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TEMA PRINCIPAL

La fatalidad de un amor imposible.


TEMAS CLAVE
El suicidio.
El tringulo amoroso.
El amor enfermizo.
El sinsentido de la vida.
El cansancio de vivir.
El conflicto entre los anhelos y la realidad.
El conflicto consigo mismo y con los dems.
El absurdo del amor no correspondido.
El dominio de las pasiones sobre la inteligencia.
La lucha contra lo establecido.
La inconformidad consigo mismo.
La exaltacin de la locura.
La muerte como salida a los tormentos.
La justificacin del suicidio cuando no quedan otras alternativas.
IDEA PRINCIPAL
La falta de valor para afrontar la realidad y dominar los estados emocionales y el acto iluso de
enamorarnos de la persona equivocada nos puede conducir al suicidio.
ARGUMENTO
A travs de unas cartas autobiogrficas y de testimonios de personas que conocieron a Werther, nos
enteramos de los infortunios de este desdichado personaje que se enamor perdidamente de Lotte,
una cndida y preciosa seorita que estaba comprometida con el joven Alberto, con quien se cas
despus.
Como ella no pudo corresponder a su obsesionado y desenfrenado amor, Werther tom la fatal
decisin de suicidarse. El incontrolable y desesperado amor por quien nada le poda ofrecer lo
condujo a esa inexorable fatalidad.
RESUMEN
LIBRO PRIMERO
Werther, segn nos cuentan las cartas (dirigidas a su inseparable amigo Guillermo), se senta muy
alegre en su nuevo lugar de residencia en un sitio indeterminado de Alemania. All se encontraba
"perfectamente bien". Donde viva antes, sus relaciones con los dems afligan su "corazn" desigual
e inconstante. Esa tierra "paradisaca" era un "preciado blsamo" para su atribulado "corazn". Se
senta "tan feliz" sumido en el "sentimiento de la vida apacible". Por eso su arte padeca. "Ahora no
podra dibujar ni un solo trazo, y sin embargo nunca fui mejor pintor que en estos momentos". Se
maravillaba contemplando y disfrutando de la naturaleza y sus encantos. En lugar de libros (excepto
los de Homero) slo necesitaba hadas que lo arrullaran, y eso lo encontraba a manos llenas en su
Homero.
Disfrutaba con el cario que le profesban los lugareos humildes y en especial con el de los nios (lo
que ms amaba en la tierra), con los que jugaba y dibujaba. A pesar de ello, durante los primeros
meses no encontr "verdadera amistad". Reconoca que las personas, atosigadas de su
poca libertad que poseen, "buscan por todos los medios verse libres de ella". No obstante hallarse
rodeado de "muy buena gente", era imcomprendido. Para l, "la vida del hombre es slo un sueo",
y los hombres, como los nios, no saben de dnde vienen, para dnde van, ni persiguen fines
verderos, y slo dan "tumbos por esta tierra".
Se ufanaba de Wahlheim, un paraje acogedor, "tan confidencial e ntimo", donde se divierta (bajo
unos tilos) leyendo a Homero y oteando todo el valle.
Luego de conocer a Carlota (Lottchen o Lotte), una atractiva y hermosa joven ("una de las criaturas
ms amables del mundo"), su vida cambi radicalmente, debido a que sta le "sorbi completamente
el seso". Premonitoriamente, una prima de Lotte le advirti a Werther (antes de que ste la conociera)
que evitara enamorarse de ella. No atendi esa advertencia y, para su desgracia, se enamor
perdidamente con fatales consecuencias.
Sus primeras conversaciones con Lotte involucraron temas como literatura y baile, actividades del
gusto de ella, especialmente el baile, donde pona "todo su corazn y su alma toda". Mientras
bailaban alegremente, Werther se enter de que Lotte estaba comprometida con Alberto, un
acaudalado e influyente joven, empleado de la Corte, donde gozaba de un gran aprecio. Esta
realidad lo perturb profundamente, hasta el extremo de atolondrarse y perder el comps del baile.
Como secuela de una tempestad suspendieron el baile y se divirtieron participando en un
agradable juego.

Werther qued tan prendado de los encantos de Lotte que, cuando se separaron, le bes la mano
"hecho un mar de deleitosas lgrimas". Su amor por ella se increment febril y desaforadamente,
debido a que le llenaba "por entero los sentidos y los sentimientos todos". Ilusamente, lea "en sus
ojos negros un sincero inters" por l y por su suerte. Cegado por la obsesiva pasin, ingenuamente
senta y daba fe que ella lo amaba. Lotte era sagrada para l: "Todo deseo desaparece ante su
presencia. Nunca s lo que me pasa cuando estoy con ella. Es como si en mi alma se trastocaran
todos los nervios. Cuando se sienta al piano y empieza a tocar su meloda, con ese aire angelical,
tan simple y tan intenso, desaparecen desde la primera nota todas mis penas, mis zozobras, mis
tribulaciones". Su encantadora manera de ser y la magia de la msica que tocaba en el piano lo
ataban ms y ms. A partir del instante en que la vio por vez primera, su deseo insaciable era verla
a cada instante. "Y desde entonces ya no tengo otro deseo todo el da. Todo, todo se lo traga esa
perspectiva".

Su amigo Guillermo y su madre le recomendaron emplearse en la Embajada (para que no estuviera


inactivo), pero Werther no procedi as porque no le gustaba la subordinacin ni la antipata del
embajador. Adems, consideraba que era una necedad dar gusto a los dems, "sin que a ello le
impulse su propia pasin o necesidad, afanarse por dinero, honrar a lo que fuere".
Con Alberto, el prometido de su idolatrada Lotte, Werther estableci una amistad, a pesar de que
buscaba encontrarle defectos que lo hicieran indigno del amor de Lotte. Lo encontr como
una persona flemtica, buena y amable, que mereca "toda suerte de simpatas". No desluca su
dicha con ninguna malhumorada salida, y lo rodeaba de cordial amistad.

