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Cmo Identificar una Secta

Secta. A menudo escuchamos esta evocativa palabra. Sin embargo, se conocen poco sus orgenes
y uso histrico, pese a la forma en que se suele utilizar por el establishment en diversas partes del
mundo para descalificar a minoras religiosas. Secta es tambin un adjetivo temido,
particularmente por transnacionales religiosas de reciente creacin con comportamientos
delictivos y psimos rcords de derechos humanos. Por todo esto, es un trmino polmico
Algunos intelectuales pugnan por censurar su uso; otros, en cambio, proponen un uso
responsable con modelos analticos claros. Inmersos en una sociedad cada vez ms plural y
globalizada en la que somos bombardeados con propuestas proselitistas desde distintos ngulos,
surge la pregunta cada vez ms frecuente. Es posible contar con parmetros serios para
identificar una secta? El Dr. Jorge Erdely, reconocido experto internacional en este tema, nos
presenta un estudio acadmico en lenguaje accesible que no esquiva tratar los aspectos
controversiales. En este libro el lector encontrara los puntos clave y los ltimos avances cientficos
para identificar a las sectas, tal y como se utilizan hoy en da en disciplinas como la medicina, la
sociologa, la teologa y la psiquiatra.

Cmo Identificar una Secta

Dr. Jorge Erdely

PUBLICACIONES PARA EL ESTUDIO CIENTFICO DE LAS RELIGIONES


Ciudad de Mxico
CONTENIDO
PREFACIO 4

CAPTULO UNO
Polmicas y extremismo religioso 12

CAPTULO DOS 15
Qu es una secta?:
definiciones cientficas

CAPTULO TRES 33
Proyecto Megiddo:
nuevas leyes y milenarismo

CAPTULO CUATRO 39
Sectas destructivas:
defendiendo lo indefendible

CONCLUSIONES 47
BIBLIOGRAFA 49
Cmo identificar una secta

2002, Jorge Erdely


2002, PUBLICACIONES PARA EL ESTUDIO
CIENTFICO DE LAS RELIGIONES
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Impreso en Mxico
La palabra incmoda: prefacio del autor
Secta. A menudo escuchamos esta evocativa palabra. Sin embargo, se conocen poco sus orgenes
y uso histrico, a pesar de que suele ser utilizada por el establishment en diversas partes del
mundo para descalificar a minoras religiosas. Secta es tambin un adjetivo temido,
particularmente por transnacionales religiosas de reciente creacin con comportamientos
delictivos y psimos rcords de derechos humanos. Por todo esto, es un termino polmico.
Algunos intelectuales y lderes de opinin pugnan por censurar su uso. Otros, en cambio,
proponen un uso responsable con modelos analticos claros.
Inmersos en una sociedad cada vez ms plural y globalizada en la que somos
bombardeados con propuestas proselitistas desde distintos ngulos, surge la pregunta cada vez
ms frecuente. Es posible contar con parmetros claros para identificar una secta?
En este libro el lector encontrar los puntos clave, de acuerdo con los ltimos avances
cientficos, para identificar a las sectas, tal y como se utilizan hoy en da en disciplinas como la
medicina, la sociologa, la teologa, la psiquiatra, y la psicologa clnica. El texto est basado en
una ponencia presentada por el que escribe estas lneas, en la Escuela Nacional de Antropologa e
Historia* a la que asistieron investigadores sociales, personal docente, alumnos y autoridades
gubernamentales. La presentacin incluy videos y diapositivas para ilustrar algunos ejemplos
extremos de lo que se conoce como sectas destructivas. Por razones obvias, dicho material no se
reproduce aqu, aunque he hecho un esfuerzo conciso por plasmar algo equivalente en la
introduccin.
Una versin de este ensayo se public en la Revista Acadmica para el Estudio de las
Religiones a finales de 1997, y tuvo muy buena acogida. La idea de ponerlo al alcance del pblico
ahora como monografa surgi como alternativa a la de seguir duplicando separatas del artculo
en cuestin, para responder a la demanda de informacin.
Naturalmente, de 1997 a la fecha se han dado importantes avances en el mbito mundial
de la investigacin del fenmeno de las sectas. No slo han ocurrido nuevos eventos trgicos de
extremismo que arrojan nueva luz sobre las dinmicas de dichas agrupaciones; tambin se han
pasado importantes legislaciones al respecto en pases europeos y se han descubierto oscuros
nexos econmicos entre algunos acadmicos, famosos por defender poderosos grupos religiosos
explotativos, y estos ltimos. Asimismo, se han publicado trabajos muy relevantes sobre el tema
de la manipulacin en agrupaciones totalitarias tal es el caso del libro publicado en 1999 por el
Dr. Robert Jay Lifton, una obra de referencia imprescindible y se han discutido y
redimensionado antiguas polmicas, as como otras no tan viejas.
De todo esto he tomado dentro de los lmites que permite el concepto editorial de este
trabajo informacin relevante y reflexiones para enriquecer el texto y actualizar a los lectores
de habla hispana.
El tema de las religiones en general, y el de las sectas destructivas en particular, es una
realidad cada vez ms significativa en el mundo contemporneo. La globalizacin religiosa y su
efecto concomitante al favorecer la pluralidad religiosa y el multiculturalismo, tienden, por un
lado, a crear rechazo y recelo ante lo nuevo y diferente, lo cual genera intolerancias ancladas en
prejuicios y falta de informacin. De all la importancia de utilizar responsablemente trminos
como secta. Por otra parte, la corrupcin y la cultura de la impunidad prevalecientes en la mayor
parte de Latinoamrica, crean condiciones idneas para el florecimiento de organizaciones
religiosas algunas de ellas muy sofisticadas y a menudo con historiales delictivos que
aprovechando la libertad de creencias, explotan y violan los derechos humanos de sus adeptos.
En la globalizacin, pues, coexisten dos realidades antitticas paralelas: el aumento de la
intolerancia y el aumento de los abusos religiosos por parte de organizaciones de carcter
coercitivo. Esto hace peculiarmente importante el contar tanto con leyes que protejan la libertad
de creencia, as como con marcos analticos y definiciones claras para identificar grupos religiosos
destructivos que violan los derechos humanos.

Jorge Erdely

Ciudad de Mxico, noviembre de 2002.


Captulo uno

POLMICAS Y EXTREMISMO RELIGIOSO


INTRODUCCIN
En 1978, la opinin pblica mundial fue sacudida por el reporte del suicidio colectivo de 914
personas en Jonestown, Guyana. Todos eran seguidores del reverendo Jim Jones, quien tambin se
autoinmol. Desde entonces se ha observado una mayor frecuencia de acontecimientos de este
tipo o parecidos.
En marzo de 1993, ms de 80 personas se suicidaron junto con David Koresh, en Waco, Texas,
por motivos religiosos (Gaustad, 1993:629). En 1994, el grupo esotrico La Orden del Templo
Solar sorprendi a los analistas sociorreligiosos al efectuar varios suicidios diferidos en Suiza y
Francia. Todos los participantes eran seguidores del homepata europeo Luc Jouret. Cuarenta y
ocho murieron en el primero de los sucesos y otros ms posteriormente.
En el mes de noviembre de ese mismo ao, las autoridades de Ucrania impidieron el suicidio
colectivo de los seguidores de Marina Tsvygun, quien afirmaba ser la reencarnacin de Cristo.
Fueron arrestadas 779 personas en Kiev. El culto tena en ese entonces 150 mil seguidores en la ex
Unin Sovitica y se llama La Fraternidad Blanca.
TERROR RELIGIOSO

