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La presencia rabe en Amrica Latina y su aportacin

literaria en Brasil, Cuba y Colombia


Fatima Zohra Missaoui

La presencia rabe en Amrica Latina se remonta a la llegada de los espaoles


y es a partir de finales del siglo xix cuando desembarca la numerosa comunidad de
origen rabe, mayoritariamente compuesta por sirios, libaneses y palestinos.

En este contexto, Amrica Latina tuvo diferentes oleadas migratorias rabes


procedentes de Oriente Medio. La primera fue entre 1870 y 1900, debido a la do-
minacin turca que llev a muchos rabes a buscar otras tierras ms acogedoras; la
segunda oleada fue entre 1900 y 1914 a causa de la ocupacin inglesa y francesa
en Oriente Medio, y tambin como consecuencia de la Primera Guerra Mundial;
y por ltimo, la tercera oleada se produjo a raz de la ocupacin de Palestina en
1948 y a partir de 1974 con la guerra civil en el Lbano.

1. PANORAMA HISTRICO

1.1. Causas de la emigracin

Las migraciones nunca han tenido una sola causa, ya que siempre hay muchos
factores que llevan a las personas a dejar su entorno, donde se sienten protegidos,
para salir en busca de otro lugar desconocido. Pero en nuestro contexto, podemos
hablar de tres factores principales de la emigracin:

El factor poltico. Muchos de los pueblos que se encontraban bajo dominio


del Imperio otomano fueron obligados a soportar la injusticia, la discrimi-
nacin y los momentos de inestabilidad poltica, econmica y social. Esa
situacin empuj a gran cantidad de personas a emigrar para escapar de los
abusos perpetrados por los otomanos y, en algunos casos, del servicio mili-
tar, que despus de 1908 se convirti en obligatorio para toda la poblacin
(Alonso 1993).
El factor cultural. Es el resultado del factor poltico, ya que los otomanos
reprimieron a escritores y poetas que animaban al pueblo a luchar contra
la colonizacin. Por este motivo y por ser considerados una amenaza para
la estabilidad de los pases colonizados, muchos se vieron obligados a salir
de sus pases.
El factor econmico. Es segn los historiadores el factor ms importante,
debido a la pobreza y la grave crisis econmica, causada por la mala gestin
de los gobernantes del Imperio Otomano, especialmente entre 1890 y 1920.
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La mayora de los que dejaron sus pases en este perodo eran personas po-
bres que buscaban mejorar sus condiciones de vida (Hasane, 1999).

1.2. El proceso de la emigracin

Mencin especial debemos hacer al puerto de Beirut, por ser el punto de par-
tida ms importante de la aventura que entraaba la inmigracin de los rabes
a Latinoamrica. La peripecia del viaje comenzaba en algunos de estos puertos
hasta Alejandra, primera escala del viaje que sola durar cinco das. La segunda
escala, de seis a ocho das de viaje, tena lugar generalmente en Marsella, Gnova
o Npoles.

Salidas de Medio Oriente

Puerto de Puerto de Puerto de Beirut Puerto de Trpoli


Constantinopla Esmirna

Alejandra

Marsella, Gnova o Npoles

Puertos del norte del Mediterrneo

Continente
americano

Fig. 1. Itinerarios de la emigracin de los rabes a Amrica Latina

Los barcos que realizaban el transporte a puntos del norte del Mediterrneo
carecan de lo imprescindible y provocaban sufrimientos inimaginables a quienes
los utilizaban (Akmir, 2009).

1.3. De la llegada a la integracin en el continente

La integracin de los inmigrantes rabes era ms difcil, en comparacin con


espaoles o italianos, quienes tenan cierto manejo del idioma de los pases recep-
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tores y compartan, en muchos casos, la cultura y la religin. Sin embargo, para los
rabes la llegada no fue fcil, y tuvieron que hacer frente a muchas dificultades,
obstculos y experiencias dolorosas que comentaremos a continuacin.

En primer lugar, las diferencias idiomticas y religiosas dificultaban su comu-


nicacin y les impedan mostrar sus conocimientos a los autctonos. No obstante,
es importante reconocer el esfuerzo que hicieron los inmigrantes, cargando sus
mercancas encima de los burros y viajando de ciudad en ciudad para venderlas,
tratando de convencer con las pocas palabras que haban aprendido a unos clien-
tes que, por lo general, no los entendan.

