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crns-Ciudades-Rstados

;nos Aires: C E D A L , pp. 27-65).


Estado y cuestin indgena. Gran Chaco 1870-1920
(1994) La imagen en el discurso oficial sobre el indgena de Pampa y
igonia y sus variaciones a lo largo del proceso histrico de relacionamiento: Marcelo Lagos
)-1930. Tesis de Licenciatura. Facultad de Filosofa y Letras, U B A . UNIHR. FHyCs-UNJu

es, Enrique (1998) " L a cuestin social en Chile y Argentina: la incorporacin


>s indios sometidos 1878-1885", Revista de Estudios Trasandinos, Santiago, Nuestro perodo de estudio abarca el momento en que se produce el proceso
. 2, pp. 171-188. constitutivo del Estado-nacin en Argentina. Simultneamente se desarrollaron
las instituciones del poder, los diversos mecanismos de dominacin social, una
wria del Ministerio del Guerra de 1888, 1998 y 1999. economa ms integrada y compleja y la construccin de una identidad colectiva.
E l tema indgena, en mayor o menor medida, tuvo cabida en cada uno de estos
noria del Ministerio del Interior de 1895, 1888 -1889 y 1900. puntos.
Un aspecto que se trat como crucial fue la extensin de la soberana sobre
era, M . y Briones, C. "Proceso y estructura: Transformaciones asociadas al la totalidad de los territorios que se consideraban propios. Imponer el "orden" so-
men de 'reserva de tierras' en una agrupacin mapuche", Cuadernos de His- bre esos suelos considerados desiertos era el primer paso para luego llevar el "pro-
i Regional, Buenos Aires, U N L U - E U D E B A , IV (10): pp. 29-73. greso". Hubo desde el Estado una idea de natural legitimidad sobre esas tierras,
siempre calificadas como "vacas". Se construy una concepcin de "desierto"
ada, M . (1999) " L a ciudadanizacin del 'indio brbaro'. Polticas oficiales y que posee una profunda densidad histrica e ideolgica y que fue utilizada en el
iosas hacia la poblacin indgena de la Pampa y la Patagonia, 1870-1920", Re- discurso oficial como percepcin tanto del territorio como del "otro molesto" que
i de Indias L I X (217): pp. 675-704. lo habitaba (Wright, 1997). Sarmiento lo defina como la "antpoda concreta";
Avellaneda entenda que suprimir a los indios y a las fronteras no era otra cosa
ios, A . (1999) Discurso, pertenencia y devenir: el caso mapuche de Colonia que eliminar el desierto. Construida la imagen desde el poder, rpidamente se in-
hamen. Tesis de Licenciatura, Facultad de Filosofa y Letras, U B A . corpor al bagaje terminolgico popular para identificar todo lo que tuviera que
ver con lo indgena. Construida para las tierras del sur se extrapol para el Cha-
upa, M . (1994) El Dilema Argentino: Civilizacin o Barbarie. De Sarmiento co, aunque poco tuviera que ver con la realidad ecolgica del territorio.
tvisionismo peronista (Buenos Aires: Ediciones E l Cielo por Asalto). Pero he aqu que dentro del "desierto" se encontraba el indio, quien impeda
la dominacin efectiva. De all el desarrollo de la teora de la frontera interior, te-
:la, G . A . (1981) " E l acceso de las tribus indgenas del Neuqun a la tierra p- ma con el que se asoci la cuestin india en las primeras dcadas del estudio. Por
i " , en Neuqun. La ocupacin de la tierra pblica en el Departamento Con- sta se demarcaba, para dejar en claro a los otros que pretendan el territorio (en
ncia despus de la Campaa al Desierto (1880-1930) (Neuqun: Universidad nuestro caso el Paraguay, con el que se litigaba el Chaco Central), que stos eran
ional del Comahue, pp.: 89-102). espacios internos an no plenamente dominados.
Entonces la cuestin indgena estuvo primariamente presente como asunto de
Estado ntimamente ligado a la conformacin territorial. Se fue generalizando la
concepcin de que las "reas no civilizadas" eran terrenos desaprovechados a pe-
sar de sus grandes potencialidades econmicas y de que se corra serio peligro de
perderlas de no proceder a su ocupacin efectiva. Desde el Estado se pregon por
una violencia "racionada" para el Chaco. E l territorio no slo deba ser conquis-
tado; a posteriori, para lograr su plena integracin, tendra que desarrollarse ma-
terialmente. En este aspecto se incluir la cuestin del aborigen como de inters

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del Estado, ya que quedar como elemento necesariamente asociado al desarrollo cuerdo etnogrfico. Las posturas de los sectores polticos eran una extensin de las
regional. opiniones de los intelectuales de la poca, en abrumadora mayora provenientes de
La necesidad del brazo indio para los incipientes mercados de trabajo origi- las clases acomodadas. Es indudable que los grandes argumentos nacidos desde lo
nados en torno a agroindustrias, salv a los indios de la violencia y el exterminio poltico provienen de las introspecciones que realizan algunos intelectuales influ-
indiscriminado. E l Estado como regulador de la violencia fue cauteloso en Cha-
1 yentes y si hubo un discurso para lograr una nacin indivisible, ste estuvo ms
co. Se vislumbra siempre el intento de tenerla bajo control, las rdenes pueden orientado hacia la nueva realidad social que planteaba el inmigrante que a las vie-
contener los ms duros eptetos contra los "salvajes", pero reparan que siendo el jas remoras de la cultura aborigen. Como dira Marco Avellaneda, el peligro del
aborigen un elemento imprescindible para cualquier trabajo, los castigos deben Desierto desapareca al tiempo que naca uno nuevo, el de los extranjeros.
ser acotados y solamente ejemplificadores. Hacia fines del siglo X I X y principios del presente, adems del oficialismo
Algunas fechas son indicativas de la evolucin del tema indio dentro de la es- encontramos opiniones sobre la cuestin indgena en los socialistas, los catlicos
fera estatal. En 1881 quedan organizados por ley los territorios nacionales; entre sociales y los sectores reformistas del liberalismo. Esto merecera un estudio por-
los deberes de los gobernadores figuraba el estmulo de la accin misional "para menorizado, aqu slo dejaremos bocetado lincamientos generales.
atraer a los indios a la vida civilizada". En 1898 se traspasan las cuestiones vin- Una idea generalizada que compartan, tanto liberales cmo aquellos imbui-
culadas con lo indgena del Ministerio de Guerra al de Interior, sto indica que se dos por las ideas marxistas, era que las diferencias tnicas tenderan a desapare-
van dejando de lado las hiptesis blicas para considerar el asunto propio de la es- cer gradualmente y que la homogeneizacin se alcanzara en breve plazo. Entre
fera de tratamiento del ministerio poltico. En 1917 las gobernaciones de Chaco y los socialistas la problemtica tnica era considerada secundaria y transitoria. Las
Formosa pasan de la rbita militar a la civil, ese mismo ao se disolvan las fuer- categoras del evolucionismo eran aplicadas acrticamente, y, sin caer en posicio-
zas de operaciones del Chaco y los regimientos de caballera se transformaran en nes de racismo explcito (con el recaudo de no incluir a Ingenieros y Bunge), en
gendarmera para cumplir misiones de vigilancia y polica. En fin, son cambios general la postura del socialismo fue ms efectiva en su labor de denuncia que en
que van marcando la reorientacin de la poltica estatal, indicando a ojos vistas nuevas alternativas para repensar el tema. Con suma frecuencia el planteo se en-
que la cuestin se excluye de lo conflictivo para incluirse en lo poltico. cuentra incluido en el de la situacin de los trabajadores criollos del interior, se
Paralelo a lo que la historiografa militar denomin como proceso de pacifi- remarca el incumplimiento de leyes nacionales y se pone el acento en el carcter
cacin, el Estado concret bajo la dependencia de los ministerios la organizacin explotador de las empresas que los emplean. Respecto de las reducciones estata-
institucional y econmica del territorio. Muchos de los proyectos que encaraba el les los socialistas entendan que eran una va correcta, llegando a proponer el en-
Estado involucraban a los indgenas como mano de obra. La construccin de la l- vo de una comisin a Estados Unidos y Australia para que se estudien sus polti-
nea del ferrocarril Resistencia-Metn y posteriormente Formosa-Embarcacin, el cas a fin de perfeccionar la nuestra (de Lucia, 1997).
servicio de balsas, la apertura de obras viales a partir de la dcada de 1910, con- Otra concepcin que cosech adeptos fue el enfoque eugensico. Originado
t esencialmente con peonada indgena. No es casual que gran parte de la docu- en diversos estudios provenientes de la psicologa, pedagoga y la higiene; el hin-
mentacin producida desde los diversos organismos del Estado tenga relacin con capi puesto en la herencia y en la comprobacin "cientfica" de la existencia de
lo que implica el indio como trabajador. aptos y no aptos, llev a algunos a adoptar posturas de extremo racismo al punto
L a discrepancia entre la unidad cultural y tnica pretendida por la lite en el de reclamar al Estado el control del proceso de reproduccin humana a travs de
poder y la realidad heterognea que presentaba el pas, hizo necesaria la construc- la limitacin de la procreacin de los ineptos. Lucas Ayarragaray, un mdico que
cin de un discurso de entidad nacional, de homogeneidad de la identidad colec- incursion en la poltica, advirti en sus trabajos sobre la "mala mezcla racial"
tiva. Dentro de las percepciones que se conformaron, lo indgena fue considera- que aparejaban tendencias degenerativas. L a idea de "mejorar la raza" (que an
do como un retraso o ruina a superar, sin ms salida que su incorporacin a la uni- hoy tiene utilizacin popular) naci de estos sectores y se encarn en el Estado.
dad mayor de la sociedad nacional, o en ltima instancia a quedar como un re- "Gobernar es poblar bien" afirmaba Ayarragaray en 1910. Obviamente que los in-
dgenas eran los destinatarios de los calificativos ms duros; un largo proceso de
1Nuestra concepcin va en sentido contrario de la opinin de otros autores que, utilizando un con- mezcla, es decir su desaparicin, podra producir un hombre civilizado. "Necesi-
cepto amplio, indican que en el Chaco se produjo un "etnocidio" (Hernndez, 1992; Rozenzvaig, ta llegar a tercern, cuartern o quintern, es decir, necesita varias selecciones con
1996). padre o madre blancos para colocarse en condiciones de asimilar la civilizacin

