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Frank Ankersmit

Giro lingstico,
teora literaria y teora histrica

Seleccin, edicin e introduccin


a cargo de Vernica Tozzi
Ankersmit, Frank
G1ro lingu!stico,teora hteraria y tcor!a h1strica 1 Frank Ankers-
mit ; con prlogo de Tozzi Vernica - la ed. - Buenos Aires :
Promeceo Ltbros, 2011.
182 p. , 2lxl5 cm. ndice general
ISBN 978-987-574-532-2

l . Filosofa de la Hisroria. 2. l!istoriografia. l. Vernica, Tozzi,


prolog 11 Taccetta, Natalia, trad lll. Cucchi, Laura, trad IV
Ttulo
Procedencia de los artculos
CDD901 IX
Introduccin
1
2 Elogio d e la subjetividad
15
3 El g iro lingstico: teora litera ria y teora histrica
49
4 Historia y teora poltica
107
'j Enunciados, textos y cuadros
133
()
libros de Franl< Ankersmit en ingls y castellano
171
Bibliografa
Trad ucido por: Nataha Taccetta, Laura Cucchi, Julin Giglio, 173
lv1ara lns La Greca y Nicols Lavagnino fndice de autores
179
Cuidado de la edicin: Maga!! C. h-arez Howlin
Armado: Alberto Alejandro Moyano
Correccin: Eduardo Blsso

De esta edicin, Prometeo Libros, 2011


Pringles 521 (Cll83AEI), Ciudad Autnoma de Buenos Aires
Repblica Argentina
Tel.: (54-ll) 4862-67941 Fax. (54-11) 4864-3297
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Hecho el depsito que marca la Ley 11.723


Prohibida su reproduccin total o parcia!
Derechos reservados
Procedencia de los artculos

In Praise of Subjectivity en Ankersmit, Hi.storical Representati. n, Stan-


ford, Stanford University Press, 2001, pgs. 75-103.
The Linguistic Turn: Literary Theory and Hisrorical Theory)> en An-
kersmit, Ht storical Representation, Stanford, Stanford University
Press, 2001, pgs. 29-74.
History and Political Thcor}'>>, en Ankersmit, Politica/ Representation,
Stanford, Stan l'ord Ur:iversity Press, 2002, pgs. 15-34.
<<SlaLements, Texts, and, Pictures, en Ankersmit and Kellner, A New
Philosophy of History, The University of Chicago Press, 1993, pgs.
212-249.
Introduccin

VFRl"l NlCA TOZZ.I

Realidad, experiencia y representaci n: una triloga


irreconciliable para la historia y la poltica en las
democracias con temporneas
La pubhcacin de la preseme compilacin tiene el propsito de di-
fundlr en el <iob1to iberoamericano el trabajo del filsofo y terico de
la historia holands Frank Ankersmit gracias a quien, podemos decir,
se ha hecho claro y explicito el surgimiento de una Nueva filosofa de
1a Hisroria interesada en la nanacin como emidad por excelencia para
representar el pasado. Elogio a la subjelividad y El giro lingstico :
teora li teraria y teora historica constituyen los dos primeros caplu-
los de Histo rical Represen wtion :l Historia y teora poltica el primero
de Political Representation2 y Enunciados, textos y cuadros un artculo
1
Frank Ankersm1t. 1Iisloricul Reprcsenta!io11. Cali fornia : Stanford Unilersily Press.
2002 .
2
Frank Ankersmit Political I<epresent.().Lion Californi.1: Slan ford University Press,
2002.
Vernica Tozzi 1ntroduccin

incluido en su hoy considerada inst!tuyente com p iladn de trabajos de Hacia una nocin compleja e integral de la
reconocidos prmagon istas ele la 1\ueva Filosofa de la Historia, tal como
1
representacin histrica
lo indica el ttulo de la misma A New Philosophy of History.
En un artculo ya clsico. The dilemma of Contemporary Anglo- La nocin de representacin ocupa un lugar central en las consi-
Saxon Ph1losophy of History,"" Ankersmit alega que, gracias a la publi- deraciones de Ankersmit. Sus reflexiones condujeron a proft:n dizar en
cacin en 1973 de Metahisc01ia: La Imaginacin histrica en la Europa del la nocin de representacin histrica en comparacin con la nocin de
siglo XIX, de Hayden Wh1te, un mbito un tanto marginal y olvidado, rep reser.tacin poltica por un lado y en un dilogo fructfe ro con la est-
la iilosofa de la historia, alcanza st: giro lingstico dando un renovac.lo uca y la fi losofa de los lt!nguaJes del arte por el otro. Los cuatro trabajos
impulso al deba1e en torno del estatus cognitivo del escrito histrico. Si incluidos en la presente coleccin ilustran de manera privilegiada la Oli-
bien Ankersmit concede a WhiLe un lugar primordial en la filosofa de la ginal teora del esuito hi strico Jc nueslro autor, especficamente por
historia del siglo XX, comparable al de Kuhn en la filosofla de las cien- su apropiacin crli.ca de la nutva fi losofa del le11guaje de Quine, Rorty
cias, l mismo ba co ntribuido desde los 80 con una extensa obra propia y Davidson y de la fil oso rra del anc de Danto y Goodman, apartndose
al desarrollo de este programa. Ankersmit es profesor de Esttica, Filo- de este modo de la centralidad que White ha dado a la teora literaria
sofa de la Liisroria y Teora Poltica en la Universidad de Groningen. Su y al estructuralismo francs para iluminar la funcin de la narraliVR en
ob ra atraviesa la filosoffa y la epistemologa de la historia haciendo im- la representacin del pasado . Los escriros de Anl<ersrnit dialogan ex-
portan tes Hpones en todos los tpicos que han concentrado los debates lensamente co n la fi losofa pragm<~tista del lenguaje y la nueva filosofia
en dichas clisciplinas. No obstante su gran tema, corno lo ha reitera- ele las ciencias, abriendo de este modo un espacio para una profundi-
do en ms de una ocasin, es la relacin entre lenguaje y realidad lo zacin de la filosofra narrativista ele b historia que pueda hacer [rente
que a su vez ha conducido a tematizar en especial el estatus del lengua- a aquellas lecturas crticas por su supuesta promocin del idealismc1 y
je histrico y la necesidad de la adopcin del holismo semn:ico para determinismo lingsticos. La mejor razn por lo que se hace imprescin-
una genuina apreciacin del imprescindible lugar de la narracin en las dible la fi loscfa de Ankersrnit res1de en ofrecer a filsofos de la historia
apropiaciones del pasado. Su diag:tstico y propuesta es evaluar la obra y a historiadores temerosos del lugar de la historia en la jerarqua de
de White como cemficado de defuncin de la filosofa epistemolgica las ciencias una puena de acceso a similares debates ya protagonizados
de la historia y la partida de nacimiento de una filosofa narra:ivista de en la filosof1a de la ciencia post giro lingstico: el estatus cognitivo y
la historia. En los ltimos empos se ha adentrado en la discusin sobre semntico de trminos t~ricos y teoras cientficas, la importancia de
la nocin ex periencia hist1ica y las cuestiones en Lorno del trauma y de las reflexiones sobre la mt!tfora para capturar la relacin entre palabras
lo sublime. y cosas, las analogas entre textos y cuadros. Reflexiones todas ellas
que nos permitirn comprender el carcter construido de narraciones y
teoras cient(i.cas sin implicar por ell o la adopcin de un antirreahsmo
nai.ve ni de un nihi lismo epistmico.
Para una autntica apreciacin del lugar de Ankersmit en la filoso-
JFnm k Ankcr~mit. Swtcmcms. Texts, and, Picmres . En: A New Philosophy of Hi~ fa contempornea de la h isroria nos dc tcnclrcrnos en el ya citado <<The
tory. Ed. por Frank Ankersmit y J-lans I<ellner. Chicago: The Umversity of Chicago Press. Dilemma of Contemporary 1\nglo-Saxon Philosophy of History . El
1993 . escrito se inicia oponie ndo una fi losoffa epistemolgica y una filosofa
~En Frank AnkersmiL. The dilemma or Comemporary .t\ nglo-Saxo n Phllosophy of
1-listory~. En: Hi,tot y aJtGI Th<'Ot y . r..0 25 (1986); vase la versin en castellano en Frank
Ankersm1t. F-f,tonu y tropologa. 1\sccso y cada de la metfora. Buenos Aires: FCE. 200'f.
p<tgs. 9 1-150.
2 3
Vernica Tozzi lmroduccin

narralivista de la historia. 5 la primera interesada en las funciones des- del historiador. Ello significa para Ankersmil que la filosofa de la his
criptivas y explicativas de s us escritos, buscando criterios generales para wria abandona la aproxi.macin epistemolgica y llega a ser filoso fa del
aceptar las n arrativas en trminos de la relacin entre dos rdenes dis- lenguaje anoticiada de que el lenguaje narrativo es una estructura lin-
Ll ntos, el enunciado histrico y aquell o de lo que habla. La fi losofa gstica no trans parente sin o com pleja, especialmente constru[da para
narralivista, en cambio, socava la d istincin entre el lenguaje del histo- moslrar pan e cltd pasado. Esto es, no mirarnos el pasad o a travs del
riador y aquello de lo que habla, as como tambin se apana y rechaza lenguaje del historiador sino desde el punto de vista suge1i do por l.s
la disputa entre el realismo y el idealismo, para interesarse en los ins- La construccin narrativa funciona a la manera de las metforas, ellas
trumentos Lingsticos en s mismos. Gracias a los esfuerzos de Qt:.ine, siempre nos muestran algo en trminos de algo ms -en los trminos
Davidson, Kuhn , y finalmente Rorty, seala el filsofo holands, se bo- de Arthur Damo, la metfora presenta su tema y presema la forma en
rra la distincin entre realidad fsica, ciencia y filosofa de la ciencia, al que lo presema-. [n fin, el giro lingstico implica rechazar la presu-
tiempo que un fuerte viento histrico comienza a soplar a travs de las posicin epistemolglCa del lenguaje del historiador como un espejo del
grietas en el esquema epistemolgico 6 Los argumentos de Quine en pasado.
contra de la distincin analtico y sinttico y los de Gooclman en con - Es ~n este punlo donde AnkersmiL nos invila a evaluar el trabajo
tra de la dicotomia forma y contenido hacen m enos clara la preten dida c.le Wh1Le temencJo en :.:uenta las reflexiOn es del filso fo americano Ri-
demarcacin entre un m eta nivel, la filosofa de la ciencia y el nivel ob- chard Rony, por quien Ankersmit, desde su encuentro con La fi losojfGI
jeto, la ciencia. Consecuentemente se desintegran la distincin entre los y el espejo de la Mturaleza, no ha dejado de tener una conside r<1cin es-
enunciados simlicos eel cientfico y los analticos del filsoo - disol- pecial, es ms, como ha sealado en una reciente entrevista. lo que
viendo emonces la idea de que la dimensin analtica correspondera yo trat de hacer es atrapar el hilo donde Rony lo ha inadvenidamcntc
a los aspectos formales del razonamtento ciemlico mientras que la d.- arrojado, en algn lugar entre su libro El espco de la naturaleza ... y su
mensin sinttica corresponderia a su contenido - . Como bien nos ha ~onversin a Davidson >>. 9 Rony dedica s u libro a demole la epistemo-
dicho Nelson Goodman, lo que es dicho (contenido) no p uede ser cla- loga cartesiana sustentada en la idea de .Jonml inlernum. Pues, segn
rameme distinguido del rnod o en que es dicho (forma) . La difH.:ultad el americano, los problemas que conciernen a la relacin entre Jengtwje
para distinguir entre lo qu es dicho y cmo es dicho s~ hact: particu lar- y reahdad no ckberian ser transformad os en problemas concerniemes
mente p rofunda en la historiografa, siendo sta la disciplina en donde al funcionamiento de nuestras memes -ellos slo pueden ser resueltos
(parafraseando a Rony) la Compulsin del lenguaje tiende a confun- descubriendo lo que de hecho creemos y qu razones tenem os para ha-
dirse con la com pubin de la expciiencia>; y donde lo que parece ser cerlo as- . En resumen, los problemas que atraen a los epistcmlogos
ur. debate soore la realidad es de hecho un debate sobre el lenguaje que s_lo pueden resolverse mirando los resultados de la investigacin cient-
usamos. 7 fica, esto es, la cuestin <.le cmo el lenguaje se relaciona con 1<. ~ealidac.l
Ahora bien, la aparicin de l layden White en escena con su com- no es una cuestin lgKa sino cientfica.
paraci,n del pasado histrico con un texto que necesita interpretacin
instala el giro lingstico en la fifoso la anglosajona de la l1istoria slo
que bajo el sesgo del narrativism o, pues adviene que el tra baj o h isto- ~lbd., pg. 19.
Emr.:vista <>flec1d:1 pl,r ,~ fiL'>s.:{o di! [ l tt~l._,, ia Fr:1n k Ankt:rsmtt a
9
riogrfico consiste en traducir el texto del pasado en el texto narrativo
Marcin Moskalcwicz, en Ghmmen , Holanda, en agosto del 2005, (http :
-;Ankcrsmi!. The dilemma o: Cor.tcmporary Aq:;lo-Saxon Philo:;ophy of Historp ,
11 elnarrati vista . blogspot. com/ 2008/ 121 la{\dash} e xperi enci a{\dash} s
pg. L
ublime{\dash}y{ \dash} la{\dash)pol ti ca. html). I-uc publicada originalmente en
blbid .pg 14.
lvlarcm :-1oskalewtC7. "La ex>eriencia subl.mc y a poti,:c,l emrevrsta con Frank An-
kcrs:nit . En: RrthinlunF HbtOJy, 'ul. 11: (Junio de 20t17), pags. 251-17-1.
lbfd., pgs. 15-16

4 5

lmroduccin

Otra diferencia entre la aproximacin epistemolgica y la narrati- relacin entre lenguaje y realidad) pero, a diferencia de Rony, privilegia
vista, segn Ankersmit, es que esta ltima valora el hecho de que los la nocin de representacin slo que pensada desde la teora de la ane,
grandes trabajos hist1icos no pretenden poner punto final al debate siguiendo a Danto, Gombrich y Goodman, ms especficamente en lo
histrico ni dan la sensacin de que nos muestran el pasado tal como vinculado con las representaciones pictricas.
ocurri, por el contrario, lo que los hace grandes es el presenLarse co- Para analizar de la manera ms clara en qu sentido las interpre-
mo la ocasin de la produccin de ms escritos. Las interpretaciones taciones histricas representan el pasado postular una entidad lgica,
adquieren su significado como tales en la medida en que se confrontan las sustandas narrativas . Su objetivo se dirige a elucidar la doble fun-
con otras y no por reducirse todas a una. Cada interpretacin histrica, cin que satisface toda interpretacin histrica o narratio histrica: la
seala nuestro autor, puede tomarse como significando: si miras al pa- de describir el pasado y la de individualizar o definir un punto de vista
sado desde esta perspectiva, sta es tu mejor garanta para comprender acerca de l. De este modo, Ankersmit afirma dar respuesta a la cuestin
parte del pasado. 10 en tomo de cmo decidir si una interpretacin del pasado resulta una
representacin ms aceptable de la realidad, en el sentido de ms ob-
La lgica de la narracin histrica jetiva. A diferencia del enfoque epistemolgico (realista), no defender
un criterio de verdad como criterio de decis in emre interpretaciones
Este \Limo punto ya haba sido desarrollado por Ankersmit en su rivales y, a diferencia del giro lingstico, propondr un cri Le rio objetivo
primer libro Narrative Logic 11 en el cual tematiza la naturaleza de las de comparacin.
interpretaciones del pasado histrico a partir de una propuesta lgica En este contexto introduce dos importantes distinciones: entre in-
que no se extravie en las peculiaridades propias de sus temticas. En vestigacin histrica y escriro histrico, y emre descripcin y represen-
trminos generales las interpretaciones histricas se proponen l<repre- tacin. la investigacin histrica remite al establecimiento de lo que de
semar, ~<ser una representacin, de un objeto ausente: el pasado. Por necho ocurri. Por escrito histrico refiere a la cuestin de cmo inte-
tanto, la nocin de representacin ser el objeto de investigacin de sus grar estos hechos en una narrativa histrica consisten te, esto es, evaluar
principales trabajos y de los cuatro artculos incluidos en esta coleccin. cmo sera una represenLacin o sinopsi.s ms aceptable de partes del
Ahora bien, al igual que White, Ankersmit consi.dem que no habr un pasado. Escas distinciones han sido c riticadas por filsofos de d iversas
fundamento epistmico para decidir entre interpretaciones en compe- procedencias tericas, 12 al punto de sealar que implican u na retirada
tencia y que las diferencias ltimas entre ellas remiten a cuestiones de del holismo y una vuelta a una especie de positivismo. 1\o obstante, la
estilo. Tambin al igual que White, Ani<ersmit tiene una nocin sofisti- motivacin terica de /\nkersmit est lejos ele ello pues no se basa en
cada de estilo, no reducible a ornamento, sino que, como ya sealamos. ur.a intencin funclacionista en el semido de considerar que la investi-
involucra una propuesta o sugerencia de punto de VlSta. Por otro lado, y gacin histrica que dara lugar a los enunciados descriptivos actuara
a diferencia ele White, Ankersmit cree y tratar de mostrar la posibilidad como productora de la base emprica para evaluar la objetiviJaJ dt> la!>
de un criterio no arbitrario pero tampoco no fundacionista para elegir narraciones. Es ms, en sentido estricto, la filo sofa narrativista no tiene
entre dichas interpretaciones controversial es. Finalmente. al igual que como temn la inve.sLigacin histrica m la justif1cacin de 1<:\s clescripcio
Ron y, Ankersmit rechaza e l representacionalismo (el lenguaje como es- nes o enunciados conswtativos. La fi losoffa narrativista se interesa por
pejo de la nawraleza y la mente como fo mm interno de evaluacin de la
11
jdf Gorman. Philosophic<.l Fascination \vith Whole llistorical Texts. En: History
1
()Moskale..,'icz, La experie:-tcia sublime y la politica: entrevista con Fra:1k r\n kers- (md Theory, vol. 36. n n 7: (1999), pgs. 4 06-415: Chris Lorenz. Can Hiswry Be Trud*
mit ~. pg. 25. En: Hisloy and 1 h.my. vol. 37, n." 3: (l998); john Zammito. Ankersmit's Posmoder-
11
F:ank Ankersmil. Ncuraitve l.ogtc. A Semalii!C Analys:s of the Htslonan's Lcmguage. nist Historiographyn En HIS!ory ctnd Tt.eory, vol. 37, n. 0 3: (1998); Chris~opher Be han
t>..lartinus l'ijhol: Philosoph)' Librc~ry: Den Hc.ag, 1983. t'-lcCdlagh. Jl11: lruth af Histmy. Londres: Routledge, 1998.
6 7

