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Arturo Casas

"BREVE PROPEDUTICA PARA EL ANLISIS DEL ENSAYO"

Arturo Casas
Universidade de Santiago de Compostela

La tradicional trada de gneros tericos o modos literarios (narrativa, lrica,


drama), contemplada y adoptada como mtodo de ordenacin por tantos manuales
tericos e Historias literarias a partir de la notoriedad restrictiva promocionada por
los romnticos, debe complementarse con la atencin a lo que en rigor podemos
denominar archignero ensaystico, dando al prefijo el mismo sentido en que lo
emplea Grard Genette en Introduction l'architexte (1979). Es decir, el de
comprender, en un sentido jerrquico, una serie abierta de formas genricas
empricas e histricas. A tal propsito no estar de ms recordar que el propio
Genette, citando la posicin de W. V. Ruttkowski, contempla la posibilidad de
describir el archignero o "instancia suprema" de lo didctico.

Sobre la enunciacin ensaystica

El archignero ensaystico est delimitado desde el punto de vista pragmtico por


una accin discursiva en la que domina la dimensin perlocucionaria asociada a la
intencionalidad reflexivo-persuasiva connatural a los distintos gneros histricos
susceptibles de ser agrupados bajo el marbete de ensaysticos. Ello, claro es, sin
perjuicio de que los distintos ncleos dispositivos o estructurales de esos gneros
puedan integrar todas y cada una de las variantes de actos de habla descritas por la
semitica pragmtica, incluidos los expresivos y los comisivos; y, por otra parte,
sin comprometer la variabilidad de estrategias autoriales que sirven a la
intencionalidad citada (entre estas la de una traslacin mayutica al lector de la
responsabilidad meditativa y/o argumentativa), ni tampoco la apertura
epistemolgica en la que suelen instalarse dinmicamente algunos de los gneros
ensaysticos, entre ellos la forma ensayo (Adorno, 1958), el aforismo y algn otro,
justificacin ltima de la exigencia de una lectura activa y crtica, que en s misma
se convierte en otra de las condiciones pragmticas de una parte de los gneros
ensaysticos, aunque no, desde luego, del sector dominado por la intencionalidad
didctica o llanamente proselitista.

Ya en relacin estricta a lo que consideramos ensayo, Arenas Cruz (1997) ha


destacado con acierto la naturaleza exegemtica y predominantemente monolgica
de su enunciacin, pero al mismo tiempo subray la fuerte personalizacin del
sujeto locutor (que alcanzara a la materia tratada y a los referentes textuales
introducidos) y la especificidad apelativo-dialogal que conforma su substrato, no
slo por el vector persuasivo sino adems por la centralidad de una actitud
comentativa o experiencial. En la enunciacin ensaystica se dara as una fusin
sincrtica entre los sujetos de la enunciacin y del enunciado y el autor real,
posicin terica matizable que aqu no entraremos a debatir. En el nivel del
enunciado menciona Arenas Cruz otra clave identificadora interesante: la
relevancia de un modo lingstico de presentacin expositivo-argumentativa,
enfocado aqu hay concordancia general entre los tratadistas a una muy
abierta variedad temtica y semntico-referencial.

Entiendo que estos presupuestos debern contrastarse con los aportados desde
otras elaboraciones tericas. As, por ejemplo, con los propios de Walter Mignolo
(1984), Jos Luis Gmez-Martnez (1992, con una amplia "Bibliografa sobre la
dimensin terica del ensayo", comentada) y Pedro Aulln de Haro (1992), o con
los ya clsicos de Theodor W. Adorno (1958) y Georg Lukcs (1975, orig. 1910),
estos ltimos muy atentos a la captacin experiencial de la verdad problema al
que dan soluciones divergentes y tambin a la definicin del ensayo en
cuanto forma crtica, cercanos por tanto a una dimensin hermenutica en la que
no falta la vivencia de la duda, la reaccin frente a la tradicin heredada o la
contraposicin a otra forma del conocimiento humano, la cientfica (recurdese
ahora la controvertida descripcin orteguiana segn la cual el ensayo es la ciencia
sin prueba explcita).