Cuando platicaban los dos conversaban sobre Lotte, hasta el punto que de sus ojos les brotaban
lgrimas. "Me cuenta de la madre de Lotte, una mujer admirable, de cmo, hallndose en el lecho
de muerte, entreg a Lotte la responsabilidad de la casa y los nios, y a l, el cuidado de Lotte; que
desde entonces Lotte estaba como animada por un espritu muy distinto, convertida en una autntica
madre y preocupada por el quehacer de la casa, sin que dejara pasar un solo instante de amor activo,
trabajando en todo momento y manteniendo su amabilidad y carcter jovial. Camino a su lado,
recogiendo flores de la vera del camino, y preparo un ramillete que despus tiro al agua, para seguir
con mis ojos cmo se lo va llevando la corriente He visto a pocos que puedan comparrsele en
el mtodo y la aptitud para los negocios No hay duda de que es Alberto el hombre mejor que existe
bajo la capa del cielo".
Werther percibi que Alberto tena ideas extravagantes, el pecado que ms odiaba Werther de
un hombre. "Me considera un hombre sensato. Mi cario por Lotte, el profundo afecto que siento por
ella en cada uno de mis gestos, multiplica su triunfo y hace que l la quiera cada vez ms. No s si
de vez en cuando sufrir un pequeo ataque de celos; yo, en su lugar, no
estara seguro de poder librarme de ese demonio".

La presencia de Alberto junto a Lotte le confirmaba "que no poda abrigar pretensiones respecto de
ella", y su alegra de estar cerca de sta se le acababa. Cada vez que lo vea sentado a su lado
deliraba, haca payasadas y diabluras. Se encontraba ante el dilema de ilusionarse con el amor de
Lotte o no ilusionarse. Si se ilusionaba tena que ahuyentar las ilusiones, tratar de poner fin al logro
de sus anhelos, o hacer de "tripas corazn" y tratar de sacudirse de encima un sentimiento que
inexorablemente acabara con sus energas.
Estaba hondamente confundido y se senta desdichado; su vida se consuma poco a poco "por efecto
del insidioso morbo" Por primera vez pens en el suicidio como una posible salida a su tormento.
No saba qu hacer ni a dnde ir.
En una ocasin en que Werther tom un arma de Alberto y se apunt a la frente, ste le manifest
que no poda comprender cmo un hombre pudiera "ser tan loco como para pegarse un tiro" As
surgi entre los dos una interesante polmica:

"-Oh, hombres! -exclam-, cada vez que hablan de una cosa tienen que decir: esto es una locura,
esto es inteligente, esto es bueno, esto es malo. Qu significado tiene todo esto? Acaso han
analizado as en profundidad las razones de lo que uno ha hecho? Conocen acaso con
absoluta seguridad los motivos de la determinacin, por qu sucedi, por qu tuvo que suceder? Si
lo hubiesen hecho, no seran tan ligeros a la hora de juzgar.
-Tendrs que reconocer -dijo Alberto- que hay determinados hechos que son pecaminosos,
cualquiera haya sido el motivo que los gener.
-Pero, amigo mo -segu-, tambin en esto hay algunas excepciones. Es cierto que el robo es un
pecado, pero el hombre que roba para salvarse a s mismo y a los suyos de morirse de hambre
merece compasin o ser castigado? Quin tira la primera piedra contra el marido que en su justa
ira sacrifica a su mujer infiel y al vil seductor? O contra la muchacha que en un instante de xtasis
se deja llevar por la irresistible felicidad del amor? Incluso nuestras leyes, tan fras y meticulosas, se
dejan conmover y retienen su castigo.
-Eso es completamente otra cosa -repuso Alberto-, porque un hombre arrastrado por sus pasiones
pierde la conciencia de lo que hace y es tratado como un ebrio o un loco.
-Ah, ustedes los cuerdos -le contest sonriendo-. Pasiones, embriaguez, locura! Ah estn ustedes,
los defensores de la moral, impvidos, ajenos. Censuran al ebrio, sienten repulsa por el loco, pasan
de largo como un cura y, como los fariseos, agradecen a Dios por no haberlos hecho como a uno de
ellos. Ms de una vez estuve embriagado, mis pasiones nunca estuvieron muy lejos de la locura, y
no me arrepiento de lo uno ni de lo otro. Porque a mi manera he aprendido a comprender que a
todos los hombres capaces de hacer algo extraordinario, algo imposible, siempre se los calific de
ebrios y locos. Y aun en la vida normal es insoportable escuchar como casi todos exclaman "ese
hombre est borracho, est loco" solo por haber realizado algo medianamente noble o generoso.
Ustedes, hombres sensatos, cuerdos, avergncense.
-ste es otro de tus desvaros -dijo Alberto-, exageras todo, y al menos ac ests errado, cuando
quieres comparar el suicidio, y de esto estamos hablando, con un acto pleno de nobleza, cuando en
realidad no se lo puede considerar de otra manera que como un gesto de debilidad. Porque est
claro que es ms fcil morir que seguir aguantando una vida llena de tormentos.
-A esto llamas t debilidad? Pero, por favor, no te dejes deslumbrar por las apariencias. Un pueblo
que sufre bajo el insoportable yugo de un tirano, acaso es dbil si por fin se levanta y rompe las
cadenas? Lo es un hombre que vence el terror de ver cmo su casa es presa de las llamas y junta
todas sus fuerzas para rescatar cosas que en una situacin normal sera incapaz de mover?
Opuedes tildar de dbil a aquel que enfurecido por una ofensa se pelea con otros seis y los vence?
Y, querido amigo, si el esfuerzo significa valor, por qu debemos considerar lo exaltado justamente
como lo contrario?
-No me lo tomes a mal pero pienso que los ejemplos que has dado no corresponden.
-Puede ser -le respond-, ya me han dicho muchas veces que mi manera de argumentar a menudo
raya con lo disparatado. Veamos si encontramos otro camino para imaginarnos cmo se debe de
sentir un hombre que est dispuesto a renunciar al peso, por lo general tan agradable, de la vida.
Porque solo si somos capaces de compartir lo afectivo tenemos derecho a hablar sobre ello.
La naturaleza humana -continu- tiene sus lmites: puede soportar la felicidad, el sufrimiento, el
dolor, solo hasta cierto grado, sucumbe en cuanto lo ha sobrepasado. En esto no se trata entonces
de si alguien es dbil o fuerte, sino solo de si es capaz de soportar su grado de sufrimiento, ya
sea moral o fsico. Y al mismo tiempo me parece equivocado decir que un hombre que se quita Ia
vida es un cobarde, as como sera inoportuno llamar cobarde a alguien que muere por
una fiebre maligna.
-Paradojas, siempre paradojas! -exclam Alberto.
-Pero no tantas como supones -le contest-. Reconoces que denominamos enfermedad mortal a
aquella que ataca la naturaleza de modo que por un lado va consumiendo sus fuerzas y por el otro
las neutraliza, de tal manera que ya no es posible que estas se repongan y, por medio de una
venturosa reaccin, sean capaces de restablecer el normal funcionamiento de la vida... Pues bien,
querido amigo, apliquemos esto al espritu. Mira al ser humano en sus limitaciones, cmo influyen
en l ciertas impresiones, se fijan las ideas, hasta que una pasin que se agiganta le quita toda
serenidad a sus sentidos y lo arruina. Ser en vano que el hombre sensato y sereno quiera evitar la
situacin, ser intil que lo aconseje. Es lo mismo que un hombre sano, que estando junto al lecho
de un enfermo, tampoco puede traspasarle ni lo ms mnimo de su energa Amigo mo, el hombre
es el hombre y la inteligencia que puede llegar a tener no vale mucho cuando golpean las pasiones
y lo llevan hasta los lmites de lo humano..."

