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Los primeros conocimientos matemticos de los que se tiene noticia, slo estaban orientados por puntos de

vista puramente prcticos. Pueblos como los babilonios, los egipcios o los hindes ya conocan unos cuantos
resultados aritmticos y geomtricos, pero su teora se caracterizaba por el tanteo y la induccin,
despreocupndose por su validez general. A partir del siglo VI a.C. aparece en escena una nueva cultura que
cambiara el rumbo de las matemticas: la cultura griega, uno de cuyos mximos exponentes fue la Escuela
Pitagrica.

Orgenes del mundo griego

Las primeras grandes civilizaciones en suelo europeo las encontramos en la costa oriental del mar
Mediterrneo. A mediados del segundo milenio a.C. florece una cultura extendida en la Grecia continental y
en las islas del mar Egeo, en especial en la isla de Creta. Se trata del perodo micnico en la pennsula y el
minoico en Creta, en el suntuoso palacio real de Cnossos (2000 a.C.), cuyo lenguaje (llamado Lineal A), con
excepcin del sistema de numeracin, an no ha sido descifrado.

Estas culturas fueron invadidas por los eolios, jonios y aqueos (protagonistas estos ltimos de las famosas
guerras de Troya, hacia el 1200 a.C.), y ms tarde por los dorios.

Luego, y durante cerca de medio milenio, la historia enmudece respecto de los pueblos egeos.

Mientras tanto los fenicios establecen en las costas del Mediterrneo un activo intercambio comercial,
fundando all numerosas colonias, e introduciendo, adems, el alfabeto.

El mundo griego abarcaba entonces la regin comprendida entre los mares Egeo y Jnico, y las colonias
establecidas en las costas de los mares Negro y Mediterrneo. Y fue precisamente en las ciudades que se
encontraban fuera del Peloponeso donde surgira la matemtica griega.

En el siglo VI a.C. un comerciante griego nacido en Mileto, llamado Tales, comenzara a transformar la
matemtica en la ciencia deductiva que hoy conocemos. En sus viajes a las tierras del Nilo, Tales entra en
contacto con el saber egipcio, y luego regresa a su tierra natal para convertirse en uno de los siete sabios de
Grecia.

Se cree que entre sus discpulos se hallaba un personaje semilegendario, uno de los ms importantes hombres
de ciencia de la Grecia antigua; aqul que dio nombre al teorema ms famoso, quiz, de toda la matemtica:
Pitgoras.

Es poco lo que se conoce de este maestro griego. Se sabe que en la Antigedad se escribieron unas cuantas
biografas, pero todas ellas se han perdido. No existe ninguna obra escrita por l; la informacin que se tiene
est basada en una tradicin que ha persistido a travs de los aos.

Naci alrededor del ao 569 a.C. en la isla de Samos, colonia jnica de griegos en las costas del mar Egeo.
sta era una potencia comercial en creciente progreso. Por aquel entonces, Polcrates, su dictador, haba
destruido el poder de la aristocracia terrateniente y gobernaba la isla con el apoyo de los comerciantes.

Es probable que Pitgoras haya realizado viajes a Egipto, Babilonia y la India, donde habra entrado en
contacto con los saberes matemticos y religiosos de aquellos lugares. Es destacable el hecho de que fuera
contemporneo de Buda, Confucio y LaoTs.

Al regresar luego a Samos y encontrarla dominada por los persas, decide emigrar al sur de Italia, la llamada
Magna Grecia. Se establece, entonces, en la ciudad de Crotona, la "ciudad esotrica", una de las ms

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florecientes colonias griegas.

All comienza a disertar sobre filosofa y matemtica. A su ctedra acuden entusiastas de todas las clases,
incluso lo hacen las mujeres, quienes tenan prohibido, por ley, asistir a reuniones pblicas. Entre estas
mujeres se encontraba Theano, la joven y hermosa hija de su posadero Milo, con la cual se cas. Theano
escribi ms tarde una biografa de su esposo que desgraciadamente se ha perdido.

La Escuela Pitagrica

La influencia de este gran maestro fue tan notable, que los ms interesados de sus discpulos se constituyeron
gradualmente en una sociedad o hermandad. Se los conoci como la Escuela Pitagrica.

La comunidad pitagrica fue una hermandad religiosa dedicada a la prctica del ascetismo y al estudio de las
matemticas. Los miembros de esta fraternidad se comprometan, con un solemne juramento, a mantener en
secreto las enseanzas de la Escuela. stos deban hacer examen de conciencia diariamente. Crean en la
inmortalidad del alma y en su transmigracin, con el resultado de que no debera ser sacrificado ningn
animal ante el temor de que pudiera ser la nueva morada del alma de un amigo muerto. As, a sus miembros se
les impona un severo rgimen vegetariano.

La particularidad del sistema pitagrico fue encontrar en las matemticas una clave para resolver el enigma
del Universo y un instrumento para la purificacin del alma. Aristteles sintetiz la labor de los pitagricos
con las siguientes palabras: "los pitagricos se dedicaron primero a las matemticas, ciencia que
perfeccionaron y, compenetrados con sta, imaginaron que los principios de las matemticas eran los
principios de todas las cosas."

Todos los descubrimientos que la Escuela realizaba eran atribuidos al mismo Pitgoras, por lo que resulta casi
imposible diferenciar lo producido por l y lo elaborado por sus alumnos.

Los pitagricos fueron los primeros en establecer la demostracin en la matemtica, mediante el razonamiento
deductivo. A ellos se les debe, incluso, la misma palabra Matemtica que, segn la acepcin ms difundida,
significa "ciencia por excelencia"; matemticos eran los miembros cientficos de la secta. Se clasific a la
Matemtica, adems, en cuatro ramas: aritmtica, geometra, msica y astronoma, clasificacin que se
mantuvo durante ms de dos milenios en lo que constituy el famoso Quadrivium de las ciencias.

A causa del poder poltico que adquiri, contraria a las ideas democrticas de la poca, la Escuela Pitagrica
fue objeto de sospechas por todos los que no formaban parte de ella. En el ao 501 a.C. se produce una
revuelta popular e incendian la casa de Milo, que por aquel entonces ocupaba la hermandad. Perece all, un
gran nmero de sus miembros ms notables. Pitgoras hubo de refugiarse en Tarento y despus en Metaponto,
donde un ao despus fue asesinado en otra conmocin popular. A pesar de la muerte de Pitgoras y de la
destruccin de su Escuela en Crotona, sus discpulos se reorganizaron en Tarento, formando una nueva
escuela que continu durante 100 aos.

Entre los principales sucesores de Pitgoras se encontraban Hipaso, Filolao y Arquitas.

Ms tarde, cuando los miembros de la sociedad se dispersaron, la regla del silencio cay en desuso y se
divulgaron sus doctrinas. El primer libro lo escribi Filolao en el 370 a.C.. Sin embargo, la gloria de todos los
descubrimientos que se realizaban seguan siendo patrimonio de su fundador.

La estrella pentagonal

El smbolo distintivo de la hermandad fue la estrella pentagonal, que ellos llamaban pentagrama. Este
emblema es la figura que resulta al trazar las cinco diagonales de una cara pentagonal de un dodecaedro

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regular.

El pentgono estrellado ya haba aparecido con anterioridad en el arte babilnico.

Una propiedad importante del pentagrama es relatada por Carl Boyer en su "Historia de la Matemtica": "Si
comenzamos por un pentgono regular ABCDE y trazamos las cinco diagonales, stas se cortarn en los
puntos A'B'C'D'E' que forman otro pentgono regular. Observando que el tringulo BCD', por ejemplo, es
semejante al tringulo issceles BCE, y teniendo en cuenta tambin los varios pares de tringulos congruentes
que aparecen en la figura, resulta fcil ver que los puntos A'B'C'D'E' sobre las diagonales las dividen de una
manera sorprendente. En cada caso, uno de estos puntos divide a una diagonal en dos segmentos distintos y
tales que la razn de la diagonal completa al mayor de los dos segmentos es la misma que la de ste al
segmento menor. Esta subdivisin de la diagonal es la conocida seccin urea de un segmento."

El "Nmero"

Los pitagricos le adjudicaron especial importancia al nmero. Esto se refleja en las siguientes palabras de
Filolao: "y, en verdad, todas las cosas que se conocen poseen nmero, pues ninguna cosa podra ser percibida
ni conocida sin ste." El mismo Pitgoras declaraba: "Dios es, en efecto, nmero.", y por nmero se refera al
nmero natural comn.

Pero para los pitagricos, no slo todas las cosas poseen nmero, sino que los nmeros son concebidos como
cosas; las expresiones: "nmeros cuadrados" o "nmeros triangulares", no son metforas; esos nmeros son,
efectivamente, ante los ojos y ante el espritu, cuadrados y tringulos.

El nmero es definido, desde el punto de vista geomtrico, como una suma de puntos representados en el
espacio, y las figuras (lneas, superficies o volmenes), que estn constituidas por esos puntos materiales
llamados mnadas, tambin representan nmeros. De esta manera, identificaron al nmero uno con el punto,
al dos con la lnea, al tres con la superficie, y al cuatro con el volumen, de acuerdo con el nmero mnimo de
puntos necesarios para definir cada una de esas dimensiones.

Segn Filolao, el nmero tiene dos formas propias: el impar y el par. Exista una tercer especie: el
parimpar. Esta ltima denominacin, que ha sido aplicada algunas veces a la unidad, designa tambin los
nmeros pares, como el seis y el diez, que a la primer biseccin dan nmeros impares.

Los pitagricos clasificaron a cada nmero considerando sus divisores, pero exceptuando al mismo nmero
(es lo que se llamar sus partes alcuotas) y sumndolos. Esta suma ser, en general, mayor o menor que el
mismo nmero, que ser llamado, en consecuencia, abundante o deficiente. Por ejemplo, 12 es abundante,
porque la suma de sus partes alcuotas es: 1+2+3+4+6=16. En cambio el 8 es deficiente, pues 1+2+4=7.

Pero existen ciertos nmeros en los cuales la suma de sus partes alcuotas dan como resultado el mismo
nmero. Estos nmeros eran llamados perfectos.

