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cursos unlverSITorlOS)
«LA GRECIA ANTIGUA»

• Conferencias de Antonio Tovar
Tratar de resumir la significación
de la cultura griega en su desarrollo
y en su herencia para la cultura oc­
cidental, desde Homero como crea­
dor de la' narración, la aparición en
Jonia de la ciencia racional y su con­
versión en Filosofia por Platón y
Aristóteles, y el desarrollo de la cien­
cia en Alejandria, hasta la absorción
de todos esos logros culturales por el
Imperio Romano y por el cristianis­
mo, ha sido el propósito del curso
que, bajo el titulo de «La Grecia an­
tigua», impartió el profesor y acadé­
mico Antonio Tovar en la Funda­
ción Juan March, del 28 de octubre
al 6 de noviembre pasados.. A lo lar­ ANTONIO TOVAR fue catedrático de La­
tín en la Universidad de Salamanca y rec­
go de cuatro lecciones, el profesor
tor de la misma, y ejerció posteriormente
Tovar abordó «El canto y el relato», la docencia en universidades de Hispa­
«La ciencia y el diálogo», «El arte y noamérica y en I/Iinoís. Desde 1967 es
la técnica» y «El poder y el misti­ profesor emérito de Lingüística Compa­
cismo»; temas de los que ofrecemos a rada en Tubinga. Doctor Honoris Causa
continuación un resumen. por las Universidades de Munich y de
Buenos Aires, Tovar es Académico de la
Real Academia Española y miembro de
honor de la Academia de la Lengua Vas­
EL CANTO Y EL RELATO ca. Ha realizado numerosos trabajos, tra­
ducciones y ediciones de autores clásicos
recia es el modelo y la base de Nida de Sócrates. Un libro sobre Pla­
G nuestra cultura occidental y éste
es un tópico que no se desgastará
tón) y ha investigado las antiguas lenguas
de la península hispánica, indoeuro­
peas y americanas.
nunca. Tenemos de Grecia una ima­
gen principalmente estética, pensa­
mos siempre en Homero y en Platón,
y, en general, se suele, adscribir el que ya presentaban un desarrollo
legado griego al ámbito de las huma­ avanzado en las artes, religiones, agri­
nidades. Esto es una deformación cultura, etc. Los indoeuropeos, en
que nos viene del Renacimiento. La contacto con las culturas ya florecien­
influencia de Grecia es, sobre todo, tes en Creta en el segundo milenio
científica. Su gran lección fue una a. de J. c., fueron los. portadores y
lección científica, más que estética o propagadores de las diversas lenguas
artística. Con los griegos comienza la a que darán origen (germánicas, es­
ciencia. El avance científico que se lavas, románicas, indoiranias, etc.).
produjo entre los siglos VII y III an­ En contacto con la cultura minoica,
tes de nuestra era, unido a las gran­ su mitología se humaniza, se hace
des creaciones literarias y artísticas más racional y mesurada. Las genea­
de los griegos, constituye la base' de logías de héroes se convierten en ma­
la cultura occidental y es lo que con­ teria de relato, antepasado de la his­
fiere al modelo griego su unidad. toria. Tenemos, pues, que a lo largo
El pensamiento racional va a ser lo del segundo milenio anterior a nues­
que diferencia al hombre griego del tra era, se va formando' en Grecia
de otras culturas orientales coetáneas, una cultura mixta de elementos in­

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la religión no aparece fiel­ homéricos con otras épicas (Eneida. ~~~iiiiiiiiiiiiiI~~------=:::::::i====~==~L-.-. de forma formas gramaticales muy modernas. ga será un importante instrumento Los poetas dominaban la composi­ [ 1 I para el desarrollo y progreso de la ción oral. Con la mentalidad de versos y cambiaban ciertos pasa­ ¡ t ~ I racional de los griegos los conceptos mágicos se convierten en instrumen­ jes. ' tradición. La palabra-fuer­ vían para mantener la regularidad de ¡ za.son más viejas que sus ¡len ma­ autores. Su IJ . ore Pla­ que seria el pueblo quien.­ .