Vernica Tozzi
Introduccin

la naturaleza lgica de entidades lingsticas como <<naciones o mo- tivos, de modo que el procedimiento de discriminar cules enunciados
vi:nientos intelccmales o climas de opinin, o ms especfficamente, pertenecen a la sustancia narrauva es analHico. Las sustancias narrativas
es ilustrada er: estudios del Renacimiento o del Ilurrlinismo>. 13 A los son colecciones ele enunciados que comienen el mensaje cognitivo de la
efectos de elucidar la naturaleza lgica de esws trminos no hace fal- narratio. Cuando muchos enunciados de una (parte de la) !1arratio tie-
ta inmiscuirse en la cuestin de la verdad o falsedad de los enunciados nen siempre el mismo sujeto, este sujeto ser el sujeto narrativo de esta
descriptivos singulares, por lo cual se puede asumir que los estados de (pane de la) narratio o de esta narracio. Una narrato puede contener
cosas en pasado pueden ser descntos de manera inequvoca por m edio ms de una sustancia narrativa: stas no refieren a cosas identificables,
de enunciados constatativos. Ac se requiere una aclaracin, no es que tienen una funcin expositiva , son artificios lingsticos. construccio-
Ankersmit desacredite la problematizacin filosfica de estos enuncia- nes auxiliares por medio de los cuales los historiadores conforman una
dos, slo q ue cree que para un amifundacionista y holista no importa la representacin mximamente clara y consistente del pasado. Las sus-
resolucin definilivn sobre la naturaleza de los enunciados bsicos por tandas narrativas se identifican por la enume racin completn de todos
decirlo en trminos popperianos. El punto es que toda narracin in- los enunciados que contienen. A este proceso lo llama individuacin ,
cluye descripciones, es ms, el lenguaje narrativo describe la realidad, procedimiento diferente de la identificacin de las cosas ordinarias que
slo que su comenido cognitivo no se reduce a la desciipcin ni son las conocemos de la vida diaria. Los objetos pueden ser identificados por
descripciones las que garantizan su valor en tanto representacin de la med io <.le unas pocas descripciones identiftcatorias. 15
realidHd pasada. Este anlisis logico rdosrico est oriemado a f'S Lahleccr un criLen o
La lgica narrativa no es de carcter formal, ms b ien es una lgica no fundacionista ni emp1rista de disctiminacin entre interpretaciones
filosfica orientada a formular un tipo ideal (idealismo narrativo) para en competencia. La movida ele /\nkcrsmit resulta muy arriesgJda pues
discriminar sus componentes y funciones. Dicha lgica parte de tres combina la ftlosofa de Dattl> acerca del problema de la diferenciacin
teoremas: de los indiscernibles con la propuesta popperiana de evaluar las teo-
l. La nanati o no es una imagen del pasado. En la narracio el pasado ras (en su caso las narratios) por su alcance. Los enunciados narrativos
es descrito en trminos de emidades que no refieren a cosas o de la narratio individuan un punto de vista y todos :os estados de
aspectos del pasado, sino que encaman tesis acerca del pasado. cosas descritos por los enunciados que pueden ser Significativamente
2. La histonografa narrativa es la propuesta de tesis acerca del pa- relacionados con los enunciados de la narratio juntos constitU)'Cn su al-
sado la cual ser llamada una sustancia narrativa. Las sus- cance. La ms adecuada , la ms objeuva narratio entre las narralios en
tancias narrativas no reneren a aspectos del pasado por lo cual competencia es aquella en la que su t:antcnic.lo descriptivo h2. sido ma-
conceptos como Renacimiento e Iluminismo difieren de con- ximizado. Lo que una serie de 11arraLio~ sobre el mismo :pico tienen
ceptos como silla o ser humano. en comn se considera el componente convencional compartido porto-
3 . Hay una semejanza entre metfora y narratio: ambas proponen das. Ese componente convencional no forma pane de la propuesta de
un punto de vista desde el cu;::.l mirar la realidad o el pasado. H ver como propia de cada narraUo. El punto de vista propuesto en
una narratio y que la individ a so lo pw~ d e ser idemificado con aque-
Las tJaiTatios consisten de enunciados singulares conslalat.ivos de es-
llas panes en las que d ifH.:re de OL ras narmtios. Una narratio tendr ms
tados de cosas en el pasado, pero estos enunciados expresan las pro-
alcance q ue otra cuando reduce su componente convencionalista, pues
piedades de las sustancias narrativas y por tanto son analticos. Una
esa reduccin agranda su alconcc. En Lrminos de Damo, dos ncrrra-
sust;mda narraLiva se caracleriza o def. ne por sus enunciados constata-
tios indiscernibles en su componente convencional se podrn distinguir
s
13t\nkcrsmit, Namaiv~ Logic. A Sc:nantic Awlysis cf the f listo1 iclll L.cmguage. pg. L
14
. ibid. 1
~Jbd .. p;s 115-1 8.
8 9

Vernicn Tozz1 Introduccin

en la medida que una muestre un plus: un mayor alcance. En fin, un histrica es ob\'ia pues AnkersmiL reitera la importancia de la reOexin
mayor grado de objetlVidad supone un mayor alcance, un menor gra- sobre la nocin de represemac1n para apreciar este proceso al pumo
do de convencionalidad y ms originalidad. La narraLio mas objeliva de de sostener que tanto la representacin del pasado como la representa-
una serie de na11atios en competencia es aquella cuyos enunciadas (l) cin de la reali dad poltica -base de toda accin poltica significativa-
individan l.t sustancia narrativa en la que el alcance del significado na- son esencialmente estticas. Sin desmerecer la ayuda que las ciencias
rrativo va ms all del descriptivo y (2) todos corresponden a la realidad sociales puedan aportar a la relacin entre conocimiento (lenguaje) y el
histrica concreta. 16 mundo, en ltima instancia, seala el autor, nuestro conocimiento del
pasado y nuestra accin polti<:<1 dependen para su efectivizacin de un
acto de s!mesis esttica que redondee el proceso.
La precedencia de la esttica para la historia y la
.Ahora bien , la accin poltica demanda no slo una adecuada eva-
poltica :uacin del contcxco de accin: a menudo, aunque no n ecesariamente
siempre, tambin busca la realizacin de cien os ideales polticos o ti-
En definitiva, La filosofa narrativista de Ankersmit st: orienca primor-
cos. Al igual que el h istoriador al responder cuesliones acerca del pasa-
clialrnnll e Gl d iferenciar la funcin descriptiva de la representativa para
do, el poltico tiene que considerar cmo u n p rincipio abstracto (sea una
lograr un criterio de objetividad alejado del fundacionalismo. L:n Narra-
cuestin poltica o histrica) hace su camino en las complejidades ele la
ti ve Logic lograr esta distincin a travs de un anlisis de la metfora. En
realidad social e h istrica . Ankersmit reitera la continuidad de ambos
Historia y Tropologra, y en Enunciados, textos y cuadros no~ propnnur
!ibros al sealar que el criterio de evaluacin d e los mritos de las repre-
profundizar en dicha distincin a travs del anlisis de la representacin
sentaciones histricas es indepenclieme de valores, por tamo la esttica
anstica de las pinturas, efectuar un anlisis propiamente esttico, y
es previa a la tica. El punto es sei'ialar que en la historia del escrito
se o rientar a elucidar la funci:1 de proveer un sustitu to de la realidad.
his:1ico podemos discc!"nir ct:.les representaciones histricas han ate-
Aqu, Danto y Gombrich vendrn en auxilio. En los dos artculos inclui-
sorado ms respeto que otras, de modo que sern las representaciones
dos de Historial Representation, y en el de Political RepresentaLion, lograr
apc.rentemente ms plausibles las que guiarn en la esrera de los valores.
la distincin a partir de la discriminacin entre hablar acerca del mundo
De este medo, se hace evidente que hay que desterrar la idea de que la
y hablar acerca de hablar, o bien entre referir )' ser acerca de, diferencia
esfera ~'<iolgica es el mundo de la pura preferencia subjetiva. La prio-
que podr ser testimoniada en la presente compilacin. La publicacin
ridad de la historia y la esttica por sobre la tica no debe considerarse
casi conjunta de estos dos libros tendi a profundizar en el solapamiento
como una exhortacin a desmerecer las cuestiones ticas, si no slo que
existente en cmo los h istoriadores o los polticos tratan de dar sentido
la historia o e l escrito histrico nos pueden dar una gua para la eleccin
al mundo. La accin poltica en tamo hacer, es esencialmente exclusivis-
de los valores ticos y los ideales politices.
ta, pues hacer algo inherentemente implica no hacer otra cosa. Pero en
Por <1est tica poHrica Ankersmit no entiende la estetizacin de la
este pasaje de una diversid ad catica a una accin poltica concreta (la
poltica, no est hab lando de una reduccin de la pohtica a sus aparien-
cual es considerada como la ms adecuada) , involucra un paso hacia una
cias emhdlecetloras. Esr si mplemente tomando en cuenta b reflexin
sfmesis y uni!icaci n. Esta accin, y no sus alternativas, es finalmente
de carcter filosfi.co de ln relncin entre representacin y representado
reconocida como la intervencin oportuna en la compleja realidad social
en trminos d e la nocin de sustituto, en contra de la supuesta rela-
y poltica - una redu ccin o sntesis que es compartida po r la cst:r i t:t~--a
cin de semejan za. La reflexin alrededor de la historia y filoso fa del
de la hisLOria y la prctica poltica - . La relacin con la representacton
arte, especficamente atendiendo a los t rabajos de Danto y Gombnch,
11
'Ankersmll. NamHive l ogic. A SemaUc A'wlysis of Lhe Hislorian's Languag~.
da sustento a esla aproximacin. Polilical Hepl'csentalion es continuidad
pg. 24+. de un libro anterior de. Ankersmit titulado Aestheric Polt!cs. Su inters
lO ll
Introduccin
Vernica Tozzi

sustancias narrativas de naturaleza representacional y cuya dilucidacin


apunt a sealar que el factor comn en las concepciones de represen-
ltima ser deudora de la teora de la representcin artstica. Para per-
tacin poltica e histrica reside en la ausencia de algoritmos que liguen
plejidad de todos Sublme Historical Experience inicia la bsqueda de una
lo representado a su representacin, es por eso que resulta insoslaya-
nocin de experiencia como premisa o principio originador de repre-
ble el in ters que el a rte llega a tener dada la ausencia de reglas fijas o
semaciones histricas o que dieron lugar a representaciones h istricas.
generalmente aceptadas para ligar lo representado y la representacin
Esta indagacin se apartar de sus recorridos por la filosofa de la repre-
artstica. Encuentra en Maquiavelo la respuesta para pensar justamente
sentacin pues la nocin de experiencia que le interesa ser de carcter
este fenmeno al que denomina la fractura (brohenness) de la realidad
explicativo y no represemaci.onal El lenguaje pasa de ser un campo
poltica. No hay continuidad entre el gobernante o representante y el
de interacciones conductuales (como lo es para Rorty y Davidson) para
gobernado o representado. Ahora bien, lejos de lamentarnos como, se-
mostrarse como una cosa en el medio de nosotros y el mundo, tm escu-
gn Ankersmit, lo hace la mayora de los tericos polticos, debernos
d o protector de los temores y los terrores tpicamente provocados por la
discernir aqu no una amenaza a la libertad civil y a todo poder poltico
experiencia: tenemos el lenguaje para no tener experiencia y evitar los
sino precisamenle sus origenes fracturados. La fractura es el comien-
terrores tpicos ele ella. El lengu~j e (y el lenguaje histrico en particular)
zo de la sabid ura poltica. La p retensin de An kersmit es recabar en
nos ayuda a escapar de las turbaciones de una confrontacin directa con
la tradicin de Maquiavelo, TocquevHle y Schumpeter la estrategia para
e l mundo tal como es dado a la experiencia. De una manera difcilmente
enfrentar una situacin contempornea de desintegracin de la pola-
conectable con su obra anterior, Ankersmit habla de un mundo tal como
ridad ernre eslado, pan idos polticos y representantes, por un lado, y
es dado a la experiencia. El libro, senala el autor, se propone dolorosa-
sociedad y ciudadanos, por el otro. St.l aproximacin esttica, entendida
en trminos de la reflexin sobre la representacin artstica, ofrecer los
mente investigar la historia de la experiencia hislrica; no se trata de
averiauar cmo fue relatado o narrado ese pasado, sino de indagar con
argumentos prcticos para sortear los obstculos a la democracia. b
cuidado cmo el hombre occidental experiment el pasado a travs de
los siglos. El holands se lamenta de la centralidad que el texto histrico
La regresin a la experiencia adquiri por rnor del giro lingstico, pues motiv a fracasar en abordar
la cuestin de lo que la experiencia del pasado trata de expresar. Como
La publicacin de Sttblime Historical Experience 17 ha resultado per: haba sealado en la entrevista mencionada, 19 Ankersmi.t quiere culmi-
tu rbadora en el rnbi Lo de la filosofa conLempornea de la historia .1b nar la wrea que segn l Rorty leg y no realiz: liberarnos de la prisin
Hasta ese momento, Ankersmit se hab[a dado a conocer como un nuevo del lenguaje d il ucidando la forma en que la nocin de experiencia puede
filsofo de la historia, protagonista del giro lingstico en dicha clisciph- funcionar como nueslra gu[a en el camino a la libertad .
na y fi losficamente dedicado al problema de la relacin entre lenguaje En otras palabras, si se quiere evitar la triloga SUJeto- mundo- ex-
y mundo. Su adopcin del holismo semntico lo ha desligado de preo- periencia propia de rodas las epistemologas, la experiencia es lo que
cupaciones de cone empirista alrededor de la lgica de la investigacin hace posible el conocimiento del mundo pero debemos alejarnos de la
histrica. La Nueva Filosofa de la Historia segn Ankersmic no se in- epistemologa y en focar en la experiencia; ahora bien , no la experiencia
teresa ni por la experiencia ni por el trabajo de investigacin, sino por empirista, sino una que la atraviese y trascienda los lmites del SL0eLO
los crilerios de aceptacin de esas entidades sinpticas denominadas y del objeto: la experiencia sublime. Tendremos, advierte, que recupe-
rar la nocin aristotlica de experiencia en el marco de una cominuidad
17
Frank Ankersmit. Sublime Hi.storica/ Experienct. California Stanfcrd University
'Prcss. 2005
18
19 Moskale-.vicz. La experiencia sublime y 1~ poltica: emrevisra con Fr~n k Ankcrs-
Vease tvlichael ROLh. Ebb Tide. An kersmil. Sublime Historical bperience. En:
mil >.
Hi~WI)' and Thcory, voL 46, n 1: (2007), pgs. 66-73.
13
12
..
Vernica Tozzi

entre sujeto y objeto impensable en ia epistemologa, donde el abismo


entre sujeto y objeto est siempre presente . Una nocin de experiencia
que habilite figurar lo que ocurre cuando entramos en contacto con el
pasado, qu sentimientos encontramos o podramos proyectar sobre el
pasado o qu sentimientos tener cuando llegarnos a enterarnos de los
humo res y sentimientos que permean alguna parte del pasado. La no-
cin de experiencia que se obtiene al cortar los lazos entre experiencia y
verdad es un tipo de experiencia no epistemolgica y por tanto indife-
rente a la separacin entre sujeto y objeto, es en algn sentido totalizan- l. Elogio de la subjetividad*
te. En fin, se trata de d iscnmina:- y describir dos tipos de experiencia
histrica: una que podemos atribuir a los historiadores y una experien-
cia histrica sublime, de imers ms colectivo. Los historiadores pueden
ocasionalmente tener esta extraa relacin con el pasado, pero entonces
ellos deberan confi ar en esa experiencia y en esos sentimientos. Ahora, Desde la anLigedad, los historiadores han reconocido que las con-
seala Ankersmit, estaran accediendo a un extra, un bonus no dado a vicciones polticas y morales de los historiadores determinan fuertemen-
todos. Aquellos que la tienen, deberan en consecuencia hacer algn te la naturaleza de sus relatos sobre el pasado. En el siglo II , Luciano
uso de ella en sus escritos. impuls al hiswriador, tal como Ranke lo hara dos milenios ms tarde
f labiendc as apreciado la sofisticada teorizacin alrededor de la no- con exactamen~e las mismas palabras, a <<Contar el pasado como real-
cin de represemacin , integrando sus dimensiones epistmicas, prc- mente ha sido; otra vez co:no para Ranke, esto significaba en principio
ticas y estticas, promoviendo una nocin filosfica y sociolgicarnente que el his:oriador deba escribir como un juez imparcial y deba evitar
info rmada del ane (Goodman, Gombrich y Danta) , queda en manos del todo p artidismo. 1 El tipo de intuiciones detrs de esta recomendacin
lector evaluar los m ritos y el inters del legado d e Ankersmit, si es que de evitar el panidismo poltico o moral es b ien conocido y demasiado
querr acompaarlo en su explfciLo objetivo ele comribuir a producir obvio como para necesitar mayor elucidacin aqu.
argumentaciones prcticas para sortear los obstculos que confronta la Sin embargo, hay u n aspecto menos obvio en estas intuiciones que
democracia , alej ndose d e sus lucubraciones en torno de la mejor sus- reqmere n uestra mencin. Las palabras subj etividad y objetividad
tancia narrativa del pasado, para involucrarse en la bsqueda nostlgica en s mismas p robarn ser aqu n:.testra mejor clave. Estos trminos su-
de una exper:encia sublime del pasado. gieren, claramente, que los historiadores deberan ser siempre objeu -
:os, dado que su posible <<Subjetividad les hara agregarle al objetO>>
mvesugado, esto es, el pasado, algo que pertenece exclusivamente al
<(sujeto, es decir, los historiadores. Y, de esta manera, el histo riador
distorsionara el pasado proyectando sobre l algo que le es ajeno. Este
es, obviamente, el cuadro ele siLUacin que queda sugerido o implicado
por las palabras subjetividad y (<objetividad.
Cuando lo pensamos d etenidamente. n os parece extrao, de he-
cho, que la subjeti vidad de los h istoriadores haya estado siempre ligada