Por ejemplo:

6=1+2+3
28=1+2+4+7+14
496=1+2+4+8+16+31+62+ +124+248

Dice Euclides: `'partiendo de la unidad, se forma la progresin geomtrica de razn 2, y si la suma de sus
trminos es un nmero primo, el producto de este nmero primo por el ltimo trmino de la progresin es un
nmero perfecto.'' Por ejemplo:

3
1+2+4+8+16=31 y 31 es un nmero primo. Luego, 31.16=496, que es un nmero perfecto.

Ciertos nmeros que tambin llamaron la atencin de los pitagricos, fueron los nmeros cuadrados. Estos se
formaban tomando a la unidad como punto de partida y agregando a sta la serie ascendente de los nmeros
impares. La progresin aritmtica que as se forma goza de la propiedad de que en cada uno de los pasos de su
construccin en que uno se detenga, la suma de la unidad y de los nmeros impares constituye un nmero
cuadrado. Por ejemplo:

1+3=4
1+3+5=9
1+3+5+7=16

Todos los nmeros cuadrados estn dados por este proceso de formacin. Adems, la adicin sucesiva de un
nmero impar permite pasar de un cuadrado al cuadrado siguiente (por ejemplo, si a la serie 1+3 le sumo 5, se
pasa del cuadrado 4 al cuadrado 9). As, todo nmero impar se define como la diferencia de dos superficies
cuadradas que tienen respectivamente por lados dos enteros consecutivos. Utilizando el ejemplo anterior:
1+3+5=9 ; luego 9 4 = 5. El nmero impar 5 es la diferencia de dos cuadrados, 9 y 4, que tienen por lados
dos enteros consecutivos, 3 y 2. A tal nmero impar se lo llam gnomon. Geomtricamente hablando el
gnomon es un borde rectangular de brazos iguales en forma de L, aadido a un determinado cuadrado para
formar el cuadrado siguiente:

Esta definicin geomtrica explica la constitucin interna del nmero impar; l es la suma de un cuadrado de
lado igual a la unidad y de dos rectngulos iguales cuyo lado menor es tambin igual a la unidad.

Por ejemplo:

5=1+2+2
7=1+3+3
9=1+4+4

Los pitagricos descubrieron tambin que, a partir de la suma de los nmeros naturales, era posible
representar puntos que denotaban la unidad, dispuestos en forma de tringulo. De esta manera, y sumando
tales puntos se obtenan los nmeros triangulares, como por ejemplo, el 1, el 3, o el 6:

Tambin existan los nmeros pentagonales, hexagonales, etc..

Si, por otra parte, sumamos los nmeros pares consecutivos, obtenemos una serie de nmeros llamados
oblongos, en donde cada uno es el doble de un nmero triangular. Esta serie constituye sumas de progresiones
aritmticas que son al mismo tiempo productos de dos factores, y por consiguiente, superficies. Uno de los
factores es igual a la mitad del ltimo nmero par de la progresin. El otro es el primer factor aumentado en
uno.

Por ejemplo:

2+4=6 6=2.3

2+4+6=12 12=3.4

2+4+6+8=20 20=4.5

La superficie tiene pues sus dos lados desiguales, por lo que se llama hetermaca o rectangular.

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Llamaron nmeros amigos a aquellos en donde cada uno era igual a la suma de los divisores del otro. Por
ejemplo:

220 y 284, pues

220=1+2+4+71+142, que son los divisores de 284 y 284=1+2+4+5+10+11+20+

+22+44+55+110, que son los divisores de 220.

La palabra nmero se usaba slo para los enteros positivos. A las fracciones se las consideraba como una
razn o relacin entre dos nmeros enteros . Tal como lo expresaba Euclides (Elementos Libro III): "Una
razn es una cierta relacin con respecto al tamao de dos magnitudes del mismo tipo."

No cabe duda que la ms famosa realizacin de los pitagricos la constituye el llamado Teorema de
Pitgoras, sin el cual no es posible concebir la Matemtica en el sentido ms amplio de la palabra.

El enunciado del Teorema es conocido por todos: "en todo tringulo rectngulo, el cuadrado de la hipotenusa
es igual a la suma de los cuadrados de los catetos."

Los egipcios ya conocan esta relacin en los tringulos de 3, 4 y 5 unidades de longitud. Los hindes tambin
la conocan para los tringulos de 5, 12 y 13 unidades. Pero fue Pitgoras el primero que enunci y demostr
el Teorema para todos los tringulos rectngulos. De acuerdo con un relato, cuando Pitgoras descubri este
admirable resultado, en su alborozo, sacrific un buey, aunque esto es bastante improbable dadas sus estrictas
reglas vegetarianas.

Los pitagricos encontraron la formacin de ciertas ternas de nmeros que cumplen el teorema:

con m entero impar.

Pitgoras aprendi en Babilonia tres medias: la aritmtica, la geomtrica y la armnica.

Dados dos nmeros a y c, la media aritmtica es un nmero b tal que:

Del mismo modo, la media geomtrica es un nmero b tal que:

As como tambin, la media armnica es un nmero b tal que:

Los pitagricos tambin conocan la "Proporcin Perfecta" o "Divina Proporcin", que relaciona dos de las
medias: el primero de dos nmeros es a su media aritmtica como su media armnica es al segundo de ellos:

La "msica" pitagrica

La contribucin de los pitagricos a la msica es sumamente interesante. Demostraron que los intervalos
entre notas musicales pueden ser representados mediante razones de nmeros enteros, utilizando una especie
de guitarra con una sola cuerda, llamada monocordio. ste posea un puente mvil que al desplazarse
produca, en ciertas posiciones, notas que, comparadas con la emitida por la cuerda entera, resultaban ms
armoniosas que otras. El ms bsico de tales intervalos es la octava. En el monocordio es el intervalo entre la
nota emitida por la cuerda entera y la emitida por otra de longitud igual a su mitad. Es decir, cuando la cuerda
tiene longitud 2 de una determinada nota base, suena una octava ms alta que la nota original. Si su longitud
es 3/4 de la primitiva, la cuerda emite la cuarta de la nota base, y si su longitud es 2/3 de la inicial, la nota que
suena es la quinta de la nota base. Partiendo de una nota base DO se tiene el siguiente esquema:

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DO(base) RE MI FA(cuarta) SOL(quinta) LA SI DO

Segn el relato de Boecio, un escritor que vivi en el siglo VI de la era cristiana: "Pitgoras, obsesionado por
el problema de explicarse matemticamente los intervalos fijos de la escala, al pasar frente a una herrera, le
llam la atencin la musicalidad de los golpes de los martillos sobre el yunque. Entr y observ largamente.
Luego, al experimentar, utiliz cinco martillos. El peso de cuatro de ellos estaba en la proporcin de 12, 9, 8 y
6. El quinto, cuyo peso no corresponda a relacin numrica alguna con el resto, era el que echaba a perder la
perfeccin del repiqueteo. Fue retirado, y Pitgoras volvi a escuchar. El mayor de los martillos, cuyo peso
era doble del ms pequeo, daba la octava ms baja. Como los pesos de los otros dos martillos (9 y 8)
correspondan a las medias aritmtica y armnica respectivamente de los primeros pesos (12 y 6), pens que
aquellos dos martillos le daran las otras notas fijas de la escala."

Cosmologa

La cosmologa de los pitagricos es muy curiosa e importante. Describa el Universo en trminos numricos.

As, "las matemticas segn explica Farrington contribuan a mantener el alma de los adeptos libre de
contactos con lo terreno y material, y se adaptaban al temperamento cambiante de un pueblo en el que el
desprecio por el trabajo manual se hermanaba con el incremento de la esclavitud."

Los pitagricos definieron, aunque no probaron, que los cuerpos celestes eran esferas perfectas, que
describan rbitas perfectamente circulares, teniendo aqu la palabra perfecto, significacin moral y
matemtica.

Segn Aristteles, los pitagricos crean que todo el cielo era una escala musical y un nmero, y que los
movimientos de los cuerpos celestes originaban sonidos acordes, aunque inaudibles; la razn por la cual no
los omos, de acuerdo con una versin, reside en que estamos habituados a ellos desde nuestro nacimiento.

Segn Filolao, el centro del Universo es una masa invisible de fuego y la Tierra gira en torno a l, as como
los dems cuerpos celestes, el Sol y la Luna. Pero introduce un segundo cuerpo invisible, la AntiTierra, que
gira alrededor del fuego central, interior y opuesto a la Tierra. Observando desde el centro hacia el exterior se
tendra: el fuego central, luego la AntiTierra, a continuacin la Tierra y exteriormente a sta, la Luna, el Sol
y los planetas.

De acuerdo con Aristteles la AntiTierra es un artilugio que los pitagricos utilizaron para hacer coincidir
sus teoras con sus propios argumentos matemticos y opiniones. Como sostenan que el nmero diez era
sagrado y los cuerpos que se mueven en los cielos son nueve (la esfera de las estrellas fijas, considerada como
uno; dos planetas inferiores: Mercurio y Venus; tres planetas superiores: Marte, Jpiter, Saturno; el Sol, la
Luna y la Tierra), para satisfacer esa condicin, inventaron un dcimo, la AntiTierra.

La caracterstica ms interesante de esta visin cosmolgica de los pitagricos es que retira a la Tierra del
centro del Universo. Segn Aristteles, no se consider a la Tierra lo suficientemente noble para ocupar la
posicin ms importante del Universo.

Misticismo numrico

Los pitagricos dieron a ciertos nmeros significados que podran parecer, quizs, caprichosos. Al nmero
uno se lo identific con la razn y se lo consideraba como el origen de todos los nmeros. El dos con la
opinin, y es el primer nmero par o hembra. El tres es el primer nmero macho o el nmero de la armona.
El cuatro con la justicia, inmutable y equitativo. El cinco sugera el matrimonio, la unin del primer nmero
par con el primer nmero impar autntico. El seis es el nmero de la creacin. A la diosa virgen Atenea se le
atribuy el nmero siete, porque el siete es el nico de la dcada que no tiene ni factores ni productos.

