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new L eft review 103

segunda poca

marzo - abril 2017

TRANSICIN EN ESTADOS UNIDOS

Mike Davis Las elecciones de 2016 7


JoAnn Wypijewski La poltica de la inseguridad 11
Dylan Riley El Brumario estadounidense 23
Alexander Zevin Imperio y aranceles 37
Perry Anderson Pasando el bastn de mando 43

ARTCULOS

Gran Therborn La dinmica de la desigualdad 69


Carlos Spoerhase Ms all del libro 91
Hito Steyerl Sobre los juegos 105
Cinzia Arruzza El rechazo de Italia 122

CRTICA

Marco DEramo Ellos, el pueblo 134


Peter Rose Secretos de los antiguos? 145
Jeffery Webber Pensamiento social
latinoamericano 157

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INSTITUTO

tds
D E M O C R AC I A

Suscrbete
carlos spoerhase

MS ALL DEL LIBRO?

Ha muerto por fin el libro? En aos recientes, a menudo crti-


cos culturales y literarios han debatido sobre la crisis del cdice
como forma cultural: el fajo de hojas de papel u otro material
adecuado fijadas por uno de sus bordes como medio para almace-
nar y recuperar texto escrito o impreso, que sucedi al pergamino como
principal forma de libro en los ltimos siglos de la Antigedad medi-
terrnea. La principal pregunta de este debate ha sido si el libro fsico
ser pronto sustituido por los medios digitales, sacado de la circulacin
por sus homlogos electrnicos. Una retrospectiva paneuropea de las
teoras sobre el libro en el periodo de entreguerras pone de manifiesto,
sin embargo, el limitado tecnicismo de esta discusin, que nos devuelve
en particular a una cuestin fundamental: si el libro no habr sido des-
bancado por otros medios impresos, y esto en trminos estrictamente
estticos concernientes a la comprensin y la observacin de las caracte-
rsticas materiales de aquel y las posibilidades de estos.

El mayor alcance crtico de este debate anterior se vio favorecido por


el carcter cosmopolita de sus principales colaboradores, entre los que
se encontraban Paul Valry, Walter Benjamin, Lszl Moholy-Nagy
y El Lissitsky, con un rango de trabajo colectivo que abarc desde las
artes literarias de la poesa y el ensayo hasta la pintura, la fotografa y
la edicin; y en buena medida por la variedad de mbitos y contextos
culturales en los que se desarrollaron sus argumentos. Porque en aquel
entonces, el discurso terico sobre el libro careca de hogar, en trminos
disciplinarios e institucionales, y sus iniciativas eran de carcter ensa-
ystico, publicadas en feuilletons y en los apartes de crtica cultural de los
escritores; en publicaciones especializadas de tipgrafos y diseadores

new left review 103 mar abr 2017 91


92 nlr 103
grficos; en producciones tan variadas como el milieux biblifilo y los
catlogos del mercado de libros de anticuario.

El ensayo de Valry titulado Les deux vertus dun livre se public en


1926, como parte de un conjunto de once opsculos de pequeo formato
editados por el holands Alexandre Alphonse Marius Stols en referencia
a la situacin del libro literario1. Esta coleccin en estuche se public
con el ttulo de Les Livrets du bibliophile, con una tirada de trescientos
cincuenta ejemplares, y las obras que la componan no se vendan por
separado. Adems de relatos cortos que trataban del tema de la bibliofi-
lia, inclua las aportaciones tericas sobre el libro efectuadas por notables
autores franceses, como Paul Claudel, Anatole France y Valery Larbaud.
La principal afirmacin de este ensayo densamente escrito es que el estu-
dio de la literatura debe ahora prestar tambin atencin a la naturaleza
de la literatura como objeto fsico visible2. Le interesan en especial los
aspectos materiales de la pgina del libro: si esta se viese como imagen,
sostiene l, permitira hacerse una idea completa de la misma. Sobre
y ms all del modo establecido de leer la pgina de manera sucesiva,
paso a paso, parece ahora posible aprehenderla de manera inmediata y
simultnea, como imagen. As, el libro hermoso ofrece dos virtudes:
por una parte, es una mquina perfecta para el modo de lectura lineal;
por otra, es un objeto idealmente diseado para la percepcin sinptica.