En segundo lugar, la procedencia rural de la mayora de los inmigrantes, sin


estudios y con un desconocimiento total de la cultura del pas de acogida, hizo
que fueran rechazados en favor de los europeos. Su propio nombre, extrao a
los autctonos, tambin provoc el rechazo y en numerosas ocasiones dificult
su integracin. De ah que muchos decidieran cambiar de nombre e incluso de
apellido, para ganarse la confianza de su entorno y encontrar un trabajo. Adems,
paradjicamente tenan que sufrir el apelativo de turcos, por proceder de una
zona bajo dominio otomano.

Todas estas dificultades que encontraron los rabes a su llegada constituye-


ron, sin embargo, un estmulo para su integracin, puesto que con su perseve-
rancia, esfuerzo y trabajo, sumados a la ayuda de los autctonos, lograron ganar
confianza y cambiar la imagen que se tena del turco, adems de conseguir
adaptarse a las costumbres de los pases de acogida sin perder algunos rasgos
de su cultura de origen (Bahagin, 2008). A continuacin analizaremos cmo se
llev a cabo el asentamiento de los inmigrantes rabes en los tres principales
pases de acogida:

Cuba: es importante sealar que, a diferencia de los dems pases latinoa-


mericanos, este sigui una poltica favorable a los inmigrantes al quedarse
prcticamente despoblado por la emigracin y el nmero de muertos en la
guerra de la Independencia. En 1906, se promulg la Ley de Inmigracin y
pidieron importar braceros y ayudar a familias recin llegadas. El inmigrante
rabe que lleg a Cuba entre los siglos xix y xx se integr gradualmente, de
tal manera que su presencia no se diferenciaba prcticamente del resto de
la poblacin. Se fue fundiendo con el criollo, aprendi su lengua, se adapt
a sus costumbres sin perder las propias, fund su familia y luch por el pas
como si fuera suyo.
Colombia: se ha resaltado en los ltimos aos la presencia de distintos gru-
pos de inmigrantes que han contribuido a modelar el pas. En tal sentido,
es interesante comprobar cmo la presencia rabe en Colombia comenz
en la costa norte y luego se expandi por el interior. Dicha comunidad re-
presentaba el grupo extranjero ms grande del pas, pero si lo comparamos
con la presencia rabe del resto de pases latinoamericanos, diremos que
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ha sido pequea, aunque an llama la atencin y tiene una influencia muy
importante.
La trayectoria que siguieron los inmigrantes rabes para integrarse en la so-
ciedad colombiana coincide con la que tuvieron sus congneres en los de-
ms pases de Amrica Latina. Primero, se dedicaron a la venta ambulante,
luego al comercio establecido y finalmente a la inversin en la industria,
especialmente textil. En Colombia, el 90% se dedic al comercio minorista
y el 10% al sector agropecuario. Se especializaron en el comercio de telas,
ropa, joyera y platera. En la Costa Atlntica, fundaron casas comerciales y
explotaron el transporte fluvial y martimo entre el ro Sin y el Atrato y la
ciudad de Cartagena. Ms tarde, algunos se dedicaron al cultivo del tabaco,
y otros a la industria jabonera tradicional en sus pases de origen o a la fa-
bricacin de velas.
Brasil: los inmigrantes rabes ejercieron el comercio como primera activi-
dad para sobrevivir igual que hicieron los rabes del resto de pases latinoa-
mericanos. Pues su actividad como mascates (vendedores ambulantes) les
aport fama entre los inmigrantes y la poblacin originaria de Brasil, incluso
en las regiones ms remotas del pas.

Aparte del comercio, los rabes crearon numerosas organizaciones en Brasil,


por ejemplo, solo en la ciudad de Sao Paulo hubo ms de 120 asociaciones rabes,
entre las que cabe destacar diversos centros culturales, organizaciones religiosas,
benficas, partidos polticos, etc. Algunas asociaciones tuvieron pocas dcadas de
vida, pero otras siguen existiendo actualmente. Adems de todo lo que hemos di-
cho, hay que tener en cuenta que las diversas formas de asociacionismo fundadas
por los inmigrantes demuestran la variada dinmica institucional de la comunidad
a lo largo de la historia y de todo el territorio nacional.