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europea y poder ser un factor econmico, social y poltico eficiente". (Ayarraga- se haca referencia a los aborgenes: "Siendo los indios iguales en dignidad y en
ray, 1910: 15). derechos a los dems ciudadanos gozarn de las mismas preeminencias y sern
El catolicismo social en cierto modo haba terminado de tomar forma con Es- regidos por las mismas leyes. Queda extinguida toda tasa o servicio personal,
trada y los debates del ochenta en torno a las reformas educativas. Respecto de bajo cualquier pretexto o denominacin que sea. El cuerpo legislativo promover
nuestro tema de inters podemos decir que no tuvo un tratamiento especial sino eficazmente el bien de los naturales por leyes que mejoren su condicin hasta
que fue incluido en la "cuestin social". Varios catlicos formaron los cuadros de ponerlos al nivel de las dems clases del Estado ". Es decir, por un lado se pro-
distintos gobiernos y un mbito en el que tuvieron mucha influencia fue en el De- clamaba la igualdad, por otro se reconoca que seran necesarias leyes especiales
partamento Nacional del Trabajo, en especial en la presidencia Saenz Pea con el para poder nivelarlos, pues eran disminuidos. E l pensamiento liberal del siglo pa-
Ministro del Interior Indalecio Gmez, quien designa como Presidente del Depar- sado interpretaba que esta igualacin era manifestacin de progreso, en contrapo-
tamento a Julio B . Lezama, ambos estrechamente vinculados a los crculos cat- sicin con la diferenciacin que haban hecho los espaoles en tiempos colonia-
licos. En el cuerpo de inspectores hubo una importante presencia de catlicos que les. En este sentido la opinin del constitucionalista Bidart Campos es que poner
nos dejaron plasmada su visin a partir de pormenorizados informes. en plano de igualdad a los diferentes es un acto de injusticia: "se debe aplicar la
Hemos agrupado en cinco apartados el tratamiento de la cuestin indgena en regla inveterada de que a quienes se emplazan en circunstancias diferentes no se
el marco estatal: a) proteccin, b) reduccin, c) insercin en el mercado laboral, los ha de nivelar a todos igualitariamente porque, de ser as, en vez de igualdad
d) integracin y e) legitimacin de la violencia. Casi todas estas temticas tienen imponemos desigualdad (entendiendo que) las medidas que se adopten con el fin
estrecha vinculacin, se entrecruzan y superponen y su desglozamiento est rea- exclusivo de asegurar el progreso de grupos raciales o personas que requieran
lizado a los efectos de organizacin del texto. proteccin no se considerarn como medidas de discriminacin" (Bidart Cam-
Hemos basado esencialmente la investigacin en documentacin oficial. Del pos).
Ejecutivo hemos analizado todos los mensajes presidenciales del perodo y algu- En varios reglamentos y decretos referidos al aborigen se inclua la aclara-
nos decretos; asimismo memorias, informes, expedientes y boletines originados cin que stos "eran hombres", cosa que pareca an necesario indicar avanzado
en los ministerios del Interior, Guerra y Marina y Agricultura (hacemos la salve- el siglo X I X , cuando por otro lado se lo pona en plano de igualdad. A la par de
dad que algunos de estos organismos cambian de nombre y status dentro del go- la ficcin igualitaria apareci con fuerza la idea del "protector ", al mejor estilo
bierno). Del Legislativo hemos rastreado los diarios de sesiones de senadores y indiano. Una ley de Salta de 1859 estableca que el sndico procurador de los de-
diputados, investigaciones parlamentarias y legislacin. Las memorias e informes partamentos limtrofes del Chaco, y en las misiones el padre conversor, desempe-
de los gobernadores de los territorios de Chaco y Formosa (en buena medida edi- aran el cargo de protector de indios. Ms adelante, en 1879, Avellaneda dict un
tados) y bibliografa de poca completan el grueso del material empleado. decreto para proveer a la "colocacin" de familias y menores indgenas aprehen-
didos. L a misin estara a cargo del Defensor de Pobres e Incapaces. Este deba
velar porque la situacin de aquellos fuera ventajosa hasta que se hallaran en con-
Proteccin diciones y aptitud de procurarse los "beneficios de la civilizacin". Este "protec-
torado" se prest a frecuentes abusos, y de hecho se convirti en un trfico de ser-
Uno de los temas que atraves todo el perodo fue si el indgena, reconocido vidumbre. Nicasio Oroo le escribe desde Santa Fe en el mismo 1879 a Manuel
como diferente, deba contar con la proteccin del Estado. En rigor, el asunto no Obligado, jefe militar de la frontera norte de esa provincia: "Como veo que ha
tena nada de novedoso; los espaoles haban debatido largamente sobre ello, y hecho una buena cosecha de indgenas, espero que no olvidar mandarme con
sin llegar a ningn acuerdo definitivo prim la idea de la "capitis diminutio", pa- Cometi o en alguno de los vapores un par de chinitas de seis u ocho aos. El
sando a ser considerado un incapaz de hecho, por lo tanto merecedor de un esta- transporte lo pagar, yo aqu" (Obligado, 1925: 112). Esta especie de "protec-
tuto jurdico especial. cin privatizada" tuvo su mayor cantidad de adeptos en las sociedades de benefi-
La revolucin de Mayo inaugur la "ficcin de la igualdad", es decir, hacer cencia. Los encargos y los embarques fueron frecuentes, sobre todo en torno a las
como que el aborigen estaba comprendido en las generales de la ley y su situacin campaas militares. Por ejemplo, el diario La Nacin el 31 de Octubre de 1885 ti-
era idntica a la de cualquier habitante. Esta hipocresa no tena mayor sustento: tulaba: "Espectculo brbaro. Indios numerados vienen en el vapor San Martn
la Constitucin unitaria de 1819 caa en contradicciones en el artculo 128, en que para ser repartidos. Ciento cincuenta y cuatro indias quedan en manos de la