Lo que haca feliz a Werther era a la vez su desventura. La naturaleza viva, otrora escenario de sus
deleites y su paraso, hogao era su verdugo, un atormentador espritu que por doquiera que iba lo
persegua. "Es como si en mi interior se hubiera corrido un velo y el espectculo de la vida infinita se
transformara ahora en un abismo ante una tumba, abierta para la eternidad Y de esta manera
deambulo angustiado, rodeado de cielo y tierra y sus envolventes fuerzas. No veo otra cosa que un
monstruo, un eterno rumiante que todo lo devora... En vano extiendo mis brazos hacia ella, a la
maana, cuando despierto de mis pesadillas, y es infructuoso buscarla de noche en la cama, cuando
despierto confundido despus de un sueo cndido, inocente, en el que estoy a su lado, en un prado,
tomado de su mano y recorrindola con mil besos. Ay!, y cuando an somnoliento trato en vano de
tocarla y en esa bsqueda termino de despertar, entonces brota de mi corazn angustiado un
torrente de lgrimas y lloro sin consuelo por el oscuro futuro que me espera Es una desgracia,
pero mis pujantes energas se han ido transformando en un abatimiento intranquilo, no puedo gozar
del ocio pero tampoco soy capaz de hacer algo. No tengo poder de imaginacin, no siento nada por
la naturaleza, los libros me asquean. Si no estamos bien con nosotros mismos, no hay nada que nos
venga bien. Te lo juro, a veces quisiera ser un jornalero, slo para saber cuando despierto a qu
atenerme durante el da, tener un impulso, una esperanza. A veces lo envidio a Alberto cuando lo
veo sumergido en montaas de expedientes y me imagino que me sentira bien si estuviera en su
lugar. Tanto que en varias ocasiones estuve a punto de escribirte, y al encargado de negocios
tambin, para pedirle aquel cargo en la legacin que t me habas asegurado no me iban a negar.
El ministro me tiene afecto desde hace cierto tiempo y me sugiri que me dedicara a algn tipo de
actividad. Lo pienso en serio durante una hora; despus, cuando vuelvo a recapacitar y me acuerdo
de la fbula del caballo que, impaciente por lograr su libertad, se deja ensillar y termina sometido y
maltrecho, no s qu hacer. Querido amigo, no ser la ansiedad que siento por cambiar mi situacin
una irritante impaciencia interior que me perseguir a todas partes?"

Frecuentemente, Werther visitaba a Lotte; hablaba con ella y jugaba con sus ocho hermanitos,
quienes lo queran mucho. Se crea un desdichado y se preguntaba si no estaba loco. "Desdichado!
Estars loco? Te ests engaando? Qu esperas de esta interminable pasin desenfrenada?
Slo a ella dirijo mis ruegos; mi fantasa slo puede imaginrsela a ella; y todo lo que me rodea en
este mundo lo relaciono con ella. Esto me depara de vez en cuando una hora feliz, hasta que vuelvo
a tener que alejarme de ella. mi corazn me obliga a cada cosa! Cuando paso dos o tres horas
junto a ella y me deleito con su cuerpo, sus modales, el divino encanto de sus palabras, y siento
cmo poco a poco se van crispando mis sentidos, los ojos se me enturbian, apenas puedo escuchar
y una mano asesina sofoca mi garganta, entonces empieza a latir el corazn frenticamente
buscando oxgeno para los sentidos oprimidos y aumentando mi desconcierto... A veces no s si
sigo estando en este mundo. Cuando Lotte me permite el magro consuelo de llorar mis angustias en
sus manos cada vez que me inunda la melancola, tengo que irme, alejarme! Y entonces salgo a
deambular por el campo; se convierte as en alegra subir un cerro un tanto escarpado, o abrir una
senda a travs de un insondable bosque, entre los arbustos que me hieren, entre las espinas que
me desgarran. All me siento un poco mejor. Un poco! Tambin cuando, agobiado por el cansancio
y la sed me quedo en el camino, en el bosque solitario, a veces ya bien entrada la noche e iluminado
porta luna llena, me siento junto al tronco de un rbol torcido para aliviar de alguna manera mis pies
lacerados, me voy quedando dormido inmerso en un sueo, extenuado. La solitaria morada de una
celda, el cilicio y el cinturn con espinas seran alivios por los que se deshace mi alma. Adis! No
veo para esta miseria otro fin que la tumba".
Werther, nufrago en el proceloso mar del intenso e incontrolable amor pasional por Lotte, resolvi
no volver a verla ms.

LIBRO SEGUNDO
A pesar de que no era su anhelo, Werther, hostigado y atosigado por Guillermo y su madre, decidi
trabajar al servicio del embajador, un hombre de "desabrido carcter", cominero, insatisfecho de s
mismo e incapaz de satisfacer a los dems. Sus tirantes relaciones con el embajador le ocasionan
estados de mal humor. Se lamentaba por tener que tratar con personas como stas. As el embajador
le proporcionara "muchas desazones", Werther se encontraba all relativamente bien, no obstante
desagradarle la dinmica de la vida cortesana y burguesa.

