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Abuso de sustancias

El abuso de sustancias se refiere a la auto-indulgencia en el consumo y dependencia


de una droga u otro qumico que lleva a efectos que generan un deterioro en la salud
fsica y mental de la persona que lo realiza, o el bienestar de otros. 1
Esta afeccin se caracteriza por un patrn de uso patolgico continuo de un
medicamento o estado de drogadiccin, que resulta en consecuencias sociales
adversas repetidas en relacin con el uso de drogas, tales como la incapacidad de
cumplir con las obligaciones laborales, familiares o escolares, conflictos
interpersonales o problemas legales. An se debate sobre las diferencias exactas
entre el abuso de sustancias y la drogodependencia, pero las prcticas estndares
distingue una de la otra al definir la dependencia de sustancias en trminos de los
sntomas fisiolgicos y de comportamiento del uso de sustancias, y al abuso de
sustancias en trminos de las consecuencias sociales del uso de sustancias.2
El abuso de sustancias puede llevar a la adiccin o dependencia de sustancias.
Mdicamente, la dependencia fisiolgica requiere del desarrollo de tolerancia
fisiolgica que lleva a sntomas del sndrome de abstinencia. Tanto el abuso como la
dependencia son distintas de la adiccin, que involucra una compulsin por continuar
usando la sustancia a pesar de las consecuencias negativas, y puede involucrar o no la
dependencia fisiolgica. La dependencia casi siempre implica el abuso, pero el abuso
ocurre frecuentemente sin dependencia, particularmente cuando una persona empieza
por abusar en el consumo de una sustancia. La dependencia involucra procesos
fisiolgicos, mientras que el abuso de sustancias refleja una interaccin compleja
entre quien abusa de sustancias, la sustancia de la que se abusa y la sociedad. [

Diferencia con drogadiccin

El abuso de sustancias a veces se emplea como sinnimo de drogadiccin,


drogodependencia o dependencia qumica, pero en realidad se refiere al uso de
sustancias de una manera ajena a las convenciones socioculturales. Todo uso de
drogas lcitas o ilcitas de una manera que no sea dictada por las normas sociales o a
las rdenes de un mdico, se considera como un abuso de acuerdo con esta definicin,
sin embargo, no hay una definicin universalmente aceptada del concepto de abuso de
sustancias, si bien es cierto que el uso -aunque este sea razonable y moderado- de
cualquier droga ilegal se considera como abuso o drogadiccin.

Usar es poder servirse o valerse (usar y utilizar tienen raz etimolgica comn).
Abusar es excederse al usar, lo cual, negligencia el uso. El uso o el abuso de la droga
pueden remitir a su consumo, su obtencin, su cultivo, su venta, su regulacin, su
fabricacin, etc. El abuso del consumo de la droga (servirse del consumo de droga por
lucrarse) no es lo mismo que el abuso en el consumo de la droga (servirse del
consumo de droga por adiccin).