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Comisin de las Seoras de la Sociedad de Beneficencia" (Ospital, 1983). hecho el protectorado del indio, pero, carente de presupuesto y leyes que la res-
Los avances ms concretos respecto de la proteccin fueron los proyectos de paldaran, elevaba al Ministerio del Interior, del que dependa, constantes recla-
creacin del Patronato Nacional de Indios, uno presentado por Bialet Mass en su mos. "Se hace indispensable la sancin de la ley de Patronato de Indios, que al
Informe de 1904, y el otro, de 1914, de Miguel Ortiz, ministro del Interior de Vic- dotar a esta Comisin del Personal de Inspeccin necesario la invista de la
torino de la Plaza. Ambos tienen puntos en comn. E l primero es que ninguno autoridad requerida para intervenir en todos los actos individuales y colectivos
prosper, lo que indica la poltica errtica del Legislativo sobre la temtica. Los (de los indios), instruyndolos sobre sus derechos, inculcndoles la nocin de sus
dos ubicaban la institucin bajo dependencia del Ministerio de Interior, que regla- obligaciones y defendindoles en mltiples circunstancias en que son objeto de
mentara sus deberes y atribuciones. Los proyectos relacionaban al Patronato con malos tratos y explotacin inicua (...)". En el mismo documento, ms adelant
la "colonia indgena", como la denomina Bialet, o la reduccin, como la califica se refuerza la idea de que slo la misin tuitiva del Estado y sus funcionarios l i -
Ortiz. All estara la "fbrica de civilizacin"; el artculo 2 del Proyecto de 1914 berar al indio de la mltiple explotacin que sufre, explotacin que se inicia en
era claro al respecto: "atraerlos (a los indios) a constituirse en reducciones, pro- el mismo seno de la tribu: "Slo con una amplia y eficaz proteccin del indgena
porcionarles trabajo permanente y remunerado, inculcndoles las nociones de se puede llegar con el transcurso del tiempo, a disminuir o desterrar tal vez la
propiedad individual, el ahorro, la moneda y otras tiles (...) mejorando sus cos- perniciosa influencia de los caciques sobre los individuos de sus respectivas
tumbres, respetando, mientras sea necesario, las instituciones polticas y doms- tribus, pues por obscura o perezosa que sea la mentalidad del indio, no puede
ticas siempre que stas no sean repugnantes a los principios de humanidad" (C- dejar de establecer comparaciones entre el bien que le reporta la obediencia a lo
mara de Senadores, 31 de Agosto de 1914). funcionarios pblicos que lo ayudan y protegen y la poca provechosa sumisin a
La figura del Defensor de Indios era la de un supervisor de la adaptacin del los caciques, verdaderos parsitos que lucran con la ignorancia y fanatismo de
indio a la civilizacin. E l artculo 11 del proyecto de Bialet estableca: "El Defen- sus subordinados" (Memoria del Ministerio del Interior, 1918: 444).
sor de indios ejercer en las colonias todas las funciones asignadas por las leyes
a los defensores de menores e incapaces (...).
Recibir los pedidos de trabajadores que le dirigiesen los particulares, auto- Reduccin
ridades o bolsas de trabajo, har conocer a los indios las condiciones precisas de
trabajo, los salarios y retribuciones ofrecidas y formular los contratos corres- L a reformada Constitucin argentina de 1994 dice en su artculo 75, inciso 17
pondientes de conformidad a lo establecido en la presente ley (...) " (Bialet Mas- "(...) reconocer (a los indgenas) la personera de sus comunidades y la posesin y
s, 1904: 111). E l Defensor se haca cargo de las personas y bienes de los indios propiedad comunitarias de las tierras que tradicionalmente ocupan; y regular la en-
en reduccin y reglamentara la comercializacin de armas y bebidas entre stos. trega de otras aptas y suficientes para el desarrollo humano, ninguna de ellas ser
E l proyecto de 1914 avanzaba respecto del indio como sujeto de derecho y enajenable, transmisible ni susceptible de gravmenes o embargos (...)". Esto es en
estableca que el Patronato era el responsable de determinar la capacidad civil y la actualidad la letra de la ley; en lo pragmtico falta mucho por avanzar.
la responsabilidad penal, al tiempo que determinara la misin de amparo que le Iniciamos de esta forma el apartado porque histricamente el tema de la le
corresponda ejercer al Estado y los pasos a seguir para la emancipacin legal del galidad de la propiedad de la tierra del indgena estuvo asociado a la reduccin
indgena (Cmara de Senadores, 31 de Agosto de 1914, art. 4). Esto se vincul con la discusin respecto a la supervivencia de las formas de pro-
Siempre se ha considerado a la ley de Servicio Militar como una herramien- piedad colectiva y la existencia de la tribu.
ta ms del Estado para acceder a todos los sectores de la poblacin y como parte E l criterio general adoptado por el Estado desde mediados del siglo pasado
de su expansin en el rea social. Sin embargo, el indio era excluido de esta obli- fue considerar a las tierras ocupadas por los indios como baldas, pasando al fis-
gacin en el proyecto de Patronato, slo siendo aplicable a aquellos que "estn de- co una vez incorporadas mediante conquista para su posterior venta, arriendo o
finitivamente incorporados a la civilizacin" (Cmara de Senadores, 31 de Agos- donacin. En contraposicin a esta poltica aplicada de hecho, algunos jurista
to de 1914, art. 7). Sabemos del indio "enganchado" como baquiano, cargador o consideraban que el indio era dueo por posesin treintaal, y que habiendo sido
simplemente como sirviente de tropa, pero no como "conscripto de la Nacin", al despojados tenan derecho a entablar juicio al Estado para lograr su restitucin
menos en el lapso estudiado. Estas bien intencionadas declaraciones no pasaron de ese terreno. E l Estado se
La Comisin Honoraria de Reduccin de Indios, creada en 1916, ejerca de apropiaba de las tierras valindose de un instrumento legal: la Ley de Seguridad

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de las fronteras (Nro. 215) del ao 1867. L a ley distingua, para la continuidad de gena. "Mientras el indio disponga del desierto no habr misioneros suficientes ni
la ocupacin del suelo, las tribus que se sometieran voluntariamente, que podran capaces de reducirlo y traerlo a la vida civilizada. El instinto y la sangre domi-
discutir y establecer convenios con el P.E. la extensin y lmites que se les otor- nan. Las dos misiones actuales (San Francisco de Laishi y Tacaagl) establecidas
gara, y aquellas que fueran sometidas por la fuerza, que quedaran al arbitrio del en este territorio, casi totalmente desierto, con cerca de 20.000 indios salvajes,
Gobierno Nacional. son una prueba: hay ciertas pocas del ao, sobre todo en primavera, cuando
Una idea avanz: asegurar la "existencia fija" de los indios era eliminar uno canta el coyuyo, que las misiones quedan desiertas, porque todos, o casi todos,
de los principales signos de su barbarie: el nomadismo. L a residencia en un lugar los indios se van al desierto a celebrar sus grandes "saturnales " con la chicha
determinado adoptaba los diversos nombres de colonia, reduccin o misin. Ha- que elaboran de la algarroba. Y no hay quien los detenga.
cia all apunt la legislacin: la Ley Avellaneda de Inmigracin estableca en su Vuelven despus de varios meses, olvidados de lo poco bueno que
artculo 100 que se utilizaran todos los medios posibles para atraer gradualmen- aprendieron y avivados sus instintos salvajes.
te a las tribus entregando lotes de cien hectreas por cada familia, en el mismo Pienso entonces, que no hay otro sistema de reduccin para el indio que la
sentido se orientaban las leyes de Organizacin de Territorios Nacionales y la de ocupacin del desierto con la poblacin: la colonizacin. El indio sin desierto
Tierras y Colonias de 1903. tiene forzosamente que entregarse y reducirse, viniendo ellos mismos a consti-
Paralelamente se gestaba la concepcin de que la tribu era una remora que tuirse en brazos colonizadores (...) " (Luna Olmos, 1905: 28). E l funcionario, que
deba eliminarse como forma de organizacin y por ende como rgano de acceso en todo su informe se encarga de demostrar la ineficacia de la accin misionera
a la propiedad. Un decreto de 1879 estableca que la convivencia en la tribu "con- franciscana, es continuador de la idea de la reduccin civil, que no termina por
tribuye a que los indios conserven sus hbitos, viviendo en la misma agrupacin concretarse.
y sin estmulo alguno para el trabajo, nico medio por el cual puede mejorarse Los militares que actuaron en las ltimas operaciones dejaron su opinin so-
su condicin, hacindolos al mismo tiempo tiles" (en Secretara de Trabajo y bre la forma prctica como se deba encarar la reduccin. Tefilo O'Donnell con-
Previsin, 1945: 224). Tambin el Ejecutivo enviaba un proyecto al Congreso so- cret hacia 1907 su proyecto de colonizacin militar. Quera formar 3 colonias de
bre colonias indgenas en 1885, donde desapareca el concepto de tribu para in- 25.000 hectreas cada una, las chacras de 10 hectreas se entregaran a cada fa-
cluir el de familia. Se entenda que las sociedades civilizadas haban abandonado milia indgena que se presentaran voluntariamente. Las colonias estaran ubicadas
este tipo de instituciones y que entre los indgenas no haca ms que preservar una en las proximidades de los acantonamientos militares. Se deba proveer a los in-
organizacin agresiva. "Hay que suprimir la tribu, y para ello, debe drsele al dios de instrumentos de labranza, siendo los militares los instructores y protecto-
individuo educacin, tratando que al mismo tiempo labre su independencia res. L a produccin se repartira en dos terceras partes para los indios y el resto pa-
econmica y con esa mira, lo agruparemos primero para instruirlos y luego de ra el gobierno. Segn su autor el proyecto tena un doble propsito: asegurar la
llenado este requisito, lanzarlos aptos para la lucha por la vida", (en Secretara subsistencia del indio a partir de su propia labor y establecer sobre l una "seve-
de Trabajo y Previsin, 1945: 224 ) ra y paternal" tutela para reprimir cualquier intento de sublevacin o correra (Me-
En el rea chaquea la pregonada instalacin de reducciones tuvo su prime- moria del Ministerio de Guerra, 1907-1908).
ra concrecin con la creacin de San Antonio de Obligado en 1884 en la actual Nadie defendi tan a rajatabla la idea de reduccin y logr concretarla en la
provincia de Santa Fe. E l Jefe de frontera y posterior gobernador del territorio era prctica como Enrique Lynch Arriblzaga. Este porteo, que provena del campo
un firme defensor de la idea. Constituida por mocoves y tobas en nmero mayor de las ciencias naturales pero tambin de una amplia experiencia agrcola, se ins-
a 400, prosper en los primeros aos segn su fundador, pero al poco tiempo, tala definitivamente en Chaco a inicios del siglo X X . Segn propio testimonio, su
cuando ste se ausent a Buenos Aires despus de casi veinte aos de actividad conocimiento del indgena provino de la utilizacin de tobas en sus plantaciones
en la frontera, una sublevacin termin con la vida del misionero, el jefe militar experimentales de algodn. Como Delegado del Ministerio del Interior particip
y la reduccin. N o era un buen comienzo, pero nadie se desalent y la idea no fue en la fundacin de las dos primeras reducciones laicas montadas por el gobierno
desechada. argentino: Napalp, Chaco, 1911 y Bartolom de las Casas, Formosa, 1914.
Lucas Luna Olmos, gobernador de Formosa, realiz una expedicin al Pilco- Elev dos informes al Ministerio del Interior en 1914 y 1915 que constituyen
mayo a inicios del siglo. En su informe aplica la frmula: la desaparicin del de- un riqusimo material documental para el anlisis del tema. E n realidad el prime-
sierto es igual a una poltica de poblamiento (blanco) ms la reduccin del ind- ro de ellos constituye mucho ms que un rutinario y burocrtico informe de fun-