Traduccin de Nataha Taccctta


1
Citado er: Fritz \Vagner. Grsc:cl!lswim:nsclwjt. Munich: nld, 1951, pg. 34.
l . Elogio de la subjetividad
Franl< Ankersmit

los valores polticos y morales. Tal vez sienten, intuitivamente, que es-
tan exclusivamente a sus valores polticos y morales. Por qu esto es
tas influencias son ms peligrosas y una ame naza mucho ms seria a la
as?, podramos preguntarnos. Podra argirse que la subjetividad de
verdad histrica a causa de su quasi objetividad que factores ostensi-
los historiadores -su p resencia en sus propios escritos- podra deber-
blemente ms subjetivos. O, para decirlo en otros trminos, tal vez
se a muchos otros factores. Un determinado historiador podra tener
los valores polticos y morales son percibidos como una amenaza tal a la
preferencia por un tema histrico especfico, tener determinado estilo
verdad histrica, no porque estn tan lejos de ella y porque pertenezcan
para escribir o argumentar, pertenecer a una escuela histrica especfica
a un mundo tan enteramente diferente, sino, precisamente, porque son ,
o simplemente demostrar en sus escritos la estupidez caracterstica de
de hecho, tan cercanos a la verdad histrica que, frecuentemente, apenas
una evidente falta de capacidades intelectuales.
pueden ser distinguidos. Los valores polticos y morales pertenecen al
Pero, por qu han sido estas otras causas de subjetividad tan ra-
mundo del objeto en lugar ele al mundo del sujeto - y el as llamado
ramente asociadas con el problema de la subjetividad? La explicacin
historiador subjetivo, por tanto, obedece al mundo del objeto (en la for-
no puede ser que las huellas de estos otros factores estn mucho menos
1 ma requerida por el objetivismo) en vez de a lo que constituye su propia
1 obviamente presentes en la escritura histrica que los valores polticos
subjetividad y lo que es propio de l-. O, para decirlo de otra forma ,
y morales. Por ejemplo, basta solamente con abrir un libro escrito unos
el problema entonces podra ser que los valores polticos y morales son
treinta aos atrs por un discpulo de la escuela de los Annales, para
formas en las cuales la verdad histrica puede a veces manifestarse y
reconocer inmediatamente las afiliaciones escolares de su autor, a pesar
viceversa.
de que probablemente sera difcil encontrar algn compromiso poltico
Esto, entonces, determinar un aspecto fundamental de mi argu-
o moral identificable. Sin embargo, nadie con sentido comn criticara
mento. Voy a comenzar con una exposicin de algunos puntos de vista
el libro como subjetivo por el mero hecho de que sea, tan conspicua-
tradicionales sobre el problema de la subjetividad- versus -objetividad,
mente, un producto de la escuela de los Annales -aun si el crtico en
e intentar mostrar que estas perspectivas no recon ocen que el problema
cuestin no guarda gran estima p or los Annalistas (Annalistes)-.
radica en la proximidad lgica de verdad y valor. Una vez establecido
Y hay ms cuestiones para indagar. Para ser el discpulo de u na es-
esto, obviamente, ser imperioso prestar atencin a la naturaleza exac-
cuela histrica determinada , escribir con determinado estilo, ser carac-
ta de su relacin. Precisamente porque la verdad (histrica) y el valor
tersticamente estpido y dems: todas estas cosas forman parte mucho
estn tan ntimamente un idos uno a otro, es que debemos buscar el me -
menos del pasado histrico investigado por el historiador que nuestros
jor microscopio filosfico posible a fin de investigar adecuadamente la
valores polticos y morales, los cuales estarn casi siempre ms ntima-
interaccin entre verdad histrica y valor.
mente ligados a las vicisitudes del mismo proceso histrico. Los valores
Lo que finalmente veremos a travs de nuestro microscopio probar
polticos y morales han contribuido de una manera importante al as-
ser ms tranquilizador: se pondr de manifiesto que la verdad deter-
pecto que tiene el pasado: son un componente verdaderamente funda-
mina el valor y no al revs, y de ah que no debemos temer tanto al
mental del objeto de investigacin del historiador. Entonces, si se va
valor como nos han enseado tradicionalmente a hacerlo. Por el con-
a usar el trmino subjetividad en un sentido cercano a su origen eti-
trario, podra decirse que el valor ser frecuentemente una gua til e
molgico, sera ms acertado llamar subjetivo al historiador Annalista
indispensable en nuestro difcil camino hacia la verdad histrica.
q ue al hiswriador cuyos valores socialistas o liberales estn claramente
presentes en su trabajo. Hay algo realmente objetivo sobre los valo-
res polticos y morales que est to talmente ausente de las afiliaciones
disciplinarias, el estilo histrico o la pura estupidez personal.
Pero tal vez este es, precisamente, el motivo por el cual los h isto-
riadores tienden a ser sensibles en extremo respecto de la infl uencia ele
17
16

j
Frank Ankersmit l . Elogio ele la subjetividad

Argumentos objetivistas tradicionales innecesariamente han llevado a los historiadores relativistas a la deses-
peranza.2
Mi tesis - que no habra que preocuparse tanto por el subjetivismo Sin embargo, Walsh est prep arad o para admitir que en algunos ca-
como la mayora de los manuales aconsejan- tien e, en realidad, sus an- sos puede haber realm ente incompatibilidad - y hago constar de paso
tecedentes en la teora histrica. Un buen punto de partida es la obser- el hecho notable de que no ser nada fcil encontrar ejemplos convin -
vacin de William Walsh respecto de que no hay nada necesariamente centes de esto - dado que un confli cto abierto es absolutamente raro en
malo en relacin con el hecho indisputable de que diferentes historia- la historia de la escritura histrica. Pero un ejemplo sera el conflicto
dores, cuando escriben sobre uno y el mismo evento histrico - por entre la tesis marxista de que la Revolucin Francesa sirvi a intereses
ejemplo , la Revolucin Francesa- siempre nos presentarn el evento burgueses y el argumento de Alfred Cobban una generacin antes, sobre
con diferentes relatos. Los manuales, usualmen te, han visto en esto ya el hech o de que la revolucin fue reaccionaria y da ms que favoreci
la ocasin para la desesperanza relativista, porque el hecho parece suge- los intereses burgueses capitalistas . Aqu[, de hecho, tenemos un conflic-
rir que un relata intersubjetiva del pasado aceptable para todos, o para to, y el conflicto tiene su origen , indudablemente, en el hecho ele que
la mayora, es un ideal inalcanzable. Pero Walsh seala que esta es una Cobban sostuvo otros valores polticos que los de los marxistas.
conclusin precipitada. El relativismo slo se convierte en una opcin Pero Walsh permanece inmutable an con este tipo de ejemplos,
a ser considerada si esos relatos fueran mutuamente incompatibles y si, sosteniendo que aqu el conflicto es meramente aparente. El conflicto
entonces, no tuvisemos medios a nuestra disposicin para decidir cul desaparece, como va a decir, tan pronto como reconozcamos que un
de ellos es correcto y cul no. Pero nada tan malo como eso ser el liberal podra acordar con el marxista si estuviese preparado para consi-
caso necesariamente cuando se nos ofrezcan diferentes relatos de, por derar la Revolucin Francesa dentro del marco de los valores marxistas,
ejemplo, la Revolucin Francesa. Con mayor frecuencia, esos relatos mientras que el marxista, por su parte, estara dispuesto a ver el pun-
se complementarn en vez de contradecirse entre s. Un relato que se to de Cobban despus de haber abrazado su serie de valores morales y
centra en las causas intelectuales de la Revolucin Francesa y otro en polticos .
las causas econmicas pueden coexistir pacficamente . Sera necesaria Pero espero que la mayora de los historiadores encuentren en este
una concepcin de la nocin de <<causa muy naif y poco sofislicada punto de vista una arcadia imp osible del debate h istrico ; y que objeten,
como para presumir de esto una incompatibilidad. Si usted dice que probablemente, que de esta forma ,se despoja a la historia de un debate
su auto golpe a otro porque la ruta estaba resbalosa, esta explicacin significativo. Para tod os, es necesaria la disposicin del historiado r a
puede coexistir sin problemas con la alternativa de que usted estuviese aceptar temporaria y desapasionadam ente los valores ele sus oponentes
manejando demasiado rpido . Ambas pueden ser correctas (o incorrec- - y entonces todo desacuerdo desaparecera com o la nieve bajo el calor
tas, claro). Y, en la medida en que el componente descriptivo de los del sol-. Sin embargo , si de esta forma el debate y el desacuerdo pu-
relatos histricos tiende a ser mayor que el componente causal, las in- diesen ser realmente erradicados de la escritura histrica, lo mismo sera
compatibilidades se vuelven menos frecuentes todava. La afirmacin cierto para la verdad histrica. Porque si no hay n ada ms sobre lo que
de que una silla tiene cuatro patas no es en absoluto contradictoria con estar en desacuerdo, la bsqueda de la verdad histrica se volvera una
aquella que dice que fue hecha por Hepplewhite. De forma similar, una ilusin y entonces no habra ya lugar para ninguna verdad. De modo si-
historia poltica de Francia en el siglo XVIl l no se contradice, sino que milar, la bsqueda de algo que es blanco es impracticable en un mu ndo
se complementa, con una historia econmica de Francia en el mismo donde todo es blanco .
perodo. Y podemos acordar con Walsh en que esta observacin simple
y pedestre resolver ya la mayo ra de los problemas que tan frecueme e 2
Vase Willia m Henr)' Walsh . An lntrodttelion lo Philosophy of Hislory. Lond res:
Greenwood Press Reprim , 1967, pgs. 93- l L7.

18 19
Frank Ankersmil l. Elogio de la subjetividad

En esta ltima pane del argumento de Walsh, podemos ob servar eficaz. Como cada historiador est dispuesto a decir, esta distincin fi-
esta tendencia (que mencion hace un momento) a separar tan comple- losfica tan clara y convincente entre causas y razones, simplemente, no
tamente la verdad y el valor que ambos difcilmente pueden involucrarse funcionar en la prctica. En el debate h istrico real, los argumentos a
en un conflicto real. Y acordara ah ora con la conviccin de los historia- favor o en contra de cienos puntos de vista de una parte del pasado no
dores de que esta sera la ms naif simpli(icacin del rol de los valores pueden ser divididos entre los que pertenecen al mundo de los valores
en la escritura histrica - aunque, ciertamente, a esta altura de mi argu- polticos y morales por un lado, y los que pertenecen al mundo de los
mento, no estoy an en la posicin de presentar razones convincentes hechos y la argumentacin racional por otro . Lo que es objetivamente
para mi acuerdo con el historiador-. Esto podr hacerlo slo despus verdadero para un historiador puede ser un mero valor de juicio a los
de h aber mostrado cun relacionados estn realmente la verdad y el va- ojos de otro historiador. Por lo tanto, como es el caso del argumento
lor en la escritura de la historia. de Walsh, la debilidad fatal del argumento razones - versus - causas es
Una estrategia similar para explicar el problema de la subjetividad que falla al momento de tener en cu enta cun cerca estn realmente la
histrica separando verdad y valores a millas de distancia, puede ser en- verdad histrica y los valores polticos y morales reales.
contrada en el bien conocido argumento razones versus causas. La
idea principal en este argumento es que siempre deberamos distinguir
claramente entre lo que caus que una persona tuviera cierta opinin Representacin histrica
(como sus convicciones morales) y los argumentos racionales o razones
Para una exploracin ms detallada de las interconexiones entre la
que esta persona pueda tener, o creer tener, a favor de esa opinin. Y
verdad histrica, por un lado, y los valores polticos o morales por el
dado que son cosas completamente cliferenles, entonces el argumento
otro, ser necesario comenzar con unas observaciones generales sobre
viene a decir que es muy posible que cienos valores polticos o morales
la natutaleza de la representacin histrica . Estoy usando aqu la ex-
hagan que la gente tenga cierta creencia, pero este solo hecho es com-
presin representacin histrica intencionalmente, en vez de formas
pletamente irrelevante con respecto a si la creencia en cuestin est b~en
alterna -:as como interpretacin h istrica , descripcin , explica-
o mal. Por ejemplo, tres dcadas atrs, una persona pudo haber cre1do
cin o narrativa histrica. Como quedar claro en un momento, los
que la China de Mao era un horrible desastre, simplemente porque sus
secretos relevantes de la naturaleza de la escritura histrica slo pueden
valores conservadores hicieran que creyera eso; sin embargo, la creen-
dirimirse si vemos el texto histrico como una representacin del pasa-
cia era completamente correcta. Por lo tanto, aun si nosotros podemos
do de la misma manera que una obra de arte es una representacin de
explicar qu valores pudieron haber causado que la gente tenga ciertas
aquello que describ e - o, para el dso - la forma en que el Parlamento
opiniones, estas opiniones pueden bien ser correctas y verdaderas en
o el Congreso son una representacin del electorado.
la realidad . O, como lo explicit una vez sucintamente Arthur Danta:
Actualmente, la teora ms aceptada de la representacin esttica es
hay pocas creencias ms perniciosas que aquella que sugiere que he-
la llamada teora de la sustitucin de la representacin.-+ De acuerdo con
mos arrojado serias dudas sobre una opinin al explicar por qu alguien
esta teora - y de acuerdo con la etimologa de la palabra <<representa-
la sostiene. 3
cin- una representacin es, esencialmente, un sustituto o reemplazo
Esta, seguramente, es una forma m s efectiva de lidiar con el proble-
de algo que est ausente. Resulta obvio que, precisamente por esta au-
ma del subjetivismo; pero comparte con los ms demoledores argumen-
sencia, puede ser necesario un sustituto que lo re -presente. Para
tos de su tipo la desventaja de ser, en la prctica, un tanto demas1ado
4
Su ms serio rival es la teora de la semejanza d e la representacin. Para una dis-
3 Anhur Coleman Damo. Analytical Philosophy of llislvry. Cambtidge: Cambridge
cusin sobre los m1itos relativos de estas dos teoras, vase el captulo Danto on Re-
prcsemation, ldentity and lndiscernibles en Frank Ani<ersm il. Historicc!! RepresenLalion.
University Press, 1968, pg. 98. California: Stanforcl University Press, 2002.
20 21
Frank Ankersmit l . Elogio de la subjetividad

tomar el ejemplo que hizo famoso Ernst Gombrich -uno de los ms en la representacin poltica o en contextos de representacin legal, lo
influyentes propulsores de la teora de la sustitucin- un caballo de representado y su representacin compartirn el mismo estatus ontol-
madera puede ser la representacin de un caballo real para un nio, gico . Dado que ambos pertenecern al mundo, ambos sern una parte
porque puede funcionar a sus ojos como un sustituto o reemplazo del del inventario de la realidad sin p roblemas. Y, como he explicitado en el
caballo real. De manera similar, dado que el pasado es pasado, y p or captulo The Unguis tic Tu m : Literary Theory and Historical Theory
eso ya no es ms presente, tenemos necesidad de representaciones del de Hlstorical Representation, cuando el lenguaje es usado para representar
pasado; y tenemos la disciplina de la historia a fin de aprovechar las re- la realidad histrica asume tambin las caractersticas lgicas que nor-
presentaciones del pasado que puedan funcionar mej or como sustitutos malmente le atribuimos a las cosas (en la realidad objetiva) y las retiene
textuales para el verdadero, aunque ausente, pasado. del lenguaJe que usamos para hacer afirmaciones verdaderas acerca de
Hay un rasgo o implicacin de esta explicacin de la representacin las cosas. Si, entonces, convencionalmente, definimos la epistemologa
esttica e histrica que merece especialmente nuestra aten cin dentro como una subdisciplina filosfica que investiga las relaciones entre el
del presente contexto; esto es, que una representacin apunta a ser, des- lenguaje cognitivo y la realidad, se sigue que la epistemologa no es de
de cierta perspectiva, tan buena como el original que representa. Para gran ayuda si queremos saber m s sob re la relacin entre lo represen-
ser ms precisos: en primer lugar, la representacin intema ser un susti- tado y su representacin . La epistem ologa vincula las palabras con las
tuto o reemplazo tan creble y efectivo de aquello q ue representa que las cosas, mien tras que la representacin conecta cosas con cosas . Y se sigue
diferencias entre lo representado y su representacin pueden ser des- de esto que los tericos histricos que intentan desarrollar una rama de
atendidas con tranquilidad. Pero, en segundo lugar, siempre habr y la epistemologa histrica que nos explique cm o la narrativa histrica y
deber haber diferencias. Virginia Woolf resumi la naturaleza de la re- la realidad histrica son o deberan ser mutuamente relativas , son co-
presentacin artstica tan acertadamente: El arte no es una copia del mo esos Glisteos que tratan de explicar el mrito artstico en trminos
mundo; una de esas malditas cosas es suficiente . La representacin es de la precisin fotogrfica. En ambos casos, los mritos de relevancia e
paradjica, en otras palabras, ya que com bina una resistencia a la d ife- importancia son imprudentemente sacrificados frente a los de precisin
rencia y un amor a ella. Esta es una paradoja que puede ser resuelta tan y exactitud. La historia no puede ser entendida solamente sobre asun-
pronto como reconozcamos las afinidades lgicas entre las n ociones de ciones cognitivistas - aunque sin eluda esto siempre estar involucrado
representacin e identidad: al igual que la representacin , la identidad en un relato sobre el pasado -. El cognitivismo , claramente , n os da ac-
intenta de algn modo reconciliar la semejanza y la diferencia (por el ceso a parte de las actividades intelectuales de los historiadores, pero la
cambio a travs del tiempo) y es necesario que slo haga esto -ya que naturaleza de estas actividades no puede ser reducida a eso nunca.
las cosas pueden seguir siendo las mismas- y retener entonces su iden- En segundo lugar, y ms importante, una explicacin se puede dar
tidad en vez de tener diferentes propiedades en distintas etapas de su respecto de por qu la representacin est tan p oco inclinada a satisfacer
historia. 5 los deseos cognitivos del epistem logo. Lo crucial aqu , como Arthur
Tres conclusiones surgen de estas consideraciones. En primer lug'ar, Danto ha mostrado, es que lo representado slo puede ser, o para ser
aunque el lenguaje pueda ser usado para representar la realidad (como ms precisos, slo adquiere entidad, gracias a su ser representado por
tpicamente es el caso del texto histrico), la oposicin entre lo represen- una representacin.6 Un ej emplo desde la escritura de la historia pod ra
tado y su representacin no coincide en ningn caso con la oposicin ser til en este punto. Supngase q ue un historiador est escribiendo
entre la realidad y el lenguaje. Ms an, si pensamos en obras de arte, una histotia del movimiento obrero . Esta frase una historia del mov-

0
5 Vase el capitul o 8 Damo o n Representation. ldenlity and l nd iscernibles (pre- Anhur Coleman Damo. Thf Tranifigumtiml <1.the Commonplace. Cambridge: Cam-
viamente en Hi story and Thcory , voL 3 7, l1. 0 1, 1998, pgs. -+4-71). biidge University Press, 1983, pg. 8 1.
22 23
1 1

r
11
f'ranl< Ankersmit l Elogio de la subjetividad

miento ohrero sugiere que existe en la realidad h istrica algo identifica- podemos, por lo tamo, clecir verdaderamente de esta ltima categora de
bie sin ambigedades, como Karl Marx o Friedrich Engels, que es nom- cosas representables en el pasado, que no tienen forma en ausencia ele la
brado o puede ser referido por la frase el m.ovimiento obrero - y cuya representacin qu.e de ellas ha sido propuesta. Si no hay representacin,
historia podemos subsecuememente describir siguiendo el recorrido sin en otras palabras, no hay tampoco represemado. Se vuelve autoevideme
duda muy complejo a travs del espacio y el tiempo-. Y esta imagen su- que, en el caso del lenguaje cognitivo, la situacin es completamente di-
giere, adems, que cuando los hiswriadores estn en desacuerdo sobre ferente: aqu las cosas existen independientemente de las afirmaciones
la historia del movimiento obrero, estarn en la afortunada posicin de verdaderas que podamos hacer sobre ellas. Y el lenguaje no es necesario
poder establecer su desacuerdo simplemente m irando el reconido del para nuestra toma de conciencia de ellas.
movimiento .)brero a travs del espacio y el tiempo, a fin de establecer . ~e. podra objetar ahora que esto es cierto slo de la representacin
quin est<'l en lo cierto ~' quin no. Pero si esto funciona, debemos pre- htstonca y que las cosas sern diferentes en el caso de la representacin
guntamos: qu es exactamente el movimiento obrero cuya historia el artstica o pictrica de la realidad. Pinsese, por ejemplo, en un pintor
hisr.oriajor quiere escribir? En el caso de un individuo histrico como ele retratos. No es el caso en el cual lo representado, el modelo, se nos
Marx, la respuesta es suficientemente Simple . Pero qu es exactamente da primero de ~~odo que su retrato, la representacin de lo representa-
en la realidad histrica lo que esta frase supuestamente refiere? do, pueda ser pmtado despus? Pero esta obJecin faila al hacer justicia
De hecho, en un caso como el de Marx tenemos, por un lado , el a los desafos de la pintura de retratos, dado que identi fica exclusiva-
individuo humano que vivi entre 1818 y 1883, mientras que, por otro mente lo representado con aquellos rasgos fsicos del modelo que puede
lado , tenemos las historias que han sido escritas sobre l por historiado- corresponder a una fotografa clara y buena. Sin embargo, si considera-
res como Franz Mehring o lsaiah Berlin. Pero cuando consideramos el mos el_f~moso retrato de Carlos V pintado por Tiziano, no es la precisin
movimiento obrero, slo tenem os esto ltimo y hacemos el sorprenden - fotog.ra(JCa la que nos hace admirar esta representacin del em perador.
te descubrimiento de que las discusiones sobre lo que eS el movimiento Admiramos el retrato de Tiziano porque nos ofrece de forma notable la
1
obrero, o lo que fue, y aquello a lo que la frase puede hacer referencia, personalidad y el estado mental del emperador despus de la inmensa
probarn ser com pletamente idnticas con el tipo de discusiones que lucha poltica que haba consumido toda su energa y vitalidad. y este es
1
los historiadores tienen sobre su hist01ia. Desacuerdos sobre lo que es o un rasgo del emperador que no se nos da sin ambigedades y de forma
fue el movimiento obrero sern ordenados de acuerdo con las versiones p oco problemtica; es un rasgo tan elusivo e imposible de definir como
de su hisLoria y viceversa. Las cosas (que son represent1das) coinciden aquellos rasgos de la realidad histrica que el historiador del movimien-
1 to obrero intenta narrar. Desde este punto de vista, lo representado del
enlences con sus hiswrias (es decir, con sus representaciones) -como
los h istoricistas del siglo XIX como Ran ke y Humboldt nos han ense- pintor de retratos no es menos dependiente de cmo est represemado
ado-. 7 Y aqu es do u de cosas como el movimiento obrero dife rirn que el pasado representado por el historiador.
1 11
esencialmente en elementos menos problemticos, como Karl Marx o Para explicitar este punto de forma diferente, la apariencia fsica del
Friedrich Engels. Entonces, debemos reconocer que tenemos realmente modelo para un retrato que se presenta por una fotografa (es decir 0
dos categoras de cosas en la realidad pasada: por un lado , hay cosas que est descripto por una fotografia) es una mera sombra, una m'era
l que podemos iden tificar sin problemas, sin tener su historia en conside-
racin ; pero, por otro lado, hay cosas donde la identificacin depende
abstraccin, para decirlo de algn modo. Nos daremos cuenta de que
es tal abstraccin, y no (en comra de la opinin del sentido comn) 0
de las historias o las representaciones histricas que tenemos de ellas. Y que se nos da inmediatamente, dado que corresponde a lo que todas
11
7
las representaciones del modelo, como las producidas por varios artis-
Dentro de la weltanschauu11g del historidsmo ele] siglo xrx (no confundir con el
tas, pueden tener en comn. Todas estas representaciones tendrn xito
historicismo de Popper), la naturaleza de una nacin, una tradicin cultural o intelec-
11 tual, y asi sucesivamente, yace cu su historia. Una cosa es lo que la historia es. suponiendo que los artistas en cuestin posean las capacidades tc-
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i frank Ankersmil l. Elogio de la subjt:tividad