2.LA LITERATURA RABE LATINOAMERICANA Y LA LITERATURA


DEL MAHYAR

La presencia rabe en Latinoamrica ha dejado una huella considerable en


la literatura y la cultura del Nuevo Mundo, teniendo en cuenta que la primera
etapa no fue fcil a causa de las visiones colonialistas basadas en el valor civili-
zacional de la raza blanca y la superioridad cultural europea frente a los dems
pueblos.

2.1. Huella rabe en la literatura

Latinoamrica ha conformado su identidad bajo el influjo y los aportes de


diversas etnias y culturas, desde las de sus pobladores originarios, pasando por
el perodo colonial espaol, el asentamiento cultural africano y la etnia rabe
venida de Oriente Medio que se instal muy rpido en el continente. Este pro-
fundo mestizaje de culturas hace nico al continente que supo integrar a los
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inmigrantes, que entraron a formar parte de esta sociedad hacindola suya,
modificando y adaptando tradiciones, sumando conocimientos y aportando
creaciones literarias. A partir de cierto momento, se debe hablar de una enorme
presencia rabe que, por su propio peso, se deja traslucir en la literatura. Pero
la pregunta que podemos plantear es por qu los rabes no aparecieron en la
literatura desde el principio? En primer lugar, porque hasta que no dejaron de
ser una minora marginal y se integraron algunos dentro de grupos de poder,
no adquirieron un rango y una relevancia, sea econmica o poltica. En segun-
do lugar, digamos que exista una deuda literaria con aquellos rabes que se
perdieron en medio del flujo histrico y hasta ahora no se ha recuperado su
memoria.

La mayora de los principales escritores latinoamericanos reflejan la presencia


rabe en sus obras; eso quiere decir que en sus obras narrativas constituye un
personaje ms de la realidad Latinoamericana. Hablaremos pues a continuacin
de las huellas y de la influencia rabe en la literatura latinoamericana, y tambin
intentaremos ver cmo se desarroll la literatura en Cuba y Colombia. Asimismo,
haremos referencia a los escritores relevantes de origen rabe que marcaron cada
uno de estos pases y, por supuesto, veremos los autores latinoamericanos que
trataron el tema rabe en sus novelas.

Descendientes de rabes ms destacados Novelistas nativos que trataron lo rabe


Pas
enla literatura ensus obras

Obras/Fecha Obras/Fecha
Autores Temas Autores Temas
de publicacin de publicacin

Cuba. Antn La caja est Recuerdo de Jos Obras completas Nombres


Arrufat. cerrada (1984). costumbres y Mart. (2001). de rabes,
formas de vida costumbres,
en Santiago de fiestas y
Cuba en los solidaridad.
aos40. Amistad funesta Tratamiento
Anlisis de (1885). de la religin
personalidades islmica.
femeninas.
Abd-alh (1869). Acontecimien-
tos ocurridos
en Cuba y el
nimo de los
protagonistas
rabes.
La edad de oro Descripcin
(1889). de la cultura
rabe.
rabe, Haschisch Admiracin
(1875). por la cultura
rabe.

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Descendientes de rabes ms destacados Novelistas nativos que trataron lo rabe
Pas
enla literatura ensus obras

Obras/Fecha Obras/Fecha
Autores Temas Autores Temas
de publicacin de publicacin

Colombia. Luis Fayad. Los parientes de Integracin Santiago El sndrome de Rasgos que
Ester (1978). del inmigrante Gamboa. Ulises (2005). definen al
rabe en la inmigrante
sociedad rabe y a su
adoptiva y las cultura.
diferencias
existentes entre
los dos grupos.
El cerco de Bogot
(2004).
La cada de los Visin amplia
puntos cardinales y nostlgica de
(2000). los inmigrantes
libaneses hacia
la Costa norte
de Colombia.
Meira del Alba de olvido Soledad como Gabriel Crnica de una Vida del
Mar. (1942). condicin Garca muerte anunciada inmigrante
existencial, Mrquez. (1981). Santiago
paso del Nasar y otros
tiempo, vendedores
imprevisibles ambulantes.
juegos de
la memoria,
olvido, amor.
Reencuentro Nostalgia y
(1981). amor.
Secreta isla Canto al
(1951). paisaje, al mar,
al mundo y sus
seres.
Juan La balada de Experiencia,
Gossain Mara Abdala vejez y
Abdellah. (2003). evolucin
del amor de
la inmigrante
Mara Abdala y
su marido.
Giovani Canto del Recuerdo de
Quessep extranjero (1976). seres amados.
Esguerra.