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Estado y cuestin indgena...
eionario; se trata de un verdadero estudio sobre el sistema de reducciones en tiem-
pos coloniales y republicanos, entre jesutas y franciscanos, un enfoque compara- ha reducido a ningn indio sino que financieramente representa una enorme
tivo con los casos de Estados Unidos, Canad y Brasil para llegar al "plan argen- carga sobre el erario nacional, constituida por 140.000 S anuales, que le asigna
el presupuesto, adems de otros 100.000 $ que adeuda al comercio de esta plaza"
tino", que si bien sigue los lincamientos generales del pensamiento de poca, tie-
{El Colono, 26 de Junio de 1916 en Beck, 1994: 110).
ne un tratamiento y una estructuracin lgica que no posee ningn otro documen-
to. Un informe de la Comisin Inspectora de Tierras Pblicas de 1916 era lapi-
Reduccin "sin comunismo" (en alusin al sistema jesutico), educacin, tra- dario: indicaba que la reduccin no contaba con poblacin estable, que cuando ha-
bajo, obraje y agricultura eran los pilares del sistema. Reducir es para Lynch ba radicacin era sumamente precaria, que la actividad obrajera se prestaba para
"atraer, persuadir, acostumbrar por grados, sin violencia alguna (...) concentrar todo tipo de abusos y explotacin del bracero indio, que la cercana del poblado
en ellas todos los indgenas salvajes que restan en la Repblica, para que traba- de Quitilipi favoreca el alcoholismo, las pendencias y la compra de armas de fue-
jen y se eduquen all, vayan luego, capaces ya de manejarse entre los cristianos go. Hurfana de apoyo oficial la reduccin languideci, pero sobrevivi.
a ganarse la vida con un oficio o una destreza manual cualquiera " (Lynch Arri- Un ciclo de esta experiencia concluye unos pocos aos despus en que cerra-
blzaga, 1914: 42). mos nuestro perodo de anlisis con la sangrienta sublevacin de 1924. Quienes
Una condicin fundamental era eliminar la concepcin y prctica colectivis- han estudiado el caso lo han definido como movimiento milenarista, pero recono-
ta en torno a la propiedad inculcando el reconocimiento y usufructo que brinda la ciendo una multiplicidad de causas (Cordeu y Sifredi, 1971). E l fortalecimiento
propiedad individual. Esto se aplica en la prctica a la entrega de tierras en la re- de las prcticas shamnicas habra derivado en la creencia del advenimiento de
duccin. Lynch propone su suspensin hasta que no quedara demostrado el ape- una era en la que se superaran las penurias del presente; en un renovado senti-
go del indio a ella. Entiende que debe otorgarse para cada familia una hectrea pa- miento antiblanco y complicado con la reactivacin de ancestrales conflictos in-
ra separar al individuo de la toldera, "ese falansterio siempre insalubre". L a pro- tertnicos entre tobas y mocoves con quienes se conformaba la reduccin. Pero
como causa de fondo subyaca una cada vez mayor competencia por la fuerza de
piedad definitiva slo cuando la "escuela haya modelado una generacin".
trabajo del indio (Iigo Carrera, 1988). Por un lado los ingenios azucareros de Ju-
El Plan de Lynch basaba la existencia de la reduccin en un primer momen-
juy y Salta, por otro las colonias algodoneras del centro y oriente chaqueo, su-
to en el obraje. En sus informes presenta la produccin de rollizos de quebracho,
mado a los obrajeros y los administradores de la reduccin que queran retener-
lapacho y algarrobo. A l mismo tiempo, y con un objetivo ms elevado, se desa-
los. N o es casual para el desarrollo de los acontecimientos que en ese ao 1924 el
rrollara la agricultura, que slo tena carcter de experimental al inicio. Adems
gobernador decretara la prohibicin de la salida de los aborgenes del territorio
de las huertas, Lynch apostaba a las plantaciones comercializables como el algo-
hacia otras provincias con fines laborales.
dn, la caa de azcar, el trtago. Por su parte, la ganadera, adems de satisfacer
los roles de alimentacin, tiro y carga para el trabajo, sera la "moneda" en que el N o nos corresponde extendernos sobre este caso que ya ha sido objeto de
indio realizara sus ahorros. anlisis (a los autores citados en el prrafo anterior agrgese Arengo, 1996). Nos
Los informes estaban plenos de optimismo sobre el futuro de la reduccin, interesa para concluir analizar cul fue la actitud de la administracin de la reduc-
Lynch afirmaba que sus previsiones se cumplan, las cuentas cerraban y los ind- cin y del Estado ante sus "protegidos" indios de Napalp. De diversas formas ca-
genas, tratados con honradez y benevolencia, estaban conformes con la vida de si todos los documentos y testimonios acusan a la administracin de ser la propa-
reduccin. Pero no siempre las buenas intenciones tienen respuestas favorables de gadora de la histeria "de maln" originada entre los blancos de la regin, cuyas
la realidad. L a crisis financiera derivada de la guerra desatada en 1914 disminu- versiones fantsticas y desmedidas tuvieron notable peso sobre la represin. A su
y la demanda internacional de quebracho y esto repercuti en el lejano experi- instancia se instal un destacamento policial que desat una espiral de pequeos
mento indgena del Chaco. Otros factores negativos se aunaron; una epidemia de actos violentos que caldearon los nimos. Asimismo neg intransigentemente to-
paludismo, langostas y ataques de otros obrajeros de la zona que se quejaban por do reclamo de los aborgenes como la entrega de alimentos, rebajas en los porcen-
competencia desleal, ya que la reduccin no pagaba derecho de monte y sus fle- tajes que se retena en los trabajos del obraje, etc. Por su parte, el Estado, a travs
tes tenan una rebaja del 50 %. L a prensa local tambin carg las tintas: "Ah est de su representante directo, el gobernador del territorio Centeno, tuvo al principio
la reduccin de Napalp (...) organizada con las ms nobles intenciones ha resul- una actitud dialoguista pero termin desatando una represin que dej ms de
tado un fracaso absoluto porque en los aos de vida que lleva, no solamente no doscientos muertos y heridos. N o slo moviliz tropas de polica y gendarmera
sino que permiti la asistencia de indios "adeptos" y tambin particulares que de-

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seaban colaborar. En la masacre puso a disposicin de las tropas hasta un avin "Los indios en toda su historia sufren horribles necesidades, continuas y grandes
de reconocimiento y se mantuvo indiferente a la persecucin encarnizada de los carestas debido exclusivamente a su ndole holgazn cuanto a la vida poltrona
sobrevivientes. N o vemos en la actitud del poder estatal sensibles diferencias con que hacen todas estas naciones, rasgo caracterstico que se hace exagerado en
la severidad que trataba a grupos oponentes o contestatarios; recordemos que los las razas del Chaco que por decirlo as son herborizadoras, pues que en ciertas
acontecimientos de la Semana Trgica y las huelgas de Santa Cruz son casi coe- estaciones del ao no viven sino de las frutas mezquinas que abundan en los bos-
tneas de los incidentes de Napalp. ques (...) Esta misma ndole hace ms dciles a las tribus del Chaco quienes es
notorio se prestan a todo tipo de labores conformes con una modesta recompen-
sa de ropa y trabajo lo que prefieren a una suma crecida de dinero, de manera
Insercin al mercado laboral que soy de opinin que pronto no slo veramos al indio utilizado con ventaja co-
mo actualmente sucede en todo el trayecto de Oran a Esquina Grande sino des-
Hemos tratado en otro trabajo este tema, ejemplificando con variados puntos de la Esquina Grande hasta Corrientes, donde veramos que el indio mismo con
de vista la estrategia de la va laboral como integradora de la civilizacin y como los instintos de las ventajas que ello le reportara se estara brindando a llamar-
aprovechamiento de brazos tan necesarios como poco explotados. Aqu abordare- los de manera que se contemplara al indgena tal vez convertido en el ms til
mos el asunto desde la forma en que el Estado instrumenta la incorporacin y re- ciudadano y prestando el ms til recurso a la industria que circulase por esta
gulacin del indio como trabajador. parte de la frontera que son sus brazos. (...) As que cubriendo la mano bienhe-
Una breve frase que el presidente Roque Saenz Pea incluye en su Mensaje chora del Gobierno Nacional este extenso trayecto territorial, solo florezca por
de apertura del Congreso en 1912 resume el pensamiento que sobre los aborge- l la industria y el ingenio civilizador de los pueblos argentinos, haciendo as que
nes chaqueos se ha ido gestando desde que dieron fin las campaas del sur: desaparezcan las oscuras tradiciones de tan infinitas expediciones que desde
"Considero que en favor del buen trato y conservacin de los indios militan no tiempos inmemoriales le han cruzado por todas partes, sin dar mas fruto que de-
slo un mandato constitucional, sino otras muy interesantes de orden econmico. jar este gran pas, poblado de espectros errantes". (Carlsen, 1871, A G N , B N ,
El indio es un elemento inapreciable para ciertas industrias, porque est aclima- Leg. 382) Aparecen aqu varios elementos discursivos que se repetirn frecuente-
tado y supone la mano de obra barata, en condiciones de difcil competencia". mente desde distintos mbitos de la esfera estatal, a saber: el indio puede dejar de
Como claramente lo expresa, se ha instalado la idea del "aprovechamiento" del ser un miserable si se incorpora a la civilizacin mediante el trabajo, por ende el
indio, que ser imprescindible para terminar de incorporar a esas regiones hasta indio no es un elemento negativo sino potencialmente til; el Estado debe inter-
haca poco incultas por su culpa y que a partir de entonces se integrarn al pas venir para que el progreso de la regin y del indio vayan de la mano.
contando con su esfuerzo. L a otra cara de la moneda aparece en informes de la misma poca, el indio
Por otra parte, como ya hemos visto, se ha afirmado el pensamiento de que trabajador es explotado inicuamente por el poblador de la frontera. Deca Napo-
el Estado debe brindar "proteccin" y uno de los aspectos en que se intent poner len Uriburu en 1875: "(...) en la frontera de Salta (...) los vecinos trataban de
mayor nfasis fue en el de las relaciones laborales, pues eran la fuente de los ma- aprovechar del trabajo de estos infelices, explotando su ignorancia, defraudn-
yores contactos y conflictos intertnicos. En otras palabras: insercin al mercado doles el salario y exacerbndoles con especulaciones innobles, hasta hacerlos
laboral bajo el amparo del Estado. Veremos cmo, tambin en este caso, es la his- abandonar sus tierras y alejarse hasta donde pudieran vivir en completa libertad
toria de las buenas intenciones y las pocas realizaciones. y lejos de nuestro contacto, para lanzar luego sobre las poblaciones invasiones
Nos remontemos a los antecedentes. Ya se ha investigado que en forma regu- depredatorias en represalia de los excesos y arbitrariedades de que han sido vc-
lar los indgenas del Chaco occidental aportaban trabajo a las haciendas ganade- timas" (Memoria Gobernacin del Chaco, 1875). Se reclamar pues la accin del
ras y agrcolas de Jujuy y Salta desde el siglo XVIII (Teruel y Lagos, 1992; Gu- Estado para poner justicia en nombre de la civilizacin interviniendo contra los
lln Abao, 1993; Teruel, 1994). Para cuando arrancamos con nuestra etapa de es- abusadores, pues slo el Estado ser capaz de imponer orden en el inestable mun-
tudio poco se haba avanzado con el "ir y venir, entrar y salir de los indios" de un do de la frontera.
espacio a otro del Chaco. Baldomero Carlsen, enviado a realizar un relevamiento E l Estado hace sentir su presencia cada vez con mayor fuerza. Se corporiza
de la lnea de frontera del Chaco salteo en 1870, ya tiene plenamente desarrolla- en el milico de frontera que realiza batidas, en los colonos que al este y oeste se
da la concepcin de la conveniencia de la integracin laboral frente al exterminio. asientan en lotes fiscales, en expedicionarios que remontan ros en embarcaciones