Descartes, Kant y la filosofa contempornea del lenguaje. La epistemo- y hacemos nuestra entrada en la realidad pblicamente compartida. No
loga tradicional es la epistemologa de la fotografa, por decirlo de tenernos entonces ya necesidad de ese logro artstico supremo de la sin-
algn modo; es la epistemologa de nuestro conocimiento de un mundo tesis de la multimd ele experienci.as para ser proyectada sobre el mundo .
que es compartido por todos nosotros y que parece que lo compar~tmos Este es el modo de hacer filisteos de la mayor[a de nosotros. De forma
dado que los cdigos que aplicamos para representarlo son los mtsmos que solo el artista puede an recordarnos al beb que alguna vez fui-
para todos. Pero, precisamente, esto vuelve a esta epistemologa total- mos. Y este es el motivo por el cual podemos acordar con el inters
mente irrelevanr.e; pues es verdad que podemos muy bien olvidar los de tericos como Paul Ehrenzweig, en su Thc I-liclden Order of Art, en
cdigos que todos compartimos y que todos damos por sentados. Mu- los dibujos hechos por nios. En suma, aqu es donde esta engaosa
ch o ms interesante es el tipo de epistemologa sugerida por el arte, es objetividad de la llamada realidad objetiva puede conducirnos a error
decir, el tipo de epistemologa que reconoce las diferentes formas Y c- tan peligrosamente (especialmente, cuando tendemos a ser empiristas).
digos que aplicamos en la represemacin del mundo . O, m ejor an, Las representaciones son verdaderamente basicas, mientras que las co-
incluso si se quiere luchar a brazo partido con el tipo de asuntos que sas de la realidad objetiva son meras construcciones, truncamientos
son propios de la epistemologa tradicional, solamente se puede hacer- abstractos de representaciones concretas. De ah que, como en el ca-
lo resoonsablemente dentro del marco de una epistemologa esteticista. so de la representacin nanativa del pasado, la representacin pictrica
Sola~ente cuando hayamos descubierto los secretos de la represent~ y lo que representa lgicamente dependen de y se deben su existencia
cin esteticista, podremos seguir adelante, h~cia la cuestin subsidiaria recprocamente. 8
de por qu y cmo podramos representar un mundo. que est co~1- En tercer lugar, se sigue que la precisin, en el sentido de una coin-
partido por todos y del cul podramos obtener conoctmtemo graClas cidencia exacta de palabras y cosas, n unca ser alcanzable en la repre-
a los cdigos representacional~s que compartimos. Entonces, el eptste- sentacin artstica, escritura histrica o, para el caso, en el modo en que
mlogo debera comenzar por abandonar la idea de un mundo que es el Estado representa al electorado. La precisin solo puede ser alcanza-
el mismo para todos, y slo puede hacerlo si reconoce que este mun-
: do compartido es, de hecho, una abstraccin producida por los cdigos
da si tenemos a nuestra disposicin algn estndar aceptado o esquema
determinando sobre cmo las palabras estn o deben estar relacionadas
del paradigma fotogrfico . Esto es lo que Hegel tena en mente cuando con las cosas. Pero estos estndares epistemolgicos o esquemas esta-
argument en la Fenomenologfa de la mente que la realidad es una ab_s- rn tpicamente ausentes en el caso de la representacin. En la mayo rfa
traccin, mientras que la ldea (o, en mi terminologa, la representacwn de los casos, cada representacin podra ser vista como la propuesta de
pictrica) nos da acceso a lo Real. O lo que el Foucault de las palabras una regla para ser generalmente aceptada - volver a esto en la prxima
y las cosas quera demostrar cuando nos adverta en ese libro sobre las seccin - . Y esto no debera ser interpretado como un defecto lamen-
arbitrariedades de cmo dividimos el mundo en Qerarquas de) clases table de la representacin, si se compara con situaciones en las cuales
individuales de cosas . Tendemos a olvidar esto, dado que ya n o somos dichas normas estn disponibles -como paradigmticam ente -- ser el
conscientes de cmo la rutina nos compele a p rocesar y codificar la mul- caso con afirmaciones singulares verdaderas como El gato est en la
titu d de representacion es en una rea1idad imersubjetivamente accesible alfombra> . La ausencia de tales estndares epistemolgicos es, precisa-
y pblica. No obstante, pinsese en cmo la (todava no codificada)
representacin que un beb recin nacido (sin lenguaje, sin palabras pa- ~Por supuesto, esto no es idealismo. La representacin no crea realmente lo que
ra nombrar las cosas y sin n inguna concepcin de lo que connene el representa, sino merameme lo define o, como ,eremos en m momento, es una pro-

11~
mundo) finalmente cristalizar en un inventario de cosas en el mundo. posicin sobre cmo deberil o h:t sido definido mej(Jr. Y esto t!S crucial p:tm todo
alcance imclcctual del mundo. Ya que sm estas proposiciones, la realidad permancccrla
En este sentido, todos comenzamos por ser grandes artistas (com o los
tan inaccesible a nosot ros como una habi tacin blindada bien protegida a un potencial
bebs) ames de perder nuestras capacidades artsticas cuando crecemos ladrn de bancos. '

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Frank Ankersmit 1 . Elogio de la subjetividad

mente, lo que hace que la representacin nos sea tan til, si no positi- se para una clarificacin (del uso narrativista) del lenguaje. El lenguaje
vamente indispensable. Aqu somos libres an de hacer nuestra eleccin aqu es la variable dependiente, por as decirlo, en vez de ser el origen y
de esos estndares, y esto ser aplicado ms rigurosamente en el nivel recurso de toda comprensin filosfica - como normalmente ha sido el
siguiente, en el que convenciones estrictas son ~'<igidas para la comu- caso en la mayor parte de filosofa del siglo XX- .
nicacin efectiva y significativa. Dicho de otro modo, la representacin La idea importante que se deriva de esto puede ser resumida en la
nos ofrece el lenguaje en su estado presocializado y natural, para decirlo siguiente paradoja. Por un lado, no hay estndares independientes so-
de algn modo; en su uso representacional, el lenguaje es an esencial- bre las bases de qu vinculo puede ser justificado, explicado o verificado
mente lenguaje privado. Y aquellos filsofos del siglo XVIll, como entre lo representado y su representacin -y, desde esta perspectiva -
Rousseau, que estaban tan apasionadamente interesados en los orgenes podramos observar aqu una indeterminacin en la relacin entre el
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del lenguaje, habra sido aconsejable que se centraran en el lenguaje en lenguaje y la realidad que no tiene su contrapartida en los usos del len-
su uso representacional en vez de en la dimensin socializadora del len- guaje que han sido habitualmente investigados por los epistemlogos.
guaje. Desde un punto de vista lgico, esta rousseauniana dimensin Por otro lado, la relacin entre el lenguaje y el mundo es, en el caso de
del lenguaje pertenece a un nivel posterior. la representacin, mucho ms ntima y directa, ya que esta representa-
De ah que la indeterminacin de la relacin entre las palabras y las cin narrativa ha sido ideada con el mximo cuidado por el historiador
cosas no es un defecto, sino la virtud suprema de todo uso represen-. a fin de dar cuenta de la forma ms convincente, precisamente, de esta
racional del lenguaje. Y aquellos historiadores ~ue lamentan la falta de parte representada del pasado. De modo que hay dos maneras diferen-
precisin de su disciplina desconfan, precisamente, de aquello que es tes en las que el lenguaje y el mundo pueden ser conectados; donde uno
el mayor mrito y el inters ms grande de su disciplina. De aqu que el es fuerte, el otro es dbil. La representacin es fuerte en el sentido de
lenguaje nace de aquello que no era todavia lenguaje. que conecta ms ntima y exclusivamente una representacin con solo
un representado, pero dbil en el sentido de que esquemas epistemol-
gicos no formales pueden ser construidos para justificar esta conexin
Narrativa versus discurso cognitivo y normativo tan especial y nica, esquemas que podran demostrar que esta es real-
En la seccin anterior, discutimos algunos rasgos lgicos de la repre- mente la conexin correcta . La relacin entre la afirmacin singular
sentacin en general y aplicamos nuestra conclusin a la representacin verdadera y la realidad, por otro lado, es dbil en tanto muchas otras
del pasado por parte de los historiado res. Dicho de otro modo, nos declaraciones verdaderas pueden conectar el lenguaje con esta parte es-
desplazamos desde una variante de la representacin que no es n ecesa- pecfica o este aspecto de la realidad del mismo modo, pero es fuerte
riamente lingistica a una que lo es exclusivamente. Un aspecto de esta en el sentido de que los esquemas epistemolgicos formales decidirn
transicin merece nuestra especial atencin. A saber, que precisamente exitosamente sobre la verdad o falsedad de cualquiera de esas afirma-
esta estrategia nos permitir atribuir al uso narrativo del Lenguaje pro- ciones. Por eso, podemos confiar en la representacin que nos lleva al
piedades que no tienen conexin necesaria con el lenguaje en s. Desde corazn de la realidad - pero, entonces, seremos inevitablemente vagos
la perspectiva actual , el lenguaje (narrativo) es slo una variante ms de e imprecisos - o tendremos que sacrificar la relevancia y la comprensin.
la representacin de la realidad. Aqui no estamos conf1ando en las pro- y obtener a cambio la precisin y adecuacin de la afirmacin verdadera.
piedades del lenguaje previamente observadas a fin de derivar de estas Todo nuestro uso del lenguaje debe oscilar inevitablemente entre estos
propiedades el conocimiento sobre el uso narrativo o representacional dos extremos -y nunca lograr combinar relevancia con precisin - o
-nuestra estrategia ha sido exactamente la inversa- una estrategia, es comprensin con exactitud. Este, desgraciadamente, es nuestro aprieto
decir, que usa la visin de la naturaleza de la representacin como ba- como usuarios del lenguaje.

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Frank Ankersrnit l. Elogio de la subjetividad

Lo que ha sido dicho hasta ahora sobre la diferencia entre las re- tenidas en cuenta. Porque si x est en relacin R con y, una investiga-
presentaciones y las afirmaciones verdaderas puede ser reformulado en cin de R no es necesariamente idntica a una investigacin sobre qu
trminos de la diferencia entre las proposiciones y las reglas. Podemos hace que x e y estn en esta relacin R emre s. La primera investigacin
hacer una proposicin para una accin especfica bajo una serie deter- es interna a R, por decirlo de algn modo, mientras que la segunda es
minada de circunstancias; y, aunque la proposicin en cuestin puede externa a ella. Y podemos decir que la esttica, como una teora general
ser tan especfica y bien adaptada a las circunstancias como se quiera, de la representacin, se enfoca preferiblemente en los aspectos interna-
sin embargo, siempre podrn ser concebibles proposiciones alternati- listas nternalist) de esta relacin, mientras que la epistemologa , como
vas. Por lo tanto, las proposiciones comparten con la representacin una teora general sobre cmo las cosas estn conectadas a las palabras, ha
esta peculiar combinacin de singularidad o especificidad y tolerancia estado casi exclusivamente interesada en sus aspectos externalistas (ex-
frente a las alternativas. A causa de este rasgo compartido, podemos ver ternalist). Ha sido la perenne miopa de la epistemologa la que condujo
las representaciones histricas de parte del pasado esencialmente co- a creer que solamente este ltimo tipo de investigacin puede promover
mo proposiciones sobre para qu pieza especfica del lenguaje podra ser la comprensin filosfica de la relacin entre el lenguaje y el mundo.
mejor vinculada una parte especfica del pasado. Y otros historiadores Una segunda y ms importante observacin concierne a la jerarqua
pueden estar en desacuerdo con esta proposicin y presentar, a su vez, lgica entre estas dos explicaciones de la relacin entre las palabras y
otras proposiciones sobre cmo conectar mejor el lenguaje y la realidad las cosas. Cuando consideramos este Lema, deberamos notar que sin
histrica para este caso especfico. Pero ninguna de estas proposiciones las primeras proposiciones sobre cmo se relacionan las palabras y las
sobre cmo representar mejor el pasado podra todava ser justificada cosas, estas proposiciones no podran nunca cristalizar en reglas sobre
por la apelacin a alguna regla general especfica sobre cmo deben ser esta relacin. Y esto justifica la inferencia de que, desde un punto de
relacionados el lenguaje y la realidad . Sin embargo, la vida tiende a repe- vista lgico, la representacin es previa a la afirmacin verdadera. O,
tirse y los contextos en los cuales debemos pensar y actuar pueden, con para decirlo de otro modo , la esttica precede a la epistemologa y es
frecuencia, ser suficientemente similares corno para permitir la generah- slo contra el contexto de la esttica que podemos discernir qu es y
zacin. Si esto pasa, la misma proposicin que hicimos en las ocasiones qu no es un valor en epistemologa. Bien podemos estar de acuerdo,
previas puede ser considerada como la ms apropiada tambin en oca- por lo tanto, con el ataque posmodernista en la epistemologa que fue
siones similares. Y de este modo, lo que originalmente ha sido una mera inaugurado por la Phllosophy and the Mirror of Nature (1979) de Rorty,
proposicin deliberada para una ocasin particular puede volverse u na con la condicin de suma importancia de que la esttica - una teora
regla general para un cierto tipo de contexto situacional. La representa- de la representacin- debera guiarnos en este ataque y mostramos, en
cin es entonces reducida al nivel del lenguaje -uso que es investigado primer lugar, qu precede a la epistemologa y, en segundo lugar, qu
por los epistemlogos- desde el momento en que es un intento epis- partes de la epistemologa pueden ser rescatadas (o cmo deberan ser
tem olgico por formular reglas generales sobre cmo se relacionan las complementadas) despus de haber aprendido a verla como una mera
palabras y las cosas. rama de la representacin.
Dos observaciones son relevantes en este momento. En primer lu- Esta ltima observacin es la ms importante de todas, dado que tie-
gar, en contra del trasfondo de la nocin de representacin, reconoce- ne su contrapartida en el discurso tico, el cual intenta ofrecernos reglas
remos ahora que el imemo de formular tal explicacin general de la generales para la accin, dado cierto tipo de circunstancias. El discur-
relacin entre las palabras y las cosas puede tomar dos formas diferen- so tico tendr tpicamente la naturaleza de afirmaciones como Dada
tes: se puede enfocar tanto sobre la naturaleza de la relacin en s. o una situacin del tipo 5, uno debera actuar de acuerdo con el tipo A.
sobre lo que es m s generalmente cierto de las cosas que estn vincu- Esto difiere del discurso poltico en que las decisiones polticas, ordi-
ladas por la relacin. Y las diferencias entre esos enfoques deberan ser natiamente, conciernen a temas para los cu ales no hay reglas generales
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Frank Ankersmil l. Elogio de la subjetividad

disponibles. De esta forma hay, como ha sido frecuentemente observa- ciertos de la epistemologa y la moral , en vez de ser reconocidas como
do, una relacin verdaderamente ntima y directa entre la historia y la lgicamente previas a ellos. Es por eso que un alto prestigio fue conce-
poltica. Y la nocin de proposicin puede ayudarnos a explicar esta dido a los discursos cognitivo y moral en la mayor parte de la historia
relacin. El historiador har una proposicin sobre cmo ver mejor una intelectual de Occidente, mientras que la historia y la poltica han tenido
parte del pasado, mientras que el poltico har ms o menos lo mismo que pagar caro el xito triunfante de sus rivales en los ltimos siglos.
con la consideracin de un aspecto de la realidad poltica contempor-
nea y cmo actuar en respuesta a ella. Y estas proposiciones pueden Verdad y valor en la escritura histrica
resultar de hecho, en un nivel posterior, en reglas generales sobre cmo
relacionar el lenguaje con las palabras, o cmo actuar bajo un cierto tipo Sobre la base de las secciones anteriores, se puede dar una explica-
general de circunstancias, pero en ningn caso estn presupuestas reglas cin preliminar sobre la relacin entre hecho y valor en la representa-
generales semejantes. cin narrativa del pasado (y en la seccin siguiente veremos cmo esta
Aqu, entonces, podemos percibir la sabidura de Maquiavelo cuan- explicacin debe ser complementada o corregida). Hemos visto que la
i do opuso tan fuertemente la poltica a la tica y cuando nos advirti representacin narrativa debera ser concebida como proposicin de lo
contra la ahora tan popular falacia que deriva la poltica de la tica; si que podra ser visto como el mejor sustituto (textual) o reemplazo de
!
hay alguna relacin entre las dos, es precisamente la contraria. 9 Aunque parte del pasado. Y luego la cuestin decisiva ser - como la teora de
las decisiones polticas no deberan basarse en consideraciones ticas, es la representacin de Gombrich indica- qu podra .fUncionar mejor co-
sin embargo el caso de que, as como la representacin puede en lti- mo tal sustituto textual? Si queremos tomar una decisin sobre esto.
ma instancia volverse codificada en reglas epistemolgicas sobre cmo mucho, si no todo, depender de la clase de circunstancias en las cuales
se relacionan las cosas con las palabras, la experiencia poltica puede debamos considerar nuestra decisin. Podemos evaluar solamente de
:! a fin de cuentas volverse codificada en reglas ticas. Y, seguramente , forma adecuada una proposicin cuando tomamos en consideracin el
hay una conexin histrica interesante entre los orgenes y los recla- tipo especfico de circunstancias a las que la proposicin est relaciona-
mos de la epistemologa por un lado y los de la tica por otro. Ambos da. La proposicin de abrir un paraguas, obviamente, tiene sentido si
surgieron despus de que Descartes alejara al yo (self) de las complejida- est lloviendo, pero, no lo tiene, de forma igualmente evidente, si el sol
des del mundo real hacia un tranquilo santuario de un foru.m internum brilla. Una consideracin importante est directamente conectada con
cartesiano - lo que permite apreciar el tiro de gracia a la cosmovisin esto . Las proposiciones no pueden ser ni verdaderas ni falsas en la for-
aristotlica que fue compartida por Maquiavelo y sus contemporneos ma en que las afirmaciones s pueden serlo : la proposicin de abrir un
humanistas- . Este yo cartesiano fue de ah en adelante considerado la paraguas cuando el sol brilla es estpida, tonta o inapropiada (o
fuente tanto de todo el conocimiento verdadero del mundo como de una cualquier otro adjetivo que se prefiera) , pero no sera posible decir que
ciencia exacta de la moral, como ms paradigmticamente sera el caso es falsa. Sin embargo, el hecho de que de las proposiciones no pueda
dentro de la arquitectura de Kant en las dos primeras Crticas. Despus decirse que son verdaderas o falsas, no excluye en lo ms mnimo la
de la retirada del individuo humano de Maquiavelo de wdas las comple- posibilidad de discutir racionalmente los mritos de esas proposiciones.
jidades de la vida social y poltica en este cognitivo y normativo foru.m Por lo tanto, el hecho de que las representaciones narrativas del pasado
intermtm, la historia y la poltica fueron automtica e inevitablemente son, desde un punto de vista lgico, proposiciones, no pone a la escri-
reducidas al humilde estatus de detivados impuros, contaminados e in- tura histrica automticamente fuera del alcance del debate racional.
9 Para esta relacin entre poltica y tica, vase Ankersmit, <<Against Ethics, Intro-
En cualquier discusin sobre la racionalidad de las representaciones
duccin a Frank Ankersmit. AestheLic Politics: Politiwl Philosophy Beyoncl Fact and Value . narrativas, dos series de circunstancias demandarn, fundamentalmen-
California: Stanford University Press, 1997.