Mignolo, por su parte, ha insistido en la necesidad de contar con el contexto de


situacin, concepto proveniente de la lingstica funcional anglosajona (M.A.K.
Halliday, entre otros) para discernir las diferentes intencionalidades discursivas de
cada una de las modalidades ensaysticas, atendiendo para ello la terna formada
por campo (contexto general ms intencionalidad), tema (como seleccin
semntico-pragmtica) y modo (funcin del texto en el acto comunicativo). Ser
oportuno, en fin, atender las justificaciones aducidas por Aulln de Haro (1992:
107) para, en el marco del sistema global de gneros en el que se sita, postular
una lectura del ensayo como gnero no marcado y libre de toda clase de
prescripciones temticas y emprico-pragmticas, hiptesis que sin duda proviene,
estimo que por reaccin excesiva, de la desatencin de las poticas anteriores al
siglo XVIII y del descarte con el que la trada cannica habra pretendido anular
este gnero a partir de los romnticos.

Junto a esos aspectos pragmticos conviene no olvidarse de aquello que Manuel


Alvar (1983) refiri como "turbada historia de la palabra ensayo", algo que
importa no slo desde el punto de vista lexicogrfico y semntico, sino sobre todo
por las claves ontoepistemolgicas y emprico-sistmicas que introduce, las cuales
contribuirn a aclarar la propia relacin de parte a todo entre el ensayo y el
archignero ensaystico. Cuntese aun con aquellas modalidades discursivas que
se sitan en el lmite de lo ficcional y lo ensaystico, bien por establecer un sujeto
de la enunciacin figurado que incorpora un mundo ficcional y cumple incluso
funciones de narrador, bien por deslizar la mediacin de un editor que saca a luz
pblica determinados textos por l localizados, o bien a travs de otros
procedimientos que potencien en algn orden la concrecin de una fbula o de una
trama.

A este respecto, no querra obviar la fecunda relacin entre el ensayo y los tres
archigneros cannicos. En particular, interesa considerar los vnculos con la
ficcin narrativa, tan fecundos a lo largo del siglo XX, singularmente en lo que
hace a la novela, desde la praxis general de Thomas Mann, Miguel de Unamuno,
Otero Pedrayo o Aldous Huxley hasta ejercicios concretos de narradores como
Carlos Fuentes en Terra Nostra (1975) o Jos Saramago en Manual de pintura e
caligrafa (1977).

Igualmente, debe prestarse atencin a las diversas modulaciones de la razn que


asiste al ensayo (vid. infra), entre otras, a la razn potica. La senda es muy ancha
entre la Poesa filosfica de Friedrich Schiller y la obra ensaystica de varios de
los integrantes del grupo Hora de Espaa, como Mara Zambrano (De la
aurora, Claros del bosque...) o Rafael Dieste (La vieja piel del mundo, El alma y
el espejo...); o entre los textos de Nietzsche y los de Hemsterhuys, clasificados
estos por Friedrich Schlegel como poemas intelectuales. Cumple asimismo fijar la
mirada en la razn dramtica, que comprende ejercicios que van desde los
dilogos platnicos a la stira menipea y los dilogos renacentistas u otros
posteriores, como los de Diderot o Wilde. Y, por supuesto, en la razn
hermenutica.

La tipologa del ensayo y el sistema literario

Aceptada la premisa de que los gneros son y funcionan como referentes


institucionalizados (Cabo Aseguinolaza, 1991), est claro que cualquier intento de
descripcin genolgica habr de hacerse sobre una delimitacin histrico-
sistmica predeterminada, a partir de la cual se ver la posibilidad de calcular
vnculos y oposiciones entre las variantes genricas. Dicho lo cual, se entiende
mejor la intrascendencia del establecimiento de una partida de nacimiento nica o
universal para el ensayo.

