrechos
haga imposible la importacin martima de mer
cancas en Texas.
Lo primero que debi hacer el general Santa
Anna era hacerse dueo del mar para impedir que
los colonos les llegasen de Nueva Orleans por
m ar, hombres, vveres, pertrechos de guerra y di
nero. Dada la disposicin de la costa de Texas bas
taba para dominar completamente el mar y hacer
desaparecer las cuatro goletas de guerra que haban
comprado los colonos, pequeas y usadas, en cua
renta y dos mil pesos las cuatro; la siguiente flota
cuyo costo estaba al alcance de los miserables recur
sos de la Repblica mexicana :

D o s corbetas n uevas de 20 caones razn


de 46.636.00 cada una, que fu lo que cost
la corbeta Iguala en i 838 calificada de m ag
n fic a ............................................................................ $ 93.272.00
C u a tr o bergan tin es de 12 caones razn
de 32 .000.00 cada u n o ......................................... 128.000.00
O c h o go le tas de 6 caones razn de i S.oou.oo
c a d a u n a ................................................................... 120.000.00
V e in te pailebots de dos caones razn de
6.000.00 cada u n o ............................................... 120.000.00
C i e n can oas chatas para los ros razn de
200.00 cada u n a ..................................................... 20.000.00

S u m a ................ $ 481.272.00
4 ;<o B I B L I O T E C A D E HIST ORIA.

Con esta flota se hubieran conseguido dos cosas;


impedir completamente que los colonos pudiesen
recibir auxilio formal de los Estados Unidos cor
tndoles toda comunicacin martima con esa na
cin; se les hubiera impedido exportar y los buques
mercantes mexicanos hubieran tenido libre el m ary
los puertos de Texas lo que no suceda sindolo los
colonos como lo fueron con sus cuatro goletas usa
das. Es ms que penoso, insufrible ver que siendo
la posesin del mar el elemento decisivo para el
xito de la campaa de Texas, los rebeldes se hacen
dueos de l por la suma de cuarenta y tantos mil
pesos empleados en goletas.
Una vez impedida la importacin de efectos ex
tranjeros qu poda comer la poblacin extranjera
de Texas? Slo maiz y carne cuando la hubiera,
lo que era difcil que aconteciera menudo porque
los indios brbaros eran muy celosos para evitar
que les matasen y robasen lo que llamaban su ga
nado.
Para impedir que la poblacin consumiera maiz,
hubiera bastado destruir las sementeras de este ce
real que no eran muy extensas porque como he
dicho los colonos se dedicaban casi exclusivamente
al cultivo del algodn.
La estructura geogrfica del litoral de Texas y la
organizacin econmica de su sociedad eran de ttl
naturaleza que ponan fcilmente la vida de su po*
LA. PR K P A R A C IO N Di: O I RA C A I A S T R O F E . 4^1

blacin la discrecin de un gobierno dueo de los


puertos, de las islas y del mar.
El Gobierno mexicano posea adems dos enormes
recursos para dominar los colonos caso de que
se insurreccionasen. El primero de todos era im
pedir, teniendo los puertos, la exportacin de algo
dn. Los colonos, produjeron de algodn el ao de
i 835 , sesenta mil pacas de quinientas libras por
paca y cuyo precio medio era noventa pesos; ha
ciendo pues un total de cinco millones cuatrocien
tos mil pesos. Todo el consumo del algodn texano
tena lugar en el extranjero. Impedir los colonos
que vendiesen en el extranjero sus cosechas de al
godn era arruinarlos pronta y definitivamente. Fu
la principal de las causas por las que vean con
sumo horror la guerra con Mxico, creyendo que
el Gobierno lo primero que iba hacer era apo
derarse de los puertos impedir la exportacin de
sus algodones. Ya he dicho que en Texas haba dos
partidos, el de la paz y el de la guerra, y si el par
tido de la paz que era el dueo del algodn hubiera
visto que tenia que arruinarse completamente r.n
cuando triunfase la causa de la independencia, en
vez de abstenerse de hecho de combatir, como lo
hizo, hubiera, sin vacilar, puesto sus milicias
favor del gobierno con slo ver que ste se haca
dueo de los puertos y del mar y que estaba en
condiciones de poseerlos durante dos aos por lo
452 15 LI O 1 t e ) t HI STORI A.

menos. El segundo medio era no de libertar sim


plemente los esclavos sino de ofrecerles en pro
piedad las tierras y bienes de sus dueos rebeldes
y de darles tierras los libertos de colonos fieles
la causa mexicana.
Hay que notar tambin que el clima de Cuba y
del Estado de Guerrero permite la guerra con sol
dados desnudos durmiendo al aire libre, mientras
que la nieve que cae en Texas durante el invierno
impone la necesidad de vestidos confortables para
los que en ese territorio habitan. Prohibida la im
portacin de efectos extranjeros, los rebeldes no
podan reemplazar los vestidos ni los zapatos que
tan fcilmente se destruyen en campaa. Adems,
no eran los voluntarios americanos, aventureros de
profesin, los que se habian de resignar una guerra
comiendo lo ms elotes, desnudos y descalzos en
un clima riguroso y malsano por la gran cantidad
de pantanos que habia en todo el territorio.

Una vez que la geografa, el clima y la organiza-


ci<jn econmica de Texas, indicaban claramente
que la guerra deba hacerse al estmago de los
mivs y que deba consistir principalmente en un
facilsimo bloqueo, quedaba por examinar el poder
del enemigo.
l.A PREPARACION Ht; O T R A C A I A S l ' R O r K .

Ya he explicado porqu la gran mayora de los


colonos, hombres de intereses, de juicio, serenos y
m uy conocedores de los aventureros que se les im
ponan, eran opuestos la guerra. Tomaron las
armas cuando creyeron combatir por la Constitu
cin de 1824 : pero cuando vieron que se trataba
de independencia de anexin, se resolvieron
no acudir al llamamiento de los agentes del presi
dente Jackson y de su partido. Los recursos que
daban para sostener la guerra era contra su volun
tad y casi nulos y si no se declaraban contra sus
opresores era porque teman que stos viniesen en
un nmero muy considerable de los Estados Uni
dos y porque no confiaban ni en el nmero, ni en
la pericia, ni en el valor, ni en la lealtad, ni en
los recursos del ejrcito mexicano para sostenerlos.
Si el general Santa Anna no conoca semejante es
tado de cosas, era porque no quera obtener infor
mes que ilustrasen su conducta, pues los colonos
eran injuriados por la prensa de Nueva Orleans
causa de su inercia y tibieza para la revolucin.
Veamos las fuerzas de que poda disponer el ene
m igo. Siendo la poblacin de 3o.000 almas el
mximum de su ejrcito en pie de guerra deba ser
tres mil hombres y en efecto esa cifra se elevaban
sus milicias. A qu nmero podan ascender los vo
luntarios enviados por los simpatizadores de los
E stados Unidos?
434 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Era imposible haberlo sabido en los meses de


Noviembre y Diciembre de i 835 y de Enero de
i 836 , pero una vez que no se impidi la insurrec
cin de los colonos en Octubre de i 835, como pudo
fcilmente hacerse, no se trataba ya despus de la
toma de Bjar de si se emprendia no la guerra
sino de continuarla. Y si el nmero de voluntarios
procedentes de los Estados Unidos que haban de ir
Texas no poda descubrirse corresponda al go
bierno mexicano enviar un cuerpo de ejrcito
Texas suficiente para satisfacer las exigencias de lo
previsto, organizando al mismo tiempo un ejrcito
de reserva para hacer frente lo imprevisto.
Con veinte mil hombres como ejrcito de opera
ciones, efectivo, cifra inferior la del ejrcito mexi
cano en poca de paz, nuestro gobierno pudo
haberse hecho formidable en Texas. Como no se
trataba de batir al enemigo porque en los bosques
esto no se consigue, no deba el ejrcito mexicano
concentrarse sino ocupar de preferencia los puertos,
las islas que estaban despobladas enteramente, el
mar y los principales centros poblados del interior.
Debi haberse colocado:

En Nacogdoches cerca de la lnea divisoria con los Estados Uni


dos, en San Aiustn y Johnsburg.......... 2.000 hombres
Kn lus puertos de lilveston y Cpano mil
hombres en cada uno.................................. 2.0U0
En los otros seis puertos, 3oo hombres ca
da un o............................................................ 3.000
LA PREPARACION DK O T R A CATSTROFK. 4'j.S

En las islas....................................................... i . 3o(


En Bjar, Goliad y A ustin............................ 2.3oo
Una columna volante d e .............................. 4.U00
De reserva en Matamoros............................ 3 .000 m

El Gobierno poda al mismo tiempo prepararse


tener un segundo ejrcito de reserva caso de que
los voluntarios de los Estados Unidos hubieran pa
sado de seis ocho mil.

La campaa de Texas exiga para asegurar su


xito de un movimiento de 20.000 soldados ope
rando dos aos como mximum dentro de la sen
cilla estrategia que he dado conocer y con la cual
los rebeldes hubieran quedado obligados perecer
en sus tcticos bosques.
El ejrcito mexicano exista en nmero mayor,
pues, en i 836 la cifra efectiva del permanente en
pie de paz mantenido con grandes sacrificios por la
nacin, era de 27.000 hombres ms seis mil hom
bres las rdenes del gobierno federal, pertene
cientes los Estados, ms las milicias de los Esta
dos, total cuarenta y ocho mil, seiscientos hombres.
Estos datos estn tomados de la Memoria de
guerra de iSSy. Haba pues, en la nacin para ir
batir los rebeldes impedir la desmembracin de
nuestro territorio 27.000 hombres de ejrcito per
4;{0 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

manente y cerca de 28.000 hombres de milicias para


cuidar el orden en la Repblica, orden que ningn
mexicano menos de ser un vil traidor, deba alte
rar cualesquiera que fuesen sus principios polti
cos, sus ambiciones su propensin a la locura.
Pero desgraciadamente esos 27.000 de ejercito,
permanente que sacrificaban la nacin despojn
dola de su riqueza, de su tranquilidad, de su mora
lidad, de su crdito y de su porvenir no estaban Wis-
poiiiblcs ni podan ir Texas.
En M c .k c o se llamaba ejrcito disponible el so
brante del empleado en impedir combatir la revo
lucin en proyecto en vas de ejecucin. Siempre
haba una de dos cosas; revolucin en perspectiva
revolucin en marcha. El pueblo mexicano para
vivir pacficamente no necesitaba ejrcito, ste ser
via nicamente para que el pueblo mexicano vi
viera siempre agitado dentro de la anarqua. El
objeto del ejrcito era sostener al gobierno contra
la ameritada clase militar compuesta de centenares
de generales de divisin, de millares de brigadieres,
de decenas de millar de coroneles y de una verda
dera inmensa plebe de mayores, capitanes, tenien
tes y subtenientes. Esta masa famlica, viciosa y
aspirante la riqueza y al bienestar por medio de
la galantera del presupuesto, tena por funcin en
teramente fisiolgica poner en venta la silla presi
dencial promoviendo ejecutando cuartelados.
1..V PREPARACION DK O T R A C A T A S T R O l i:.

Lo malo era que el ejrcito encargado de vigilar


y reprimir la hambrienta turba oficialesca nunca
cumpla bien con su deber; por el contrario, se de
jaba seducir por las brillantes ofertas que aqulla
le presentaba. Siempre se le hacia notar al ejrcito
que el general que estaba en la presidencia, despus
de haber ofrecido cada oficial que seria un siba
rita, cada coronel convertirlo en mandarn y
cada general en sultn con efectivo completo de
odaliscas, cocineros, tahres y joyeros, no haba
cumplido sus promesas y que era menester derro
carlo. El ejrcito que se hallaba siempre en la mi
seria, nunca crey que era debido precisamente al
sistema pretoriana, sino al hombre desleal, pr
fido, malvado y traidor sus promesas, que no era
otro ms que el general presidente que haba re
matado la silla presidencial.
En teora, el ejrcito disponible serva para vi
gilar y reprimir la clase militar, pero en la prc
tica serva para apoyarla en sus pronunciamientos
contra el msero esclavo de la turba oficialesca, el
presidente de la Repblica.
En Mxico el sistema federativo entendido por
sistema desmembrativo tenia dos grandes apoyos;
el primero un provincialismo de sabor entera
mente brbaro y que indicaba como extranjeros
abominables todos los mexicanos que no fueran
de la provincia. Este horrible fenmeno de bar-
438 . BIBLIOTKCA DE HISTORIA.

barie est expresado en la famosa y unnime res


puesta de los Estados al general Mier y Tern
cuando les pidi cada uno veinte familias pobres
para colonizar 'Fexas. Genserico, Alarico, Gontran,
Atila, Roderico, no hubieran contestado con ms
rigor que nuestros gobernadores, los que respon
dieron Tern : Que no haban mandado ni man
daran las veinte familias que les haba pedido de
oficio, porque no queran con la sangre de sus Es-
lados, engrandecer otro que se hiciese ms po
deroso ;i).
El segundo apoyo formidable del sistema fede
rativo, era el canibalismo burocrtico local, sos
tenedor de una especie de doctrina Monroe doms
tica, expresada de la siguiente manera : Yucatn
para los yucatecos; Zacatecas para los zacatecanos.
Jalisco para los jaliscienses etc., etc., lo que con-
densado en frmula general culinaria quiere decir:
El presupuesto del Estado lo ms grande posible,
pero slo para sus hijos.
En iS 35 no haba en Mxico, mexicanos, sino
durangueos, veracruzanos, oaxaqueos, pobla
nos, etc., como ha\ en el mundo franceses, chinos,
espaoles, cafres, ingleses y persas.
Destruido el sistema llamado federativo quedaban
heridos, en pie de guerra y hendiendo el aire con

i) rilisula, Guerra de Texas, tomo 1, pg. 164.


I.A PREPARACION DE OTRA c:ATSTROKI. 439

alaridos de venganza, los intereses burocrticos lo


cales sazonados con la irritante salsa del provincia
lismo y para impedir su accin era indispensable
otro ejrcito permanente.
Bajo el sistema federativo en la cuestin de Texas
y en teoria se necesitaban dos ejrcitos; uno para
reprimir la ameritada clase militar y otro contra
los rebeldes texanos. Bajo el sistema central era
preciso :
Un ejrcito para vigilar y reprimir la tttrba qfi-
cialesca.
Un segundo ejrcito contra los caciques y turbas
burocrticas de los Estados apoyadas por el provin
cialismo y llamados federalistas.
Un tercer ejrcito contra los rebeldes texanos.
El gobierno del general Santa Anna crey deber
explicar en su circular de i 3 de Agosto de i 835
que la rebelin de los texanos tena por objeto real
no el restablecimiento de la Constitucin de 1824,
sino la desmembracin de nuestro territorio. Esto
como ya lo prob, era mentira, fu de parte de
Santa Anna un acto de fullero y no de gobierno
participaren Agosto de i 835 un movimiento revo
lucionario que tuvo lugar dos meses despus.
N o obstante las circulares y proclamas del go
bierno, muy elocuentes para pintar el patriotismo
excelso de los mexicanos, la unin contra el ene
migo comn, la extincin de los odios de partido.
440 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

la desaparicin de los rencores; la ama de amor


al suelo nacional, la pirmide de nuestras grandes
virtudes, el fuego de nuestra sed de venganza; no
obstante toda esa retrica de gobierno desesperado,
el general Santa Anna no se atrevi convertir en
disponible todo la mayor parte del ejrcito; pues
una vez cubiertos los puntos peligrosos para la es
trategia del centralismo, pudo solamente reunir
para la expedicin Texas seis mil hombres!
El problema era matemtico para el xito de la
campaa de Texas. Sin la toma de los puertos y de
las islas, sin la posesin del mar y sin la ocupacin
de los puntos interiores que he marcado; la cam
paa tenia que ser un horrible fracaso, pues ni con
cien mil hombres hubiera sido posible destruir
cinco seis mil rebeldes sosteniendo su causa en
bosques inconmensurables y provistos de toda
clase de recursos por el partido sudista de los Es
tados Unidos.
;Quc iban hacer esos seis mil hombres Texas?
Nadie crea en Mxico que los colonos no se insu
rreccionasen y la mejor prueba es que no habindose
insurreccionado, todava el pueblo mexicano en
i()o3 est creyendo que se insurreccionaron. Pues
bien las milicias de los colonos se elevaban tres
mil hombres y tres mil ms que recibieran por lo
menos de los Estados Unidos eran seis mil; conta
ban con la posesin del mar, haban ocupado las
l.A P R E P A R A C I O N DE O T R A CA I AS I ROl' E. t +i

principales islas voluntarios, disponan de cuatro


goletas de guerra y de una gran cantidad de peque
as embarcaciones para los ros, cuya navegacin
dominaban completamente, lo que equivale decir
que tenan cammos interiores y como contaban tam
bin con buques transportes tenan el camino mar
timo lo largo de toda la costa. Ponerles esos
seis mil rebeldes que contaban con recursos y vas
de comunicacin fluviales y martimas, seis mil
hombres sin depsitos de vveres, sin marina, sin
embarcaciones para los ros, es decir, sin poderse
mover, era absolutamente estpido y slo un ge
neral mexicano de la impericia de Santa Anna pudo
haber concebido semejante disparate, aceptado por
una nacin agobiada por una ignorancia verdadera
mente mortal.

L a campaa de Texas tena que ser larga fra


casar. Aun cuando hubiesen sido cien mil hombres
si estos se les hubiese impuesto el plazo de cua
tro meses para extinguir la rebelin no habran
conseguido su objeto. Ya he citado los ejemplos
de la guerra de Cuba y de nuestro Estado de
Guerrero resistiendo sin ser extinguida la rebelin
la incesante accin de fuerzas abrumadoras. Para
una campaa larga era preciso contar con re-
44J Him.lOTECA DE HISTORIA.

cursos y stos, como lo veremos inmediatamente,


existan en cantidad suciente, lo que no exista
era patriotismo ni honor en el ejrcito, en su con
junto.
El ao de i 835 i 836 se gast en efectivo en
el ejrcito
7.O86, gsC) pesos plata.

Se abon los agiotistas que como he demos


trado son el fruto abundante, amargo inevitable
del pretorianismo
5.294, 2 53 pesos

Con slo los 7.686.926 pesos pudo haberse sos


tenido en Texas un ejrcito de veinte mil hom
bres durante un ao, sujeto su presupuesto eco
nmico. Para cuidar de la tranquilidad interior
ante la amenaza de los Estados, hubiera bastado
respetar el sistema federativo que tiene la ventaja
de que los Estados bien mal se pueden cuidar
si mismos con sus cvicos mal armados sus
miserables guardias nacionales. Lo grave era a
ameritada clase militar que exiga slo para ella
el empleo de un ejrcito especial con el fin prc
tico de que dicho ejrcito se dejara en ms menos
tiempo siempre corto, corromper por ella.
Obrando con alguna inteligencia el gobierno
debi haber organizado en la capital por lo menos
guardias nacionales con servicio gratuito como lo
LA PREPARACION DE O TRA CATASTROFE. 44;!

hizo ms tarde durante la guerra con los Estados


Unidos, conservando la capital el gobierno, Ve-
racruz, Puebla, Tampico y Matamoros, poco
deba importarle que la clase militar se pronun
ciase en el resto del pas, no proporcionndole el
gobierno mismo el ejrcito como acostumbraba
hacerlo, tena que tardar mucho en organizarse, en
maniobrar y en triunfar, pues los Estados por su
propio inters tenan que defenderse contra la
turba famlica militar, msera y devastadora.
Pero se acept el plan de sostener ante todo el
programa poltico centralista y el de gastar en su
sostenimiento todos los recursos militares y pecu
niarios de la nacin, dejando para conservar el
territorio inmenso y seriamente rico que posea
la repblica como lo era Texas; los recursos /m-
ponibles, es decir, las sobras de un festn de un
millar de buitres ocupados en devorar una docena
de canarios. La nacin daba el dinero suficiente
para salvarla ms all de lo que permita su po
breza, pero el militarismo cumpla su programa
de tirana para los mexicanos, de cobarda y de
traicin para entregar el territorio los extranje
ros.
L a humillacin de las derrotas de Texas, sobre
todo la vergonzosa capitulacin del general Cos en
Bjar, pudo evitarse fcilmente. La plaza de Bjar
capitul el 11 de Diciembre de i 835, y desde el
44+ BlBLlOTliC.V DE HISTORIA.

de Octubre el Ministro de Guerra dio orden


al general Ramrez y Sesma gobernador y coman
dante general de Zacatecas para que inmediata
mente hiciera marchar en auxilio de Bjar los ba
tallones permanentes de Matamoros, Guerrero, el
activo de San Luis y el regimiento de Dolores con
cuatro caones y sus correspondientes municio
nes (i}.
En cuanto recursos el ministro Tornel decia
al general Ramirez y Sesma pero que si aun
no llegaban con oportunidad aquella ciudad
(S 25,000) tampoco por esto detuviese la marcha,
sino que se hiciese proporcionar de aquella pobla-
ciiin (Leona Vicario: los recursos precisos para
continuarla valindose de las medidas extraordi
narias que turiese por conveniente (2). Estas
medidas las hace conocer Filisola cuando escribe :
El general tuvo que marchar con la fuerza que
nicamente llegaban los mencionados cuerpos y
piquetes y sin os recursos que debieron haberle
llegado segn el ministro de la guerra porque
tampoco se verific esto y porque la ciudad de
Leona 'icario no tenia un individuo bastante rico
d quien se le hubiese sacado por la fuerza (3).
Y sin embargo el ao en que no pudo salvarse

(I I F i S o l a , G uerra de I'e.wis, t o m o II , p g . 2 1 4 .
j Obrj. citada^ t o m o II, 2i><.
( 3 } (>brii citiid j, t o m u i ! , p ig . 2 H j .
l.A P R E P A R A C I O N DE O I R A CATASTROl-K. 443

Bjar por falta de ^ 3o,ooo, la nacin pag ms


de Si 7,600,000 en soldados para que se mantu
viesen en las poblaciones disfrutando de la ocio
sidad, de los garitos, tabernas y lupanares, mien
tras se abra el nuevo remate del poder pblico.
El general Santa Anna en su Manifiesto de
10 de Mav{o de 1837 nos impone de los recursos
con que emprendi la segunda campaa de Texas.

Quin ignora el estado de nuestra hacienda?


L a esperanza nica de sacar el dinero para la
guerra era el muy riesgoso y dilatado medio de
contribuciones que pudieran muy bien servir de
pretexto alzamientos y conmociones populares
y no era por tanto poltico adoptar, y an los
prstamos contratados por el Gobierno que tanto
haban agotado al tesoro pblico, escaseaban por
la misma repeticin con que era necesario acudir
ellos, nuestras aduanas nica garanta que hasta
entonces se haba podido dar, estaban empeadas
por mucho tiempo ^1}.
El gobierno no pudo pesar de la autoriza
cin del Congreso al efecto, en 23 de Noviembre
de i 835 ; procurarse los recursos necesarios para

( i ) General Santa Anna, ManifiestOy 10 de Marzo de 1837.


44 BIBLIOTECA DE HISTORIA,

esta campaa y hasta m llegada San Luis eran


tan mezquinos que en aquella capital, ya reunida
una parte del ejrcito, pasaron hasta cinco das
sin poderse socorrer las tropas que lo fueron al
fin con diez mil pesos que slo con mi garanta
personal pude conseguir.
El general Santa Anna slo pudo obtener para
una campaa trescientas cuarenta y cinco leguas
de San Luis Potos y en un pas inmenso desieno
inclemente, la cantidad de $ 400,000 que con
mucho trabajo se decidieron prestarle los es
paoles, Sres Cayetano Rubio y Joaqun de Er-
razu, en condiciones de agio tremendas. El
prstamo de los $ 400,000 consista en
Dinero efectivo..................................................... $ 8r.ooo.oo
En vveres que deban situarse en Matamo*
ros........................................................................ i20}0u<.o(i
En crditos........................................................... 2(>(>,ooo.o<>
400,0fH>.0

Los vveres, segn el informe del proveedor Dru-


mondo, fueron cargados ms del doble de su
valor y las constancias de su entrega deban ser
consideradas como dinero efectivo. El prstamo
deba quedar reintegrado en cuatro meses con el
total del prstamo forzoso de los departamentos
de Zacatecas, San Luis, Guanajuato y Guadala-
jara y con el subsidio de guerra de los mismos
Estados V con los rendimientos de las aduanas de
LA l ' Rl il ' ARACI ON DE O T R A C A T S I ROKK. 447

Tatnpico, Matamoros y Veracruz. Al contrato se


le hizo despus una modificacin y fu que se
admitieran cuarenta y siete mil pesos ms en papel,
de los libramientos favor de la casa de Rubio,
protestados por la aduana de Matamoros por falta
de fondos. De manera que los recursos para ha
cer marchar los seis mil hombres vctimas
del centralismo Texas y sostenerlos en cam
paa eran :
Valor real de los vveres cargados al doble
aunque fu ms................................................... $ Go.ooo.oo
En efectivo.............................................................. ?l^.ooo.o()
En el libramiento protestado.............................. 47.((o.<(
En crditos al 4 por ciento.................................. 8.000.00

Sum a............... $ 14S.o00.00

Esta suma debia ser comenzada pagar inmedia


tamente y cubierta los cuatro meses con cuatro
cientos mil pesos en efectivo. Ms adelante se sabr
que el general Santa Anna en este negocio venta
joso tuvo su parte.

Los datos que presento sobre el efectivo y es


tado del ejrcito que fu Texas son rigurosamente
exactos porque estn tomados de documentos ofi
ciales procedentes del Ministerio de la Guerra exis
tentes en el archivo de la Cmara de Diputados.
44 BIBl.lOTECA DE HISTORIA.

Ejrcito de operaciones en Texas.


i 83.
Personal de artillera....................................................... i2
Zapadores.............................................................................
Infantera............................................................................. 4 -47 '
C ab allera................................ ; ......................................... 1.024
Caballera presidial.......................................................... q3
Presidales de ;i pie.......................................................... <>0
Sum a..................... .019

Piezas de artillera............................................................. 21
Cureas de reserva........................................................... *>
Fraguas de cam pana......................................................... 2
('arros de cnnduccin....................................................... 2
Municiones de todas clases........................ Muy abundantes.

Del informe del general Filisola, segundo en jefe


del ejrcito (i\
r/rt'res. Estos estaban reducidos al mes de ra
ciones que llevaba consigo cada brigada cuyos
jefes se les previno los economizasen con el mayor
esmero por lo que se lleg hasta el grado de dar slo
ocho on\as diarias de galleia totopo de mai\i
cada soldado que tena que atravesar, con su mo
chila, armamento y municiones, aquellos treinta dias
de desierto para llegar luego una poblacin como
Hcjar, casi insignificante y casi desolada. ... tam
poco llevaba el ejrcito calzado suficiente ni otras

' 1 1 Filisnluj Gnerni de 7 cxas, tomo II, pg. 33g.


LA PREPARACION DE OTRA CATS TROFE. 449

prendas de vestuario y abrigo con que reemplazar


las que se inutilizarn diariamente, que las que les
iban sirviendo, pero en cambio era desproporcio
nado al objeto, el nmero de jefes y oficiales, el de
la artillera, municiones de todas clases, sacos
tierra y otra infinidad de objetos intiles que con
ducan los cuerpos con el nombre de depsitos,
equipajes, vveres, etc., etc.
Ningn cuerpo llevaba armero y menos ciru
janos. Las camas, ropa de abrigo, utensilios, medi
cinas que el ejrcito llevaba, las hilas, aparatos, ca
millas, instrumentos de la facultad, etc., etc., eran
ningunos, de modo que respecto de este impor
tante ramo para conservacin de la especie humana,
puede decirse que el ejrcito marchaba confiado
slo en el favor de la divina providencia.

El general Filisola ensea en unas cuantas pala


bras el estado moral del ejrcito que marchaba
Texas.
No haba generales, jefes ni aun subalternos
de los que medianamente pensaban, que viendo este
orden de cosas no se augurasen desde entonces un
resultado tan funesto como el que realmente tuvo
tal expedicin, como sin duda se lo recelaba el
mismo general en jefe y cuya ntima conviccin si
29
4?o IMBLUrrF.CA OE HISTORIA.

no contribuy desalentar su corazn, bien pudo


ser que abatiese y desanimase los que no lo tu
viesen tan prueba en estas circunstancias poco li
sonjeras y cmodas (i).
Un solo fracaso deba ocasionar la prdida dla
campaa como en efecto sucedi, no slo por estar
distante cuatrocientas leguas el ejrcito de su base
de operaciones, sino en realidad porque no existia
tal base de operaciones. En ninguna parte de la
Repblica haba reservas, ni dinero, ni vveres ni
municiones para el ejrcito de Texas. Entr aquel
territorio quemando sus naves como Corts al inva
dir el territorio mexicano, con la diferencia de que
Corts iba operar en un pas poblado, con abun
dantes recursos y apoyado por resueltos aliados;
mientras que en Texas el ejrcito mexicano S()lo
deba encontrarse con indiferentes, con enemigos}'
con desiertos.

L()5 generales mexicanos tenan que saber muy


poco en relaci('in con los conocimientos que deben
poseer U)s generales que mandan grandes efectivos.
El general Santa Anna en su marcha de San LuiS'
Potos hasta Texas no tena que dividir su ejrcito

(I) Filisola, Guerra de 7V a \7


. lomo II, p:ig. 47S.
I.A l>RKI ARA(;i()N DK OTRA CATSTROI K. 451

a marchar, ni para que viviera, ni calcular su


ite de alimentacin, ni preocuparse por sostener
lunicacin con su base de operaciones porque el
ierno haba resuelto que no la hubiera. El ge-
al Santa Anna por lo mismo que el efectivo de
jrcito apenas llegaba seis mil hombres y por
: tambin la mayor parte del camino tena que
erse travs de inmensos desiertos, slo tenia
a ejecutar su marcha que preocuparse por satis-
sr lo siguiente :
. Escoger el camino ms corto siempre que
e no fuera desventajoso para surtirse de agua
5 no fuera cmodamente transitable.
>. Marchar en columna sin fraccionarla.
5. No mezclar su gran convoy con la columna.
^ Disponer jornadas que no causaran la
pa exceso de fatiga capaz de disminuirla por las
ermedades.
Respecto de la primera condicin de marcha, el
leral Santa Anna por falta de conocimientos geo-
ificos de su pas por carecer de estado mayor,
logi el camino ms largo, menos cmodo y en
nde era ms difcil encontrar agua, lo que oca-
n grandes bajas por deserciones, enfermedades
muertos de sed, al grado que hubo da que
lecieron de sed treinta mujeres y nios de los
idados 1).
I I l'ilisola, Guerra di- Texas, tomo 11. pg.
452 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

En cuanto la segunda condicin, la columna


iba cortada de tal modo que la brigada de vanguar
dia marchaba separada de la del centro ms de cien
leguas. Si los rebeldes de Texas hubieran estado
bien mandados que hubieran sido bien disciplina
dos, la expedicin hubiera sido derrotada en la fron
tera de Texas.
Respecto de la tercera condicin de no mezclar el
gran convoy con la columna, Filisola nos dice(i):
Asi es que no pudo haber ninguna economa ni
proporcin en la distribucin de acmilas y carrua
jes, pareciendo la brigada unos inmensos convoyes
de cargamento, que cuerpos que iban hacer una
campaa tan laboriosa como todos saban que ha
ba de ser la de Texas.
En cuanto la condicin cuarta, el mismo gen^
ral segundo en jefe del ejrcito nos dice :
Estas escaseces y padecimientos se iban au
mentando al paso que las tropas se alejaban dlos
pueblos y de toda clase de recursos y eran la causa
de las enfermedades, malestar y murmuraciones y
disgusto del ejrcito y el que los soldados comenza
ban ver con indiferencia el servicio. As era qu
en el camino de Monclova Bjar se presentaba
la vista de los que siguieron pocos das despus m. 1
ejrcito, como un continuado campo de batalla, c u -

( i ) Filisola, obra citada, tumo II, pg.