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gubernamentales, en ingenieros que proyectan caminos y vas frreas, en funcio- klison nos dejaron una visin crtica y detallada del proceso de insercin de los
narios que quieren levantar censos de indios. Desde finalizada la Guerra del Pa- indgenas en los ingenios azucareros, empresas forestales, extractivas yerbateras
raguay hasta la dcada de 1920 el Estado ha envuelto todo. y colonias algodoneras; que tienen tanta riqueza como el del merecidamente fa-
No todos reclaman lo mismo del Estado, otros le piden violencia, coaccin moso informe de Bialet Mass pero no gozan an de su prestigio. Hemos trabaja-
para obligar al trabajo, ocupacin efectiva del "desierto" para dejar al indio sin re- do sobre la temtica (Lagos, 1988, 1992) y reeditamos parte de la difcilmente ac-
cursos. Eso lo veremos ms adelante. cesible obra de inspeccin de Niklison (Boletines del Departamento Nacional del
Los instrumentos legales referidos al trabajo indio no superaron el estadio de Trabajo aos 1916, 1917; reed. 1989, 1990) por lo que remitimos a ella a fin de
proyecto. E l primero fue el cdigo laboral de 1904, presentado por Joaqun V. no reiterarnos.
Gonzlez, que contena en sus catorce ttulos uno destinado a definir la persona Ms que efectiva, la labor del Departamento fue de denuncia; no contaba con
civil del indio. E l artculo 250 deca que "cualquier explotacin en que se emplee un presupuesto adecuado, un marco legal apropiado y, lo ms importante, con res-
el trabajo de los indios que habitan los Territorios Nacionales y toda persona que paldo firme del poder, por eso muchos lo consideraban un organismo superfluo e
los tenga a su servicio domstico o de otra clase, estn obligados a considerar- inoperante. Pero all quedan los informes de inspeccin, documentando el papel
los personas libres y dueos de todos los derechos inherentes a todos los habi- del ejrcito en el reclutamiento de indios, las condiciones del traslado hacia los
tantes de la Repblica". Gonzlez y sus colaboradores obviamente saban que la centros de labor, las formas en que se pagaba, los manejos de almacenes y pro-
esclavitud haba sido abolida por la Constitucin de 1853, pero si en 1904 crean veeduras, las jornadas de trabajo; en fin, un corte, con la rudeza de un documen-
necesario expresar taxativamente la condicin de "libre" del indio, se entiende talista cinematogrfico, de la incorporacin masiva de los indios al mundo del tra-
que tendran sus razones. E l indgena sera "asistido" por la fiscala de territorios bajo en el primer cuarto de siglo.
o provincias, que velara por su buen trato, firma de contratos, amparo de sus de- Un proyecto presentado unos meses antes del inicio de la presidencia de Y r i -
rechos y la justa aplicacin de las leyes. goyen en 1916, ratificaba trminos y preocupaciones respecto del trabajo indio en
En otros artculos del proyecto, que a veces se asemeja a un compendio de de- los ingenios. Correr la suerte de los anteriores sin obtener la sancin. Se recal-
nuncias, se estableca que el indio no poda ser obligado a trabajar por amenazas caba la misin protectora del Gobierno Federal a travs del Departamento del Tra-
(seguramente se refiere a las que realizaba el propio ejrcito cuando alguna tribu bajo cuyo Director e inspectores deban, por lo menos una vez al ao, controlar
se negaba a "salir" del Chaco), ni ser sometido a castigos corporales, ni malos tra- las condiciones laborales y proponer los medios para mejorar su situacin. A car-
tos (esto no se especifica cuando el cdigo trata de trabajadores criollos o extran- go de los fiscales de juzgados quedara la representacin del estado en defensa de
jeros) ni a trabajar ms tiempo que el establecido en el sector o clase de labor. los indios, especificndose su intervencin en casos de defraudacin, trato inhu-
Aluda al trabajo de mujeres y menores, a las obligaciones de provisin de ro- mano o coaccin por parte de "patrones, funcionarios policiales o administrati-
pa, alojamiento, asistencia mdica, pago por convenio y en efectivo. Inclua la vos". Seguramente sin pretenderlo, el proyecto de ley indicaba los ilcitos ms co-
consabida prohibicin de venta de alcohol y la obligacin de los empresarios de munes y quines los cometan.
permitir a los misioneros a que formen a los indios en la moral cristiana. E l pro- Tambin el proyecto de Cdigo de trabajo presentado durante la presidencia
yecto que poda significar un notable progreso para la realidad del aborigen tra- de Yrigoyen contena un ttulo dedicado al trabajo indgena. Basndose en la ex-
bajador era producto del acercamiento de figuras liberales reformistas del gobier- periencia recogida desde el Departamento del Trabajo se puntualizaban aspectos
no, de socialistas moderados y catlicos sociales. Por otras razones e intereses, que, ms que destinados a la labor del indio en general, hacen pensar exclusiva-
ajenas al tema especfico del indio, el proyecto qued abandonado en el Congre- mente en el trabajo de los ingenios. Para no reiterar aspectos que son comunes con
so sin llegar a ser discutido en detalle. los proyectos anteriores nos centramos en un par de temas no tratados hasta esa
En 1907 se cre el Departamento Nacional del Trabajo, organismo que a tra- fecha. En el artculo 136 se mencionaba la prohibicin de la actividad de los "con-
vs de su divisin Inspeccin y Vigilancia nos leg importantsimo material do- chabadores", que no podran actuar sin previa autorizacin del Ministerio de In-
cumental sobre las condiciones de los trabajadores indios. En el perodo que ana- terior. Es la primera vez que aparecen mencionados los contratistas, figuras pro-
lizamos, por lo menos desde 1910 en adelante, el Departamento integr su cpu- verbiales de las dcadas del veinte y treinta en la labor de "sacar" (trmino vulgar
la con miembros del catolicismo social argentino y el cuerpo de inspectores, Ra- referido a lograr la aceptacin y traslado de indios al trabajo, aplicado reiterada-
fael Zavala, Alejandro Unsain, Pablo Storni y muy especialmente Jos Elias N i - mente en el documento) del Chaco. En lo que hace a los ingenios, en la primera