-. PADRE del siglo XIII. la escritura y las tablillas micénicas I La misma perfección y racionali­ tenían un uso exclusivamente admi­ ¡ dad que llevaba en sí la lengua grie­ nistrativo. que se su­ ceden cronológicamente. r ~~~-~r~" L. se hace palabra-signo. Amadls. etc. rs'eos. el vbra de cantor ciego que yace en la tradición moderna en algunos aspectos.. En cualquier caso la Troya homé.q-'iP"'l -'. Pero. no literario. más que improvisar. Quijote) e incluso con la novela mo­ derna. I/~nguas colectiva y por transmisión oral. creó junto a arcaísmos). Homero. Se cantaba. mágica. antes del :-e::::=::::-:-­ . En cualquier caso doeuro­ Homero queda como la culminación lo poemas. podríamos remontar esa El canto y el relato constituyen el pri-· lenguas mer momento en el que la cultura .' ~.). "se hace ta. . í r. formada tinuidad en las figuras y caracteres. se sabían de memoria miles cultura helénica.. l . que se han ido con­ construcción ordenada de todos los milenio formando a lo largo de siglos dé ela­ materiales. compone su obra a una no. ores y boración.agn­en Pidal sobre la inmersión del creador secreto reside en esa unidad estética que viene dada por la economía y épico dentro de una tradición de tex­ ~ 'r eC ien­ tos anteriores. los versos. Las lenguas.' rica es histórica y más reciente de lo I que la sitúa Schliemann (estrato Z). desde antiguo. especialmente en la llíada. se oculta en las nieblas pri­ tendido a ver un autor para la I1íada 'ÓSo tra­ mitivas. y rec­ Os Lusiadas. es­ medio milenio antes de él. sin compo­ Campa­ sición ni contrastes. a griega emprende su máximo desarrollo. Home­ I da por Homero.\. Araucana. Se ha "Ja Vas­ antigua. y los hallazgos de Knossos. . esa con­ de una larga tradición épica. comparable a la de la novela f'?de la que brotaron los poemas. atenienses. mente representada y es muy distinta I a.ro . desarrollo del pensamiento racional r''" in­ ¿Cómo podían los poetas mantener 27 occidental. que fue el primero en dar una justificación estética del mundo.. cuyos caracteres y situaciones permanecen inolvidables para aquel que los ha leido. en Cre­ . mnoica. pues dominaban las fórmulas mé­ tricas y ciertas muletillas que les ser­ /l tos de pensamiento. umente Il Hispe­ ' . El mérito del poeta­ fl que se da en ambos poemas? genio fue elegir esa tradición y en sarrollo Recogiendo la teoría de Menéndez componer. tono sostenido del lenguaje. Cuan­ Con los griegos la palabra-fuerza \0 largo do Homero aparece en la Edad Me­ primitiva se convierte en palabra-sig­ a nues­ dia griega. 7967 es sea son algo único. como puede ver­ o' I ¡. frente a la admi­ flCausa' bargo. Las obras de arte -dice Menen­ LA CIENCIA Y EL DIALOGO ¡¡ genea­ dez Pidal. La crítica romántica llegó a y otro para la Odisea (en la primera ~qlásicas la conclusión de que no existió y de aparecen formas áticas. Ellos fueron los impulsores del lGrecia gran distancia de la guerra de Troya.~ doeuropeos e influencias de las cultu­ viva la poesía épica? No se conocía ras asiáticas. es la Troya de los últimos decenios HOMERO. Si comparamos los poemas ro evita referencias al mundo contem­ poráneo: sus héroes combaten con bronce. en el caso de Homero. vemos que la Ilíada y la Odi­ de la de su época. ¿cómo explicar ese /. Sin em­ se en la descripción de escenas en los vasos griegos de la época. y de ello . Con la racionalización de la lengua se hace posible el pensamiento racional. La' composición literaria se adelanta en la composi­ ción de otras artes. . dan testimonio las tablillas micénicas ". Ras. En los poemas homé­ I DE LA NARRACION La literatura narrativa está presidi­ ricos hay elementos orientales (el hé­ roe viajero procede de fuentes anti­ quísimas. La obra empieza mucho an­ ~la his­ tes de que su autor la conciba.. sumerias y acadias). nos falta un testimonio histó­ rico de lo que fue aquella tierra de la rable composición de los poemas ho­ ~~y de méricos.