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El nmero diez, tetractys sagrado, fue un smbolo muy venerado por la hermandad. La virtud de este nmero
reside en que, estando constituido por la suma de los cuatro primeros nmeros: 1+2+3+4, encierra la
naturaleza de las diversas especies de nmeros: la de los pares, de los cuales el primero es el dos; la de los
impares, de los cuales el primero es el tres; la del parimpar, que es aqu la unidad; la de los cuadrados
perfectos, de los cuales el primero es el cuatro. En boca de Filolao, el nmero diez "es la norma del Universo,
la potencia ordenadora de los hombres y de los dioses."

Descubrimiento de los irracionales

Los pitagricos se esforzaron por alcanzar la armona en el reino de los nmeros y de este modo lograr
abarcar con la mirada todo el Universo, captndolo mediante nmeros enteros. As podan sentir que se
hallaban en los umbrales del misterio de la existencia. Pero una potencia infernal destroz este sueo
implacablemente, a la vez que engendr los ms altos hallazgos y de ms vasto alcance: el descubrimiento de
los nmeros irracionales.

El concepto que tenan los helenos de este descubrimiento es ilustrado en el libro dcimo de los Elementos de
Euclides: "Se dice que el hombre que por primera vez llev a la luz, desde la oscuridad, el estudio de los
nmeros irracionales, pereci en un naufragio. Y esto ocurri porque lo inexpresable y lo inimaginable debi
haber quedado en el misterio. Por esta razn, tambin aquellos que divulgaron y tocaron esta imagen de lo
viviente fueron instantneamente destruidos y relegados al mismo lugar del surgimiento, donde permanecen
apresados para siempre por las olas eternas."

El problema radic en el hallazgo de magnitudes que no podan ser expresadas en trminos de otras, a las que
llamaron inconmensurables, es decir, imposibles de medir.

Este descubrimiento de las magnitudes inconmensurables, que hoy en da representan los irracionales, tuvo
trgico lugar en el tringulo rectngulo issceles. Por ejemplo, en el de catetos iguales a 1, el cuadrado de la
hipotenusa debe ser igual a 2, ya que
, y el valor, entonces de dicha hipotenusa es igual, en el modo actual de escritura a
. Pero, por ms que se busque todo lo que se quiera, no existe nmero entero ni fraccionario que multiplicado
por s mismo, reproduzca exactamente el nmero 2. El nmero
es inexpresable. Sin embargo, la hipotenusa de un tringulo rectngulo issceles, es decir, la diagonal de un
cuadrado, se presenta de un modo tan neto, tan determinado y tan evidente, que no es posible distinguirla de
ningn otro segmento de recta.

Sin embargo, actualmente se sugiere que los pitagricos llegaron a la nocin de inconmensurabilidad a travs
de la figura del pentgono regular, ante la imposibilidad de medir su diagonal con el lado.

Tambin se encontraron magnitudes inconmensurables en las secciones ureas. Esto es, cuando una lnea x es
dividida en dos partes p y q, tal que la razn de x a la parte p, es igual a la razn de p a la otra parte q. Si lo
expresamos en la notacin simblica:

La presencia de
indica la irracionalidad.

Cuerpos csmicos

Del estudio de los polgonos se lleg al estudio de los cuerpos o poliedros. En la Geometra del espacio slo
existen cinco poliedros regulares. Los tres ms simples: el cubo, el tetraedro y el octaedro, ya eran conocidos
en el antiguo Egipto. Los pitagricos descubrieron los otros dos: el dodecaedro, compuesto por doce
pentgonos regulares; y el icosaedro, limitado por veinte tringulos equilteros.

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Parece ser que Hipaso fue el primero que logr inscribir un dodecaedro regular en la esfera. Se cuenta que, en
contra de la acostumbrada reserva de los pitagricos, hizo pblico este descubrimiento y pereci en el mar a
causa de este sacrilegio.

Se designaron a estos poliedros como cuerpos csmicos. Esta denominacin se halla probablemente
relacionada con la representacin postpitagrica y atomstica de la estructura del Universo. Segn esta
escuela, los elementos estaran formados por pequeas partculas, las cuales, en el caso del fuego, tienen la
forma de tetraedro; en el aire, octaedro; en el agua, icosaedro; y en la Tierra, cubo. Como la forma del
dodecaedro no figura entre las partculas constitutivas de los elementos, se afirmaba que dicha forma serva de
plan de construccin del Universo, y haca las veces de contorno del mismo.

La doctrina pitagrica no slo sucumbi frente a sus propias contradicciones internas, sino tambin ante las
crticas que le dirigieran las doctrinas de la Escuela de Elea, cuyo fundador fuera Parmnides. Entre sus
discpulos se encontraba Zenn de Elea, uno de los mayores crticos de las concepciones pitagricas. Sus
paradojas (Aquiles y la tortuga, la flecha en el aire, etc.) demuestran los absurdos implicados en la concepcin
de los cuerpos como suma de puntos, o del tiempo como suma de instantes, o del movimiento como suma de
trnsitos de un punto a otro.

Sin embargo, a pesar de que sus descubrimiento matemticos les sirvieron como confirmacin de sus
creencias sobrenaturales, dichos descubrimientos constituyen justamente el aporte ms valioso de sus
pensamientos.

"Un conocimiento profundo de las cosas no lo obtendremos ni ahora ni nunca, en tanto que no las
contemplemos en su crecer desde el principio."
Aristteles

"Excepto las fuerzas ciegas de la naturaleza, no se mueve nada en el mundo que no sea griego en sus
orgenes."
Sir Henry James Sumner Maine

La figura de Pitgoras nos aparece coloreada y fuertemente fabulada por la pluma de sus hagigrafos tardos
Digenes Laercio y Porfirio, del siglo III d. de C., y Imblico, del siglo IV. Pero ya incluso en el siglo V a. de
C. Herodoto mismo presenta un Pitgoras mtico confundido con una figura tan fabulosa como Zalmoxis,
medio hroe, medio dios. Y tambin la figura que Aristteles dibuja de Pitgoras en los fragmentos que se
conservan aparece entre las brumas de la leyenda. Es lstima que la obra que Aristteles dedic a los
pitagricos, bajo este ttulo, oi Pythagoricoi, no haya llegado hasta nosotros, pues sin duda con ella
tendramos una visin mucho ms cabal del pitagorismo primitivo, aunque probablemente no mucho mejor
sobre Pitgoras mismo.

Lo que sobre la vida de Pitgoras se sabe con relativa seguridad es lo siguiente. Naci en la isla de Samos,
junto a Mileto, en la primera mitad del siglo VI. Fue hijo de Menesarco, tal vez un rico comerciante de Samos.
Probablemente viaj a Egipto, Fenicia y Babilonia. Volvi a Samos durante la dictadura de Policrates
(538522). Hacia 529 viaj al sur de Italia y fund en Crotona la fraternidad pitagrica. Muri muy anciano
en Metaponto.

Se discute sobre los siguientes datos de su vida. Ao de su nacimiento (600? Eratstenes, 570? Aristoxeno).
Cronologa exacta de sus viajes. Qu sucedi con l cuando los ciudadanos de Crotona expulsaron a los
pitagricos en 509. Si muri violentamente o no en Metaponto.

Se pueden distinguir tres etapas en su vida: la primera en el mundo griego, la segunda de viajes a Babilonia y
Egipto y la tercera en lo que ms tarde se llam la Magna Grecia (Sur de Italia), con un intermedio en Samos
entre la segunda y la tercera etapas.

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Poco se sabe de las dos primeras. Imblico cuenta que Pitgoras visit a Tales en Mileto, lo que
cronolgicamente es acorde y geogrficamente muy posible por la proximidad entre Samos y Mileto.
Tambin all pudo conocer al filsofo Anaximandro personalmente. Como su maestro se cita sobre todo a
Ferekides de Siros (Aristteles, Aristoxeno, Dicaiarcos) a quien Aristteles caracteriza como telogo y
taumaturgo.

Sobre los viajes a Oriente de Pitgoras existen muchas leyendas que sus bigrafos posteriores narran en
detalle. Pero el hecho de sus estancias en Egipto y Babilonia aparece ya atestiguado en escritores mucho ms
antiguos como Isocrates (IV.a. de C), Herodoto (V a. de C.) y Aristoxeno (IV a. de C). Por otra parte el
parentesco de muchas de las ideas pitagricas primitivas, tanto matemticas y astronmicas como religiosas,
delatan claramente el fuerte influjo oriental y egipcio y se puede pensar con confianza que pertenecen al
acervo de enseanzas iniciales de Pitgoras mismo.

Segn algunas tradiciones, al volver Pitgoras a Samos se le pidi que ensease sus ideas a sus propios
conciudadanos. Al parecer les result demasiado abstracto y su enseanza tuvo poco xito. Esto, junto con la
opresin del tirano Policrates, le debi de conducir a tomar la decisin de emigrar.

En 529 Pitgoras se traslad a la polis (ciudadestado) de Crotona, fundacin aquea del siglo VIII a. de C., en
la parte sur del golfo de Tarento. Las colonias griegas del sur de Italia gozaban entonces de una gran
prosperidad, sobresaliendo entre ellas Sbaris, famosa en el mundo griego por sus riquezas y su vida lujosa.
Crotona era su principal rival y vecina. All lleg Pitgoras con un sistema de pensamiento ms o menos
perfilado despus de su larga experiencia por Oriente y Egipto. La ciudad le pidi que expusiera sus ideas y,
segn la tradicin, Pitgoras dirigi por separado cuatro grandes discursos a los jvenes, al Senado a las
mujeres y a los nios. El contenido de estos cuatro discursos tal como ha sido transmitido por diversos
conductos, est lleno de reconmendaciones morales de gran perfeccin, derivadas fundamentalmente de la
necesidad de ajustar la conducta humana a los cnones de armona y justeza que se derivan de la naturaleza
misma de las cosas e ilustradas con elementos especficos de la mitologa de los habitantes de Crotona. Como
consecuencia de este primer contacto surgi, al parecer, no slo en Crotona, sino en toda Italia un gran
entusiasmo por Pitgoras.