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dcada del siglo an seguan teniendo a sus servicios mayordomos que eran los
encargados de la tarea, pero al lado de stos ya aparecen contratistas independien- Integracin
tes que cobran por brazo aportado. Con el tiempo y por razones de estricta con-
veniencia econmica los ingenios (nos referimos a los jujeos, que son los que Ya se ha abordado el tema en una investigacin anterior. Aqu queremos en-
desde antiguo y por volumen, utilizaron masivamente chaqueos) delegaron la focarlo exclusivamente desde la ptica del Estado y la bsqueda de una definicin
consecucin de sus braceros en estos personajes conocidos popularmente como para calificar el status del indio con vistas a su futuro ingreso en la sociedad na-
"negreros". 2
cional.
Fueron las autoridades de los Territorios Nacionales en 1924 las que impidie- El asunto en debate era si el indio era un ciudadano argentino, y en caso que
ron la "salida" de los indios, medida que fue ratificada por la presidencia de A l - la respuesta no fuera positiva, qu instituciones civiles eran las que deban regir
vear en 1927. Ocurre que el desarrollo del algodonero, necesitado de braceros el accionar de estas sociedades. Sobre el punto no hubo acuerdo ni se lleg a una
temporarios, provoc una disputa por la posesin de la mano de obra, de tal mag- definicin.
nitud que hubo de intervenir el presidente mediante decreto. L a fama explotado- "Nacionales, pero no ciudadanos", "argentinos, pero rebeldes", "ciudadanos
ra de los ingenios, sumada a la concepcin de la posibilidad de desarrollo regio- con los derechos restringidos", he aqu algunas de las definiciones en torno de las
nal a partir del algodn, hizo que la balanza se volcara en favor de los colonos y cuales giraron las discusiones en el mbito legislativo hacia la dcada de 1880.
empresas cultivadoras del Chaco, no obstante los ingenios de azcar venan giran- Algunos diputados cuestionaban cmo se podan definir ciudadanos a aquellos
do su rea de captacin hacia el oeste y sur boliviano, reemplazando lenta pero no que no pagaban impuestos, no tenan obligacin de formar las guardias naciona-
totalmente a los chaqueos por campesinos andinos. L a legislacin, nunca defini- les ni otros deberes con que cargaban todos los dems. Otros sealaban la dificul-
tivamente concretada cuando se trataba del asunto especficamente indio, se ace- tad de calificar de ciudadanos a aquellos que no votaban porque no estaban ins-
leraba cuando intervenan otros intereses. criptos en ningn registro nacional, que no estaban enrolados, que no podan ser
Para los indios haber trabajado en establecimientos industriales les otorgaba diputados porque no pertenecan a ninguna provincia.
en cierta medida un certificado de buena conducta. Son frecuentes los documen- Una tesis doctoral de la Universidad de Buenos Aires de 1894 inclua las di-
tos de exploradores militares o civiles que hacen referencia a que arribados a una versas posturas respecto del tema, comparndolas con la de la legislacin nortea-
toldera prontamente se les muestran los "papeles" donde consta la actividad. En mericana y conclua: "La diversa condicin en que se halla nuestro indgena an-
la expedicin de Luna Olmos al Pilcomayo en 1905, la credencial, conservada -te la legislacin de la que se encuentran los pieles rojas se manifiesta adems en
cuidadosamente segn el autor en canutos de caa atados al cuello o cinturn, ha- el derecho de ciudadana que las leyes aqu le conceden y que las de Amrica del
ce que el autor inmediatamente catalogue a los aborgenes como mansos (Luna Norte le niegan.(...) Los indios son ciudadanos argentinos, an cuando no se
Olmos, 1905: 32, 46 y 54). encuentran en el actual ejercicio de las prerrogativas que le son propias, para lo
N o hay duda que el proceso de insercin a mercados laborales fue uno de los cual no tienen ms requisitos que llenar que el de la edad requerida por la ley de
ms claros y definitorios en la etapa del desarrollo de las comunidades indias del elecciones. Llegados a esta conclusin ocurre preguntar: Qu ley o precepto
Chaco en el perodo que estudiamos. E l otro es la violencia, y en buena medida constitucional autoriza al RE. para disponer, como lo ha hecho en repetidas oca-
estn ntimamente ligados. S i sta fue necesaria an durante el ltimo tercio del siones, destinarlos a cuerpos de linea o a buques nacionales, seguramente con-
siglo X I X , y aclaremos que no fue exclusividad de las tropas nacionales, en las tra la voluntad de ellos? Qu disposicin legislativa lo ha facultado para dar
primeras dcadas del X X estn tan acotados y cercados los medios tradicionales indios a los particulares que los solicitan en talforma que pareca la donacin de
de subsistencia y tan aceitados los mecanismos para asegurar la concurrencia al una cosa? (...) o se los considera como argentinos y entonces, en las luchas que
trabajo que se vuelve poco frecuente; no desaparece, slo se hace ms selectiva. sostenan contra el ejrcito nacional incurran en delito de sedicin castigado
con prisin, o eran extranjeros y en ese caso emplearan la ley de guerra " (Za-
vala, 1894: 108, 109).
1 Para el caso de Salta hay diferencias: San Isidro, un ingenio que funcionaba desde el siglo XVIII, En un tratado sobre derecho constitucional argentino Juan Gonzlez Calde-
tuvo una evolucin similar a los de Jujuy, mientras que San Martn del Tabacal, creado en 1919 por rn opinaba que "Las declaraciones, derechos y garantas, que la Constitucin
los poderosos Patrn Costas, oper desde su inicio con contratistas. ofrece a 'todos los habitantes del mundo que quieran habitar el suelo argentino'

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no puede menos que comprender, en su gran amplitud, a los indgenas cuya situa-
cin fue favorablemente contemplada por los fundadores de nuestra nacionali-
dad". Agregando luego "(...) La ley de ciudadana de 1869, vigente, no es menos Legitimacin de la violencia
explcita y terminante que la Constitucin: 'son argentinos (art. 1 inc. 1) todos
los individuos nacidos o que nazcan en el territorio de la repblica, sea cualfue- "Fieros y sucios salvajes, semidesnudos, por no decir desnudos del todo.
re la nacionalidad de sus padres'. Los indios nacidos en nuestro suelo son pues, Asquerosos tipos todos, aun los del bello sexo (...).
ciudadanos argentinos y gozan de idnticos derechos que los dems " (Gonzlez Nosotros les hacemos la guerra no para exterminarlos ni quitarles sus
Caldern, 1908: 42). haciendas y mujeres, sino para que se sometan a las leyes de la patria (...)
Para otros, estas opiniones, a pesar de su lgica, constituan el basamento de Tenemos millones de vacas y nuestras mujeres son ms hermosas, que no se eno-
la ficcin de la igualdad. "Frente a los indgenas no incorporados a la civiliza- jen las chinas pero son muy feas y por cierto no nos inducen a cautivarlas.
cin, que carecen en su mayora de residencia fija, as como de domicilio legal, As pues deben comprender que no hacemos la guerra para causarles mal
la igualdad no ha abierto sino camino a innumerables abusos (...) los indgenas sino en su propio beneficio" (Fotheringham, 1911: 461). Esta justificacin del
en este estado son verdaderos incapaces de hecho (...) la igualdad del indio es po- ejercicio de la violencia escrita por un militar argentino a inicios de este siglo per-
tencial y se convierte en actual por el reconocimiento de su aptitud (...) se prev, fectamente podra pasar por el texto de un adelantado espaol del X V I . L a desnu-
pues, un estado de transicin. Cmo tendra lugar el reconocimiento de esa ap- dez, la fiereza, el deber moral de civilizar, los viejos leit motiv, una y otra vez rei-
titud? Una solucin consistira en acordarla a los indgenas que hayan cumplido terados. Aqu subyacen los argumentos profundos, con una fuerte carga de des-
con la ley de servicio militar y sepan leer y escribir" (en Secretara de Trabajo y precio racial, utilizados en todos los tiempos y por todos, desde los altos funcio-
Previsin, 1945: 74). narios gubernamentales hasta los rudimentarios soldados de fortn, para sentirse
La contradiccin entre sociedad legal y sociedad real, la igualdad de derecho cmodos en la misin.
frente a la desigualdad de facto estaba en la conciencia de algunos funcionarios Pero sobre ese permanente mar de fondo hay variantes. Indagaremos el trata-
estatales; lo que no caba en sus mentes era la posibilidad de que en la construc- miento del asunto rastreando dos tipos de fuentes: los mensajes presidenciales y
cin de la nacionalidad pudiera basarse en la aceptacin de las diferencias identi- la instrucciones impartidas desde el Ministerio de Guerra y los Jefes de frontera.
tarias. Los principios historicistas europeos, que como sabemos tenan fundamen- Una vez ms se verifica que la rudeza terminolgica se apacigua con el correr del
tal influencia en nuestra lite ilustrada, subrayaban que la unidad de una nacin tiempo y que el discurso del exterminio se trasmuta en otro integrador. 3

derivaba de la homogeneidad racial y cultural. Ese modelo de nacin, como me- En las pocas lneas dedicadas a la cuestin indgena en las dcadas de 1860
jor forma de organizacin que facilitara el acceso al progreso, podra tambin re- y 1870 los presidentes utilizan un lenguaje militar, de enfrentamiento, donde apa-
dimir al indio permitindole zanjar las distancias sociales y econmicas. L a va de recen frases como "diezmndolos donde ms seguros se creen (...) arrojndolos
acceso a la ciudadana, a la nacionalidad, sera cultural, por medio de la instruc- de sus guaridas (...) llevarles el espanto". Paralelamente se reclama por una pron-
cin. L a adopcin de esta ideologa conllevaba la negacin del indio. ta solucin, pues el tema indio genera un costo excesivo al Estado.
La frmula era antigua y haba sido aplicada para los sectores populares: s- Coetneamente a la conclusin de la campaas militares del sur, en el Men-
lo se hacan merecedores de los derechos polticos, es decir del acceso a la ciuda- saje de 1881 Roca manifiesta que los indios del Chaco son de una peligrosidad
dana, aquellos que desarrollaran sus aptitudes intelectuales por la va de la edu- menor y que se encaran expediciones para alejarlos lo ms posible y evitar sus pe-
cacin formal manejada desde el Estado. Con los aborgenes la cuestin no supe- queas depredaciones "se van retirando a medida que avanza la poblacin ". En
r el plano de la discusin terica en lo referente a su status de ciudadano y no se 1882 y luego, en 1885 cuando concluye la campaa de Victorica, se habla de cer-
concret casi absolutamente nada en la faz educativa destinada a integrarlo. E l camiento definitivo de las tribus, de realizacin de batidas finales, concluyendo:
proceso de aculturacin, que evidentemente se produjo con fuerza en el perodo "Quedan desde hoy levantadas las barreras absurdas que la barbarie nos opona
que analizamos, termin derivando del contacto con los mercados de trabajo o del
asentamiento en reas urbanas marginales. N o fue producto de una accin plani- 3 Para algunos autores no hay diferencia sustancial entre la poltica seguida con los indios del sur y
ficada desde el poder; desde ste se concretaron otro tipo de cosas, como, por los chaqueos, producindose en ambos casos "la consumacin del genocidio" (Vias, 1982; Mar-
ejemplo, autorizar la violencia. tnez Sarasola, 1992).