Valry haba descrito ya esta relacin entre la simultaneidad de la mirada


y la lectura sucesiva (modelada sobre el patrn del discurso) unos aos
antes, en sus influyentes reflexiones sobre Un coup de ds de Mallarm.
En ese momento, sin embargo, no la haba descrito como una caracters-
tica del libro en general, sino por el contrario como un aspecto especfico
del proyecto potico de Mallarm3. Valry sita a este con mucha preci-
sin en la historia de los medios literarios: determina en ltimo trmino
que la innovacin de Un coup de ds radica en su consideracin gene-
ral de la pgina como unidad visual, entendida en este caso como las
caractersticas visuales del libro o del cuaderno abiertos, la presentacin
en doble pgina. Y afirma que esta consideracin deriva del cuidadoso
estudio por parte del poeta de la imagen impresa en los carteles y en los
peridicos contemporneos.

1
Paul Valry, Les livrets du bibliophile, vol. 6: Notes sur le libre et le manuscript,
Maastricht y Pars, 1926.
2
P. Valry, Two Virtues of a Book, Wilson Bulletin 4, 1929, pp. 15-16.
3
P. Valry, Le coup de ds, en Jean Hytier (ed.), Oeuvres, vol. 1, Pars, 1957, pp.
625-627.
spoerhase: Las teoras del libro 93

Despus de Mallarm

Valry no fue el nico que trat sobre esta relacin subestimada en la


historia de los medios. Treinta aos antes, en su cargo de corresponsal del
Journal de Bruxelles en Pars, el poeta simbolista belga Georges Rodenbach
ya haba observado (para su sorpresa) que su amigo Mallarm era dado, en
la correspondencia personal, a hacer comentarios sobre sus carteles favo-
ritos y acerca de que, con su diversidad tipogrfica, estos podran servir
de modelo para la impresin de libros de poesa. Una tipografa de libros
inspirada en la del cartel podra servir, esperaba Mallarm, de patrn de
entonacin impreso para proporcionar mayor matiz a la representacin
del proceso potico. Paul Claudel desarroll, en Philosophie du libre publi-
cado tambin en la coleccin de Stols, la idea de que a esa altura el libro
literario deba contemplarse como parte de una compleja red de medios.
Identific el diario, la revista y el libro, dentro de los cuales distingui ade-
ms entre libros de placer y de trabajo, y libros de lujo4. Sostena tambin
que Un coup de ds debera interpretarse como una reflexin potica sobre
esta diversificada red de medios. De acuerdo con Claudel, el poema visual
abstracto de Mallarm no poda entenderse adecuadamente sin reconocer
la admiracin que este senta por la composicin de ciertos carteles y de
las primeras pginas de los peridicos.

Estas evaluaciones contemporneas de Mallarm eran de hecho correc-


tas, como recientemente ha demostrado un extenso anlisis histrico
sobre la importancia que tuvo en la cultura impresa en torno a 19005.
Lo interesante en este contexto, sin embargo, no es solo que este punto
de referencia fuese ya evidente para sus contemporneos, sino tambin
que se incluyese en las teoras sobre el libro desarrolladas despus de
l. Valry vio en la disposicin tipogrfica de Mallarm la integracin
programtica de dos modos estticos: una percepcin totalizadora de
superficies amplias y un proceso gradual de lectura de las lneas. En su
opinin, Mallarm consigui, por medio de la composicin material de
la pgina, expandir el mbito de la literatura mediante la integracin de
una segunda dimensin y en consecuencia tambin un segundo modo
de percepcin. Con Mallarm, la literatura (entendida como disposicin
tipogrfica) adquiere por fin conciencia de que no es solo una lnea, sino

4
Paul Claudel, Les livrets du bibliophile, vol. 2: La philosophie du livre, Maastricht y
Pars, 1926.
5
Anna Sigrdur Arnar, The Book as Instrument: Stphane Mallarm, the Artists Book,
and the Transformation of Print Culture, Chicago, 2011.
94 nlr 103
tambin una superficie, y de que, en cuanto superficie material, est
abierta a la percepcin intuitiva y momentnea.