. Así Píndaro. Je­ Cuando en la segunda mitad del siglo VI. sólo describen. car siempre lo útil. la razón encuentran un sentido a la vida. mo. que significa cos. Las destrucciones y olímpicos. tido favorable. En que lo razona.a los «investigadores de 1I «ajuar de una novia». pues. o afétheia (relacionada con el ver­ práctica jurídica. Tras el hundi­ aprendía el lenguaje literario? No miento de aquel arte naturalista. los sofistas presentaban un peligro. y su derivado náema (pensamien­ to logrado por el razonamiento).j mundo viene de Pitágoras (los pitagó­ ger el fruto imperfecto de la sabidu­ ricos eran filósofos conservadores). y Anaxágoras. de su uso de muchas palabras abstrac­ J. se va a contagiar de esa forma abstracta de pensamien­ tendencia a la formación de abstrac­ to'. van a pendientemente de que nosotros lo presentar por primera vez la labor de creamos o no digno de serlo. interpretar). patente por sí mis­ ciencia y el diálogo en esos siglos. El término «sofista». En esa pala­ y la geografia.1' increíble).. desde el siglo losofia. y también Esquilo.' 456.1 (dogos» griego. todo contribuye a renovar la lo que es verdad. mirada del mundo). consideraba al náos ciudad y se interesa por la astronomía como algo no material. en esa Ate­ nan. en la que ya había zación de las palabras griegas co­ un desarrollo de la poesía y de los I¡.. se desarrolla de forma natural) _ negativo para nosotros. se produce. bra podría estar el origen del espiri­ El progreso de la ciencia en los es­ tualismo. pues. aunque también haya prevalecido su en su afán de triunfo fácil. en un sentido filosófico.-~~~ . la VI.1 labra. j' grado de evolución del pensamiento . El logos está por encima del las bases de la vida especulativa.. Otra pa­ sáphisma era entonces usada en sen­ :. estar latente). En él encontramos palabras como I tos y derivados. las revoluciones políticas. ¿Cómo se civilización minoica. al porqué hemos nacido: hemos nacido -dicen. de bus­ acepción jurídica. destruyeron el arte cretense de la tas. I nace.. el poeta de 'los juegos de los griegos. estando ya Pericles. que nos muestran el ápistos (indigno de fe. Así Anaxágoras. La idea de llamar «orden» al logountes (filósofos dedicados a reco­ . entramos en un sía se aprendía de forma oral. un arte de guerre­ se de recitar los textos y aprenderlos ros invasores y conquistadores que 28 " -----------""""!!!!""'==. a ba­ estilo geométrico. El griego desarrolla una estudios literarios. o unos hombres dedicados a meditar . Hay que señalar que la palabra ::'j Kásmos es.. Vea­ jeturar. C. desarrollo racional del pensamiento Píndaro. lógico y científico de esa lengua. sino la alétheia (la ver­ ceptos y buscando verdades. nos llegó a se hace palabra abstracta para dorni­ través de Platón. de la que deriva­ ¡'I mos algunos ejemplos: kásmos signi­ rá «símbolo». symbáffein (concluir. inde­ Las ciudades jonias. mienza el impulso de la filosofia y de la ciencia . I den».. sientan dad). Con la racionali­ nas del siglo VI. los sofistas. Píndaro se opone a ficaba en un principio «adornos».1 náos (pensamiento). sar. cómo los griegos. en el año ria en el desarrollo cultural y cienti. La poe­ corativo y colorista. Jonia cae bajo el dominio persa.. llega a esta fico de Atenas. de­ f i existían gramáticas ni libros. exigiendo no ya la «opi­ ese afán de ir jugando con los con­ nión útil».. Platón se alza Vemos. proceso judicial) pasa a ser «causa». ría). Muchas palabras que signi­ critos socráticos llegará a ser tal que ficaban cosas concretas se convierten se llega a dudar del testimonio de los en términos abstractos: aitía (causa o sentidos. lo reglado. en contra ellos. La nueva fi­ minar a la Naturaleza.. En la Atenas de la época. la acción de pen­ sobre los problemas del mundo. no definen ni relacio­ de memoria.para contemplar el EL ARTE Y LA TECNICA cielo y admirar el orden del mundo (theoresai: palabra de la que viene En el arte griego se ve también el «teoría». nos muestra este desarro­ saqueos que se producen en los úl­ llo del pensamiento racional griego en timos siglos del segundo milenio a.~-= . que tanto influi­ a Atenas. phísis (lo gue es. los conceptos 'técni­ bo fateo. de crédito." . y también «or­ la Naturaleza» que denomina physio­ . con­ " ¡ . nófanes convierte el náos en divini­ se produce la diáspora y emigración dad. pues.