Durante algn tiempo, muchos historiadores recientes han considerado a los bigrafos posteriores de Pitgoras
como poco ms que novelistas que pretendan exclusivamente proponer una imagen edificante del santo
patrn del pitagorismo de su tiempo, tanto en su actividad como en su enseanza religiosa y cientfica. Hoy
existe una cierta tendencia, representada sobre todo por la obra reciente de van der Waerden Die Pythagoreer
(1979), que me sirve de pauta principal en mi exposicin, a concederles una mayor verosimilitud, teniendo en
cuenta que ellos, muy probablemente, pudieron disponer de documentos antiguos, hoy perdidos, testimonios
de tradiciones mucho ms cercanas a los orgenes del movimiento pitagrico.
Pitgoras nace en la isla de Samos, una isla que esta en el hermoso Mar Egeo, muy cerca de la costa de
Turquia, fue en el ao 580 a. C.. La historia comienza cuando oye hablar de una gran ciudad en la actual
Italia; esta ciudad era fruto de una serie de colonias que los griegos hicieron florecer entre los siglos VIII y VI
antes de Jesucristo. Los Griegos llegaron por mar y desembarcaron en el actual puerto de Brindisi y en
Tarento, fundando varias ciudades entre ellas Sbaris y Crotona, que muy rpido pasaron a ser las ms
pobladas. De Sbari se dice que lleg a tener mas de trescientos mil habitantes, lleg a ser tan clebre gracias a
los lujos que haba en ella, que hoy en da por su nombre se ha inventado un adjetivo "sibarita" que es un
sinnimo de refinado.

En esta ciudad solo trabajaban los esclavos, los cuales tenan prohibido realizar actividades ruidosas a la hora
de la siesta, pudiendo as con sus ruidos molestar a los habitantes de tan gran ciudad, quienes se ocupaban tan
solo de la moda, la cocina y los deportes. Alcstenes envo a confeccionarse ropa la cual luego Digenes de
Siracusa la vende por quinientos millones de liras y Esmndrides se hacia acompaar por una "tropilla" de mil
servidores. Los cocineros de esta ciudad posean la particularidad de que podan patentar sus platos por un
perodo de un ao, lo que ayudaba para que los creadores solo trabajaran un par de aos de su vida y luego

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vivan de los derechos de autor de sus platos. Adems de todo esto, no exista el servicio militar.

Lamentablemente hacia finales del siglo VI a.C. esta feliz ciudad quiso obtener el podero poltico adems de
tener el placer y la comodidad con la que ya contaba, y este fue su grave error, pues las dos cualidades que
posea se llevaban mal con la poltica en aquella poca, por lo cual entra en un importante litigio con su
hermana Crotona que era menos rica pero mucho mas seria. Al enfrentarse los ejercitos de ambas ciudades, se
comenta que los de Crotona contaban solamente con flautas que al hacerlas sonar los caballos del ejrcito de
Sbaris, acostumbrados mas a los espectculos que a la guerra, comenzaron a danzar como si se tratara de un
espectculo circense. Sbaris fue arrasada de modo tal que un siglo despus de este hecho, el famosos
historiador Herdoto no encontr rastros de ella. Y Crotona una vez ganada la batalla termin por copiar la
forma de vida de Sbaris y muri por su misma enfermedad, el sibaritismo.

Pitgoras oye esto, como si de una gran metrpoli se tratara, una capital donde los estudios florecan con una
particular lozana. El ya haba estado de visita por casi todo el mundo antiguo, se comenta que haba llegado
hasta visitar la India. Cuando vuelve de su viaje al llegar a su Isla se encuentra con que estaba en el gobierno
un dictador, Polcrates, y como el mismo Pitgoras era demasiado dictador, se dio cuenta que no haba lugar
para los dos, adems l detestaba a Polcrates; por lo cual decide transladarse a vivir a Crotona, donde funda la
ms totalitaria de todas las academias.

En ella podan ingresar personas de ambos sexos, pero no sin antes comprometerse a castidad y a realizar una
dieta que exclua el vino, los huevos y las habas. El porqu de las habas hasta el da de hoy no se conoce,
muchos piensan que es porque l las detestara. Todos all se deban vestir de la manera mas sencilla y decente
posible, se prohiba rer y al final de cada curso los alumnos deban realizar en pblico "la autocrtica", o sea
confesar sus propias desviaciones.

Los alumnos estaban divididos en dos grandes grupos, los externos, quienes volvan a sus casas luego de las
clases, y lo internos quienes vivan all en una especie de monasterio. El "maestro" dejaba al primer grupo a
cargo de sus ayudantes, mientras que l mismo y solo, se ocupaba de la enseanza de los internos, "los
esotricos" que constituan el restringido grupo de verdaderos iniciados. Pero tambin los alumnos externos
vean a Pitgoras en persona solamente despus de cuatro aos de curso, durante los cuales ellos reciban las
lecciones escritas de l, estas mismas estaban autentificadas con la formula "autos efa" que significa "lo que
ha dicho l", para dar a entender que no exista discusin alguna posible. Luego de esta parte preparatoria de
los alumnos, el maestro Pitgoras se dignaba a aparecer en persona ante ellos e impartirle, ya, directamente los
frutos de su sabidura.

Iniciaba a sus alumnos con las matemticas, pero no al nivel que lo hacan en esa poca los "groseros y
utilitarios" egipcios, que la haban inventado solo con objetivos prcticos; sino que Pitgoras se les haca ver
como una teora abstracta para llevar a las mentes hacia la deduccin lgica, hacia la exactitud de las
relaciones y a su comprobacin. Una vez que los alumnos habian aprobado este nivel, los llevaba a ensearles
geometra, que gracias a Pitgoras se articula definitivamente en sus elementos bsicos: axioma, teorema y
demostracin.

Sin conocer a Tales de Mileto, l mismo descubri varios teoremas, como el que dice "la suma de los ngulos
de un tringulo es igual a dos ngulos rectos y otro que dice el cuadrado de la hipotenusa de un tringulo
rectngulo es igual a la suma de los cuadrados de los catetos". Quizs el maestro hubiera anticipado
muchisimos teoremas mas, pero es que l consideraba estas cosas demasiado humildes para su genio.
Apolodoro hace un comentario en sus libros acerca de Pitgoras la cual no es demasiado creible, pues deca
que "Pitgoras sacrific cien reses en agradecimiento a los dioses por haberlo iluminado para descubrir su
teorema". No es creible, puesto que Pitgoras se jact toda su vida de no haberle tocado nunca el pelo a un
animal, adems obligaba a sus alumnos a que siguieran este consejo. El nico ejercicio que le procuraba
felicidad al maestro no era la formulacion de sus teoremas o el descubrimiento de uno nuevo, sino la
especulacin de esto en la teora abstracta.

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En el tercer estadio, los alumnos vean Aritmtica, pero no como un instrumento de la contabilidad, sino
como el "estudio de las proporciones", y gracias a esto es como l descubre las relaciones numricas que
regulan la msica. Cuenta la historia que un da pas por una herrera y se qued estupefacto al darse cuenta
de la rtmica regularidad con la que el herrero haca repicar el martillo sobre el yunque; tal fue su admiracin
de este echo, que llegado a su casa se puso a experimentar, haciendo vibrar varias agujas del mismo espesor y
misma tensin, pero de distinta longitud. De esta manera pudo concluir que las notas dependan del numero de
vibraciones, esto mismo Pitgoras lo calcul y concluy que la msica no era ms que una relacin
matemtica de las vibraciones medidas segn intervalos. An ms se atrevi a definir al silencio como
msica, que el odo humano no percibe por la simple razn de ser continua, osea carente de intervalos. "Es la
msica de las esferas, que los planetas, como los dems cuerpos cuando se mueven, producen en su girar
alrededor de la Tierra, puesto que tambin la Tierra es una esfera". Dijo Pitgoras mas de dos mil aos antes
que Coprnico o Galilelo Galilei, adems continu diciendo: "gira sobre si misma de Oeste a Este y est
dividida en cinco zonas: rtica, antrtica, estival, invernal y ecuatorial; y, con los dems planetas forma el
cosmos". Adems de afirmar todo esto se conoce que sus seguidores llamados "pitagricos" fueron los
primeros en el mundo en afirmar que la tierra giraba en torno al sol.

No queda ninguna duda del genio y la mente del gran maestro Pitgoras, y que muchas veces desestimaba su
sabidura, el mundo de hoy sera muy distinto si se hubieran aplicado todos estos conocimientos, no obstante
todo esto hizo que fuera uno de los ms grandes fundadores de la ciencia y el que ms ha contribuido a su
desarrollo. Timn de Atenas que estaba en condiciones de alcanzar la grandeza e inteligencia del maestro, lo
describi como "un sabiazo del lenguaje solemne que logr adquirir importancia a cpia de drsela". Sin
duda en las palabras de Timn hay muchsima verdad, pues aquel "liberal" que haba hudo de su Samos natal
por una dictadura, instal una l mismo despues, en Crotona la cual seguramente hubiera llenado de envidia a
Hitler o a Stalin. Pitgoras no se limitaba a vivir castamente, con una dieta rigurosa, con una actitud contenida
y sosegada, sino que esto era un instrumento de publicidad tambin.

Encerrado en su orgullo, y convenciendose cada vez ms de estar constituyendo una clase selecta y
predestinada por los dioses a poner orden en el pueblo de los hombres comunes, los pitagricos diciden a todo
esto aduearse del Estado y fundar en Crotona, sobre la base de las verdades filosficas que habian sido
elaboradas por "el maestro" , la repblica ideal. Una repblica en la cual se prohibira el vino, la carne, los
huevos, las habas, el amor y la risa, obligndolos en compensacin, a la autocrtica.

No se sabe como sucedi, pero se sabe que en determinado momento los habitantes de Crotona se dieron
cuenta de que todas las magistraturas estaban ocupadas por pitagricos, que eran personas austeras, muy
serias, aburridas, competentes y sosegadas y estaban a punto de convertir a Crotona en lo que Pitgoras haba
convertido su academia, una especie de crcel. Entonces cuenta la historia de que los habitantes de Crotona
movidos por esto, rodearon la academia; Pitgoras intuyendo las intenciones huy de esta en ropa interior, de
noche, pero el destino le jug una muy mala pasada, puesto que gui a sus pasos hacia un campo de habas,
que con el odio que l les tena, se neg a agacharse en l para esconderse, con lo que fu alcanzado y muerto.