Mallarm y Valry concuerdan en que hay dos modos fundamentales


de percibir la literatura en formato libro. Parecen, sin embargo, diferir
acerca de si es posible activar ambas en concierto. La percepcin de la
pgina tipogrfica tal y como la conceba Mallarm puede caracterizarse
como una intuicin material, que capta la pgina en un momento, de
un vistazo, precediendo al proceso de lectura lineal y al mismo tiempo
englobndolo. El intuitivo coup doeil de la percepcin superficial,
en este sentido, anticipa la posterior comprensin del proceso de lec-
tura lineal6. Valry, por el contrario, no cree que esa operacin dual sea
posible. Para l, ver los textos y leerlos no solo son modos indepen-
dientes entre s, son mutuamente excluyentes. La visin simultnea,
estacionaria e intuitiva de los textos, que l compara con la percepcin
espacial de los edificios, debe contrastarse con una lectura consecu-
tiva, mvil e intelectual de los textos, que l compara con la percepcin
temporal de la msica. Valry sugiere, no obstante, que la facilidad de
transicin entre estos dos modos estticos representa un criterio de valor
central para la literatura en formato libro. Desde su punto de vista, no
basta que las pginas del libro, como instrumentos materiales, se vean
por una parte como hermosas superficies tipogrficas y por otra como
lneas compuestas y legibles; por el contrario, la disposicin debe favo-
recer la fcil transicin de un modo esttico a otro (y viceversa) por parte
del usuario. Un libro entendido como coleccin material de pginas
tipogrficas solo es adecuado y virtuoso si permite a su usuario reco-
nocer las dos dimensiones fundamentales de la literatura en formato
libro, si no en un nico acto de percibir, s al menos en el transcurso de
un extenso proceso de recepcin a travs de mltiples pasajes.

Las brutales heteronomas de Benjamin

Los ensayos tericos de Valry sobre el libro se leyeron pronto en los pa-
ses de habla inglesa y de habla alemana; en ambas lenguas se publicaron
traducciones a los pocos aos. Es difcil decir si Walter Benjamin ley
Les deux vertus dun livre. Lo que s es seguro, sin embargo, es que
haba odo hablar del ensayo: Al parecer escriba Benjamin a finales de
1929 o comienzos de 1930 Valry ha publicado recientemente uno de

6
P. Valry, Un coup de ds, cit., p. 627.
spoerhase: Las teoras del libro 95
los ensayos ms brillantes acerca de la bibliofilia7. Tambin es seguro
que Benjamin, que era buen conocedor de la obra de Valry, haba ledo
su ensayo sobre Un coup de ds. Esto es evidente en Paul Valry en
la cole Normale, de 1926, en el que desarrolla una aproximacin a
Mallarm que claramente toma ese texto como punto de partida8. Dos
aos despus, Benjamin retom esta idea en su Calle de sentido nico. En
el apartado titulado Censor jurado de cuentas, analiza la obra potica
de Mallarm en la tipografa como una manifestacin de la decadencia
del libro tradicional:

Ahora todo indica que el libro en su forma tradicional se acerca a su fin.


Mallarm, que en la estructura cristalina de su escritura manifiestamente
tradicionalista vio la verdadera imagen de lo que estaba por venir, fue en
Coup de ds el primero en incorporar las tensiones grficas de la publicidad
a la pgina impresa9.

En qu medida, sin embargo, es el libro tradicional una forma medi-


tica del pasado? Benjamin sostiene que la eficacia literaria significativa
solo puede ahora desarrollarse en los formatos de cuadernos, folletos,
artculos y carteles no hay espacio en el presente, cree, para el ambi-
cioso gesto universal del libro lo que, debera aadirse, estaba siendo
an ejecutado por Mallarm en Un coup de ds10. En la breve historia de
los medios escritos trazada por Benjamin, la poca de la escritura en
formato libro es un interludio ya concluido:

Si hace siglos [la escritura] comenz gradualmente a tenderse, pasando de


la inscripcin vertical a un manuscrito que reposaba en pupitres inclinados
para finalmente acostarse en el libro impreso, empieza ahora con igual len-
titud a elevarse nuevamente del suelo. El peridico se lee ms en el plano

7
Walter Benjamin, Pariser Kpfe, en R. Tiedermann y H. Schweppenhuser
(eds.), Gesammelte Schriften, Frncfort, 1972-1989, vol. 7, pp. 631-632.
8
Walter Benjamin, Paul Valry und der cole Normale, Gesammelte Schriften,
vol. iv, p. 480.
9
Walter Benjamin, One Way Street, trad. Edmund Jephcott, en Marcus Bullock y
Michael Jennings (eds.), Selected Writings, vol. 1, Cambridge (ma), 1996, p. 456.
Vale la pena observar que, aqu y en otras partes, el material traducido preexis-
tente que se utiliza en Selected Writings ha sido retocado por los editores; cf. Walter
Benjamin, One-Way Street and Other Writings, trad. Edmund Jephcott y Kingsley
Shorter, Londres, 1979, p. 61.
10
Ibid., p. 444; la traduccin original de Jephcott que ha sido adoptada por los
editores de Selected Writings traduce errneamente anspruchsvolle universale
Geste des Buches por pretentious, universal gesture of the book: Walter Benjamin,
Einbahnstrasse, Berln, 1928, p. 7. El anspruchsvoll de Benjamin seala al carcter
ambicioso y complejo del libro.
96 nlr 103
vertical que en el horizontal, mientras que el cine y la publicidad obligan
por completo a la palabra impresa a la dictatorial perpendicular11.