Entre los textos epidcticos de los sofistas y la prctica de Montaigne y Bacon a


finales del siglo XVI se abre un perodo amplsimo que conoci formas tan
relevantes como el dilogo platnico y lucianesco, el texto doctrinal, las
modalidades oratorias, el prlogo, la glosa crtica, la literatura paremiolgica y
gnmica, las doxografas, la miscelnea, la silva divulgativa, la (auto-)biografa o
la epstola, todas ellas emparentadas en algn punto con el modelo textual al que
actualmente referimos la voz ensayo. Se hace preciso entender el lugar o lugares
de todas esas formas histricas sobre el mapa general sistmico que en cada caso
corresponda. En tanto correlato, no sobrara la introduccin de los datos precisos
para esbozar el desarrollo del "gnero crtico", esto es, la aparicin y asentamiento
de un referente crtico-terico suficientemente reconocido y oficializado relativo
al ensayo. Tal metodologa sera el mejor seguro para no perderse en la caduca
polmica sobre una literariedad esencial del archignero ensaystico, o en otras
palabras sobre el carcter literario, extraliterario o hbrido del ensayo. Esto es algo
que slo tiene sentido razonar a la luz de los desarrollos histrico-sistmicos y de
las disciplinas tericas dominantes en cada una de las etapas.

Resulta claro, por ejemplo, que un prisma como el que corresponde a la Potica
clsica con su insistencia en el patrn mimtico-ficcional desestimar la
condicin artstico-literaria del ensayo y de sus variantes histricas; si bien esto
empezara a cuestionarse en cuanto la perspectiva correspondiera a la Retrica,
tanto en su proyeccin elocutiva como en la argumentativa. Con todo, el punto de
vista mayoritario en los usos acadmicos y curriculares actuales y en la realidad de
nuestra cultura occidental y de su mercado es, no se dude, el primero de los dos
que se acaban de introducir. Lo demuestra, por una parte, la renuencia a
incorporar a los manuales de Historia literaria un apartado explcito centrado en el
archignero ensaystico que acompae a los tres que se siguen viendo
como naturales(narrativa, lrica y drama), y por otra la progresiva
universalizacin de la polaridad textual de origen anglosajn entre ficcin y no
ficcin(en esta ltima se subsumira de hecho se diluye el ensayo).

La consolidacin de la Esttica y de la Hermenutica en el siglo XVIII y la


convergencia de estas disciplinas con el proyecto de la Ilustracin y con la
legitimacin del espritu crtico aseguraron la indispensabilidad del gnero ensayo
como opcin discursiva. Ese ambiente, incluso moral, activ la recuperacin de la
figura de Montaigne, primero en Francia y posteriormente en otros pases. Pero no
existen caminos que slo lo sean de ida: algunas manifestaciones de las poticas
formalistas, desde su preocupacin por la sistematicidad autotlica y la recurrencia
expresiva, han vuelto a poner en tela de juicio la adscripcin literaria del ensayo.
Por cierto, no deja de ser curioso el hecho de que el principio
de desautomatizacin, que como se sabe es uno de los ejes principales de la teora
literaria de los formalistas rusos y en general de la modernidad, haya interesado
sobremanera a Adorno y a otros tratadistas justamente en sus aproximaciones a la
delimitacin del ensayo.

Una propuesta que hay que someter a discusin es la relativa a la conveniencia de


diferenciar entre variantes ensaysticas: las potico-descriptivas y las crtico-
eruditas, por ejemplo; o las didctico-doctrinales y las estrictamente
argumentativas (Gmez Martnez, Aulln de Haro y Arenas Cruz abordan en
profundidad este asunto). Sera oportuno, de la misma manera, ocuparse de los
vnculos entre esas clases textuales y la crtica literaria. Quizs en primer trmino
tendramos que cuestionar los diversos marbetes que desde la Teora o la
Historiografa literarias se vienen empleando para designar el marco archigenrico
prosa didctica, gneros ensaysticos, gneros didctico-ensaysticos, gneros
argumentativos, gneros entimemticos, argumentacin... y para ordenarlo o
someterlo a clasificacin interna (aqu habra que considerar, adems de los
gneros histricos ya mencionados, otros como el tratado, el artculo de opinin,
el manifiesto o la coleccin de aforismos), o bien para identificar el ensayo en un
sentido especfico ubicando las variantes que se han citado en el espacio de lo que
Gmez-Martnez (1992) designa como formas de expresin afines. Para poner en
claro esta clase de asuntos se hacen precisos criterios que en lo fundamental son
de ndole pragmtica y socioliteraria, con particular atencin a la funcin social e
ideolgica que se atribuya a los grupos textuales definidos.