Ya contaba con hermosos ochenta aos cuando la muerte le lleg, pero lo que nadie saba era que sus
conocimientos y creencias ya estaban puestas a salvo en las manos de su hija Damona, quien era la ms fiel de
sus seguidores, para que que ella misma las divulgase por todo el mundo.

TEOREMA DE PITAGORAS sobre el tringulo rectngulo, el cual, era ya conocido de los babilonios y de
los hindes. Los pitagricos consideraban que las formas matemticas ms perfectas son: entre las superficies,
el crculo, y entre los cuerpos, la esfera. As, llegaron a la idea de que los cuerpos celestes son esfricos, tanto
la Tierra, como los astros, y a la idea de que los planetas se mueven en rbitas circulares; de este modo,
crearon los fundamentos de la astrologa, aunque sera desarrollada por las generaciones pitagricas
siguientes. Todo ello les movi a ver en el mundo un cosmos, un orden normativo fundado en nmeros y la
medida.

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LA COMUNIDAD PITAGRICA. GENERACIONES DE MATEMTICOS.

Los ciudadanos de Crotona propusieron, al parecer, a Pitgoras que continuase su labor de formacin moral e
intelectual de jvenes y adultos. Los esfuerzos de Pitgoras se debieron de centrar, en lo que concierne a la
formacin personal completa, en los jvenes a quienes encontr ms flexibles y con ms capacidad de
absorber el espritu pitagrico plenamente. Puesto que su sistema de pensamiento estaba basado en el
descubrimiento y contemplacin de la armona del cosmos y a ello se habra de llegar muy fundamentalmente
a travs de la introduccin en consideraciones cientficas, muy difciles para los ms adultos, ocupados en los
asuntos de la ciudad, estableci de modo natural dos formas distintas de enseanza. As es como explica
Imblico (Vita Pyth. 88) la existencia en la primitiva comunidad pitagrica de dos clases de miembros, los
matemticos (mathematikoi, conocedores) es decir los iniciados a quienes Pitgoras comunicaba los
conocimientos cientficos a su disposicin y los acusmticos (akousmatikoi, oidores) que participaban de los
conocimientos y creencias, de los principios morales, ritos y prescripciones especficas de la hermandad, si
bien sin conocer en profundidad las razones de su credo y su proceder. Esta distincin result ser de enorme
trascendencia en la evolucin de la comunidad pitagrica. Los acusmticos se constituyeron en custodios de
las enseanzas de Pitgoras y su preocupacin fue que stas se conservaran tal como Pitgoras las haba
transmitido. Los matemticos se consideraban continuadores ms bien del espritu de Pitgoras, basado en el
conocimiento cientfico, y puesto que es connatural a ste su propia evolucin era claro para ellos que el
conjunto de conocimientos de Pitgoras era susceptible de perfeccionamiento. Era natural que esta diversidad
de pareceres haba de conducir a la divisin de la comunidad con la desaparicin de Pitgoras y as sucedi en
efecto.

La distincin entre matemticos y acusmticos es transmitida por mltiples canales. Imblico es quien narra
ms por extenso la divisin entre ellos y su narracin parece haber sido tomada de la obra perdida de
Aristteles sobre los pitagricos. Al parecer fue Hipaso el principal representante de los matemticos. Se
debi de ocupar con notable xito de hacer avanzar los conocimientos matemticos. A principios del siglo V
(500480) entr en conflicto con los acusmticos, ya que fue el primero en ofrecer por escrito al pblico en
general "el secreto de la esfera de los doce pentgonos" (Imblico, Vita Pyth.88), en castigo de lo cual muri
en un naufragio. El "secreto de la esfaera de los doce pentgonos" alude a cierta construccin relacionada con
el dodecaedro regular que los pitagricos primitivos deseaban mantener en secreto, como el grueso de su
doctrina en general. En otro lugar Imblico mismo (Vita Pyth. 246247) cuenta que aqul que revel "la
naturaleza del conmensurable y del inconmensurable a quienes no eran dignos de participar de tales
conocimientos", fue expulsado de la comunidad. Los pitagricos le erigieron una tumba como si para ellos ya
hubiera muerto. Parece probable que fue Hipaso mismo este personaje que revel por primera vez la
existencia de longitudes inconmensurables y precisamente a travs de un estudio del pentgono regular como
veremos ms adelante. Imblico acusa a Hipaso de haberse atribudo el mrito de sus descubrimientos,
"siendo as que todos proceden de El", es decir de Pitgoras. Se puede pensar razonablemente que Hipaso fue
un gran matemtico que efectivamente di por primera vez con la existencia de longitudes inconmensurables,
es decir tales que una no es un mltiplo de una parte de la otra, dando con ello al traste con la acariciada
creencia de los pitagricos primitivos de que todo debe estar regido por los nmeros enteros y las
proporciones entre ellos. La versin que Imblico cuenta, acusando a Hipaso de plagio, proviene segn la
conjetura de van der Waerden, del crculo de pitagricos matemticos annimos entre 480430 de quienes la
tom Aristteles mismo. Estos pitagricos fueron potentes matemticos con la estrategia comn de atribuir a
Pitgoras mismo sus descubrimientos matemticos.

Como pudo tener lugar el descubrimiento de Hipaso de los inconmensurables?. En 1954 Kurt von Fritz
public un artculo importante, The Discovery of Incommensurability by Hippasus of Metapontum, Annals of
Mathematics 46 (1954), 242264. De acuerdo con sus investigaciones se puede pensar que fue ms o menos
como sigue. Los pitagricos primitivos estaban profundamente familiarizados con el pentgono regular.
Segn parece el emblema que les serva para reconocimiento mutuo era el pentagrama, es decir la estrella de
cinco puntas formada por las diagonales de un pentgono regular. En sus cinco vrtices solan colocar las
letras de la palabra ugieia, salud. Las razones de la especial veneracin de los pitagricos por esta figura no

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nos es bien conocida, pero uno se inclina a pensar que en ella, al igual que en la tetraktis, que luego
examinaremos ms a fondo, encontraban armonas geomtricas y numricas extraordinariamente llamativas.
Es fcil ver que todos los ngulos que aparecen en la figura son mltiplos enteros del ms pequeo de entre
ellos (72=2x36, 108=3x36, 144=4x36, 180=5x36). Parece natural que los pitagricos se preguntaran
sobre la proporcin en que se encuentran tambin los segmentos que aparecen en esta figura.

No es difcil ver, siempre con los elementos que los pitagricos del tiempo de Hipaso tenan a su disposicin,
que cada segmento de los dibujados est con el que es inmediatamente mayor exactamente en la misma
proporcin, que es precisamente la proporcin los pitagricos tenan ya, como veremos ms tarde en detalle,
el proceso denominado antanairesis, o cancelacin de uno y otro lado, que se corresponde geomtricamente
con el llamado algoritmo de Euclides para hallar el mximo comn divisor de dos nmeros.

Suppongamos que los segmento sealados en la figura por AD y EG son conmensurables es decir que existe
un segmento u tal que AD mide mu y EG mide nu. Tratamos de determinar la fraccin m/n. Podemos suponer
que m/n est en forma irreducible, es decir, suponemos que no existen nmeros naturales, m* menor que m, y
n* menor que n, tales que m/n=m*/n*. De la figura misma es sencillo deducir que GI mide (mn)u y que GF
mide (2nm)u. Por otra parte es claro que AD y GI son diagonales de pentgonos regulares de lados EA= EG
y GF respectivamente. Por tanto AD/EG=GI/GF, es decir m/n=(mn)/(2nm). LLamando m*= mn,
n*=2nm, hemos obtenido una contradiccin con nuestra hiptesis de que m/n era fraccin irreducible. As
nuestro punto de partida de que AD y EG son conmensurables es falso.

As como entre los pitagricos acusmticos, como es natural, apenas se pueden distinguir etapas evolutivas,
entre los pitagricos matemticos que se dedicaron al desarrollo de la ciencia estas etapas se pueden
diferenciar con cierta probabilidad. As van der Waerden distingue cinco generaciones en el pitagorismo entre
los aos 530360.

1 Generacin (530500): Pitgoras.


2 Generacin (520480): Hipaso de Metaponto, Alcmeon.
3 Generacin (480430): Matemticos annimos.
4 Generacin (440400): Filolao, Teodoro.
5 Generacin (400360): Arquitas de Tarento.

Los matemticos annimos de la tercera generacin debieron de constituir un grupo muy interesante del que
Aristteles se hace eco con admiracin. De ellos habla como de los fundadores de la matemtica tal como se
cultivaba en su tiempo, una matemtica bien adulta, rigurosa y ampliamente evolucionada. De ellos deca
Aristteles(segn Imblico De communi math. sci. 78) que "estiman mucho la exactitud de la argumentacin
en las ciencias matemticas, porque solo ellas poseen demostraciones". Ms adelante tendremos ocasin de
examinar el fuerte impacto que dejaron en la geometra y en la aritmtica, que qued plasmado en los
Elementos de Euclides.

Filolao, de la 4 generacin, fue de estilo grandilocuente y ampuloso, sin mucho rigor matemtico. Su
astronoma tambin carece de rigor cientfico. Conoca y utilizaba los conocimientos matemticos, pero su
lgica y su matemtica resulta ms bien floja.

ALGUNOS FRAGMENTOS DE LA ENSEANZA PITAGRICA.

ARMONA DEL COSMOS

Pocos filsofos y muchos menos han sido los cientficos que hayan sabido encarnar sus enseanzas con
elementos sensibles con tanto acierto como Pitgoras. La famosa armona de las esferas de la enseanza
pitagrica primitiva era mucho ms profunda que la mera conjetura de la consonancia de las notas que los
astros producen en su movimiento.

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Para Pitgoras la visin fundamental consisti en que el universo es un cosmos, un todo ordenado y
armoniosamente conjuntado. El destino del hombre consiste en considerarse a s mismo como una pieza de
este cosmos, descubrir el lugar propio que le est asignado y mantener en s y en su entorno, en lo que est de
su parte, la armona que es debida de acuerdo con el orden natural de las cosas.