el número «pi» (relación entre Ique unas especialidades científicas: la Me- la circunferencia y el radio). El 'misterio irá gros: hizo un catálogo de las estre­ siglo así desapareciendo en el siglo IV. l . la el problema de la duplicación del cu­ .:<1 :Ji: "JWE poco a poco irá incorporando . que 29 :. ciencia griega en esos siglos -del VI al IV.eco. palabra «carácter»).a (OPI- teraria. bus- . !ción ciencia 'adquiere su pleno desarrollo y el final de este brillante desarro­ f ' ~ñO en Atenas. que nace' hacia el 287 a. hay también un nico. J. ¡ . Si bien desde el siglo dho. de Hen. bo e inventa un método para descu­ idu. la Biología.. Con el apo­ abra los capiteles refleja ese estilo georné­ yo del rey de Egipto..1. la. Otro científico de talla.-. :~. que influiría en Copér­ n a es un teatro religioso. griegos van aprendiendo a ser cada tierra y la longitud del meridiano te­ ~o a vez más expresivos: y se llegará in­ rrestre. C. se irán ani­ tierra era redonda-./ --' .~ . éstas. . en Siracusa. C. y la viría de modelo a Ptolomeo. investigación li­ cayendo después del siglo lI.· del la ciencia no se liberará del todo con Copérnico. por ejemplo. .. entre otros lo­ do . la vida del Museo de Alejandría irá de­ loca. supondrá ~ de zas sobre la frente. donde se concentran to­ llo científico y técnico lo culmina Ar­ esta dos los sofistas y hombres cultos de químedes. la universal que caracteriza al arte grie­ 280 a. medidas.s->. estatuillas -desde Parménides se sabía que la ¡¡va. blioteca.: . eran asombrosos los progresos omo metría de los acantos. La tra­ /' de. trico. cuando l i.. se combina lo hie­ glo Il grandes matemáticos y astró­ phar rático con la psicología (aparece la nomos: Hiparco que. que recogerá If fi. liento 1: ~es y Durante un siglo el espíritu cien­ EL PODER Y EL MISTICISMO 15 úl­ tífico. que cristaliza en tor­ arcaico del pensamiento griego se irá undi­ no al Museo de Alejandría y a su Bi­ pasando a la razón optimista. ~erre­ Este florecimiento científico y cultu. la primera acabará por. que liocéntrica. Eratóstenes lle­ I~en. la teoría de flotación de los cuer­ s. en Eurípides. la misma rna­ en Astronomía. la independencia y riqueza de los rei­ nos helénicos va siendo absorbida por Roma. decaer. c· . y el equilibrio. independiente y libre vivirá un a. etc. en la arquitectura griega. La I~ los dicina. I-~n-e-I DEALEJANDRlA precedente de toda la ciencia moderna. En la tragedia. C. donde se alojan todas las gedia representa todavía en el siglo V en un ciencias que allí alcanzan su plenitud. y luego en el 1lI y en la de­ cadencia-. Inventa la palan­ I Los griegos no distinguían entre ca. en el siglo 1Il. todas ellas vistas como inde­ pendientes de la Filosofía. lanzó la hipótesis he­ los.de '­ I momento único en la historia del Hemos visto cómo del pesimismo de la mundo antiguo. ciencia y filosofía.!i. En el siglo IV los maestros gó a medir los grados de latitud de la Ita». de ¡ ornia la época. Ptolomeo y sus sucesores. Pero aún en ese siglo Pto­ lomeo sentará la base de la Astrono­ Ijver. combinación de triglifos y metopas. an­ llas. estudió un reloj estelar que ser­ ersa. Allí se da­ rá forma definitiva a la literatura clá­ sica griega. Progresi­ varnente se irá acentuando el desequi­ librio entre la filosofía y la ciencia. Los «xoana». . primitivas de madera. te la luminosidad de la razón. . Eratóstenes en le a mando progresivamente: aparecen ri­ Alejandría. clusoa un arte patético.r l . estará siempre presidido '-l' LA PLENITUD: EL MUSEO por la universalización de la razón. hacia el año ~r . el héroe Heracles se declara «perdi­ I . ral se desarrolla bajo la protección de r~te- ~ los bía mentos naturalistas y orientaJizantes. De ahí la dimensión Aristarco de Sarnos. J~iar Un ejemplo de ello es manifiesto En el siglo 1lI y aún en el 1I a. en la geo­ J. Los griegos aprenden a estilizar la Na­ turaleza. de J. También se dieron en el si­ r de elemento racional.~. I! dera se convierte en columna racio­ VI era una· materia muy estudiada Ron­ nalizada. Y en la arquitectura. la figura inclina un notable avance científico: resuelve rf iO- l la cabeza.--~~ ~ R-·.c=:::=:: . pero fundaron pos. ~cni. etc.'. pero mía universal hasta el Renacimiento. Ciencia Política. es. y el desarrollo de la ¡ de la filosofía. la Botánica.g' ro. -. pero sin per­ Estrabón y serán conocidas en la sI la derse nunca la capacidad razonadora Edad Media.. r o de los estilos dórico y jónico en brir los números primos. esa sabiduría arcaica y.alz. que se vuelve cada vez-más ética. go.