El 20 de marzo de 1995, en Tokio, Japn, Shoko Asahara orden a sus seguidores de la secta La
Verdad Suprema, colocar bombas con gas sarn neurotxico en el sistema de transporte del
metro. El resultado: ms de cinco mil intoxicados y doce personas muertas. Seis semanas ms
tarde, los mismos adeptos de La Verdad Suprema (Aum Shinrikyo en japons) perpetraron un
nuevo atentado terrorista en otra estacin. Afortunadamente, hubo un retraso en el mecanismo
de la bomba y sta pudo ser desactivada a tiempo. De no haber sucedido esto, la mezcla de
cianuro e hidrgeno que contena el artefacto explosivo hubiera privado de la vida en minutos a
aproximadamente 20 mil usuarios del tren subterrneo.
Los anteriores, son ejemplos claros de lo que son y hacen algunas sectas destructivas
extremistas a nivel internacional, las cuales han llamado la atencin de especialistas y medios de
comunicacin por igual. Sin embargo, a pesar de su popularidad, representan tan slo la punta del
iceberg. Solamente en la Unin Americana algunos analistas calculan que existen tres mil grupos
que pueden ser clasificados como sectas destructivas (Hassan, 1997). Cabe sealar que no todas
tienen la capacidad para provocar actos masivos de terrorismo como los que realiz La Verdad
Suprema, o propsitos de inducir suicidios colectivos como lo hizo Jim Jones. Hoy por hoy, la
violacin, el abuso sexual de menores, el dao patrimonial a travs del fraude organizado y la
induccin de distintas enfermedades mentales son algunas de las prcticas ms comunes en que
da a da incurren cientos de grupos religiosos y pseudo cientficos que forman parte de una nueva
patologa social.

LA NECESIDAD DE UN MARCO DE CONCIENTIZACIN PARA LA SOCIEDAD

Dicha problemtica, que segn todos lo indicadores confiables lleg para quedarse y tiende a
crecer y a volverse ms compleja, hace necesario tener un marco de clasificacin y metodologa
de anlisis para concientizar adecuadamente a la sociedad acerca de la existencia de esta
innegable realidad. El conocer las diferentes definiciones que se manejan en este campo evitar
que la sociedad, especialmente los medios de comunicacin, los lderes de opinin, y acadmicos
poco familiarizados con el tema, caigan en el extremo de catalogar ligeramente como secta a
cualquier agrupacin, generando a su alrededor un clima de intolerancia, rechazo y hostilidad.
Esto debe ser especialmente tomado en cuenta, ya que tradicionalmente la palabra secta
tiene una connotacin peyorativa en el sentido de hereja ideolgica o heterodoxia doctrinal (esto
segn la perspectiva de una u otra mayora religiosa y dependiendo del pas que se trate). Sin
embargo, la carga semntica negativa de la palabra secta no slo se ha hecho ms fuerte, sino
cualitativamente distinta, a partir de 1978, ao en que ocurri el ya citado suicidio colectivo
encabezado por Jim Jones, en Guyana. Desde entonces, la opinin pblica mundial comenz a
percibir el significado de la palabra secta como una agrupacin antisocial, siniestra, de conducta
fantica y peligrosa. Es pues as, que hoy en da el concepto de secta trae a la memoria de
millones de personas, no slo la nocin de disidencia religiosa doctrinal, tampoco el concepto ms
neutral de faccin, sino, sobre todo, y conforme pasa el tiempo, la idea anteriormente descrita.

MINORAS RELIGIOSAS O SECTAS?


En este contexto, el calificar como secta a un grupo social conlleva una responsabilidad tica
importante, responsabilidad que no se puede descargar pertinentemente sin un marco analtico
correcto, ni repitiendo acrticamente los eptetos y nombres que otros dicen sin entender
realmente de lo que se habla. En otras palabras, por qu clasificar, o llamar sectarias a unas
organizaciones s y a otras no? Porque lo dice la mayora? Porque se les llama as en la
televisin o en la radio? Porque lo dice el cura, el pastor, el intelectual de moda, o una u otra
institucin que estudia el campo sociorreligioso? El periodista, el analista, el profesionista, el
padre de familia que llama secta a un grupo simplemente porque oy a alguien ms clasificarlo
as, no slo acta en forma irresponsable y poco tica, sino que se convierte, en ocasiones, en
ttere de intereses oscuros, en cmplice pasivo, quizs, de antagonismos religiosos cuya
profundidad no conoce, o de los intentos de estructuras de poder por monopolizar las conciencias
a travs de la descalificacin a priori de otras opciones de espiritualidad.

NUEVOS MOVIMIENTOS RELIGIOSOS?


Otro extremo en el que se evitar caer al tener un conocimiento preciso de las definiciones en
este campo, es el de intentar eliminar del lenguaje comn el trmino secta, o en su caso
autocensurarse en cuanto a su uso. Hoy en da, algunas corrientes ideolgicas proponen
precisamente esto, y demandan que se utilice exclusivamente el trmino Nuevos Movimientos
Religiosos para referirse a cualesquiera organizaciones minoritarias, independientemente de que
constituyan o no un peligro verificable para la sociedad .

PREOCUPACIN POR LA INTOLERANCIA


Algunos de los proponentes de la eliminacin del trmino secta del lenguaje acadmico y de los
medios de comunicacin, se hallan preocupados por encontrar un trmino neutral, que no
implique juicios de valor sobre las creencias de uno u otro grupo, ya que esto puede
estigmatizarlos socialmente. La preocupacin es ciertamente loable, ya que religiones
mayoritarias en diferentes partes del mundo, utilizan como arma la palabra secta para descalificar
por igual a minoras religiosas de toda ndole, por el slo hecho de no conformarse a los dogmas
populares o de las religiones de Estado. Esto sucede hoy, por ejemplo, en pases islmicos, y
ocurri antao en Inglaterra cuando la Iglesia oficial, la Anglicana, persigui a los cuqueros. El
abuso en el uso del trmino secta, ciertamente puede crear un clima de desconfianza, difamacin
y hasta de agresin en contra de personas que pertenecen a minoras religiosas. Ms adelante se
detallarn otras consecuencias.
Sin embargo, y por ms noble que sea la intencin, los lderes de opinin, especialmente
algunos socilogos, que pugnan, a veces histricamente, porque se elimine la palabra secta del
mbito de las clasificaciones, cometen en sus planteamientos, errores elementales.
Primeramente, pasan por alto que, aunque la palabra ha sido por mucho tiempo sinnimo de
heterodoxia intelectual, esta interpretacin del concepto se ha restringido cada vez ms a los
mbitos religiosos. La realidad es que la sociedad occidental en general, percibe cada vez ms el
trmino secta, como representativo de conductas antisociales realizadas por organizaciones
engaosas que fomentan el fanatismo irracional y espiritualizan el delito.

SECTA: DISIDENCIA IDEOLGICA O CONDUCTA ANTISOCIAL?

En otras palabras, la sociedad, cada vez ms secularizada y mediatizada, identifica


frecuentemente la idea de secta con organizaciones como La Verdad Suprema o Koresh y
compaa, ms que con Wycliffe y sus lolardos, o bien desde el punto de vista de la presente
administracin del Vaticanocon Leonardo Boff y sus propuestas teolgicas liberacionistas. Visto
de esta manera, el nfasis est sobre todo en el extremismo y en la conducta antisocial, aunque
se considere que en muchos casos sta tenga una motivante religiosa. En este contexto,
antroplogos, socilogos, psiclogos clnicos y especialistas mdicos, han aportado al campo del
conocimiento cientfico definiciones claras y actuales de lo que constituye o no una secta,
acompaadas de criterios rigurosos para su clasificacin.
A continuacin exponemos esquemticamente las principales definiciones del trmino secta
con un breve anlisis de cada una.
Captulo dos

QU ES UNA SECTA?: DEFINICIONES CIENTFICAS

I. DEFINICIN LINGSTICA

De acuerdo con una definicin estrictamente lingstica, la palabra secta (del latn secta) quiere
decir Doctrina enseada por un maestro y seguida por sus adeptos. Particularmente la doctrina y
el conjunto de sus adeptos (Moliner, 1988: 1121).
sta es una definicin que por general y literalista prcticamente se utiliza muy poco, ya que
es demasiado amplia, pues cataloga como secta a cualquier ideologa, poltica, social, religiosa,
filosfica, etc., junto con sus seguidores. sta podra incluir, por ejemplo, a cualquier religin,
partido poltico, o partidarios de la filosofa de Kant, Marx o el psicoanlisis de Freud.