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l. Elogio de la subjetividad
Frank Anl<ersmil

la escritura histrica tendr que ubicarse en algn lugar entre la situa-


Le, la atencin de los historiadores. En primer lugar, cada proposicin
cin en la cual slo la primera serie de Circunstancias o slo la ltima
hecha por un historiador a fin de explicar una parte del pasado tendr
serie tendrn que ser tornadas en cuenta. Luego, con gran frecuencia,
que ser comparada con otras, proposiciones rivales que los historiadores
cada trabajo individual de hisLoria se localizar, en cierta etapa de su
han hecho ya para ese propsito especfico o que podr a ser esbozada
argumento, ms cerca de una serie y se alejar de otra, en alguna di-
o delineada groseramente sobre las bases del conocimiento ya existente
reccin. La historia que se ocupa d el estado de la repblica h olandesa
sobre el pasado. Aqu, las Circunstancias bajo la cuales el historiador
del siglo XVll que mencion hace un momento puede, en ciertas fases
presenta sus proposiciones pueden ser identificadas con el estado pre-
de su argumento, ya sea explcita o implcitamente, expresar o implicar
sente del arte en la escritura histrica sobre algunos tpicos histricos.
una filosofa poltica sobre la relacin ideal entre el Estado y la sociedad
Y, de forma autoevidente, cuando pensamos en este tipo de circuns-
civil. Adems, una historia del Holocausto requerir siempre una base
tancias evaluamos las representaciones histricas desde una perspecti-
de slida investigacin documental. De modo que, aun los extremos
va esencialmente independiente de consideraciones normativas, ticas
presentados en el pargrafo anterior, se nos ofrecern, comnmente,
o polticas. Por ejemplo, el debate sobre la comribucin hecha por el
con una mixtura de hecho y valor. Y el intento de separarlos de forma
Estado holands al xito econmico y poltico de la repblica holandesa
completa es irreal porque no hay historiador que pueda aislar comple-
en el siglo XVII, no involucrara compromisos ni obvios ni necesarios
tamente una serie de circunstancias de la otra. La creencia en que tal
con los estndares morales o polticos de los historiadores.
clara separacin es o debera ser posible tiene su nica base en nues-
En segundo lugar, sin embargo, estas circunstancias pueden (tam-
tras convicciones posthumeanas y postkantianas de que hecho y valor
bin) incluir las realidades sociales. o polticas del mundo de los histo-
son dominios lgicamente distintivos, pero , decididamente, no en las
riadores. Por ejemplo, la discusin sobre el estado totalitario durante el
realidades concretas de la escritura histrica (o de la vida humana en
periodo de la Guerra Fra, y las proposiciones hechas por historiadores
general, para el caso).
sobre cmo ver mejor el fenmeno, no pueden ser aisladas del conflicto
Considrese la siguiente explicacin teortica de la continuidad en-
Este/Oeste de aquel tiempo. Y esto no es meramente por la dificultad
tre hecho yvalor. Una rep resentacin histrica del pasado puede conte-
de distinguir entre lo puramente histrico y las dimensiones polticas
ner slo afirmaciones verdaderas sobre el pasado, sin embargo, estas afir-
del debate, sino porque estas proposiciones tenan simplemente la in-
maciones pueden haber sido seleccionadas y orquestadas por el h istoria-
tencin de ser tanto una explicacin histrica como sugerencias para un
dor de tal forma que sugieran fuertemente un cieno curso (poltico) de
punto de vista puramente poltico. Adems, obviamente, las historias
accin. Por ejemplo , la escritu ra histrica nacionalista del siglo XIX pue-
de tragedias como las del Holocausto no podrfan cumplir con los ms
de, ~casionalmeme, haber sido totalmente inobjetable desde un punto
elementales estndares de gusto y pertinencia si fueran a observar una
de_v1sta puramente factual y, sin embargo, funcionar en la discusin po-
completa neutralidad moral y una imparcialidad al mirar las atrocidades
lfnca c~nt~mpornea como una justificacin histrica ele los propsilos
inefables cometidas contra los judos. 10
expanswmstas. De esta forma, la representacin histrica nos ofrece el
Cuando consideramos estos dos tipos de circunstancias bajo las cua-
muy codiciado trait d'union entre el <<eS y el debera. Comenzamos
les los historiadores pueden formular sus proposiciones sobre cmo ver
meramente con una serie de afirmacwnes verdaderas y nos movemos
el pasado, acordaremos en que ser difcil hacer una distincin clara en-
entonces. automtica y naturalmente, hacia una respuesta a la pregunta
tre ellas en la prctica de la escritura histrica. Gran parte si no toda
sobre cmo actuar en el futuro. La transicin es completamente natural
10 EI tema es discutido intensamente en Saul Friedlander. Probing the LimiLs of Re.. y en ningn nivel podemos identificar un pcmto donde el conocimiento
presentation: Naz.ism and thc Final Solution. Boston: Harvard University Press. 1992 ; puro se conviene ~n p ura accin . Nuestra investigacin para tal punto
Vase tambin el captulo <<Remembering the Holocaust: Mourning and Melanch olra>> no u r.ne or.ra JUsuhcacin que el dogma a priori ele q ue debera haber en
en Ankersmit, f!isturical Representation .

36
Frank Anl<ersmit 1. Elogio d e la subj cuvld.ul

algn lugar tal punto. Puede bien ser cieno que una disociacin entre casos que en otros, las reglas ticas y los valores codeterminarn la vc1~.1 11 11
el es y el debera tendr sentido si nos preguntamos.cmo debera- del pasado del historiador. 11
mos actuar dado determinado tipo de situacin. Pero tan pronto como La mayor parte de las versiones de la escritura histrica (y su suhl1
debamos vernos con la unicidad y la concrecin de los contextos hist- tividad) se han centrado en la interaccin de las dimensiones cognlllvw
ricos individuales, esta continuidad entre el hecho y la norma se asume y morales de la escritura histrica, y en cmo ambas p odran p01111 ''
inmediatamente y la distincin entre el es y el debera es entonces una en el camino de la otra. Que las dos deban obstruirse mutuaiiH'Illl
una construccin a priori artificial e irrealista. no nos sorprende, dado que el mismo rgimen filosfico que revillh' 1,1
Estas consideraciones podran explicar por qu la verdad y el valor relacin maquiavlica entre el discurso histrico y poltico por un lnd11 ,
pueden estar tan infinitesimalmente cerca una a otra en la prctica de la y el discurso cognitivo y moral por el otro, nos dio tambin la dl s illl
escritura histrica , como hemos observado en el comienzo de este ca- cin entre el es y el debera . La ntima interaccin de pensamil'lllll
ptulo. En la representacin y la metfora, el hecho>> y el valor , el y accin, de aquello en lo que iba a convertirse, en una fase postct hu ,
es y el debera, son meramente los extremos de una escala conti- lo cognitivo y lo normativo, ahora se desarm en un esquema fo1111 d
nua. Otra conclusin sera que todas las preocupaciones tradicionales y epistemolgico para el pensamiento y otro muy distinto para la cll-11
y bien conocidas sobre el historiador como vctima indefensa de los es- cia de la accin tica. Aun para Kant, la distincin entre el es y 1 1
tndares morales y polticos estn justificadas despus de todo. Si existe debera fue una verdad indisputable, aunque su amor por la silnt'lllli
esta continuidad entre el h echo y el valor, si estos dos se acercan tanto filosfica lo inspir , ms que cualquier filsofo que haya vivido attll'llt l
mutualmente -y aun se superponen uno sobre otro de tal m odo que despus de l, a descubrir tantos paralelos como fueran posibles l'lllll
no podemos decir con precisin en qu punto el hecho se convierte los dos esquemas. De cualquier manera, el terreno compartido pOI h1
en el valor y viceversa- qu recursos se dejan al historiador a fin de h istoria y la poltica fue ahora dividido entre las ciencias sociales po1 1111
que resista exitosamente a los prejuicios polticos y morales del da? lado y la tica por el otroY Para el filsofo postkantiano , el conlllt tc1
Sin embargo, como veremos en el resto de este captulo, no hay que potencial entre el discurso cognitivo y normativo tuvo que ser la ttl l\
desesperarse sobre la racionalidad de la escritura histrica y el debate obvia fuente de preocupacin vinculada con el pensamiento sobre In t' 1
histrico. Se descubrir que la esttica nos dar los medios para rescatar critura histrica. Y, de hecho, como todos sabemos, los n eokamianotl, ul
a la escritura de la historia de la doble amenaza del relativismo y la final del siglo XVlll y comienzos del XIX , vieron incluso en este C01tllh
irracionalidad. to potencial el problema singular ms importante y urgente de todu h1
teora histrica. De esLe modo, la inversin de la relacin maquittv~ lll 11
Elogio de la subjetividad entre el discurso histrico y poltico por un lado, y el discurso cognlllvu

11Vase tambin S. G. Crowell: Mi argumento es que la narrativa histrlca (1'1111111


Lo anterior nos lleva a la ltima etapa de mi argumento en este ca-
opuesta a la narrativa ficcional) neceswiamenle involucra lazos entre (al mcnus) tl11
ptu lo. Habr acuerdo gen eral en que podemos discernir en la narra-
juegos de lenguaje o discursos "heterogneos" , cada uno con sus propio objetivo ''
tiva sobre el pasado de los historiadores las tres variantes del discurso saher, lo mgnilivo y lo no rmativo - y hacindL'lo plantea el difcil pmhlema (j,,~,,lh ''
mencionadas anteriormente. Primero , nos ofrece una representacin del de detenninar, primero las "apuestas" de este tipo de discurso, de modo que , !.<:RUJIIIn
pasado ; segundo, esta representacin consistir en una afirmacin ver- podamos ver cul podra ser un adecuado estndar de evaluacin >> . Steven C"iUW 11
Mixed Messages: The Heterogeneity of Historical Dlscourse. En: Hiswry and 1hrnt 1'
dadera encarnando sus pretensiones cognitivas; y tercero, aunque esto
vol. 37, n .0 2: (1998), pg. 222.
puede tomar diferentes formas y puede ser ms prominente en algun os 12 Aunque esta explicacin es complicada por la tradici n de la filosofla del dttnlut

natural , la cual hasta fi n~s tld siglo XVIII logr mantener unido lo que ms LiUdl
reconoci como el dominio de lo cognitivo con el de lo normativo.
38 1
Frank Ankcrsmit
.l. Elogio de la subjetividad

y normativo por otro, ha contribuido enormemente a la baja estima del


cin narrativa que es ms riesgosa, ms azarosa y ms improbable que
discurso histrico y poltico en el clima intelectual modernista. Al igual
sea la correcta sobre las bases del conocimiento histrico existente - pe-
que Blgica fue el desafortunado terreno donde Francia y Alemania so-
ro que puede n o obstante no ser refutada sobre esas mismB.s bases- es
lan librar sus guerras, la historia ahora vino a ser vista como el dominio
la representacin con alcance mayor. Enfatizo que esta serie de criterios
preferido para la guerra sin fin entre el hecho y el valor. Obviamente, un
para la evaluacin de la representacin histrica contiene elementos no
lugar donde nadie en su sano juicio quisiera vivir. Tanto peor, en ton ces,
normativos: de ninguna forma es una apelacin hecha a n01mas ticas o
para los p obres historiadores quienes insospechadamente eligen residir
estndares licos.
en esta zona conf1ict.iva.
Debe sorprender al lector hasta qu pnnto estos criterios estticos se
Pero esta percepcin nos exige poner las cosas en su sitio nu eva-
parecen al punto de vista de Popper sobre cmo evaluar teoras cient-
mente. Esto es, deberamos darnos cuenta de que el discurso narrativo
ficas. Convincentemente, Popper atac el punto de vista lgico - posi-
y sus proposiciones representacion ales tienen una lgica prioridad so-
tivista de que la mejor teora cientfica es la que es ms probablemente
bre el discurso cognitivo y normativo. Consecuentemente, contra este
cierta, la que tiene mayores probabilidades, ya que esta aproximacin
panorama, esta guerra privada entre el discurso cognitivo y normativo
convertira a afinnaciones como maana llover o no llover en el
-que tanto interes a los neokantianos -- es de una significacin mera-
mayor ideal de la verdad cientfica. 13 Sin embargo, precisamente a cau-
mente subsidiaria. Lo que verdaderamente cuenta es que los criterios
sa de su probabilidad, precisamente porque no podra ser refutada por
estticos que nos permiten evaluar la representacin histrica lgica-
lo que sea que pase maana, esta teora carece de todo contenido
mente preceden a los criterios que aplicamos para evaluar el discurso
emprico y no da informacin til ms all de lo que pase en el mun-
cognitivo y normativo. La representacin narrativa no debera ser eva-
do. De ah que, solo si uno est preparado para asumir riesgos con sus
luada por una apelacin a estos criterios de discurso cognitivo y nor ma-
teoras y alejarse de la probabilidad -slo entonces puede ser maximi-
tivo - por el contrario - los criterios estticos del xito representacional
zado el contenido emprico- y se puede obtener in formacin signi-
nos permitirn evaluar la contribucin del discurso cognitivo y norma-
ficativa sohre la naturaleza de la realidad emprica. Las hiptesis son
tivo a las representaciones histricas. En mi Narralive Logic: A Semantic
redes: solo quien las lance las agarrar, tal como Popper cita a Novalis
Analysis of the Hisrorian's Language (1983), intent definir b naturale-
en el epgrafe de su famoso estudio. Obviamente, entonces, mucho de
za de estos criterios estticos. En primer lugar, no hay un esquema a
lo que Popper ha escrito sohre cmo las teoras cientficas pueden maxi-
priori en trminos del cual se pueda establecer el xito representacional
mizar su contenido emprico puede, mutatis mutandis, tambin decirse
de las representaciones narrativas individuales; el xito representacional
con verdad de cmo deberamos evaluar la representacin histrica del
siempre es un tema de decisin entre representaciones narrativas riva
pasado. 14
les. Es cuestin de comparar representaciones narrativas individuales
Entonces, desde esta perspectiva, los criterios del xito representa-
con el pasado en s (esto es, el tipo de situacin con la cual la afirmacif!.
cional en la escritura de la historia pueden parecer a primera vista como
verdadera singular nos presenta). Una implicacin es que cuamas ms
ms cercanos a aquellos de la verdad cognitiva que a aquellos de la per-
representaciones tengamos, ms exitosamente pueden ser comparadas
feccin esttica (o de la virtud tica). Pero, dado que an en las ciencias
entre sf y mejor equipados estaremos para evaluar sus mritos relativos.
nos movemos en este nivel ms all de la esfera de la verdad cogniti-
Si tuvisemos slo Lma representacin de parte dd pasado, estaramos
va en el sentido propio y original de la palabra - dado que las teoras
completamente imposibilitados de juzgar su alcance. Luego, la cuestin
decisiva a indagar sobre tal serie de representaciones narrativas compa- 13
Karl Raimund Popper. The Lt>gic o[ Scit:nti[t( Discovay. Londres: Routledge, 1972,
rables del pasado ser: cul tiene el mayor alcancl!, cul es capaz de pg. 41.
14 Frank Ankersmil. Narrative Logic. A Semantic Analysis of the I-Iisto1icm's Language.
subsumir la mayor parte de realidad? En segundo lugar, la representa-
Martinus Nijhoff Philosophy Library: Den Haag, 1983, pg. 299.
40
41
Fnmk Ankersmil l. Elogio de la subjetividad

11
cientficas no pueden adecuadamente ser verdaderas, sino plausi- observar, luego, cul ha sido el veredicto en la historia de la esCiitura
bles o mejor que las teoras rivales o, a lo sumo , aproximadas a histrica en todos estos textos. O para expresarlo de un modo ms so-
la verdad- uno podra suponer que una versin de la evaluacin de lemne, qu nos dicen sobre las cualidades de esos textos la aplicacin
las teoras cientficas como propuso Popper pertenece al terreno de la de los criterios esencialmente estticos usados para evaluar los mritos
esttica ms que al de la certeza cognitiva. Pero, al final, es con toda de las representaciones histricas? Cul de esos textos satisface mejor
probabilidad un asunto de estrategia filosfica, ms que de la inelucta- esos criterios estticos? Si hemos determinado esto, deberamos indagar
ble verdad filosfica, en cuanto a la forma en que deberfamos decidir sobre qu valores morales o polticos son dominantes en la serie prefe-
sobre esto. De hecho, se puede decidir pasar de la verdad cognitiva (de rencial de textos histricos. Estos sern, entonces, los valores morales y
la afirmacin verdadera singular) tan lejos como sea posible en la direc- politices que deberamos adoptar y usar como gua para n uestra accin
cin de la plausibilidad cientfica - y esta es la estrategia que ha sido presente y futura, individual o colectiva. Por ejemplo, pocos historiado-
1
adoptada casi universalmente tanto en la filosofa de la ciencia como en res dudarn de que el relato de Tocqueville sobre la Revolucin Francesa
la teora histrica- . Pero se puede intentar asimismo la tctica opuesta es superior al de Michelet. Precisamente, en este dato encontramos un
li
llli a la que se aboga aqu, para ver cun lejos podemos llegar en el intento fuerte argumento a favor de los valores individualistas liberales presentes
[11
de dar cuenta tanto de la plausibilidad de las teoras cientficas como del en la versin de Tocqueville y contra el liberalismo izquierdista ejempli-
xito representacional en la escritura de la historia desde la perspectiva ficado por la Histoire de la Rvolution Fran~aise de Michelet. Si, ms an,
de la esttica. Ver a la esttica con un poco ms de respeto que con la comparacin con otros textos histricos confirmara el cuadro, esta-
el que estamos acostumbrados, es todo lo que sera necesario a fin de mos justificados a ver en esto un argumento convincente y decisivo a
hacer que valga la pena intentar con la ltima estrategia. Y si nos afe- favor del individualismo liberal y contra el liberalismo izquierdista. La
rramos a esta estrategia, bien puede llegar a ser una asuncin plausible esttica (los criterios que se obtienen en la discusin histrica) decide de

'~
que el terreno de la esttica es donde la ciencia y la historia finalmente este modo sobre la tica, y puede hacerlo dado que la esttica tiene una
se encuentran. prioridad lgica sobre la tica en 1a lgica y la prctica de la escritura
En el contexto del presente captulo , no obstante, me abstendr de histrica.
la discusin de los criterios estticos del xito representacional. Es de Por lo tanto, es ~n la escritura histrica, no en la racionalista, un
1 1
mayor inters para mi argumento reconocer aqu que estos criterios (de- argumento a priori de cualquier variante, que encontraremos nuestra
finidos y explicados en detalle) preceden, lgicamente, a los criterios medida ms confiable para elegir valores polticos y morales. La escri.-
que podamos adoptar para la evaluacin del discurso cognitivo y nor- tura histrica es, para decirlo de algn modo, el paraso experimental
mativo, y eso no depende de ellos. Y esto me trae a la tesis principal que donde podemos probar nuestros valores polticos y morales y donde
quiero defender en este captulo, es decir, la tesis poco comn de que los criterios estticos generales del xito representacional nos permiti-
el discurso narrativo o histrico es aquello en lo que deberamos confiar rn evaluar sus respectivos mritos y defectos. Y deberamos estar muy
cuando queremos decidir qu estndares morales o politices tendra- agradecidos de que la escritura de la historia nos provee de este paraso
mos que adoptar. Para decirlo en otros trminos, el procedimiento para experimental, ya que nos permitir evitar los desastres que podernos es-
descubrir cules deberan ser nuestros valores morales o polticos ms perar cuando haya que probar en la autntica realidad social y poltica
recomendables es la siguiente. Debemos comenzar recogiendo el mayor los mritos y defectos de diferentes estndares ticos y polticos. Ames
nmero de textos histricos que hayan sido escritos claramente desde de comenzar una revolucin en el nombre de algn ideal poltico, se
11
pumas de vista polticos o morales diferentes y, adems, que discutan tuvo que comenzar mejor por evaluar tan adecuada y desapasionada-
11 ms o menos sobre el mismo fenmeno (como la Revolucin Francesa, mente corno fuera posible, los mritos y defectos del tipo de escritura
la Revolucin Industrial, la modernizacin del Oeste, etc.). Deberamos histqrica inspirada por este ideal poltico. Una ilustracin notable de c-
42 43

,L
...