como la luz y la sombra. la absorción AL MISTERIO del helenismo por el misticismo no supone. ese desarrollo cien­ mundo corpóreo e ir hacia el. los romanos Dios. una huella. y se irá buscando el helenizando progresivamente. por otra Media y de la Edad Moderna. una sombra. En el siglo 11. A partir de entono consuelo de un sacerdote. más que de ces el viejo pesimismo arcaico se va los dioses. continúa. 30 . en Alejandría sur­ el cuerpo y la belleza fisica son una ge una nueva religiosidad. nombrado en neutro. quedarán. has­ ñar con la libertad. bles y artes serviles o manuales. a su vez. Si por un píritu griego con el poder romano y lado. la divinidad de los nuevos orientaliza. fusión que va de la tradición científica que conti­ a constituir el cimiento de la Edad nuará en la Edad Media. caico. el filósofo vie­ hasta quedar. pues. En definitiva. de J. c. Sócrates y se acude al misterio que asoma por el Platón superarán ese pesimismo ar­ horizonte de Oriente. Los Los neoplatónicos se diferencian de pensadores despreciaban las aplica­ los cristianos en que no creen que el ciones técnicas de las ciencias. para los neo­ ética de los hombres. necesarios como contras­ epicúreos aspiran a dirigir las almas. de J. dioses romanos. literario y científi­ rras continuas entre las provincias ro­ co. que prelu­ imagen. Platón fun­ platonismo de Plotino van a surgir da la Academia y Aristóteles y sus los pensadores más violentos y críti­ discipulos serán protegidos por los cos del cristianismo. una ruptura. --. las tinieblas. ro. desprendida de las 'ciencias. por su parte. en cuanto se produce la ruina del Impe­ rio Romano. vuelve a Occi­ concepción de un dios como abstrac­ dente y se produce la fusión del es­ ción. a la par que decaen los filosofia 'medieval se fue. Desde el siglo 11 a. Del VI a. C. los griegos han legado la base el misticismo oriental. comenzará la decadencia de los «ésta cae al llegar al mundo hacia griegos. de J. acude ca­ te del bien. sin forma ni figura. r _ '­ do y sin razón». En ella quizá influyera el la materia y se debilita. Los estoicos y platónicos. dos por lo griego: leían mucho en este Dios de Plotino. La ciudad-Estado desaparece en manas. muy influi­ un dios muy semejante al cristiano. griego e intercalaban numerosas pa­ El helenismo desemboca así en el labras griegas en sus conversaciones. . la razón vigilante cede y tiempos. el pensamiento helénico sería girán nuevos movimientos religiosos absorbido por el Cristianismo y la en Oriente. reyes macedonios. sin embargo. religioso. C. El paso de la Antigüe­ DE LA RAZON dad a la Edad Media. Na­ dia ya el Dios único y creador del da hay en este mundo que no sea en­ cristianismo. en la religiosidad. Por otra parte. La Fi­ cuerpo sea en si mismo el mal prime­ losofia. En lo alto está ta el V de nuestra era. Los atenienses. te: el mal es necesario como contras­ y la ciencia. -gaftoso. Es un pro­ Esa intensa ola helenizante. El mundo romano se la Fortuna. absorbidos éstos por ra el mal tan cerca. Por ello .cielo tífico que hemos visto desde el siglo (neoplatonismo casi 'cristiano). da vez más a explicaciones no racio­ El mal es el origen del bien. El se convierte en consoladora y en guía cuerpo y la materia son. Plotino dice que decaer. aunque esté cerca de serlo. Para Plotino. -crisis del helenismo en todos sus as­ Era lógico que en un siglo de gue­ pectos.. invisible. trans­ ceso paulatino en el que se llega a la formada por Oriente. Roma e integrados en un imperio aje­ los estoicos enseñan al esclavo a so­ no. a combinar con un cierto descarrío Los bárbaros imponen el poder de de la razón: se introduce la suerte. Cuando el auge Plenamente convencido de la inmor­ del Museo de Alejandría empiece a talidad del alma. pues la ma­ desprecio aristocrático que se refleja teria le roba el alma lo mejor y la en la clásica división entre artes no­ vuelve mala». hace surgir el bien. y por nales. Sur­ parte. sin embargo.hay que dejar este Sin embargo. misticismo. en las que los generales se favor de organismos supraestatales disputaban el Imperio. se produce la contraste. filósofo del siglo III a.