Conoci al Conde C, una persona apreciada y de "cerebro amplio". En su trato encontr sentimientos
de amor y amistad; los dos lograron entenderse. "Y no hay alegra ms verdadera ni clida en el
mundo que la de ver un alma buena que se nos abre". La lentitud y meticulosidad del embajador,
igualmente, molestaban al conde. El entendimiento y la amistad del conde con Werther no eran del
agrado del embajador, un individuo que se amargaba la vida y le amargaba la vida a los dems.
Werther estableci una efmera y superficial amistad con la seorita B, "una criatura la mar de
simptica, que ha sabido conservar mucha naturalidad en medio de esta engolada vida", encargada
del cuidado de su anciana y enferma ta.

Dentro de una choza solitaria, en medio de una tempestad de nieve y fuertes vientos, Werther le
escribe una carta a Lotte. En ella le confiesa que la piensa, que era infeliz y que sus sentidos estaban
yertos. "No s a punto fijo ni por qu me levanto ni por qu me acuesto". Le reitera que su ms
grande anhelo es estar junto a ella compartiendo con sus hermanitos.
Su relacin con el embajador se tornaba cada vez ms difcil. "Es un hombre desde todo punto
inaguantable". Sus desacuerdos y discrepancias laborales le merecieron "una reprimenda" del
ministro.
Esta situacin y los desaires que recibe de todos los arribistas cortesanos le generan rabia y
desprecio. Su furia era tal que deseaba agredir a alguien que le provocara el menor reproche; quera
"meterle en el cuerpo mi estoque, pues si viera correr la sangre me sentira ms aliviado".
Nuevamente pens en el suicidio "Cien veces, ay!, cog un cuchillo con idea de abrir un
respiradero a mi oprimido corazn quera abrirme una vena que proporcionase eterna libertad".
As las circunstancias, renunci a su trabajo en la Corte, al cual haba accedido por el hostigamiento
y atosigamiento de su amigo Guillermo y de su madre, quienes no lo haban dejado en paz hasta
que no "carg" con un puesto que no se haba hecho para l. As su madre se lamentara porque se
haba cortado "la bella carrera" que haba de llevarlo "directamente a los puestos del consejero
secreto y embajador", abdic a su empleo. Tras la destitucin oficial de la Corte, Werther entr al
servicio del prncipe heredero, con quien s se entenda

Entonces inici una peregrinacin al lugar donde naci, con el nimo de solazarse en los recuerdos
de su infancia. Aorando su remoto pasado, se preguntaba de qu le serva saber que la tierra era
redonda, si "pocas paladas de tierra ha menester el hombre para ser feliz encima de ellas y menos
an para debajo de ellas descansar".

Con el prncipe era grata la convivencia, ya que "es hombre sincero y sencillo". El prncipe estimaba
ms la inteligencia y el talento de werther que el corazn de ste; corazn que era el nico orgullo
de Werther, "la nica fuente de toda, de toda fuerza, de toda ventura y de todo dolor".
Transcurrido algn tiempo abandon al prncipe y regres a Wahlheim para estar cerca de Lotte.
Su existencia cerca de Lotte se colm de amarguras. Tena todo, pero sin ella nada tena. En su
delirio, muchas veces intent arrojarse a su cuello Senta mucho su corazn, y de l ya no brotaba
ningn deliquio; "secos estn mis ojos, y mis sentidos, faltos ya del blsamo de las sedantes lgrimas
hacen que mi frente se frunza con angustia". Padeca mucho porque perdi aquello que era el nico
goce de su vida, "esa energa santa vivificante, con que creaba mundos en torno mo"
Lotte le reprochaba sus excesos. Un da cuando ella tocaba el piano, Wether se extasi de tal manera
con la msica, que abruptamente le pidi que no tocara ms. Lotte le dijo que l estaba enfermo y lo
inst a que abandonara el lugar. "Yo me fui de su lado, y Dios!, t ves mi miseria y le pondrs fin".
Werther, obsesionado como estaba por Lotte, segua buscndole defectos a su esposo que lo
convirtieran en indigno de ella, pero no los hallaba. Se preguntaba si los negocios de ste seran
ms importantes que su esposa; si sabra apreciar su dicha, y si sabra estimarla como ella se
mereca. "De qu me sirve que me repita una y otra vez que es bueno y honesto, si al mismo tiempo
me desgarra las entraas. No puedo ser justo. Y perdura la amistad entre nosotros? No ve como
una intromisin en sus derechos cualquier acercamiento mo hacia Lotte, cualquier atencin hacia
ella como un reproche silencioso? Lo s, lo presiento, le desagrada tener que verme, desea que est
lejos, mi presencia lo incomoda Acaso no lo atrae cualquier negocio, por ms miserable que sea,
mucho ms que su adorable esposa? Sabe apreciar esa dicha? Sabe respetarla tal como ella se
lo merece? La tiene, est bien, la tiene. Lo s, como tambin s muchas otras cosas. Creo haberme
acostumbrado a este pensamiento, pero igual me sacar de quicio, me va a matar".

Alberto, que haba discrepado con Werther respecto a un suceso en que ste se opona a que
condenaran a un homicida pasional, censur y acus a Werther "de oponerse a la accin de
la justicia". Expres su deseo de alejarlo de la vida de Lotte, y de que disminuyera la frecuencia de
sus visitas, ya que estaban dando "qu hablar a la gente". Lotte no vuelve a mencionarle a su
esposo el nombre de Werther, "y cuando ella sacaba a relucir su nombre cortaba la conversacin o
le daba otro giro".

La condena del desdichado homicida (enamorado de una viuda) afect profundamente a Werther,
que se identificaba con el infortunio del reo. "En su interior sufra una constante alteracin de
sensaciones. Todos los sinsabores que haba sufrido en su vida, todo lo que le haba salido mal,
todo lo que lo haba mortificado sacudan su alma. Sinti que aquello justificaba su inactividad;
consideraba que estaba alejado de toda perspectiva, incapaz de tomar la iniciativa por nada, aunque
fueran las cosas cotidianas de la vida. De esta manera, sumido en su particular sentir, forma de
pensar y un infinito sufrimiento, en la eterna monotona de su triste relacin con ese ser adorable al
que tanto quera y cuya tranquilidad l perturbaba, consumiendo sus energas en un esfuerzo estril,
sin sentido y perspectiva, se iba acercando cada vez ms a un triste fin".
Lotte le pidi a Werther que no la visitara antes de Nochebuena para recibir un regalo de navidad.
"Por favor prosigui ella-, las cosas son as, se lo ruego por mi tranquilidad; esto no puede seguir
as". Lotte se percat del terrible efecto de su "no puede seguir as", y trat de distraer su
pensamiento, hacindole algunas preguntas que resultaron en vano:
"-No, Lotte -dijo-, no la volver a ver nunca ms.