Razn, persuasin y tcnicas argumentativas

Si bien no existe unanimidad en la consideracin del ensayo como modalidad


retrica demostrativa o persuasiva, lo cierto es que la presencia de algn modo de
argumentacin es consustancial al archignero y suele comparecer en cada una de
las partes en que se articula el discurso, ya incluso en el exordio. Ello tiene
implicaciones que alcanzan la determinacin inventiva o temtica, pues esa
seleccin se resuelve en el ensayo en cuanto hiptesis desarrollada o
problematizacin que se sujeta a las estaciones del razonamiento y la persuasin.
Parece inexcusable, pues, buscar el apoyo metodolgico de la Retrica, tanto de la
clsica como de una de las orientaciones de la neorretrica contempornea,
aquella que se ha centrado precisamente en la argumentacin y que tiene como
representantes ms conspicuos a Chaim Perelman y Lucie Olbrechts-Tyteca.

Aristteles clasific las pruebas (psteis) en tcnicas o artificiales (ntechnoi) y no


tcnicas o inartificiales (technoi), entendiendo que slo las primeras, a su vez
diferenciadas en persuasivas y demostrativas, eran de incumbencia para la
Retrica. Las pruebas por persuasin son los lgoi, los the y los pthe,
respectivamente caracterizados por provenir de la propia materia, de las
caractersticas intelectuales y culturales del orador o del perfil emotivo del
auditorio (las dos ltimas clases entran ya en el marco de la psicagoga). Las
pruebas demostrativas son comunes a cualquier materia y comprenden dos tipos
de razonamiento, segn domine un orden deductivo-probabilstico (preferible
siempre para el estagirita) o inductivo. Tenemos as los entimemas (equivalentes
en la Retrica a lo que en la Dialctica son los silogismos) y los ejemplos. Por otra
parte, conviene considerar las premisas de los entimemas, que son las mismas que
pueden ser tomadas en cuenta en el mbito dialctico. Son los lugares (tpoi)
comunes o generales y propios o especficos, que a su vez se clasifican en
la Retrica de Aristteles en funcin de las cinco categoras contempladas en su
metafsica (accidente, gnero, propiedad, identidad y definicin), pero que en la
prctica latina se prefiri agrupar con arreglo a su orientacin a la cantidad, a la
cualidad, al orden, a la existencia, a la esencia o a la persona. Simultneamente, se
procedi a identificar las nociones y funcionalidades
de topos o locus y argumentum. Es interesante, cuando se aborda la investigacin
sobre el marco de lo ensaystico, no desplazar el anlisis del discurso
argumentativo y en particular la localizacin de los argumenta, que acaso
convenga clasificar sobre la polaridad de argumentos de persona (con
los loci referidos a genus, sexus, aetas, fortuna, animi natura, ante acta et dicta...)
y de cosa (a causa, a loco, a tempore, a modo, a facultate...), tal y como es
atendida en la Instituto Oratoria de Quintiliano.