LA PREPARACION DE OTRA CATASTROFE. 43

bierto de fragmentos de carretas, aparejos, cajones,


y esqueletos de bueyes, muas y caballos y de mon
tones de galleta podrida, siendo muy pocos los lu
gares en que campaban los soldados en que no se
advertan crucecitas de pequeos y toscos palos que
la piedad de los soldados habla puesto sobre los
sepulcros de sus compaeros que haban expirado
ms bien por falta do/asistencia y facultativos que
por la malignidad de las enfermedades y con cuyo
motivo exclamaban amargamente entre ellos y de
can : Ya ste tom posesin de Texas y de las
tierras que le tocaban (i).

(i) Filisola, obra citada^ tomo II, pg. 3Gi.


CAPITULO XIV

EN E l. CAMP) ENEMIGO

El partido de la guerra, representando minora en


una poblacin de treinta mil almas, con qu ele
mentos contaba para pretender arrancar un gran
territorio una nacin de ms de siete millones de
habitantes? Con el ejrcito de los Estados Unidos?
;Con las numerosas huestes y mesnadas de ios baro
nes de la esclavocracia sudista? Houston, el amigo
del presidente Jackson, y el Dr. Archer nos van
ilustrar en tan interesante materia.
Houston escriba al general Jackson desde Xal-
chitoches, el i 3 de Febrero de i 833 y entre otras
cosas de poco inters le dice :
< Mxico est envuelto en la guerra civil. La
Constituci('>n Federal en realidad nunca ha regido.
L'l gobierno es esencialmente desptico y lo ser
ms cada dia. Los empleados no tienen honradez
y el pueblo carece de inteligencia, u
El pueblo de Te\as est resuelto formar un
Estado separndose dcl de Coahuila y slo que
KN K L C A M l ' O KNEMIGO. 4.1^

Mxico vuelva pronto al orden y que la Constitu


cin gobierne prcticamente, el territorio de Texas
volver formar parte de la Federacin mexicana.
Han sido batidas y expulsadas las tropas mexicanas
( i 832 ) y no se les permitir volver. Texas sin apoyo
exterior puede defenderse contra iodo el poder de
Mxico, pues realmente Mxico no tiene poder, ni
dinero para nada serio. Su necesidad de dinero en
relacin con el curso de las cosas en Texas har que
inevitablemente Texas pase manos de otra na
cin y si los Estados Unidos no se apresuran^
aprovechar, Inglaterra lo har seguramente (i).
En Febrero de i 836 , Houston en su proclama al
pueblo de Texas, deca : Podemos levantar
3.000 hombres en Texas y i . 5oo bastarn para
derrotar todas las fuerzas que Santa nria enve
al ro Colorado (2). El desprecio de Houston por
el ejrcito mexicano era inmenso inalterable.
En Diciembre 14 de i 835 , el Dr Archer, due
lista y revolucionario de profesin escriba al go
bernador de Tennessee :
Nada de ms cuerdo que un puado de hom
bres resuelt9s pretendamos quitar Texas Mxico.
sta es una nacin donde todos son militares y en
la que no hay ejrcito. Lo que as se llama en el
pais es una reunin armada y tumultuosa, sin

( 1) Voakum , lis to r y o f 'J'exas, tomo II, Apndice.


(2) Obra citaday tomo II, uig. 109.
45r. BIBLIOTECA DE HISTORIA.
i

. . . . \ . . , .
principios, sin patriotismo y sin mas m ira . que
enriquecerse por el robo y el peculado^A los mili
tares de aqui, todo les agrada siendo vicios y pillaje,
pero no batirse. Los soldados detestan sus jefes
que los explotan, los martirizan y los tratan como
animales domsticos, tiles para la industria del
pronunciamiento. En las guerras civiles no hay ms
que encuentros de cobardes que procuran mutua
mente derrotarse con disparos jdistancia que los ha
cen inofensivos; eso s, el que primero huye asustado
por solo el ruido, es asesinado por su contrario que
necesita sangre para ponerla en la historia de sus
falsas hazaas.^Ciertamente que si los 25.000 hom
bres que sostiene armados Mxico, fueran un ejr
cito, no intentaramos nada sin el apoyo del ejrcito
de los Estados Unidos (1) .
El coronel Burlesson escriba en la Gaceta de
Alabama, de 2 de Enero de i 83G : No obstante
que slo somos un grupo de agricultores, deses
perados y sin disciplina, no hemos conseguido
hasta ahora ver pelear los soldados mexicanos
fuera de trincheras. El campo raso les produce
pnico y slo pueden disparar mal sus fusiles
cuando estn abrigados. Si no vamos ellos nunca
vendrn sobre nosotros.
Tan mal concepto de nuestro ejrcito en i 836,

(i) l^dward, 7 'cx 7s, pg. 420.


EN KL CAM l'O ICNtMIGO. 4^7

no era exclusivo de los tcxanos. En Europa no


lo haba mejor. Encuentro en una publicacin
tan seria y caracterizada como la Revue des Deux
Mondes un estudio sobre la Repblica mexicana,
en que se hacen las siguientes apreciaciones de
nuestro ejrcito :
N o hay entre los oficiales ni tenue, ni disci
plina, ni respeto por las conveniencias, por el grado
por el rango : un teniente entra una taberna
y pega con la mano su coronel sobre la espalda
y se embriaga con l. Uno de estos ltimos con
fesaba que nunca haba logrado que sus oficiales
fuesen las maniobras de instruccin. En efecto,
de lo que menos se ocupan es de su profesin y
como su servicio se limita muy poca cosa, pa
san su tiempo en las casas de juego en los lu
panares. Un capitn jug un da y perdi el sueldo
que acababa de recibir, jug despus los galpnes
de su pantaln y los perdi tambin, la suerte
fu an contraria y entonces jug sus charreteras.
T ales son las ocupaciones ordinarias de estas gen
tes, desde el general hasta el sargento. Sus suel
dos siendo pagados sin exactitud, los seores ofi
ciales tienen menudo la bolsa vaca y por salir
de apuros, el jefe suele desertar con la caja del
batalln, el capitn con la caja de su compaa y
el sargento con los haberes de sus soldados; todos
hasta los cabos tienen su pequea industria......
458 BIBLIOTECA DK HISTORIA.

En cuanto los generales especulan en grande,


se venden todos los partidos polticos...... i'
Contina la misma publicacin :
Del lado de la bravura, los portadores mexi
canos de charreteras no son ms recomendables
que del lado de la moralidad, de la instruccin
y de la capacidad...... Llegados al lugar del com
bate cada oficial grita sus soldados : Adelanle
mtichachns y al mismo tiempo toma gran cuidado
de librarse de los proyectiles enemigos, sea echn
dose tierra cubrindose detrs de algn abrigo
protector Tales son los jefes mexicanos, los
hroes, los inmortales, cuyos panegricos llenan
las columnas de los diarios de su pas (2) .
En campaa los ejrcitos beligerantes no son
nunca numerosos, pues desde que el soldado huele
la p(>lvora arroja sus armas y deserta con ms
facilidad y en mayor nmero que en tiempo de
paz. l'n a reuni(')n de 400 hombres armados forma
una divisin, dos mil combatientes forman //
gran ejrcito de operaciones. Despus de tres
cuatro meses de preparativos, si la colisin 11^
ser inevitable, el grande ejrcito de operaciones

Ti Rcviic ,ics Ih 'u x Mondes^ i". de Julio de iS '.' , Biblioteci


NiKi'-nal. hil^liuteca Nacional, 2*. Serie, Documentos para li
!ii>iorio de Mcxic.
(2) Rcyiic lies Ih'tix Mtmdcs, i . de J u li o de pg. q<i, Bi-
bli.'teja Niicioniil.
EN El. CAM K) ENEMIGO. 4.S.)

marcha hacia el enemigo. Este enemigo no es otro


que una banda de pronunciados, pues hasta ahora
los mexicanos no tienen ms enemigos que ellos
mismos. Si el enemigo que se va atacar est
cien leguas, la marcha dura dos tres meses y
qu marcha ms bien qu desorden! En fin,
el enemigo es alcanzado. Nada de disposiciones
estratgicas, nada de maniobras que aconsejkn la
prudencia que denotan la habilidad de un jefe.
Desde que los beligerantes se aperciben se pro
vocan con injurias. / Vengan, cobardes, alcahuetes,
chivatos! Los aludidos responden con las mismas
palabras. A l fin se deciden cambiar algunos ti
ros, pero una distancia que permite hacerlo im
punemente. Tales son durante tres cuatro dias
los preliminares de la batalla pues juegan quin
no atacar. Los oficiales cuya modestia alcanza
hasta compararse con nuestros generales los ms
clebres, dicen que en esto siguen el ejemplo de
Napolen que no atacaba nunca primero... En
todo caso la accin no dura largo tiempo pues
tan luego como uno de los contendientes ve caer
por lo menos treinta de los suyos, cede el te
rreno. Una vez rechazados no se intenta reorga
nizarse y restablecer el combate; el desorden es
general, un sative qiii peut espantoso. En la ba
talla del Gallinero un general al huir corri cin
cuenta leguas en un dia y una noche .
40 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Para bien batirse no es que les falte valor en


lo general. Nuestros indgenas tienen razn en
desertar, cuando se les quiere obligar derramar
su sangre por la ambicin de un condotiero por
un principio abstracto que no entienden. El va
liente no puede poner su sangre disposicin de
todas las causas, de todos los ambiciosos y de
todos los citarlela^os. La gran mayoria de los ofi
ciales que guran en luchas intestinas personalistas,
buscan un ascenso un empleo civil en donde si
es posible se pueda robar, y si esto se puede ob
tener batindose mal, para qu exponer la vida
batindose bien? ;Por el honor militar? Las gue
rras civiles crnicas tienen por base la defeccin
crnica del ejrcito y este delito es opuesto todo
honor militar.
Hay que recordar la inalterable frase de Na
polen ; es preciso no confundir un hombre con
un soldado . Un soldado se bate igualmente bien
por una causa sagrada, por una mala causa, por
falta de causa. Pero slo puede haber verdadero
oficial y verdadero soldado cuando hay disciplina
y los ejrcitos que fabrican cuartelados no la tie
nen ni pueden tenerla; luego en ellos no puede
haber sino por excepcin y en corto nmero ver
daderos soldados.
Ya lo he escrito y probado, el rgimen de los
cuartelados, determina en cualquier ejrcito el r-
EN Kl. c;.\MI>() ENEMIGO. 41

gimen del deshonor, de la prostitucin, de la co


barda. El pretorianismo es una escuela de maldad
y degradacin, no un crisol para sublimar vir
tudes. Una guerra civil puede ser sangrienta, he
roica, cubierta de hazaas memorables, envuelta
en glorias ardientes y puras, pero esto no puede
suceder de un modo crnico. Un tifoso puede re
sistir tres semanas, fiebre de 40", profunda adi-
namia espantoso delirio, falta de alimentacin,
y un corazn vacilante, torpe, casi asistlico;
pero sera absurdo pretender que el tifo con su
gran cortejo de terribles sntomas durase tres
cuatro aos. La sociedad es un organismo, dife
rente del individual pero idntico en la propie
dad de no resistir al estado agudo critico ms
que corto tiempo. Cuando una enfermedad aguda
pasa al estado crnico, los sntomas mortales des
aparecen degeneran hasta parecer inofensivos
indiferentes. Cuando una sociedad adquiere el es
tado crnico de guerra civil, los sntomas mor
tales de la guerra aguda y tremenda dejan de exis
tir se degradan : el herosmo desaparece, el
espritu de sacrificio se convierte en espritu de
lucro de rapia, el patriotismo desinflamado se
convierte en culinarismo, la sed de gloria se vuelve'
sed de taberna, el culto medioeval al honor, se
torna en culto la defeccin, la ingratitud,
la traicin; y el valor personal no reconocindose
4Cj h ib l io t k c a hk h is t o r ia .

necesario para cultivar el arte de ser despreciable,


desaparece de una escena en que todo se puede
alcanzar por medios viles.
En Mxico comenzamos por una guerra civil, la de
Independencia, grandiosa, heroica, cruel, volcnica,
aterradora; para irnos despus degradando como
era natural por la cronicidad del fenmeno hasta
llegar la bufa guerra civil llamada de los polkas.
Antes de la guerra de Reforma, que fu grandiosa
por lo mismo que se disputaban principios tan nobles
como en la de Independencia, nuestras luchas civiles
de lorre Inrre y de cerro cerro., sin sangre } sin
valor, llegaron inspirarnos profundo desprecio.
Las apreciaciones desfavorables texanas y euro
peas sobre nuestro ejrcito de i 836, si son exactas
aplicadas la guerra civil cnmica, no lo son ente
ramente tratndose de la guerra extranjera. El as
pea) de una conquista es tan ofensivo, el desprecio
por los conquistados tan bochornoso, la amenaza
del yugo extranjero tan punzante, el desmembra
miento nacional tan trgico, el ultraje la dignidad
pblica tan profundo, que es indispensable mucho
sufrimiento interior, sin esperanza, en un pueblo,
para que este desesperado considere como salva
cin una conquista.
Pero en la clase opresora se agrega su sacudi
miento penoso moral ante una invasin extranjera,
los impulsos enrgicamente defensivos dictados por
EN E l . C A M T O E N E M I U O . 46?

la ley de propia conservacin y la de la dominacin


adquiridas, y entonces la aparicin del peligro ex
tranjero obra en un ejrcito pretoriano como algo
depurador, como algo antisptico, como algo desin
fectante. La conmocin social que determina la ame
naza de una conquista en la clase opresora princi
palmente, es tan fuene que determina una reaccin
violenta irresistible, aunque nunca general ni
completa hacia el honor, el patriotismo, el espritu
de sacrificio, hacia la necesidad de cumplir altos y
gloriosos deberes.
El militar valiente es intil en el programa de la
guerra civil crnica donde los ascensos y la rique\a
se obtienen por las defecciones, la adulacin, y la
cobarda. Cada cuartelado causa de uno seis as
censos para los militares que lo apoyan traicio
nando su jefe, su gobierno, su pas y su
deber. Dos tres revoluciones pretorianas pueden
elevar un oficial inepto y cobarde los grandes
mandos militares. El valor es un mal para los as
censos, porque los caudillos postores desconfan de
los valientes, y de los ameritados, que por sus na
turales ambiciones pueden producir nuevos cuarte
lados. La regla del sistema pretoriano en su aplica
cin la guerra civil crnica es postergar los
militares de mrito que son muy peligrosos y con
fiar los ineptos sin pundonor, los altos puestos
para hacer de su nulidad una garanta de lealtad.
404 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Pero este procedimiento funesto para las cuali


dades viriles intelectuales de un ejrcito de dar la
supremaca las nulidades para hacerlas inofen
sivas, no pudo aplicarse al ejrcito romano obli
gado sostener constantes guerras extranjeras
perecer. Los emperadores tenan que ser buenos
militares confiar la defensa de su poder de su
patria militares de mrito, de lo contrario des
aparecer bajo los pies de las huestes brbaras. Desde
el momento en que en un ejrcito corrompido in
gresan jefes de mrito la disciplina comienza res
tablecerse, el honor hablar, el patriotismo in
fluir, la cobarda mitigarse, el valor descubrirse,
el herosmo prometer.
Esta reaccin saludable se verifica siempre en
razn inversa del grado de corrupcin del ejrcito
pretoriano. Una fruta podrida siempre tiene una
parte sana que la caracteriza como fruta; la putre
faccin completa haciendo desaparecer completa
mente el cuerpo organizado no presenta ms que
lquido orgnico de mal olor. Pues bien, ante la
amenaza de la invasin extranjera, esa parte sana
del ejrcito podrido, crece, se vigoriza, adquiere
importancia : los postergados por su mrito son
llamados, los valientes hacen un lado su cobarda
de espectilaciihi, los ineptos pierden su supremaca
en parte y su prestigio, y el ejrcito aunque siempre
es valo como ejrcito se modifica notablemente. Y
E N E l , C A M P O E NE MK' . O . 4 (i3

digo que siempre es malo, porque una vez verifi


cada la reaccin saludable, como nunca alcanza
todos, resulta con un ejrcito abigarrado con hroes
y miserables, con jefes valientes y cobardes, unos
probos y otros bandoleros, unos pundonorosos y
otros sin vergenzas. Pero si no se necesita de todo
el ejrcito; un jefe inteligente puede entresacar lo
bueno para la campaa. Fu lo que hizo Santa
Anna, escogi para la expedicin de Texas los me
jores jefes y oficiales, tena como cuadro batallones
veteranos y con su gran talento de organizador que
es imposible negarle, present para la campaa,
un cuerpo expedicionario valiente, medio discipli
nado, sufrido, pero desgraciadamente sin jefe, pues
lo era l mismo.
El desprecio de los leaders revolucionarios texa-
nos por el ejrcito mexicano, como veremos ade
lante, estuvo punto de causar la ruina de todos
sus proyectos de independencia.

Despus de la toma de Bcjar por los colonos el


11 de Diciembre de i 835, stos se disolvieron para
entregarse sus labores agrcolas, dejando un co
mit legislativo revolucionario, que sostuviese la
insurreccin favor de la Constitucin de 1824,
406 lUBLITECA DF. HISTORIA.

segn la voluntad de la mayora del pueblo tejano,


manifestada por sus resoluciones de 14 de Sep
tiembre de i 835 . Despus de la toma de Bjar, fue
despachado Austin los Estados Unidos amplia
mente facultado para contratar un emprstito.
El 25 de Diciembre de i 835 lleg Texas el
coronel W vatt con ochenta voluntarios procedentes
del Estado de Alabama. Dos dias despus llegaron
procedentes del Estado de Georgia 112 hombres al
mando del mayor "W'ard.
El 3o de Diciembre Houston orden Fannin
que concentrara todos los voluntarios en el puerto
de Cpano y que nadie se moviera sin su orden ex
presa (i); orden igualmente que los vveres y efec
tos de guerra procedentes de los Estados Unidos,
se depositaran en los almacenes de los puertos de
Copano y Matagorda.
El Consejo de gobierno representante de los co
lonos, no era partidario de la independencia de
Texas, pero los voluntarios se les imponan ms
cada da. El partido independiente estuvo punto
de sucumbir por obra del Dr. Grant.
El Dr. Grant, era ingls de origen y mexicano
por naturalizacin, rico propietario de Parras (Coa-
huila; y diputado la legislatura del Estado de
C.oahuila y Texas. Poco le importaba la causa de

II llou>toii t< Fannin. Diciembre 3o de i 835 .


KN Kl. CAM l'O ENKMIC.O. 467

Texas y le importaba mucho vengarse de los que


haban disuelto con amenazas injurias la legisla
tura coahuilense : odiaba profundamente el milita
rismo y concibi el proyecto de emplear los ele
mentos de guerra de los texanos para excitar y
apoyar la rebelin de la guarnicin de Matamoros,
hacerse de los rendimientos aduanales y propagar
la revolucin contra el centralismo, con el apoyo de
los voluntarios de los Estados Unidos quienes
ofreci tierras y buen sueldo. Grant era elocuente,
insinuante, persuasivo y consigui seducir para su
empresa la mitad de la guarnicin de Bjar, com
puesta de 400 voluntarios. Los colonos haban de
jado las armas, como lo he dicho, despus de haber
tom ado Bjar.
El 3o de Diciembre de i 835 sin orden ni autori
zacin alguna el Dr. Grant sali de Bjar al frente
de 200 hombres para ir encender la chispa revo
lucionaria Matamoros contra Santa Anna.
El Consejo de Gobierno texano cuando supo la
determinacin de Grant, la aprob con toda fran
queza. Era una solucin para los colonos. Si se lo
graba la rebelin de la guarnicin mexicana de Ma
tamoros y si se propagaba la revolucin, triunfara
sin duda, y en tal caso el nuevo gobierno mexicano
dara satisfaccin las justas y legtimas reclama
ciones y aspiraciones de los colonos. Si la expedi
cin fracasaba la lucha v las exacciones causadas
41)8 BIBLIOTKCA DE H ISTO R IA.

por los aventureros noiteamericanos y los soldados


mexicanos tendra lugar fuera de Texas. Los colo
nos queran quitarse de encima el peso de la rapa
cidad, inmoralidad indisciplina de los voluntarios
siempre que este no fuese reemplazado por las vio
lencias y ultrajes del militarismo mexicano. Se en
contraban en medio de dos militarismos insoporta
bles, siendo preferible en ltimo caso el de los
voluntarios por ser necesariamente pasajero, mien
tras durase la guerra.
Habiendo dado el Consejo de gobierno tejano su
aprobacin, el coronel Horton quiso hacer lo
mismo con otros doscientos voluntarios y si Fannin
despus de vacilar mucho, no hubiera optado por
obedecer Houston y los dems leaders anexio
nistas favorables la independencia de Texas,
hubieran invadido mil voluntarios el Estado de
Coahuila proclamando la Constitucin de 24 y exci
tando la rebelin las vacilantes huestes de Santa
Anna. Para Mxico sta hubiera sido una solucin
altamente favorable. Restablecido el federalismo se
hubiera podido pagar los voluntarios sin peligro
alguno, repartindoles medio milln de pesos y al
gunas tierras calientes de aspecto deslumbrador, en
alguna costa. A 1(j s voluntarios de los Estados Uni
dos, como buenos aventureros les importaba muv
poco en el fondo la causa de la independencia de
Texas. Fannin sin saberlo, resolvi con su actitud
EN EL CAMPO ENEMIGO. 40.,

el problema texano favor de los agentes del presi


dente Jackson.
La aprobacin de la expedicin del Doctor Grant
Matamoros, por el Consejo de gobierno Texano,
disgust al gobernador revolucionario de Texas,
adicto la causa de la independencia y el choque
entre ambos poderes legislativo y ejecutivo se pro
dujo. El Consejo destituy al gobernador y ste no
acat la orden de destitucin. La discordia extenda
su red de grietas para formar el caos en el campo
de los insurrectos.
Los colonos teman las violencias de los volun
tarios existentes, reforzados por los dems que de
ban venir de los Estados Unidos, que deban ser
innumerables segn aseguraba el peridico rgano
de los anexionistas independientes. No tenan
tampoco los colonos adictos en su mayora la
causa de Mxico, seguridad de la firmeza del ejr
cito mexicano para protegerlos contra las violencias
de sus compatriotas, lo que les oblig abstenerse
de tomar parte en la lucha sin declararlo con fran
queza, sino oponiendo silenciosamente la inercia
como negativa los continuos y apremiantes llama
mientos que se les hacan para que se presentaran
armados y proporcionaran dinero para los gastos
de la guerra.
Los auxilios en efectivo de los Estados norte
americanos esclavistas ascenda en i 835 , apenas
470 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

nueve mil pesos; de los cuales dos mil haban sido


colectados en Mobila y 7000 en Nueva Orleans.
Despus de grandes esfuerzos, Austin consigui el
II de Enero de i 836, un prstamo en Nueva Or
leans por valor de g 200000, debiendo ser entregado
inmediatamente en efectivo el diez por ciento y el
resto en cinco plazos mensuales (1).
En dinero efectivo para Enero y Febrero, proce
dente de los prstamos hechos en los Estados Uni
dos, contaba el gobierno revolucionario con ciento
diez mil pesos, que deban servir para saldar ms
de doscientos mil pesos de deudas y sostener la
guerra.
El Comit de finanzas propuso y fu aceptado
establecer derechos altos de importacin en todos
los puertos de Texas, mientras que durase la lucha,
los que debian producir de cuarenta cincuenta mil
pesos mensuales.
La situacin financiera se presentaba sombra
para los revolucionarios, pues los voluntarios no
eran como los soldados mexicanos que se confor
maban con un real diario y media libra diaria de
totopo (eso les daban segn Filisola). Qu hubie
ran hecho los revolucionarios si el general Santa
Anna, hubiera comenzado como debi hacerlo ocu
pando los puertos? El nico recurso serio que eran

(i; Copy of contract o f loan. Kncr i i de i 83 (5.


t N Kl. CAMPO LNKMIGO. 471

los derechos de las aduanas martimas hubiera des


aparecido por completo.
El 20 de Diciembre de i 835 , el gobierno revolu
cionario promulg el decreto que autorizaba al Eje
cutivo contratar 1120 voluntarios por dos aos
por toda la duracin de la guerra. Cada voluntario
deba recibir el mismo sueldo y efectos que los sol
dados de los Estados Unidos ms seiscientos cua
renta acres de buenas tierras (1).
En Febrero de i 83(3 la penuria del tesoro re
volucionario oscureci densamente la situacin.
L os voluntarios comenzaron desertar por no
recibir sus haberes The voliinteers ai Bejar
had been promised t/ieir pay monihly, which not
recehing, they gradually abandoned he Service,
until there were bul eighty roops lefts (2) .
Houston cambi de plan y en vez de concen
trar sus fuerzas en el puerto de Cpano, orden que
ningn jefe acat, envi Travis para que de
fendiese San Antonio Bejar principios de
Enero de i 836 . Travis pidi Houston 5oo hom
bres y dinero; pero ninguna de las dos cosas po
d a el comandante en jefe dar : None o f hese
things had the commander iii chief to gire (3) .
T ravis haca notar con insistencia que el entu-

(1) Rcport of January 3, i 836 .


(2) Joakum, H isto ty o f TexaSy lomo II, pg. 114.
( 3 ) Obra citada^iomo II, pg. 57.
473 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

siasmo solo mantena bien las tropas algunos


dias; but money, and money alone, ivill sup-
port an army fo r regular warfare (i). Los ofi
ciales comisionados para reclutar gente en los
Estados Unidos, se quejaban de nada conseguir
por falta de dinero : The letters from the re-
cruiting of/icers all complain that they can not
succeed vihout funds.
El 7 de Febrero de i 836, el coronel Fannin que
mandaba la plaza de Goliad con la mayora de
los voluntarios, escriba su gobierno quejn
dose amargamente de los colonos que permane
can en sus casas, descansando con los esfuerzos
de los voluntarios, muchos de los cuales haban
estado sin sueldos desde principios de Noviem
bre y solicitaba se le enviase lo ms pronto po
sible dinero, municiones, vestuario, zapatos, v
veres (2; .
El 16 de Febrero Fannin noticiaba su go
bierno la marcha de las tropas mexicanas, peda
con urgencia 15oo hombres para Bjar y 700
800 para Goliad y recomendaba cuidar el mar
para que fuera posible continuar recibiendo pro
visiones, gente y municiones de los Estados Uni
dos. Pero no haba en ese momento ms que
I ICO voluntarios en todo Texas y de los colonos
II) Obra citada, \omc) II, piig.
(2) Kennedy, pg. X.j.
EN EL CAMPO ENEMIGO. 473

no llegaban sesenta los que haban acudido


los reiterados llamamientos para tomar las ar
mas. Kennedy tan afecto la causa de la inde
pendencia de Texas dice con su caracterstica
probidad : El ao de i 83(), comenzaba bajo los
ms funestos auspicios parala causa deTexas (i) .
La campaa que debia hacer el general Santa
A nna estaba ordenada claramente por la situacin
del enemigo; y que como he indicado era : i".
Posesionarse de los puertos para privar los re
volucionarios de los rendimientos aduanales que
eran sus mejores recursos y para cortarles la co
municacin martima con los Estados Unidos de
donde haban recibido y deban seguir recibiendo
todos sus hombres y elementos de guerra, pues
despus de la toma de San Antonio Bjar, los
colonos no daban ni hombres, ni dinero, ni v
veres. Su actitud era el pasivismo absoluto. Ocu
pando Santa Anna los puertos se impeda la ex
portacin del algodn con que los colonos pagaban
la mayor parte de su alimentacin importada de
los Estados Unidos. Tomados los puertos Santa
A n n a deba alentar, apoyar, infundir confianza
y decisin al partido texano opuesto la separa
cin de Texas, y asegurar la fidelidad de dicho
partido hacindole las justas concesiones que peda.

(i) Kennedy, pg. 83 .


474 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

Podia haber hecho ms. Invitar los voluntarios


desbandados por la penuria formar un batalln,
pagando cada soldado $ i . 5o centavos diarios
y ofrecindoles adems cada uno, quinientos
hectreas de tierras frtiles en Tehuantepec, en
tregadas inmediatamente despus de la guerra.
Los voluntarios, es casi seguro, habran aceptado
porque lo que buscaban eran utilidades no triun
fos de principios, y las tierras calientes deTehuan-
tepec aparecan en iS 3() junto las de Texas
como las de un paraso con frutos de oro. Con mil
voluntarios que hubiera enganchado Santa Anna
incorporado su ejrcito, la revolucin hubiera
sido extinguida, siempre que los colonos fuesen
satisfechos en lo que justamente demandaban. El
enganche de los mil voluntarios por cuatro meses,
razn de $ i . 5o por da, habra costado la
nacin $ 180.000, suma que hubiera podido sufra
gar. Es admitido en la guerra comprar los sol
dados del enemigo.

Cuando el general Santa Anna lleg al frente


de San Antonio Bjar, el 23 de Febrero de i 836,
no haba ms de sesenta colonos en las Jilas revo
lucionarias V los voluntarios se encontraban es
EN EL CAMPO ENEMIGO. 475

tpidamente diseminados en una inmensa super


ficie del modo siguiente :

En Velasco las rdenes de Breesse.......................... 8<


En el Cpano las rdenes dp H orton........................ Tx
E Matagorda las rdenes de W y a tt.......................... i
En Goliad las 'rdenes de Fannin.............................. 400
En Gonzlez las rdenes de N eil................................ 200
En Austin las rdenes de H ouston.......................... 100
En San Patricio las rdenes de Johnson................. 3o
En San Patricio y Ro Bravo las rdenes de G rant. 20
En Bjar las rdenes de T ra v is .................................. i 3o

Total voluntarios de los E. U. i

Si Houston aseguraba que con i 5oo hombres


derrotara al general Santa Anna, cualquiera que
fuese el nmero del ejrcito mexicano enviado al
ro Colorado, no necesitaba ms que 3oo colonos
adems de los voluntarios para vencer Mxico
quedando Texas independiente. Por qu no lo
hizo? Por qu esa diseminacin imbcil de las
fuerzas rebeldes colocadas en posicin de ser ba
rridas como una basura por solo mil mexicanos ?
Houston en realidad era lo que en los Estados
Unidos se llama un politicien y en Mxico un
politicastro, pero como militar era muy superior
Santa Anna como lo probarn los hechos. Hous
to n inflado por su exquisita y descomunal presun
ci n nunca pudo creer que los insignificantes des
tacamentos en que se encontraba fraccionada la
fuerza rebelde deberan cualesquiera de ellos, de
476 lUUl.IOTF.CA DE HISTORIA.

rrotar los seis mil mexicanos del ejrcito de


Santa Anna.
La estrategia idiota de los rebeldes fu debida
lo que sucede siempre cuando una revolucin no
comienza dirigida por un caudillo de gran pres
tigio militar que todos incondicionalmente obe
dezcan : todos quieren mandar y la anarqua en
tre los revolucionarios es su primer enemigo,
'l'odos pedan al gobierno revolucionario hombres,
dinero, municiones para operar por su cuenM,
nadie pedia respetuosamente rdenes para obede
cerlas. Esta anarqua representaba la buena es
trella de Santa Anna y lo pona en situacin de
vencer en una campaa sin plan, sin ciencia, sin
entenderla siquiera superfcialmente. Los rebeldes
para recibir Santa Anna se haban colocado en
la posicin de los manjares de un suculento men
para ser devorados fcilmente por cualquier glo
tn grosero con paladar de tigre. La estrella del
vencedor de la bufa batalla de Zacatecas perma
neca en el zenit, sostenida por la anarqua de los
voluntarios.
CAPITULO XV

UNA CAMPANA ANTINAPOLEONICA.