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en nuestro propio territorio, y cuando se hable de fronteras en adelante, se enten- das de guerra. A fin del siglo X I X desaparece el calificativo y a todas las opera-
der que nos referimos a las lneas que nos dividen con las naciones vecinas y no ciones punitivas se le agregan otros fines, como explorar caminos, hallar aguadas,
las que han sido entre nosotros sinnimos de sangre, de duelo, de inseguridad y etc., que pretenden demostrar que las acciones no son exclusivamente violentas.
descrdito para la Repblica" (Mensaje del R E . al H . Congreso de la Nacin, Por fin, a inicios del X X slo se habla de la misin civilizadora y de la violencia
1885). Consolidaba Roca la idea de las fronteras interiores, tan utilizada con pos- como recurso extremo.
terioridad por la historiografa tradicional y el carcter vergonzante que ello sig- Analicemos algunos ejemplos. Deca Victorica en 1880: "No podemos per-
nificaba para una nacin que pretenda ser civilizada. 4
mitir el imperio de las chuzas y las flechas. La nacin alzar su frente despejada
Prontamente el asunto indgena desaparece del temario de los Mensajes, pa- de las sombras de la barbarie ante las naciones que la circundan ". (Memoria del
ra luego tomar un rumbo diferente. Figueroa Alcorta seala en 1908 que dadas las Ministerio de Guerra, 1880). Ms adelante, en 1883, en las instrucciones para que
peculiaridades del medio chaqueo se requieren otros procedimientos diferentes ajusten su conducta los Coroneles Bosch y Obligado, indicaba: "Si encontraran
a los empleados en el sur, la penetracin pacfica. Se especifica que se ha organi- tribus indias, procurarn su sometimiento, las batirn en caso de resistencia y las
zado una divisin de Caballera que realiza operaciones de polica desde Oran desarmarn en los puntos convenientes" (Memoria del Ministerio de Guerra,
hasta Paraguay: "... las tropas avanzan lentamente haciendo comprender a los in- 1883). E l propio Francisco Bosch pronuncia un discurso ante la tropa al momen-
dios que no van en son de guerra, sino simplemente a establecer el imperio de las to de iniciar la campaa cuyo objetivo es "atraer a la civilizacin a las tribus br-
leyes nacionales que amparan a ellos mismos, facilitndoles su incorporacin a baras que rechazan los beneficios que ella disponey que nosotros sabemos apre-
la civilizacin nacional y el mejoramiento de sus condiciones de vida" (Mensaje ciar. Hagmosle comprender cul es nuestra misin y que slo emplearemos en
del R E . al H . Congreso de la Nacin, 1908). A partir de all la cuestin es tratada ltimo caso el elemento destructor de las armas... " (Memoria del Ministerio de
con el mismo tono. Guerra, 1883).
En la dcada de 1910 se encuentran referencias a las reducciones, indicando L a represin como escarmiento, la venganza, la violencia ejemplificadora
datos favorables sobre su funcionamiento. En 1915 de la Plaza afirma que el sis- son siempre pretextos que aparecen en informes, boletines y memorias. E l indio
tema est dando buenos resultados y que "en ambas reducciones (Napalpy B. de es acusado de iniciar siempre las acciones, de abrir fuego, de provocar con sus ra-
las Casas) hay 2.500 indios mansos, trabajando, cuyos hijos van a la escuela sin pias la intervencin del ejrcito. Es frecuente encontrar en los partes: se veng
que haya sido menester la presencia, no ya de tropas, pero ni siquiera de un so- al Sargento de baqueanos con la muerte de tantos indios, o cayeron prisioneros y
lo gendarme de polica" (Mensaje del R E . al H . Congreso de la Nacin, 1915). fueron ejecutados los indios que haban atacado y provocado heridos en tal parti-
De la misma opinin era Yrigoyen; en las escassimas expresiones sobre el tema da. Con mucha naturalidad indica Fotheringam la suerte de un cacique que haba
indica que el sistema de colonias (as las denomina) est dando ptimos resulta- tenido variados enfrentamientos con las tropas: "Se form un consejo de guerra
dos. Han desaparecido las alusiones al salvajismo, a la necesidad de exterminar la (...) Lleg el da de arreglo de cuentas. Fue sentenciado a muerte. Aprobada la
barbarie; si slo nos guiramos por los discursos de los presidentes opinaramos sentencia se llev a cabo, al pie de un corpulento quebracho. Ah noms lo deja-
que la violencia en el Chaco es slo un recuerdo muy lejano. mos para escarmiento " (Fotheringam, 1911: 440).
Est claro que el Ejecutivo tiene muchos asuntos de qu ocuparse y que el te- Como afirmbamos anteriormente hacia fines del siglo X I X el discurso se ha-
ma indgena siquiera en sus momentos ms lgidos ocup un lugar de importan- ce ms moderado. E l ministro de la Guerra Luis Mara Campos daba estos ins-
cia en su discurso poltico, pero si ajustamos la mira a un mbito ms especfico tructivos a las guarniciones chaqueas en 1899: "Sera error grave, no ya asumir
como lo es el Ministerio de Guerra, con mayor volumen expresivo, veremos que ante ellos una actitud agresiva y de combate sin causa plenamente justificada,
sigue un idntico derrotero. sino tambin inquietarlos sin razn, introduciendo temores y desconfianzas en las
En las dcadas de 1870 y 1880 en toda la documentacin el tratamiento que tribus sobre la accin de las tropas de la Nacin, que no van a realizar una con-
recibe el indio es de "enemigo" y todas las acciones en su contra son considera- quista ni a exterminar, sino a garantir los intereses generales y legtimos de tra-
bajo, teniendo siempre en vista que esas tribus no deben ver enemigos en las
* Un ejemplo tpico de este anlisis es el artculo de Nstor Auza en un libro hoy clsico: La Ar- tropas, sino protectores, siempre que la actitud de las primeras se mantenga en
gentina del 80 al Centenario, desde su ttulo " L a ocupacin del espacio vaco: de la frontera inte- situacin de no hacer necesarias las medidas de represin que reclaman des-
rior a la frontera exterior. 1876-1910" se identifica con esta lnea interpretativa. manes que no deben ser tolerados, procediendo siempre en estos casos con suma