No obstante lo anterior, habra que otorgar preeminencia a la teora de la


argumentacin de Perelman y Olbrechts-Tyteca, especficamente al estudio de la
base de la argumentacin y de las tcnicas argumentativas. Para esto ltimo es
muy oportuna su distincin entre los procedimientos de asociacin o conexin y
los de disociacin; los primeros solidarios y enlazados entre s, mientras que los
segundos se basan ya en algn tipo de ruptura o de separacin entre los
componentes de un todo. Interesa ver la clasificacin de ambos. Los de
disociacin se organizan sobre el establecimiento de un par polarizado del
tipo medio/fin, apariencia/realidad o particular/general. Los procedimientos de
asociacin pueden ser de tres tipos: casi lgicos (por apelacin a estructuras
lgicas contradiccin, identidad, transitividad o a operaciones matemticas
de inclusin, de frecuencia o de comparacin), basados en la estructura de lo
real (por enlaces de sucesin causalidad, por ejemplo, con argumentos como el
pragmtico, el de aprovechamiento, el de direccin y el de superacin o de
coexistencia relaciones simblicas, loci a persona y otras) y fundamentadores
de la estructura de lo real (por analoga analogas propiamente dichas y
metforas o por casos particulares ejemplos, ilustraciones, modelos). En
relacin con la base de argumentacin figuran los considerados objetos de
acuerdo: los hechos (observables, supuestos, convenidos, posibles o probables), la
verdad y las teoras, las presunciones (asociadas al concepto estadstico o cultural
de normalidad), los valores (abstractos o concretos), las jerarquas de valores o
axiologas y otra vez los loci (vase de nuevo Arenas Cruz, 1997).

La argumentacin en cuanto acto de habla es otro aspecto importante, en este caso


estudiado por Vicenzo Lo Cascio (1991), quien entiende que para que exista
propiamente argumentacin deben existir al menos dos frases que expresen
respectivamente una tesis explcita o implcita y un argumento en su favor. En
funcin de ello toda argumentacin incluira dos actos lingsticos asociados, o, en
otros trminos, sera "un macroacto de habla dirigido a convencer", expresin en
la que Lo Cascio (1991 trad. 1998: 51) seala una definicin del concepto que nos
ocupa. Su Grammatica dell'argomentare concede adems gran relevancia a los
aspectos de contextualizacin del acto argumentativo y al proceso en el que este se
desarrolla. Importa considerar, asimismo, su propuesta tipolgica, por la que se
diferencian las diversas clases de argumentacin analizadas: la formal, la no
formal, la oculta, la cooperativa, la que contiene argumentos imprevistos, la
encadenada y la libre.

Otro problema es el de la distribucin de la superestructura argumentativa en el


conjunto del texto ensaystico, considerado a estos efectos como un discurso
retrico entre otros. Conviene atender la presencia y pertinencia de las tcnicas
argumentativas que se han destacado y el peso especfico de las distintas bases
argumentativas en las partes retricas: exordio, narracin, argumentacin y
eplogo. En paralelo a ello se sita el anlisis microestructural o secuencial de la
argumentacin, o lo que es lo mismo, el que corresponde a las secuencias
argumentativas del texto, que extenderamos incluso a las secuencias explicativas.
Una buena gua para atender estos aspectos es la constituida por el manual Les
Textes, types et prototypes (1992) de Jean-Michel Adam.
Segn sugeramos al comienzo, un estudio sobre las modalidades ensaysticas
tampoco debe ignorar la constelacin de conceptos que tiene por eje una crtica de
la razn. Junto a la de razn, son nociones controvertidas las
de doctrina, dialogismo, verdad, ideologa, interpretacin o falacia. De esa
nmina abierta, en el marco de la propedutica que aqu constituimos, propongo
que el estudioso se detenga en especial en los conceptos de razn, falacia e
ideologa. De nuevo recurriramos al expediente de la distincin de modalidades,
aqu encaminada a la posibilidad de alzar una fenomenologa de las formas de
pensar propiciadas por el ensayo. Podra verse, por ejemplo, la conveniencia de no
homogeneizar ni uniformizar la razn, actitud que de suyo es uno de los atentados
fundamentales que aquella ha sufrido a lo largo de la historia. Hablaramos as de
una razn analtica, de una razn dialctica, de una razn histrica, de una razn
prctica, de una razn dramtica, de una razn hermenutica y aun de una razn
potica como sustratos de diferentes opciones discursivas conocidas por el ensayo.
Perfilaramos, en fin, los fallos, manipulaciones y tergiversaciones que en el
discurso argumentativo se introducen de modo voluntario o involuntario, dando
lugar a las falacias de pertinencia (ad hominem, ad populum, ad verecundiam,
etc.), de insuficiencia, de ambigedad, de sometimiento a hiptesis, de prediccin
vaga y otras, que cabe ordenar de acuerdo con los presupuestos de las reglas
presentadas por Van Eemeren y Grootendorst (1987), bien esquematizadas por Lo
Cascio (1991).