II. DEFINICIN HISTRICO-LINGSTICA

Secta: Doctrina religiosa (y sus adeptos), que se aparta de la tradicional u oficial. (Moliner,
1988: 1121).
sta es una definicin lingstica de uso cultural que se desarroll a travs de la historia de la
civilizacin occidental. Se hizo especialmente popular con el dominio cultural del catolicismo
romano en Occidente, y en el Oriente con la Iglesia Ortodoxa.
Conforme el tiempo pas y la cristiandad lleg a ser dominante en el mundo occidental, la
palabra adquiri una carga peyorativa fuerte: los herticos, los perversos doctrinales, los enemigos de
la ortodoxia confesional establecida, eran denominados secta. De hecho, la etimologa griega
haresis, de la cual deriva originalmente el concepto a las lenguas romances, tiene relacin con las
nociones de hereja y de faccin.

CRITERIOS ARBITRARIOS

Esta definicin es, evidentemente, muy limitada, pues se enfoca exclusivamente en el aspecto
religioso y constituye un criterio relativamente arbitrario para hacer clasificaciones, pues como se
vio, segn la definicin de uso cultural, secta es: Una doctrina religiosa (y sus adeptos) que se
apartan de lo tradicional u oficial. As, todo lo que no sea religin mayoritaria o popular, se
considerar secta, dependiendo de la cultura y su tradicin religiosa, o de la religin oficial
reconocida por el Estado, dependiendo del pas, regin, y aun de la poca. Algunos ejemplos de
esto son los siguientes: hay pases islmicos en los que las minoras religiosas son en ocasiones
catalogadas como sectas. En Rusia, los catlicos romanos son llamados as por algunos sectores
de la Iglesia Ortodoxa. En Inglaterra, los puritanos y los cuqueros fueron considerados sectas en
siglos pasados por la Iglesia Anglicana. En pases budistas e hinduistas, las religiones distintas se
llegan a considerar y denominar sectas.
En esta definicin, se transfiere completa a las minoras religiosas que se etiquetan as la
connotacin negativa que dicho trmino ha acumulado a travs de la historia. Recordemos, sin
embargo, que el valor simblico negativo de la palabra secta, actualmente, abarca no slo la idea
de error doctrinal, sino sobre todo, desde hace poco ms de dos dcadas, se asocia a grupos de
conducta peligrosa y antisocial.

EL USO DE LA PALABRA SECTA COMO ARMA

En este contexto, la palabra secta se usa como arma para descalificar a priori a los otros, los de
ideologa religiosa diferente, indistintamente de que su trayectoria social sea inocua o hasta
positiva. Asimismo, se utiliza como falacia de etiqueta, y coloca un estigma que fomenta la
intolerancia religiosa, y evita a las religiones tradicionales mayoritarias o de Estado el trabajo
de refutar con argumentaciones serias, las posturas ideolgicas de otros grupos que tienen el
mismo derecho de ejercer la libertad de creencia y propagar sus propuestas.
Esta definicin histrico-cultural es la ms utilizada en Mxico, a nivel popular y en la mayora
de los medios de comunicacin. Su uso es fomentado especialmente por sectores intolerantes de
la jerarqua catlica y ha sido, en buena medida, asimilada pasivamente por la sociedad.
Aqu cabe sealar que el nuevo Catecismo de la Iglesia Catlica, que representa la posicin
oficial del Vaticano actualmente, no califica como sectas a las grandes religiones histricas como
el budismo, el judasmo o el Islam. Las llama religiones no cristianas. Tampoco denomina sectas
a las iglesias Protestante, Anglicana u Ortodoxa Oriental. Los antes llamados herejes y sectarios,
pasaron posteriormente a ser los hermanos separados y hoy el Vaticano, en aras del esfuerzo
ecumnico, los denomina simplemente iglesias y cristianos (Catecismo de la Iglesia Catlica:195-
202) .

III. DEFINICIN TEOLGICA

El doctor en religiones comparadas, W. Martn propuso la siguiente acepcin teolgica de la


palabra secta. Una secta es un grupo de personas polarizadas alrededor de la interpretacin
particular que alguien hace de la Biblia, que incurre en grandes desviaciones con respecto a las
doctrinas primordiales de la fe cristiana... (McDowell, 1988:11).
sta es una definicin utilizada sobre todo en el mbito cristiano nominal. Toma como punto de
referencia para hacer clasificaciones las bases teolgicas de las creencias. No considera la
antigedad ni la cantidad de miembros, ni el reconocimiento oficial que en un pas determinado
pudiera tener una organizacin religiosa.
PROS Y CONTRAS

La definicin teolgica es vlida como instrumento de crtica dentro del mbito religioso y
denominacional y tiene pautas acadmicas y doctrinales bien definidas para hacer clasificaciones
precisas. Tambin provee un mecanismo legtimo para alertar a las personas acerca de grupos
religiosos que se autodenominan cristianos, slo para ganar aceptacin social y hacer proslitos,
mientras que ideolgicamente no se apegan a las doctrinas cristianas histricas, e incluso inculcan
ideas totalmente contrarias.
Estrategias de proselitismo como stas son definitivamente objetables. Si se analizan con
cuidado, son ticamente equivalentes al fraude a travs de una especie de usurpacin de
personalidad. Esto viola el derecho al que tiene cualquier persona a la informacin, para poder
decidir en condiciones equitativas su postura ante una determinada propuesta religiosa.
EL MORMONISMO: UN EJEMPLO DE PROSELITISMO POCO ETICO

Veamos por ejemplo el caso del mormonismo, una religin que al presente ha corregido
conductas sociales peligrosas que practic a nivel cupular en sus inicios (adulterio poligmico
legalizado, fraude, sedicin e incitacin al terrorismo, entre otros ejemplos). A pesar de dichos
cambios, el mormonismo an se adhiere a formas poco ticas de proselitismo al ostentarse como
una religin cristiana. Una de las creencias bsicas del mormonismo es el politesmo mientras
que, en cualquiera de sus variantes, el cristianismo es esencialmente monotesta. El mormonismo
es realmente una religin sincretista que incorpora elementos clsicos del espiritismo, ocultismo
y politesmo envueltos con una nomenclatura cristianizada.
El mormonismo, como cualquier otra religin, tiene libertad para difundir sus creencias, pero
al mismo tiempo la gente tiene derecho a saber, antes de decidir ingresar a dicha religin, cules
son sus creencias reales, incluida la historia de la organizacin (esta ltima suele ser ocultada o
maquillada cuidadosamente especialmente en lo referente a las relaciones adultero-polgamas de
su fundador, Joseph Smith, con ms de 80 mujeres, algunas de ellas esposas de sus seguidores). El
mormonismo tiene la libertad de difundir sus creencias, sin embargo, otros sectores sociales
tienen derecho a la libertad de expresin para criticar el ocultamiento deliberado de informacin
y el hecho de que esta religin trate de obtener aceptacin social utilizando una fachada cristiana,
cuando en realidad promueve una religin politesta. Aqu es importante remarcar que la libertad
de creencia no ampara contra la crtica pblica cuando se engaa deliberadamente a la sociedad.
Junto con la libertad de creencia, coexisten tambin la libertad de expresin y el derecho a la
informacin.
ste es slo un ejemplo de la aplicacin acadmica de la definicin teolgica de secta, y parte
de la tica que justifica su uso como instrumento de crtica en el mbito religioso.
IV. DEFINICIN SOCIO-JURDICA