La dimensin vertical del peridico y del anuncio publicitario, que


Valry consideraba capaz de complementar positivamente a la literatura
con una importante segunda dimensin, aparece a ojos de Benjamin
como superpoderosa antagonista de la dimensin horizontal del libro
impreso: La escritura que haba encontrado en el libro un refugio
que le permite llevar una existencia autnoma se ve despiadadamente
arrastrada a la calle por la publicidad y sometida a las brutales hetero-
nomas del caos econmico12. En este sentido, el ensayo de Benjamin
es tambin una reflexin crtica sobre la publicidad; sobre este teln de
fondo, caracteriza el libro impreso como medio de respiro frente a la
preponderancia del lenguaje instantneo13, como refugio para una
existencia autnoma de la escritura, como espacio contemplativo para
penetrar en la quietud antigua, lo cual contrasta por completo con la
inevitable distraccin de una avalancha de letras cambiantes, coloridas
y divergentes en la prensa y en las vallas publicitarias, as como en el
paisaje callejero de la ciudad en general14.

En el momento mismo en el que, desde el punto de vista de Benjamin,


el libro se vuelve histricamente superfluo, se convierte tambin en una
importante ocasin para la nostalgia. La alta estima en la que se tiene
al libro demuestra ahora ser consecuencia de la alta modernidad. Los
apartados dedicados a la niez en Calle de sentido nico esbozan, casi
con un espritu edificador, el retrato de un nio que se deja seducir,
en su lectura, por la tranquilidad del libro15. Los ensayos en buena
medida olvidados de Benjamin sobre la bibliofilia incluido el amor por
los libros infantiles estn impulsados por esta transfiguracin melan-
clica de un pasado en el que los libros todava llevaban vestiduras16.

As, el ensayo terico sobre el libro que es el tema de Censor jurado de


cuentas no limita su atencin a los (entonces) nuevos medios que
operaban con la forma escrita, la cultura visual de la ciudad, con sus
peridicos, sus carteles, pelculas y dems. Tambin extiende su alcance

11
Ibid., p. 456.
12
Ibid., p. 456.
13
Ibid., p. 444.
14
Ibid., p. 456.
15
Ibid., p. 463.
16
Walter Benjamin, Karl Wolfskehl zum sechzigsten Geburtstag, Gesammelte
Schriften, vol. iv, cit.,p. 366. .
spoerhase: Las teoras del libro 97
a los aspectos fundamentales del viejo medio del libro impreso. La
teora de Benjamin est profundamente inserta en el discurso biblifilo
de las primeras dcadas del siglo xx. La medida de esto puede verse
en las numerosas referencias admirativas que hace al poeta y traductor
Karl Wolfskehl, cuyos ensayos biblifilos ya haban encontrado recono-
cimiento generalizado en la dcada de 1920.

Ante todo, en sus ensayos sobre la teora del libro, Wolfskehl para
Benjamin, uno de los grandes expertos en libros y amantes de los
libros17 contrastaba repetidamente la multiplicidad de la edicin con
la singularidad del ejemplar personal, y promova la recopilacin pla-
nificada de ejemplares concretos, con una historia peculiar. Benjamin
lo sigui en esto; vea a los coleccionistas de libros como fisonomistas
del mundo de las cosas18 y la bibliofilia como un tipo de fisonoma.
Este tipo de fisonoma no considera el libro como un espcimen de la
edicin, como un artculo producido en masa industrialmente, y con-
templa por el contrario el ejemplar individual como un artculo nico e
inconfundible. Parte de una poca pasada, el libro se convierte ahora en
un objeto de intenso deseo biblifilo y de nostalgia como objeto indivi-
dualizado, con su propia historia y su destino personal19.