Ensayo e ideologa

Desde una confianza declarada en el materialismo dialctico, Bajtn y Medvedev


escriben en 1928 que la peculiaridad de productos de la creatividad ideolgica
como las obras literarias descansa en el estrecho vnculo entre el material
lingstico de apoyo y una significacin ideolgica (distinta de lo que en la cultura
burguesa pudieron representar nociones como sentido, conciencia o
incluso conciencia transcendental). Buena parte de su esfuerzo metodolgico se
orient precisamente a localizar las bases que demostrasen que lo idealmente
significativo de cada producto ideolgico tiene una plasmacin objetiva en la
palabra o en cualquier otro soporte material empleado por la diversidad de
manifestaciones artsticas; pero tambin a constatar que "la significacin no existe
sino en la relacin social de la comprensin, esto es, en la unin y en la
coordinacin recproca de la colectividad ante un signo determinado" (1928 trad.
1994: 48).

Los trabajos de Michel Foucault sobre el discurso por ejemplo, Les Mots et les
choses (1966) investigaron sobre todo su comprensin como un conjunto de
enunciados dependientes de un mismo sistema de formacin, asociado este a
alguna forma de poder o de institucin que simultneamente sanciona qu es lo
extradiscursivo. De ah la desconfianza del filsofo galo hacia cualquier
lingstica que opte por la fragmentacin frstico-oracional o en general analtico-
sintagmtica sin tener en cuenta la formacin discursiva global que acoge los
enunciados. La concordancia de un sector de estas premisas con las que ordenan la
semitica cultural de Iuri Lotman y su comprensin de la semiosfera es una
evidencia en la que no parece necesario abundar. Dominique Maingueneau (1990)
y otros integrantes de la escuela francesa de Anlisis del Discurso proponen desde
presupuestos que toman de los propios Foucault y Bajtn, conceptos
como interdiscurso y discurso social, que profundizan en la dimensin social e
histrica de todo enunciado y en la definicin necesariamente dialctica del
mismo.

En funcin de todo ello no parece que la nocin de ideologa, extraordinariamente


controvertida en su aplicacin al campo de los Estudios literarios, sea preterible en
el anlisis de las modalidades ensaysticas. Y esto aun contando con su
polivalencia conceptual, contemplada entre otros por Terry Eagleton (1991),
cuando seal seis definiciones amplias, de algunas de las cuales sobre todo de
la cuarta y de la quinta se localizan ya esbozos en la Deutsche Ideologie de
Marx y Engels, un texto escrito en 1846. La ideologa podra entenderse, y de
hecho se entiende en la praxis social, como alguna de estas alternativas: 1) el
proceso material genrico de produccin de ideas, creencias o valores en el marco
de la vida social; 2) esas ideas, creencias y valores como simbolizacin de las
condiciones y experiencias de una determinada clase o grupo social; 3) la
promocin y legitimacin de los intereses de grupos sociales; 4) esa misma
promocin/legitimacin en cuanto discurso elaborado por un poder; 5) el conjunto
ideas/creencias/valores como soporte interesado y falseador de una legitimacin
puesta al servicio de una clase o grupo dominante ("falsa conciencia"); y 6) esta
misma estrategia cuando se presenta como constituyente estructural de una
sociedad en cuanto totalidad. A estas seis descripciones ninguna de las cuales
sera inapropiada para una elucidacin de la carga ideolgica de las variantes
ensaysticas todava podramos sumar la proveniente de pensadores que
entienden la ideologa, al menos parcialmente (y reconozco el esquematismo de
las reducciones que siguen), desde una teora de la comunicacin o desde un
planteamiento sociolgico, bien para ejercer una crtica de la misma (por ejemplo,
por las dificultades que lo ideolgico introduce en la accin comunicativa:
Habermas), bien para primar desde una sociologa del conocimiento una
dimensin histrico-social asociada a a una
determinada Weltanschauung (Mannheim) o bien para resaltar la pertenencia de la
ideologa al orden de una inconsciencia compartida (Althusser, Macherey).