El investigador espaol Jos Rodrguez, quien ha sido asesor sobre el tema de las sectas para
diversas comisiones de gobiernos europeos, ha definido as el concepto, retomando el trmino
secta destructiva que acu el psiclogo social hispano lvaro Rodrguez:

Una Secta Destructiva (SD) ser todo aquel grupo que en su dinmica de captacin y/o
adoctrinamiento, utilice tcnicas de persuasin coercitiva que propicien:

La destruccin (desestructuracin) de la personalidad previa del adepto o la daen


severamente.
El que, por su dinmica vital, ocasione la destruccin total o severa de los lazos afectivos y de
comunicacin afectiva del sectario con su entorno social habitual y consigo mismo.
Y, por ltimo, el que su dinmica de funcionamiento le lleve a destruir, o conculcar, derechos
jurdicos inalienables en un estado de derecho (Rodrguez, 1989:31).
Esta definicin toma como punto de referencia para su clasificacin la conducta social. Hace
nfasis muy particularmente en aquellos comportamientos grupales que daan a la sociedad, que
violan los derechos humanos y que destruyen a la persona que es captada por una organizacin.
Una secta es, segn la definicin sociolgica de Rodrguez, cualquier organizacin que propicie
esto, independientemente de su ideologa, antigedad, popularidad o nmero de miembros.
Esta definicin tiene la ventaja de que no se
circunscribe al mbito religioso, pues abarca incluso a subgrupos polticos, psicoteraputicos,
pseudo cientficos, culturales, etctera.
La distincin destructiva, aadida al vocablo de secta, puede ayudar a diferenciar a aquellos
grupos que encuadran, por ejemplo, en las definiciones teolgicas, pero que no muestran una
conducta antisocial o peligrosa, de aquellas organizaciones que s lo hacen.

EL SECTARISMO: UN PROBLEMA DE ADICCIN?

Rodrguez, quien ha sido profesor de sectarismo en la maestra de adiccin a las drogas que
auspicia la Universidad Complutense de Madrid, hace un fuerte nfasis en factores como el
entorno social y la susceptibilidad individual para explicar la captacin y dependencia sectaria
(Rodrguez, 2000). De hecho, equipara la pertenencia a sectas destructivas con patologas sociales
como la adiccin a las drogas y el alcoholismo. Para Rodrguez , el papel de las estrategias
coercitivas y explotativas de la secta destructiva, per se, no juegan un papel tan relevante como
en los anlisis de los psiclogos clnicos y sociales ms reconocidos.
V. DEFINICIONES DE LA PSICOLOGA SOCIAL

Michael Langone, doctor en Psicologa Clnica y editor de una de las ms prestigiadas revistas
cientficas que estudian el fenmeno de las sectas, define as el concepto que analizamos:
Secta es un grupo o movimiento, que exhibe una devocin excesiva a una persona, idea o
cosa y que emplea tcnicas antiticas de manipulacin para persuadir y controlar (a sus adeptos);
diseadas para lograr las metas del lder del grupo; trayendo como consecuencias actuales o
posibles, el dao a sus miembros, a los familiares de ellos o a la sociedad en general (Langone,
1988:1).

Langone aade despus:

Dado que la capacidad para explotar a otros seres humanos es universal, cualquier grupo puede
llegar a convertirse en una secta. Sin embargo, la mayora de las organizaciones
institucionalizadas y socialmente aceptadas, tienen mecanismos de auto-regulacin que
restringen el desarrollo de grupsculos sectarios (Langone, ibd.).

VENTAJAS DE ESTA DEFINICIN

Esta definicin toma como punto principal de referencia la conducta psicosocial (no las bases
teolgicas, la tradicin o la aceptacin oficial del Estado, etc.). Es un concepto similar al
netamente sociolgico y tiene las siguientes ventajas.
Es amplia. Estudia cualquier tipo de organizacin social, no slo las religiosas, y analiza
particularmente los mecanismos psicolgicos de manipulacin grupal que utiliza una organizacin
para reclutar y mantener su membresa.
Clasifica con base en hechos observables y comprobables.
Responsabiliza a las organizaciones de su manera de interactuar con la sociedad y ofrece
simultneamente la oportunidad de que un determinado grupo corrija su conducta y se adapte
socialmente, retirndose de tal clasificacin, si hace los cambios necesarios.
Elimina la posibilidad de que un grupo se escude en la ortodoxia de su credo, en la cantidad de
sus miembros o en su trayectoria histrica, para cometer ilcitos.

DAO Y MANIPULACIN: PERSPECTIVAS


El concepto del Dr. Langone considera en particular el dao, potencial o actual, que se causa a los
individuos al involucrarse en una organizacin determinada (en otras palabras, lleva implcita la
nocin de secta destructiva).
La existencia o no de la explotacin, de la falta de tica y transparencia al proselitar, los
mecanismos internos de autorregulacin y la presencia de tcnicas psicofisiolgicas de
manipulacin, son las variables que se examinen a fondo antes de catalogar como secta o cult (en
ingls) a una organizacin.
Aunada a su marco metodolgico de anlisis, sta es una de las definiciones seculares ms
respetadas en el mbito de los investigadores internacionales; sin embargo, tiene algunos puntos
dbiles, por ejemplo:
Puede resultar difcil definir qu es una devocin excesiva.
Se necesita conocer muy bien y aplicar rigurosamente sus criterios de anlisis para no etiquetar
injustamente a una organizacin como secta.
Los parmetros son muy tcnicos y especializados, y por lo tanto poco accesibles para la mayora
de las personas, incluso profesionistas.

STEVE HASSAN: EL ENFOQUE EMPRICO

Steve Hassan, maestro en psicologa por el Cambridge College, fue miembro de los moonies por
mucho tiempo. Actualmente tiene aos de experiencia como asesor internacional y consejero
sobre el tema de las sectas destructivas.
Hassan combina elementos empricos, que provienen de su pasada vivencia en la secta
Moon, su amplia experiencia en tratar pacientes provenientes de movimientos religiosos
extremistas, y criterios de las ciencias sociales y la psicologa clnica para definir como secta
destructiva a cualquier grupo (religioso o no) que utilice tcnicas de control psicolgico para
suprimir la personalidad e inhibir el juicio crtico y la libertad de decisin. Establece cuatro
criterios para detectar la manipulacin mental.
1) Control de la conducta.
2) Control de la informacin (tanto de aquella que las personas tienen derecho a saber antes de
ingresar a un grupo, como de informacin del exterior.
3) Control de las ideas.
4) Control de las emociones (Hassan 1997:2).
VI. APORTACIONES DE LA PSICOLOGA CLNICA

Por su parte, la Dra. Margaret Singer, psicloga clnica y profesora emrita de la Universidad de
California en Berkley, nos ofrece una definicin bastante similar a la de Langone. La misma se
basa tambin en el comportamiento, no en las creencias de un grupo. En su obra clsica, analiza
seis puntos bastante sofisticados para definir las tcnicas de persuasin psicofisiolgica que
utilizan las sectas (Ofshe y Singer, 1986).
Una aportacin nueva y valiosa de la Dra. Singer es que la secta en s es constituida
bsicamente por la estructura jerrquica y de poder de la organizacin, no necesariamente por los
adeptos o miembros regulares en s.
VII. DEFINICIONES DE LA CIENCIA MDICA