De Gutenberg a los primeros carteles

En opinin de Benjamin, la poesa de Mallarm apunta a la excntrica


cualidad figurativa futura de la escritura. Y no fue solo Benjamin, sino
tambin Lszl Moholy-Nagy al que Benjamin conoci en Berln a fina-
les de la dcada de 1920, hacia el final de su tiempo en la Bauhaus, y
al que admiraba quien vea en la naturaleza cada vez ms excntrica
de la escritura impresa la innovacin tipogrfica ms significativa desde
Gutenberg. Como Benjamin, Moholy-Nagy conclua tambin que el libro
impreso tradicional se acercaba a su fin. Incluso divide la historia general
de la impresin en dos pocas diferentes: una inicial de Gutenberg a los
primeros carteles, que se acercaba a su fin, y otra que pronto comenza-
ra, porque con los primeros carteles est comenzando una nueva fase

17
Ibid., p. 366. Wolfskehl (1869-1948) era miembro del neopagano Crculo Csmico
de Mnich, centrado en el mstico Alfred Schuler, y se relacionaba con el poeta
Stefan George.
18
Walter Benjamin, Unpacking my Library, trad. Harry Zohn, en Michael
Jennings, Howard Eiland y Gary Smith (eds.), Selected Writings, vol. 2, pt. 2,
Cambridge (ma), 1999, p. 487.
19
Ibid., p. 487.
98 nlr 103
de la historia de los medios20. Curiosamente, Moholy-Nagy caracteriza la
nueva poca en trminos similares a los de Valry y Benjamin: interpreta
el umbral entre las pocas como una transicin de la monodimensionali-
dad a la bidimensionalidad en la tipografa, es decir, como una ampliacin
del aspecto horizontal al vertical, de la lnea a la superficie. La impresin
del libro en la ltima poca de Gutenberg permaneca limitada a una tipo-
grafa exclusivamente lineal; solo la impresin de la incipiente era del
cartel abrira una nueva y completa dimensionalidad21.

Moholy-Nagy no contemplaba los impulsos innovadores que estaban


provocando una nueva poca de la imprenta en el campo de la tipo-
grafa de libros, sino exclusivamente en la impresin de noticias y la
publicidad: de los peridicos ilustrados, los carteles y la impresin
comercial22. No reconoca un proyecto esttico independiente e innova-
dor ni siquiera en las formas ms progresistas de la tipografa del libro,
donde, sostena: El libro muestra an una forma predominantemente
tradicional []. Porque la calidad del libro de hoy, incluso en sus mejo-
res y ms cultivados ejemplos, no logra superar a Gutenberg. Hoy los
escasos impulsos en esta direccin se toman de los dems campos de la
tecnologa de la impresin23. Por el momento, el libro impreso, en la
medida en la que desease seguir siendo vlido como libro moderno, no
poda evitar aceptar la nueva e innovadora tipografa de la era del car-
tel. Esto era aplicable tambin al libro acadmico: porque pronto hasta
las obras filosficas funcionarn con los mismos mtodos, al igual que
hacen ahora las revistas estadounidenses24.

La teora de medios propuesta por Moholy-Nagy no se cea a la cuestin


de la bidimensionalidad de la pgina; se extenda tambin a la cuestin
de la simultaneidad de la percepcin de la pgina bidimensional. Las
obras que usan una tipografa lineal y exhiben la pureza de lo lineal
sern sustituidas por obras tipogrfico-ptico-sinpticas, porque solo
estas ltimas pueden producir una simultaneidad de acontecimientos

20
Lszl Moholy-Nagy, Zeitgemsse Typographie-Ziele, Praxis, Kritik, en Aloys
Ruppel (ed.), Gutenberg Festschrift, zur Feier des 25 jhrigen Bestehens des Gutenbergmuseums
in Mainz, Maguncia, 1925, p. 314.
21
L. Moholy-Nagy, Typo-Photo, Typographische Mitteilungen, vol. 22, nm. 10,
1925, p. 203.
22
Ibid., p. 203
23
L. Moholy-Nagy, elementare buchkunst, en Verein Deutsche Buchknstler
(ed.), Europische Buchkunst der Gegenwart, Leipzig, 1928, pp. 60-61.
24
L. Moholy-Nagy, Typo-Photo, cit., pp. 203-204.
spoerhase: Las teoras del libro 99
sensorialmente perceptibles25. Los actuales experimentos en presen-
tacin simultnea no pueden ya guiarse por la tipografa del libro
clsico, antes considerado el modelo ideal de comunicacin26.

Los ensayos de Moholy-Nagy conservan los fundamentales empareja-


mientos dicotmicos que Valry haba empleado ya en su interpretacin
de Un coup de ds: la lectura lineal, sucesiva y mediata de un texto con-
tinuo, frente a la visualidad sinptica, simultnea e inmediata de la
pgina-imagen. Basndose en el poema de Mallarm, sugera Valry,
el proceso de lectura gradual y lineal va precedido y acompaado por
una percepcin momentnea (coup doeil) de la superficie basada en
una intuicin material27. Moholy-Nagy, que fue la mente creativa de
la serie de catorce volmenes de Bauhausbcher (1925-1929), atribuy
una similar fuerza visual inmediata a los materiales tipogrficos, que
implican en s mismos un alto grado de comprensibilidad ptica y
son, por lo tanto, capaces de una presentacin visual inmediata y no
simplemente intelectual mediata del contenido de su mensaje28. Una
oposicin fundamental entre la interpretacin discursiva a travs de
la lectura y la comprensin visual a travs de la intuicin recorre estos
ensayos de teora de medios, como lo hizo en el pensamiento de Valry.