Al analizar las caractersticas generales de la produccin literaria de los des-


cendientes rabes podemos destacar las siguientes: la nostalgia, los recuerdos de
la infancia, el amor a la patria y el amor de la madre, el dolor a causa de la separa-
cin, la esperanza del regreso, el amor, los enlaces conyugales, el homenaje a los
mrtires y la descripcin de la realidad y del sufrimiento humano. Los descendien-
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tes rabes expresaron lo que sentan y lo que les dola con palabras muy simples
y un estilo sencillo.

En definitiva, podemos concluir que la literatura refleja la fuerte participacin


rabe en la sociedad latinoamericana. Por un lado, los nativos latinoamericanos
insertaron al personaje rabe (varn o mujer), su lengua y su cultura, junto con
aspectos que forman parte de la nueva identidad del recin llegado; por otro, los
descendientes rabes expresaron su doble identidad a travs de lo escrito en sus
novelas y en su poesa. Esta presencia la podemos interpretar como una recupera-
cin del origen rabe, ya que cuando se mencionan aspectos de la cultura rabe, se
hace referencia a toda una civilizacin, a toda una sociedad que emigr de su pas
de origen sin olvidar sus races, por lo que se trata de una recuperacin histrica.

La literatura rabe escrita en pases latinoamericanos manifiesta la visin rabe,


la hombra y el espritu rabe. Adems, es conveniente decir aqu que esta litera-
tura no est restringida ni limitada al pas latinoamericano donde se ha escrito, ni
tampoco a toda Latinoamrica, sino que se extiende por todo el mundo.

Nuestros principales escritores: Gabriel Garca Mrquez, Jos Mart, Luis Fayad,
Alberto Mussa, etc., valoran y proyectan la presencia rabe que han recogido en
sus propios pases, como parte de la realidad latinoamericana y de su acontecer
cultural y literario.

2.2. La literatura del Mahjar

La interculturalidad emigrante y sus descendientes han recreado desde sus par-


ticulares perspectivas el proceso de adaptacin de los rabes en la sociedad recep-
tora, cuya produccin literaria repercuti en el mundo rabe, reconocindosela
como el primer movimiento de renovacin importante y autntico de la poesa
rabe moderna:

Movimientos Principales
Fecha/lugar Temas comunes Miembros
literarios caractersticas

La liga del clamo 1920 lenguaje simple tratamiento de Gibran Khalil


en el Norte estilo innovador en experiencias Gibran.
la forma y el personales Ilya Abu Madi.
contenido expresin del dolor Mijal Nuayma.
uso del smbolo social y colectivo Amin ar-Rihani.
mensaje directo, Nasib Arida.
personal y
El crculo andalus 1933 lenguaje complejo profundo Michel Maaluf.
en el Sur lnea conservadora nostalgia y lamento Dawud Shakur.
recuerdo del pas Habib Masud.
lejano Shafiq Maluf.
pensamiento y Elias Farhat.
libertad Rachid Salim Juri.

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2.2.1. Movimientos de la literatura del Mahyar

La literatura del Mahyar fue un fenmeno especial por muchos factores:

En la historia de la literatura mundial, no existe una escuela establecida y


originada en otro pas completamente diferente del pas natal, donde no se
habla la misma lengua (en este caso, la rabe); pas situado en un continente
lejano donde haba problemas sociales, culturales, econmicos y polticos
radicalmente diferentes al mundo rabe.
La literatura de la inmigracin se encuentra entre las fronteras de dos polos
o mundos diferentes: el este y el oeste. Explica al otro y le caracteriza como
miembro de su mundo, ya que forma parte de toda la humanidad.
La unidad rabe, el regionalismo y la intolerancia religiosa y nacional pro-
funda que da a conocer el mismo hogar nostlgico y el entusiasmo en contra
de las sangrientas revoluciones y guerras occidentales en todos los pases
rabes, luchando por su libertad. Todo eso y mucho ms fue una fuente de
inspiracin para los escritores del Mahyar.

Este artculo pretende ayudar en la recuperacin de la memoria de la emigra-


cin rabe a Latinoamrica por medio del estudio de sus huellas literarias y de su
influencia en la produccin de los autores nativos.

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