-Pero por qu? -inquiri ella-. Usted podr, usted deber volver a vernos, pero modrese. Oh, por
qu habr usted nacido con tanta pasin irrefrenable, con un temperamento tan vehemente por todo
lo que llega a tocar alguna vez? Se lo ruego -continu mientras le tomaba la mano-, modrese.
Cuntas satisfacciones tan diversas pueden llegar a ofrecer an su intelecto, su sabidura, sus
talentos! Sea un hombre. Aparte usted su aciago cario a este ser, que lo nico que puede hacer
por usted es sentir compasin! Solo un instante de calma, Werther. Acaso no siente que se est
engaando, que su deseo lo est arruinando? Por qu yo, Werther? Justamente yo, que
pertenezco a otro? Justo yo? Sospecho, s, sospecho que tal vez slo sea eso, la imposibilidad de
poseerme la que genera en usted esta exaltacin del deseo.
-Sabio -exclam-, todo muy sabio. Fue Alberto quien expuso estas observaciones? Diplomtico,
muy diplomtico!
-Cualquiera las puede hacer -interpuso ella-; no hay en este inmenso mundo ni una sola mujer que
pueda satisfacer los deseos de su corazn? Haga un esfuerzo, sobrepngase y bsquela, se lo juro,
la va a encontrar. Porque le digo, hace tiempo que me preocupa, por usted y por nosotros, ese
aislamiento que se ha impuesto ltimamente. Supere esta situacin! Haga un viaje, le permitir
pensaren otras cosas. Busque, encuentre a alguien digno de su amor y regrese para que podamos
disfrutar entre todos la dicha de una autntica amistad.
-Se podra imprimir todo esto y recomendrselo a los que tienen como vocacin la enseanza.
Querida Lotte!, tenga un poco ms de paciencia, pronto todo tendr solucin.
-Es slo eso, Werther, que no venga antes de la Nochebuena".

Despus de irse a casa, Werther "se fue solo a su cuarto y all llor sin consuelo, habl a solas, muy
excitado, recorri el cuarto de un lugar a otro hasta que al final se ech sobre la cama an vestido.
As lo encontr el criado a eso de las once, cuando se atrevi a ver lo que pasaba y preguntarle al
seor si deba quitarle las botas. El accedi pero le prohibi ingresar al cuarto a la maana hasta
tanto no lo llamara". Luego escribi la siguiente carta, la cual fue encontrada despus de su muerte:
"Est decidido, Lotte, quiero morir y te lo escribo sin ninguna exaltacin romntica, en calma, en la
maana del da en que te voy a ver por ltima vez. Cuando leas estas lneas, querida ma, la helada
tumba ya habr cubierto los restos rgidos del desdichado, del afligido, que en los ltimos instantes
de su vida no encuentra cosa ms dulce que dialogar contigo. Tuve una noche terrible y, al mismo
tiempo, ay!, una noche benefactora. Fue la que confirm, la que determin mi decisin: quiero
morir! Ayer, cuando me separ de ti, qu indignacin ms espantosa se apoder de mis sentidos,
aduendose de mi corazn, y mi desesperanzado y desdichado existir a tu lado me asalt con un
fro aterrador! Apenas alcanc a llegar a mi cuarto cuando ca de rodillas, fuera de m y, oh Dios
mo, fuiste tan generoso en darme el ltimo blsamo de las ms amargas lgrimas! Mil ideas, mil
planes se acumulaban en mi pecho hasta que, al final, qued uno solo; ah estaba, firme, el ltimo y
nico pensamiento: quiero morir! Me acost y a la maana siguiente, en la calma del despertar,
permaneca firme, segua inquebrantable en mi corazn: quiero morir! No es desesperacin, he
pergeado una conviccin, y me voy a sacrificar por ti. S, Lotte! Por qu he de callarlo? Uno de
nosotros tres tiene que desaparecer y ese quiero ser yo. Ay, mi preciada! En este atormentado
corazn anduvo rondando con tanta furia, tantas veces, matar a tu esposo, a ti, a m! As ser!
Cuando subas al cerro, en un bello atardecer del verano, acurdate de m, de las veces que habr
llegado del valle, y despus mira hacia el jardn de la iglesia, con mi tumba, y cmo se mecen las
espigas con el viento a la luz de los rayos del sol que se va poniendo! Al empezar estaba tranquilo,
ahora lloro como un nio, todo se aparece tan vivo ante m".

Werther, incumpliendo su promesa, visit a Lotte antes de Nochebuena porque su ansia de verla era
ms fuerte que sus promesas. "Werther caminaba por la habitacin de un lugar a otro; ella intent
tocar el piano, un minu, pero no pudo. Termin por dominarse y se sent tranquilamente al lado de
Werther, quien se haba ubicado en el lugar de siempre, en el canap". Luego le ley Los Cantos de
Ossin (que l mismo haba traducido) del poeta escocs Ossin.
Durante la lectura, "un torrente de llanto que brot de los ojos de Lotte y alivi su corazn angustiado"
hizo que Werther la tomara de la mano, prorrumpiendo en llanto amargo. "Lotte, apoyada en la otra
mano, esconda el rostro en su pauelo. La emocin que embargaba a ambos era indescriptible. En
el destino de los nobles vean reflejada la propia desdicha, sus lgrimas se entremezclaron. Los
labios y los ojos de Werther ardan en los brazos de Lotte, que sufri un estremecimiento; quera
apartarse, el dolor y la compasin le pesaban como plomo. Respir hondo para calmarse y le solicit,
entre sollozos, que prosiguiera, se lo pidi con una voz celestial. Werther temblaba, su corazn
quera explotar, levant los papeles y sigui leyendo con voz entrecortada".