El Dr. Robert Lifton, eminente psiquiatra y socilogo, defini en su obra La reforma del
pensamiento y la psicologa del totalitarismo ocho criterios para detectar los legendarios lavados
de cerebro que inmortalizaron algunos filmes de guerra. Su investigacin inicial se basa en las
tcnicas utilizadas sobre los presos polticos durante el rgimen dictatorial de Mao, en China, para
convertirlos bajo coercin a la ideologa comunista (Lifton, 1989).
Actualmente, muchos mdicos, psiclogos clnicos y socilogos, toman estos criterios como
referencia para identificar si un grupo religioso o de otra ndole, instrumenta medidas coercitivas
para manipular la conducta de sus adeptos a travs de una estrategia graduada de reforma de
pensamiento. La utilizacin de estas tcnicas de coercin psicolgica constituye para muchos
especialistas, hoy en da, el criterio clave para llamar secta a una determinada agrupacin. Secta,
esto es, desde la perspectiva de la sociologa mdica.
LOS OCHO CRITERIOS DE LIFTON

A continuacin se enumeran, resumen y ejemplifican los criterios del Dr. Lifton, aplicados al
mbito de las agrupaciones religiosas:
1. Control de la atmsfera social y de la comunicacin humana. Esto implica coartar la
comunicacin entre los seres humanos a los que se desea controlar. Incluye obstaculizar la
comunicacin del individuo consigo mismo (por ejemplo, al evitar que ste cuente con tiempo libre
para la reflexin personal).

2. Manipulacin mstica. Se construyen premeditada-mente atmsferas espirituales que


parecen espontneas, pero que en realidad son artificiales y estn planeadas y estudiadas para
producir un efecto. La gente interpreta este efecto como una experiencia espiritual, al ignorar
que fue una situacin prefabricada.

3. Redefinir el lenguaje. Controlar las palabras sirve para controlar las ideas de las personas. Se
adoctrina con conceptos simplistas. Por ejemplo, clichs que tienden a desalentar ms que alentar
el uso de la razn. (V.g. nadie puede utilizar su razn para alcanzar la iluminacin; Slo los
elegidos pueden entender lo que sucede al interior de nuestra agrupacin).

4. La doctrina es ms importante que la persona. No importa lo que un ser humano est


experimentando en la realidad, la creencia en el dogma es lo ms importante. La creencia del
grupo rebasa la conciencia individual y la integridad, en cuanto a comprobar resultados. Un
ejemplo se da cuando algn grupo proclama que Dios ha realizado milagros de sanidad, pero se
niega a hacer las verificaciones cientficas pertinentes. Puede ser, incluso, que una persona est
gravemente enferma y se asegure que no importa lo que se vea, ya est sana. Es ms importante
sostener el dogma que el bienestar de las personas y atender a lo que indica la realidad.

5. La ciencia sagrada. Doctrina con el absoluto cientfico y moral. El dogma es incuestionable.

6. El culto a la confesin. Manipulacin de la confesin pblica para romper los lmites


personales. Restricciones o prohibiciones a la privaca personal. Por ejemplo, la confesin de
faltas o problemas tiene usos y limitaciones bien definidas tanto en el mbito teraputico como
en el eclesistico. En este caso, se abusa de su uso para denigrar y controlar a las personas a
travs de la informacin obtenida. Se intenta borrar la individualidad para controlar a las
personas en masa.

7. Demandas de pureza inalcanzables. Estndar inalcanzable de perfeccin para crear culpabilidad y


vergenza en los adeptos. La gente es castigada y enseada a autocastigarse por no llegar a un ideal
que de inicio es imposible alcanzar.

8. La dispensacin de la existencia. El grupo decide quin tiene derecho a existir y quin no. No hay
ninguna alternativa legtima, sino slo el pertenecer a esa organizacin en particular. En
regmenes gubernamentales totalitarios, esta idea es lo que justifica la ejecucin de disidentes
polticos.
Los anteriores mecanismos de manipulacin tienen efectos bien estudiados, tanto psicolgicos
como en la bioqumica cerebral, para crear estados de inhibicin del razonamiento y alta
sugestibilidad para controlar la conducta de individuos y comunidades.

Robert Jay Lifton, probablemente el especialista ms importante en manipulacin y grupos


totalitarios hoy en da, ha confirmado la validez de su modelo de reforma del pensamiento para
estudiar grupos religiosos. En 1999, public un amplio anlisis sobre la secta japonesa La Verdad
Suprema, un libro cientfico rigurosamente investigado sobre sectarismos radicales y sus peligros
para un mundo globalizado. De acuerdo con sus conclusiones, lo que llama gurusmo el
endiosamiento explcito o implcito de un lder religioso es una constante, adems del
autoritarismo y los ocho criterios ya descritos, en movimientos sectarios contemporneos
extremistas y violentos. El libro del profesor Lifton, Destroying the World to Save it: Aum
Shinrikyo, Apocaliptic Violence, and the New Global Terrorism, se plantea una definicin
equivalente a secta destructiva basada en esos parmetros. As, se clasifica como cult a cualquier
agrupacin religiosa:

a) Cuyo lder est en un estado prctico de endiosamiento .


b) Que practique los ocho criterios de reforma del pensamiento.
c) Que explote a sus seguidores.

El contenido y ortodoxia doctrinal quedan al margen como criterios valorativos segn estos
parmetros.
APORTES DE LA PSIQUIATRA.

El Dr. John Hochman, profesor de psiquiatra de la Escuela de Medicina de la Universidad de


California en Los ngeles, public en 1990 los resultados de sus investigaciones, en los cuales
ofrece una definicin sobre sectas. Retomando el concepto central de Lifton, aade: Las sectas
son grupos que utilizan mtodos de Reforma del Pensamiento para reclutar y controlar a sus
miembros y que utilizan como herramienta una trada (Hochman, 1990:180) .
Los tres puntos de la trada que define lo que es una secta para Hochman son:

El milagro. Pensamiento mgico alrededor del dirigente


y/o actividades del liderazgo.

El misterio. La secreca, que oculta la prctica, creencias


reales y agenda del grupo.

Por ejemplo, Shoko Asahara, gur de La Verdad Suprema, en Japn, ofreca cursos de yoga
para reclutar miembros, pero jams les deca que su verdadero fin era la formacin de
guerrilleros religiosos para llevar a cabo actos terroristas apocalpticos. Para lograr esto sujetaba a
la gente a un conjunto de tcnicas psicofisiolgicas de control, sin que sta tuviera conocimiento.
La autoridad. Un rgimen autoritario y absolutista que utiliza a
las personas para suplir las necesidades del grupo.