La armona csmica entendida en este sentido fue probablemente una audaz conclusin de madurez a la que
Pitgoras lleg a travs de la observacin de la congruencia de sus consideraciones cientficas sobre nmeros,
figuras, notas musicales, con las ideas orientales sobre el alma, los astros y la divinidad.

Los nmeros constituan el armazn inteligible de las formas en la aritmtica figurativa de los pitagricos,
construda por ellos mediante piedras (psefoi, clculos). Al mismo tiempo los nmeros desvelaban las
proporciones que regan las consonancias musicales. No era natural ver en el nmero el principio inteligible
a travs del cual el cosmos divino gobernado por el espritu manifestaba al hombre su armona interna?.

Segn cuenta Porfirio (Vita Pyth. 3031) y Imblico (Vita Pyth. 6466) en un pasaje que toman de Nicmaco
de Gerasa (ca 50150 d. de C.), quien por su parte parece hacerse eco de fuentes pitagricas antiguas,
Pitgoras "diriga su odo y su espritu hacia las sublimes consonancias del cosmos gracias a una inefable
capacidad divina difcil de imaginar. Con ello oa y entenda l solo, segn explicaba, toda la armona y el
concierto de las esferas y los astros que en l se mueven".

La msica era a la vez entre los pitagricos el smbolo de la armona del cosmos y un medio para lograr el
equilibrio interno en el espritu mismo del hombre.

EL JURAMENTO PITAGRICO

Bajo diversas formas se ha conservado una breve frmula pitagrica de difcil interpretacin que, segn es de
suponer, contena algo muy cercano a la quinta esencia del espritu pitagrico. En la versin ms corriente
reza as: "No, por Aqul que ha entregado a nuestras almas la Tetraktis, una fuente que contiene las races de
la naturaleza eterna".

Al parecer constituye un juramento de secreto sobre el contenido de la enseanza pitagrica, reservado a


miembros de la comunidad exclusivamente. "Aqul", por supuesto, es Pitgoras mismo, a quien los
pitagricos primitivos no osaban nombrar. La Tetraktis, o cuaterna, consiste probablemente en los nmeros
1,2,3,4, que conjuntamente solan representar los pitagricos en esta forma figurativa

x
xx
xxx
xxxx

En qu sentido la Tetraktis poda ser "fuente de las races de la naturaleza eterna"?. Segn parece, la
Tetraktis alude a la iluminacin pitagrica inicial y fundamental sobre las proporciones numricas que rigen
las notas musicales consonantes: el tono (1:1), la octava (1:2), la quinta (3:2) y la cuarta (4:3). Ms adelante
tendremos ocasin de considerar en detalle los experimentos musicales con cuerdas que pusieron de
manifiesto tales proporciones. En la experiencia pitagrica esta observacin debi de constituir el estmulo
decisivo hacia la extrapolacin cuasimstica de que el cosmos es en algn modo alcanzable a travs del
nmero. Tal vez es en este sentido en el que se exalta la Tetraktis como fuente del conocimiento de las races
de la armona de la naturaleza eterna, en el cual se basa la existencia pitagrica.

Se puede uno preguntar: cul fue el sentido del secreto pitagrico que el juramento solemnemente impone?.
Entonces, como hoy, el secreto compartido constituye un fuerte vnculo de conexin de los miembros de una
comunidad reducida. La comunidad pitagrica lleg a tener una complicada organizacin interna, con largos

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perodos de noviciado, pruebas de silencio y de robustecimiento del espritu a travs de experiencias
encaminadas a fomentar la humildad y la asimilacin paulatina del espritu pitagrico. Muchas de las
doctrinas esotricas de los pitagricos se prestaban, fuera de su contexto total, a malentendidos que era
conveniente evitar. Las mismas enseanzas matemticas cobraban probablemente un halo especial colocadas
dentro del ambiente de los iniciados pitagricos, constituyendo para ellos un soporte de su camino de vida con
un significado que va mucho ms all del carcter de mera curiosidad especulativa que poda constituir para
los espectadores externos. Por otra parte, en la vida religiosa de la Grecia contempornea a Pitgoras
abundaban extraordinariamente los misterios o ceremonias asimismo secretas de iniciacin y purificacin
progresiva, con la finalidad de provocar en el espritu del iniciado un estado de veneracin, fervor religioso y
entusiasmo mstico, llevadas a cabo en una parte oculta del templo. Los festivales nacionales de Delfos,
Eleusis, incluan misterios celebrados con genuina exaltacin religiosa. Parece muy probable que Pitgoras
adoptase en la tarea de formacin de sus adeptos los mtodos y tcnicas que haba observado ser de gran
eficacia..

Este rasgo secretista de la enseanza pitagrica primitiva fue mitigado ms adelante. El "No" rotundo del
juramento aparece convertido en s en los Versos Aureos, una compilacin de enseanzas pitagricas escrita
probablemente en el segundo o tercer siglo despus de Cristo, teniendo a la vista fuentes mucho ms antiguas,
y destinada a expandir la doctrina pitagrica a todos los hombres.

He aqu algunas de sus consideraciones c on ms probabilidad de pertenecer al pitagorismo primitivo.

1. " Honra ante todo a los dioses inmortales, como manda la ley,
2. y observa el juramento. Honra tambin a los nobles hroes
3. y a los dioses del mundo inferior con las ofrendas prescritas.
...................................................

9. ...... acostmbrate a ser seor


10. ante todo de tu vientre, del sueo, de la lascivia y de la ira.
Nunca hagas nada vergonzoso ni con otros ni contigo mismo; sobre todo avergenzate de t mismo....
17. Hay dolores fque llegan a los humanos por designio divino. Por ello
18. cuando la fatalidad te alcance, soprtala y no la lleves mal.
19. Remdiala, cuanto de tu parte est y piensa
20. que el destino al que es bueno no le reserva mucho de ella.

....................................................

40. No dejes que el sueo suave llegue a tus ojos


41. antes de que hayas repasado en tu mente por tres veces cada una de tus acciones del da.
42. "En qu he faltado? Qu he hecho? Qu he omitido?".
43. Comienza desde el principio y recrrelo todo.
44. Si has hecho algo mal, arrepintete; si has hecho algo bien, algrate.
46. Esto te conducir por las huellas de la virtud divina.
47. Si, por Aqul que ha entregado a nuestra alma la Tetraktis
48. fuente de la naturaleza eterna".

INMORTALIDAD DEL ALMA

Porfirio, en su biografa de Pitgoras (Vita Pyth. 19) transmite un testimonio de Dicaiarcos un alumno de
Aristteles, que resume las enseanzas de Pitgoras en estos cuatro puntos:

(1) Que el alma es inmortal.


(2) Que las almas cambian su lugar, pasando de una forma de vida a otra.

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(3) Que todo lo que ha sucedido retorna en ciertos ciclos y que no sucede nada realmente nuevo.
(4) Que hay que considerar todos los seres animados como emparentados entre s.

La creencia pitagrica del origen divino del alma viene expresada en los versos ureos cno las siguientes
palabras:
63. "Pero t ten nimo. De naturaleza divina son los mortales".

Este aspecto de la filosofa pitagrica aparece fuertemente emparentado con la mentalidad del orfismo, un
movimiento religioso que, probablemente viniendo de oriente, se instaura en Grecia empezando por Tracia en
siglo VI a. de C. La Grecia anterior al siglo VI tena en los libros homricos un equivalente de las escrituras
sagradas de otros pueblos. El pensamiento de un alma inmortal es totalmente ajeno al espritu griego antiguo.
Pero al parecer esta situacin cambi radicalmente a partir del siglo VI, muy posiblemente bajo la influencia
de multitud de movimientos religiosos que procedentes de Persia, de la India y de Egipto, se asentaron en el
mundo griego. De hecho el panorama de creencias religiosas es totalmente diferente en el siglo IV a. de C. El
orfismo tena a Dinisos como dios y a Orfeo como su sacerdote, reuniendo cierto sentido mstico con una
asctica de purificacin. El espritu humano procede de otro mundo y se encuentra como desterrado en este,
encadenado al cuerpo por la sensualidad. Existe un mundo de ac y otro de ms all y la vida debe vivirse
como una fuga de lo terreno.

Muy probablemente Pitgoras amalgam elementos rficos con otros, posiblemente de origen persa, como el
del eterno retorno que aparece mencionado en el punto 3 de Diocaiarcos, y con sus propias concepciones
sobre la constitucin del cosmos y sobre el modo concreto de purificacin a travs de la contemplacin, dando
primaca al elemento racional y matemtico sobre el potico de aquellas cosmmogonas primitivas, para
producir una sntesis que result profundamente atrayente no slo para sus contemporneos, sino para los
muchos movimientos de inspiracin pitagrica durante ms de diez siglos.

Al parecer, en el modo de vida de los pitagricos primitivos la metafsica como tal era poco importante. Lo
que verdaderamente importaba era la vida pura, concretada en la armona del alma con el cosmos, que habra
de concluir con la liberacin del alma del crculo de reencarnaciones. Lo que importaba era la elevacin del
alma al cielo de los bienaventurados tras la muerte.

LOS PITAGRICOS DEL HELENISMO Y DE LA ERA ROMANA.

Segn aparece en diversas fuentes, aunque los pitagricos de Crotona del tiempo de Pitgoras no
constituyeron propiamente un grupo poltico, sin embargo llegaron a adquirir una gran influencia y poder en
las decisiones de la ciudad. Poco despus de que los crotoniatas destruyeran la ciudad de Sbaris, su rival, en
el ao 510, se despert en Crotona un movimiento antipitagrico de oscuro origen. En el ao 509 Pitgoras
tuvo que exiliarse en Metaponto, donde muri el ao 500. La comunidad pitagrica se rehizo de nuevo ms
tarde en Crotona, perdurando all hasta 450. Al parecer la concepcin poltica derivada del pitagorismo era
ms bien de tipo aristocrtico, lo que no casaba con los aires democrticos que en el siglo V se respiraban en
toda Grecia con el comienzo de la era de Pericles. En 450 la casa de los pitagricos de Crotona fue incendiada
y casi todos los pitagricos fueron muertos. Asmismo hubo persecuciones de pitagricos en otras ciudades de
Italia. Muchos emigraron a Grecia, como Filolao, que se traslad a Tebas. De toda Italia, tan slo en Tarento
sobrevivi una floreciente comunidad pitagrica presidida por Arquitas.