Al trmino de la lectura, Werther "se arroj a los pies de Lotte en absoluta desesperacin, la tom
de las manos, las acerc a sus ojos y a la frente y en esos instantes ella sinti cmo le atravesaba
el alma el presentimiento de la terrible decisin. Con los sentidos turbados ella le tom la mano y se
la llev hacia el pecho, se inclin con un movimiento enternecedor hacia l y las ardientes mejillas
se rozaron. El mundo entero desapareci para los dos. l la tom en sus brazos, estrechndola
contra su pecho, y con sus labios balbuceantes y temblorosos la cubri de apasionados besos... Con
la mirada llena de amor hacia el desdichado corri a la habitacin contigua y se encerr. Werther
extendi sus brazos hacia ella, pero no se atrevi a detenerlaComenz a caminar por el cuarto y
cuando volvi a estar solo se dirigi a la puerta del gabinete y con voz muy baja llam: Lotte, Lotte!
Tan solo una palabra una palabra de despedida! Ella mantuvo el silencio. El insisti y suplic e
insisti, hasta que por fin se separ de la puerta exclamando: Adis, Lotte! Adis, para siempre!".
Ya en su casa, Werther escribi la siguiente carta para Lotte:

"Por ltima vez, abro estos ojos por ltima vez. Ya no volvern a ver el sol; el da gris y con neblina
lo mantiene oculto. As es, ponte de luto, naturaleza. Tu hijo, tu amigo, tu amante est llegando a su
fin. Lotte, es una sensacin sin igual, pero es lo que ms se asemeja al sueo inconsciente en el que
uno se dice: este es el ltimo amanecer. El ltimo! Lotte, ya no encuentro sentido a la palabra ltimo!
Ac estoy, en posesin de todas mis fuerzas, y maana estar inerte, tirado en el piso. Morir! Qu
significa eso? Mira, cuando hablamos de la muerte, soamos. He visto morir a unos cuantos. Pero
la humanidad es tan limitada que no encuentra una explicacin para el comienzo ni para el fin de su
existencia. Todava ma, y tuya! Tuya, oh amada ma! Y dentro de un momento, separados,
alejados, tal vez para siempre? No, Lotte, no! Cmo puedo dejar de ser yo? Cmo puedes dejar
de ser t? Si somos! Dejar de ser! Qu significa? Otra de esas palabras! Un sonido vaco, sin
mayor importancia para mi corazn. Muerto. Lotte! Sepultado en la tierra fra, tan estrecho, tan
oscuro. Tuve una amiga que lo fue todo para m en mi cndida juventud. Muri y acompa el fretro,
me qued junto a la tumba para ver cmo descendan el atad y el ruido seco de las sogas cuando
lo soltaron y volvieron a ser recogidas hacia arriba, despus, la primera palada de tierra, otro sonido
sordo al golpear la tierra sobre el cajn, una y otra vez, hasta quedar cubierto. Me dej caer junto a
la tumba, conmovido, estremecido, angustiado, desgarrado en lo ms ntimo de m ser. No supe lo
que me estaba pasando, lo que me pasar. Morir!, sepulcro!, ya no entiendo estas palabras!
Oh, perdname! Perdname! Ayer! Tendra que haber sido el ltimo instante de mi vida. Oh, ngel
mo! Por primera vez, fue sin duda la primera vez en que ardi en lo ms profundo de mi alma una
dicha inconmensurable. Me ama!, me ama! An quema en mis labios el fuego sagrado que naci
de los tuyos. Mi corazn vuelve a gozar ese delirio. Perdname!, perdname!
Yo saba que me amabas, lo supe desde esas primeras miradas tan significativas, desde que nos
tomamos de las manos la primera vez, y sin embargo, cada vez que me iba, al ver a Alberto a tu
lado, volva a caer en el desaliento de las afiebradas dudas.
Te acuerdas de las flores que me enviaste despus de aquella fatal reunin en la que no pudiste
hablar conmigo, no pudiste darme la mano? Oh, pas media noche mirndolas, sabiendo que eran
testimonio de tu amor! Pero ay!, esas impresiones fueron pasajeras, al igual que se desvanece
paulatinamente en el creyente aquel sentimiento de gracia que su dios le haba concedido en su
magnificencia divina con claras seales sagradas.
Todo es efmero. Pero ninguna eternidad podr extinguir la ardiente llama de la vida que goc ayer
en tus labios, que sigo sintiendo en mi interior! Me ama! Este brazo la ha estrechado, estos labios
temblaron junto a sus labios, esta boca estuvo balbuceando junto a la suya! Es ma! S, Lotte, para
siempre!
Y qu importancia tiene que Alberto sea tu marido! Marido! Para este mundo eso es... Para este
mundo es un pecado el que yo te ame, el que quiera arrancarte de sus brazos para cobijarte en los
mos. Pecado? Bien, entonces por l me castigo. He saboreado ese pecado con un gozo sublime,
mi corazn ha bebido del blsamo y la energa de la vida. Desde ese instante eres ma!, ma, oh,
Lotte! Te preceder en el camino. Ir hacia mi Padre y el tuyo. Ante l lamentar y me consolar
hasta que llegues t, y volar a tu encuentro y te tomar de la mano y me quedar contigo ante la
presencia del Todopoderoso en un eterno abrazo.
No sueo, no deliro! Acercndome a la tumba voy encontrando claridad. Seremos!, nos
volveremos a ver! Ver a tu madre!, ir a verla, la buscar y ante ella vaciar todo mi corazn!, tu
madre, tu imagen!"