Nace entonces la modernidad bajo el signo de dos concepciones fun-


damentales opuestas del libro, como recientemente afirmaban Jeffrey
Schnapp y Adam Michaels? Si miramos los dos paradigmas que pre-
sentan del libro total y el libro explotado por un lado, el sueo
mallarmeano de que todo el universo quepa en un solo libro total y,
por otro, la idea planteada por Moholy-Nagy de un libro en el que
todas sus pginas puedan convertirse en teatro omnicomprensivo del
presente29 queda claro que es imposible hablar de concepciones
opuestas. Mallarm y Moholy-Nagy comparten la percepcin de que el
libro impreso convencional se ha vuelto problemtico y no tiene ms
opcin que experimentar una extensa modernizacin tipogrfica; ambos
artistas consideran que el libro moderno debe tomar como modelo
de su enfoque las innovaciones tipogrficas del peridico y el cartel,
aun cuando no coincidan precisamente en el aspecto que debera tener

25
Ibid., pp. 202-204.
26
L. Moholy-Nagy, elementare buchkunst, cit., p. 64.
27
P. Valry, Le coup de ds, cit., p. 627.
28
L. Moholy-Nagy, Typo-Photo, cit., p. 204.
29
Jeffrey Schnapp y Adam Michaels, The Electric Information Age Book: McLuhan/
Agel/Fiore and the Experimental Paperback, Nueva York, 2012, p. 30.
100 nlr 103
este enfoque; ambos sostienen en ltimo trmino que el libro moderno
se caracteriza principalmente por su bidimensionalidad intrnseca.
Mallarm en conversacin con el editor y biblifilo Ambroise Vollard,
con quien haba planeado una edicin ilustrada de Un coup de ds poco
antes de su muerte haca referencia expresa a la naturaleza inmanen-
temente visual de sus propios textos. Asimismo, esta visualidad no se
limitaba a la superficie de la pgina impresa (en blanco y negro): se
extenda, al menos en teora, como tambin hace ms tarde con Moholy-
Nagy, a la integracin de todo tipo de material visual.

Es importante resaltar que el libro no solo estaba siendo cuestionado


desde los campos de la emisin radiofnica y del cine (como la historia
convencional de los medios y la historiografa del libro siguen afir-
mando): la competencia ms dura proceda principalmente del interior
de la variopinta cultura de la impresin. Asimismo, la amenaza planteada
por la impresin efmera no era meramente econmica (relacionada con
consideraciones de escala o con la economa cultural de la atencin
pblica), como se consideraba en los debates de finales del siglo xix, por
ejemplo, en referencia a la competencia entre libros y revistas. La com-
petencia por la atencin la resalta con especial firmeza Benjamin. Sin
embargo, la materia impresa efmera no someta a presin a la moderna
cultura del libro literario para que innovase solo por esto30. Representaba
un importante reto sobre todo debido a su superioridad esttica. La
prensa de masas (peridicos y revistas) y la publicidad (impresin de
carteles y anuncios de nen) haba sustituido al libro convencional en
el rea de la tipografa, dominando el coup doeil que Mallarm y Valry
solo podan emular en una escala limitada mucho menor que la de un
libro completo, cuyas exigencias materiales especficas y cuya promesa,
al mismo tiempo, se dejaban sin explorar. El libro estaba en desventaja
en sus aspectos estticos, cuestionado en sus elementos materiales por la
prctica esttica heternoma.