En el siglo IV hubo diversos grupos de pitagricos: los discpulos de Filolao en Flius; el grupo de Arquitas en
Tarento; los llamados "pitagoristas", eque entre 380 y 320 vivieron en Atenas y de los que hacen mofa varias
de las comedias del tiempo.

En el siglo III a. de C. los pitagricos de Tarento se dedicaron a diseminar por escrito hacia varias ciudades
griegas, en particular Alejandra, las enseanzas pitagricas.

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El primer contacto importante del mundo romano con el pitagorismo tuvo lugar en el ao 209 a. de C. cuando
Catn el Mayor fue husped en Tarento durante una temporada del pitagrico Nearco. All se convirti Catn
en seguidor de las enseanzas y modo de vida pitagricos, como cuentan Cicern en su dilogo Cato Maior y
Plutarco en su Vida de Catn. Hacia 180 a. de C. se encontraron en Roma los llamados Libros de Numa, de
enseanzas pitagricas, que, aunque no autnticos, demuestran el esfuerzo divulgador de los pitagricos en el
mundo romano. No casaban bien las doctrinas religiosas pitagricas, que entre otras consas prohiban las
ofrendas de animales, con los cultos oficiales romanos y fueron consiguientemente reprimidas y perseguidas.
Hacia el ao 70 a. de C. Nigidio Fguralo, un amigo de Cicern, fund una comunidad pitagrica en Roma,
dando as comienzo al neopitagorismo. Hacia el ao 50 d. de C., en tiempos de Claudio, construyeron los
pitagricos una baslica, un lugar de reunin diseado de acuerdo con las necesidades de la vida pitagrica.

Se puede pensar con bastante seguridad que la tradicin pitagrica fue conservada en Tarento con fidelidad
desde los tiempos de Arquitas (hacia 380 a. de C.) hasta aproximadamente el ao 180 a. de C. Poco se sabe de
las comunidades pitagricas desde 180 hasta el ao 70 a. de C. Tal vez en este perodo de ms de un siglo
tuvo el pitagorismo una vida ms bien lnguida hasta que Nigidio Fgulo restaur el fervor primitivo,
ciertamente con caracteres mucho ms romanos, orientando ms la ascesis y purificacin hacia el esfuerzo por
la gloria de Roma que hacia la contemplacin y empeo cientficos, como el pitagorismo de los griegos. Ese
parece ser el sabor del pitagorismo que aparece, por ejemplo, en el Sueo de Escipin, un fragmento del libro
VI de la obra de Cicern De Republica que muchos sealan entre sus obras ms inspiradas.

Lo cierto es que los pitagricos de esta poca romana no realizaron en las ciencias matemticas ninguna labor
comparable, ni de lejos, con las de sus antecesores griegos.

LOS CUATRO MATHEMATA.

En tiempos de Platn y Aristoteles (siglo IV a. de C.), y en virtud sobre todo de los esfuerzos de los
pitagricos anteriores, el cuerpo de doctrina de las ciencias exactas ya estaba plenamente codificado. Las
ciencias estaban constitudas por los cuatro mathemata.
Mathema es etimolgicamente "lo que se aprende". Los cuatro mathemata, aritmtica, geometra, astronoma
y msica constituan, por lo tanto, el saber por antonomasia. As se expresa Aristteles en uno de los
fragmentos conservados, sobre la relacin de los pitagricos con las ciencia exactas (Metafsica 985 b), del
que sealar los prrafos ms clarificadores:

" En este tiempo (de Leucipo y Demcrito, segunda mitad dle siglo IV a. de C.) y ya antes se ocuparon los
llamados pitagricos de las ciencias matemticas (ta mathemata). Ellos fueron los primeros que cultivaron
estas ciencias y, al introducirse en ellas, llegaron a la opinin de que los principios de estas ciencias son los
principios de todas las cosas. Y como los nmeros son por naturaleza los primeros de entre estos principios y
como pensaban ver en los nmeros muchas semejanzas con lo que es y lo que ocurre, ms bien que en el
fuego, tierra y agua, opinaron que una cierta cualidad de los nmeros era la justicia, otra el alma y la razn,
otra la ocasin adecuada, etc. Y como tambin vean que las propiedades y relaciones de la armona musical
estn determinadas por los nmeros y que todas las cosas estn tambin conformadas segn los nmeros y que
los nmeros son lo primero en toda la naturaleza, pensaron que los elementos de los nmeros son los
elementos de todas las cosas y que el cielo entero es armona y nmero".

Aunque Aristteles no enumera explicitamente cules son en concreto las ciencias matemticas, el uso comn
de su tiempo, como se puede ver tambin en Platn, consideraba bajo el trmino mathemata la aritmtica,
geometra, astronoma y msica, si bien en las palabras de Aristteles citadas no aparece la geometra de
modo tan explcito como las otras ciencias. Leyendo el relato completo de Aristteles se llega a la conclusin
de que para l hay un diferencia fuerte entre los pitagricos ms antiguos (los del tiempo de Leucipo y
Demcrito y anteriores, es decir, los de los dos primeros tercios del siglo V) y los ms recientes, a los que
alude hablando en presente (probablemente Filolao y sus discpulos, ltima parte del siglo V y posteriores).
De aqullos se expresa con sumo respeto, como de los fundadores de las ciencias exactas. Los ltimos son

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criticados por introducir novedades mal justificadas.

En lo que sigue tratar de exponer brevemente algunos de los puntos ms importante de las enseanzas de los
pitagricos en Geometra, Aritmtica y Msica. La Astronoma de los pitagricos ser tratada en otra
exposicin de esta serie, por el profesor J.M. Torroja, dedicada a la astronoma de los griegos. En mi
exposicin utilzar como gua fundamental la obra ya citada de van der Waerden, Die Pythagoreer.

LA GEOMETRA DE LOS PITAGRICOS.

La principal fuente de nuestro conocimiento sobre la geometra de los pitagricos se encuentra en el


comentario de Proclo a los Elementos de Euclides. Proclo escribe en Alejandra, muy alejado de Pitgoras en
el tiempo, pues vivi del 410 al 485 d. de C., pero es seguro que tuvo ante sus ojos la Historia de la Geometra
que Eudemo, un discpulo de Aristteles, escribi hacia el ao 320 a. de C. Al comienzo de su comentario a
los Elementos Proclo transmite un resumen de lo que fue la historia de Eudemo. Otra fuente de considerable
importancia es el mismo libro de los Elementos de Euclides. Sealar a continuacin algunas de las porciones
de los elementos que parecen provenir de fuentes pitagricas, a juzgar por diversos testimonios y por razones
lgicas internas.

LA YUXTAPOSICIN DE SUPERFICIES

Euclides, en I, 44, propone la siguiente construccin:


"Yuxtaponer a un segmento dado, segn un ngulo dado, un paralelogramo que sea igual (en rea) a un
tringulo dado".
En su comentario a este ejercicio escribe Proclo:
"Estas cosas son antiguas, como afirman los que siguen a Eudemo, y son invenciones de los pitagricos, a
saber la yuxtaposicin (parabol) de superficies, su exceso (hyperbol) y su defecto (elleipsis).

De ellas tomaron los ms recientes los nombres y los aplicaron a las llamadas secciones del cono y las
denominaron a una parbola, a la ota hiprbola y a la tercera elipse, mientras que aquellos antiguos y divinos
hmbres (los pitagricos) dieron significado a estos nombres fundamentndose en la construccin de
superficies planas sobre un segmento".

Los problemas de yuxtaposicin de superficies se pueden proponer e forma ms sencilla, como lo hicieron los
pitagricos, omitiendo la referencia a paralelogramos, del siguiente modo:

(A) Yuxtaponer a un segmento dado AB un rectngulo R que sea igual (en rea) a un tringulo dado
(parabol).

(Para nosotros, resolver ya=S)

(B) Yuxtaponer a un segmento dado AB un rectngulo R igual a un tringulo dado S de modo que le falte un
cuadrado Q (elleipsis).

(Para nosotros, resolver xy=S, x+y=a)

(C) Yuxtaponer a un segmento dado AB un rectngulo R igual a un tringulo dado S de modo que le sobre un
cuadrado Q (hyperbol).

(Para nosotros, resolver xy=S, xy=a)

Como se ve, la solucin de estos problemas equivale a la de una ecuacin de segundo grado. Los problemas
son extraordinariamente importantes y as Euclides los trata en tres ocasiones diferentes.

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La solucin de los griegos procede como lo haramos nosotros mismos, slo que todo viene fraseado
geomtricamente. Si queremos resolver xy=S, xy=a, lo reducimos a y(y+a)= S, que se puede poner,
completando el cuadrado y^2+ay +(a/2)^2= S+ +(a/2)^2, es decir (y+a/2)^2 = S + (a/2)^2. Se trata ahora de
construir un cuadrado de rea igual a la de S+(a/2)^2 y as se obtiene y+a/2 y por tanto y. Todas estas
operaciones algebraicas son las que aparecen e lenguaje puramente geomtrico en la soluci de Euclides. Si,
como opina van der Waerden y otros muchos, es cierto lo que Proclo afirma sobre el origen pitagrico de
estos problemas y sus soluciones, se puede pensar que los pitagricos, probablemente ya los pitagricos
annimos de la tercera generacin, si no antes, tuvieron conocimiento de una parte bien substanciosa de los
Elementos, en particular, por lo que de aqu se desprende, de I45, I47, II5, II6, II14, que contienen las
herrmientas para las soluciones de los problemas de yuxtaposicin de superficies.