N o hay ms que dos clases de guerras; la irregu


lar y la regular. La irregular impone los belige
rantes combatir lo menos posible y acosar hasta des
truir al enemigo operando sobre los recucsps de ste
para vivir. Ya he dich^ que si Houston-impona
al general Santa Anna la guerra irregular este ge
neral estaba obligado posesionarse y conservar
los puertos de Texas, como operacin decisiva para
su campaa, pensando lo menos posible en ir los
bosques inmensos, pantanosos, mortferos, espesos,
perseguir guerrillas invisibles impalpables. '
En la guerra regular, lo primero que debe hacerse
es concentrat todas sus fuerzas, buscar violenta
mente al enemigo y librarle batalla. Si el enemigo
est fraccionado y quiere sostener la guerra regular,
debe atacarse de preferencia la fraccin mayor. El
general Santa Anna, debi comenzar por prever la
guerra irregular que era la indicada en una lucha
en que la inferioridad numrica y de disciplina de
ban estar marcadamente del lado del enemigo; pero
4 ; BIBLIOTECA DE HISTORIA.

puesto que ni siquiera sospech esta an despus


que fu formal y hbilmente emprendida, debi
operar en regla en el sentido de la guerra regular
que era la nica que aparentaba entender. ^
Para la guerra regular irregular, el general
Santa Anna debi adquirir en Texas una base de
operaciones fiicil de abastecer de vveres y material
de guerra. El abastecimiento del ejrcito en Texas
slo era militarmente practicable por la va mar-
tima^El Cpano era el mejor de los puertos por la
profundidad de sus aguas y abrigos contra los vien
tos. A doce leguas del Cpano se encontraba la po
blacin de Goliad con un cuartel grande convertido
en algo que ambicionaba ser su fuerte; En el Cpano
slo haba una casa; Goliad deba haber sido la base
de operaciones de nuestro ejrcitp. i \
Goliad poda considerarse como el vrtice de un
tringulo issceles, cuya base era la linea que une
San Antonio Bjar San Felipe de Austin siendo
estos puntos lo.*; vrtices de la base. La distancia de
Goliad Bjar y Austin es casi igual y mide
cuarenta leguas. Bjar era la capital del Departa
mento, centro casi exclusivo de la poblacin mexi
cana lid la causa nacional y elevndose la cifra
de cinco mil habitantes en el Distrito de Bjar.
Austin era la capital de los colonos por ser centro
de las principales colonias. La ocupacin de Go
liad representaba la de! C(>pano sea el mejor pue^
I NA C A M P A N A A M l N A l O l . K O M C A . 479

to de Texas vera una excelente posicin sobre los


principales centros poblados y de produccin de
los colonos. Respecto'de la comunicacin por tierra
entre Goliadj^y Matamoros, dista cuarenta leguas
menos que B^jar al mismo Matamoros.)Por ltimo
Goliad estaba ocupado por la fraccin ms fuerte
del ejrcito enemigo y tenia ms artillera que Bjar.
Su guarnicin era de 400 voluntarios al mando d^
Fannin y 17 piezas de artillera. Haba adems
gran cantidad de municiones y cerca de mil fusiles
disposicin de los sublevados. El ms infeliz de
los generales improvisados hubiera tomado Go
liad como base de operaciones, pero Santa Anna,
cuya debilidad era copiar al revs Napolen I,
escogi Bjar como base de sus operaciones 5 a
leguas del Cpano y cortada la comunicacin con
el mar por los enemigos que ocupaban Goliad
quienes no obstante su impericia haban sabido
apreciar la importancia estratgica de Goliad.
La estrategia del general Santa Anna no era na
polenica sino romntica, escogi Bjar como
base de operaciones, porque era ante todo obliga
torio lavar la mancha que all haba cuido sobre las
fuerzas mexicanas cuando las hicieron capitular los
colonos.
He afirmado que la deplorable diseminacin de
las fuerzas de Houston tenia por causa la anarqua
que reinaba entre los leaders revolucionarios que
4 u B I B L I O T E C A DE HIST ORIA.

todos queran mandar y ninguno obedecer, pero


Santa Anna que era puntualmente obedecido por
sus tropas dispuso entrar Texas, en columna cor
tada por inmensas distancias sea en marcha de
segura derrota.
La estrategia de marcha del general Santa Anna,
fue la siguiente ( i j :
i . Vanguardia 1541 hombres con ocho piezas de
artillera al mando del general Ramrez y Sesma,
marchando',; die-{ jornadas I adelante de
2. La primera parte del centro, 1.600 hombres
y seis piezas de artillera, al mando del general
Gaona, marchando tresjornadas, adelante de
3". La segunda parte del centro, i 83q hombres y
seis piezas de artillera, al mando del general Tolsa
y marchando tina Jornada adelante de
4 . La brigada de caballera que marchaba h
retaguardia.
5". Seccin al mando del general Urrea de 601
hombres que penetnS Texas por un rumbo muy
distante del que segua el ejrcito y con doce jorna
das de atraso (1).
; Qu hubiera sido de nuestro ejrcito si los colo
nos como era de esperarse hubieran acudido al
llamamiento para que tomasen las armas como lo
hicieran para tomar Bjar, y en nmero de ?.ooo,
1 11 Vcasc Tilisnla, tomo II, pginas !>32 y siguientes.
( 21 rilisola. Guerra de Texas, tomo II, pg. ??(>.
I N.V CAMPANA ANTINAPOI.EMCA. 4S1

ms 1.200 voluntarios y 25 piezasde artillera, se le


presentan los i . 5oo hombres de nuestra vanguar
dia, distante go leguas de la cabe\a del centro de
nuestra columna? Era seguro que la vanguardia hu
biera sido derrotada y sus restos habran desmora
lizado la fuerza de Gaona, quien su vez hubiera
sido batido y despus todas las dems fracciones de
la columna mexicana. Pero la estrella de Santa
Anna, porque todos los Napoleones deben tener una
estrella, no habia entrado en el perodo anmico
para palidecer. Santa Anna se salv de un desastre
completo, no por su ciencia, sino por su estrella. Es
triste que los grandes destinos de algunas naciones,
dependan de absurdas estrellas militares, sea de
albures jugados en los garitos de la casualidad.

El efectivo de seis mil hombres que compona el


ejrcito de Texas las rdenes del general Santa
Anna, era pequeo para el que tcnicamente exi
gan las necesidades de la campaa. Era preciso
ahorrar soldados en los puntos estratgicos que de
ban estar permanentemente ocupados y con tal
objeto deban fortificarse y artillarse debidamente.
Habiendo perdido las fuerzas mexicanas toda su ar
tillera durante la primera parte de la campaa de
Texas, consistente en veintisis piezas, deba el
3i
48a BIBLIOTECA DE HISTORIA.

nuevo ejrcito haber llevado la suficiente para ar


tillar los puntos que debiera conservar fortificados,
y en conjunto para dominar la del enemigo que lle
gaba 34 caones de diferentes calibres, desde los
de la artillera volante de caballo, hasta las de
plaza sitio.
El general Santa Anna tuvo noticia oportuna de
la toma de Bjar y del fuerte lamo por los rebeldes
el I I de Diciembre de i 835, y de que haba que
dado en poder del enemigo toda la artillera del
lamo consistente en catorce piezas de los si
guientes calibres.

Caones de 6 ........................................................ 1
- 8 ................................................. ....... 2
- ....... 4
" 24........................................................ 5
- 3b ........................................................2
Sum a................... 14

Es decir siete piezas de sitio y siete de batalla. Si


el enemigo defenda el fuerte como era casi seguro;
para atacarlo en regla, Santa Anna debi haber
llevado artillera de sitio esperarse tomarla ms
que por un sitio muy largo, por un asedio, lo que
era contrario sus proyectos desatinados que,
como he dicho, se condensaban en hacer una cam
paa de cuatro meses.
El lamo no era ciertamente Gibraltar, sino ua
pequeo fuerte, regularmente fortificado y como se
UNA CAMPANA ANTINAPOLEN'ICA. 483

ver en seguida lo defendan hombres de un temple


superior al comn en los primeros soldados del
mundo. Esta ltima circunstancia no podia cono
cerla Santa Anna, pero tampoco poda saber que
los defensores del lamo, apenas deban llegar
182 voluntarios.
No obstante que el general Santa Anna saba lo
bien dotado del enemigo en materia de artillera,
dispuso que nuestro ejrcito para atacar dos ms
fuertes, pues el de Goliad estaba bien fortifcado,
defender puntos estratgicos fortificados y dominar
la artillera enemiga de batalla, volante y de mon
taa; llevase las siguientes piezas de que ya hice
mencin.
De calibre de 12 ........................................... 2
Del de S ........................................................... 4
Del de (')........................................................... 4
Del de 4 ........................................................... 7
Obuscs de siete pulgadas............................ 4
Sum a................... 21

El 23 de Febrero de i 836 , las tres de la tarde,


el general Santa Anna acompaado de la divisin
del general Ramrez y Sesma, compuesta de :
A rtilleros.......................................................... <)2
Infantera........................................................ 1110
Caballera........................................................ 3G(j
Sama................ i?4i

mas ocho piezas de artillera; entr San An


tonio Bjar. .
44 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

El 24 de Febrero, el general Santa Anna, esta


bleci dos bateras mnimas 4 piezas) para batir
las fortificaciones del lamo las que nada hizo,
pues la principal, el reducto formado por la Iglesia,
tena buenas paredes de cal y canto de espesor de
una vara y en algunas partes de ms. Las ocho
piezas que batan el fuerte tenan
P en etraci n en la m a m -
P ie z a s postcra 600 m ts.
Del calibre de 8............. 2 iq centmetros
Del de 6 ................................ 2 i5 -
Del de 4 ................................ 2 y
Obuses de siete pulgadas.. 2 16

El objeto de la artillera era, segn parece, descas


carar la muralla, por tal motivo, hasta el momento
del asalto no hubo novedad ni en el fuerte ni en su
guarnicin.
En los momentos en que el general Santa Anna,
ocupaba la ciudad de Bjar, el 23 de Febrero de
i 836, Travis se retiraba al fuerte lamo con ciento
cincuenta y dos hombres que estaban bajo sus
rdenes. Inmediatamente Travis envi un co
rreo al coronel Fannin que ocupaba Goliad con
400 hombres. La distancia entre Bjar y Goliad es
de 38 leguas. Fannin recibi dos das despus la
peticin de Travis y tardo tres das en arreglar su
salida para Bjar con 3oo hombres y cuatro piezas
de artillera. No pudiendo hacer pasar el ro su
UNA CAMPAA ANTINAPOLESICA. 45

artillera y careciendo de vveres resolvi volver


Goliad, previa consulta un Consejo de guerra (i).
Este incidente libr Santa Anna de un fracaso
casi seguro, que lo hubiera puesto en una situacin
difcil. El mismo da 28 de Febrero que sali el
coronel Fannin de Goliad, tuvo noticia el General
Santa Anna del proyectado movimiento de auxilio,
con la inexactitud de que deban ser nicamente
200 hombres los que seguiran Fannin. El jefe
mexicano despach entonces con 3oo (batalln Ji
mnez' al general Ramrez y Sesma encontrar
Fannin. Como despus se ver por la calidad de los
voluntarios rebeldes y por su artillera admirable
mente servida, que los 3 oo hombres del general
Sesma, sin artillera no hubieran salido victorio
sos. No encontrando el general Ramrez y Sesma
Fannin, volvi Bjar.
Desde el 24 de Febrero, al da siguiente de haber
ocupado el general Santa Anna, la ciudad de Bjar
con la divisin del general Ramrez y Sesma, el
comandante del fuerte Alamo, Travis que apenas
tena sus rdenes i 5o hombres dirigi al gobierno
revolucionario la siguiente comunicacin (2) :
Estoy sitiado por mil ms mexicanos al
mando de Santa Anna. He sostenido un fuego con-

(1) Fannin to lieutenant Govcrnor Robinson, Febrero 29 de

(2) Doran Maillard, H isto ry o f the Republic o f T ex a s, pg. 102.


481, BIBLIOTECA DE HISTORIA.

tinuo durante veinticuatro horas sin haber perdido


un hombre. El enemigo me ha intimado rendirme
discrecin, le he contestado con un caonazo y
nuestra bandera ondea orgullosa sobre nuestra for
tificacin. No me rendir ni me retirar. A vosotros
pues me dirijo en nombre de la libertad, del pa
triotismo y de todo lo que forma el carcter ame
ricano para que sin demora vengis en mi ayuda.
El enemigo recibe diariamente refuerzos, y no
dudo que dentro de cuatro cinco dias, tenga tres
cuatro mil hombres. Aun cuando este llama
miento sea desatendido, estoy resuelto soste
nerme todo el tiempo que me sea posible y morir
como soldado que nunca olvida lo que debe su
honor y su patria. Victoria muerte! Firmado.
W . Barrett Travis.
Esta comunicacin prueba que Travis estaba
resuelto portarse como un verdadero militar de
gran alzada pereciendo antes que abandonar el
fuerte que le haba sido confiado, y prueba al
mismo tiempo que crea posible el triunfo, en lu
cha tan desigual y tan desfavorable para l, pues
termina su comunicacin citada, diciendo / VictO'
ra ntuerte! Aun cuando Travis creyese tener
bajo sus rdenes los soldados de la guardia que
mandaba Cambronne en la batalla de Waterloo,
no deba creer en la victoria si no profesaba un
gran desprecio por nuestras fuerzas. Slo as se
UNA CAMPAA ANTINAPOLENICA. 487

concibe que un hombre que manda i5o, crea


posible vencer hasta cuatro mil soldados mexi
canos.
Travis tuvo tiempo suficiente para evacuar el
Alamo sin sufrir prdidas considerables ni correr
riesgo de fracasar. El da 23 de Febrero Travis eva
cu Bjar y se retir al lamo, libre por el lado Norte
de las fuerzas de Santa Anna, hasta el 2 de Marzo.
El lamo qued desde entonces (26 de Febrero)
casi circunvalado por nuestras tropas, no quedn
dole libre ms que el lado del Norte (i).
El 1 de Marzo lograron penetrar al Alamo sin
ser sentidos por los sitiadores; 32 colonos proce
dentes de Gonzlez al mando del capitn John
Smith, quien el cuatro del mismo mes sali del
lamo con direccin Gonzlez para traer cin
cuenta hombres ms (2).
El 6 de Marzo de i 836, el general Santa Anna
dispuso asaltar el lamo por sorpresa en la misma
noche. A este fin orden el general que cuatro
columnas de ataque mandadas por sus respectivos
jefes, y stos de toda confianza, saliesen de la
ciudad con el mayor silencio y orden para co
menzar sus maniobras aquella misma noche. Pero
era tal el entusiasmo y ardimiento de aquellos
valientes por llegar las manos de los enemigos
(1) Filisola, Guerra de T e x a s , tomo II, pg. 384.
(2) Smith to the president ofth e Convention, Marzo 7 de i 836 .
488 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

del nombre y del gobierno de su patria, que de


gener en una funesta y trascendental indiscrecin
de las que ninguna se comete impunemente en tales
casos. Una de las referidas columnas comenz
dar vivas la Repblica en alta voz y estas voces
que inmediatamente resonaron por el aire, desper
taron la adormecida vigilancia de los texanos, que
prevenidos de la aproximacin de nuestras armas
se dispusieron para hacer una defensa desespe
rada y comenzaron fijar de tal manera su artille
ra, que sus fuegos hacian por momentos un estrago
horrible en nuestras filas, y aunque el valor y de
nuedo de nuestros soldados se apresuraba lle
narlas, al cabo de un largo rato comenzaron
desordenarse y quiz hubieran retrocedido si el
general Santa Anna que lo observ no hubiese
mandado que entrasen obrar las reservas, con
cuyo apoyo se restableci la confianza y el orden
de los nuestros y se comenz el asalto que intil
mente se afanaban en rechazar con una tan rigu
rosa resistencia y fuegos de todas armas los ene
migos contra quienes se dirigia, cuando era segura
la conviccin en que se encontraban de no que
darles otro recurso que perecer si no pudiesen
vencerlos (i)..
El asalto del Alamo proporciona brillantes prue-

(i) Filisola, Guerra de Texas, tomo II, pg, 388.


UNA CAMPAA ANTINAPOLENICA. 48.J

bas de la impenda del general Santa Anna. El


nmero de los asaltantes fu 1400, el nmero de
los defensores i 83 . Las bajas causadas los asal
tantes, 400. As es que aunque se tom el lamo
este triunfo cost al ejrcito mexicano ms de se
tenta hombres muertos y de trescientos heridos (i)
de los cuales murieron ms de cien. El Sr Mar
tnez Caro, hace subir las bajas cuatrocientos,
cifra de acuerdo con la de Filisola, ms de 70 muer
tos y 3oo heridos (2). Es decir Santa Anna per
di en el asalto casi la tercera parte de su efec
tivo, lo que es muy honroso para el valor de los
asaltantes, pero ignominioso para la pericia del
jefe, que estuvo punto de ser derrotado por i 83
rebeldes. Si logran entrar doscientos voluntarios
ms al Alamo, Santa Anna hubiera sido vencido.
El general Santa Anna haba dejado libre el
lado Norte del lamo, como nos lo dice Filisola.
P or qu? Para puente de plata al pequeo des
tacamento que mandaba Travis? La lnea de cir
cunvalacin en el lugar en que corresponda la se
gunda paralela era para el lamo de i Sj o me
tros. Santa Anna dispona de 1641 hombres,
luego pudo cerrar su circunferencia impedir que
entraran salieran combatientes del lamo sin su
conocimiento. Santa Anna ignoraba que el ene-
(i) Filisola, Guerra de T exas, tomo II, pg. 38g.
(2; Romn Martnez Caro. Primera campaa de Texas^ pg. 19.
4yo BIBLIOTECA DE HISTORIA.

migo hubiera recibido la noche del i de Marzo


32 hombres ms sobre los i 5 i que tena. Cmo
saba Santa Anna que un enemigo que deba ha
ber pedido refuerzos y que por el solo hecho de
permanecer en el fuerte, pudiendo abandonarlo
sin prdida grave daba entender que los re
fuerzos que esperaba deban ser suficientes y opor
tunos; no haba recibido esos refuerzos durante
las noches del i" al 6 de Marzo?
Una sorpresa tiene dos objetos. Tomar un punto
inexpugnable ante un ataque franco y descubierto
reducir las prdidas del ataque viva fuerza,
toda luz, prevenido el enemigo. Pero en el caso
del Alamo, Santa Anna dispuso la sorpresa sin
tener noticia ni dato de ninguna clase para su
poner que el enemigo no vigilaba, como era de
su inters. Se notar que segn la versin de Fi-
lisola que acabo de copiar y que es la oficial, el
asalto comenz despus de que las reservas haban
entrado dar apoyo las tropas asaltantes que
comenzaban ya desordenarse por los estragos
que en ellas causaba el acertado manejo de la ar
tillera enemiga. Esto quiere decir que la sorpresa
fu descubierta desde que se formaban las colum
nas asaltantes y en ese caso, ya no haba sor
presa posible, y el ataque se converta en un simple
asalto nocturno, lo que es terriblemente desfa
vorable para los asaltantes.
UNA CAMPANA ANTINAPOLENICA. 491

Lo que protege los asaltantes de un fuerte, es


la artillera, dispuesta en tres distintas fracciones.
I*. Las bateras de brecha, cuyo objeto es des
truir la fortificacin hasta abrir varias brechas.
Esta operacin hubiera sido facilsima Santa
Anna, si sabiendo como lo saba que haba pun
tos fortificados en Texas, hubiera llevado siquiera
una batera de piezas de 36 por lo menos de
24, lo que era bastante para demoler el Alamo
en un da lo ms; no habiendo llevado arti
llera de sitio, debi siquiera hacer cumplir su
insuficiente artillera la tarea de desmontar parte
de la artillera del fuerte, y por himo antes de
asaltar debi sostener fuego vivo de artillera y
concentrarlo rpidamente, minutos antes del asalto
y durante ste protegerlo. Pero de noche ni se
puede desmontar la artillera de un fuerte, ni sos
tener fuego vivo eficaz de artillera, ni concen
trarlo, ni proteger bien la infantera asaltante.
La artillera del Alamo se compona de 14 piezas
y estaba muy bien servida. Santa Anna ms que
un combate orden la hecatombe de su propia
tropa exponindose una derrota imperdonable.
Esta hecatombe, pues no es otra cosa permitir
que los i 83 voluntarios del Alamo hicieran 400 ba
jas nuestros 1.400 asaltantes, produjo un gran
efecto moral y desterr del espritu del enemigo, el
desprecio por todos nuestros soldados y jefes. Slo
493 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

una tropa valiente, disciplinada y de primer orden


pierde la tercera parte de su fuerza en un asalto.
La toma del Alamo hizo sentir los enemigos que
por esa vez tenan verdaderos soldados enfrente y
que ya no les era posible pretender luchar con des
tacamentos con fuerzas muy inferiores, con las
tropas mexicanas. El asalto del Alamo, estpido
bajo el punto de vista tcnico, vali nuestro ejr
cito de Texas ser considerado como valiente y disci
plinado. Los jefes de nuestras columnas asaltantes
fueron el general Amador, y los coroneles Mariano
Salas, Juan Morales y Jos Mara Romero.
De los i 83 defensores del Alamo todos murieron
en el asalto entre ellos su jefe Travis, con excep
cin de seis : el coronel Bowie que estaba grave
mente enfermo y fu matado en su cama y cinco
voluntarios que lograron ocultarse y fueron descu
biertos por el general Castrilln y presentados
Santa Anna. Entre dichos ciento ochenta y
tres hombres, deben contarse cinco que pudieron
ocultarse y que concluida la accin encontr el ge
neral Castrilln y llev presencia de S. E. que ya
haba llegado, quien al momento reprendiendo
agriamente dicho general volvi la espalda, cuya
accin, los soldados aunque ya formados, cargaron
sobre ellos hasta concluirlos(i).
(I) Romn Martnez Caro, Secretario particular del general
Santa Anna, Prim era campafia de T e x a s, pg. i i .
UNA CAMPANA ANTINAPOLENICA. 49?

La defensa del Alamo fu heroica, los vo


luntarios sin ser soldados se portaron como no
lo hubieran hecho mejor los primeros del mundo.
Travis su jefe, fu admirable porque se empe
en morir sin que su honor se lo exigiese y pu-
diendo haberse salvado sin novedad y con toda
su gente. Travis no era en realidad ms que un
guerrillero y los guerrilleros no estn sujetos los
preceptos de honor para combatir como las fuerzas
regulares y en el caso del Alamo pudo evacuarlo sin
mengua.
Inmediatamente despus de la toma del lamo,
Santa Anna dando rienda suelta sus pasiones de
condotiero, comenz especular indignamente con
su triunfo, contra la pobre nacin mexicana que
tena la debilidad de considerarlo como Marte
escapado del Olimpo para reconquistar Texas.
En su parte oficial anunci al gobierno que los
muertos enemigos ascendan seiscientos. Tal n
mero de muertos obliga suponer por lo menos
doble nmero de heridos y este nmero de bajas
obliga admitir por lo menos doble nmero de com
batientes, de donde resultaba por lo bajo una guar
nicin de 3.OO hombres para el Alamo, asaltados
y exterminados por 1.400 mexicanos. Semejante
triunfo deba poner de rodillas al pueblo mexicano
frente las efigies de Santa Anna, quien debera
considerar Napolen I, apenas digno de ser en-
494 BIBLIOTECA DE HISTORIA.

fermero en las ambulancias mexicanas que por su


puesto no existan.
El Sr Martnez Caro, Secretario particular del
general Santa Anna en Texas y quien le dict
Santa Anna el parte oficial de la toma del lam o,
dice sobre el particular : Aunque en el parte
que en aquella fecha diS. E. al Supremo Gobierno,
constan ms de seiscientos enemigos muertos^ debo
advertir que yo mismo lo hice, poniendo el nmero
que orden S. E. pero ahora se habla la verdad y
en consecuencia no fueron ms que los ciento
ochenta y tres. Me remito al testimonio de todo el
ejrcito (i).
El general segundo en jefe, Filisola, refirindose
las bajas de los defensores del lamo escribe :
En cuya toma (del lamo) murieron mayor n
mero de los nuestros, que de los tjanos (2).

El 17 de Febrero de i 836 el general Urrea pas


el ro Bravo al mando de una seccin de :
Infantera.......................... 3oo hombres
C aballera........................ 3o i -
A rtilleros.......................... 12 .
63
Y un canon de 4.

(1) Romn Martnez C slto. P r im e ra campaa de Texas^ nota i


de la pgina 1 1 .
(2) Filisola, G uerra de Texas^ tom o II, pag. 389.
UNA C A M P A A A N T IN A P O L E N IC A . 493

El general Urrea una vez que pas el ro Bravo,


sigui el camino que debi haber tomado el general
Santa Anna para ir San Felipe de Austin pasando
por San Patricio y Goliad. El da 27 de Febrero de
i 835 el general Urrea lleg los alrededores de
San Patricio, pequea villa entonces de 600 habi
tantes, con slo cien hombres; el general Urrea
haba cometido, como Santa Anna, la insigne tor
peza de fraccionarse. Afortunadamente para este
jefe, slo haba en San Patricio cuarenta rebeldes
y fuera una distancia de cinco kilmetros aproxi
madamente, seis rebeldes cuidando ciento cincuenta
caballos mansos.
El general Urrea mand treinta hombres al
mando del capitn Pretalio atacar la guardia que
cuidaba los caballos y l con los setenta restantes
atac la pequea guarnicin de cuarenta hombres.
En muy poco tiempo la villa fue tomada habiendo
tenido el enemigo once muertos, cinco heridos y
veinticuatro prisioneros. No habla en su parte el
general U rrea de sus prdidas. A esta escaramuza
se le ha llamado la batalla de San Patricio (i).
El da 1 de Marzo estando an en San Patricio
el general Urrea tuvo noticia de que el Dr Grant
volva del ro Bravo con una partida de 23 rifleros
y dispuso salir su encuentro con ochenta dragones,

(i) Lima de VulcanOj Marzo 28 de i 836 .


496 B I B L I O T E C A DE H ISTO RIA .

los que fueron emboscados en un lugar llamado


Cuates de agua dulce . El resultado de la em
boscada fu para el enemigo, todos muertos entre
ellos su jefe el Dr Grant. El parte ofcial de Urrea
es todas luces falso pues es poco menos que
imposible que en un combate contra 23 hombres
resulten todos muertos y ningn herido. Se com
prueba la falsedad del parte de Urrea con lo que
indica Filisola que el general Urrea fu felicitado
por el general Santa Anna causa de la captura
del Dr Grant . De modo que Santa Anna el
general Urrea le particip confidencialmente su
pongo que captur al Dr Grant y oficialmente lo da
por muerto en el combate. En la historia de Texas
de Kennedy (i), aparece que los heridos fueron
asesinados despus del combate . Slo as se explica
que haya habido veintitrs muertos y ni un solo he
rido. A esta escaramuza patibularia la han calificado
con el nombre de brillante victoria alcanzada por
nuestro ejrcito contra el execrado enemigo (2) .
El 14 de Marzo el general Urrea emprendi la
marcha la villa del Refugio, para encontrar un
destacamento que haba salido de Goliad para ocu
par el puerto de Cpano. Acompaaban Urrea
200 infantes, 200 soldados de caballera y el can
de 4. Los rebeldes en nmero de cien ocupaban la

(1) History o f T exas, pg. 112.


(2) Lima de Vulcano, Abril 12 de i836.
U N A .C A M P A A A N T I N A P O L E N I C A . 497

pequea iglesia. El ataque de Urrea fu muy torpe


porque sin lograr tomar la posicin tuvo trece
hombres muertos y cuarenta y tres heridos; mien
tras los rebeldes solo tuvieron un herido (i).
Cerca de la iglesia en el campo se haban embos
cado cincuenta rebeldes; el general Urrea di orden
de atacarlos y en el pequeo combate que tuvo lugar
los rebeldes perdieron cinco muertos y dos prisio
neros; teniendo la fuerza mexicana tres muertos y
diez heridos. Una partida de paisanos adictos la
causa -de Mxico, persiguieron los restos de los cin
cuenta rebeldes la maana siguiente, los que sin
oponer resistencia por haber agotado sus muni
ciones la vspera, se rindieron en nmero de treinta
y seis.
Durante la noche del i6 de Marzo y debido
faha de vigilancia, los cien rebeldes que ocupaban
la iglesia se retiraron. En la maana del 17, Urrea
mand la caballera perseguir los fugitivos, la
que habindolos alcanzado les hizo diez y seis muer
tos y treinta y un prisioneros.
En suma, en el combate del Refugio, la viaoria
cost cara Urrea; pues perdi iG muenos y 53
heridos : total bajas 69. El enemigo perdi 21 muer
tos y 69 prisioneros. Ntese que el enemigo tuvo

(1) L a relacin del com bate del R efu gio , est tom ada de la
n arracin que de l hizo el coronel F ran cisco de G aray que se
encon trab a presente las rden es de U rrea.
3j
49 BIB LIO IEC UE H1 lU R lA .

2 1 muertos y ningn herido, lo que comprueba lo


afirmado 'por Kennedy y los dems historiadores
extranjeros, que los heridos eran invariablemente
asesinados. A esta tercera escaramuza tambin se
la ha llamado (i) batalla y sealada victoria.
Llegamos al cuarto combate del general Urrea,
considerado por historiadores imparciales como si
niestramente curioso, por haber dado lugar uno
de esos casos de felona y ferocidad, casi descono
cidos en la historia de los pueblos civilizados.
El ig de Marzo el general Urrea, alcanz en un
punto llamado E l Perdido, al coronel Fannin re
belde que se retiraba del fuene Goliad con 280
hombres y 9 piezas de artillera. Viendo Fannin
que la caballera de Urrea le haba cortado la reti
rada se vio obligado combatir contra la seccin
de Urrea (600 hombres) aumentada de 5oo al
mando del coronel Don Juan Morales, despachado
de Bjar para reforzarlo. La columna al mando de
Urrea tena 1 100 hombres y 4 piezas de artillera,
pero abrieron el combate solamente 36o infantes y
80 caballos.
El coronel Fannin se despleg en batalla en una
gran llanura, pues le fu imposible alcanzar el es
peso bosque que la limitaba. La caballera de Fan
nin, en nmero menor de cien hombres, huy desde

(i) Prieto Guillermo, Lecciones de historia patria, pg. 527.


UNA CA M PANA A N T IN A P O L E N IC A . 499

el principio del combate; con excepcin de algunos


soldados que echaron pie tierra para reunirse la
infantera y batirse su lado. No obstante que el
general Urrea atac con gran vigor, Fannin pudo
defenderse con xito desde las cuatro de la tarde del
19 de Marzo, y al oscurecer orden Urrea que se
suspendiera el ataque.
El da 20 al amanecer, segn Filisola, recono
ci el general Urrea la posicin de Fannin, que no
se haba movido durante la noche anterior, pero
que haba reforzado considerablemente sus trin
cheras con bueyes y caballos muertos y una ligera
fortificacin de campaa (i) .......
A las seis y media lleg el parque que se haba
extraviado el da anterior, lo mismo que cien in
fantes y dos piezas de cuatro que fueron colocadas
en batera ciento sesenta pasos del enemigo sos
tenidas por las compaas de cazadores. La infan
tera restante se mand formar en columna que
marchaban la izquierda de la batera al momento
de romper el fuego, pero al tiempo de emprender
los movimientos y apenas comenzado aqul, el ene
migo enarbol una bandera blanca. Ces el fuego y
mand el general Urrea al teniente coronel Don
Jos Holzinger, para que fuera en compaa de
Don Jos de la Luz Gonzlez, saber lo que pre-

(i) Filisola, Guerra de Texas^ tomo II, pg. 423.