Ms all de la pgina

Los patrones de circulacin de estas teoras ensaysticas del libro revelan


que el reto se repeta en el campo autnomo y en el heternomo.
Los ensayos de Valry y Moholy-Nagy, por ejemplo, aparecieron en

30
Thomas Wegmann, Dichtung und Warenzeichen: Reklame im literarischen Feld
1850-2000, Gotinga, 2011, p. 212.
spoerhase: Las teoras del libro 101
publicaciones biblifilas de libros histricos dedicadas al libro antiguo
y hermoso, y poco despus en el contexto de las revistas de diseo
grfico, dedicadas a un inters profesional y comercial por lo efmero. El
ensayo de Moholy-Nagy sobre la Tipografa contempornea se public
por primera vez en 1925 en un volumen conmemorativo de Gutemberg;
un ao despus reapareci en el famoso nmero de la revista Offset-
Buch-und Werbekunst: Das Blatt fr Drucker, Werbefachleute und Verleger31
dedicado a la Bauhaus. El ensayo de Valry titulado Les deux vertus
dun livre, publicado por primera vez en 1926 en la serie de Livrets,
fue despus reeditado en la revista Arts et Mtiers Graphiques, produ-
cido como literatura promocional por la empresa diseadora de tipos
Deberny et Peignot.

La circulacin de estos ensayos tericos sobre el libro en formatos de edi-


cin y formas discursivas tan diferentes apunta a una situacin especfica:
las teoras del libro ya no podan evitar una confrontacin explcita con las
innovaciones estticas en las reas heternomas de la cultura impresa.
Nuestra era moderna empieza de hecho, como dice Lissitsky en su famoso
ensayo terico publicado en Gutenberg-Jahrbuch en 1927, con un pro-
blema de produccin de libros estticamente motivado que deriva de la
propia cultura impresa32; y la teora del libro reacciona ante esto inten-
tando redefinir la relacin de la forma establecida del libro con la esttica
material de lo efmero. En la obra de Mallarm, y posteriormente tambin
en Valry, Benjamin y Moholy-Nagy, el libro unidimensional se vuelve
bidimensional: al igual que los peridicos y las revistas del momento,
la pgina abierta del libro posee como superficie de una pgina una
visualidad bidimensional. Pero dnde deja esto a la tercera dimensin del
libro, esa dimensin que, para empezar, le permite diferenciarse de una
mera superficie tipogrfica? Las ocasionales declaraciones programticas
de Moholy-Nagy, como las reflexiones ensaysticas de Valry y Benjamin,
se concentran exclusivamente en la dimensin visual de la presentacin a
doble pgina, no en la totalidad del libro como objeto fsico.

31
U fset, libro y arte promocional: la revista para impresores, especialistas en
publicidad y editores. Moholy-Nagy pretenda que tanto el texto como las imge-
nes apelasen a un pblico especfico: el volumen en honor a Gutenberg contiene
la imagen de una imprenta antigua y adjunta a las propias afirmaciones estticas
de Moholy-Nagy un comentario admitiendo que, con respecto a las innovaciones
tipogrficas, por supuesto, no deberan pasarse por alto los peligros de un rui-
doso nfasis excesivo, L. Moholy-Nagy, Zeitgemsse Typographie, pp. 307-317.
Ambos faltan de la posterior publicacin en Offset- Buch- und Werbekunst.
32
El Lissitsky, The Future of the Book, nlr i/41, enero-febrero de 1967, p. 42.
102 nlr 103
As, vale la pena preguntar si el libro-objeto se analiza de algn modo a
finales de la dcada de 1920. Lissitsky es uno de los pocos que intenta
establecer una diferenciacin estricta entre el libro y la pgina del libro,
por una parte, y, sin embargo, ofrece tambin una seria consideracin
terica de su tridimensionalidad. La diferenciacin de la lnea y la super-
ficie, tan familiar desde las teoras de Valry, Benjamin y Moholy-Nagy,
aparece tambin en la obra de Lissitsky, a modo de distincin entre la
cronologa de la secuencia del sonido y la espacialidad de la representa-
cin espacial. Cuando escribe que ambas deben ir unidas en el libro,
sigue hablando de la pgina: La palabra tiene hoy en da dos dimen-
siones. Como sonido est en funcin del tiempo; como exposicin, del
espacio. El libro del futuro debe ser ambos. Lissitsky resume cuidado-
samente las transformaciones prototpicas en las dcadas anteriores a
su ensayo: en su opinin, la forma del libro contemporneo se carac-
teriza por la composicin partida y el fotomontaje; identifica como
padres del mismo a los carteles y a los semanarios ilustrados, as como
a los anuncios publicitarios modernos33. Pero deja muy claro que el libro
contemporneo que ha incorporado significativas innovaciones estti-
cas del arte comercial no ha logrado, sin embargo, resolver la crisis
fundamental del libro como forma artstica. Ni siquiera las enormes
transformaciones vanguardistas han encontrado una nueva estruc-
tura general para el medio34. El argumento vital de Lissitsky es que la
explosin vanguardista del libro ha quedado limitada a la pgina tipo-
grfica; que el plano de la pgina bidimensional del libro, el cartel y los
semanarios ha sido objeto de consideraciones tericas y deconstruccin
conceptual (concreta), pero el libro tridimensional, no. El libro conven-
cional sigue en gran medida intacto, porque por el momento no se ha
encontrado ninguna forma nueva para su cuerpo; el actual trabajo en
la pgina tipogrfica de las partes interiores del medio no est todava
en la fase en la que podra hacer explotar la forma tradicional del libro35.
El libro revolucionario del futuro no se ha realizado an.