LA TRADA SINRGICA

Cuando esta trada se encuentra presente en un grupo, religioso o de otra ndole, sus
componentes ejercen un efecto sinrgico; esto es, cada elemento refuerza al otro en forma
recproca para crear una atmsfera extremadamente peligrosa que puede desembocar en daos
a los procesos de funcionamiento en la mente de las personas, con sus consecuentes efectos en la
salud en general. El Dr. Hochman considera que para clasificar a una organizacin como secta
desde la perspectiva mdica psiquitrica, es indispensable que renan los tres puntos
anteriormente resumidos.
Una de las aportaciones ms significativas del estudio de Hochman es la importancia que
juega la secreca para poder manipular la psique colectiva. En la secreca del misterio hay un
ocultamiento deliberado de informacin que la gente tiene derecho a conocer para determinar,
de manera libre, a qu tipo de agrupacin est ingresando. Cuando existe secreca, se deteriora la
percepcin de los seguidores adoctrinados acerca de la realidad y verdadera naturaleza del grupo.
Esto los vuelve particularmente vulnerables.
En este caso, la gente no presta su consentimiento a participar en la organizacin con pleno
conocimiento. Es vctima de una especie de fraude en el cual se convierte en sujeto de tcnicas
que alteran la bioqumica cerebral para inhibir su razonamiento crtico y volverla pasiva y
susceptible de ser explotada y daada.
Finalmente, no podemos soslayar la reflexin mdica de Hochman en el sentido de que las
sectas destructivas presentan un problema de salud pblica por el impacto social que tienen. La
definicin de Hochman sobre lo que constituye una secta, trasciende aun el mbito mdico, para
enriquecer la tica jurdica. Analcese la frase consentimiento con pleno conocimiento y se llegar
a la conclusin de que el espritu mismo de este principio es el que, al ser violado, da lugar a la
tipificacin del delito de fraude en cualquier estado de derecho.
Captulo tres

PROYECTO MEGIDDO: NUEVAS LEYES Y MILENARISMO

Una observacin interesante de John Hochman en los aos noventa fue que conforme se acercase
el fin de siglo y de milenio en el ao 2000, el nmero de sectas destructivas ira en aumento,
especialmente las de corte religioso. La casustica vindic eventualmente esta proyeccin (Erdely,
2000:67-80) . Segn el Dr. Hochman esto ocurrira no slo como consecuencia de misticismos
apocalpticos, sino especialmente por el deterioro general de la sociedad (Hochman, 1990:179-
187). La llegada del ao 2000, consecuentemente, no provoc una disminucin de frecuencia en
la aparicin de sectas destructivas. De hecho, la tragedia sectaria ms grande de la era moderna
se registr en Uganda, despus del 31 de enero de 1999. El 17 de marzo del ao 2000 murieron
en un suicidio-homicidio ritual en Kanungu, aproximadamente mil integrantes del Movimiento
para la Restauracin de los Diez Mandamientos. Posteriormente, se hall que previo al suicidio
haban sido asesinados por el liderazgo de la secta y sus cmplices, ms de 500 disidentes
desilusionados . La cifra total sobrepas los mil muertos, rebasando as la tragedia de Guyana y
Jim Jones, en 1978 (Erdely, 2001: 117-128) .

EL PRETEXTO DEL APOCALIPSIS

Aunque es cierto que la tragedia de Uganda se dio en un contexto escatolgico apocalptico, es


importante notar que diferentes organizaciones religiosas tienen distintas maneras de interpretar
el calendario csmico y pueden ser bastante arbitrarias al respecto. La Verdad Suprema no
necesit esperar al ao 2000 para intentar desencadenar el fin del mundo profetizado por su lder
Shoko Asahara. Realiz sus ataques terroristas en pleno 1995. Por otro lado, se anticip que la
llegada del nuevo milenio poda ser un factor importante que propiciara actos de fanatismo.
Tanto as, que gobiernos de Europa, Canad y Estados Unidos desarrollaron investigaciones
especiales y planes de contingencia para prevenir actos de violencia a gran escala por grupos
religiosos extremistas. El Proyecto Megiddo del FBI y el reporte de inteligencia Doomsday
Religious Movements de Canad, en 1999, fueron expresiones de esa preocupacin.
Coincidimos, sin embargo, con Hochman, sin soslayar la influencia de los factores
milenaristas, en que el deterioro de las estructuras sociales de la cultura occidental, es un factor
mucho ms determinante para la multiplicacin y fortalecimiento de las sectas destructivas .
NUEVAS LEYES EN FRANCIA Y BLGICA PARA PREVENIR LA EXPLOTACIN SECTARIA

El Parlamento Europeo y los gobiernos de Francia y Blgica, por su parte, se adelantaron a estos
acontecimientos mucho antes. Investigaciones y reportes parlamentarios desde los aos ochenta,
observaron escenarios en los que grupos religiosos totalitarios y extremistas iran refinando
estrategias de explotacin que infringan los derechos humanos de sus seguidores y obtenan
ventaja de sus vulnerabilidades.
La creacin de legislaciones de esa naturaleza por parte de pases con una amplia tradicin de
defensa de los derechos humanos y las libertades individuales, presupone un anlisis cuidadoso
de casustica y criminalidad que justifican jurdicamente el establecimiento de leyes que
criminalizan especficamente la explotacin sectaria. La aprobacin de leyes como estas tiene
implcita tambin otro mensaje: el panorama, en la era post-fin de milenio se vislumbra poco
halagador pues se prev un aumento creciente de sectas destructivas, algunas cada vez ms
extremistas y poderosas. Mxico es un ejemplo de este aumento, en este caso vinculado ms a
causas sociolgicas como la corrupcin, que al milenarismo (Alemn, 2000) .
El carcter irracional y arbitrario de los grupos religiosos totalitarios no requiere
necesariamente de fechas con algn significado para desencadenar actos autodestructivos y/o de
agresin organizada contra la sociedad. El pretexto escatolgico siempre se puede inventar. As lo
demuestra el caso de Heavens Gate o las varias veces que la cpula de los Testigos de Jehov ha
hecho fallidas predicciones del fin del mundo en el ltimo siglo para aumentar su membresa y
recibir ms donativos. Las condiciones de deterioro social que menciona Hochman, la crisis de
paradigmas ideolgicos, y en el caso de Latinoamrica, los altos ndices de corrupcin, impunidad
y falta de respeto a los derechos humanos, son elementos que garantizan que el fenmeno de las
sectas destructivas ha llegado para quedarse e ir en aumento, tanto en frecuencia como en
comportamientos extremos.
Lo anterior es confirmado a su vez por la relevancia que el tema de las sectas ha tomado. En
Latinoamrica estos asuntos ocupan cada vez ms espacios en los medios de comunicacin. En
vista de esto, es imprescindible contar con marcos analticos serios para comprender lo que
constituye o no una secta y entender sus dinmicas internas.
Los criterios de investigacin deben ser lo ms rigurosos posibles y han de tener siempre en
cuenta que agrupaciones pueden ser clasificadas como secta desde diferentes perspectivas, con
distintos propsitos, todos legtimos. Por ejemplo, los Testigos de Jehov son considerados una
secta por el cristianismo nominal, desde el punto de vista teolgico, por inculcar dogmas que
atacan doctrinas cristianas (Vg. la deidad de Jesucristo). Al mismo tiempo, sociolgicamente, se
les considera una secta por impedir, con mtodos coercitivos, la transfusin de sangre a sus
adeptos (incluidos menores de edad), lo cual genera muertes innecesarias cada ao y viola el
principio IV de la Declaracin de la ONU sobre los Derechos del Nio.