5oo B I B L I O T E C A D E H IS T O RIA .

tenda, regresando poco y diciendo que quera


capitular. La contestacin del general Urrea fu
que se rindieran discrecin, lo que fu comuni
cado al coronel Fannin por medio de los coroneles
Salas y Morales. Mediaron algunas comunicaciones
hasta que pas el mismo general al campo enemigo
manifestando que slo poda convenir en una ren
dicin discrecin......
Federico Leclere, en su sereno imparcial estu
dio publicado en la Jet^ue des Deux-Mondes, cita
los trminos de la capitulacin, que en francs
co p io :
I. Le colonel Fannin et ses soldats seraient
traites en prisonniers de guerre et diriges sur Go-
liad, o ils resteraient pendant neuf jours (i).
2. A lexpiration de ce terme, les volontaires
des tats-Unis, seraient embarques pour la Nou-
velleOrlans auxfraisdu gouvernement mexicain.
3". Les Texiens et Fannin resteraient prison
niers jusqu leur change ou jusqu la fin de la
guerre (2).
El mismo autor aade : Estas condiciones fue
ron violadas con una abominable perfidia, Santa
Anna, que se encontraba an en Bjar, orden la
matanza de los prisioneros, y el 27 de Marzo en la
maana, domingo de Ramos, fueron todos, en n-

(1) y (2) Revue des D eux Mondes, Abril i 5 de 1840, pg. 141.
UNA C A M P A A A N T I N A P O L E N IC A . 5oi

mero de cuatrocientos aproximadamente, fusilados


poca distancia de Goliad, entre esta villa y el mar.
Era el presidente mismo que haba querido este
horrible asesinato; varios de sus generales se opu
sieron en el Consejo que al efecto tuvo lugar en
Bjar, pero Santa Anna no los escuch, firm la
sentencia de muerte, sell el pliego y lo cerr, y
entreg l mismo al correo que deba llevarlo. Todo
lo odioso de este gran crimen pesa pues sobre la
cabeza de Santa Anna.
El primer cargo que Houston hizo Santa Anna
cuando ste fue capturado al da siguiente del de
sastre de San Jacinto; fu la matanza de Fannin y
sus hombres, cuando sus vidas estaban garantiza
das por la capitulacin. Santa Anna neg y se le
ofreci probarle el hecho antes de que marchara al
cadalso, pero habiendo Santa Anna ofrecido para
salvar su vida traicionar su patria; el juicio ya no
tuvo lugar.
Los historiadores de la guerra de Texas; Mail-
lard, Yoakum, Edward, ingls; Chasles-Newell,
americano, Kennedy, irlands testigo en Texas de
la guerra, Stuart Foote, norteamericano, estn de
acuerdo en que hubo capitulacin.
Los generales Tornel, Filisola y Urrea, niegan
que hubiera habido capitulacin. Mandar asesinar
los prisioneros cuya vida est garantizada por
una capitulacin choca hasta con la ferocidad sal-
503 B I B L I O T E C A DE HIST ORIA.

vaje, pues muchas tribus guardan la palabra que


empean y hacen tratados que esmeradamente res
petan. Pesando exclusivamente sobre Santa Anna,
este asqueroso crimen; no era probable que lo de
nunciasen los generales Filisola y Torne!, ambos
acrrimos partidarios de Santa Anna.
Examinando los hechos se observa lo siguiente:
En la narracin de Filisola, Fannin estaba deci-
'dido batirse el da 20, puesto que en la noche del
19 al 20 reforz sus trincheras con bueyes y caba
llos muertos hizo una ligera fortificacin de cam
paa. Fannin haba perdido la tarde del 19, cua
renta y dos muertos y noventa y siete heridos que
aparecen en el parte oficial de Urrea sobre un efec
tivo de 280 combatientes; Fannin haba perdido
ms de la tercera parte; lo que probaba gran valor
en su gente. Fannin no aprovech la noche para
evadirse por no abandonar sus heridos porque
saba que seran miserablemente asesinados (i). Y
en eso no se engaaba segn lo ocurrido en Alam o
y los Cuates de Agua Dulce. No se comprende
cmo doscientos ochenta hombres resueltos que han
dado pruebas de gran valor, y que no quieren para
salvar su vida, evadirse durante la noche, por evitar
que sus heridos sean asesinados; entreguen la
maana siguiente despus de prepararse para com-

(1) Kennedy, History o f Texas, pg. 143.


UNA C A M P A N A A N T I N A P O L E O M C A . 5o 3

batir, esos heridos y sus propias vidas un ene


migo feroz que nadie daba cuartel. Filisola con
fiesa que se cambiaron varias comunicaciones y que
Urrea pas al campo de Fannin conferenciar con
l y cuando un jefe est decidido no dar cuartel,
no admite comunicaciones ni se presta conferen
cias.
Pero hay ms, el general Urrea, una vez que
hizo prisionera la fuerza de Fannin en la que
haba (5o heridos; no los hizo fusilar; lo que es una
prueba no plena pero s considerable favor de la
capitulacin. Urrea tena orden del general Santa
Anna, de fusilar los prisioneros que en su poder
cayesen y en virtud de esa orden haba hecho ya
algunos fusilamientos, entre ellos el del i 5 de
Marzo, en que fueron pasados por las armas treinta
prisioneros. El 21 de Marzo fueron fusilados seis
voluntarios hechos prisioneros en la maana y
veinte en la tarde. En ese mismo da el capitn
Pretalia fusil otros siete dispersos capturados :
total fusilados el i 5 y el 21 de Marzo por Urrea,
63 prisioneros.
Sin embargo de tantos fusilamientos Urrea no
haba tocado ni uno solo de los prisioneros de
Fannin, hasta el da 27 en que recibi orden ex
presa y tronante de Santa Anna de pasarlos inme
diatamente por las armas.
El da 25, remiti Goliad (Urrea) los prisio-
504 B I B L I O T E C A D E HIS TO RIA.

eros y el 27 se recibi una comunicacin del co


ronel Portilla en que se le participaba que se le pre
vena por el general en jefe pasase por las armas
todos los prisioneros existentes en Goliad, que se
hallaban bajo sus rdenes. Toda la divisin se
constern con la noticia y el general Urrea, sinti
sobremanera esa catstrofe de la que escaparon los
prisioneros del Cpano y cosa de i 5o que se halla
ban en su poder sirvindole de zapadores (i).
Por qu el general Urrea que slo en dos dias,
el i 5 y el 21 de Marzo habia fusilado 63 prisione
ros sin orden expresa de Santa Anna sinti so
bremanera j'consider catstrofe cumplir la orden
de fusilar Fannin y su gente? Por qu se cons
tern la divisin cuando su presencia se haban
fusilado ya ms de cien hombres sin que se cons
ternase? Todo esto constituye pruebas no plenas
pero si apreciables para creer en la capitulacin de
Fannin. De todos modos no fu Urrea sino Santa
Anna el empeado en hacer asesinar cerca de cua
trocientos hombres, teniendo entre ellos noventa y
siete heridos. '
El general Urrea niega en su narracin de la
guerra de Texas que haya habido capitulacin y
esta negativa respondi el capitn Shackleford com
prometiendo su honor, que hubo capitulacin. Este

(i) Filisola, tomo II, pg. 443.


UNA CA M PA N A A N T I N A P O L E N I C A . 5o 5

capitn se hallaba entre los combatientes de Fannin


y fu de los 17 que escaparon huyendo de los pelo
tones los que hacan fuego graneado los soldados
mexicanos para ejecutar la orden del fusilamiento
en masa, dada y repetida por Santa Anna. El capi
tn Shackleford arma ( i ) : 0;z thispoini, as tvell
as his denial o f a>ty capitulation, I never read a
more villanous falsehood from the pen ofatiy man
Jiho aspired to the rank o f general. El mismo
capitn asegura que despus de la capitulacin, el
coronel Holzinger del ejrcito mexicano dijo los
vencidos (2) : Well, gentlemen, in eight days, li-
berty and home.
En el diario del teniente .coronel Portilla, bajo
cuya vigilancia se hallaban en Goliad los prisio
neros hechos por Urrea, se lee en lo tocante al da
26 de Marzo de i 836 . A las siete de la noche lleg
un correo extraordinario de Bjar, enviado por S.
E. el general Santa Anna, ordenndome que todos
los prisioneros rendidos por la fuerza de las armas
fueran inmediatamente ejecutados. A las ocho de
la misma noche lleg un correo extraordinario en
viado por el general Urrea, quien entre otras cosas
me deca : Trate Ud los prisioneros con consi
deracin especialmente su jefe Fannin (3).

(1) Y o a k u m , Ilisto iy o f T exas, tom o II, A pndice.


(2) Y o ak u m , Ilisto iy o f T exa s, tom o II, A pnd ice.
(?) Diario del teniente coronel Portilla, B iblio teca nacion al.
5of) B I B L I O T E C A DE H IS TO R IA .

Sin la capitulacin escrita verbal, es inexpli


cable la recomendacin del general Urrea al te
niente coronel Portilla relativa los prisioneros de
guerra, cuando dicho Urrea haba fusilado ya ms
de cien prisioneros. Conforme al parte del teniente
coronel Portilla, ejecutor de las severas rdenes del
general Santa Anna, haba en Goliad ; el 27 de
Marzo de 1836
C ogidos prisioneros al desem barcar en el
puerto del C pano, al m ando del m ayor
M iller.................................................................. 82 voluntarios
M dicos y e n fe rm o s.. : .................................. 8 -
Procedentes de la rendicin capitu laci n
de F a n n in ......................................................... 266
Procedentes de cap tu ras de dispersos y
pequeas ren d icion es................................... 89

T o ta l 443

Fueron fusilados el m ia o da 2 7 ............... 33o

Q uedaron 115

Que despus fueron remitidos Matamoros.


El testimonio del coronel Holzinger del ejrcito
mexicano, sera decisivo si no hubiera sido dado
bajo terribles circunstancias; como eran las de ser
prisionero de los rebeldes en compaa del general
Santa Anna y de todos los jefes, ociales y sol
dados hechos prisioneros en la batalla de San Ja
cinto. Si el coronel Holzinger hubiera afirmado
que haba habido capitulacin, ni Houston, ni Za-
vala, ni poder humano alguno hubiera impedido
i : n .v c a m p a n a A N T IN A P O L E O N IC A .

el exterminio de todos los prisioneros por los vo


luntarios, aun cuando Santa Anna hubiera ofre
cido en cambio de su vida todo el territorio mexi
cano y mil traiciones.
El coronel rebelde Wharton interpel por es
crito Holzinger y este contest ;
Sr coronel D. Juan A Wharton. Velasco
Quintana, Junio 3 de i 836 . Muy Sr mo de
mi estimacin : Contesto la apreciable de Ud.
del da de ayer relativa las ocurrencias del co
ronel Fannin, con la divisin del ejrcito mexicano,
bajo el mando del general Urrea, en la que me
hallaba en clase de ingeniero y paso exponerle
los hechos, tales como los he presenciado.
El da 19 de Marzo ltimo, se supo las dos
de la tarde en el campo mexicano, que la guarni
cin texana haba abandonado el fuerte de Goliad
dirigindose por el camino del Coleto Victoria.
Inmediatamente se pusieron en marcha dos bata
llones de infantera y doscientos caballos, para ata
car las fuerzas del coronel Fannin que fueron
alcanzadas en paso del Perdido y comenz la ac
cin las cuatro de la tarde. El ataque dur hasta
la noche sin que por una ni otra parte hubiera
ventajas. A la maana siguiente llegaron al general
Urrea, dos piezas de artillera que fueron colocadas
en un punto ventajoso, no debiendo hacer fuego
sobre el enemigo si ste no haca ningn movi-
.Sio B I B L I O T E C A DE HIST ORIA.

bien, no tengo agua; mis heridos necesitan asis


tencia, recomiendo particularmente Udes estos
desgraciados : me entregar discrecin del go
bierno mexicano (i).
El coronel Holzinger no poda afirmar la capi
tulacin sin determinar la hecatombe de seiscientos
de sus compaeros, pero no obstante tan fuerte
obstculo, asegur que hubo un compromiso que no
cumpli Vrrea. Este compromiso fu que dicho
general se comprometa solicitar con todo em
peo, no de Santa Anna sino dei gobierno mexi
cano la gracia de indulto de la pena de muerte
para ios prisioneros que entre tanto serian tra
tados con todas las consideraciones usadas con
los prisioneros de guerra por naciones cii>ili\adas.
De Goliad la ciudad de Mxico por tierra hay
cerca de 5oo leguas y otras tantas de vuelta, hacen
mil sean cincuenta das para un correo Ordi
nario y si Urrea hubiera cumplido su compromiso
los prisioneros se hubieran salvado cualquiera que
hubiese sido la resolucin dictada en Mxico por
el gobierno, pues la batalla de San Jacinto, tuvo
lugar el 21 de Abril, es decir 32 das despus de
la capitulacin rendicin de Fannin.
Fannin, sus heridos y el resto de su fuerza,
fueron pasados por las armas, seis das despus de
(i) M artnez C aro, Primera campaa de Texas, D ocum en to s
com p rob an tes.
UNA C AMPA A A N T IN A P O L E N IC A .

haber capitulado rendido; es decir no hubo


cumplimiento del compromiso que era solicitar in
dulto del gobierno mexicano y mientras ste re
solva respetar la vida de los prisioneros y en
estos casos no respetar un compromiso acredita
el calificativo de infame para Urrea. Tal vez si
este jefe habla francamente al general Santa Anna
y pone en su conocimiento el compromiso de ho
nor que habla contrado, la orden de ejecucin no
hubiera tenido lugar. No he encontrado documento,
que pruebe que Urrea hizo conocer Santa Anna,
la condicin bajo la cual se haban rendido las
fuerzas de Fannin, en este caso la infamia debe
empaar nicamente el honor del general Urrea.
Segn el testimonio de Holzinger, hubo otro acto
censurable de Urrea y fue asegurar Fannin y
su fuerza, que jams el gobierno mexicano haba
privado de la vida un vencido rendido su cle
mencia. Esto no era cierto, la regla general era lo
contrario y no ignoraban que el verdadero gobierno
y la verdadera ley era la voluntad sanguinaria del
general Santa Anna.
No es justo hacer pasar por monstruo nico al
general Santa Anna, por su conducta en Texas res
pecto de los prisioneros de guerra. El general Santa
Anna hizo lo que deba como ya lo haban hecho
otros generales de naciones muy civilizadas. Como
desgraciadamente la ignorancia en la cuestin de
B l B L l U l t U A U t. HIS U K IA .

Texas, ha determinado la errnea identificacin de


colonos y voluntarios, resulta repugnante, asque
roso, incalificable, que despus que en la primera
parte de la campaa de Texas, los colonos hicieron
prisionero un general mexicano, seis coroneles,
treinta y ocho oficiales y i . i o 5 soldados, y los tra
taron con grandes consideraciones, dejndolos en
libertad y ayudndolos para su viaje; el general
Santa Anna, ordenase sin compasin y sin restric
cin la pena de muerte contra todo prisionero re
belde.
Es cierto que los colonos se portaron con gran
generosidad con nuestros militares quienes hicie
ron prisioneros, pero esto no lo hubieran hecho los
voluntarios. Los colonos y los voluntarios eran esen
cialmente distintos y los primeros no quisieron to
mar parte en la campaa de Texas cuando la diri
gi el general Santa Anna. En toda la segunda parte
de la campaa de Texas tomaron parte :

En la defensa del lamo...................................... 3a colonos


En todas las operacion es de F an n in hasta su
ren d icin .................................................................... 4 )>
En la expedicin de G ran t M atam oros.......... 3 -
En la b atalla de San Jacin to................................... 3y

76 colo n o s

Y sus milicias se elevaban S.ooo hombres bien


armados. De ellas slo tomaron parte 76, luego la
UN A CA M PA N A A N T IN A P O L E N IC A . 3i3

abstencin de los colonos es un hecho indiscutible


para la historia.
Los voluntarios eran en todo el rigor de la pala
bra y de los hechos filibusteros, y no conozco nacin
civilizada que no haya tratado los filibusteros con
el mismo rigor que el general Santa Anna los que
invadieron Texas en i 836 . Cmo trat el go
bierno colonial todos los filibusteros que invadie
ron Texas cualquier territorio del imperio es
paol? En i 85 i, la isla de Cuba, fu invadida por
la expedicin de Lpez, de la que formaban parte
cincuenta norteamericanos que fueron capturados
inmediatamente pasados por las armas. La regla
sin excepcin del gobierno espaol fu fusilar todo
voluntario que desembarcase en Cuba, para soste
ner la revolucin, tanto en la guerra de 1868 78
como en la de 18g 5 98. Se me dir : Espaa ha
sido siempre brbara en todas sus guerras. Acep
tado, pero hemos visto los generales alemanes en la
campaa con Francia en 1870, declarar que no re
conoceran como beligerantes los franco-tiradores
y que los fusilaran si caeran prisioneros. Esta
amenaza fu cumplida con ms rigor que la de
Santa Anna en Texas. Y qu diferencia ante el de
recho, la moral y el patriotismo, entre un franco-ti
rador en Francia en 1870 y un filibustero norte
americano de Texas en i 83(3? Vuelvo preguntar
escritores mexicanos y extranjeros que arrojan
5 14 B I B L I O T E C A DE HIST O RIA.

piedras al general Santa Anna por su crueldad en


Texas. Qu nacin civilizada ha dejado vivir los
filibusteros capturados que la han invadido? Nin
guna.
Esto no quiere decir que apruebo la orden del
general Santa Anna para que fuesen ejecutados
Fannin y su gente si tena conocimiento de que se
haban rendido condicionalmente. Por otra parte,
los voluntarios eran valientes, pero de una feroci
dad superior la ms grande que pueda inventr
sele al general Santa Anna.
La Reviie des Deiix Mondes nos da conocer
el carcter sombro de las relaciones entre colonos
y voluntarios en Texas, durante la lucha contra
Mxico en i 836 (i).
Tan pronto como la declaracin de independen
cia fu publicada, se oblig los colonos adherirse,
el silencio les fu impuesto sobre las causas de su
rebelin y todas las protestas fueron sofocadas. A
penas un colono se atrevi levantar la voz diri
gindose un diario de Nueva York, excusndose
de firmar su carta para evitar su sentencia de muerte.
Otro abandon el pas y public en el National
Intelligencer un artculo firmado Un emigrante
de vuelta. Un Seor Bartlet escribi un diario

(i) Revxie des D eu x Mondes^ i 5 de Julio de 1840, pg. 243.


V'asc B iblioteca N acional tom o V I, i*. Serie de docum entos
para la H istoria de M xico.
UNA C A M P A N A A N T IN A P O L E O N IC A . 5

de Nueva York para refutar este articulo, termi


nando su carta con las siguientes palabras : doy
un consejo este caballero, y es no volver nunca
Texas despus del articulo que ha publicado si no
quiere hacer conocimiento con la saludable discipli
na de la lev Lynch . H aqu otro hecho aun ms
significativo : Un ciudadano de la Louisiana lla
mado Boatright habla tenido la imprudencia de
oponerse altamente en una reunin centra la revo
lucin texana y de reprobar la connivencia del go
bierno americano con los rebeldes. Fu sorprendido
en su casa en Caddo por una banda de texanos y lle
vado Texas, donde se resolvi enterrarlo vivo.
Mientras que delante de l se ahuecaba su sepulcro,
lleg escaparse por un esfuerzo desesperado; pero
una descarga de mosquetera lo tendi muerto. Su
cuerpo fu cortado en pedazos y los miembros sus
pendidos los rboles vecinos. El gobierno ame
ricano guard silencio sobre este hecho; ;cul no
deba de ser el terror de los colonos texanos cuando
un ciudadano americano era as tratado (i)?
En materia de rigor el general Santa Anna obr
correctamente. Despus de haber probado los re
beldes por la toma del lamo, que mandaba tropas
disciplinadas y valientes capaces de sostener una
lucha sangrienta cualquiera que fuese su intensidad

(i) Revue des D eux Mondes, i 5 Julio de 1840, pgina 243.


f.i6 B I B L I O T E C A DE HIST O RIA .

y despus de haber probado tambin con el fusila


miento de los prisioneros, que sabia cumplir sus
amenazas por terribles que fuesen; expidi una
proclama que envi Houston especialmente ofre
ciendo los rebeldes una amnista y ayuda para
que volviesen los voluntarios los Estados Unidos.
stos contestaron rechazando con insolencia la paz
que ofreci Mxico; el rigor llevado su ltimo
limite era entonces un deber para una nacin que
necesitaba de l para defenderse, por carecer de
hombres y dinero suficientes para hacer una guerra
generosa, que son sin duda bellas pero muy largas y
costosas.
Hay que atender que la nacin por la corrup
cin de su ejrcito era completamente despreciada
y el desprecio slo tiene un remedio en poltica,
segn Maquiavelo; el terror. Si el despreciado pro
cede con generosidad se le desprecia ms, porque
sta se le atribuye miedo y un estado de femi
nismo nervioso. La crueldad en la guerra tiene
veces su razn de ser y en la de Texas era indispen
sable, nunca contra los colonos^ siempre y fuerte
contra los filibusteros, que eran los que la haban
impuesto tanto Mxico como los mismos colo
nos.
Por lo que se ha visto la tan sealada campaa
de Urrea en Texas, consisti en cuatro escaramuzas
y el pequeo combate contra el coronel Fannin,
UNA C AMPA NA A N T IN A P O L E O N IC A . S i7

totalmente manchado por la infamia de asesinar


vencidos que se habian rendido condicionalmente.
En el comportamiento de las fuerzas al mando de
Urrea hubo siempre disciplina, valor y marcada
impericia.
CAPITULO XVI

U N A C A M P A A A N T IN A P O L E N IC A .

{Continuacin)

El general Santa Anna despus de perder, la no


che del seis de Marzo, la tercera parte de la divi
sin del general Ramrez y Sesma, en el asalto del
Alamo, tuvo un acceso de cordura, no enviando al
da siguiente destacamento alguno buscar y batir
al enemigo. Esper la concentracin de sus fuerzas
en San Antonio Bjar, la que se verific del modo
siguiente :
Hombres Piezas de
artillera
1 da S del referido Marzo lleg el gen e
ral G aona con in fa n te ra ........................... 648
E l da (j del m ism o mes lleg el general
F iliso la c o n ..................................................... o
El da 10 del m ism o m es lleg el general
A ndrade con c a b a lle ra ................................. 487 o
El da 11 del citado mes lleg el general
T nlsa con in fa n te ra ....................................... i 83<) ("

17

Agregando mil hombres tiles que haban que


dado al general Santa Anna, deducidas las 400 bajas
UNA CA M PA N A A N T IN A P O L E N I C A . S ig

por el asalto la noche del 6 y los enfermos, el ejrcito


mexicano concentrado en Bjar ascenda 4876
hombres y 20 piezas de artillera.
El da siete de Marzo, el general Santa Anna
recibi noticia del general Urrea participndole la
derrota de los 40 hombres de Johnson y de los
23 hombres del Dr Grant. En suma, agregando
los i 83 hombres exterminados en el Alamo, las dos
pequeas partidas de Johnson y de Grant, resul
taba que hasta el 11 de Marzo nuestro ejrcito haba
tenido por combate ms de 5oo bajas y haba lo
grado destruir en tres acciones diferentes 243
rebeldes. Si este resultado era victorioso tambin
era deplorable como perspectiva de campaa.

Q uedaban enem igos :


V o lu n ta rio s
Kn G o lia d ................................................................. ....... 400
Kn G o n z le z............................................................. ....... 340
Kn M atagord a......................................................... ........ 20o
Kn H arrisbu rg, N ew -W shington, G lveston
y en los cuatro barcos de los re b e ld e s __ ___ Koo

S u m a ............

mas los colonos que, segn todo el mundo crea,


deban acudir al imperioso llamamiento de guerra
que les haca el comit revolucionario y cuyas mi
licias se elevaban como he dicho 3ooo hombres.
Se deba tomar en cuenta que los refuerzos de
voluntarios procedentes de los Estados Unidos no
hi B IH l.IO T E CA DE HISTO RIA.

haban terminado de llegar y que no era posible


conocer cunto ascenderan. El general Santa Anna
tenia las mayores probabilidades de encontrarse con
una masa de seis siete mil hombres sostenidos por
cuarenta piezas de artillera, y capaces de batirse
con la indisputable heroicidad con que se haban
batido los 183 defensores del Alamo.
Qu corresponda hacer militarmente? una vez
que no se haba atendido hacer la guerra como
lo indicaba la geografa de Texas, los recursos del
gobierno mexicano, y los del enemigo; ocupando
todos los puertos, las islas y dominando en el m ar;
era indispensable proceder averiguar en dnde es
taba el grueso de las fuerzas enemigas y salir ba
tirlo con el mayor nmero posible de soldados
mexicanos, evitando que el enemigo se concentrase
y al mismo tiempo impedir que los colonos acudie
sen al llamamiento del gobierno revolucionario
agente del presidente Jackson.
Pero el general Santa Anna despus de haber
destruido solamente doscientos cuarenta y tres
voluntarios, dio por terminada gloriosamente la
campaa favor de Mxico y en honra de sus
grandes talentos militares, y dispuso dejar Fili-
sola encargado de barrer las ltimas basuras
de la rebelin y venir Mxico recibir ova
ciones, organizar besamanos y besapis,
envolverse en las nubes de incienso de los Te
U N A C A M PA N A A N T IN A P O L E O N I C A . Sj i

Deum y ser arrastrado en su carruaje triunfal


por nuestro populacho, para hacer la caricatura de
un emperador romano llevando uncidos su carro,
reinas africanas, generales partos, doncellas maced
nicas y mancebos catos. El xito del plan de Santa
Anna hubiera sido infalible. Si en vez de dar el
parte oficial de haber tomado el Alamo, se le
ocurre anunciar el asalto y toma Washington,
Londres y San Petersburgo, hubiera sido credo
por todo el pueblo mexicano, con excepcin de
cincuenta personas lo ms de sentido comn
las que se hubiera mandado asesinar entregado
al furor blico de la plebe si se hubieran atrevido
oponerse la ereccin de un templo bquico
venreo en honor del hroe mexicano imitacin
del levantado Alejandro el Grande cuando por
sus huestes fu proclamado dios asitico.
Semejante estado mental de nuestro general en
jefe Santa Anna, debera atribuirse malignidad,
si el segundo en jefe Filisola no lo asegurase (i).
Despus de la toma del recinto del Alamo, acon
tecida el 6 de Marzo y la insignijicanle ventaja de
la muerte del Dr. Grant, con la de veinte aventu
reros y tres mexicanos que lo acompaaban, acae
cida el da dos del mismo mes y de la que se tuvo
noticia en Bjar el da siete, ya supuso el presi-

(i) Filisola, Defensa^ pg. 9.


522 B I B L I O T E C A DE H IS T O R I A .

dente general en jefe que los enemigos no volve


ran dar la cara y que por consiguiente la guerra
estaba concluida.
De esta falsa idea y del desprecio que l (Santa
Anna) concibi desde entonces del enemigo, han
emanado las desgracias que despus se han sufrido
y las que todava podremos experimentar si se
camina con la misma ligereza que se ha hecho hasta
hoy.
La destruccin de los 23 hombres del Dr Grant
por los 8o dragones de Urrea emboscados, nada
significa para formar concepto de un enemigo. Pero
el asalto del Alamo en que i 83 voluntarios que
tuvieron trece noches para evacuar sin peligfo un
punto que no estaban obligados defender; resisten
heroicamente 1400 soldados de lo mejor del ejr
cito mexicano hacie'ndolos vacilar y causndoles
cuatrocientas bajas, no es hecho para inspirar des
precio de tal enemigo como el que adquiri Santa
Anna por la toma del lamo/
El general Santa Anna, tenia la refinada inmo
ralidad dcl condotiero y una ilustracin de batracio,
pero era muy inteligente y un verdadero profesor
prctico de reiohicionarismo, como que no haba
hecho ms que revolucionar desde el ao de 1822. ^
Catorce aos de esmerada prctica revolucionaria
no hacen creer ni un idiota que la destruccin A
una guerrilla de 243 hombres, ha producido la paz
UNA CA M PAA A N T IN A P O L E N IC A . 5 3

en un pas profundamente conmovido y enrgica


mente revolucionado por aventureros valientes y
audaces que contaban con el apoyo del presidente
de los Estados Unidos y del poderoso partido es
clavista.
Lo que es inexplicable en la conducta de un ge
neral probo y patriota, es visible sin mancha de
misterio en un condotiero. Estudiado bien cuales
quiera de ellos se establece la frmula para leer en el
cerebro de todos. Es evidente que Santa Anna haba
razonado del modo siguiente ; La campaa se
presenta muy mala porque el enemigo se bate muy
bien. Destruirle 243 hombres me ha costado 5oo
bajas por combate ms las que me estn costando
las enfermedades, porque mi tropa tambin pelea
contra toda higiene. No se puede pues destruir
2000 voluntarios aparte de los colonos que se hayan
levantado puedan levantarse sin que tenga yo
que perder el setenta por ciento de mi efectivo, cosa
que no resiste la moral de mi ejrcito ni la de nin
guno. Si dejo en mi lugar Filisola y marcho
Mxico desaparecer en un montn de laureles y
bajo torrentes de adulacin, podr probablemente
fundar un segundo imperio y convertirme en An
tonio /. Si Filisola sale victorioso, lo que es muy
remoto, mis galeras gritarn : Ningn mrito
tiene el general Filisola, porque el general Santa
Anna ya habia anunciado oficialmente que la guerra
5j 4 b ib lio te c a DE H ISTO R IA .

haba quedado concluida y que se quedaba su se


gundo para barrer la basura lo que es lo mismo
para llenar la funcin higinica del aseo de los glo
riosos campos de batalla. Si Filisola es derro
tado, el pas en masa gritar: Era claro; nuestro
ejrcito es invencible siempre que su cabeza est
el general Santa Anna, quien, semejante Napo
len I, ya haba batido sus enemigos y he aqu
que sus sucesores han sido tan miserables y torpes
que le han permitido reorganizarse y reanimarse.
Presentmonos de rodillas ante nuestro Marte,
Santa Anna, para que salve la patria, pues es el
nico que puede hacerlo.
Tal debe haber sido el plan de Santa Anna, por
que de otro modo es imposible explicar que un
hombre tan inteligente como l, hubiera credo que
terminaba una campaa donde todas luces y con
todo y sus laureles estaba llevando la peor parte.
Tan pronto como Santa Anna hubo concentrado
en Bjar su pequeo ejrcito, lo volvi diseminar
dando prueba de una torpeza excepcional. Envi
6o leguas de distancia los generales Sesma y W o ll,
San Felipe Austin con 725 hombres y dos piezas
de seis debiendo seguir despus hasta Harris-
burgo y Anahuac, es decir los envi recorrer
ciento cincuenta leguas lo largo de un territorio
sin recursos, con slo raciones para ocho das.
Tengan presente para siempre que se hable de
UNA. CA M PANA A N T IN A P O L E O N IC A . 32 ?

raciones, que la de galleta totopo, S. E. quiso que


desde Monclova en adelante no constase ms que
de media libra, es decir de la mitad del peso que
previene el Reglamento de la materia, que slo
fueran socorridos un real por plaza y que los
oficiales se abasteciesen de vveres como pudiesen
con su sueldo, dejndoles el derecho salvo de
cobrar la gratificacin de campaa para cuando
pudiese drseles (i).
Para seguir la obra funesta de diseminacin, des
pach S. . el mismo 11 de Marzo Goliad dis
tante 38 leguas de Bjar y en rumbo muy distinto
al que llevaba el general Ramrez y Sesma, al co
ronel Don Juan Morales, con 5oo hombres, tres
piezas de artillera y un mes de raciones (2). Mand
para Nacogdoches, 120 leguas de distancia al ge
neral Gaona con 725 hombres, dos piezas de arti
llera y 40 das de raciones (3 ). Por ltimo, mand
S. E. para reforzar al general Urrea, al coronel
Montoya con 537 hombres, una pieza de artillera
y un mes de raciones.
Al llegar el general Sesma con 725 hombres al
ro Colorado, supo que el enemigo ocupaba la
orilla opuesta con mil doscientos y no conside
rando prudente atacarlo avis al general Santa

(1) K ilisola, Defensa^ pp. q.


(2) Diario cid general Almuntc, pg. i? .
(3 ) F ilso la , Defensa, pg. n.
jjf . B I B L I O T E C A D E H IS TO RIA .