33
Ibid., pp. 41, 42 y 44; y El Lissitsky, Typographische Tatsachen, en A. Ruppel
(ed.), Gutenberg Festschrift, zur Feier des 25 jhrigen Bestehens des Gutenbergmuseums
in Mainz, cit., p. 153.
34
El Lissitsky, The Future of the Book, cit., p. 43.
35
Esta frase no se tradujo en la versin de la nlr; cf. la versin alemana, El Lissitsky,
Unser Buch, Gutenberg-Jahrbuch 2, 1927, p. 178.
spoerhase: Las teoras del libro 103

Un futuro para el libro?

Estas discusiones tericas de finales de la dcada de 1920 fueron una


reaccin a las innovaciones estticas materiales, que entonces se estaban
produciendo en la materia impresa efmera. Sobre el teln de fondo de
la importancia percibida de la visualidad bidimensional del cartel y el
peridico modernos, se desarroll un vivo inters por las caractersticas
estticas de la presentacin a doble pgina. La vanguardia europea con-
centr igualmente sus ms interesantes proyectos revolucionarios para
los libros en la cuestin de la superficie bidimensional. Hasta el primer
libro simultneo, de Blaise Cendrars y Sonia Delaunay, convierte com-
pletamente el objeto en una pgina en forma de cartel. Ni a los tericos
ni a los artistas, como observ con perspicacia Lissitsky, les interesaba
principalmente la materialidad del libro como un todo. Benjamin y sus
contemporneos perdieron de vista la tridimensionalidad y las cualida-
des tctiles de las pginas cosidas del libro36. Pero tenan una percepcin
muy aguda de que estaba sometido a fuerte competencia esttica dentro
de la cultura impresa. Como argumentaba Benjamin, los que parecan,
a primera vista, especmenes de poesa vanguardista podran resultar ser
incorporaciones del diseo tipogrfico de la publicidad a la visualidad
del poema impreso. Benjamin caracterizaba al poeta como una figura
liminal que, a pesar de su escritura tradicionalista, trascenda al libro
en la forma tradicional de este. Pero este gesto anticipador no le pare-
ca motivado por las intenciones de la vanguardia, sino consecuencia de
una armona prestablecida con todos los acontecimientos decisivos de
nuestros tiempos en la economa, la tecnologa y la vida pblica37. La
poesa absoluta no es la fuerza motriz de la innovacin esttica sino
que por el contrario refleja la transformacin de la esttica material de la
cultura impresa comercial. Es posible as que la poesa vanguardista se
convirtiese en su aparente opuesto, el cartel publicitario38.

36
Pasan por alto lo que Adorno resaltara dcadas ms tarde en las reflexiones
sobre su ejemplar personal del libro de Ernst Bloch Geist der Utopie: que el libro
es un objeto tridimensional, algo que se sostiene y se toca. (Theodor Adorno, The
Handle, the Pot, and Early Experience, en Rolf Tiedemann (ed.), Notes to Literature,
trad. Shierry Weber Nicholsen, 2 vols. Nueva York, 1991, vol. 2, pp. 211-212. Vase
tambin, en el mismo volumen, su artculo titulado Bibliographical Musings).
37
W. Benjamin, One Way Street, cit., p. 456.
38
W. Benjamin, Paul Valry in der cole Normale, en Gesammelte Schriften, vol.
iv, cit., p. 480.
104 nlr 103
Est el libro muerto, o sigue vivo? En opinin de Benjamin, estas cues-
tiones son un tanto ingenuas. Desde el punto de vista de la teora del arte
no importa realmente si los libros pueden seguir editndose en grandes
tiradas. La muerte del cdice no se debe a la cada de la circulacin cau-
sada por el triunfo de los medios electrnicos, sino al hecho de que, al
menos en el mbito de los medios tipogrficos, las artes del libro han
cedido por fin su prerrogativa esttica al arte comercial. O por decirlo
en trminos un poco ms hegelianos: para Benjamin, a diferencia de
Lissitsky, el libro literario, considerado en su ambicin esttica ms ele-
vada, se ha convertido en cosa del pasado.