El mundo de hoy es una sociedad que comienza, cada vez ms, a pedir cuentas, y exige que
todas las instituciones sean transparentes en sus fines y mtodos de trabajo. Las organizaciones
religiosas no estn exentas de rendir cuentas claras, al igual que cualquier otra institucin.
Captulo cuatro

SECTAS DESTRUCTIVAS:
DEFENDIENDO LO INDEFENDIBLE

Dejando de lado por las causas que en su momento se expusieron, la definicin lingstica por
literalista y la de uso cultural por arbitraria, y acotando a su propio mbito las definiciones
teolgicas, tenemos que los criterios mdicos, sociolgicos y de los psiclogos clnicos nos ofrecen
parmetros bien definidos para hacer clasificaciones y analizar este tema con bases
cientficas. Estas definiciones, y los marcos analticos que las acompaan, tambin se
complementan, y a su vez hacen posible el poner en marcha estrategias educativas para
concientizar a la sociedad acerca de la existencia y naturaleza de las sectas destructivas.
Asimismo, estas definiciones aportan conocimientos al mbito jurdico a fin de perfeccionar leyes
para que se proteja a la sociedad de organizaciones criminales, religiosas y de otra ndole,
(pseudoteraputicas sera un ejemplo). La resolucin del Parlamento Europeo en 1984, para
proteger a los ciudadanos de su jurisdiccin de las sectas destructivas es un buen ejemplo de
cunto tiempo se lleva estudiando esta problemtica en otros pases (Cultic Studies Journal,
1986:275-277).
Por otra parte, las definiciones teolgicas pueden ser herramientas para la educacin en el
mbito familiar y eclesistico, con el fin de prevenir que las personas sean objeto de tcticas
proselitistas poco ticas o fraudulentas.
CENSURA EN NOMBRE DE LA LIBERTAD?
Una definicin bien aplicada de lo que constituye una secta destructiva es instrumento til para
prevenir a la sociedad al referirse a grupos con conducta peligrosa o delictiva, que se amparan o
utilizan las creencias religiosas para violar las leyes y daar a otros seres humanos. Este uso del
lenguaje es congruente con la aplicacin sociolingstica de calificativos como mafia, crimen
organizado, la delincuencia, funcionarios corruptos y otros, a determinados grupos, para
distinguirlos del resto de la sociedad con el fin de alertar a los dems acerca de la naturaleza
reprochable de sus actividades.
As contextualizado, y aplicado a organizaciones que bajo engaos y mediante el uso de
pretextos de cualesquiera creencias religiosas, son comprobablemente nocivas, el uso de la
terminologa secta destructiva, es legtimo, necesario y til.
Lderes de opinin como Massimo Introvigne, en Italia, e investigadores como el Dr. Shupe,
en Estados Unidos, o Patricia Fortuny y Roberto Blancarte, en Mxico, han promovido la idea de
utilizar un trmino libre de juicios de valor sobre las creencias (Nuevos Movimientos Religiosos)
para denominar a grupos minoritarios y/o de reciente creacin. Dicha postura pasa por alto, entre
otras cosas, que todas las sociedades civilizadas requieren necesariamente, adjetivos que
contengan juicios de valor acerca del comportamiento de individuos y organizaciones
independientemente de su orientacin ideolgica. Muchos adjetivos del lenguaje espaol
tendran que dejarse fuera de circulacin si esto no fuera as, pues muchas palabras existen con el
solo objetivo de calificar el carcter y la conducta de individuos y grupos.
Ni la censura del lenguaje ni la eliminacin de conceptos socialmente tiles son solucin al
abuso que se ha hecho del uso del trmino secta, pues pronto se crearan otros trminos que
sustituiran a los primeros. Tal es el caso de lo que suceder con la inviable propuesta de sustituir
el trmino sectas por Nuevos Movimientos Religiosos. Sencillamente, en un futuro la carga
peyorativa y simblica del concepto de secta se transferir entera al de Nuevos Movimientos
Religiosos y lo sustituira en la praxis como adjetivo calificativo. Un problema adyacente es el que
al estandarizar el nombre de Nuevos Movimientos Religiosos a todas las minoras o grupos de
reciente creacin, ocurrir que aquellos que aunque con creencias peculiares, no constituyen un
peligro social, estarn en el mismo saco con los de conducta delictiva. As, tendrn que cargar con
las cuentas pendientes y psimos antecedentes de los Jim Jones, los Shoko Asahara y grupos
satanistas asesinos como los de Charles Manson. Al fin y al cabo todos se consideraran Nuevos
Movimientos Religiosos. Esto, obviamente, es poco equitativo para las minoras o nuevas
opciones que desean construir su reputacin con base en su propia actuacin, y se seguir
prestando para provocar confusin y generar intolerancia contra ellos. Al mismo tiempo, los
beneficiados sern precisamente los conocidos grupos de comprobada conducta antisocial y
explotativa que evitarn el nombre de sectas, comenzando as a limpiar su imagen pblica sin
necesidad de corregir su conducta. Simultneamente quedarn parapetados entre muchos otros
grupos, mediante el uso de la clsica falacia de transferencia, para absorber la credibilidad que
otras organizaciones pudieran construir con base en sus propios mritos, al mismo tiempo que
intentarn diluir entre muchos la psima reputacin que se han ganado a pulso.
Los socilogos que intentan imponer una censura en nombre de la tolerancia para eliminar
el concepto de secta y sustituirlo por Nuevo Movimiento Religioso, deben aadir a sus buenas
intenciones de evitar la discriminacin religiosa, una medida de reflexin cuidadosa antes de
promover propuestas como stas, pues precisamente lo que intentan evitar, es lo que terminarn
logrando, amn de fomentar la impunidad de aquellas sectas destructivas que ya violan la ley y
los derechos humanos.
ESTNDAR FILOSFICO O CIENTFICO