Mientras tanto Lotte pas una noche agitada. "Estaba decidido lo que tema, decidido de una manera
que ella no poda presentir ni sospechar. Su sangre, por lo general tan pura y liviana, se encontraba
en una ebullicin febril, su hermoso corazn era sacudido por mil sensaciones. Era el fuego de los
abrazos de Werther lo que senta en su pecho? O la indignacin por su atrevimiento? Se trataba
acaso de una comparacin ilcita de lo que senta ahora con aquellos das de naturalidad e inocencia
plena y de una despreocupada confianza en s misma? Cmo iba a presentarse ante su marido?
Cmo iba a confesarle una situacin que en realidad no tena porqu ocultar y sin embargo no se
atrevera a contar? Haban callado ya tanto tiempo al respecto, ella deba ser ahora la primera en
romper el silencio para hacerle a su marido, en un momento por cierto inoportuno, semejante
revelacin? Tema que la sola noticia de la visita de Werther le causara ya malestar, y encima esta
inesperada catstrofe! Poda confiar en que su marido poda entender la situacin sin prejuicios
de ningn tipo? Y poda desear adems de l que fuera capaz de ver en el interior de su alma? Por
otra parte, podra fingir ante el hombre ante quien siempre se present tan franca y transparente
como un cristal, a quien jams ocult o pudo ocultar ninguno de sus sentimientos? Todo esto, lo uno
y lo otro, le preocupaba y adems la turbaba. Una y otra vez volva a pensar en Werther, ahora
perdido para ella, pero al que no poda dejar, al que qu pena! Deba abandonar a su suerte, y a
quien, una vez que la sintiera perdida, no le iba a quedar nada ms. Cmo le pesaba ahora algo de
lo que no se haba percatado en su momento, la parlisis de sentimientos que haba surgido entre
los dos! Dos personas tan comprensivas y buenas haban dejado de hablar sobre ciertas diferencias
ntimas, cada uno pensando en su razn y la sinrazn del otro, y las cosas se iban entreverando y
complicando cada vez ms, hasta que a la hora de tener que resolverlas el nudo pareca imposible
de desatar. Si por lo menos hubiesen podido acercarse en una feliz intimidad que abriera sus
corazones, permitiendo que se alternaran el amor y la tolerancia, entonces tal vez se podra haber
salvado al amigo".

Wewrther envi a su criado a donde Alberto, pidiendo prestadas sus pistolas. ste le dijo a Lotte que
se las entregara. De regreso, el criado le cont que fue ella misma quien se las entreg. Werther las
bes porque haban sido tocadas por las manos de su idolatrada Lotte. Luego escribi lo siguiente:
"Han pasado por tus manos, les has quitado el polvo, las beso mil veces, las has tocado. Y t,
espritu del cielo, facilitas mi accin! Y t, Lotte, me entregas las armas! T, de la que yo deseaba
que fueran sus manos las que me acercaran la muerte y ahora me la acercan! Oh, le he preguntado
todo a mi criado! Temblaste al entregrselas, no dijiste adis! Ay, ay! Ningn adis? Me has
cerrado tu corazn, solo por culpa de ese instante que me uni a ti para toda la eternidad? Lotte, no
habr milenio que pueda borrar ese recuerdo! Y lo siento, eres incapaz de odiar a aquel que tanta
pasin ardiente siente por ti!"
Luego de arreglar unos asuntos y cancelar las deudas, escribi esta ltima carta para su amigo:
"Guillermo, por ltima vez vi el campo y el bosque y el cielo. Adis, tambin a ti! Madre querida,
perdneme! Guillermo, por favor, consulala! Dios los bendiga! Mis asuntos estn todos arreglados.
Adis, nos volveremos a ver donde seremos ms felices!". Y para Alberto la siguiente: "Alberto, te
he pagado mal pero te pido que me perdones. He estorbado la paz de tu hogar, he sembrado la
desconfianza entre ustedes. Adis! Quiero llegar al fin. Oh, espero que sean felices tras mi muerte!
Alberto, Alberto! Haz feliz al ngel! Que la bendicin de Dios est contigo!"
Despus de cavilar largo rato, decidi propinarse el letal disparo. Al da siguiente el criado lo encontr
malherido y en sus ltimos estertores. Cuando el criado enter de lo sucedido a Alberto y Lotte, sta
se desmay.
Tras la muerte de Werther, unos jornaleros cargaron el atad para su entierro. A sus exequias no
asistieron los clrigos.

ANLISIS
Estructura superficial
La obra consta de dos libros. En el primero se encuentran slo cartas de Werther a Guillermo,
excepto una remitida a Lotte. En el segundo se hallan otras cartas, tambin enviadas a Guillermo,
Lotte y Alberto, adems de aclaraciones y el relato del editor y testimonios de personas que
conocieron a Werther. La primera carta est fechada el 4 de mayo de 1771 y la ltima el 20 de
diciembre de 1772. No aparecen en la obra las respuestas a ninguna de las misivas. La novela tiene
un fondo autobiogrfico, a manera de monlogo.
Estructura profunda
A pesar de que no es una obra fluida y carece de argumento concreto, tiene enorme profundidad
psicolgica y filosfica, que exploran las hondas miserias y grandezas del alma humana. Asistimos
a la tragedia de la desadaptacin en una sociedad altamente jerarquizada. La soledad de Werther le
caus una progresiva alienacin que no le permiti resolver el conflicto entre la realidad y los sueos.
La obra nos muestra que al burgus le era imposible definirse dentro del sistema feudal imperante y
encontrarse a s mismo.
Personajes
WERTHER
Era un joven con un corazn sensible y atormentado, "desigual e inconstante", borrascoso y
angustiado, al que trataba como a un beb enfermo y le permita todo antojo. Su corazn era el
artfice de su propia desdicha. Era un idealista, iluso, intenso, infeliz, intelectual, atribulado, posesivo,
malhumorado, inconforme, apasionado, obsesivo, atormentado, timorato, confundido, ansioso,
soador, pusilnime, introvertido, hurao, impaciente, disparatado, incomprendido, conformista y
careca de confianza en s mismo. Se daba miedo a s mismo. Tena valor para morir. Se dejaba
arrastrar por la indiferencia. "Pasaba de la tristeza a la disipacin, de la dulce melancola a la
perniciosa pasin". A veces deseaba estar en el lugar de Alberto, vivir la vida de ste. Estaba
totalmente perdido en su frentico enamoramiento. Era evidente su cansancio de vivir. Para su
miseria no encontraba otro fin que la tumba.

Pensaba que poda ser feliz si no fuera por su locura. Reconoca que si fuera ms ligero sera ms
feliz. Planteaba que la dicha o la desdicha nos la proporcionaban los objetos con los cuales nos
relacionamos. Sostena que la paz interior y la satisfaccin eran algo magnfico. El amor y la lealtad
eran para l los sentimientos ms bellos del hombre. Prometi no volver a lamentarse por el pasado:
"gozar lo presente, y lo pasado, pasado ser para m". Sostena que por no atenernos "a la
indiferente actualidad" sufrimos al recordar "males pasados". Tras aclarar un asunto relacionado con
una herencia de su madre, colige que "los equvocos y la indolencia son, quiz, causa en este mundo
de ms los que la astucia y la maldad".