Anna que, como he dicho, daba por terminada la


campaa despus de la destruccin de 243 rebeldes.
ste envi entonces reforzar al general Sesma al
general Tolsa con 760 hombres.
Si la toma del Alamo y la pequea ventaja
conseguida por el Sr Urrea en la muerte del Dr
Grant, hizo creer al general en jefe que la guerra
estaba ya concluida, esta ltima victoria (sobre los
280 hombres de Fannin) le persuadi que ya no
era necesaria su presencia alli y que debia regresar
la capital de Mxico, verificndolo por mar del C-
pano Matagorda Tampico y desde all subir por
tierra San Luis dejando mi el cargo bajo sus ins
trucciones de todo lo que faltase que hacer en Texas.
En esta inteligencia previno al general Urrea el 25
(Marzo) recorriese todos los puntos de la costa desde
Guadalupe Victoria Glveston en el concepto que
su izquierda estaba cubierta por la seccin del Sr
Sesma y que bajo su ms estrecha responsabilidad
cumpliese con las rdenes del gobierno haciendo
pasar por las armas todos los prisioneros, dicin
dose respecto de esto ltimo otro tanto al coman
dante de las armas en Goliad, siendo esta misma la
orden que habian llevado Gaona y Sesma con cuan
tos aprehendiesen con las armas en la mano y hacer
salir del pas los que no las hubieran tomado (i).

(i) Filisola, Defensa, pg. i i .


UNA C A M P A A A N T I N A P O L E N I C A . Say

De manera que los colonos que haban rehusado


hasta entonces cooperar con los voluntarios, iban
ser expulsados de Texas, castigados por su absten
cin. El general Santa Anna haba decidido pues
que cuanto antes se levantasen contra l 3ooo hom
bres bien armados, resueltos bien batirse y ha
biendo ya probado que lo saban hacer tan bien
como los buenos soldados mexicanos que tomaron
el Alamo.
Previno tambin por la orden general del da,
que toda la brigada de caballera las rdenes del
Sr general D. Juan Jos de Andrade, y los depsi
tos y piquetes de los batallones permanentes Gue
rrero, Matamoros y Jimnez, los de los activos de
Quertaro y primero de Mxico, todas las piezas de
artillera que se hallaban en aquel cuartel general y
se haban trado de Mxico, y los treinta y dos
carros de conduccin, de la pertenencia de D. Jos
Lombardero y compaa, se dispusiesen para salir
el da primero de Abril con direccin San Luis
Potos, en razn del crecido gasto que por su con
trata hacan (i).
Es muy oportuno aqu Sr. Ecsmo., hacer no
tar que tanto los muertos de los enemigos en la toma
del lamo, y los que perecieron en los diferentes
encuentros del Sr. Urrea eran aventureros, venidos

(i) Filisola, Defensaj pg. 11 y siguientes.


5j b ib lio te c a de h isto ria .

todos de la Nueva-Orleans despus de la toma de


Bjar por los colonos, excepcin de treinta vecinos
de la villa de Gonzlez, que llegaron de refuerzo
Travis el da antes del asalto, y de algunos jefes, y
que por consiguiente las fuerzas de los verdaderos
colonos habitantes de Texas se conservaban in
tactas todava.
Ninguna de las providencias tomadas hasta
aquel da habia ido de acuerdo con mi modo de ver
las cosas, y en diferentes ocasiones habia preten
dido insinuarme con S. E. sobre la materia, pero
intilmente, porque no daba odo nada de aquello
que no iba enteramente en consonancia con sus
ideas; mas stas ltimas me parecieron de la ms
peligrosa trascendencia ; como S. E . tenia mani
festaba tener concepto de lo que le representaba el
Sr coronel Almonte, me aproxim l, lo invit
que furamos su casa y que en ella tuviese la
bondad de presentarme la carta de Texas, como lo
hizo : sobre sta le hice cuantas reflexiones se me
ocurrieron en desaprobacin de lo que hasta all
haba practicado S. E. y le supliqu con el mayor
encarecimiento, se lo hiciese asi presente, y que re
cibiese aquella manifestacin como una formal pro
testa en descargo de mi responsabilidad para con la
patria de todo lo que pudiese suceder de adverso en
nuestras operaciones militares, emanado de aquellas
medidas, pues mi opinin era que dejando guarnido*
U N A CA M PAA A N T IN A P O L E N IC A . JQ

nes en Bjar, Goliad y el Cpano, marchsemos


todos reunidos hasta batir el grueso del enemigo,
obligndolo dejar el pas encerrarse en la isla
de Glveston sin que por eso se dejase en descubierto
el paso de los ros que fuesen quedando nuestra
retaguardia. Este paso apoyado, en una manifesta
cin que le hizo el Sr. general Sesma desde la orilla
derecha del ro Colorado, con fecha i 5 , muy jui
ciosa y puesta en razn, di por resultado el mandar
suspender la marcha de la caballera, piquetes, de
psitos, etc.; dispuesta como dije, para San Luis :
que se mandase por un expreso, orden al Sr. Gaona
con fecha 25 que pasando el Colorado por la villa
de Wastrop, se dirigiese por travesa sobre San
Felipe de Austin, y al Sr. Urrea que lo verificase
del mismo modo pasando el Colorado por Mata-
gorda para Brazoria y decidindose por s mismo
concluir las pocas operaciones militares que su
juicio restaban.
Se ve que las rdenes encaminadas una con
centracin se debieron instancias influencia del
general Filisola y del coronel Almonte. En cuanto
que Santa Anna se hubiera decidido concluir por
s mismo las pocas operaciones militares que su
juicio restaban, los acontecimientos posteriores
prueban que al asegurar S. E. semejante cosa, se
burlaba de los jefes Filisola y Almonte.
jo B I B L I O T E C A D E H IST O R IA .

El 2 de Marzo de i 836 , la Convencin reunida


en'Wshington (Texas), bajo la presin brutal de'los
voluntarios, declar la independencia. La gran mayo
ra de los colonos que haban formado el partido de
la paz recibi esta declaracin como una declaracin
de ruina para sus propiedades y de amenaza para
sus vidas. Por un lado los voluntarios los declara
ban traidores que merecan el suplicio si no abraza
ban la causa de la independencia, por el otro y como
eran mexicanos conforme las leyes de coloniza
cin, el general Santa Anna tambin los declaraba
traidores y haba decidido matar los que toma
ran las armas y expulsar los que no las tomasen.
La convencin confirm Houston en el mando
de las fuerzas rebeldes y ste esperaba reunir im
mediatamente 4,000 hombres entre voluntarios y
colonos con los cuales estaba seguro de batir los
seis mil hombres que mandaba el general Santa
Anna. Pero sucedi que por ms que se llamaba
los colonos las armas, stos no se presentaban y
que entretanto Santa Anna asaltaba el lamo el
(3 de Marzo y Urrea destrua completamente las
partidas de voluntarios mandadas por los leaders
Johnson, Grant, Fannin y W ard. Con la muerte
de Travis en el Alamo, todos los cabecillas que as
UNA C A M P A N A A N T IN A P O L E O N IC A . -=>3 i

piraban mandar haban muerto el 21 de Marzo


de i 836 y Houston no tenia quien se le opusiera
resistiera en sus funciones de general en jefe.
Una vez hecha la declaracin de independencia,
Houston permaneci en Washington (Texas) hasta
el da 6 (Marzo) en que sali dirigir la campaa
acompaado del coronel Hockly y dos oficiales.
El 1 1 de Marzo, Houston envi Fannin la orden
de retirarse de Goliad Victoria sobre el ro Gua
dalupe. La orden la recibi Fannin hasta el 14 del
mismo mes inmediatamente la comunic W ard
que estaba en el Refugio y orden al coronel Horton
Matagorda para que se le reuniese con 200 hom
bres. Horton no obedeci y slo le envi 27 rebel
des caballo. El 19, Fannin que tuvo tiempo de
haberse retirado tranquilamente, si no resuelve con
centrar Horton y W ard, fue atacado por el ge
neral Urrea, quien ya haba atacado W ard en el
Refugio y los malos resultados para los rebeldes
son ya conocidos.
El 12 de Marzo, el coronel Neil pas revista sus
fuerzas en Gonzlez, las que ascendan 874 hom
bres, algunos sin armas, otros sin municiones y con
vveres slo para dos das.
El 17 de Marzo, Houston haba recibido un re
fuerzo de voluntarios siempre procedentes de los
Estados Unidos y con la futrza de Neil, su ejrcito
ascenda 3(jo hombres.
532 B I B L I O T E C A DE H IST O RIA .

Cuando Houston tuvo noticia del asalto del


Alamo, comprendi que las tropas mexicanas eran
de las disciplinadas y capaces de batirse en toda re
gla en cualquier terreno. Su presuncin baj y el
sentido prctico de su raza domin en su espritu,
indicndole que con fuerzas inferiores las de Santa
Anna no poda luchar en campo raso como lo haba
credo. Houston se retir Austin, despus se re
tir, frente Beason. El a 3 de Marzo, su ejrcito
haba aumentado setecientos hombres todos vo
luntarios.
El 25 de Marzo, tuvo noticia Houston de la rendi
cin capitulacin de Fannin, lo que confirm la
resolucin de cambiar de plan y el adoptdo fu
esperar procurar que Santa Anna dividiera sus
fuerzas y con las rebeldes concentradas, atacar
siempre que tuviera la seguridad muy grandes
probabilidades de triunfo su favor (i). It ivas
his policy to keep the enemy divided and when the
blow jvas given, to strike at a vital part. (Su plan
era mantener dividido al enemigo y al dar el golpe
pegar en parte noble.)
Para obligar Santa Anna dividirse Houston
haba resuelto incendiar todas las poblaciones y
destruir todos los recursos interiores, concentrando
los habitantes. Houston continuara recibiendo

(I) Yoakum, U istory o f Texas, tomo II, pg. i i 3.


l;N.\ CA M PA N A A N T IN A P O L E N I C A . 533

SUS vveres y elementos de guerra de los Estados


Unidos y la mayor parte de los puertos de Texas
contenan grandes depsitos de vveres. El plan era
excelente siempre que las fuerzas mexicanas no se
apoderasen de los puertos o que Santa Anna fuese
bastante torpe, como lo fue, para pensar en todo
menos en lo que deba militarmente hacer. Des
truidos por Houston los pocos recursos interiores
y cortado por la ocupacin de los puertos y la vigi
lancia en Nacogdoches de la frontera por donde era
muy difcil introducir vveres causa de la dis
tancia y del desierto, Houston tena que perecer
sin que hubiera necesidad de perseguirlo ni de ba
tirlo.
El plan de Houston era acertado contando con la
impericia de merluza de Santa Anna; pero sin ella
y sin la asistencia de las milicias de los colonos,
Houston no hubiera resistido ni tres meses el blo
queo terrestre indicado por las circunstancias.
El plan de Houston, lo conoci pronto el general
Filisola que era verdaderamente entendido en
asuntos militares y por lo tanto no escuchado por
el general Santa Anna siempre inflado por el orgullo
napolenico.
El 27 de Marzo, el jefe de voluntarios Forbes
se uni Houston con 13o hombres y por intimida
cin en unos y por conviccin en la minora de los
colonos adictos la causa de la independencia.
3-H U 1 tC A U t, H IS 1 UK A.

Houston lleg reunir las orillas del Ro Colorado


1,200 hombres.

Se ha visto que el general Filisola y el Coronel


Almonte haciendo juiciosas reflexiones al general
Santa Anna consiguieron que revocase las rdenes
estpidas para diseminar el ejrcito en todo el terri
torio texano y obtuvieron que se ordenase una nueva
concentracin en San Felipe de Austin con el objeto
de buscar y batir el grueso de las fuerzas enemigas.
Pero est^ triunfo fu pasajero pues apenas se figur
Santa Anna que los generales Sesma, Tolsa, Gaona
y Urrea se haban concentrado en Austin, cuando
di rdenes terminantes de una nueva y ms fina
diseminacin (i). El general Santa Anna cuando
crey que la villa de San Felipe estaba en nuestro
poder orden al Seor Sesma que se pusiese de
acuerdo con los generales Gaona, Tolsa y Urrea
para maniobrar de manera que obtuviesen inmedia
tamente resultados favorables ya venciendo los
enemigos, hacindoles evacuar el territorio, para
lo que se admita que se separase el general Tolsa
de la divisin y obrase sobre Bolvar, W est Bay,
Chocolate, Halls, Baryan y Preck; entretanto que

(I) Filisola, Guerra de Texas, tomo II, pg.


UNA CA M PA N A A N T IN A P O L E O N IC A . 535

el mismo general Sesma, marchase sobre Buffalo,


Bayon, Harrisburg y Linchburg hasta los ros San
Jacinto, Goose y Cedar y el general Urrea por Vic
toria, La Baca, Matagorda, Madame Neils, Brazoria
y Columbia. Ordenes para expedicionar por otro
rumbo fueron dadas al general Gaona y la ltima
expedicin al mando de Amat debi tomar por la
lnea fronteriza con los Estados Unidos. Como
recursos para estas largas y difciles expediciones
travs de bosques y llanuras sin recursos para
vivir, el general Santa Anna orden al general
Sesma que se proporcionara los vveres y dems
recursos que necesitase de los que se quitasen al
enemigo, pues ya no los haba en la proveedura
general.
Presumo que el general Santa Anna nunca quiso
informarse sobre los recursos de Texas ni ver
Texas cuando ocup su territorio. En Texas no
haba ms recursos alimenticios que para una po
blacin de 3o,ooo almas, gran parte de ellos se
reciban de los Estados Unidos y el resto lo pro
ducan los colonos, cuya principal produccin era
algodn, articulo que como el general Santa Anna
debi saber no es alimenticio. Los recursos de Texas
eran muy limitados para su insignificante poblacin
y muy fcil de ser destruidos por ella, por los
rebeldes para privar al ejrcito mexicano de todo
alimento.
536 B I B L I O T E C A DE H IS TORIA.

Sin duda el general Santa Anna crey que estaba


haciendo la guerra en los Estados de Veracruz,
Jalisco, Guanajuato Michoacan y por tal motivo
confiaba en que sus tropas podan vivir sobre el
pas. Pronto deba quedar bien desengaado.
Las rdenes del general Santa Anna relativas
la nueva diseminacin partiendo de Austin, no se
cumplieron porque sus generales no haban llegado
cumplir las primeras, debido que el general
Santa Anna, ignorando que Texas est surcado por
numerosos ros que carecan de puentes y que era
preciso pasar en canoas balsas, no haba dispuesto
su oportuna construccin, as es que sus generales
no hubieran pasado los ros si, como ellos dicen, no
hubieran encontrado por casualidad y despus de
perder muchos das una que otra canoa abando
nada, que se empleaba en el paso excesivamente
lento de las tropas que tenan orden de marchar con
suma actividad. El general Santa Anna ocup Be'jr
el 23 de F'ebrero y hasta el 11 de Marzo siguiente
tuvo i6 das para hacer construir canoas en un
lugar que como Bjar estaba rodeado de bosques.
No debi salir ninguna expedicin, sin llevar desar
madas las canoas correspondientes para el paso
rpido y seguro de los ros. Pero ni una sola canoa
fu construida tiempo y todos los jefes sin excep
cin se encontraron en la orilla de los ros con la
obligacin de campar mientras el cielo les enviaba
UNA C A M PA N A A N T IN A P O L E N I C A . yi^

una canoa siquiera y si esto no suceda mantenerse


en indefinida espera.
Para apreciar bien cmo se prepar la catstrofe
texana y conocer la perfidia y deslealtad del general
Santa Anna para su pas y su ejrcito, hay que
seguirlo en su Manifiesto la Nacin fechado en
Manga de Clavo el lo de Mayo de 1837. Este
documento ha sido considerado en nuestra llamada
historia como una narracin verdica con algunas
ligeras inexactitudes de apreciacin, lo que es falso,
pues tal documento no es ms que un frrago de
desatinos y mentiras combinados para el apetito
bulmico de glorias nacionales del que sufra nuestra
generacin inculta de i 836.
<1 En marcha hacia sus destinos las divisiones
de los generales Don Jos Urrea, compuesta de ms
de mil trescientos hombres, la de Don Joaqun Ra
mrez y Sesma de mil cuatrocientos y la de Don
Antonio Gaona de setecientos, cada una capa\ de
batir el resto de las fuerzas enemigas, verifiqu la
marcha de Bjar el dia sealado con mi Estado
Mayor y una escolta de treinta dragones (i).
Es falso que el general Santa Anna el 3 i de
Marzo de i 83() da de su salida de Bjar creyera
que cualesquiera de las divisiones mandadas por los
generales Urrea, Sesma y Gaona fuese capaz de

() Manifiesto del general Santa Anna de j o de Mayo de iS S -j,


53 B I B L I O T E C A DE HIST O RIA .

batir el resto de las fuerzas enemigas, pues Filisola


dice : ... del lado opuesto del ro se hallaba si
tuado el enemigo con objeto de impedirle el paso
Sesma con una fuerza de i .200 hombres. Con tal
motivo el general Sesma convoc para acordar lo
que debia de hacerse los cuatro jefes y los ofi
ciales y stos opinaron que forzando el paso por el
punto donde se hallaba el ejrcito, era muy probable
una gran prdida de tropa; no consiguindose tal
vez el objeto en razn lo pendiente de las orillas y
espesura de los bosques que las cubren, as como
por la resistencia que necesariamente deban hacer
los enemigos protegidos por sus obras y una posi
cin ventajosa. Por lo que se decidi que se diese
parte al general en jefe inmediatamente para que se
completase la fuerza hasta el nmero i .800 2.000
hombres (i).
Desde luego hago notar que el resto de las fuerzas
enemigas no consista slo en las que tena Hous-
ton sus rdenes, pero aun admitiendo tan falsa
apreciacin del general Santa Anna se ve por el
prrafo que acabo de copiar que el general Sesma
con sus 1.400 hombres no se consideraba capaz de
batir Houston en la posicin que ocupaba y que
por lo tanto el expresado general Sesma celebr
una junta de guerra que decidi se pidiera al general
en jefe 400 600 hombres.
(i) F iliso la , Guerra de Texas, tom o II, pg. 441.
V/
l

----- i
UNA C A M P A N A A N T IN A P O L E O N IC A . Sy

Que Santa Anna crea lo mismo que Sesma, es


decir.que con 1.400 hmijres ste no podra batir
Houston, lo prueban las lineas siguientes. El 'gene
ral Santa Anna recibi estas noticias (las de Sesma
pidiendo refuerzos) y orden al general Sesma que no
intentase el paso del ro no ser que fuese abando
nado, notificndole su salida para el 3 i de Marzo y
la que ya haba verificado el coronel Amat con 600
hombres y un obs,.'... Para qu haba salido el
coronel Amat con su obs y 600 hombres (i)?
El mismo general Santa Anna en su mismo Ma
nifiesto nos lo ensea : A l tercer da alcanc en el
rio Guadalupe, frente la villa incendiada de Gon
zlez los batallones de zapadores y activo de Gua-
dalajara que las rdenes del seor coronel Don
Agustn Amat caminaban r^or^ar la divisin del
seor general Ramrez y Sesma. "De modo que el
general Santa Anna asegura su pas que cada una
de las divisiones mandadas por los generales Urrea,
Sesma y Gaona era capaz de batir el resto de las
fuerzas enemigas y doce renglones despus en el mis
mo documento afirma que el coronel Amat marchaba
con 600 hombres reforzar al general Sesma que
era el que tena mayor fuerza y que ya le haba
declarado Santa Anna que con sus 1.400 hom
bres no se consideraba capaz de batir Houston.

(i) Filisola, Guerra de Texas, tomo II, pg. 441.


540 B I B L I O T E C A DE HIS TO RIA.

Esta primera mentira que se nota en el Mani-


Jiesto tiene por objet hacer creer quie el resto de
las fuerzas enemigasfa casi despreciable y el objeto
de hacer aparecer despreciable el resto de las fuer
zas enemigas es hacer creer la nacin que ya el
3 i de Marzo de i 836, nuestro Napolen, vencedor
en la famosa batalla de Zacatecas, haba vencido
por una serie de victorias que, exceptuando la toma
del lamo, no haban sido ms que escaramuzas,
la revolucin de Texas que se haba presentado
formidable.
Siguiendo el plan de hacer pasar como casi extin
guida la revolucin texana el 3 1 de Marzo, el ge
neral Santa Anna asegura que la fuerza de Houston
era el nico resto de los rebeldes y (i) que el ene
migo intimidado por los triunfos sucesivos de nues
tro ejrcito, despavoridos la vista de sus rpidos
movimientos...........(i) . En estos puntos el general
segundo en jefe Filisola, desmiente completamente
lo afirmado por Santa Anna. Su nmero (de
los enemigos) era ya insignificante? Por desgracia
prob lo contrario la experiencia en San Jacinto,
sin contar ms de otros mil hombres que tenan
repartidos en aquella fecha (3 i de Marzo) en
Anhuac, Glveston, Velasco, Isla de la Culebra y
bordo de los steam boats. En cuanto su disci-

(I) Manifiesto de lo de May'o de


UNA C A M P A A A N T IN A P O L E N I C A .

plina instruccin debo decir que en todos tiempos


las comparaciones son odiosas, me contentar pues
con hacer advertir que es demasiado sabido que la
clase de gente de que se componan las fuerzas re
beldes de los texanos vivan en su ma}or nmero
de su rifle, es decir de la caza y que el peligro
comn los obligaba observar disciplina y subor
dinacin (i).
Los datos de Filisola que tenan que ser los de
Santa Anna, pues eran dados por los mismos explo
radores y consignados en las mismas noticias; sobre
el nmero de voluntarios en Texas en i 83 est
enteramente de acuerdo con la versin enemiga.
H aba en M atagorda.............................. 200 hom bres
1-^n la Isla de la C u le b r a .................... 100 -
Kn V clasco y A n a h u a c ........................ 470 >
l'n G lvesto n ............................................ 180 >
r^n W a sh in g to n ...................................... i<><>
A bord( de los steam b o a ts .............. 80 >
A las rdenes de H o u ston .................. 8no
S u m a ....................

El ejrcito mexicano haba destruido :


Kn el A la m o ................................................. 18'.' v<^luntarios
Kn el R efugio in m e d ia cio n e s..........
Kn el <Perdido bajo I'a n n in .......... 2S0
Kn San P atricio .......................................... 40 >
A las rdenes dcl Dr. G r a n t................
Por captura de pequeas partidas de
s y ID h(mbrcs......................................
S u m a...................... 7K)

(n Kilisola, Defensa, 12.


;.4a B I B L I O T E C A DE H ISTO R IA .

Quedaban por destruir 2.000, ms los que vinie


ran de Nueva Orleans pues las expediciones filibus
teras continuaban cada vez con ms vigor. A estas
fuerzas sin contar las de los colonos que habian
sido nuevamente llamados con urgencia las armas
en nmero de otros 2.000, el general Santa Anna
llamaba desdeosamente los restos de las fuerzas
enemigas para anunciar sus crdulos admira
dores que lo eran toda la nacin, el fin de una cam
paa, que no haba hecho ms que comenzar.
Respecto lo despavoridos intimidados que
estaban los enemigos, el general Filisola no con
traria directamente su jefe el general Santa Anna,
pero s lo hace al general Urrea cuando ste comu
nica al gobierno la misma afirmacin que el general
Santa Anna la nacin. Dice Filisola Urrea ( i ) :
Que el enemigo ha sido batido en cuantas ac
ciones ha tenido con nuestro ejrcito? Este hacina
miento de fanfarronadas y petulancias vacas de
toda razn y que denotan la falta de meditacin,
el atrevimiento del que las dirige un superior con
slo el objeto de zaherirlo, de hacer alarde de ellas
y de su irrespetuosidad ante el supremo gobierno y
el pblico, por medio de una insercin en la im
prenta causan un mismo tiempo lstima, indigna
cin y sentimiento... A qu cosa el seor Urrea

U) Filisola, Defensa, pg. i 3.


UN A CA M PA N A A N T I N A P O L E N I C A . 34?

llama batido en cuantas acciones os presentar la


cara (el enemigo) y perdidas sus principales forta
lezas? A las escaramuzas de San Patricio, Misin
del Refugio y llano del Perdido que lio quiero por
menorizar por consideracin al mismo seor Urrea
y otras de ms entidad? Fortalezas las insigni
ficantes y desmoronadas tapias de la misin del
Refugio, del cuartel de Goliad y del Alamo? (con
excepcin de la iglesia). Por cada una de estas esca
ramuzas mereca el seor Urrea un Consejo de
Guerra y el castigo condigno por haber asesinado
en ellas porcin de soldados valientes debiendo sin
este sacrificio haber obtenido iguales resultados.
En cuanto la afirmacin del general Santa
Anna de que los enemigos estaban despavoridos
iniimidados adems de por los triunfos por la ra
pidez de los movimientos de nuestras tropas, es
otra rueda de molino para la crdula nacin.
Los jefes en movimiento al frente de columnas
como lo hemos visto eran los generales Urrea,
Ramrez y Sesma, Gaona, y por ltimo el mismo
general Santa Anna quien tambin quiso ser jefe de
columna. Veamos la rapidez de sus movimientos
que tanto haban intimidado y amedrentado al ene
migo.
R a p id ez d e l g e n e ra l U rre a . Primero :
Habiendo sido destinado el seor Urrea con una
fuerza respetable de caballera infantera para for-
544 B I B L I O T E C A DE HIST ORIA.

mar la derecha del ejrcito y tomar el camino de la


costa para la villa de Goliad, punto el ms intere
sante para las operaciones de la guerra, como que
desde l se cubre el puerto ensenada del Cpano
por donde se debian recibir los viveres de Matamo
ros, no lleg la mencionada villa hasta el dia 2 1 de
Marzo, fecha en que ya la vanguardia del ejrcito
las rdenes de los seores generales Sesma y
Tolsa estaba sobre el ro Colorado, cincuenta le
guas ms adelante y cuantos enemigos haba entre
dicho ro, y el de San Antonio, cortados y sin reti
rada ms que la del mar. Segundo : Cuando el Pre
sidente se hallaba ya en Harrisburg, todava Su S e
ora (Urrea) no pasaba de Matagorda habiendo
quedado por esto el seor Sesma sin apoyo alguno y
despus el ejrcito con la derecha descubierta (i).
Rapidez de movimientos del general Gaona.
El mismo general Gaona que pill la pobla
cin de Bastrop y que demor la marcha de la di
visin ocho das para cargar su botn (que declar
su propiedad personal) faltando la orden que por
extraordinario se le di se reuniera en Austin (2).
Rapidez de los movimientos del general
Ramrez y Sesma : ...... y si por otra parte el
general Ramrez y Sesma empleaba ms de veinte

(i; F iliso la, Defensa, pg. 1>9.


(2) G eneral U rrea, Diario de sus operaciones, pg. 20. B ibl.
Nacional.
tTNA C A M P A A A N T IN A P O L E N IC A . .m5

das en andar cincuenta leguas que hay de Bjar


la margen izquierda del rio Colorado (i).
Rapidez de los movimientos del general
Santa Anna : Sali de Bjar el 3 1 de Marzo la
madrugada y lleg San Felipe el 7 de Abril en la
noche. En ocho dias camin 60 leguas. Esta rapidez
no es para intimidar. Sali de San Felipe el 9 de
Abril la madrugada, lleg al Paso de Thompson el
12 del mismo mes en la noche. Tres das para andar
16 leguas. Sali del Paso de Thompson para Ha-
rrisburg las dos de la tarde del 14 de Abril y lleg
Harrisburg el 1 5 las ocho de la noche, 12 leguas
en 3o horas. Es buena marcha pero no para intimi
dar. Sobre todo el general Santa Anna conforme
lo probar, haba resuelto perseguir Houston
huyendo de l y en ese caso la rapidez de una fuga
no puede intimidar al perseguidor aun cuando esta
fuera la del rayo.

El general Santa Anna nos ensea siempre en su


Maiiijieso en el que ofrece solemne verdad la
nacin que despus de dejar al general Filisola en
va de pasar el ro Guadalupe que estaba crecido,
lleg al ro Colorado habiendo encontrado del otro
(i) G en eral U rrea, Diario de sus operaciones, pg. 3y. B ib l.
N acional.
35
? 4 > DiDLiwiiL^-A iJ t i, a.

lado, al general Ramrez y Sesma y que juntos si


guieron para San Felipe de Austin llegando el 7 de
Abril la madrugada. La villa de San Felipe haba
sido incendiada por sus habitantes al retirarse, des
truyendo toda clase de recursos como lo haban he
cho en Gonzlez. Entre las ruinas fu aprehendido
un angloamericano quien declar que las poblaciones
se quemaban para quitar los recursos los mexica
nos. Se recordar que Santa Anna haba ordenado
al general Sesma que hiciese vivir su fuerza con
los vveres del enemigo, porque ya no los haba en
la proveedura general. El aspecto de las ruinas car
bonizadas de San Felipe Austin y de Gonzlez debe
haber enseado Santa Anna. que los nicos ali
mentos que los rebeldes podan proporcionar nues
tros soldados era ceniza fra caliente.
El mismo angloamericano aprehendido asegur
S. E. que Houston se hallaba en el Paso Gross
orillas del ro Brazos, quince leguas la izquierda
de San Felipe haca el interior de Texas sea rio
arriba. Es el general Santa Anna quien en su Mai-
fi'eso nos da la posicin de Houston quince leguas
distante de nuestra izquierda, con slo ochocientos
hombres que le haban quedado (1). El general
Santa Anna agrega que nada ms conveniente
que perseguirlo y batirlo antes de que pudiera re-

( I) Manifiesto de i o de Mayo de / S 3 j ,
UNA C A M PANA ANTINAP(.)LENK;A. -m :

ponerse ( i ). De manera que Houston poda re


ponerse, luego S. E. no dice la verdad cuando afirma
que la fuerza de Houston era la nica esperanza de
los traidores.
Pero hecho extraordinario en la historia de las
persecuciones militares. El general Santa Anna
considera conveniente perseguir y batir Houston
cuanto antes, para que no pueda reponerse. Hous
ton est quince leguas distante la izquierda y en
tonces S. E. para perseguirlo y pulverizarlo puesto
que estaba despavorido, se lanza con sus valientes
hacia la derecha porque no pudiendo pasar el rio
en canoas, es preciso buscar un paso. ; Por qu no
se podia pasar el rio Brazos en canoas ?
El dia 8 (de Abril) dispuse la construccin de
dos canoas chatas para lo cual se hizo preciso traer
madera de las habitaciones distantes. Ya en la obra
calculronse diez doce dias para su conclusin por
la escasez de carpinteros y tres ms para colocarse
donde podan servir (2). No afirma lo mismo el
Secretario particular del general Santa Anna quien
escribe respecto de las dos canoas chatas : Dos
americanos carpinteros que se nos haban reunido,
auxiliados de otros individuos, en dia y medio con
cluyeron uno de dichos chalanes canoas (3). En

( 1) Documento citado.
(2) Documento citado.
('.^) MeiTnczCsLrojPrimeracampa}adeTejas,noxsidc\si pg. 19.
34 N B I B L l O T t C A DE H IS TO RIA .

otro da y medio pudo construirse la otra canoa.