Defiendo que, por su aplicabilidad y flexibilidad, la comprensin de la ideologa


desde presupuestos sociolgicos ampliados en un sentido emprico-sistmico es la
que ms interesa a los Estudios literarios. Desde este punto de vista, la
presentacin que Carlos Reis ha dispuesto en su libro Para una semitica de la
ideologa (1987: 11-24) me parece no slo correcta sino adems asumible. Es
razonable compartir con Ferruccio Rossi-Landi (1972) y el propio Carlos Reis que
la ideologa acta diseminada en muy diversas reas de la actividad y la conducta
humanas. Por esto mismo parece legtimo procurar una no vinculacin estricta de
la misma a determinada praxisartsticas, a sistemas polticos definidos o a
orientaciones econmicas bien delimitadas.

Consecuente con ello, el profesor portugus ha optado por una definicin


genrica, que toma de Guy Rocher y que carga las tintas en la dimensin
sociolgica antes destacada. Su ductilidad permite una proyeccin semitica a
posteriori, que como es evidente es la que a nosotros, estudiosos del ensayo, nos
interesa mayormente. As, una ideologa sera para Reis un sistema organizado de
ideas y de juicios orientado a la descripcin, la explicacin, la interpretacin o la
justificacin de un grupo o de una colectividad determinados, que, inspirndose en
sentido amplio en una cierta axiologa, propone una orientacin precisa de la
accin histrica de tal grupo o colectividad. Sera ilustrativo observar de qu
modo esa comprensin faculta una revisin de las relaciones que el fenmeno
literario guarda con una historia de las mentalidades, o incluso con lo que Fernand
Hallyn (1987: 252), en dilogo con Hayden White (1978), propugna como
una potica de las ideas.

Dispositio y elocutio en el ensayo

Hemos tenido ocasin de constatar el rendimiento que las herramientas retricas


ofrecen para el estudio del ensayo. En lo que hace a la dispositio es importante
tambin el apoyo de la lingstica del texto, de la teora de la informacin y de las
semiticas sintctica y pragmtica. Convendra estudiar, por una parte, la
construccin interna y la ordenacin estructural del ensayo; por otra, las
operaciones y selecciones elocutivas que el autor pone al servicio de los
propsitos por l asumidos, bien a fin de sustentar una determinada voluntad de
estilo bien por considerar que de ese modo se refuerzan adecuadamente los
designios argumentativos puestos en liza (otras veces, en fin, por una conjuncin
de ambas incitaciones).

En la tradicin de las formas ensaystico-argumentativas, quizs con la excepcin


del subgrupo didctico, ha imperado una cierta tendencia a apelar al libre fluir de
la conciencia como base inventiva y, en consecuencia, a recalcar la ausencia de
una organizacin textual prefijada. Esta reflexin es fcilmente localizable en
Montaigne. Tambin en Plutarco, Sneca y otros autores latinos, cuya prctica
escritural suele sealarse como precedente del ensayo. Pero pervive incluso en
Adorno y otros contemporneos que desconfiaron de cualquier imposicin de
una construccin cerrada que coartase la libertad de pensamiento del ensayista.
Modalidades como la epistolar o la prologustica han hecho bandera, en casos, de
esa suerte de improvisacin conversacional que entrega los mejores frutos del
texto a una espontaneidad equiparada a sinceridad. Son luminosas a este respecto
las confesiones que leemos en el "Prlogo" del Quijotereferidas a su propia
elaboracin, mediadas siempre por el filtro irnico de quien, sin tregua, parodia:
"Muchas veces tom la pluma para escribille, y muchas la dej, por no saber lo
que escribira". No menos, claro est, la alternativa ofrecida por aquel amigo
entendido y prctico.

Pero lo cierto es que en el texto ensaystico se pueden establecer dos niveles


dispositivos que deben ser analizados. Uno es global, y deriva de
la macroestructura lgico-argumentativa general del texto y de
su superestructura formal en cuanto discurso (Van Dijk, 1980). El otro responde
al orden sintctico interno por el que se concatenan los sucesivos pasos del
razonamiento en una dialctica unidad/diversidad que parece consustancial a la
mayor parte de las variantes del archignero ensaystico.

