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CALES

Definicin:

La cal es un producto obtenido mediante la calcinacin de rocas ricas en CaCO3


(Carbonato de calcio), que puede contener adems MgCO3 (Carbonato de magnesio) y
pequeas cantidades de otras sustancia, designadas impurezas (arcillas, magnesia,
hierro, azufre y materias orgnicas).

El CaO (oxido de calcio) resultantes de la coccin de los carbonatos se llama cal viva, la
que se hidrata con adicin de agua, tomando el nombre de cal hidratada o apagada.

Cal Viva

De acuerdo al contenido de CaO y MgO la cal viva se agrupa en grasa, magra y


magnsica o dolomtica.
En efecto, la roca ideal sera aquella compuesta enteramente de CaCO3(carbono de
calcio), que a 900C de temperatura ms o menos se desprendiera CO2 (anhdrido
carbnico), originando CaO (oxido de calcio) o cal viva, pero los carbonatos que existen
en la naturaleza son de distintos grados de pureza.

Elaboracin
En el proceso de fabricacin podemos distinguir las siguientes etapas.
1) Extraccin de la materia prima.
2) Trabajos previos a la coccin.
3) Coccin.

La coccin o calcinacin de la cal comprende tres fases:


a) Evaporacin del agua contenida a la piedra.
b) Calentamiento de la caliza hasta la temperatura. Requerida para la disociacin
qumica.
c) Separacin del dixido de carbono.

La temperatura de disociacin del carbonato de calcio puro a presin de una atmsfera


es de 898 C y la de disociacin del carbonato de magnesio es algo menor. En general
no conviene alcanzar temperaturas muy superiores, por que las impurezas contenidas
desarrollan su actividad originando dao a la calidad de la cal.

Por otra parte, debe cuidarse la salida de CO2 (anhdrido carbnico), porque si ese gas
no se elimina puede combinarse nuevamente con la cal y magnesia, originando
nuevamente sus carbonatos. Este fenmeno se conoce como Recarbonatacin.

Hornos de coccin

Existen distintos tipos de hornos para cocer la cal: hornos verticales de cuba, hornos
anulares de Hoffman, hornos rotatorios, etc. Pueden ser continuos o intermitentes.

El combustible empleado tambin es muy diverso: lea, carbn mineral, gas, etc.

El rendimiento trmico depende del material, tipo de horno y muchos otros factores.
Entre los hornos de mayor rendimiento trmico se pueden citar el horno Hoffman, el
Dietzsch, etc. Que consumen alrededor de 130 kg de hulla, (8000 k cal por kg), para
producir 1000 kg de cal.

En los hornos intermitentes areos, que se usan en nuestro medio, el rendimiento es


bajo, 100 kg de lea (4000 kcal por kg) por cada 100 kg de cal.
Hidratacin o apagado

La cal viva destinada para la ejecucin de morteros a usarse en albailera, debe ser
mezclada previamente con agua formando una pasta. Esta operacin se llama
hidratacin o apagado de la cal.

La hidratacin de la cal viva consiste en la adicin de suficiente agua para la formacin


de hidrxido de calcio, operacin que se expresa mediante la siguiente frmula.

Propiedades fundamentales

Plasticidad: El trmino es usado para definir la cualidad de un mortero para extenderse


y colocarse con facilidad al ser usado. Si dicho mortero se extiende fcil y suavemente,
se dice que es plstico. En cambio si al alisarlo con una llana resulta quebradizo o
friable, es decir poco trabajable, no es plstico.

Las cales magnsicas producen morteros mas trabajables; Las cales grasas originan
morteros friables.

Para preparar un mortero se lo hace con cal y arena. La adicin de arena puede
disminuir y evitar la contraccin que acompaa al fraguado y endurecimiento de la cal.

Un mortero se elabora con 2 a 4 partes de arena por una parte de cal (en polvo o en
pasta). Es muy importante establecer en cada caso la proporcin de arena. En efecto, si
se emplea poca arena, se genera una elevada contraccin con los perjuicios que esto
ocasiona al elemento que se est construyendo. Si se emplea arena en exceso, resulta
un mortero magro, de poca trabajabilidad y resistencia.

Capacidad de arena: Expresa el nmero de partes de arena que debe aadirse a una
parte de cal para que un mortero resulte plstico y trabajable. Segn las aplicaciones
un mortero se prepara con 2 a 4 partes de arena por parte de cal.

La experiencia demuestra que la cal grasa tiene mayor capacidad de arena.


Rendimiento: El volumen de pasta de una definida consistencia que una dada cantidad
de cal viva puede producir una vez apagada, se denomina rendimiento de la cal. Las
cales grasas tienen mayor rendimiento que las magnsicas.

Comnmente entre 400 y 500 kg de cal viva producen 1 m3 de pasta, o sea que su
rendimiento ser de 2,5 litros a 2 litros por kg de cal viva.

Dureza: La dureza de un mortero de cal est dada por la resistencia que presenta al
impacto y desgaste o abrasin, teniendo gran importancia para usos en revoques.
Ensayos comparativos demuestran que las cales magnsicas producen morteros ms
duros.

Tiempo de fraguado: El fraguado de la cal es un proceso fsico qumico que consiste


esencialmente en la evaporacin del exceso de agua, seguido por la combinacin
gradual del hidrxido de calcio con dixido de carbono seco, originando carbonato de
calcio primitivo.

La cal es por naturaleza de fraguado lento. Las cales magnsicas tienen fraguado mas
lento. Puede aceptarse que el fraguado termina a los 6 meses. En ambientes secos y
cargados de CO2 el fraguado se acelera.

Contraccin: En cuanto a la contraccin durante el fraguado, es ligeramente


compensada por la expansin desarrollada por la absorcin de CO2 . La forma de evitar
variaciones de volmenes es la adicin de arena. En general las cales magnsicas se
contraen menos que las grasas.

Resistencia a traccin y compresin: Las propiedades fsicas de los morteros de cal


varan con la composicin qumica de los mismos, la cantidad y caractersticas de la
arena, la cantidad de agua y las condiciones de fraguado. Se puede decir que las calles
magnsicas dan morteros ms resistentes que los cales grasas.

CAL HIDRULICA

Es la cal parcialmente hidratada en polvo que adems de solidificarse y fraguar en el


aire, lo hace debajo del agua.

ndice hidrulico: Es la relacin en peso entre la slice, ms la almina, ms el hierro a


la cal ms la magnesia.
Vicat hizo una clasificacin de los productos hidrulicos teniendo en cuenta dicho
ndice y el tiempo de fraguado.