El argumento ms plausible que podran esgrimir para instrumentar esta propuesta sera decir
que los lexemas para describir a determinados grupos sociales nunca deben hacer juicios de valor
en cuanto a la legalidad o resultados de su conducta. En tal caso, se estara fomentando la
anarqua a travs del relativismo tico, proveyendo de un parapeto ideal a grupos criminales a
expensas de la seguridad de la sociedad, la cual tiene derecho a estar informada acerca del
carcter y antecedentes de cualquier institucin religiosa o no que sea nociva y que presente
sus propuestas sin transparencia, violando el derecho a la informacin.
Finalmente, quienes afirman que siempre es incorrecto, errneo o nocivo el utilizar el
trmino secta, ya estn haciendo un juicio de valor, basados en un cdigo de tica con conceptos
fijos de bien y mal. En dnde queda all el relativismo moral? Es bastante relativo.
La incongruencia se evidenciara an ms si los apologistas de las sectas destructivas
argumentaran que en todo caso no saben si sera correcto o no llamar a los grupos sectas o
Nuevos Movimientos Religiosos. Pero quien no tiene parmetros ticos definidos, cmo puede
sealar que es impropio usar un vocablo?
Como vemos, detrs de algunos que no de todos de los que proponen estandarizar el
nombre Nuevos Movimientos Religiosos para referirse a todos los grupos religiosos no
mayoritarios de reciente creacin, independientemente de su conducta social, parecen estar
disfrazadas posiciones ms bien filosficas que cientficas. Dejando de lado las intencionalidades,
slo una ideologa basada en el relativo relativismo tico, acompaada de una buena dosis de
romanticismo, puede hacer que se oscurezca a tal grado el raciocinio como para proponer una
medida inequitativa y absurda que intenta combatir la intolerancia mientras genera impunidad y
ms intolerancia, adems de no prever la inviabilidad a futuro de una propuesta formulada tan a
la ligera.
LA PROPUESTA DEL DR. MASFERRER
Si de verdad se busca un trmino neutral para referirse a minoras religiosas, la propuesta del
antroplogo Elio Masferrer parece mucho ms acertada. El Dr. Masferrer, profesor e investigador
de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, en la ciudad de Mxico, utiliza el trmino
genrico sistemas de creencias (Masferrer, 2000). El trmino anterior, aunado al de minoras
religiosas, cuando se desea enfatizar la dimensin cuantitativa en relacin a las estructuras
religiosas dominantes, es mucho ms adecuado que el impreciso y problemtico Nuevos
Movimientos Religiosos.
INVESTIGADORES SOCIALES EN LA NMINA DE LAS SECTAS?
El intento por sustituir secta por Nuevos Movimientos Religiosos por secta est apoyado, entre
otros factores, por un poderoso lobby, financiado por organizaciones sectarias internacionales
como los moonies, La Luz del Mundo y otros. Es una estrategia para tratar de limpiar imagen a
travs de censurar la libertad de expresin y el derecho a la informacin. Una maniobra clsica de
los sistemas totalitarios. Simultneamente, los cientficos sociales que utilizan el trmino secta
para referirse a minoras religiosas que explotan, violan o comenten abusos sexuales en el
nombre de Dios, son calificados por los apologistas de sectas destructivas cuyo propsito es
desacreditarlos como intolerantes. Es un hecho bien documentado que mediante fuertes
cantidades de dinero, promesas de proporcionar acceso a informacin exclusiva y viajes de lujo
con todo pagado, organizaciones como stas han influido en algunos investigadores para que los
ayuden a quitarse el estigma de secta, logrando que se les defienda en pblico y se les apoye en
maniobras clsicas de victimizacin (Beit-Hallami, 1997).
Este fenmeno ocurre sobre todo en el mbito de la academia y de la opinin pblica.
Intelectuales, publicistas e investigadores vinculados sentimental o econmicamente (o ambos), a
sectas destructivas pretenden descalificar a quienes utilizan el trmino secta, con diversos
argumentos. Cuando el apologista de las sectas resulta ser adems un acadmico influyente, o
cuando son varios, se trata de crear una atmsfera de presin hacia investigadores jvenes y
lderes de opinin menos informados. La idea es hacer ver que est pasado de moda o que es
polticamente incorrecto o poco serio el utilizar la palabra secta por razones ya anteriormente
refutadas. El propsito es crear conformidad intelectual y limitar la discusin por medio de la
presin grupal y la descalificacin. En contraste con la posicin maniquea de los apologistas de las
sectas, Masferrer ha comentado acertadamente ms de una vez que la tolerancia religiosa no se
construye afirmando acrticamente que todas las minoras religiosas son buenas.
DEFENDIENDO LO INDEFENDIBLE
Lamentablemente y por razones comprensibles, muchos lderes de opinin e intelectuales no
estn al tanto de los vnculos econmicos entre sectas destructivas e investigadores de la religin,
y se pueden prestar involuntariamente a campaas de lavado de imagen institucional. Esta
situacin es altamente lesiva para los intereses de la sociedad, de la academia misma, y en
especial de los feligreses sectarios que son objeto de crmenes y diversas violaciones a los
derechos humanos. Si el movimiento del reverendo Sung Myung Moon desea dejar de ser
clasificado como secta destructiva por psiquiatras, socilogos y psiclogos, debe comenzar por
hacer explcitos sus bien documentados nexos con dictadores militares de Sudamrica, la venta
de armas, y asumir responsabilidades por la base explotativa sobre la cual construy su imperio
financiero mundial. Debe tambin establecer mecanismos de rendicin de cuentas y clarificar
innumerables denuncias de abusos a los derechos humanos y clarificar sus finanzas turbias. Si los
lderes de La Luz del Mundo, en Mxico, no desean seguir siendo el paradigma por excelencia de
una secta destructiva, necesitan reconocer y cesar los abusos sexuales rituales contra nias que
su mximo lder, Samuel Joaqun, ha institucionalizado y sacralizado con la complicidad de un
nutrido grupo de colaboradores. Asimismo, los Testigos de Jehov necesitaran hacer las
modificaciones dogmticas necesarias para que dejen de morir menores de edad en su
agrupacin por obstaculizar y prohibir las transfusiones de sangre, y cambiar su estructura de
gobierno autoritaria, entre otras cosas.
CONCLUSIONES

Retomando el punto acerca de la preocupacin por promover un trmino neutral sin carga
negativa, con el fin de disminuir la intolerancia que se genera al catalogar a determinadas
agrupaciones como sectas, el calificativo secta destructiva puede servir, como se ha visto, para
distinguir a las organizaciones religiosas delictivas o violatorias de los derechos humanos,
independiente-mente de su doctrina, de las que son vistas como heterodoxas en cuanto a
creencias, pero que no constituyen un peligro para la sociedad. Nuevos Movimientos Religiosos
(cuando en verdad lo son) para catalogar a los ltimos, y sectas destructivas para distinguir a los
primeros, es una alternativa viable y til en el campo sociolgico y mdico, mientras que en el
mbito teolgico se deben hacer puntualmente las debidas distinciones. La heterodoxia
confesional no es equivalente a conducta antisocial o delictiva. Al usar una definicin teolgica es
importante aclarar siempre el contexto religioso de dicha definicin, sus propsitos y limitaciones.
El esquema anteriormente propuesto contribuye a promover la tolerancia religiosa y el pluralismo
sin violar la libertad de expresin. Asimismo, respeta el derecho a la informacin mientras
reconoce la existencia de grupos religiosos explotativos y delictivos que no tienen por qu ser
calificados con trminos neutrales mientras no modifiquen conductas destructivas y violatorias
de los derechos humanos.

BIBLIOGRAFA SELECTA

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* Escuela Nacional de Antropologa e Historia, Ciudad de Mxico, 25 de septiembre de 1997.


El trmino Nuevos Movimientos Religiosos, de hecho, es a menudo impreciso. No se puede
aseverar que todos los grupos que se suelen denominar as sean nuevos. Algunos son expresin
de tradiciones muy antiguas.
Aprobado por el papa Juan Pablo II, el 25 de junio de 1992.
La perspectiva de Rodrguez viene desde la psicologa y las ciencias de la informacin a travs de
estudios de campo muy extensos durante 27 aos. Sus aportes al conocimiento del tema de las
dinmicas sectarias son innegables. Sin embargo, coincido con Chomsky en que hay en la
psicologa una tendencia a querer abarcar mbitos fuera de su competencia. En ese sentido, debo
disentir con las posturas filosficas personales de Rodrguez.
Sera el equivalente en espaol a su concepto en ingls de guruism.
Subrayado del autor.
Para ms al respecto, vase: Erdely, Jorge, Suicidios colectivos rituales: un anlisis
interdisciplinario, en CIENCIA Ergo Sum (Revista cientfica multidisciplinaria de la Universidad
Autnoma del Estado de Mxico) Vol.7, No 1, 2000; pp.67-80.

Un tratamiento ms detallado del tema se present en mi ponencia De Guyana a Uganda en el


simposio Nuevos Movimientos Religiosos en Europa y Latinoamrica. VIII Congreso
Latinoamericano de Religiones y Etnicidad. Padua, Italia, 4 de julio, 2000.

El tema de los grupos apocalpticos que generan suicidios colectivos y actos de violencia
organizada contra la sociedad es bastante amplio. Para profundizar ms, vase la segunda edicin
de mi libro Suicidios colectivos: rituales del nuevo milenio (Mxico DF: Publicaciones para el
Estudio Cientfico de las Religiones, 2002)
Para un enfoque analtico sobre atentados terroristas como el del 11 de septiembre de 2001:
Erdely, Jorge, Terrorismo religioso: la guerra del siglo XXI (Mxico: Publicaciones para el Estudio
Cientfico de la Religiones, 2001).
La apreciacin no pretende ser exhaustiva.
El periodista latinoamericano Ricardo Alemn muestra dos ejemplos clsicos muy ilustrativos en:
La Luz del Mundo y Nueva Jerusaln. Votos cautivos a cambio de impunidad. Columna Itinerario
Poltico. El Universal, 24 de junio de 2000, pg. A-23.
Si los Nuevos Movimientos Religiosos (NMR) son realmente nuevos y esa etiqueta es
correctamente aplicada en muchos casos, es materia de otro interesante debate. Como ya se ha
mencionado, la realidad es que muchos llamados NMR incorporan o sincretizan creencias que no
son nuevas, y otros reclaman ser herederos de tradiciones muy antiguas. El concepto es, pues,
todo, menos preciso.