Adverta que la soledad era algo peligroso. Estaba en desacuerdo con la dinmica de las relaciones
burguesas. Le hartaba que midieran a las personas con el mismo rasero. Se lamentaba que los
hombres se mataran por "salud, reputacin, alegra, descanso estupidez, incomprensin y
estrechez de espritu" Lo agobiaba una profunda e insondable angustia existencial.

No aceptaba que la gente joven desperdiciara su juventud atormentndose y amargndose entre s


por pequeeces sin importancia. Peda a los sacerdotes que predicaran sobre el mal humor, al que
consideraba como un vicio con el que nos hacemos dao y se lo hacemos a los dems. "No es
bastante, ya que no podemos hacernos felices unos a otros, para que encima nos arrebatemos ese
deleite que cada corazn ms de una vez logra depararse a s mismo?". Consideraba que el mal
humor iba unido a la envidia y a la vanidad. Le incomodaba que cuando hablaba con toda la fuerza
de su corazn, alguien le viniera con un lugar comn carente de toda profundidad.
Su agitada perturbacin mental, su pasin, su incesante agitarse y luchar y su cansancio de vivir lo
atribulaban y lo hacan infeliz, y lo suman en un estado parecido al de aquellos infelices posedos
por un demonio. "A veces lo siento en mis adentros, no es miedo, tampoco deseo, se trata de un
furor interno, desconocido, que amenaza con destrozarme el pecho, que me ahoga la garganta. Ay,
ay! Si me asalta, salgo a deambular por los terribles escenarios nocturnos de esta inhumana
estacin".

Le profesaba a Lotte un amor santsimo, pursimo, de hermano. Era tan desaforado su amor por ella
que tena llenos de confusin sus sentidos. "En parte alguna me encuentro a gusto, y en todas me
hallo bien". Su obsesiva y frustrada pasin por Lotte acrecentaba su infanda idea de suicidio. "En
este tiempo y bajo tales circunstancias, en el nimo de Werther se fue enquistando cada vez ms la
determinacin de abandonar el mundo. Tena decidido que era el ltimo recurso, el fin de toda
esperanza desde que haba vuelto a ver a Lotte. Pero se haba propuesto que no deba ser un acto
espontneo, tomado a la ligera, sino que el paso deba ser meditado con la mayor de las cautelas y
darlo con plena conviccin Al final se haba compenetrado y familiarizado tanto con esta triste idea,
que la decisin estaba tomada y era irrevocable". Tena dudas, inquietudes y una interminable lucha
interior que lo afliga. "Su situacin presente, su destino, su participacin en el mo, exprimen de mi
calcinado cerebro hasta la ltima de las lgrimas. Bajar el teln y retirarse! Eso es todo! Por qu
tantas dudas y titubeos? Porque no se sabe qu es lo que vendr? Y porque ya no se regresa?
Y porque nuestro espritu tiene la caracterstica de intuir la confusin y las sombras antes de que
tengamos la certeza de algo?"

Para l, la posicin social era lo de menos, porque el primero rara vez desempeaba el primer papel.
"Qu necios aquellos que no ven que en realidad no es importante la posicin en s, y que los que
estn ubicados en el primer puesto casi nunca juegan realmente el primer papel! Cuntos reyes son
gobernados por sus ministros y cuntos ministros por sus secretarios! Y quin es entonces el
primero? Aquel, creo yo, que supera a los otros y adems dispone de tanta fuerza y viveza como
para aprovecharse del mpetu y las pasiones ajenas en la consecucin de sus propios fines".
Lleg a la conclusin que su sino era causar penas a quienes deba alegrar.

Segn testimonios recogidos por el editor, de Werther se conoci lo siguiente:


"El descontento y la melancola haban echado races muy profundas en el alma de Werther, se
entrelazaron cada vez ms y se fueron apoderando poco a poco de toda su personalidad. La armona
de su espritu haba sido destruida por completo. Un virulento fuego interior min todas sus facultades
y gener los efectos ms terribles, postrndolo al final en una depresin, a la que intent
sobreponerse con una angustia an mayor a la que haba vivido hasta ahora en su lucha contra otros
males. El temor en su corazn fue consumiendo las otras fuerzas de su espritu, su vivacidad, su
sagacidad; se volvi un ser triste, cada vez ms infeliz y ms injusto a medida que creca su
infelicidad. Es al menos lo que dicen los amigos de Alberto: aseguran que Werther no fue capaz de
aceptar al hombre sereno que, habiendo conseguido por fin esa dicha tan anhelada, solo pensaba
en adoptar una conducta que le permitiera mantenerla en el futuro. Werther, en cambio, consuma
da a da todas sus facultades para llegar a la noche envuelto en sufrimientos...
El buen tiempo, despejado, poco pudo influir en su estado de nimo sombro; senta en el alma
una presin sofocante, las tristes imgenes se haban apoderado de l, y el nico movimiento que
registraba su mente era el pasar de un pensamiento doloroso a otro
Como viva en una frustracin continua, le pareca que el estado de los dems tambin estaba
dominado por la confusin y el descontento, crea que haba desequilibrado la hermosa relacin
entre Albertoy Lotte, se haca reproches y en ellos se mezclaba un inconsciente resentimiento hacia
el esposo"

CARLOTA
Era una joven agradable que all donde pona su vista calmaba los dolores y haca felices a los
dems. Esta seorita de estatura mediana, labios rebosantes de vida, lozanas y alegres mejillas,
tena ocho hermanitos a los que cuidaba con esmero. Hurfana de madre, velaba por la deteriorada
salud de su longevo padre. Amaba y respetaba su esposo Alberto.
Era una persona amable, jovial, espontnea, comprensiva, angelical, encantadora
Apreciaba tanto a Werther que hubiera querido casarlo con una de sus amigas, pero en ellas
encontraba defectos que las hacan indignas de l. "Werther le significaba tanto; desde el primer
instante en que se conocieron se dio cuenta de que las coincidencias eran muchas y hermosas, el
prolongado trato que mantuvieron desde entonces y algunas situaciones vividas haban dejado una
impresin muy honda en su corazn. Estaba acostumbrada a compartir con l todo lo interesante
que senta y pensaba, y su alejamiento amenazaba con dejar en ella un profundo vaco que no iba
a ser ocupado nunca ms. Oh, si en ese instante hubiese podido convertirlo en su hermano, qu
feliz habra sido! De haber podido casarlo con una de sus amigas hubiese mantenido hasta la
esperanza de volver a restablecer la relacin con Alberto".