Pero aun cuando no fuere una fbula el obstculo
de la construccin de las canoas en doce das ; por
qu buscar el paso del ro alejndose de Houston y
no acercndose? En quince leguas que era la distan
cia que se hallaba Houston el ro poda tener un
paso. Adems, Santa Anna no saba que el ro tu
viese paso la derecha, su movimiento tuvo por
objeto buscarlo. ; Y si no lo haba? Hubiera sido
preciso volver Austin construir las canoas erj
doce das. Como se ver por los acontecimientos
que siguen lo que quera Santa Anna era no encon
trarse con Houston.
El paso buscado fu encontrado en un punto
llamado Holdford, distante de Austin i6 leguas, el
1 1 de Abril. De manera que el general Santa Anna
haba perdido cuatro das buscando pasar el ro por
no haber hecho construir en da y medio la segunda
canoa que quedaba por hacer y se haba alejado de
Houston quien persegua no con sus soldados
sino con su espritu, 3 1 leguas. Lo natural era que
despus de haber pasado el ro, el general Santa
Anna lo subiera rpidamente para encontrarse
cuanto antes con Houston, pero el destino no lo
quiso, por algunos colonos presentados, uno de
ellos mexicano, me cercior de que en la villa de
Harrisburg, doce leguas distante, situada la orilla
derecha del arroyo de Buffalo, resida el nombrado
UNA CA M PA N A A N T I N A P O L E N IC A .

gobierno de Texas, D. Lorenzo Zavala y los dems


directores de la revolucin y que segura era su
aprehensin si rpidamente marchaba alguna tropa
sobre ella (i).
La villa de Harrisbourg donde estaban los seis
miembros del Gobierno rebelde tena cien habitan
tes se supone que despavoridos segn la afirmacin
del general Santa Anna. Segn este mismo jefe en
su mismo documento el Manifiesto, asegura que
las nicas fuerzas rebeldes que quedaban en el
territorio de Texas, eran las de Houston, quien se
gn Santa Anna estaba despavorido intimidado
3 i leguas de distancia espaldas de Santa Anna.
Nadie, pues, podia auxiliar la villa de Harris
bourg, distante doce leguas rumbo opuesto al que
se encontraba Houston. El problema militar de
polica era el siguiente : Para aprehender seis in
dividuos sin fuerza militar que los proteja y sin es
peranza de adquirirla y refugiados en una aldea de
cien habitantes (no cien hombres) compuesta de mu
jeres, nios, ancianos, enfermos y hombres despa
voridos, ; cuntos soldados es prudente enviar para
realizar la operacin ? Solucin. De cincuenta cien
soldados de caballera para que la sorpresa tuviera
las mayores probabilidades de xito. Quin deba
mandar esta pequea y urgente expedicin? Un

. (i) Manifest de o de M ayo de i S S j .


55 o B I B L I O T E C A DE H IS T O R IA .

teniente capitn entendido, activo y discreto.


Pues bien, dispuso abandonar la persecucin de
Houston y al grueso de su ejrcito y ser i\, general
en jefe, el que se ocupase de una aprehensin que
aun cuando se efectuara, nada de importante signi
ficaba para la campaa, porque el verdadero co
mit revolucionario que enviaba Texas volunta
rios, dinero, municiones y vveres resida en Nueva
Orleans, Los miembros del gobierno revoluciona
rio eran decorativos y nadie se ocupaba de ellos.
Houston obedeca rdenesdelos Estados Unidos
y nada mas (i).
Pues bien, para hacer violentamente la distancia
de doce leguas la aprehensin de seis individuos
indefensos inofensivos, refugiados en una aldea
de 20 casitas de madera diseminadas y sin habi
tantes, el general Santa Anna se hace acompaar
de 700 infantes; 5o dragones, una pieza de seis
bien dotada y cincuenta cajones de cartuchos de
fusil. Todos estos preparativos ms que extrava
gantes para aprehender seis politicastros inofen
sivos prueban que lo que quera el general Santa
Anna era aproximarse al mar para embarcarse;
pues Harrisbourg slo dista 18 millas de Glves-
ton. Y si Santa Anna se haca acompaar por una
seccin de las tres armas, era porque saba bien

( i) Stuart Foot Henry, Texas and tlie texans, tomo II, pg. 46.
I NA CA MPANA A N T I N A P O L K O M C A .

que las fuerzas de Houston no eran las nicas


de la rebelin y que haba fuerzas rebeldes por el
rumbo de Harrisbourg.
Frustrada la aprehensin de los corifeos de la
rebelin y sabiendo el paradero del enemigo y su
fuerza para mejor combinar mis movimientos ul
teriores, dispuse que el general Don Juan N. A l-
monte con los cincuenta dragones de mi escolta
hiciese una descubierta hasta el paso de Lichnburgo
y New-Wshington. Desde este punto me parti
cip dicho coronel entre otras cosas que varios
colonos encontrados en sus casas aseguraban uni
formemente que el general Houston se retiraba
para el rio Trinidad por el paso de Lichnburgo ( i).
Asombra el poco respeto del general Santa Anna
su auditorio, fiado en que no haba mexicano que
conociese la geografa de Texas y en que los mili
tares que la conocan se haban de callar por miedo
la ordenanza y las venganzas de un hombre
que deba volver al poder.

Para que se comprenda esta retirada del general


Houston bastar recordar que cuando Santa Anna
se encontraba en Austin, Houston sa hallaba en el

[i) Manifiesto de jo de Mayo de JO.i?.


B l B l . l U T E C A DE HIST ORIA.

paso Gross la izquierda de Santa Anna sea


hacia el interior de Texas y que Santa Anna para
perseguirlo tom rumbo contrario hacia la derecha
sea para el mar y en ese sentido anduvo i (3 leguas
hasta Holdford y doce hasta Harrisbourg siempre
alejndose del punto adonde haba dejado Hous-
ton sea del paso Gross. Ahora bien, cuando
Santa Anna haba llegado casi al mar creyendo
tener Houston por lo menos 43 leguas de dis
tancia se encontr con que Houston estaba encima
de l. Houston es el que ha perseguido Santa
Anna, el que lo ha alcanzado y el que va impo
nerle el combate. Pero esto no le conviene Santa
Anna y como tampoco puede negar el hecho re
suelve en realidad la cuestin escribiendo que
Houston se retira hacia el rio Trinidad por el paso
de Lichenburg sea hacia las narices de Santa
Anna. Se le olvid decir Santa Anna que para
que Houston pudiera llegar al paso de Lichenburg
necesitaba pasar por Harrisbourg donde se encon
traba Santa Anna. De modo que Santa Anna en
realidad le dice la nacin en su Manifiesto^
Houston segua huyendo de mi y al efecto se
gua retirndose sobre m hasta que me alcanz.
Tal es el sentido preciso de las frases dislocadas y
extravagantes del general Santa Anna.
Para probar el hecho de que Santa Anna hua
de Houston y que este jefe fue quien lo persign
UNA CA M PA A A N T IN A P O L E N IC A . iii

y alcanz no se necesita ms que de las afirma


ciones del mismo Santa Anna aplicadas la carta
geogrfica de Texas; pero si esta prueba pericial
irreprochable inatacable no fuese suficiente voy
reforzarla ms bien dicho voy sobrecargarla
con pruebas documentales.
E l 16 de Abril se encontraron en el camino
(las fuerzas del general Gaona) algunos cadveres
colgados unos rboles y por los morriones y
ropa se conoci que eran cazadores del activo de
Toluca (1). El da 16 de Abril el general Gaona
se encontraba una jornada de Austin sobre la lnea
que haba seguido el general Santa Anna, para ale
jarse de Houston. Quin pudo haber ejecutado
esos soldados de Toluca y colgado sus cadveres?
Solo Houston, pues entre Austin y Santa Anna no
haba otras fuerzas rebeldes. El batalln de Toluca
formaba parte de las fuerzas de Ramrez y Sesma
que seguan Santa Anna; luego Houston ya el 16
de Abril marchaba la retaguardia de Santa Anna.
Quin es el perseguidor, el que va adelante el
que va detrs en la misma direccin?
El Sr. Martnez Caro, secretario particular del
general Santa Anna que iba constantemente su
lado nos dice :
< Desde San Felipe hasta San Jacinto, siempre

(I Filisola, Guerra de Texas, tomo II, pg. 4.0.


554 B I B L I O T E C A DE H IST O RIA .

fu y bien de cerca (el enemigo] picndonos la re


taguardia y lo ms gracioso sin saberlo S. E. (i ).
H aqui un militar preocupado de reproducir
Napolen I en Mxico y que marcha 28 leguas sin
saber que un enemigo que habia dejado i 5 le
guas huyendo intimidado y despavorido, lo ha ve
nido siguiendo picndole la retaguardia y colgando
sus soldados retrasados.
Qu hizo el general Santa Anna cuando supo
que Houston lo haba perseguido y estaba sobre
l? Evitar el paso Houston y destruir de un
golpe la fuerza armada y las esperanzas de los
revolucionarios, era cosa bien importante para de
jar escapar la ocasin (2). Y qu otra cosa haba
hecho Santa Anna que huir de Houston y ponr
sele gran distancia para que no se presentase la
ocasin de destruirlo? Conforme esta fanfarro
nada el lector del Manifiesto espera que Santa
Anna salga inmediatamente librar sangriento
combate su enemigo. Nada de eso. Mi dispo
sicin primera (dice S. E.) se contrajo reforzar
la seccin que me acompaaba compuesta de un
can, setecientos infantes y cincuenta caballos,
hasta ponerla superior en nmero la enemiga ya
que lo era en disciplina. Y es un mismo militar

(1) M artnez C aro , la Prima Campaa de Texas, nota tercera


de la pg.
(2) Manifiesto de jo de Mayo de
UNA CA M PANA A N T I N A P O L E O N I C A .

el que escribe estas lneas y las que ya copie' y


vuelvo copiar del Manifiesto ? : En marcha
hacia sus destinos las divisiones de los generales
D. Jos Urrea, compuesta de ms de i , 3oo hom
bres, la de D. Joaqun Ramrez y Sesma de
1,400 y la de D, Antonio Gaona de setecientos.
Cada una capaz de batir el resto de las
fuerzas enemigas (i). Luego el general Gaona
con setecientos hombres era capaz por s slo
de batir el resto de las fuerzas enemigas y S, E .
el general en jefe que oficialmente haba sido
declarado el primer general de la Repblica, no
era capaz de batir con setecientos cincuenta hom
bres que l mismo dice que llevaba, al resto de
las fuerzas enemigas despavoridas intimidadas
que el general Gaona poda batir con setecientos;
tanto ms cuanto que Santa Anna asegura que
su fuerza era superior en disciplina la del enemigo.
A cunto ascenda la fuerza de Houston? Segn
el mismo Santa Anna 800 hombres despavoridos,
; Y setecientos cincuenta hombres bien disciplinados
llenos de laureles recientemente conquistados y
mandados por el Napolen I de Amrica necesita
ban refuerzos para batir 800 hombres no disci
plinados, intimidados y despavoridos? Pues qu
sucedi con el profundo desprecio que segn el

( I ) Manifiesto citado.
55i B I B L I O T E C A DE H IST O RIA .

general Filisola, S. E. manifestaba por el enemigo?


Qu crdito se puede dar las palabras que
estn en el mismo documento y que vuelvo co
piar : La situacin del jefe enemigo no me era ya
desconocida, intimidado por los triunfos sucesivos
de nuestro ejrcito, despavoridos la vista de sus
rpidos movimientos ( i). Jams un fanfarrn ha su
frido precipitacin igual hacia el ridiculo que la que
debi hacer para siempre despreciable Santa Anna
como militar y como honrado los ojos de la na
cin, si sta no hubiera padecido de megalomana
aguda.
Pero Santa Anna se haba propuesto lo que
parece no proceder militarmente; comienza segn
nos dice, pidiendo refuerzos su segundo en jefe
Filisola y despus en vez de tomar una buena posi
cin defensiva frente Houston mientras llegaban
los refuerzos innecesarios; emprende M tercer ne
gocio inexplicable para alejarse nuevamente de
Houston y siempre hacia un puerto como si tu
viera empeo en que el combate de infantera fuera
todo trance martimo.
Santa Anna no obstante que era el perseguidor
de Houston y que en la posicin que ocupaba (Ha-
rrisbourg) le cortaba el paso, al ro Trinidad hacia
donde, segn Santa Anna, se diriga, abandon esta

( i ) Manijiesti) de i o de Mayo de / ,
I NA CAM I'A.NA A M IN 'A l'O L IC O M C A .

magnifica posicin con un objeto extraordinaria


mente raro, escuchemos sus explicaciones :
Comprometido el coronel Almonte en el puerto
de New Washington orillas de la baha de Gl-
veston con los buques enemigos que podan arri
bar (i)... El coronel Almonte estaba en New
Wshington con los cincuenta dragones de la escolta
de Santa Anna con el objeto, segn dijo antes
Santa Anna, de combinar sus movimientos. Ya
veremos cules eran stos. Por de pronto, hay que
resolver esta cuestin : Pueden cincuenta dragones
libres, en terreno libre, encontrarse comprometidos
por buques que podan arribar? No slo cincuenta
dragones, pero ni un nio de ocho aos de edad en
condiciones de correr, puede encontrarse compro
metido en un puerto por buques enemigos que
pueden llegar. No se conoce en tctica, ni en la
historia, una carga martima de buques contra caba
llera y creo que slo una vez alguien intent una
carga de caballera contra un buque. Adems, si
los buques no estaban presentes, sino que podan
arribar, el coronel Almonte con sus 5o dragones
no estaba comprometido, sino que poda estar com
prometido. Todava ms, aun cuando el coronel
Almonte estuviese realmente comprometido con
cincuenta dragones al grado de tener que rendirse,

(1) Manifiesto de jo de Mayo de /1V.V7.


O I H Ji^i vy A i^ v ^ rk ii i \/tx irk .

un general en jefe, no deja escapar la ocasin de


cerrarle el paso su enemigo que constantemente
huye, para decidir de un golpe la suerte de una
laboriosa campaa en que est comprometida la
integridad territorial de una nacin; para ir salvar
5o dragones. A ningn general se le puede ocurrir
alejarse de una posicin estratgica decisiva para
ir auxiliar cincuenta dragones. En este caso,
deben perecer los dragones si ellos mismos no
pueden salvarse; y su prdida salvara la patria
de una revolucin que la deshonraba y sacrificaba.
Desconfiando el general Santa Anna de que la
fbula de la salvacin del coronel Almonte, com
prometido con cincuenta dragones por una probable
carga de unos buques, tuvo el pudor de reforzar
su mentira con otra de igual calibre ...... la vez
que era necesario asegurar la cantidad de vveres
que haba logrado aprehender, hice jornada para
aquel punto la tarde del i8 (i). Esto quiere decir
que Santa Anna iba sacar de New-Wshington los
vveres que haba logrado aprehender Almonte.
Con qu medios de transporte? Cuando el general
Santa Anna dej el ro Bravo con 700 infantes y
5o dragones, fu segn asegura, para sorprender y
aprehender en Harrisbourg los miembros del
gobierno revolucionario, no para fletar y escoltar

(i) M anifiesto de l o de Mar^o de 1SJ7.


l NA C A MP ANA A .\ T 1NA 1>()l.i:().NK;a.

convoyes. El general Santa Anna no tena, pues,


consigo muas ni carros en disponibilidad para
transportar vveres; no tena ms que las muas que
cargaban las municiones. Era ms lgico tomar
posicin en el paso de Linchbourg, descargar el
parque y mandar Almonte las muas que lo haban
cargado, para que ste transportase los vveres que
pudiera, y no ir con las muas cargadas con parque
donde estaba Almonte, porque en ese caso, si se
cargaba con los vveres, haba que abandonar el
parque, y si se cargaba el parque, haba que aban
donar los vveres, que fue lo que sucedi. El
general Santa Anna, cuando quiso destruir los
vveres que haba encontrado en New-Wshington
por no poder llevrselos, recibi la noticia de la
aproximacin violenta de Houston y los vveres se
salvaron sirviendo, dos das despus, los vence
dores de San Jacinto (i).
Santa Anna se dirigi New-Wshington para
embarcarse. A mi llegada, dice, se hallaba la
vista una goleta que por falta de viento no poda
alejarse: intent apresarla para servirme de ella su
tiempo sobre la isla de Glveston (2). Otra mentira
de S. E. Dentro de pocas horas tena que combatir
con Houston, cuyas fuerzas, segn lo dice y repite
muchas veces Santa Anna, en su Manifiesto^ eran
(1) Manstield R., T exa s, pg. 414.
(2) M anijicsio.
^00 B lD L lU ltU A UC. n i 3 I U K l . \ .

la nica esperanza de los rebeldes, las nicas exis


tentes en Texas. Dice igualmente, y ya copi esas
lneas, que al vencer Houston le daba el golpe
final la revolucin, Entonces, para qu la goleta?
Si en la batalla con Houston venca Santa Anna, no
haba necesidad de goleta porque ya no haba ms
enemigo que combatir, y si Santa Anna era vencido,
tena que perder tambin la goleta. El cuento de la
goleta lo termina S. E. diciendo : pero cuando
se alistaban los botes y chalanes, de que se haba
provisto tambin el coronel Almonte, lleg un buque
de vapor y le di fuego (i).
Manseld, dice : Mr. Vogel, alemn dueo de
la goleta que incendi el S/ar, reclam su valor al
gobierno de Texas en i 838, ms 2,600 pesos, que
el jefe mexicano Dalmonte le haba ofrecido porque
le pusiese disposicin del general Santa Anna.
El gobierno texano slo reconoci el precio de la
goleta, y el quejoso apel al rey de Prusia. No
tengo conocimiento del resultado. Es innegable
que ese jefe mexicano, Dalmonte, es el coronel
Almonte.
El Secretario particular del general Santa Anna,
acaba de aclarar el punto relativo la decisin del
general Santa Anna, de embarcarse- para Mata
moros Tampico, abandonando su ejrcito.
(1) Manifiesto.
(2) Mansficld, Texa s, pg. 5 12.
UNA C A M P A A A N T IN A P O L E N IC A . 501

Ya se haba prevenido de oficio desde Bjar al


general Don Francisco Vital Fernndez, ordenase
al comandante de la goleta de guerra mexicana
General Brai'o, anclase en el Cpano recibir
rdenes de S. E. el general en jefe (i).
Contina engaando la nacin S. E. : En
la maana del 19 mand al capitn Don Marcos
Barragn al paso de Linchbourg distante de New-
Wshington tres leguas, para que observase y me
comunicara con oportunidad la llegada de Houston,
y el 20 las 8 de la maana se me present parti
cipndome que Houston llegaba Linchbourg (2).
El secretario particular del general Santa Anna im
pugna esta afirmacin. Es cierto que el capitn
Don Marcos Barragn fu el da ig con algunos
dragones al paso de Linchbourg; pero no observar
la llegada de Houston, sino preparar los chalanes
que al dia siguiente deban facilitarnos el paso (3).
De dnde haba tomado Santa Anna esos cha
lanes que deban facilitar el paso del rio Linch
bourg? No los haba llevado consigo ni tuvo tiempo
de mandarlos construir. Esos chalanes son los que
se reere Santa Anna cuando nos cuenta que iba
abordar con ellos la goleta que estaba en New-
(I) Martnez C aro, Primera campja de Texas, nota de la
piig. 2 1.
(2 ) Manifiesto.
('.^) Martnez C aro, Primeva campaa de Texas y nota de la
p g. 24.
1^6
562 B I B L I O T E C A DE H IS T O R A.

Washington. Queda pues, descubierto el plan de


Santa Anna. Cuando vi que no poda usar de la
goleta para embarcarse, porque el vapor americano
Stat' le di fuego, entonces carg con los chalanes
que haba encontrado en New-Wshington donde
tena que haberlos como en todos los puertos donde
los barcos no descargan directamente sobre los
muelles.
Para qu quera pasar Santa Anna el ro? Para
ponerlo entre l y Houston y darse tiempo ir
otro puerto donde pudiese embarcarse. Es necesario
al estudiar la campaa de Texas, conocer bien su
geografa, porque es la ignorancia de ella sobre la
que Santa Anna bas su aplomo para mentir impu
nemente. Despus de que Houston pas el ro Brazos
y cuya noticia recibi Santa Anna en Harrisbourg
como l mismo lo asegura, estaba del mismo lado
del ro que Houston, es decir, los dos haban que
dado en la regin comprendida entre los ros Brazos
y Trinidad; para atacar Houston, Santa Anna no
necesitaba pues pasar ningn ro, y por consi
guiente eran intiles los chalanes.
Pero Houston en realidad no trataba de pasar
ningn rio sino de derrotar Santa Anna, y es
nada menos el segundo en jefe Filisola, quien nos
da conocer el plan de Houston, de entera confor
midad con lo que exponen los autores norteame
ricanos y texanos. Habla Filisola ; Este (el
UNA C A M P A N A A N T I N A P O L L O M C A . >(.3

enemigo) despus de los primeros reveses haba


adoptado el plan de quemarlo todo y retirarse tan
luego como nos aproximsemos, para que no encon
trsemos ningunos recursos, y si cometamos alguna
imprudencia, aprovecharse de ella. En efecto, as
lo fu practicando con cuanto dejaba tras de s.
Houston, al abandonar la orilla izquierda del Colo
rado, se fu situar quince leguas ms arriba de
San Felipe, en el paso del ro Brazos llamado Gross,
en donde tenan un steamboat para facilitarse el
paso, con el objeto de observar los que iban las
inmediatas rdenes del general en jefe y las del
general Gaona. El da 15 de Abril estuvo en aptitud
(Houstoni de poder atacar al Sr. Gaona, al Presi
dente m, en San Felipe camino de aquella
villa para Holdfort. Le pareci ms oportuno ha
cerlo con el presidente, porque estaba del otro lado
del ro Brazos y sin enlace ninguno con las dems
fuerzas, ech pues ro abajo el steamboat para lla
marnos la atencin, y se dirigi sobre S. E. (i).
Se v claramente que Houston, como ya lo
haba anunciado su gobierno, tena un plan pre
meditado y tcnico, y que jams pens en pasar el
rio Trinidad por ninguna parte, sino en pasar sobre
Santa Anna y destruirlo. Este general, por el con
trario, aparentaba no tener plan, y por tal motivo,

(i) rilisola, Defensa^ pg. 2.


5i'.4 b i b l i o t e c a DE HISTO RIA.

un da se le ocurri dejar sus fuerzas diz que para


ir aprehender personalmente seis politicastros
indefensos con 700 infantes, 5o dragones y un
can, tarea que corresponda un teniente de ca
ballera. Despus se le ocurri, para no ir batir
un enemigo indisciplinado y despavorido, pedir
refuerzos. Despues discurri ir salvar 5o dra
gones de una carga martima, de buques que po
dan arribar. Despus, en vez de atender Hous-
ton, discurri abordar una goleta, y por ltimo se
apoder de unos chalanes para ir batir un ene
migo que ya estaba en su mismo campo y cuando
no haba entre ambos, ro de por medio. Pero s
haba pian fijo en Santa Anna, y era embarcarse y
abandonar su ejrcito la miseria y la derrota.
Abandonaba al ejrcito la miseria ms abru
madora, porque desde Bjar orden al general
Sesma que tomara ai enemigo los vveres y dems
recursos que necesitase, porque ya no los haba en
la proveedura general; y Santa Anna saba lo que
Filisola nos dice en el documento que he citado y
que todo el ejrcito conoca, y era que el enemigo
incendiaba sus propiedades y destrua su paso
todos los recursos, que eran muy pocos, para matar
el hambre de nuestras tropas.
Abandonaba Santa Anna su ejrcito la derrota,
porque gracias su impericia inconmensurable, la
posicin del ejrcito el 1 5 de Abril, cinco das antes
UNA C A M P A N A A N T IN A P O L E N IC A . 3C.j

del primer contacto de Houston y Santa Anna, era


desastrosa la posicin del ejrcito mexicano, porque
Filisola nos dice : El general presidente se hallaba
en camino de Harrisbourg como veinte leguas dis
tante del Seor Sesma; yo i 6 de ste; el Sr.
Gaona perdido en el desierto de W astrap San
Felipe, sin que supisemos de l; el Sr. Urrea en
Matagorda, distante 3o leguas del Sr. Sesma, ms
de 40 de mi y 5o del presidente. l mismo Urrea
distaba de Goliad otras 3o ms, y los destaca
mentos de Victoria, el Cpano y Goliad 45 leguas
de Bjar, donde estaba el general Andrade (i).
Esta era la destruccin, ms bien dicho, la pul
verizacin dada un ejrcito que slo contaba en
totalidad con 5400 hombres. He ah la ciencia mi
litar de un general que pasaba por ser el primero
de la Repblica, y quien sus aduladores le haban
dado el ttulo de Napolen Primero de Amrica.

Porqu Santa Anna se haba propuesto cometer


la deslealtad infame de abandonar su ejrcito?
Porque ante todo, y despus de todo, era condo
tiero. No tena en su conciencia, en sus deberes,
en sus aspiraciones, en sus entusiasmos y en su

(i) Filisola, Defensa^ pg. i 3 .


?>6ii B I B L I O T E C A DE HIST ORIA.

llamado patriotismo, ms que una obligacin, un


colosal deber ; atender la gloria de su persona
para desplomarla despticamente sobre la nacin.
Todo lo que no fuera l, tena que ser visto por su
ambicin como un andrajo, aunque fuera la patria,
el honor de la nacin, la dignidad de su ejrcito y
la vida de sus soldados. En el alma del condotiero
slo hay una palabra que representa al mundo, la
religin, la ciencia, la humanidad, la moral y
al crimen : ;Yo! Sin compasin para nadie, sin
atencin aunque insignificante para algo, sin gran
deza para mucho ms; el condotiero se dedica su
programa irrevocable, la inmensidad de su per
sona, que todo lo debe aplastar. En el egosmo de
un condotiero el mejor microscopio no puede mos
trar la ms infinitesimal traza de altruismo. El con
dotiero es la bestia poltica con brama incesante de
egosmo absoluto.
Hemos visto que despus de la toma del Alamo,
el general Santa Anna envi un parte falso su
gobierno afirmando que haba causado ms de 600
muertos al enemigo; con el objeto de hacer del
asalto del Alamo un hecho de armas tan importante
para su persona como la bufa batalla de Zacatecas
que le haba valido el ttulo de Marte mexicano y
el decreto del Congreso, declarndolo benemrito
de la patria en grado heroico.
Confeccionada as la nueva superchera para con
UNA C A M P A N A A N T I N A P O L K N I C A . pC,;

tinuar embobando una nacin que de buena f


crea ser el poder militar ms formidable del uni
verso, Santa Anna dispuso dejar Texas, encomen
dando Filisola que diera fin con los restos
intimidados, despavoridos insignifcantes de la
revolucin. Y vimos tambin que el general Fili
sola, ayudado por el coronel Almonte, consigui
detener la marcha de Santa Anna Mxico, donde
deba recibir el premio de sus grandes victorias, que
no haban sido casi ms que escaramuzas celebra
das con el asesinato de los heridos y el fusilamiento
de los prisioneros aun despus de haber capitulado
condicionalmente.
Es de presumir que Santa Anna accedi las
instancias de los jefes Filisola y Almonte, porque
crey que Houston iba continuar con la imbcil
tctica de esperar pie firme con pequeos destaca
mentos, fuerzas cinco ms veces superiores,
como sucedi en el lamo, en el Refugio, en el
Perdido y en la emboscada puesta a! Dr. Grant.
Desde que el 24 de Marzo el general Ramrez y
Sesma pidi refuerzos al general Santa Anna, por
que no se consideraba capaz de batir Houston,
Santa Anna comprendi que sus subordinados no
haban tragado la vasta rueda de molino, de que el
enemigo no haca ms que huir despavorido, rueda
empacada y enviada al gobierno mexicano para
tnenti glorioso de la nacin. Pens entonces que re
308 B I B L I O T E C A DE H ISTO R IA .

forzando Sesma hasta hacerlo superior en fuerzas


Houston, ste expondra en una batalla el se
gundo tercio de las fuerzas rebeldes, pero Houston
se movi en retirada, amparado por espesos bos
ques y sin separarse nunca de ellos, grandes dis
tancias.
Cuando el coronel Drumondo, proveedor del
ejrcito mexicano, notific al general en jefe que
haban concluido los vveres y dems recursos, y
que no haban llegado ni habla esperanzas de que
llegasen del interior de la Repblica; Santa Anna
orden al general Sesma que para vivir tomase los
vveres y dems recursos del enemigo. Pero S. E .,
que era muy inteligente, debi haber comprendido
que el enemigo no haba de aceptar el cargo de
alimentar, vestir y proveer de municiones al ejr
cito mexicano, y como primera prueba de que los
rebeldes renunciaban al cargo de nodrizas de las
fuerzas de Santa Anna, apareci el incendio de la
villa de Gonzlez y la destruccin completa de toda
clase de recursos por la mano enrgica del enemigo.
El general Santa Anna haba, en su brillante ca
rrera de revolucionario, hecho la guerra en la parte
mejor poblada del pas, la que ofreca ilimitados
recursos beligerantes que slo contaban para sub
sistir con la exaccin y el pillaje. Pero no siendo
Texas lo mismo, sino muy diverso por el clima que
no consenta desnudeces, ni andrajos, ms se
UNA CAMPA NA A N T IN A PO I.EO N ICA . .Si,

vero an porque sus plantas silvestres no eran ali


menticias y porque su poblacin era casi inapre
ciable en tan inmenso territorio; resultaba que el
ejrcito, haciendo uso del mayor pillaje y esmero
para atacar la propiedad particular, no poda sub
sistir en Texas ms all de un mes.
El general Santa Anna pens entonces de una
manera irreprochable, que si despus de haber
anunciado la nacin con nfasis napolenico la
reconquista de Texas y la carbonizacin del ene
migo, volva la ciudad de Mxico con un ejrcito
de espectros desnudos, vacilantes, lgubres, teidos
por el paludismo, completamente descarnados por
el hambre, ulcerados por las enfermedades y aba
tidos por desastres climatolgicos y guerreros, los
besamanos se convertiran en mordidas, los Te
Deums en maldiciones, los arcos triunfales en lapi
daciones, los repiques en silbidos, y se cumplira
la ley histrica para los condotieros ; basta una
derrota para arrojarlos del poder, sellarlos como
traidores, porque todos los pueblos que creen tener
soldados invencibles, no conciben como motivo de
derrota ms que la traicin de su tirano.
Cuando Santa Anna lleg los escombros del
que fu San Felipe de Austin, incendiado por el
enemigo, debi aterrarse de tanta resolucin de los
rebeldes para que el ejrcito mexicano muriera de
hambre lo ms pronto posible. Qu hacer entonces?
B I B L I O T E C A DK HISTORIA.

Embarcarse en el primer puerto de 'l'exas, para


el Cpano, donde deba esperar las rdenes de S. E.
la goleta de guerra mexicana, General Bravo,
llegar Tampico, subir San Luis Potos, enviar
Mxico correos extraordinarios anunciando, que no
habiendo ya nada que hacer en Texas, porque no
quedaba ms que la basura de la lucha, S. E. haba
dejado precisas instrucciones sus generales y bue
nas escobas para que lo ms en veinte das que
dase aseado el territorio de Texas de la rebelde
canalla. Una vez enviados los correos, no haba
que hacer ms que tomar algunos baos tibios y
perfumados, afeitarse, plantarse el gran uniforme
de gala, rociarse el pecho con un centenar de con
decoraciones fantsticas por Austerlit\ y Wagratns
imaginarios, y aparecer en la capital con la solem
nidad de un Budha, para que el populacho, qui
tando como siempre, los caballos del carruaje presi
dencial, y sustituyndose las bestias, lo condujese
la Catedral, donde un estuche con frascos de leos
sacros, proporcionara el bautismo de olmpica
imperecedera gloria, mientras en puro canto grego
riano, el obispo, adiamantado, hara arrodillar
todos los asistentes los pies de divus Antonio re
conquistador insigne de Texas.
Pocos das despus aparecera saliendo de Texas
el ejrcito de espectros desfallecientes y abatidos,
mandados por generales con la cabeza baja, abru
l NA C A M P A N A A N T I N A P O L E N I C A . r.71

mados por la desesperacin y la vergenza, y enton


ces Santa Anna, con su aplomo habitual, sealara
esos jefes como ineptos y cobardes, que no haban
sabido cumplir sus instrucciones, y que por el con
trario, haban destruido en pocos das su magna
obra. Se les habra consignado ante un consejo de
guerra, cuya consigna sera sentenciar la.deshonra
y degradacin los jefes que no haban podido
mantener muy alto las glorias legendarias del ejr
cito y los ejemplos magno-alejandrinos del general
Santa Anna. Poco importaba que la rueda de mo
lino fuera el mismo calendario azteca de piedra pe
gado como parche al costado occidental de la Cate
dral, el pas la hubiera tragado como una simple
cpsula farmacutica de ter aceite de ricino. Santa
Anna, como excelente condotiero, era lo nico que
conoca bien la potencia del pas para deglutir mon
taas como si fuesen pildoras, siempre que fueran
de exquisito sabor para la vanidad nacional. El pe
destal de todas las falsas glorias de Santa Anna,
siempre fu nuestra megalomana social.
Afortunadamente Houston nos libr del culto ba
bilnico Santa Anna por algunos aos, y de los
males que todos los dioses guerreros han causado
sus adoradores. La batalla de San Jacinto no signi
fic nada para la patria; con ella, triunfando derro
tados, sin ella, Texas estaba bien perdida desde el
momento en que el ejrcito duras penas y racin
S-3 B I B L I O T E C A DE HIST ORIA.

de convaleciente en sus primeros das de restableci


miento, slo poda durar lo ms un mes en territorio
texano, perecer. La batalla de San Jacinto, dicen
los creyentes, que fu dedicada por la Providencia,
especialmente al general Santa Anna para abatir su
soberbia y castigar sus crmenes; y los que no son
creyentes ienen que ver la batalla de San Jacinto,
no como la obra de una providencia vengadora, sino
como la obra maestra del mismo Santa Anna. T o
dos los tiranos abominables, han sido los arquitectos
de su propio cadalso.
CAPITULO XVII

UN M O D E L O D E B A T A L L A S A N T A N I S T A .