Frank Ankersmit l. Elogio de la subjetividad

mo la hiswria puede confirmar o rechazar estndares ticos o polticos la escritura histrica que intenta (aunque en vano) evitar todo estndar
sera el antiamericanismo del llamado relato revisionista de la Guerra moral y poltico. Y, por eso, en vez de temer a la subjetividad corno
Fra. Un revisionista como Gabriel Kolko decidi fi nalmente abandonar el pecado mortal dd histmiador, deberamos darle la bienvenida corno
su amiamericanismo revisionista porque, aunque a regaadientes, tuvo una contribucin indispensable a nuestro conocimiento del pasado y a
que admitir que el punto de vista tradicional sobre la Guerra Fra pro- la poltica contempornea y futura.
b al final ser el ms convincente, el que tena ms largo alcance. Aqu Termino esta seccin con una nota final sobre la poltica tal corno la
podemos ver, encarnado en el pensamiento de un historiador, cmo los defin previamente y sobre los valores polilicos que fueron discutidos en
criterios estticos del xito representacional exigieron el abandono de la presente seccin. En el apartado anterior, la poltica qued estrecha-
una serie de estndares polticos a favor de una serie alternativa. Aqu, mente relacionada con la historia: ya q ue, como hemos visto, ambas son
claramente, la esttica triunf sobre la tica. Y lo mismo con lo que es y esencialmente proposiciones desde un punto de vista lgico. Por otro
lo que debera ser. lado, en esta seccin, he estado hablando equitativa e indiscriminada-
Esto es, por ltimo, por qu deberamos elogiar la subjetividad y no mente de estndares morales y polticos, sugiriendo de ese modo que el
exigir que los historiadores dejen a un lado sus compromisos morales discurso poltico debera ser asociado con el tipo de discurso cognitivo
y polfticos cuando escriben historia. En primer lugar, tal compromiso y moral que previamente opuse al de la historia y la poltica. La expli-
a valores morales o polticos resultar frecuentemente en el tipo de es- cacin de esta ambigedad es que la poltica combina una afinidad con
critura histrica que es la de mayor uso para nuestra orientacin en el el discurso de la historia y una afinidad con la lica. De modo que, por
presente y hacia el futuro. Slo n ecesitamos pensar, por ejemplo, en las un lado , el poltico tiene que encontrar su camino en una realidad po-
historias escritas por autores como Jakob Talmon, Isaiah Berlin o Carl ltica compleja de la misma manera que el hislOriador tiene que buscar
Friedrich, que estuvieron tan obviamente inspiradas por una devocin los mejores conocimientos sobre las complejidades de cierta parte del
a la democracia liberal y por un intransigente rechazo al totalitarismo, a pasado. Y el tipo de sntesis representacional que el historiador persigue
fin de ver que la subjetividad no es en lo ms mnimo un defecto fatal es tamhin el necesario prerrcquisito de toda accin poltica significati-
de la escritura histrica bajo todas las circunstancias. Bien puede ser va. Sin una comprensin mnima adecuada del contexto histrico en el
que toda verdadera escritura histrica importante requiera la adopcin cual el poltico tiene que actuar, la accin poltica slo puede derivar en
de ciertos estndares morales y politicos. Sin prejuicios, no hay libro, un completo desastre. 16 Por otro lado, el poltico observar o aplicar
dijo una vez el historiador britnico Michael Howard tan convincente- ciertos valores morales en la accin poltica, inspirado en la ideologa
mente.15 poltica. Por ejemplo, el valor que debe promover La causa de la igual-
Pero an ms importante es el hecho de que cualquier escritura his- dad poltica o Los intereses de cierto segmento de la sociedad civil puede
trica que haya eliminado con xito todo trazo de estndares morales o gobernar mucho de su conducta y la mayor parte de sus decisiones in-
polfticos ya no puede ser de ayuda alguna en nuestro esfuerzo crucial dividuales como poltico.
por distinguir entre buenos y malos valores morales y polticos. Tener
conocimiento del pasado sin duda es una cosa; pero no es menos im-
1
portante conocer qu valores ticos y polticos deberamos apreciar. De ~Este intercambio de la tica po r la historia como nuesLra primera gula para la ac-
modo que, tamo nuestro conocimiento del pasado como nuestra orien- ci n polltica fue reco mendado ya por Maquiavelo, de acuerdo con quien el mal poltico
proviene no slo de la debilidad en la cual la presente religin ha sumido al mundo ,
tacin en el presente hacia el futuro , se1ian ms seriamente daadas por
sino an ms del hecho de no tener un verdadero conocimiento de ias historias, por no
obtener de su lectura el sentido, ni de probarlas ese sabor q ue tienen en s mismas. Va-
15
Michael Howard. Lords of DesLruction. En: Times Lilei'W)' Supplemen!: (12 de se Nicols Maquiavelo. Oiscourses on Livy . Tr:~d . por llarvq Manslield y Nathan Tarcov.
noviembre de 1981). Chicago: University of Chicago Press, 1996, pg. 6.

44 45
Frank Ankersmit 1. Elogio de la subjetividad

Ahora bien , estos valores polticos y morales inspirados ideolgica- nidad con la materia del historiador, pueden frecuentemente demostrar
mente pueden, como bien sabemos, tambin jugar un rol importante en ser una ayuda en vez de un obstculo para la mejor comprensin del pa-
la escritura de la historia. Pinsese, por ejemplo, en la historia socioeco- sado. No vacilara siqu iera en decir que todo el progreso real que se ha
nmica inspirada por ideologas marxistas o socialistas. Pero, miemras hecho en la historia de la escritura h istrica en el curso de siglos tuvo,
tales valores sern usados normativamente por el poltico, el historiador de algn modo o en algn lugar, sus orgenes en los estndares ticos
har un uso cognitivo de ellos, discernir un instrumento adicional para y polticos que fueron adoptados, a sabiendas o no, por los grandes e
la comprensin del pasado. Una vez ms, la historia socioeconmica (o influyentes historiadores del pasado.
la historia de la propia nacin, para tomar otro ejemplo) puede ejempli- Pero, como todos sabemos, en nuestra era de automviles, televiso-
ficar cmo dichos valores pueden ser, cognitivamente, explotados por el res y radios de transistores, lo que puede ser una b endicin bajo ciertas
historiador. De ah que, cuando el rol del discurso cognitivo fue discuti- circunstancias puede fcilmente ser peor que una maldicin en otras. Y
do anteriormente, asociamos el discurso cognitivo aqu, en primer lugar, lo mismo sucede con los valores ticos y politices en la escritura hist-
con el modo en que las ideologas polticas sugieren el modo en que las rica. Pueden en algn momento haber contribuido inconmensurable-
realidades histricas deberan estar ligadas a la narrativa histrica. Es- mente al avance del conocimiento histrico, pero, en otras ocasiones,
ta es la manera en la cual la preocupacin epistemolgica sobre cmo pueden haber probado ser las barreras ms efectivas e infranqueables
vincular las cosas con las palabras se presentar habitualmen te cuando a la explicacin histrica. Y es precisamente porque los valores ticos
investigamos la escritura de la historia. y polticos (y an ms obviamente los cognitivos) estn tan inextrica-
Obviamente, esto no altera de forma sustancial el cuadro dado en blemente unidos a la escritura histrica, que podran haber contribuido
esta seccin de la jerarqua lgica del discurso narrativo o representa- tanto a lo mejor como a lo peor en el pasado de la disciplina. A fin
, cional versus el discurso normativo y la especfica variante del discurso de preservar lo mejor y descartar lo peor, ser necesario (como he ar-
poltico discutido recin. Del discurso narrativo representacional y los gumentado) desarrollar un microscopio filosfico que nos permita ver
criterios estticos en los que confiamos su evaluacin, se puede esperar exactamente en dnde se encuentran las mejores ramificaciones del dis-
,1111 que sean tan exitosos en la evaluacin de esta variante de los valores curso histrico y el discurso tico y poltico y en qu lugar se involucran
polticos como lo han sido en el discurso tico, incontaminados por mutuamente . Como hemos visto, una teor[a de la naturaleza de la re-
consideraciones polticas. presentacin histrica nos ofrecer el microscopio filos fico requerido .
Arribo a una conclusin. Al comienzo de este captulo, establecimos Mirando la escritura histrica a travs del microscopio de la repre-
cul es el verdadero problema con la subjetividad histrica. El problema sentacin histrica descubrimos, primero, la prioridad lgica de los cri-
no es, como se cree habitualmente, que la introduccin de estndares terios estticos de la adecuacion representacional a los criterios sobre
ticos y pollticos en la narrativa histrica implique la introduccin de qu es correcto desde un punto de vista tico y poltico . La conclusin
algo que es totalmente ajeno a su tema y de ah que pueda slo oca- tranquilizadora que se deriva de esto ha sido que podem os confiar en
sionar una gran distorsin de lo que el pasado ha sido realmente. El que la disciplina lograr, a largo plazo, lidiar con los valores ticos y
verdadero problema es precisamente el contrario: la realidad histrica y polticos y convertirlos en sirvientes de sus propios propsitos .
los valores ticos y polticos del historiador pueden frecuentemente es- Descubrimos, en segundo lugar, que podemos asignar de forma se-
tar tan cercanos unos de otros al punto de volverse indistinguibles. Dos gura a la historia la tarea ms importante y responsable de distinguir
conclusiones se siguen de esto. En primer lugar, as como una linea de los valores morales y polticos recomendables de los objetables - obvia-
construccin en geometra, despus de haber sido deliberadamente con- mente una tarea que la hisLoria puede adecuadamente llevar a cabo slo
vertida en una parte del problema geomtrico en s, puede ayudarnos a si no nos asusta la m anifiesta presencia de esos valores en la escri tura
resolverlo, as los estndares ticos y politicos, a causa de su natural afi- histrica -. Y necesitamos no temer a su presencia, dado que la esttica
46 47
Frank Ankersmit

es la campanera ms fuerte en la interaccin eHtre los criterios del xito


esttico y aquellos de lo que es correcto tica, poltica y cognitivamente.
Aunque hay una importante excepcin a esta regla: la esttica puede
solo llevar a cabo esta funcin si la libertad de expresin y de discusin
sobre el pasado estn completa e incondidonadamente garantizadas. De
modo que esle requerimiento moral es la conditio sine qua non de todo
lo que he explicitado en este caplulo. Pero el rol supremamente im-
portante que es jugado por este valor moral no est en contradiccin
con lo que he venido diciendo sobre el rgimen de la esttica versus lo 2. El giro lingstico : teora literaria y
cognitivo y lo normativo: porque aunque este valor garantice la indis- teora histrica*
! pensable multiplicacin de representaciones narrarivas, no nos dice cmo
1
evaluarlo.

En 1973, Hayden White public su ahora famosa Metahistory, un


libro que por lo general es visto como un punto de inflexin en la his-
toria de la teora histnca, ya que corresponde ms a una teora de la
tropologa. Y, seguramente, hasta con tener conciencia superficial de la
evolucin de la teoria histrica desde la Segunda Guerra Mundial para
advenir que sta se ha vuelto una disciplina fundamentalmente difer<>nte
1 1
desde la publicacin del magnum opus de White . Actualmente, se estn
formulando diferentes interrogantes e investigando diversos aspectos de
la escritura histrica, y no sera exagerado decir que, gracias a Whit.e,
1 ' el tipo de escritura histrica que es ahora objeto de estudios tericos es
muy diferente al tipo de historia que la generacin anterior de tericos
de la h isLOria consider arquetipos de la escritura histrica.
Tres dcadas despus, en el comienzo de un nuevo siglo, se puede
d1scutir si ste es el momento apropiado para evaluar qu se logr y qu
no. Para ello, voy a abordar principalmente la cuestin de la relacin
entre el as denominado giro lingstico y la introduccin de la teora
literaria como un instrumento para la comprensin de la escritura hist--
rica. Mi conclusin ser (l ) que hay una asimetra entre los postulados
del giro lingstico y aquellos de la teora literaria; (2) que la confusin
entre estas dos series de postulados ha sido muy desafortunada desde
la perspectiva de la teora histrica; y (3) que la teora literari.a tiene

' Traduccin de Laura Cucchi y juhn Giglio.

48
Frank Ankersmil 2. El giro lingfstico: teorla literaria y teora histrica

mucho que ensear a los historiadores de la escritura histrica pero no de que todas las creencias verdaderas pueden ser reducidas a verdades
Liene nada que ver con la clase de p roblemas qu e son investigados tra- empricas o a verdades analticas? Seguramente esla intuicin n o es de l
dicion almente por Jos Leri cos de la historia. todo errada: uno slo necesita p ensar en LangLwge, Truth , and Logic de
Ayer para darse cuenta de que se puede simultneamente ser empirisla
El giro lingstico y la teora histrica y partidario del giro lingustico.
Pero en un nivel ms profundo , se puede demostrar que el giro lin-
La revolucin realizada por White en la teora histrica contempo- gstico tiene implican cias antiempiristas. Los empiristas y los partida-
rnea ha sido a menudo relacion ada con el denominado giro lingstico . rios del giro lingstico viajarn juntos en grata compaa hasta que lle-
Y con toda propiedad, teniendo en cuenta que la principal tesis de Whi- guen a la necesidad de distinguir entre hablar y hablar acerca del hablar.
te ha sido que nuestra comprensin del pasado est determinada no Ambos considerarn que la imposibilidad de distinguir entre ambos ni-
slo por lo que el pasado fue , sino tambin por el lenguaje que utili- veles nutri la cantidad de pseudoproblemas que ocuparon a la filosofa
z el historiador para referirse a l o, como l mismo gusta decir, que tradicional. Pero luego de haber alcanzado ese p unto, cada uno seguir
el conocimiento histrico es tamo construido (por el lenguaje de los su propio camino. Los empiristas tendern a identificar la distincin en-
historiadores), como descubierto (en los archivos). tre estos dos niveles con la diferencia entre verdad emprica o sinttica
Sin embargo, cuando White afirma esto, a veces tiene en mente cosas (el nivel del hablar) y verdad analtica (el nivel de hablar acerca de
diferentes que las que tienen los filsofos que abogan por el giro lings- hablan>). Pero aqu los partidarios ms radicales del giro lingstico ex-
tico. Para apreciar en su juslo valor lo que la revolucin de White ha presarn sus dudas. Sealarn que esta identificacin atenta contra los
aportado a la teora histrica, valdr la pena identificar estas diferencias propios postulados de los empiristas, puesto que n o puede ser reducida
y considerar sus implicancias. ni a una verdad lgica ni a una verdad emprica; entonces, incluso sobre
En la introduccin a su influyente coleccin sobre el giro lingstico, la base de supuestos empiristas, esta identificacin debe ser estigmali-
Rorty sostiene: Con "filosofa lingstica" me refiero a aquella visin zada como un dogma del empirismo an no comprobado. Luego,
segn la cual los problemas filosficos pueden ser resueltos o (disuel- harn h incapi en que la idemiftcacin, es profundameme contraria a
tos) reformando el lenguaje o a travs de una mayor comprensin del aquello que sabem os acerca de cmo se procede en las ciencias porque
lenguaje que usamos actualmente .1 Los problemas filosficos aparecen aqu hablar acerca del hablar ser frecuentemente parte de la adquisicin
cuando, como en la famosa formulacin de Wittgenstein , el lenguaje se del conocimiento emprico. ste es el procedimiento que Quine deno-
va de vacaciones y comienza a crear un pseudomundo adems de aquel mina ascenso semntico . Y para ilustrar lo que tiene en mente, nos
con el que el lenguaje tiene que tratar en su vida cotidiana. En principio pide que consideremos el siguiente ejemplo: La teora de la relatividad
esto puede parecer reforzar la p ostura empirista, ya que, no recomienda de Einstein fue aceptada no slo como reflexiones sobre el tiempo, la
el programa del filsofo lingisla que desechemos como ilusorios todos luz , los cuerpos en cada libre y el corrimiento perihlico de Mercurio
los problemas ftlosficos que n o son reductibles a la construccin de un [por tanto, el nivel del "hablar"]. sino tambin como reflexiones sobre la
lenguaje ideal (que no puede dar lugar a pseudoproblemas filosficos) teora misma como discurso y su simplicidad en comparacin con teo-
o a la consulta emprica? Y no est esto en consonancia con la ortodo-
xia empirista , tal como fue formulada por David Hume, 2 en el sentido manos cualquier volumen de teologfa o metafsica escolstica, por ejemplo, pregunt-
monos: contiene algn razorum1iemo abstracw sobre la cantidad o sobre los nmeros?
1
Richard Rony. The lingLListic Turn: Recent Essays in Philosophiccrl Melhod. Chicago: No. Contiene algn razonamiento experimental sobre las verdades de hecho o de la
Univcrsity of Chtcago Press, 1967, 3 -33 y ss. existencia? No. Entrguenln a las llamas, pues no tiene sino sofismas e ilusi n . Vase
2
Segn la clebre formulacin de Hume: <<Cuando recorremos las bibliotecas, con- Dav1d Hume. An Enqu iry Cc,nw ning Human Understanding. O xrord : Selby-Bigge. 1972.
vencidos de estos principios, qu estrago debemos causar? Si tomamos en nuestras pg. l 65.
50 51
rrank Ankersmit 2. El giro lingisticof teora literaria y teora histrica