En relacin con el nivel macroestructural ha de ser objeto de estudio el orden


externo del discurso ensaystico, con las dos posibilidades polares del ordo
naturalis, el no marcado, y el ordo artificialis. La tipologa macroestructural es sin
embargo bastante ms amplia de lo que permite entrever esa alternativa,
resultando subsidiaria casi siempre de la propia tendencia tipolgica del ensayo en
cuanto texto. As, los ensayos que incorporan alguna forma de ficcionalidad es
claro que ampliarn la narratio, mientras que aquellos otros que exigen una
gradacin en la atencin de lectura por sus especficos problemas conceptuales o
metalingsticos optarn por un desarrollo de exordiumy argumentatio; y aun los
habr que por su tendencia fragmentaria (glosas, miscelneas, organizacin
aforstica...) se acerquen a la praxis de lo que pudiramos ver como un ordo
fortuito. Interesar en cualquier caso atender la macroestructura inventivo-
semntica del ensayo y las macroproposiciones que la sostienen (Arenas Cruz,
1997).

En relacin con el segundo nivel habrn de estudiarse los procedimientos de


engarce y cohesin de los captulos, epgrafes o segmentos del ensayo. Ser
atendida asimismo la funcionalidad de las digresiones, excursos u otras
manifestaciones de la incidentalidad textual, como la posible presencia de sectores
alegricos, parablicos o ejemplares. Todo ello podra organizarse a la luz de los
procesos que la epistemologa textual conoce como autorreguladores o
productores de coherencia (conectores y marcadores discursivos, elementos
elpticos y sustitutivos, recurrencia y cohesin lxica...), con vertientes que no
slo afectan al texto en s sino adems al enunciador y al enunciatario. Nos
aproximaramos de ese modo a una lectura morfosintctica del ensayo, que sera
lgico complementar, ya en un nivel sintctico-semntico, con el anlisis de las
estructuras informativas de topicalizacin o tematizacin, en buena medida
responsables ltimas del ritmo expositivo, y de la progresin temtica del texto
(Dane, 1974).

Los aspectos elocutivos del ensayo son acaso el mejor campo de comprobacin de
la variabilidad de hibridacin entre un lenguaje denotativo y conceptualizador y
un lenguaje connotativo marcado por ciertas especificidades en la diccin. Ese es
el criterio de Aulln de Haro (1992), quien tiene en cuenta adems el carcter
imperfectivo del discurso ensaystico, equidistante entre dos formas descriptivas,
las correspondientes a la ciencia y a la literatura. Podra observarse en este punto
el rendimiento discursivo de las distintas virtudes retricas
(puritas, perspicuitas y ornatus), con especial atencin a la compositio y al ritmo
de la prosa. No creo que interesase desatender tampoco el problema del estilo y su
habitual sujecin al designio de comunicabilidad que determina al archignero
ensaystico. Todo ello con atencin a la propia fenomenologa de ese espacio;
consideradas, por tanto, variables como la del peso mayor o menor de la
persuasin, la divulgacin o la investigacin de alguna forma de verdad.
Finalmente, podra someterse a discusin y contraste la que es una de las hiptesis
centrales de la teora del ensayo en Theodor W. Adorno. Aquella que defiende que
siendo el ensayo esencialmente lenguaje, su cometido se dirige a localizar otra
relacin del lenguaje con los conceptos. Una relacin que califica
de espiritual, crtica y radicalmente heterodoxa, diversa pues de cualquier otra
forma discursiva, incluso en la utilizacin de las palabras y en el avance y
cohesin textuales, razn ltima de su disponibilidad positiva hacia el equvoco
nunca utilizado por negligencia, se advierte y a lo que el pensador francfortiano
ha descrito como lgica musical.

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[Edicin original, en lengua gallega: "Breve propedutica para a anlise do


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comn. Homenaxe Profesor Xess Alonso Montero, Santiago de Compostela,
Universidade de Santiago de Compostela, 1999, t. II, 315-327]

Jos Luis Gmez-Martnez


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