Seguir la relacin de la batalla de San Jacinto,


hecha por el general Santa Anna en su Mani
fiesto, marcando los desatinos inexactitudes :
A mi llegada se encontraba Houston posesionado
de un'bosque en las orillas del Bayuco de BuFalo,
cuyas aguas se incorporan all en el rio de San Ja
cinto y componen parte de las del Glveston. Su
situacin (la de Houston) lo precisaba batirse
tirarse al agua (i). '
Esta afirmacin es simplemente una fanfarronada
de S. E. con el objeto de hacer creer al pueblo mexi
cano que Santa Anna era el perseguidor, y que le
habia impuesto el combate Houston acorraln
dolo, cuando quien impona el combate era Hous
ton. El coronel del ejrcito mexicano, Pedro Delgado,
que estuvo al lado del general Santa Anna en San Ja
cinto, dice ; Las tropas de los rebeldes se hallaban
;0 largo de can, metidas en un espeso bosque,
que se encontraba la derecha de la divisin mexi-

(i) Manifiesto de lo de Mayo de


cana : el frente de sta, aunque llajio, estaba do
minado por el fuego del enemigo, que desde el bosque
poda sostenerlo, sin sufrir l ningn dao, quedn
dole por su costado derecho y por su espalda tata
franca retirada (i).
Que el enemigo tena libre su retirada, lo confirma
el Sr. Martnez Caro, secretario particular de Santa
Anna, y todos los historiadores extranjeros sin ex
cepcin, no habiendo encontrado uno que se com
prometiese sosteaiendo la falsedad del general Santa
Anna; y el sentido comn dice que el perseguidor y
el que impone l combate, no puede ser el acorra
la d o . \
"Contina describiendo el general Santa Anna :
Mi tropa manifestaba entonces tanto entusiasmo,
que comenc batirle (3). Quiere decir, que si
la tropa no hubiera mostrado mucho entusiasmo
no habra comenzado batirle. El entusiasmo de la
tropa no es razn suficiente para emprender un
ataque, sino las prescripciones de la estratgia y la
tctica. Sobre principio y disposiciones de este com
bate, dice el coronel Pedro Delgado, que como acabo
de decir, se hallaba presente : Logrado el objeto
(de avistarse con el enemigo) dispuso (Santa Anna)^
\
(1) Coronel PcJr o D elg ado, Campaa de J'exas, citado p o r Z a -
macois, Historia de M xico, tomo XII, pg. 8 5 .
(2) Manifiesto lo de Mayo S Z 'j.
[?) Manifiesto, .
I N M O D E L O 1)K HA I .VLLA S A M A M S I'A. byb

la columna de ataque, pero de una manera preci


pitada, agolpando disposicioflsa que revelaban su
impericia y dando rdenes que ms servan para
embarazar la accin, que para obrar con acierto (i).
Quise atraerlo al terreno que ms me convena,
y me retir hasta mil varas sobre una loma, que
proporcionaba ventajosa posicin : agua la reta
guardia (una laguna fangosa) bosque espeso por. la
derecha hasta la orilla de San Jacinto, llanura
espaciosa por la izquierda y despejado el frente (2).
Creo que en el mundo no ha habido militar que haya
escrito el desatino que una posicin con laguna fan
gosa la retaguardia y bosque espeso la derecha,
es ventajosa, menos que el general Santa Anna
haya querido decir que era ventajosa para el ene
migo.
Ninguna de estas excelentes condiciones (las del
campamento de Houston) presentaba el terreno en
que el general Santa Anna se haba situado; en l
no tena campo suficiente donde maniobrar; su
retaguardia quedaba un bosquecito que iba ter
minar en la orilla de la laguna y extendindose sta
por la izquierda del campamento mexicano hasta
New-Wshington, no quedaba terreno para una re
tirada,' si la suerte de las armas era favorable los s,

1) C or onel Pedro Delgad o, citado por Zam acois, Historia de


M xico, tomo XII, pg. 8 i .
(2) Manifiesto.
370 B IB U IU t A Uh, M I M K

texanos. El coronel Don Pedro Delgado hizo algunas


observaciones sobre este punto ai general Castrilln
algunas horas antes de que diese principio la ba
talla, pero su contestacin fu decirle : Amigo,
qu quiere Ud. que yo haga? Todo lo conozco,
pero nada puedo remediar, porque Ud. sabe que
aqui no obra ms que el capricho y la arbitrarie-
dad de ese hombre . Estas ltimas palabras las
pronunci Castrilln con alguna exaltacin, sea
lando la tienda de campaa en que estaba Santa
Anna. Ninguno de los generales y jefes, como se v,
juzgaba propio para emprender una accin el sitio
elegido por el general en jefe. Los soldados, que
notaban el disgusto de la oficialidad, participaban
de l, y empez decaer en ellos la fuerza moral, y
el entusiasmo que hasta entonces los haba animado
en todas las acciones (i).
Volvamos la narracin del general Santa Anna :
A las nueve de la maana del 21 (Abril) lleg el
general Cos con 400 hombres de los batallones Al-
dama. Guerrero, Toluca y Guadalajara, habiendo
dejado los 100 restantes las rdenes del coronel
graduado Don Mariano Garca, con las cargas en un
mal paso, demoradas de Harrisbourg, cuya incor
poracin no lleg efectuarse. A primera vista not
contravenida mi orden, respecto de los 5oo infantes

(i) Coronel Pedro Delgado, en la pg. 8 (3.


TN \l(JI)i;i.() DE l'.A l Al . l . A S A N T A M S T A .

escogidos, que ella expresaba terminantemente, pues


la mayor parte del refuerzo se compona de reclutas
que en San Luis Potos y el Saltillo se repartieron
los cuerpos (i). Esta es otra mentira de S. E.,
quien jams pens en pedir 5oo hombres esco
gidos.
El general Filisola, quien fu dirigida la orden
de enviar el refuerzo de los 5oo hombres escogidos,
dice al Supremo gobierno en oficio de 14 de Mayo
de iS 36 : El 17 recib de S. E., orden para que la
fuerza que deba llevar el Sr. Cos solo deba cons
tar de 200 hombres y 5oo cajones de cartuchos de
fusil.
Tan grave falta, contina diciendo el general
Santa Anna (la de no haber enviado Filisola esco
gidos los 5oo infantes) me caus en aquel momento
el mayor disgusto, considerando insignificante un
auxilio que esperaba impaciente, y con que me pro
meta dar un golpe decisivo al enemigo. Con estas
ltimas palabras el general Santa Anna prueba su
descomunal ignorancia en asuntos de guerra. Dice
con verdad, que Houston ocupaba un espeso bos
que, en el cual el da 20, ni siquiera se atrevi pe
netrar el general Santa Anna. Dicho bosque era muy
grande, en consecuencia era casi imposible obtener
resultado decisivo sobre los 800 hombres de Hous-

(i) M m i i fiesta. *
' 37
i-TS l}llil,IU lh ,C A UL. M l& lU K lA .

ton con los i i5o que ascenda el ejercito mexicano


con todo y el refuerzo llevado por el general C s.
Santa Anna desconoca el papel de los bosques,
sobre todo los muy grandes, que consiste en impedir
los resultados decisivos, cuando dentro de ellos se
combate y el de hacerlos casi imposibles cuando el
bosque es demasiado grande, y los efectivos de los
beligerantes muy pequeos, como en el caso de que
me ocupo.
Sin embargo de todo, intent aprovechar la
sensacin favorable que advert en los semblantes
la llegada del general Cos; pero ste me expuso
que por forzar su marcha para llegar prontamente,
la tropa que traa no haba comido ni dormido en
24 horas, y que mientras llegaban las cargas, que
sera dentro de dos tres horas, poda reponerse y
estar en buena disposicin para batirse. Ced esta
insinuacin consintiendo que descansara y co
miera ( i ). Cunto tiempo? Dos tres horas
mientras llegaban las cargas, dice S. E. : Acordando
una hora para alimento y cuatro para un sueo
reparador, hacen cinco. La fuerza de Cos lleg las
nueve de la maana, segn el mismo general Santa
Anna, luego contando cinco horas, y dando una
ms para bostezar, restregarse los ojos, asearse,
fumar el cigarrillo, y alguna conversacin; esta

i 11 Manifiesto,
UN M O D E LO D E B A T A L L A S A N T A N I S T A . 379

tropa debi haber estado despierta, fresca y lista


las tres de la tarde en punto. La sorpresa del ene
migo fue las cuatro y media, luego S. E. no puede
justificar ese estupor sueo largo de la tropa de
Cos, por la absoluta necesidad de que comiera y
descansara despus de venticuatro horas de absti
nencia y fatiga.
Para observar al enemigo y proteger las cargas
citadas, situ mi escolta en buen lugar, reforzndola
con 32 infantes montados en caballos de oficiales.
No hacia una hora de esta operacin, cuando el
general Cos se me present pidindome nombre
del capitcn don Miguel Aguirre que mandaba la
escolta, que se le permitiera comer su tropa y
dar agua y un pienso los caballos, por no haberlo
hecho desde el da anterior. El tono compasivo con
que se me hacan estas peticiones me hizo acceder,
advirtiendo que satisfecha prontamente la necesidad,
volviera al instante el capitiin Aguirre ocupar la
posicin que tenia, lo que no habiendo verificado,
contribuy proporcionar al enemigo la sorpresa
que logr (i).
Todas estas disculpas, culpan intensamente al
general Santa Anna, porque prueban que no obs
tante su alta jerarqua militar, reforzada por la adu
lacin, nada entenda tampoco de castramentacin.

(i) Manifiesto.
58 o BIBL O T E C A DE H S T RIA.

El general Santa Anna nunca supo que los romanos,


no por su valor fueron los primeros soldados del
mundo, pues casi sin excepcin los brbaros les eran
iguales superiores en arrojo. La superioridad
militar de los romanos consisti ante todo y sobre
todo, en que jams se dejaron sorprender.
El general en jefe de un ejrcito juzga y decide del
campamento que debe presentarle el cuartel maestre
asociado del jefe de ingenieros, del comandante
general de artillera, del aposentador general y de
un ayudante general de la plana mayor. Al cuartel
maestre corresponde sealar los puntos en que se
han de colocar las avanzadas y grandes guardias, y
los oficiales de plana mayor, conducirlas. En todo
campamento debe haber un jefe de dia, entre cuyas
funciones se encuentra la de visitar las avanzadas,
servicio que tambin corresponde las patrullas y
los oficiales de la plana mayor.
El cuartel maestre, al sealar los puntos donde
deben colocarse las avanzadas grandes guardias,
tiene que llevar en cuenta las necesidades de sus
subordinados, tales como comer, dormir, descansar.
Jams se le confa en un campamento nadie un
servicio que le impida satisfacer las necesidades
citadas, menos que no falte personal, lo que no
suceda en este caso, en el momento del combate.
No era Santa Anna sino su cuartel maestre
quien le tocaba sealar el punto que deba vigilar el
UN M O D E L O DE B A T A L L A S A N T A N I S T A . bHi

capitn Aguirre; y como ste mandaba 8o hombres


montados para vigilar y explorar el bosque la de
recha del campamento, no se necesitaba ms que
de un reten de 20 hombres durante dos horas,
mientras los dems hombres coman y daban ali
mento sus caballos. Y cuando esto sucediera, ser
relevados los que vigilaban para que hiciesen lo
mismo. En todos los campamentos los soldados,
comen, duermen y descansan todos los das, pues es
para lo que principalmente sirve un campamento, y
en ninguno militarmente establecido se suspende la
vigilancia, desapareciendo las avanzadas, grandes
guardias y retenes exploradores, mientras el ejrcito
asiste al refectorio, descansa duerme. Precisa
mente se establecen vigilantes para que el ejrcito
pueda dejar su actitud de batalla y satisfacer sus
necesidades.
El general Santa Anna nos dice que di permiso
la tropa de Cos para que durmiera dos tres
horas, y el resultado fu que llevaba ya siete horas
de sueo cuando el enemigo la despert. El general
Santa Anna nos asegura que di permiso al capitn
Aguirre para que abandonara por muy poco tiempo
la interesante vigilancia que le estaba encomendada,
y que no volvi<) su puesto. En primer lugar ningn
jefe de campamento, por ningn pretexto, ni durante
un minuto, debe suspender el servicio de vigilancia.
En segundo lu g a r;; por qu el jefe de da no hizo
5?S2 b i b l i o t e c a Dt: HIST ORIA.

despertar las tropas de Cos la una de la tard e,


cuando se le cumpla el tiempo para descansar, y
por qu ese mismo jefe de da no oblig al capitn
Aguirre que volviera su puesto, que en ningn
caso debi haber quedado abandonado? La verdad
es, que como he dicho, ni por un segundo debe
quedar abandonada la vigilancia en un campamento,
y esto se realiza en todos los campamentos, sin que
por tal motivo los soldados y caballos dejen de co
mer, dormir y descansar, menos que el enemigo se
proponga por una agresin constante, impedir el des
canso los campados, loque no suceda en San Jacin
to, y aun en este caso, jams se suspende la vigilancia.
Fatigado de haber pasado la maana caballo
y desvelado de la noche anterior, me recost la
sombra de unos rboles, mientras la tropa alistaba
su rancho. Hice llamar al general don Manuel Fer
nndez Castrilln y le previne que vigilara el campo
y me diese parte del menor movimiento del ene
migo : y encargu asimismo me recordase tan luego
como la tropa hubiese comido, porque era preciso
obrai* cuanto antes decisivamente ' i). Las ltimas
palabras significan una nueva mentira de S. E. pues
ja en junta de jefes, se haba acordado que el ataque
tendra lugar al da siguiente (2) : Hasta el si-

( 1 ) Manijicsio.
(2) Martnez Caro La frivicra cunifafia Je Texas, nota segunda
de la pg. 2,
1;N m o d e l o d e b a t a l l a S A N T A N I S T A . 583

guente da al amanecer no deba darse el ataque


conforme estaba dispuesto.
Qu quera decir el general Santa- Anna al
escribir que era preciso obrar cuanto antes decisi
vamente, cuando el ataque que era lo nico decisivo
que poda hacerse, deba tener lugar al da siguiente?
Respecto que le recomend al general Castrilln
que cuidara el campo, el general, slo, no poda
cuidarlo, pues ningn general puede cuidar ningn
campamento sin el correspondiente servicio de vigi
lancia, ste no exista, luego la recomendacin
Castrilln, caso de ser cierta, no pasa de patraa.
Como el cansancio y las vigilias producen
sueo, yo dorma profundamente, cuando me des
pert el fuego y el alboroto. Advert luego que
ramos atacados, y un inexplicable desorden. El
enemigo haba sorprendido nuestros puestos avan
zados (i) ..... Pues no acaba de decir el general
Santa Anna que el capitn Aguirre que mandaba
su escolta, ms 3a infantes montados, situados en
buen lugar, haban abandonado ese buen lugar, y
que el capitn Aguirre, pesar de la orden que tena,
no volvi ocuparlo, lo que contribuy propor
cionar al enemigo la sorpresa que logr? El ene
migo no tuvo puestos avanzados que sorprender,
porque de las compaas de infantera que dice Santa
Anna, guardaban el bosque, resulta otra falsedad,
11) Manifiesto.
584 B I B L I O T E C A DE HISTORIA.

porque nadie fu colocado en el bosque, que distaba


medio tiro de fusil de la derecha del campamento
de Santa Anna. Por otra parte, no es posible sor
prender un puesto avanzado de 3oo hombres, de
da, sin que stos hagan algunos disparos, menos
que estuvieran bajo fuertes dosis de infalibles anes
tsicos. En el parte de Houston aparece que nadie
estaba vigilando el bosque, ni parte alguna (i).
Aunque el mal estaba hecho, cre al pronto
remediarlo. Hice reforzar con el batalln perma
nente de Aldama la linea de batalla que formaba el
batalln permanente de Morelos, y organic en ins
tantes una columna de ataque las rdenes del
coronel Don Manuel Cspedes, compuesta del ba
talln permanente de Guerrero y piquetes de Toluca
y Guadalajara, lo que la vez que la del teniente
coronel Luelmo march de frente contener el
principal movimiento del enemigo; mas en vano
fueron mis esfuer/oe (2;... No contino copiando
tan interesante narracin porque toda ella es falsa.
El general Santa Anna era una especie de novelista
militar del gnero Ponson du Terrail. El secretario
particular del general Santa Anna, que se hallaba
un metro de distancia del catre en que dorma S. E.;
nos dice : a El principal movimiento del enemigo fu
la sorpresa que consigui completa, y entonces
U) Siiiart [\)ote, tomo II, p;ig. i 56.
(2 ) MDiijicstti.
. l -N M D K L O D E B A T A L L A S A N T A M S T A . ,VS5

dorma S. E. profundamente. Sus dems movi


mientos (del enemigo) fueron instantneos; de modo
que cuando S. E. lleg la lnea, ya sta estaba en
derrota y completo desorden (i). El Coronel Pedro
Delgado, que se hallaba presente, escribe : En
tonces vi S. E. correr aturdido de uno otro lado,
restregndose las manos, sin acertar tomar provi
dencias (2) .
Perdida toda esperanza, escapndose cada uno
segn poda, mi desesperacin era tan grande como
mi peligro, cuando un criado de mi ayudante de
campo, coronel D. Juan Brngas, con noble fran
queza me present un caballo de su amo, y con en
carecidas expresiones me inst que me sal
vara (3).
Busqu mi escolta, y dos dragones de ella que
ensillaban con precipitacin, me dijeron que sus
oficiales y compaeros iban de escape. Record
que el general Filisola se encontraba lO leguas
en el paso de Tompson, y sin vacilar procur to
mar aquel camino.
En San Jacinto no hubo derrota, sino completo
desastre; los muertos, por no tener retirada el
ejrcito, llegaron 5oo, porque el pnico favo
reci una enrgica persecucin, y sobre todo la

(1) Martnez Caro, Prim era campaa de T exas, pg. 3o.


(2) Zamaco is, Historia de M xico, tomo XII, pg. 89.
(3) Manifiesto.
586 B IB L IO T E C A DE HIST ORIA.

inmovilidad de los fugitivos espantados en la la


guna fangosa de la retaguardia, que tan recomen
dable hacala posicin segn el general Santa A nna.
Los prisioneros fueron como 600. Ningn jefe es
cap. Apenas 70 soldados y g oficiales se salvaron.
El Sr. Martnez Caro cay prisionero, y fu des
pus llevado al campo de batalla por orden de
Houston, para que buscase y recogiese el archivo
de la secretaria particular del general Santa Anna.
Cumpliendo esta orden, el Sr. Martnez Caro pudo
juzgar bien del desastre, y nos lo hace conocer en
pocas y precisas palabras.
( I) A m solo estaba reservada la aguda pena de
ver nuestro campo despus de la accin. El primer
espectculo y cuya impresin no he podido aun
desvanecer, fu la vista del general Castrilln; des
nudo ya, y en la misma forma, y poca distancia,
los coroneles Peralta y Trevio y teniente coronel
Luelmo, otros oficiales que desconoc y como
5o soldados, no pasando ms los muertos en este
punto, que era nuestra lnea de batalla. Continu
hasta el bosque, distante unos cien pasos, y mi
llegada ya haba encontrado nuestro dicho soldado
la escribana que buscbamos. Sentme un rato
respirar, si es que respirar se poda, en aquel sitio
de luto y de dolor, y ocupado en las ms tristes

(1) Martnez Caro, 0>rj c/McVj, pg. .^2.


UN M O D E L O DE B A T A L I.A SAiNTANISTA. 587

reflexiones, me preguntaba dnde estn nuestras


seiscientas vctimas?
La llegada del ayudante, que me haba dejado
solo, me hizo advertir nuestra partida. Al empren
derla, le manifest no crea fuese tan crecido el n
mero de muertos como se deca, pues tanto en la
lnea, como en todo el crculo que nos rodeaba,
seguramente no pasaban de loo. Quiso satisfacer
mi curiosidad, y me condujo la entrada del camino
por donde se haba emprendido la retirada; y lo
que alcanzaba la vista observ derecha izquierda,
dos hileras de cadveres, todos nuestros. Conmo
vido de este triste desengao, ojal hubiera sido el
ltimo, tuve el amargo dolor deque me condujera
un pequeo arroyo la entrada del bosque, en donde
infinidad de muertos, apiados unos sobre de otros,
podan servir de puente : Aqu, me dijo, se preci
pitaron en tanto nmero y confusin, que convir
tiendo el agua en un espeso lodo imposibili
tando el vado, nuestros soldados, en el calor del
combate, hicieron esta matanza.
Aun cuando hubiera habido sorpresa, por falta
de vigilancia, la derrota no hubiera alcanzado las
terribles proporciones de una catstrofe completa,
sin la posicin escogida por el general Santa Anna
y definida por l como ventajosa, teniendo una la
guna fangosa la retaguardia que fu lo que
ocasion la perdida del mayor nmero de sida-
588 B I B L I O T E C A DE HIST ORIA.

dos. Lo notable es que el general Santa Anna


hizo su manifiesto sangre fra un ao despus
de esa batalla, y no obstante la prueba plena que
le di la laguna fangosa, de que no debe haber
agua la retaguardia de un campamento, no apa
rece convencido, sino que dice an la nacin,
que es ventaja tener agua la retaguardia, prueba
que ni la soledad, ni el tiempo, ni la reflexin
ahuyentaban su crasa ignorancia militar.

Houston saba que el ejrcito mexicano careca


de provisiones para sostener enrgicamente y por
largo tiempo la campaa, y saba que si nuestro
ejrcito se resolva vivir slo del merodeo y del
pillaje, tendra que fraccionarse para as subsistir
ms menos tiempo; pero en ningn caso poda
ser ste muy largo. Su plan, fu el que nos expone
Filisola; concentrarse y maniobrar para no pre
sentar combate, hasta que las fuerzas mexicanas se
fraccionasen para subsistir, por la torpeza de su
general en jefe, y entonces batir la fraccin que
ofreciese ms ventajas.
Houston supo oportunamente la marcha de los
700 infantes y 5o caballos Harrisbourg al mando
de Santa Anna, y sus noticias se confirmaron
cuando aprehendi al capitn Miguel Bachiller,
U.\ MODICIX) DIC A T A L I.A S A M ' A M S T A . SN,

enviado por Filisola Santa Anna, para entregarle


pliegos recibidos de la ciudad de Mxico, y la co
municacin en que Filisola participaba Santa
Anna que ya cumpla con la orden de enviarle al
general Cos con 5oo infantes, como' lo haba pe
dido.
Houston comprendi todo el valor tctico de un
bosque para resistir un ataque, sin grave riesgo
de resultados decisivos. Entre los y83 hombres que
tena Houston, figuraban 200 desertores del ejr
cito americano de observacin invasin, que al
mando del general Gaines ocupaba la lnea diviso
ria con los Estados Unidos. El resto de la fuerza
de Houston eran cazadores y contrabandistas, gente
bien armada, que apuntaba al tirar, dominaba ad
mirablemente su arma y conoca la vida, la activi
dad y la tctica de pequeos combates en bosques,
pues muchos haban hecho por cuenta del gobierno
americano de los Estados sudistas, la guerra los
indios brbaros. El combate dentro de un bosque
es un combate de tiradores fortificados con los r
boles y obrando casi libremente. El fuego debe ser
de puntera, cosa que no conocan nuestros sol
dados, pues muchos de ellos no haban practicado
siquiera el fuego de pelotn. Las ventajas del com
bate en bosque eran para Houston, y asi fue com
prendido el da 20 en la junta de jefes rebeldes que
trat del asunto.
D()0 IK I.IU 1 UtL n i M U K l A .

Poco antes del medio da (del 20}, tuvo lugar un


consejo de guerra, en el que tomaron parte los co
roneles Burlerson y Sherman y tenientes coroneles
Milliard, Somerville, Bennett y el Mayor W eills.
El punto discusin fu : Atacamos al enemigo
esperamos su ataque (i)? W eills y Bennett opi
naron por atacar al enemigo y los dems por es
perar el ataque, resolucin definitivamente adoptada
por Houston. Como el jefe rebelde, por la captura
del capitn Bachiller conoca que el refuerzo en
viado Santa Anna por Filisola sera de 5oo hom
bres, sin ms artillera, resultaba que el enemigo
conoca perfectamente el efectivo del ejrcito mexi
cano, mientras ste no conoca el del enemigo.
El da 21 de Abril, Houston mand explorado
res, como era debido, observar el campamento
mexicano. Siguiendo el bosque que ocupaba Hous
ton, marcharon sin ser vistos hasta llegar al bos-
quecillo limitado por la laguna fangosa, que se ha
llaba la retaguardia del campamento de Santa
Anna. Los exploradores treparon los rboles para
examinar el campamento y vieron casi la izquierda
de la laguna y donde sta se estrechaba para reci
bir las aguas del arroyo pequeo ro, un puente
de madera, y vieron adems, que la fuerza de re
serva dorma en el bosquecillo, que la caballada

(i) Yoakum. History o f Texas, tomo II, pg. 208.


U.N M O D K l . o D E l . A I A L L \ S AN l A M S T A .

estaba desensillada, los soldados dispersos ha


ciendo su rancho, lejos de sus armas en pabelln,
y los jefes dentro de sus tiendas, lo mismo que la
mayora de los oficiales jugando los naipes.
Inmediatamente quemaron el pequeo puente
y pusieron en conocimiento de Houston que no
haba en el campamento de Santa Anna servicio
de vigilancia exterior ni interior y que la tropa
estaba dormida una parte, y comiendo disperso el
resto. Houston inmediatamente aprovech la oca
sin que se le presentaba de dar un golpe mortal,
irresistible, total Santa Anna y sus fuerzas, y
dispuso atacar el ala derecha de Santa Anna, sa
liendo del bosque que estaba su frente 200
yardas (medio tiro de fusil), y por donde no haba
artillera haciendo que la caballera apenas 60 ji
netes atacasen por el frente. Con una precisin
extraordinaria se organizaron las columnas que
ejecutaron su movimiento de avance con inaudita
rapidez, obteniendo el esplndido triunfo que co
nocemos.

Mirando el plano de la batalla de San Jacinto


que figura en la mayor parte de las obras norte
americanas, que se ocupan de la guerra de Texas;
se ve una llanura irregular rodeada sin interrup
I 1 I.J i w i M . i ,

cin por espesos bosques, es decir rodeada-por


un solo bosque, pues todos se comunican. Este
bosque que rodea la llanura, est en contacto con
Harrisbourg y con diversos cursos de agua que en
gran parte tambin circundan la llanura, pues^si-
guen casi todo el limite exterior del bosque. Hous-
ton ocupaba el bosque cuando lleg el general Santa
Anna la llanura. Como campamento debi esco
gerse un punto que distase por lo menos de todo
el permetro del bosque que circundaba la llanura,
ms de mil metros, para que el campamento esta
blecido en ese punto, estuviese fuera de tiro largo
de can, conforme al alcance que en i 836 tenia
esa arma. Como los planos de la batalla de San
Jacinto no presentan completa la llanura, ignoro
si existir ese punto en esas condiciones.
Un campamento debe tener libre su frente y su
retaguardia y apoyados sus lados en posiciones
fuertes eii ctn'sos de agua. Y si no se encuentra
apoyo para las alas y se trata de soldados biso-
os que por cualquier motivo no son de primer
orden, deben fortificarse muy ligeramente las alas,
siempre que se sepa cules son las alas. Pero esto
no es posible cuando el campamento est rodeado
por un bosque espeso, porque entonces el enemigo
puede estar en todas partes en ninguna y no se
puede decir qu punto del campamento corresponde
al frente del enemigo, ni cul es la retaguardia ni
i:n m o d e l o de b a t a lla S A N T A N IST A . 5<.;<

las alas. En este caso es preciso campar en cuadro,


siempre que los lados del cuadro estn fuera de
tiro de can del bosque circundante. Campar en
cuadro, tropas nuevas, exige fortificacin de cam
paa y por lo menos cuatro piezas de artillera; }'
si esto no se consigue, vale ms irse campar
otra parte para penetrar al bosque por su perme
tro exterior si esto se juzga conveniente.
Ya en i 830, eran conocidos como axiomas de
estrategia, puesto que eran clsicos : que un bos
que que no se ocupa, pegado un campamento
quiere decir : Sorpresa inminenle , y que un
curso de agua sin puente, una laguna reta
guardia y la izquierda quiere decir: Triunfo de
sastre absoluto . De manera que en buena aprecia
cin militar, la posicin de Santa Anna, tena este
letrero trgico : Catstrofe inminente. La posicin
por si sola tenia una muy lgubre significacin
para nuestras tropas.
Si esto se agregaba la falta completa de ser
vicio de vigilancia exterior interior que debe
garantizar de sorpresas todo campamento; el de
sastre tenia que ser inevitable ante un enemigo ca
paz de aprovecharse. Era de diaynada importaba
que la tropa durmiese, pues es mejor que duerma
de dia que de noche, tampoco es censurable que
el general Santa Anna se haya entregado al sueo
que lo venca las tres de la tarde. Un buen ge-
38
5.J4 B I B L I O T E C A D E HISTO RIA.

neral cuando siente que su campamento est en


peligro, vela durante la noche y duerme de da.
Tampoco es censurable que los soldados hicieran
su rancho, pues en todo campamento se debe co
mer. Lo censurable es que se haya escogido para
campar un punto que exiga que los soldados, no
comiesen, no durmiesen ni descansasen, adems
de una exquisita vigilancia para conjurar el peligro
inminente de la sorpresa, sin que se conjurase el
de la desventaja, porque el agresor siempre estaba
defendido por el bosque, hasta permitirle ste,
atacar impunemente la distancia de 200 yardas.
La torpeza de campar con un curso de agua
retaguardia y la izquierda, no se poda neutralizar
ms que yndose mejor parte.
Si Houston no sorprende Santa Anna, al dia
siguiente este general hubiera atacado los rebel
des en su espeso bosque. Qu hubiera resultado?
He insistido mucho en dar conocer que los en
cuentros en el interior de los bosques se caracte
rizan entre buenas tropas por su falta de resulta
dos decisivos y exigen mucha habilidad en los jefes,
mucha serenidad y mucha disciplina en los sol
dados para verificar las retiradas, como los beli
gerantes casi no se vn, sus movimientos son mis
teriosos, y son fciles los ataques de los flancos <'>
retaguardias, sobre todo, cuando los efectivos son
pequeos. Ser flanqueado en un bosque no tiene
L \ MOKl . O Di: MAT A l . L A SAN' l ' ANl S TA.

el peligro que en terreno limpio. En un bosque


el ofensor se halla en el mismo caso que el ofen
dido, de ignorar la verdadera posicin de su con
trario, y en muchos casos de su fuerza.
Pero en el ejrcito mexicano haba un inconve
niente grave para el combate en bosque. Ni su
temperamento, ni su instruccin, ni su disciplina
lo hacan propio para las retiradas en buen orden.
El ejrcito mexicano era notable porque slo tena
dos modos de terminar un encuentro : la victoria
el desastre. Nada de retirada, nada de reorga
nizacin despus que se experimenta la desorga
nizacin que imprime la derrota. Una vez que nues
tras tropas se desordenaban y daban la espalda,
segua la desbandada, el pnico, y una derrota que
poda ser ligera, se transformaba siempre en cata
clismo. Este peligro era muy grande en el caso de
Santa Anna, porque siendo casi imposible el re
sultado decisivo en bosquiC inmenso, y pequeo
efectivo; casi no tenia probabilidades de triunfo
y s casi todas de conseguir el desastre, no por
la accin del enemigo, sino por la naturaleza de
nuestras tropas, cu_\a disciplina jams llegaba
satisfacer el caso de retirada en orden.
El general Urrea que tena bravura, pero muy
poca instruccin, comprenda por un instinto mi
litar superior, lo que significaba un bosque, pues
cuando se apresur impedir que Fannin pene-
590 B I B L I O T E C A DE HIST ORIA.

trara un bosque inmediato, enviando al galope


la caballera, dice :
K .... y dispuse que la caballera alcanzase todo
escape, para cortarle la retirada al tiempo mismo
que trataba aqul de ocupar un bosque, del que
hubiera s\do difcil si n imposible desalojarlo (i).
Y si esto crea Urrea cuando Fannin tena 280
hombres y l 1100, casi cuatro veces el efectivo
de su enemigo, qu debera haber pensado Santa
Anna teniendo 1100 y Houston 800, que podan
haber sido reforzados como en efecto lo fueron la
tarde del 22 por 240 voluntarios procedentes de
las inmediaciones de Harrisbourg. Y si esto se
agrega que la mayor parte de los soldados que ha
ba trado el general Cos eran reclutas, no que
dar duda del fracaso que debi experimentar el
general Santa Anna al atacar el bosque el 22.
(1) Urrea, Diario de sus operaciones, pj. i8. Filisola, G uerra
de TexaSy tomo II, pg. 421.
CAPITULO XVIII

LA RESPONSABILIDAD DE L A RETIRAD A DESPUES DEL


D E SA ST R E .