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prudencia en el castigo y dentro de los lmites absolutamente precisos. la falta de aguadas, las dificultades para aprovisionarse y el escollo de encontrar
Es pues pacfica, esencialmente pacfica., aunque no por eso menos honrosa vas practicables de comunicacin: "Se han recorrido ms de 3.600 leguas (...)
la misin delicada que se encomienda al celo y competencia de V.S. encuadrada han desaparecido, como consecuencia, como regiones de leyenda, de hazaas y
dentro de una accin de sometimiento que llamar de persuasin respecto de los misterios. Durante ese inmenso recorrido no se ha tenido necesidad de disparar
indios, y de previsin para evitar ms bien que castigar los desmanes de stos, un slo proyectil, aunque se encontraron ms de 8.000 indios en las hermosas la-
por una parte, y por otra de ocupacin paulatina del territorio en el movimiento gunas del Pilcomayo central (...) " (Rostagno, 1911: 15).
de avance y estacionamiento de tropas" (Memoria del Ministerio de Guerra, No existe prcticamente historia de desplazamiento e intromisin sobre tie-
1899). rras previamente ocupadas sin la utilizacin de la violencia. Esta fue moneda co-
En realidad toda esta postura obedece a que por aquellos tiempos la peligro- rriente en la relacin con los chaqueos, aunque no la exclusiva forma de contac-
sidad del indio era considerada menor y sumamente acotada. E l bandolerismo era to. A l igual que para otros casos de nuestro continente: suroeste de Estados Uni-
asociado generalmente con criollos que habitaban con los indgenas y los incen- dos, amazonia colombiana, venezolana y brasilea o sur argentino y chileno, el
tivaban al robo. Cuando la represin se ejerciera debera ser circunscripta, como recambio tecnolgico del armamento y la apetencia de nuevas tierras derivada de
lo explicaba el coronel Cenoz: "Como en todas partes, existen entre ellos elemen- la apertura de mercados fueron los factores determinantes en el quiebre de una re-
tos muy malos y hasta incorregibles, que ejercen sobre los dems cierto dominio, lacin de fuerzas mantenida precariamente. Desde el Estado argentino se busc la
que los inducen a sublevarse y a cometer toda clase de depredaciones. Muchos contencin de la violencia generalizada porque el inters pblico indicaba a las
de estos elementos son conocidos por sus antecedentes y bien podra tomar me- claras que era necesario, por motivos ms econmicos que humanitarios, conser-
didas el Superior Gobierno, alejndolos de aquellas tierras, para asegurar orden var al indio.
y tranquilidad en las poblaciones. Los que conocen bien estos elementos son los
padres misioneros y los dueos y capataces de los ingenios y obrajes donde tra-
bajan y sera fcil entonces proceder en la forma indicada, medida que estos los Conclusin
sindicaran. Sera un gran paso para el progreso en aquellos puntos y para el ade-
lanto de la civilizacin; y servira adems de ejemplo para toda la indiada" (Ce- Est claro que la cuestin india no ocup un lugar de importancia ni en el de-
noz, 1913: 115). bate poltico argentino ni como cuestin central de Estado. Cuando el tema se
En realidad el papel del ejrcito desde la ltima dcada del X I X fue el de po- abord con frecuencia fue como asunto de frontera, de territorio o de guerra, no
lica. L a operacin tpica es la batida con el objeto de castigar un acto delictivo porque preocupara el destino en s de estas minoras. Ms adelante, entrados en
previo. Las partidas que realizan las operaciones son sumamente reducidas, al este siglo, superados los problemas de ocupacin espacial, la cuestin no mereci
igual que las guarniciones de fortines oscilan entre diez y veinte efectivos. Las jams un tratamiento profundo. L a poltica indgena (si es que se puede hablar de
quejas nacidas de los fortines derivan ms de la falta de medios y aprovisiona- una) fue errtica, circunstancial, sin definicin y sobre todo sin concrecin, cuan-
miento, de la escasez de caballada, del retraso de pago, que de la agresividad de do hubo alguna propuesta.
los indios. Los informes comnmente elevados manifiestan: "Las operaciones de Influye que tal cosa suceda el hecho de tratarse de una poblacin escasa y
guerra contra los indios se han limitado al desprendimiento de una que otra par- marginal, que no es fuente de rdito poltico (no votan, son pobres, son pocos), y
tida de los acantonamientos, para perseguir pequeos grupos de indios que au- que no ha gozado ni de simpata ni de buena fama entre los otros pobladores. Se-
dazmente tentaron caer sobre algunos establecimientos ganaderos de Santa Fe y r necesario un tiempo muy prolongado, mayor del que abarca este anlisis, para
Santiago, no consiguiendo sus propsitos..." (Memoria del Ministerio de Guerra, hacer desaparecer la imagen del indio enemigo.
1890). No hubo en Argentina, por lo menos si lo comparamos con lo hecho en M-
Las expediciones de mayor volumen, como la de 1884 o 1911, no registraron xico a partir de la revolucin o en Bolivia a mediados de siglo, una poltica indi-
grandes enfrentamientos. Los propios oficiales tenan ms quejas contra la natu- genista. En el primer pas, hubo a partir de la revolucin de 1910 un intento de in-
raleza chaquea que contra sus adversarios. "Fue una linda expedicin. Los bos- tegracin paternalista de la masa indgena a travs del "deseo" de elevacin de las
ques formaban el mayor obstculo, la dificultad ms seria ", sealaba el citado condiciones materiales de existencia y del reconocimiento de las antiguas cultu-
Fotheringham; Rostagno manifiesta como principales dificultades de su campaa ras "monumentales" como partes conformantes del pasado histrico que contribu-

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y a la formacin de la nacionalidad mexicana. En nuestro vecino pas este lti- nales, trajo a la larga un deterioro de las poblaciones indgenas, mayor de las que
mo aspecto nunca ha tenido la fuerza reivindicativa de Mxico, pero los aspectos fueran producto de las campaas militares, y de alcances ms profundos, ya que
tocantes a la posesin de la tierra y la pervivencia de la comunidad fueron centro fue trastocando las estructuras mismas de la cultura aborigen. N o hubo una pol-
de un nutrido debate poltico. En Argentina, la escasa "riqueza" del pasado cultu- tica explcita genocida desde el Estado, una sistemtica y cruel campaa de ani-
ral del aborigen autctono, impidi que se lo incluyera entre los elementos forma- quilamiento, una planificada accin militar para lograr su eliminacin. Lo que fue
dores de la nacionalidad, ms bien se lo neg como herencia ignominiosa. Res- genocida en todo caso fue la poltica errtica, o mejor, como lo venimos afirman-
pecto de la tierra, poco y nada se debati, menos se promulg. Esto no implica do, la falta de una poltica, que en absoluto creemos casual. L a situacin de dejar
que no haya existido desde el poder una percepcin del asunto indgena. Sin em- al indgena en condiciones de ser sobreexplotado, de promover una "integracin"
bargo, los datos que nos brinda esa visn, como sucede igualmente en Mxico y cargada de desprecio y discriminacin, quiz no fuera ms que la "exageracin"
Bolivia, nos dan, las ms de las veces, pautas de los prejuicios y convicciones de de lo que se haca con el criollo y en menor escala con el gringo, como lo afirma-
la lite intelectual y por momentos del tiempo histrico y poltico, que de la rea- ra en esos tiempos Bialet.
lidad indgena. Si hubo una coincidencia, sta se bas en la indiscutible legitimi-
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Podra haberse aplicado otra poltica desde el Estado? Si pensamos la res-
dad de las naciones a imponerse sobre los sectores retardados o diferentes que im- puesta a este interrogante contrafactual en los trminos de la lgica de la poca,
pedan de alguna forma el progreso de los pases. debemos contestar que no. Todos los argumentos y razones del fin de siglo X I X ,
Por razones de simpata hacia las minoras indgenas, que obviamente com- imperialista y colonialista, indicaban que era "obligacin" de un Estado civiliza-
partimos, algunos autores indican que en el Chaco se aplic una poltica de per- do someter, integrar a los aborgenes por su propio bien. Si ingleses y franceses
secucin y exterminio, ideada desde un Estado racista y oligrquico. L a frmula iluminaban con su ejemplo el camino que sacaba de la barbarie a los pueblos del
es efectista, llegando en algunos casos al simplismo del enfrentamiento del mal Asia y Africa, el mismo deber tenan los argentinos para con sus congneres re-
(el blanco, el capitalismo) con el bien (el indio, la naturaleza) (Rozenzvaig, 1996). trasados que habitaban el mismo territorio. E l deber ser tuvo aqu ms de elimi-
Hablar de genocidio es un argumento contundente a la hora de hacer denuncias, nacin de una vergenza nacional que de antorcha redentora del salvajismo.
convincente para lectores que de antemano tienen identificadas las vctimas. N o Fue racista la poltica del Estado argentino? Hay coincidencias en que el es-
se nos mal interprete, no estamos planteando una nueva leyenda rosa para el Cha- tereotipo negativo del indio, as como las relaciones de desigualdad, no constitu-
co. Lo repetimos, no negamos la violencia, que estuvo en la misma esencia de las yen ms que una continuacin del producto recibido de la herencia colonial. Los
relaciones intertnicas y desde tan antiguo como los contactos; lo que queremos prejuicios, la violencia y la discriminacin construida durante el dominio colonial
dejar en claro es que el Estado actu con discrecin en Chaco no por razones hu- habran permanecido intactos durante la construccin del Estado-nacin, sufrien-
manitarias sino de estricta conveniencia econmica: el indio muerto no sirve pa- do leves modificaciones, ms de forma que de fondo, bajo la influencia del libe-
ra trabajar. Y atencin, esto no es nuevo, ni original. ralismo. Negar estos antecedentes equivaldra a negar las polticas de discrimina-
En este sentido es importante dejar en claro las diferencias con el caso del sur cin racial impuestas desde la colonia; sin embargo, existen algunos matices di-
del pas, donde se consideraba que estaba el "verdadero problema del indio", don- ferenciales. E l Estado por nosotros analizado tuvo un racismo de "inclusin", a
de ste no era incluido como potencial trabajador en el despegue de las activida- diferencia de la Repblica de espaoles e indios. Asimilar para hacer desaparecer
des agrcolas y ganaderas, en fin, donde la violencia tuvo un despliegue sin con- lo diferente, que es la contracara de la civilizacin y el universalismo (de la raza
trol. blanca).
N o creemos que sea necesario el exterminio completo de un pueblo para re- L a bsqueda de la unidad y la homogeneidad como elementos irrenunciables,
cin hablar de genocidio, no es una cuestin de volumen sino de poltica. U n cor- en la construccin de la nacionalidad, tuvo mucho que ver, en la concepcin de la
to nmero de vctimas, producto de una persecucin planificada y ejecutada por lite, con el poder y la dominacin. Para la nacin "cvica" la unidad se deba sus-
un Estado, puede merecer tal nombre. L a poltica del Estado argentino de evitar tentar en la adhesin y lealtad tanto a un cuerpo poltico como a una idea de ho-
el exterminio del chaqueo para as ponerlo al servicio de las explotaciones regio- mogeneidad cultural que constituira una identidad colectiva de la que se nutrira
el ciudadano. Y fue la lite la que invent y revitaliz un origen, una tradicin cul-
' Hay interesantes reflexiones sobre el "espejo" de proyeccin de los discursos indigenistas en B o - tural "comn", buscando borrar toda diversidad que interfiriera con su aspiracin
livia y Mxico en Salmn (1997) y Castellanos Guerrero (1998).
de ser la autntica poseedora de la cultura.

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La unidad cultural, entonces, se construir sobre la base de la negacin de las Fuentes de poca
diferencias. E l indio ser incluido, a condicin de que pierda sus peculiaridades,
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