POLIGONOS REGULARES

El libro IV de los Elementos ensea cmo inscribir en un crculo un tringulo equiltero, un cuadrado, un
pentgono, un hexgono y un pentadecgono. Existen varios escolios es decir, notas marginales que se
encuentran en diversos manuscritos, que atribuyen los teoremas de este libro IV a los pitagricos. Segn W.
Burkert en su obra Weisheit und Wissenschaft (p. 426), estos escolios proceden de Eudemo. Los teoremas que
aparecen en el libro IV se presentan en un estilo unitario a excepcin del que se refiere a la construccin del
pentadecgono. Proclo explica que la intencin de Euclides al introducir el pentadecgono en este contexto
estaba motivada en las necesidades de los astrnomos. Hacia 440 a. de C. Oinpides de Quios haba
determinado en 24 la inclinacin de la eclptica. Este ngulo es precisamente 360/15 y as coincide con el
ngulo correspondiente al lado del pentadecgono desde su centro. Segn parece por todos los indicios, los
pitagricos antiguos supieron cmo construir polgonos regulares. As, con todos estros datos, se puede pensar
co van der Waerden y otros, que el libro IV, a excepcin del ltimo problema, sobre el pentadecgono,
constitua una unidad de enseanza mucho antes de que Euclides la incorporara a su obra, incluso se puede
conjeturar que sea anterior al 440 a. de C.

De todas las construcciones del libro IV la ms interesante es la que se refiere al pentgono regular (IV,
1011). esta construccin se apoya de modo decisivo en la observacin de que cada diagonal corta a otra en
dos segmentos en proporcin urea, o bien en lo que Euclides llama "media y extrema razn". Los pitagricos
tenan especiales razones como hemos visto, para ocuparse intensamente del pentgono regular. La estrella
formada por las diagonales, el pentagrama, era su smbolo de reconocimiento y de deseo de salud. Parece
natural pensar en un intenso inters por construir exactamente tal figura y por entenderla racionalmente a
fondo. Como hemos visto antes al tratar de Hipaso, el dodecaedro regular, y por tanto el pentgono regular,
entraaban para los pitagricos hechos muy fundamentales. En este contexto pienso que se debe hacer notar
que las consideraciones sobre la inconmensurabilidad de la diagonal con el lado que antes hicimos son
independientes de la posibilidad de construccin efectiva del pentgono regular. No es necesario pensar que
Hipaso supiera construir el pentgono regular al modo de Euclides, aunque tampoco hay motivos para pensar
que efectivamente no lo supo. Por otra parte, la construccin de la "media y extrema razn" que en Euclides
aparece en II, 11, no requiere otra cosa que la solucin de un problema de yuxtaposicin de superficies, que
los pitagricos antiguos, segn hemos visto, dominaban totalmente. As teniendo en cuenta estas conexiones
lgicas, se puede concluir que los pitagricos conocieron la construccin de la razn urea que se propone en
los Elementos II, 11.

Guiados por los testimonios histricos, por argumentos de tipo lgico como los aducidos y por otros derivados
del estilo de presentacin y de congruencia interna, tanto van der Waerden como otros historiadores llegan a
la conclusin de que los libros II y IV de los Elementos proceden completa o casi completamente de los
pitagricos.

Del libro III, relativo a cuerdas y tangentes en el crculo y de ngulos en el crculo, Neuenschwander ha
mostrado que una gran parte era conocida de los pitagricos antiguos y de Hipcrates de Quos. El libro I de
los Elementos tiene un carcter mucho menos transparente. Se puede aventurar que tal vez los pitagricos

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hayan formulado una axiomtica incipiente, pues los axiomas 1,2,3,7,8 son citados verbalmente (estilo
pitagrico) en los libros II y IV, de procedencia ms claramente pitagrica. La proposicin I, 29 sobre la
igualdad de los ngulos determinados por paralelas era conocida de los pitagricos que demostraron mediante
ella que la suma de los ngulos de un tringulo mide dos rectos. Conocieron tambin I,47(el "teorema de
Pitgoras"), pero la demostracin que posean era a travs de la teora de proporciones, que Euclides evita en
este libro.

Para acabar con los puntos ms sobresalientes de la geometra de los pitagricos se puede decir que, de
acuerdo con un escolio al libro XIII de los Elementos, los pitagricos conocieron de los cuerpos regulares, el
cubo, el tetraedro y el dodecaedro. Segn el mismo escolio, que parece muy verosmil, el octaedro y el
icosaedro parecen haber sido estudiados por vez primera por Teeteto, en la primera mitad del siglo IV a. de C.

LA ARITMTICA DE LOS PITAGRICOS.

Al estudiar la aritmtica de los pitagricos es necesario distinguir claramente entre la aritmtica cientfica y la
aritmtica popular. La aritmtica cientfica de los griegos se encuentra resumida en los libros VII, VIII y IX de
los Elementos de Euclides que fueron escritos hacia el ao 300 a. de C. Por testimonios histricos se puede
concluir que algunas porciones de los libros VII y VIII es obra de los pitagricos. En particular el libro VII
debe de proceder de los matemticos annimos anteriores a Arquitas y el VIII de los de la escuela de Arquitas.
Algunas porciones del libro IX, como la doctrina del "par e impar" es anterior incluso a los pitagricos
annimos y posiblemente procede del tiempo de Hipaso de Metaponto (hacia el ao 500 a. de C.).

No me ocupar aqu de detallar especficamente el contenido de esta aritmtica cientfica, pues esto ser
realizado en otra conferencia de esta serie, por el profesor Alberto Dou, dedicada a Euclides. Slo quisiera
sealar dos puntos particularmente notables de la aritmtica de los Elementos, de los cuales uno con seguridad
es de procedencia pitagrica y el otro con gran probabilidad tambin.

El primero se refiere a los llamados "nmeros lado y diagonal". El segundo es el llamado "algoritmo de
Euclides" para la obtencin del mximo comn divisor de dos nmeros. Los nmeros lado y diagonal
constituyen pares de nmeros formados recursivamente que servan a los pitagricos para aproximar mediante
fracciones, cada vez con mayor exactitud, la relacin entre la diagonal y el cuadrado, es decir para aproximar
la raz de 2. De esta forma se expresa Proclo en su comentario al libro sobre la Repblica de Platn:
"La unidad, como origen de todos los nmeros, es potencialmente tanto lado como diagonal. Se toman ahora
dos unidades: una como unidadlado y otra como unidaddiagonal y se forma un nuevo lado, aadiendo a la
unidadlado la unidaddiagonal, y una nueva diagonal, aadiendo a la unidaddiagonal el doble de la
unidadlado"

El proceso de formacin de los pares de nmeros lado y diagonal prosigue de la misma forma. El nuevo lado
es suma de los nmeros lado y diagonal anteriores, la nueva diagonal es la suma de la diagonal anterior y dos
veces el lado anterior, es decir:

De dnde proviene la extraa idea de este proceso recursivo, probablemente el primero de tal naturaleza en la
historia de la matemtica?.

Segn Proclo, los pitagricos demostraron el siguiente teorema:

" Si L y D son lado y diagonal de un cuadrado, entonces tambin L* =L+D y D*=D+2L son lado y diagonal
de un cuadrado"

Y Proclo afirma que la demostracin de los pitagricos de esta propiedad se realiz mediante la proposicin

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II, 10 de los Elementos de Euclides, que representa la identidad que nosotros escribiramos as

(2X+Y)2+Y2=2X2+2(X+Y)2

En efecto, si suponemos que X=L, Y=D son lado y diagonal de un cuadrado, se tiene D2=2L2 y as
substituyendo arriba y simplificando Y2=2X2, resulta

(2L+D)2=2(L+D)2

es decir, 2L+D es diagonal del cuadrado de lado L+D.

Es posible que la idea original de tal hilo de pensamiento y de demostracin est implicita en el proceso de
antanairesis con el que, segn O.Becker y otros (Cf. O.Becker, Grsse und Grenze der Mathematischen
Denkweise, Karl Alber Verlag, 1959; trad. esp. Rialp, 1969) se proceda originariamente a la demostracin de
la irracionalidad de raz de 2. El proceso aparece muy claramente sugerido por la siguiente figura:

Si l1=EF y d1=EC son lado y diagonal de un cuadrado, entonces DC=l2=l1+d1 y AC=d2=d1+2l1 son tambin
lado y diagonal de otro cuadrado. El proceso de antanairesis es efectivamente la vuelta atrs del proceso de
construccin de los pares de nmeros lado y diagonal. En realidad, desde el punto de vista matemtico es
mucho ms razonable pensar que el camino de las ideas fue el inverso, es decir, a fin de hallar la unidad
comn, si existe, capaz de medir al tiempo lado l2 y diagonal d2, era natural substraer de la diagonal el lado
l2, obteniendo as CF y luego tratar de hallar la unidad comn de CF=l1 y DC=d2, restando CF=EF=DE de
DC para obtener as EC=d1. Al tratar de obtener la unidad comn de EC=d1 y FC=l1 observamos que
estamos en las condiciones iniciales pues d1 y l1 son diagonal y lado de un nuevo cuadrado. El proceso no
acaba nunca y esto viene a demostrar la no existencia de tal unidad comn. La vuelta atrs de esta antanairesis
aplicada al cuadrado fue probablemente la motivacin del mtodo de construccin de los nmeros lado y
diagonal.

El proceso de antanairesis que hemos seguido no es otra cosa que la versin geomtrica del algoritmo de
Euclides para la obtencin del mximo comn divisor de dos nmeros (VII, 33). As, tanto por la estructura
lgica de los libros VII y VIII de los Elementos como por consideraciones histricas, parece razonable
concluir que los pitagricos, en particular probablemente alguno de los matemticos annimos del siglo V
conoci y estructur estos dos algoritmos de una brillantez y profundidad que an hoy da nos llenan de
asombro.

La aritmtica popular de los pitagricos tena otro sabor totalmente distinto del de estos retazos de la
aritmtica cientfica que hemos examinado. Su finalidad era hacer inteligible a todos las fascinantes
propiedades de los nmeros. La principal fuente de nuestro conocimiento de esta aritmtica es la Introduccin
a la Aritmtica de Nicmaco de Gerasa (ca. 50150 d. de C.), obra que se extendi extraordinariamente a
juzgar por el gran nmero de manuscritos (44) que de ella se conservan. En este trabajo aparecen por extenso
la teora figurativa de los nmeros, los nmeros triangulares, cuadrados rectangulares, pentagonales, etc. y se
habla de las fabulosas y msticas propiedades de ciertos nmeros en concreto.

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