La batalla de San Jacinto cerr con un crespn


de ignominia la campaa de Texas en la que tan
tas esperanzas haba colocado la nacin. Porqu
la destruccin de i , i 5o hombres de un ejrcito
que se haba anunciado vencedor en todas partes
di un enemigo que se haba presentado con 800
hombres despavoridos^ el triunfo sobre los cuatro
mil mexicanos que aun quedaban?
Nuestra llamada historia ha respondido ; H a
biendo exigido el jefe vencedor Santa Anna que
hiciera retirar todas las tropas mexicanas del te
rritorio de Texas, envi ste una orden al general
D. Vicente Filisola, que era el segundo jefe del
ejrcito y que tena sus rdenes ms de 4,000 hom
bres para que se retirara al otro lado del Ro
Colorado dejando as libre el territorio los
usurpadores ...... En ella (en la junta de ge
nerales) se resolvi el 25 de Abril la evacuacin
del territorio pasando al otro lado del Ro Colo
rado y esperar all las rdenes del Gobierno y re-
3,,s B IB L IO T E C A D 1-: HISTO RIA.

fuerzospara emprender de nuevo la campaa (i).


En un libro de historia educativo se ensea
principalmente la niez : K 1 general Santa
Anna vindose prisionero y con peligro de ser
fusilado cometi la cobarde debilidad de ordenar
el dia siguiente al general segundo en jefe Don
Vicente Filisola que se hallaba cerca con 3,ooo hom
bres que inmediatamente retrocediera hasta Bjar
esperar rdenes y el general Filisola por tal de
salvar al prisionero y bajo la influencia de que no
era un soldado comn sino el Presidente de la
Repblica, en lugar de marchar inmediatamente
para San Jacinto contramarch obedeciendo aquella
orden sin atender que un militar jams debe
obedecer las rdenes de un jefe que ha caldo pri
sionero (2).

La versin aceptada como histrica es :


1. Houston tenia 800 hombres despus de San
Jacinto menos las bajas causadas por el combate.
2. El general Santa Anna para salvar su vida
acept la condicin de Houston de dar orden para
que Filisola pasara el Rio Colorado con todas las
fuerzas mexicanas.
I) Zainaciis, Historia de M xico, tomo XII, pg. 92.
i,2 ; Prez Vcrda, Compendio de la Historia de M xico.
L A R K S I ' O N S A U I L I I U n l>K L A R E T I R A D A . S,.,

3 . Filisola segundo en jefe quien fu dada la


orden de retirada, convoc una junta de guerra y
en vista de su opinin cumpli con la orden que
Santa Anna le daba de retirarse.
4. Filisola contaba entonces con poco ms de
4.000 hombres y se hallaba 16 leguas de Houston.
5 . En vez de obedecer la cobarde orden de reti
rada, Filisola que de ningn modo tena la obliga
cin de obedecer su jefe prisionero, debi haber
marchado inmediatamente sobre Houston con los
4.000 valientes mexicanos y el triunfo hubiera sido
infalible para Mxico.
6. Obedeciendo la orden de retirada Filisola de
volvi al enemigo, plazas, fortalezas, territorio re
conquistado, ms el honor del ejrcito; muy supe
rior al de Houston. Conforme las leyes militares,
tanto Filisola como los generales que votaron por
obedecer Santa Anna cometieron el crimen de
traicin la patria y debieron ser juzgados y pa
sados por las armas.
7. La campaa de Texas se perdi pues, por la
traicin y cobarda de Santa Anna, Filisola y dems
jefes que votaron por obedecer la orden de reti
rada.
8. Slo el general Urrea que fu el nico que se
opuso la evacuacin y que se empe por que se
atacara al enemigo inmediatamente, cumpli con
su deber de soldado y de mexicano.
Co. B IB L 10 T i : C A DK HIST O RIA .

Tales son las afirmaciones que pasan por hist


ricas y que no lo son. Nuestros historiadores tienen
el vicio de considerar inatacable toda versin con
tal que sea popular que por lo menos se halle en
boga, no preocupndose por averiguar si es ver
dadera.
Procedo destruir nuestras llamadas verdades
hst(')ricas.

Houston, despus de San Jacinto tenia 800 hom


bres, menos las bajas causadas por la batalla.
El 7 de Abril, un anglo-americano di la noticia
al general Santa Anna, que habla dejado Houston
en el paso de Gross, distante quince leguas de San
Felipe, con ochocientos hombres. Esto lo deca el
anglo-americano en 7 de Abril. ;Cundo habia
visto el anglo-americano Houston que estaba
quince leguas de distanciar El 5 de Abril antes,
porque debe haber tardado lo menos dos dias en
andar quince leguas. De modo que Santa Anna, y
al mismo tiempo Filisola, haban tenido noticia
que Houston el ? de Abril tenia Soo hombres bajo
sus (irdenes.
Hasta el 21 de Abril, tuvo lugar la batalla de
San Jacinto : La noticia de la catstrofe que habia
tenido el general en jefe en San Jacinto lleg al
LA RES PO NSA UILID A D DE LA R E T I R A D A . (oi

cuartel general de Holdford el 22 de Abril por


medio de un soldado presidial que en secreto en
treg al general- Filisola un papelito del seor co
ronel graduado Don Mariano Garca, en que le
participa, aunque sucintamente dicha desgra
cia (i).
Qu le tocaba hacer al general Filisola al recibir
semejante noticia? Nuestros historiadores respon
den, y con ellos toda'la nacin : Marchar inmedia
tamente sobre el enemigo con los 4.000 hombres
que Filisola tena sus rdenes. Los historiadores
siempre de temperamento blico deban haber co
menzado por averiguar si realmente tena el ge
neral Filisola en Holdford 4.000 hombres cuando
recibi en ese punto la noticia de la desgracia de
San Jacinto enviada por el coronel Garca que no
haba estado en la accin.
Son datos oficiales los siguientes (2) :

Distribucin de las fuerzas mexicanas en el territorio de Texas


el 22 de Abril de
Kn Holdtbrd al mando de F il is o l a .............. 1.408 hombres
En C o lu m b ia y Brazoria al mando de l r-
r e a ......................................................................... i.i3
En Bjar al mando del general Andrade .. i. o o i
En el C p a n o ....................................................... Cx)
En la Misin dcl R e f u g i o .............................. 5
En G o l i a d ............................................................... 174
En M atag ord a ................................................................................ >

(1) Filiso la, Guerra de T exas, tomo II.


(2) Obra citada, tomo II, pg. 474.
Oo2 B I B L I O T E C A DE HISTORIA.

Kn V ic to r ia ........................................................... ........... 40 ..
Activos de Durando (No se conoca dnde
estaban)............................................................... ...........21
Presidales iNu se saba dnde e st a b a n )... i5

Se me puede objetar que estos datos, aunque ofi


ciales, pueden ser falsos porque siendo dados por
el general segundo en jefe, Filisola, ste tenia sunno
inters en mentir para defenderse de no haber mar
chado inmediatamente sobre Houston con los fa
mosos 4.000 hombres. A esta objecin verdadera
mente oportuna }* juiciosa contestara : El general
Urrea fu el nico que se opuso la retirada, el
nico que tom empeo en que se marchase sobre
el enemigo, el que denunci Filisola ante el go
bierno y la nacin como pusilnime y responsable
de la evacuacin indebida de Texas. Pues bien,
Urrea ni en su Diario ni en parte alguna impugna
la distribucin que tena el ejrcito mexicano el
22 de Abril de i 836, por el contrario, se muestra
de acuerdo con ella; luego deben considerarse
exactos los datos citados si el opositor y censor de
la conducta de Filisola que figura como actor en la
humillante retirada los considera irreprochables.
As pues, el general Filisola, cuando recibi la pri
mera noticia del desastre de San Jacinto el 22 de
Abril de i 83G, slo contaba con
1.408 hombres.
Filisola supo, el 7 de Abril de i836, que el dia
I.A Ri:SPf).\SAHll,II)Al) DK l.A R l i T I K M ) \ .

5 del mismo mes, Houston tena 800 hombres. Es


sta una razn para que Houston el 22 de Abril,
17 dias despus, tuviese todava 800 hombres?
Aun cuando no hubiera tenido lugar la batalla de
San Jacinto y que por muerte de tifo del general
Santa Anna, el general Filisola hubiera obtenido el
mando supremo, lo primero que debi hacer, era
corregir la estpida disposicin de Santa Anna de
diseminar sus fuerzas y cuyo fruto ya se haba reco
gido en San Jacinto. El primer deber militar de
Filisola era concentrarse y fu lo que hizo.
El general Filisola antes de tomar otra medida,
mand extraordinarios al general Urrea y al coronel
Salas, ordenndoles que se pusieran en marcha
inmediatamente con todas sus fuerzas para venir
reunrsele (i).
Houston recibi 240 hombres de refuerzo en la
tarde del 22, procedentes de las inmediaciones de
Harrisbourg y ya cit la obra norteamericana de
donde tom el dato, pero si no fuere bastante, vo\'
apoyarme en la versin mexicana. Das antes de
que Houston se aproximase Harrisbourg, y cuando
los soldados de Santa Anna pillaban las inmedia
ciones, apareci(') una partida de rebeldes. En esos
momentos se oy un vivo fuego que sala de un bos
que inmediato al sitio en que estaba campada la

(i) F i l i s o l a , Gue rra de Te x a S j t o m o II, p g . 47


Oo+ B I B L IO TK C A DE HIST O RIA .

tropa mexicana. Eran los disparos hechos por una


partidu norteamericana, que se habia aproxim ado
sin ser vista, favor de los rboles, y que se retir
antes de que los mexicanos se preparasen perse
guirla. De la descarga disparada result gravemente
herido el cuartelero de Matamoros fi). Esta p a r
tida fu la que se uni Houston la tarde del 22.
De estos datos irreprochables se infiere que H ous
ton no tenia el 22 de Abril 800 hombres, y que
Filisola tampoco tena 4.000. Caen pues dos ver
dades de nuestra historia.

Pocos momentos despus de despachadas las


rdenes citadas (para la concentracin) lleg el co
ronel graduado Mariano Garca con las cargas \-
tropa que acompaaba al general Cos y que haba
dejado en el camino para no dilatar su marcha, y
por dicho jefe se impuso el general Filisola de los
pormenores de la desgracia del Presidente, segn
los cuales tuvo por casi seguro que haba muerto
se hallara prisionero en poder de los enemigos,
sobre cuyo nmero estaban discordes, tanto el
citado coronel, como todos los dispersos, habiendo

( I ) Cun^ncl Pedro Delgado, citado pnr Zamacois, Hist. de


M xico, XII, pg. 7).
LA Rl i SP x NSAUl I . l DAI ) DE L A R L r i l A O A . 6o j

algunos que aseguraron que era de 2. 5oo hom


bres (i).
El general Filosola dej el campamento de Hold-
ford por considerarlo en muy malas condiciones
para resistir un ataque del enemigo y cit como lu
gar de concentracin la habitacin de Mme Powel.
El 24 de Abril la concentracin de todas las fuerzas
posibles de concentrar en poco tiempo, se haba ve
rificado, y su nmero ascendi 2,573 hombres, cifra
bien distante de 4,000. Para los que conocen la geo
grafa de Texas, y en vista de la distribucin que
tenan las fuerzas mexicanas, es una verdad irrepro
chable que no era posible concentrar mayor nmero
de soldados en pocos das.
En la maana del 24, el general Filisola lanz
una proclama belicosa. Llamaba los vencedores de
Santa Anna cobardes, y excitaba sus soldados
volar para vengar la afrenta causada sus compa
eros (2). Nuestra literatura militar tiene su origen
en la guerra llamada de reconquista de Espaa entre
moros y godos, no hay que olvidar que cada general,
antes del combate, expeda una proclama, cuyo
fondo era una especie de desahogo muy seme
jante los que descargan las malas pasiones de los
polticos que nutren la prensa famlica y soez. El
combate no tena lugar hasta que la primera pro-
i) Filisola, Guerra de T exas, tomo II, pg. 473.
(2) Urrea, Diario de operaciones^ Documento oficial, nm. 21.
h., BIB I. l)T E CA I)K HIS TO RIA.

clama, recargada de injurias, era contestada con


otra del mismo jaez por el general enemigo. Con esta
in}'eccin de insultos virulentos, los soldados entra
ban en calor, y los jefes, antes que instruidos, de-
bian ser viruliferos en su idioma para que las pro
clamas tuviesen la temperatura requerida por la
sangrienta lucha.
Las sencillas nobles palabras del almirante N el-
son pronunciadas momentos antes de la batalla de
Trafalgar : Inglaterra espera que cada uno cum
plir con su deber no tenan aceptacin en nuestra
literatura sanguinaria; el enemigo sea que fuera na
cional extranjero, haba de ser forzosamente co
barde, vil, miserable, insignificante, despreciable,
pero sobre todo, cobarde. Tengo mi vista procla
mas mexicanas de i 863 en que se ha llamado al
ejrcito francs, el ms cobarde del mundo.
K1 procedimiento de denunciar al ejrcito mexi
cano como cobardes los ejrcitos extranjeros que
luchan con l, con el objeto de animar nuestros
soldados, es ms bien profundamente ultrajante para
ellos; porque quiere decir que si se les dijera que el
enemigo era valiente, nuestros soldados se llenaran
de miedo y no habra modo de hacerlos combatir
contra valientes. Adems, si se le hace creer nues
tros soldados que los que los derrotan, son los hom
bres ms cobardes del globo deben decir : ; Si los
cobardes nos pegan, qu nos suceder el da que
1,.\ Ri;SI>()NS\l'.II.II).\I) 1)K 1..V R K T IR A D A . C.o-

luchemos contra los valientes? El libelismo gtico-


arabesco, se encuentra en casi todas nuestras pro
clamas. No obstante haber lanzado Filisola su pro
clama gtico-rabe la maana del 24 de Abril,
al dia siguiente fue el orador que en la junta de
generales sostuvo la necesidad inmediata de una
retirada. El general Urrea se opuso con vehemencia
y tenacidad, pero triunf la proposicin del general
Filisola. Para que se aprecie este debate que en
concepto del vulgo y de nuestra crema intelectual
decidi de la suerte de Texas, voy presentarlo en
unas cuantas lineas.
El general Urrea sostena que para que Houston
hubiera podido vencer 1,200 valientes, muy bien
disciplinados, cubiertos de gloria, convictos y con
fesos de ser invencibles y mandados por un general
del valor y pericia de Santa Anna; era imposible
que hubiera vencido sin haber quedado aniquilado,
pues la resistencia de los mexicanos debi ser, como
siempre, heroica.
Llamo la atencin de nuestros lectores sobre que
la impericia de Santa Anna s<Slo era conocida de
una exquisita y prudente minora y que para la
mayora del ejrcito, Santa Anna era igual mejor
que Napolen I, el ejrcito mexicano, por supuesto,
superior al de Napolen. El da de la junta de guerra,
25 de Abril de i 836 , no se conocan en el campo de
Filisola todas las torpezas de Santa Anna y sus je-
OoH BIBL C)T C A DE H S R A.

fes que excitaron al enemigo la terrible sorpresa


que tan completo triunfo le di. Tampoco se sabia
que haba habido sorpresa.
Urrea concluia que los 800 hombres de Houston
deban haber quedado peor que derrotados despus
de su victoria, y que los 2,57? mexicanos concen
trados, eran suficientes para desmenuzar la hueste
de Houston ya agonizante por su propio triunfo.
Las ideas del general Urrea han triunfado en nues
tra historia y el pblico mexicano en igoS sigue
creyendo lo mismo que en i 836 .
El general Filosola contest con argumentos ir
resistibles excluidos de nuestra historia probable
mente porque eran sensatos.
Filisola deca : por lo mismo que Houston ha
vencido S. E ., que es sin duda el primer general
mexicano, y que no ha habido derrota sino total ex
terminio de 1,100 valientes disciplinados y dispues
tos morir matando con el orgullo mpetu de sus
anteriores victorias, no es posible que 800 volunta
rios indisciplinados, mandados por un aventurero
politicastro, hayan sido vencedores. Es preciso que
Houston haya tenido por lo menos 3 ,000 hombres.
Ciertamente que Houston tena 800 hombres, con
tinuaba Filisola, el 5 de Abril, pero esto no nos
obliga creer que no ha podido tener mayor nmero
de fuerzas 17 dias despus, tanto ms, cuanto que
sabemos que en la costa haba partidas numerosas
I.A Ri ; Sf( )NS. \Ii II. II)AI) DE I.A R E T I R A D A . i,.,

de voluntarios y que las fuerzas de los colonos es


taban intactas, pues aun no haban tomado parte en
la lucha.
Filisola, despus de haberlo dicho, en la junta de
guerra del 25 de Abril, deca al supremo gobierno :
Desde la habitacin de Mme Poweil San Ja
cinto hay cerca de 5o leguas, se tiene que pasar el
ro Brazos; mil hombres de guerra con todo lo nece
sario no hacen esta operacin ni en cuatro das,
las cincuenta leguas exigen lo menos seis das de
marcha que hacer, lo que hacen diez : haca cinco
que la accin del 21 haba pasado. Quince das pues,
habran tenido los enemigos para prepararse : si les
convena el combate lo admitan, y si n fusilaban
nuestros prisioneros, se embarcaban en los steam
boats y otros barquichuelos, daban la vuelta por la
laguna de Glveston subir el ro Brazos, tomaban
nuestra retaguardia, atacaban la fuerza que natural
mente tenamos que dejar en Holdford con los he
ridos, los enfermos, las cargas, parque, etc., y nos
dejaban en un saco morir de hambre. Adems;
despus del temporal del da 2 7 ,; hubiramos podido
movernos ofensivamente ni en quince dias?; Y qu
comamos r En todo el campo de Holdford no se ha
llaba una galleta por ningn dinero para hacer un
poco de cocimiento blanco para los pobres que mo
ran de disentera y todo cuanto exista desde all
donde estaban los enemigos, se hallaba quemado
' 9
f.io B I B L I O T E C A Dli HIST O RIA .

destruido; una gran parte del armamento, des


compuesto, lleno de orn y sin un armero siquiera,
y la plvora de nuestras municiones de can y
fusil casi convertida en una masa.... pero aun cuando
el enemigo no hubiese hecho la operacin indicada
; quin le impeda meterse en Glveston y traernos en
marchas y contramarchas que hubieran causado la
destruccin de las fuerzas aun cuando hubisemos
tenido vveres (i)?
Yo creo que Filisola obraba como un buen militar
decidiendo la retirada por las razones que expone y
por otras ms precisas que voy exponer.
Efectivo del ejrcito mexicano en T ex a s
el 23 de Febre ro de i 836 ........................... 6 , 0 ii) h o m b r e s
Efectivo del mism o ejercito en 24 de Abr il
de i 8 3 6 , da de la junta convocada por
F iliso la ................................................................

Es decir, nuestro ejrcito en ho dias de insignifi


cantes triunfos y una terrible catstrofe, habla per
dido la tercera parte de su efectivo y se encontraba,
como lo haba dicho oficialmente el general Santa
Anna al general Ramrez y Sesma, sin vveres ni
dems recursos en la proveedura general, y sin
ms esperanza para vivir que los del enemigo.
Veamos el enemigo.
T en a en Febre ro de . . . i,2)o voluntarios.
T e n a en A bril de i 8 3 ().............. 1,700

(i) Filisola, pg. iG.


L.\ R K S I ' O N S A B I I J D A D Dl l L A R K H K A 1) \ . i'.i i

El nemigo haKa tenido ybo bajas y los mexica


nos 2,000 pero las bajas del enemigo eran inmedia
tamente reemplazadas ppr continuas expediciones
de voluntarios que llegaban de Nueva Orleans, de
bido, la gran imbecilidad de Santa Anna de
no haber comenzado por hacerse dueo del mar y
de las islas. Y mientras nuestros efectivos estaban
reducid(JT la dos terceras partes, el- del enemigo
slo en voluntarios habla aumentado en (>o por
ciento, sin contar las milicias de los colonos que,
como dice Filisola, etaban ir\(^a sin haber to
mado la m ligefa parte en la guerra.
La cueslh de vveres era la ms grVe, pues aun
con los totrtados al enemigo habia generales que los
declaraban propiedad personal y traficaban con
ellos vendindolos, para enriquecerse con la miseria
de sus subordinados, un precio excesivo. El sol
dado daba su sangre para la patria y para que mi
serablemente lo robara su indigno jefe.
Sobre esta rapacidad de prostitutas de nuestros
principales jefes dice Urrea : Dir pues, para sa
tisfacer al general que me provoca, que su seora
fu quien principalmente suministr los colores
para el horrible cuadro de miseria que el general
(Filisola) retrata en su nota oficial de 14 de Mayo)
cuando se queja de haber comprado la carga de
maz noventa pesos, la torta de pan tres, una
tortilla en dos reales, un piloncillo cuatro peso^,
(.i: B I B L I O T E C A DE HIST O RIA.

y un cuartillo de aguardiente ocho pesos. El gen e


ral Don Antonio Gaona que es de quien hablo, hacia
ese infame comercio con los vveres monopolizando
los que llegaban al ejrcito su aproximacin M a-
tomoros, para venderlos su brigada ms de un
ciento por ciento (i).
El coronel Diego Martnez expone : Nunca deb
verme envuelto en el miserable atentado contra el
seor Segura, quien habiendo regalado en su calidad
de mexicano patriota 3oo cargas de maz nuestros
pobres soldados en los momentos en que no les
podamos dar ni totopo, segn recibo que present,
del jefe de Goliad; recibi una paliza de orden de
este jefe por haberse quejado Segura, hombre recto
y. acomodado, al general Andrade, de que el jefe
del batalln quien regal el maz haba vendido
las dichas trescientas cargas Don Juan Carbajal,
comerciante de Bjar razn de diez pesos carga,
y cuando Segura me dijo que se le haba amena
zado de fusilarlo acusndolo de connivencia con
el enemigo si volva chistar sobre el asunto del
maz, yo di parte al general Andrade en cumpli
miento de mi deber, \ ofreciendo garantas Se
gura (2) .
El general Ramrez y Sesma, dirigindose al co-

(I) General Urrea, Diario de operaciones, pg. 20.


(2 j C or onel Martnez, Representacin al Supremo Gobierno. Bibl.
Nacional, tomo VIII, Documentos para la historia de M xico,
L A R K S I ' O N S A B I l . I D . M ) l)t; l . A K K T I R A D A .

ronel Amat le dice : Es preciso que cuanto an


tes se informe usted y d cuenta del resultado
del considerable depsito de vveres tomados en el
rancho del colono Neil y que segn mis rdenes es
taba destinado racionar durante el mes al bata
lln de zapadores. Se me ha denunciado que esos
vveres han sido vendidos por uno de los jefes un
comerciante mexicano, quien los est vendiendo
mi divisin un precio elevadsimo (i) .
...... Y entonces volvieron los soldados que se
haban dispersado por el pueblo, llenos de despojos,
vestidos ridiculamente y los ms embriagados por
haberse encontrado el aguardiente en mucha canti
dad en las habitaciones de los colonos. El capitn
Infanzn hizo recoger el botn en la casa que ocu
paba, diciendo que iba repartirlo entre todas las
clases de la brigada, y poniendo luego una guardia
de 20 hombres para que custodiaran los efectos bajo
su ms estrecha responsabilidad. Pero este reparto,
dice el autor del diario que venimos extractando, no
tuvo efecto, aunque todas las noches pasaban en
la casa, bales y cajones cerrados que se reciban
por el ayudante Don Francisco Garca y se guarda
ban en la misma tienda del general Gaona. Pasa
dos algunos das ste dijo los oficiales de su bri
gada, que pasasen al otro lado del ro para que
i! O h cio d e 4 de Abril de Citado por Andrade. Dos pa
labras sobre la guerra de Texas, pag. 14.
I4 B I B L I O T E C A DE HIST ORIA.

tomaran lo que quisiesen del botn, y en efecto,


habindolo hecho, se les present el Sr. Infanzn,
quien los condujo su casa, de donde se haban qui
tado ya los guardias, y les present los pocos efec
tos que haban quedado reducidos libros en in
gls, loza, almidn, espejos, dos relojes de sala y
unos cuantos bales descerrajados. Los ociales
dieron las gracias al Sr. Infanzn y se volvieron
su campo sin haber tomado absolutamente nada del
resto del botn (i).
Tel maitre, tel valet. La corrupcin de los jefes
deba probar la de su general en jefe. Al lado
opuesto del ro baos, que forma la laguna de
Harrisbourg en que estaba la divisin mexicana
haba tres habitaciones bien provistas de ropa fina
de uso, la mayor parte de mujer, con preciosos
muebles, un excelente piano, cajas de conservas,
chocolate, frutas y otras diversas cosas agradables.
Este botn, segn asienta en su relacin el coronel
Pedro Delgado, citado en mis dos notas anterio
res, fu para el general (Santa Anna) y los indivi
duos de su estado mayor que con l iban (2').
Se comprende que cuando un general no pueda
impedir el pillaje, cuando resuelva hacer la guerra
conforme las pragmticas de Atila, vea con indife
rencia entusiasmo el pillaje. Pero un Presidente
(1) Filisola, Guerra de Texas, tomo II, pg. 433.
(2) Zamaco is, Historia de Mxico^ torno XI, pg. 79.
LA RliSIONSAlilLlDAD 1)K I.A RKTIRADA. l'.i.S

de la Repblica, deba respetarse ms s mismo y


la nacin que lo admiraba, y no tomar ni un alfi
ler de los constantes saqueos que se haba suje
tado los colonos que no haban querido levantarse
en armas. Es repugnante ver un presidente de
la Repblica pedir la parte del len en un pillaje de
ropa de uso y de muebles, y apoderarse de media
docena de camisas de mujer, de quince veinte
teclas de piano y hasta de los utensilios de costura
de una seora. Pero Santa Anna antes que dedi
carse al pillaje de los colonos lo haba establecido
para envilecer su patria y matar de hambre y de
desnude/ sus propios soldados.
En la ciudad de San Luis Potos fu donde co
menz la tragedia que deploramos y cuya primera
escena se di principio por los contratos celebrados
con la casa de comercio de Rubio y Errazu por la
suma de 400,000 pesos, para las atenciones del
ejrcito de operaciones y para las que se hallaba
autorizado S. E. por el supremo Gobierno. Con
tratos que adems de ser bastante onerosos la na
cin, valieron S. E. Libranzas de considcra-
cin{i). Es esta,calumnia de Martnez Caro? No
es creble, porque en nota de la misma pgina
dice : Carta de S. E. el general Santa Anna, fe
chada en Orozimba (Texas) el 2b de Septiembre del
(O Martnez Caro, La primera campaa de Texas^ nota i de la
Pg- 4 *
II BIBLI TECA HIS ORIA.

ao prximo pasado, en que con objeto de calum


niarme lo dice : que mi intencin era la de m ar
char Veracruz registrar su equipaje, en donde
sabia tenia libranzas de consideracin que deseaba
tomarme; calumnia tan atroz como imbcilmente
concebida; atroz, porque bien sabia S. E. que y o
ignoraba la existencia de dichas libranzas, porque no
fui agente en los contratos, sino los seores Castri-
lln y Batres imbcilmente concebida porque yo no
cre S. E. tan incapaz, que ignrasela inutilidad
de unos documentos de inters pecuniario sin el
correspondiente endoso.
......libranzas, contina Martnez Caro, que se
aumentaran con el remate de las Salinas, celebrado
favor del seor Erra/.u pesar de la mejora de
proposiciones hechas por el anterior poseedor Don
Antonio Esnaurrizar, pero que S. E. desatendi
porque as le convena, contratos por los cuales se
concedi la misma casa de Rubio la facultad de
pagar derechos en la aduana de Matamoros, con li
branzas por el valor de 40,000 pesos que segura
mente no le costaran la mitad, contratos por los
cuales se concedi la repetida casa de comercio,
la facultad de introducir vveres y provisiones por
el mismo puerto para el ejercito de operaciones \-
sobre cu\as primeras introducciones (que nunca
llegaron al desgraciado ejrcito) reclam aquel digno
comisario, pues en lugar de vveres se introdujeron
LA RESPONSABILIDAD DE LA R E T IR A D A . (.17

viboi^as^ es decir, contrabando mansalva y con


trat por fin que se diesen los agentes Castrilln
y Batres$6,000 que deposit el primero en la teso
rera del ejrcito de operaciones con conocimiento
de S. E. al moderado premio de 4 por ciento al
mes (1). Los seores jefes de los cuerpos pueden
manifestar qu provisiones se recibieron de aquellas
introducciones.

Era racional seguir una campaa, cuando los


pocos vveres que poda mandar el gobierno Texas
y los que se pudieran tomar al enemigo, eran ob
jeto preferente de la rapacidad infame especulacin
de los principales jefes del ejrcito de operaciones?
En Goliad se encontraron algunos vveres que
haban conducido las goletas nacionales Segundo
Correo y Segundo Bravo; pero de stos, por des
gracia, mucha parte de la galleta sali podrida,
y las barricas que venan con peso de cuatro arro
bas, no resultaron ni de dos y media cada una.
Cuando el Supremo Gobierno manda al ejrcito
auxilios no llega al soldado lo remitido pues los
contratistas son ms enemigos de nuestro ejrcito
que los voluntarios rebeldes, pero como hay jefes
(I Filisola al S upre m o Gobierno, Mayo i 5 de iS 36 . Diario
de Urrca, Documentos.
fiiH B I B L I O T E C A DE HIST O RIA.

que estn en combinacin con los contratistas para


recibircomo buenos, los alimentos podridos con que
estn causando la disenteria de las tropas; nues
tros pobres soldados slo tienen la esperanza