r as alterm.Livas [por lo tanto, el nivel de l "hablar acerca del hablar" 3 Two Dogma~; of Empiricsm ele Quine impugn esta distincin y
Evidentemente, Quine no defiende aqui un regreso a la filosoffa prelin- con ello la nocin estndar (comn a Kant, Husserl y Russell) de que
gsca, dado que propone una teora en la cual el ascenso semntico la filosofa l'S a la ciencia emprica lo que el estudio de la estrctura
del primer al segundo nivel pueda contribuir al conocimiento emprico, es al estudio del contenido. Teniendo en cuenta las dudas de Qui-
y esto presupone la distincin entre los dos niveles que fue tan frecuen- ne (respaldadas por dudas similares en Philosopltica/ Investigatians de
Wittgenstein) acerca de cmo saber cundo estamos respondiendo a
temente ignorada por la filosofa prelingstca.
la compulsin del denguaJe en lugar de a la compulsin de la ex-
En su clsico ensayo de 1951, Two Dogmas of Empiricism , Quine
periencia, se vuelve complicado explicar en qu sentido la filosof.a
haba utilizado ya el giro lingstico en un ataque frontal contra el em- tiene un campo de indagacin formab propio, y, de este modo, c-
pirismo. A este dogma l lo describe como: la creencia en un clivaje mo podra tener el carcter apodctico deseado 5
fundamental entre verdades que son analticas, o basadas en sigmficados
independientes de los hechos, y verdades que son s'i.tticas o basadas en Por lo tanto, la implicancia crucial es que no siempre podemos estar
los hechos .4 El dogma en cuestin es el postulado empirisla, que afirma seguros de si nuestras creencias tienen su origen en la compulsin de
que (l) toda creencia verdadera puede encontrar su origen en dos fuen- la experiencia;> -en lo que la realidad emprica nos demuestra- o en
tes de verdad (i.e., en primer lugar, lo que conocemos por experiencia la compulsin del lenguaje>,, en lo que creemos sobre la base de un
emprica, y, en segundo lugar, lo que podernos derivar de premisas ver- argumento a priori analtico o filosfico. Es tambin por esto que se ha-
daderas a travs de deduccion es analticas; (2) que no hay otras fuentes bla del giro lingstico: contrariamente a la conviccin empirista, lo que
de verdad; (3) que la verdad emprica siempre puede d istinguirse de la nosotros creemos verdad puede, por lo menos a veces, ser interpretado
verdad an altica. Por el contrario, Quinc af-irma que hay enunciados ver- como un enunciado acerca de la realidad y como un enunciado acerca
daderos que pueden encajar en u.na u otra categora y que, por lo tanto, del significado del lenguaje y de las palabras que usamos en el lengua-
la distincin entre verdad sinttica y analtica no es tan absoluta como je. De este modo, el len guaje puede ser un creador de verdad en i.gual
los empiristas gustan o gustaban creer. Para ilustrar las intenciones de medida qt;.e la realidad.
Quine podemos pensar, por ejemplo, en la ley de Newton, de acuerdo Ahora bien, tambin se puede defender un argumento antiempirista
con la cual la fue rza es producto de masa por aceleracin. Podramos similar en relacin con la escritura histric'a. Ms an, como veremos en
decir que el enunciado es empricamente verdadero, ya que concuerda un momento, la importancia del giro lingstico es mucho mayor para
con el comportamiento observable de los objetos fsicos. Y por tanto, las humanidades que para las ciencias. Pensemos en un estudio sobre el
es una verdad emprica o sinttica (que debe ser ubicada en el nivel del Renaomiento o sobre el Ilu minismo . Entonces, al igual que en el caso de
hablan>). Pe.ro tambin podemos decir que esa ley es una verdad con- la ley de Newton, uno puede decir dos cosas de tal estudio: en primer
ceptual acerca de las n ociones de fuerza, masa y aceleracin. Entonces lugar, podra perfectamente sostenerse que una investigacin histrica
es una verdad analtica, ya qu e es verdad en razn del significado de de ese .momento del pasado es la base empirica para esLa visin especifica
los conceptos (que debe ser situ ado en el nivel del hablar acerca del del Renacimiemo o del Iluminismo . Pero del mismo modo podra sos-
hablan>). Resum iendo las im plicancias del orgumento de Qt;ine contra tenerse que este estudio nos presenta una definicin - o la propuesta de
la distincin sinttico/ analitico, Rony escribi: una definicin-- del Renacimiento o del Iluminismo. Otros historiado-
res han escri.to otros libros sobre el Renacimiento o el Iluminismo y los
asociaron con un conjunto diferente de aspectos de esa parte del p<tsado
3
Willard Van Ormun Quine. '.Vord and Object. Cambridge: The M!T Press, 1975,
-o, ms bien, con una serie diferente ele enunciados acerca del pasado--
p;l.g, 272 .
.Willard Van Orman Quine. Two Dogmas of Empiricism. En: From a LogiCiil Poi11t 5
Richard Ron y. Philosophy eme! the Mirror of Natw'e. PrinceLOn: PrinceLOn Un iversity
tif Vicw. Boston: Harvard University Press, 1971, pg. 20. Prcss, 1980. pg. 169.
53
Frank Ankersmit 2. El giro ling~tico: teorl< literaria y teora histrica

y es por ello que llegaron a una d~finicin diferente del Rer.acimienlO o clusiones empiricas diferentes acerca de las revoluciones. Y luego, qu
del Iluminismo. Y si es as como decidieron definir el Renacimiento o el habra hecho Brinton con un conflicto social semejante a sus revolu-
Iluminismo, entonces todo lo que han estado diciendo al respecto debe ciones en todos los aspectos salvo en el hecho de que fuera imposible
ser (analticamente) verdadero, puesto que aquello que han dicho pue- distinguir emre la fase de los moderados y el de los extremistas? Se
de ser derivado analticamente del significado que qmsieron darle a los habra negado a ver este conflicto social como una revolucin por este
trminos Renacimiento o Iluminismo. Lo que ha sido dicho acerca motivo; o habra visto all, en cambio, una oportunidad de reconsiderar
de estos textos histricos es entonces una verdad conceptual, del mismo su tipologa de las revoluciones? l parece considerar ambas opciones
modo en que la ley de Newton puede ser interpreLflda como una verdad y ello sugiere muy fuertemente que la compulsin del lenguaje es equi-
conceptual. valente a la compulsin ele la experiencia en este tipo de anlisis social
Puede sostenerse algo muy similar respecto de los trminos revo- e histrico. Entonces, tanto en el caso de la reticencia marxista a las
lucin , clase social , y, probablemente, incluso de trminos aparen- revoluciones sin lucha de clases como en el de las revoluciones que no
temente tan claros y bien definidos como guerra o paz. Tomemos caben en la tipologa de Brinton, volvemos a la misma pregunta: qu es
revolucin como ejemplo. En el bien conocido The AnaLomy of Revolu- una revolucin? Cuando los historiadores tienen que lidiar con este ti-
tion, Crane Brinton anahza cuatro revoluciones: la Revolucin Inglesa po de preguntas, las cuestiones de significado y las cuestiones de hechos
de 1640, la Revolucin Norteamericana, la gran Revolucin Francesa, empfricos tienden a volverse indistinguibles. Esto no es, sin embargo,
y la reciente - o actual - Revolucin Rusa. 5 Como ya sugiere el ttulo una debilidad de la escritura histrica, ya que la discusin histrica es
del libro, Brinton desea distinguir algunas caractersticas o pautas que nuestro nico refugio si la verdad de dicto y la verdad de re se entremez-
son compartidas por todas las revoluciones, y las encuentra, sobre todo, clan. El dilucidar este dilema sacrificando un tipo de verdad por el otro ,
en el hecho de que todas las revoluciones parecen pasar desde la fase significarfa, en primer lugar, el fin de la escritura histrica, y nos priva-
de ancien rgime, a travs ele una fase intem1edia de predominio de los na , en segundo lugar, de un instrumento indispensable para lograr una
moderados, a la fase postetior de los extremistas y, finalme nte, a una comprensin ms acabada del mundo social en el que vivimos.
ltima fase de Thermidor . En este sentido, un anlisis comparativo El siguiente ejemplo es an ms ilustrativo. Barrington Moore, en
permite a Brinton descubrir algunas verdades empricas acerca de las su Social Origins of Diclatorschip and Democracy, desarrolla tambin un
revoluciones. estudio comparativo de la revolucin, aunque es infini tam ente ms pro-
No obstante, el problema de la sistematizacin de fenmenos como fundo que el de Brinton . En un anlisis muy perceptivo, Theda Skocpol
las revoluci ones es que parecen depender tanto de lo que uno descubre c.liscute el concepto de Moore de la denominada revolucin burguesa.
de hecho en el pasado, como del modo en que uno decide definir la Ella seala que para Moore las revoluciones burguesas)> son la Revolu-
palabra revolucin. Esta observacin es ilustrada ya por la eleccin cin Puritana en la Inglaterra de 1640, la Revolucin Francesa y la Gue-
de las revoluciones a analizar que hace Brinton. dado que, mientr-as que rra Civil Norteamericana. Ntese que Moore, a diferencia de Brinton,
l incluye a la Revolucin Norteamericana en su estudio, historiadores no considera que la Revolucin Norteamericana de 1776 haya sido una
marxistas podran argir que sta no fue en modo alguno una revolu- revolucin real y concede ese honor (por llamarlo de algn modo)
cin, puesto que carece del aspecto de luch a de clases que los marxistas ~t~lo a la Guerra Civil. En historia, lo que generalmente es denominado
ven como una conditio sine qua non para que un conflicto histrico pueda una revolucin puede, para cienos historiadores, no ser una revolucin,
considerarse una revolucin. Si Brinton hubiera adoptado una definicin mientras que aqu ello que por lo general no es considerado una revo-
diferente de la palabra revolucin, probablemente habra llegado a con- lucin puede serlo para algunos. Luego, Skocpol observa que cuand o
Moore contrasta la revolucin burguesa con las revoluciones fascista y
11
Crane Brinton. The Anatomy uf Revuluriun. Nueva York: Ymage, 1965, pg. 7. comunista, no lo hace identificando alguna variable independiente que
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Frank Ankersmit 2. El giro lingstico: teorfa literaria y teora histrica
111
11 1

,1 pueda explicar por qu en algunos casos uno se encontrara frente una en la escritura histrica (queramos o no) podramos ser incapaces de
~~~~ 1
revolucin burguesa (y en otros frente a una fascista o comunista), sino distinguir entre verdades ele dicto y verdades de re. En este punto, se
1
nicamente atendiendo a los resultados de la revolucin en cuestin. toman decisiones que determinarn en gran medida cmo veremos el
Una revolucin es una revolucin burguesa, si de ella surge un estado pasado. El tipo de criterios que son decisivos aqu no son reductibles
burgus, y lo mismo podra decirse de las revoluciones fascista y comu- a cuestiones de verdad o falsedad, dado que se trata, esencialmente,
nista. En suma, las revoluciones son identificadas y denominadas de de una decisin acerca de qu serie de verdades preferiremos a otras
1
acuerdo con lo que producen. Esto es lo que l sostiene, y no hay nada cuando estamos buscando el mejor relato de la(s) parte(s) relevante(s)
necesariamente errneo al respecto. No obstante, si las revoluciones re- del pasado. La verdad no es aqu el rbitro del juego sino lo que est en

ciben su nombre de este modo, la propia nocin de revolucin burguesa juego, por as decirlo .
(o fascista o comunista) ya no puede sernas de ayuda para explicar la Tendremos entonces que basarnos en otros criterios ms all del de
naturaleza de la revolucin en cuestin (como errneamente considera verdad y falsedad; es una supersticin empirista creer que n o es posi-
, Moore). Dado que las cosas slo pueden ser explicadas adecuadamente ble concebir tales criterios, y que las nicas alternativas a los criterios
por sus causas y no por sus consecuencias. Si se pierde de vista esto de verdad y falsedad son el prejuicio, la irracionalidad y la arbitrarie-
- como en el caso de Moore- la accin de denominar empezara a fun- dad. Puesto que, como sugieren los ejemplos de la ley de Newton, el
cionar como un procedimiento cuasi-explicativo. Dado que entonces Renacimiento, o el Iluminismo, el hecho de que puedan interpretarse
estaremos tentados a creer que estamos diciendo algo profundamen- esa ley o los enunciados sobre esos perodos como verdades empricas
te revelador acerca de la naturaleza del tipo de revolucin en cuestin o analticas no implica en absoluto que no podamos dar buenos (o ma-
cuando la rotulamos como burguesa o como de otro tipo, y que por esto los) argumentos a favor de nuestras opiniones sobre la ley de Newton
hemos logrado explicarla de un modo u otro. Aquello que es meramente o sobre alguna concepcin especfica del Renacimiento o del Iluminis-
una verdad de dicto (porque es verdadero analtica y no empricamente mo. El debate histrico es prueba suficiente del hecho de que existen
el que la Revolucin Francesa sea una revolucin burguesa, si hemos criterios racionales, adems del criterio de verdad, a los que podemos
decidido establecer los nombres de las revoluciones de acuerdo con lo recurrir cuando hemos llegado a este nivel. Podra ser que no fuera
que producen) puede, en esas circunstancias, adquirir engaosamente sencillo identificar estos criterios para una discusin histrica racional,
el aura de una verdad de re. Y, por ello, concluye Skocpol acertadamente pero sera muy irracional ver en este hecho desafortunado un moti-
que el anlisis de Moore sufre de dificultades lgicas y empricas inter- vo suficiente para abandonar su bsqueda. 9 El que los empiristas no
relacionadas (el subrayado es mo)_ Incluso ms enftico es el filsofo reconozcan otros criterios que los de verdad nos recuerda al ciego que
de la historia holands, Chris Lorenz (quien, por cierto, no es menos sostiene que podra no haber una mesa en esta habitacin puesto que l
comprensivo con el mtodo comparativo de Moore que Skocpol) cuan- no puede verla.
do escribe que las generalizaciones de Moore acerca de las revoluciones Por ello, como queda claro a partir de lo anterior, cualquiera sea el
burguesas son verdades conceptuales ms que empricas 8 ngulo desde el que consideremos al giro lingstico, j ams puede ser
De acuerdo con lo anterior, me gustara enfatizar que no hay nada interpretado como un ataque a la verdad o como una licencia para el
necesariamente errneo con el abordaje de Moore. Puesto que a veces relativismo. Puesto que el giro lingstico de ningn modo cuestiona la
verdad, sino solamente el relato empirista estndar de la distincin entre
7
Theda Skocpol. A Critica! Review of Barrington Moores Social Origins of Dicta- verdad emprica y analtica. Por lo tanto, no debemos seguir a la gran
torship cmd Dernocracy. En: Poli!ics CliUISociety, vol. 4, n. 0 l . (1973-74). pg. 14; vase
tambin pgs. S-6.
8 Chris Lorenz. I<onsLruklion cler Vergangerheit: Eine Einfhnrng in die Geschichtstheo- 9
Para una discusin acerca de la naLuraleza de estos criterios, vase la seccin Con-
rie. Colonia: Bhlau Verlag Kln, 1997, pg. 273. tra los empiristas, en la pgina 73.

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r .........
1
Frank Ankersmil 2. El giro ling!stico. teora literaria y teora histrica
::
1
cantidad de te ricos de la historia que se sienten indin ados a ver en el de sus palabras y conceptos en trminos experienciales, o por lo menos
giro lingstico un argumento a favor de lo que ellos denominan re- en cuanto a lo que la realidad invesrigada (fsica) muestra. Dicho de
lativismo lingstico>>. Como deja claro el giro lingstico, el hecho de otro modo, si reco rdamos la distincin de Frege entre Si nn y Bedeutung,
que pueda haber diferentes lenguajes para hablar acerca de la realidad entre semido y referencia, puede decirse que las ciencias han sido emi-
histrica, es tanto un argumento a favor del relativismo histrico como nentemente exitosas en expandir de manera excesiva la dtmensin de
el hecho de que podamos describir el mundo en ingls, francs, alemn, BedeutLtng a expensas de Sinn (a pesar de que incluso en las ciencias esa
o japons. Por supuesto, podra perfectamente ser que el significado dimensin no estar o no podra estar completamente ausente). De esto
de las palabras en estos idiomas diferentes no se corresponda siempre se sigue que en las ciencias el predominio de la compulsin de la ex-
exactamente y si bien este hecho innegable pu ede dar lugar al problema periencia sobre la del lenguaje ser mucho ms pronunciada que en las
11 de la d ificu ltad en traducir una lengua a otra salva veritate, 10 no pue- humanidades. Lo que sucede en el nivel del lenguaje, las definiciones
de ser visto, sin embargo, como un argumento contra la posibilidad de all propuesras explcita o impl[citamente - la red ele asociaciones que
expresar la verdad en cualquiera de estas lenguas. Tal conclusin slo determinan el significado - contribuirn mucho ms al conocimiento en
sera pensable sobre la base del supuesto russelliano de que slo h ay un las humanidades que en las ciencias. La ciencia tiene una afmidad selec-
idioma - el de la ciencia - que podra permitirnos expresar verdades. tiva con el nivel del hablar y la escritura histrica con el del hablar
Sin embargo, podra ser que determinado lenguaje histrico nos brin- acerca del hablar.
dara un acceso ms fcil a la verdad que otros. Cabe mencionar que Pero esto no implica de ninguna manera que tengamos razn alguna
una discusin acerca del grado de aptitud de estos lenguajes es parte de para ser escpticos respecto de la esCJitura y el debate histricos desde
lo que est sucediendo en el debate histrico, y que, como muestra lo la perspectiva de la verdad (como suelen discutir defensores y crticos
antedicho, tales discusiones, que estn situadas en el nivel del hablar del giro lingstico en la teora histrica). La nica inferencia legtima
acerca del hablar, no deberan quedar reducidas simplemente al nico que permite el giro lingstico es que en la historia la verdad puede te-
nivel que los empiristas estn dispuestos a reconocer. Pero los criterios ner tamo sus orgenes en la compulsin del lenguaje como en la de la
de verdad y falsedad son intiles en estos debates. experiencia. El empirista tiende a cometer el error de sentirse alarma-
Hace un momento observamos que el giro lingstico tiene impor- do por las implicaciones supuestamente relativistas del giro lingstico
tancia tanto para las ciencias como para la historia, pero no puede du- porque cree que la compulsin de la experiencia es la nica restriccin
darse de que su importancia es mucho mayor para esta ltima. Ya que la en nuestro camino a la verdad y al conocimiento verdadero y fidedigno
indeterminacin entre la verdad por esta compulsin de la experiencia y -y, en efecto - si uno abrazara este prejuicio (y esto no es ms que un
la verdad por compulsin del lenguaje aumentar en la medida en que prejuicio). entonces se seguira de ello que la escritura histrica flota a
ser difcil establecer con precisin qu parte del lenguaje se correspon- la deriva en el mar del relativismo y de los sesgos morales y polticos (tal
de con qu porcin de la realidad. Cuanto menos lugar haya para las como el cartesiano, que al considerar que la razn es nuestra nica fuen-
incertidumbres en esta correspondencia, menos nos toparemos con la te confiable de verdad, probabiemenLe condene la confianza empirista
indeterminacin identificada por el giro lingstico. Ahora bien, el xito en los descubrimientos empricos porque le asestara un golpe mortal a
de las ciencias se debe indudablemente, en gran medida, a su inigualable una slida investigacin cientfica). Pero tan pronto como demos lugar
capacidad para manejar la referencia; esto es, para defin ir el significado a la compulsin del lenguaje y a la coaccin de un uso significativo del
lenguaje, no habr razones para una condena tan dramtica y apresura-
10 Un prob lema que cienameme deberemos afromar en la discusin histrica en la da de la escritura histrica.
medida en que sta pueda ser descripta como un conflicto emre diferentes lengua Soy consciente de que estos cornemarios optimistas sobre la escritu-
jes (o vocabularios) histricos . Pero tratar estos temas excede el alcance del presente
ra histrica sern vistos por la mayora ele la gente como profundamente 1
capitulo.

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Frank Ankersmit 2. El giro lingfstico: teora literaria y teora histrica

contraintulllvos. Sin duda, se argumentar que la verdad est m s al mano como un bpedo implume o como una criatura dotada de razn.
alcance de las ciencias que de la escritura histrica con sus disputas in- Determinar cul de las dos definiciones es la ms provechosa depender
terminables, su dialogues des sourds, sus malentendidos frecuentes y sus del tipo de conversacin acerca de la naturaleza humana que deseemos
discusiones desatinadas y a menudo mal enfocadas. Se ver en estas ca- iniciar.
ractersticas del debate histrico, en verdad perturbadoras, tanto la seal Pero, repito, esto no excluye de ningn modo la posibilidad de una
como la prueba de cunto ms dificil es llegar a la verdad en historia que discusin significativa acerca de cmo podemos definir del mejor modo
en las ciencias. Y, como parece inferirse, si la trayectoria de la verdad el Renacimiento. Una determinada defin icin del Renacimiento puede
es aparentemente ms larga y ardua en historia que en cualquier otra ensearnos ms acerca de lo que es de inters en la civilizacin italiana
disciplina, qu otra conclusin se nos abre que pensar que el historia- durante el perodo relevante que alguna otra definicin. Y uno podra
dor por lo general insiste en quedarse en lugares donde no encontrar tener argumentos buenos y convincentes acerca de por qu prefiere una
la verdad y con la dudosa compaa de los enemigos de la verdad? definicin de esta clase a otra(s). Una vez ms, la discusin que podra
Pero a pesar de que tenemos todos los motivos para estar de acuer- surgir en torno de la pregunta de cmo definir del mejor modo al Rena-
do con este lamento acerca de los inconvenientes cotidianos del debate cimiento no puede ser decidida recurriendo a las condiciones de verdad.
histrico, no deberamos acep.tar el diagnstico en el que se funda. Por- Puesto que, de algn modo, todas son verdaderas; y esto explicar por
que, simplemente, la verdad no est en juego aquL Para explicar esto, qu el criterio de verdad es tan intil en este caso. Lo decisivo aqu no
sera mejor retornar a mi ejemplo del Renacimiento y del Iluminismo. es la verdad, sino la pregunta acerca de qu defi nicin del Renacimien-
Como los defensores del giro lingstico sostendrn, el debate acerca to logra del mejor modo relacionar la mayor cantidad de aspectos del
del Renacimiento ser fundamentalmente un debate sobre cmo definir pe1iodo en cuestin dotndolos de sentido.
mejor el Renacimiento (en trminos de las descripciones que un histo-
riador pueda dar de las partes o aspectos relevantes de la civilizacin
italiana de los siglos XIV y xv). Y entonces lo que se diga acerca de la
Descripcin y representacin
civilizacin italiana de los siglos XV y XVI ser, desde luego, verdade- Podemos expresar de otra manera lo anterior en funcin de la distin-
1
ro por definicin, pero verdadero al fm y al cabo. Porque la estructura cin entre descripcin y representacin . A primera vista, esta distincin
lgica de tal relato del Renacimiento es esencialmente que todos, y ni- no tiene ninguna importancia terica: ambos trminos sugieren un re-
camente todos los enunciados que un historiador ha estado usando para lato verdadero de un fragmemo de la realidad. Y aunque esto pueda
describirlo se agregan a la compleja y prolongada forma en la que este
ll historiador se propone definir el Renacimiento 11 Dicho de otro modo,
invitarnos a ver los trminos descripcin y representacin>> como
ms o menos sinnimos, si miramos ms de cerca aparecern algunas
11 ir
1 cada relato histrico del Renacimiento es verdadero, dado que puede diferencias interesantes.
ser derivado lgicamente del modo en que el historiador en cuestin se Como he afirmado en otra ocasin,12 la diferencia lgica ms nota-
11 ,,
propone definir el Renacimiento. Y por esto, la verdad no est en juego ble entre ambas es la siguiente. En una descripcin como Este gato es
en el desacuerdo acerca de tales definiciones; lo que est en juego es negro, siempre podemos distinguir un partt! que refiere - este gato -
cules de esas verdades son ms tiles para aprehender la naturaleza del y una parte que atribuye una determinada propiedad al objeto referido:
perodo en cuestin. De modo similar, no podemos usar la verdad como es negro. Esta distincin no es posible en una representacin del gato
un criterio que pueda permitirnos decidir si debemos definir al ser hu-
12
Frank Ankersmit. Statemems. Texts, and, Pictures>>. En: A New Pllilosophy oj 1-/is-
11
Para una defensa ms tcnica de esta afirmacin, vase nuestro Frank Ankersmit. cory. Ed. por Frank Ankersmit y Hans Kellner. Chi<:ago: The University of Chicago
Namttive Logic. A SemanLic Analysis of the HisfOI"ian:S Language. Maninus Nijhoff Philo- Press, 1993; y Frank Ankersmit. Representation as the Representalion of Experience>>.
sophy Library: Den Haag, 1983, pg. 140 )' ss. En: Mctapily/osophy. vol. 31 , n. 0 1-2: (enero de 2000). pgs. 148-169.
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2. El giro lingstico: teora literaria y teora histrica
Franl< Ankersmit

negro, en una imagen o fotografa de l. No podemos identificar con contrapane ms sofisticada, es decir, con la descripcin. Pero hacer esta
absoluta precisin aquellas partes de la imagen que refieren exclusiYa- objecin seria subestimar la representacin y sus complejidades: la re-
mente a1 gato negro (como lo hace el trmino-sujeto en la desctipcin) y presentacin es mucho ms que una mera estacin intermedia, tentativa
aquellas panes de la imagen que le atribuyen determinadas propiedades e imperfecta, entre un encuentro no estructurado con la realidad y las
- como ser negro- como lo hace la parte predicativa de la descripcin. certezas de la descripcin verdadera.
Ambas cosas, tanto la referencia como la predicacin, se dan en la ima- Concedamos, por un momento, que un texto sobre el Renacimiento
refiere al pasado. Deberamos preguntarnos entonces a qu pasado
gen al mismo tiempo.
Y lo mismo ocurre con la escritura histrica. Supongamos, u na vez. refiere el texto exactamente. Y aqu aparecern los desacuerdos. Di-
ms, que en un texto histrico sobre el Renacimiento estamos leyen- ferentes textos esctitos por diferentes historiadores referirn a cosas
do un captulo, un prrafo o una oracin sobre la pintura renacentista. diferentes. El Renacimiento de Burckhardt difiere del Renacimiento de
Debemos decir, entonces, que este capitulo, prrafo u oracin se refiere Michelet, Baron, Huizinga, Burdach, Goetz, Brandi o el que Wolfflin
al Renacimiento nicamente en el sentido de escoger algn objeto his- tiene en mente. 13 Y estas diferencias no son meramente incertidumbres
trico o una parte del pasado a la cual le son atribuidas determinadas ocasionadas por la carencia de precisin caracterstica de la escritura
propiedades en alguna otra parte del texto? 0, deberamos decir, en histrica. Puesto que es en estas diferencias y en estas incertidumbres
cambio, que el captulo, prrafo u oracin atribuye una propiedad a un d?n~~ se articula todo el pensamiento histrico y toda la comprensin
objeto que ha sido identificado en algn otro lugar? Y, de ser as[, dnde htstonca. No podramos tener discusin histrica ni progreso alguno en
y cmo se identific este objeto? Si es as, qu nos permite distinguirlo la comprensin histrica si todos supieran qu fue el Renacimiento y a
de otros objetos ntimamente vinculados como aquellos del manierismo qu se refiere (o no) el trmino. Indudablemente, existe un determina-
o del barroco? Todas preguntas que son imposibles de responder. Y no do periodo histrico, una determinada civilizacin en determinado pas
se trata meramente de que la historia sea una ciencia inexacta en la cual con los que todos nosotros asociamos la frase el Renacimiento cuando
una absoluta precisin en tomo de la referencia es inalcanzable. Se tra- la escuchamos. Pero aunque sta es una condicin necesaria, no es una
La, en cambio, de una cuestin de principios. Y el principio en cuestin condicin suficiente para establecer referencia.
es que, en la escritura de la hiswria y en el texto h istrico, referencia y Para subrayar eso y evitar confusiones deberamos utilizar un tr-
atribucin van siempre de la mano. mino alternativo y evitar el de referencia cuando discutamos la rela-
Pero esto no es todo. Podra objetarse que el mero hecho de que la cin entre la palabra Renacimiento y la parte de la realidad del pa-
referencia y la predicacin vayan de la mano en la representacin (hist- sado con la cual la asociamos. Propongo usar, en cambio, el trmino
rica y pictrica) de ningn modo excluye la posibilidad de que referencia ~e~ a~~rca de >~ [ being about], que podra dar lugar a la siguiente
y predicacin sean logradas por la repre5entacin . Sin duda, una imagen dtstmcwn termmolgica. A pesar de que tanto la descripcin como la
o una fotografa de este gato refiere a este gato y le atribuye la propiedad representacin estn en relacin con la realidad, se dir que una des-
de ser negro -y, de modo similar- no es verdad que un libro sobre cripcin refiere a la realidad por medio de su trmino-sujeto, mientras
el Renacimiento no slo refiere a determinados aspectos del pasado sino que una representacin (como un todo) es acerca de la realidad. y mien-
que tambin le atribuye al mismo tiempo ciertas caractersticas? El he- tras que l~ referencia se establece objetivamente, es decir, por un objeto
cho de que ambas operaciones se realicen al mismo tiempo mediante la en la reahdad que es denotado por el trmino-sujeto de la descripcin,
representacin es ciertamente una observacin interesante acerca de la 4<Ser acerca de es esencialmente inestable y difcil de establecer obje-
naturaleza de la representacin, de modo que la objecin persistira. Pe-
13
ro ello representa simplemente una observacin pedestre de que existe Para una exposicin brilla me de estas direrencias, vase 1-lendrik Schulte Nordholt.
una vaguedad lamentable en la representacin si se la compara con su He! beell der Rcnaissancc. Amsterdam: n/d, 1948.

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Frank Ankersmit 2. El giro ling!slico: teora literaria y teor!a histrica

tivamente, porque es definido de modo diferente por las descripciones Antes de seguir, ser til responder a una objecin obvia. Podra su-
contenidas en el texto de cada representacin. Esto no implica que de- gerirse ahora que con todo esto he convertido un problema meramente
bamos estar desesperados respecto de las representaciones y lamentar la prctico en uno terico. El problema prctico es que cosas tales como
ausencia de las certezas de la descripcin y de la referencia. Puesto que el Renacimiento o la Revolucin Francesa no son tan fciles de iden-
ser acerca de nos da el espacio lgico en el que son posibles el pen- tificar como , por ejemplo, la Estatu a de la Libertad o la Torre Eiffel.
samiento y el debate histricos; donde la referencia toma el lugar del No obstante, se trata de una diferenc ia de grado pero no de principio. Y
ser acerca de la comprensin histrica languidece y la ciencia toma aqu se desprendera que no hay ninguna necesidad de introducir sutiles
el mando. La discusin sobre qu serie de descripciones (incorporadas distinciones lgicas cuando pasamos de la descripciones de la Estatua de
en un a represen tacin) representarn mejor una parte de la realid ad es la Libertad a las representaciones del Renacimiento, por ejemplo. Puesto
reemplazada entonces por la discusin sobre qu predicados son fieles que descripciones y representaciones son similares desde un punto de
a la realidad. vista lgico; y es slo porque el Renacimiento constituye un objeto ms
Esto puede aclarar por qu el giro lingstico, como fue discutido complejo en el inventario mundial que la Estatua de la libertad, que pre-
en la seccin precedente, es tan esencial para una correcta comprensin ferimos la palabra representacin en el p rimer caso y descripcin
de la esoitura histrica. Hice referencia all a la nocin de Qui.ne de en el segundo. Adems, para que la objecin desaparezca, pensemos en
ascenso semntico, que fue definida como un discurso en el cual el la representacin pictrica; por ejemplo, en la imagen o fotografa del
nivel del hablar y el del <<hablar acerca de empiezan a entremezclarse. gato negro que mencionamos anteriormente. No es el representado, el
Como hemos visto, es en la fusin de estos dos niveles donde se anuncia gato negro, un objetivo dado para que podamos evaluar la suficiencia de
la ind iferenciacin de la compulsin del lenguaje y la compulsin de su representacin pictrica de la mis ma forma en que decidimos acer-
la experiencia que tanto interesa a los defensores del giro lingstico. Y ca de la verdad o falsedad de una descripcin del estilo de Este gato
es precisamente en la fusin del hablar y el hablar acerca de>> donde es negro? En ambos casos, no se trata meramente de identificar co-
deberan ubicarse la comprensin y el debate histricos. Puesto que, rrectamente el objeto de la descripcin o representacin y de establecer,
por un lado, el texto histrico contiene el nivel del hablan> (i.e. el nivel luego, si lo dicho acerca del objeto en cuestin se corresponde o no con
en el cual el historiador describe el pasado en trminos de enunciados lo que vemos?
individuales acerca de los eventos histricos, estado de las cosas, enlaces
casuales, etc.). Pero, por el otro, tambin comp rende el nivel donde tiene cln.en lenguaje-objeto es verdadera. La oracin T. por lo tanto, es en primer lugar, una
oractn formulada en metalenguaje sobre lo que hace a una oracin en lenguaje-objeto
lugar la discusin acerca de qu fragmento del lenguaje (i.e., qu texto
verdadera respecto del mundo. Y, en segundo lugar, las oracio nes T siempre cumplen
histrico) representa mejor o se corresp onde m ejor con algn fragmento c~ta fu nctn para oraciones individuales formuladas en lenguaje-objeto (tal como la
de la realidad pasada. Este es el nivel del hablar acerca del hablar y es meve es blanca). Ahora bten, ambas cosas tamb1n se aplican a la representacin . Por-
donde p odemos preguntarnos, por ejemplo, qu definicin deberamos que las representaciones sie mpre nos IJevan al nivel del hablar acerca del hablar, por
dar de los conceptos Renacimiento o revolucin para llegar a una lo tanto, al nivel del mctal<!nguaJc lijando la rdac1n cntr.: d ltmguajc-ohjcto y d mun-
4 do; y lo hacen de la misma forma que las oraciones T. Adems, las representaciones
ptima comprensin de cierta parte del pasado .l estn siempre relaciOnadas con un nico representado Esta observacin no carece de
tmers si recordamos que la.representacin pertenece al dommio del lenguaje ordmario
l-+Es en este punto que podemos discernir una similitud entre el modo en que una m~s que al de los lcngua.~cs lonnahzados ll imikka ha alirmado rccientt!mcntc ser cap:tz
representactn histrica se relaciona con el pasado y las oraciones r,. de Tarski. D~ de formular una teora de la verdad para los lenguajes o rdinarios evitando cua lquier
acuerdo con la convencin T , un enunciado como <da nieve es blanca es verdadero SI ilpelac1n (tarsklana) al metalenguaje. Pero si mi anlisis de la representacin en este
la nieve es blanca. A grandes rasgos, la idea es que una oracin T (tal como <<"la nieve es c.lpltulo es correcto. no es probable que tal teora amitarskiana de la verdad sea exitosa.
blanca" si la nieve es blanca) es una oracin formulada en metalenguaje que consigna Vase jaakko Himikka. <<Post-Tarskian Truth. En: Synthese: An InternaLional journal (or
una oracin en lenguaje-objeto (tal como la nieve es blanca) como es el caso, si la ora- lplstemology, McthoJolo?J', and Philosophy ojSClcnce, n. 0 126: (2001).

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Frank Ankersmit 2. El giro lingstico: teora literaria y teora histrica

r No dir que no hay verdad en esta opinin: en la prxima sec- togrfica, pero desde allf avanzar a un nivel ms profundo, dndonos
cin explicar cundo es correcto e incorrecto considerar c1enos tipos acceso a la personalidad del representado. Y lo mismo vale para la es-
de enunciados que sugieren una especie de escala mvil entre la des- critura histrica. En tanto, una descripcin (o suma de descripciones),
cripcin y la representacin. Pero, p or el momento, deseo sealar que el texto histrico debera ser inobjetable. Esta es la superficie, por as
11 incluso en el caso de la represen.tacin pictrica la cuestin puede ser decirlo. Pero un texto histrico que nos d descripciones correctas del
ms complicada que en el de la fowgrafa del gato negro. pasado no es suficiente: el texto debe darnos tambin la personalidad
Pensemos en la pintura de retratos. Cuan do el pintor pinta un re- del perodo (o de un aspecto de l). Y, como con la fotografa, tan pronto
trato, tendemos a creer que la realidad representada nos es objetiva o como hayamos traspasado la superficie de lo que es dado intersubjetiva-
intersubjetivamente dada (exactamente como cuando un fo tgrafo to- mente, tan pronto como hayamos , de este modo, penetrado en un nivel
ma una fotografa del gato negro), ya que la persona que posa repre- ms profundo de la realidad, no hay seales obvias (y dadas intersub-
senta una presencia fsica para el pintor, y puede parecer que no podra jetivamente) acerca de dnde debemos detenernos o, por el contrario,
existir ningn desacuerdo acerca de su exacta naturaleza. La persona dnde se nos invita a avanzar an ms profundamente . Sin embargo, en
que posa debe parecer la misma a cualquier pintor, y a cualquiera que algn lugar tendremos que detenernos: tanto en la pintura como en his-
la observe con cuidado. Pero observamos, luego, que si una persona es toriografa, en determinado momento seguir penetrando nos reportar
retratada p or diferentes pintores, cada pintor dar un retrato o represen- menos en vez de ms. Y, una vez ms, sta es una limitacin que slo
tacin diferente de la persona que posa. Nuestra reaccin inicial a esta tiene su origen y mbito de accin en el nivel de la representacin: la
situacin ser que algunos retratos son ms fieles y se aproximan ms a realidad en s misma no nos brinda criterios para este tipo de consisten-
una descripcin precisa que otras. Una intuicin, por cierto, que podra cia representativa, ni tampoco nos indica cmo aplicarlos.
ele modo muy contraintuitivo otorgarle a la fotografa el honor de ser La implicancia crucial de todo esto es la siguiente. Debemos ser
el criterio ltimo de la excelencia artstica, lo cual constituye una ad- muy cautelosos ante la intuicin comn de que la representacin es una
vertencia sobre la conclusin anterior. Sabemos bien que no juzgamos variante de la descripcin; conclusin que sugiere que lo representado
a los relratos (exclusivamente) sobre la base de su fidelidad fotogrfica. es intersubjetivamente dado exactam ente a todos nosotros del mismo
Un buen retrato debera, antes que n ada, mostrarnos la personalidad del modo, con slo mirar en la direccin correcta. La intuicin es correcta
representado. solamente respecto de lo <<superfidal. Pero en cuanto pene~ramos ms
No obstante, esta personalidad es tan poco un objetivo dado como la profundamente, la realidad se vuelve opaca y multiestratificada; los es-
1
naturaleza del Renacimiento o ele la Revolucin Francesa (i.e. , los ejem- tratos se pierden en la oscuridad a m edida que profundizamos, desde la
i
.i
plos ele representacin histrica que consideramos hace un momento) . superficie de esa realidad pblica o cuasi-intersu~jeriva. Y este no es un
De este modo , en ambos casos, en el retrato y en la escritura histri- pronunciamiento ontolgico acerca de la naturaleza de la realidad, sino
1
ca, nos enfrentamos a un movimiento descendente desde una superficie acerca de cmo la representacin nos h ace percibirla . La representacin
(intersubjetiva) hacia estratos ms profundos de la realidad.15 Nuestra hace que la realidad misma se despliegue en esta infinidad de estratos
valoracin del retrato podra empezar p or el criterio de exactitud fo- diferentes; y la realidad se adapta en consecuencia. Este enfoque de
la naturaleza de la representacin puede ser explicado si reconocemos
1
' ~Esto puede servir de respuesta a la objecin hecha por Zammito de que existe una que toda representacin tiene que satisfacer ciertas reglas, criterios 0
<~simetra emre representacin pictrica y representacin h istrica que no es suficiente- estndares de escala, coherencia y consistencia; y todas estas reglas y
:
mente valorada en mi propuesta de utilizar la representacin pictrica como un medio
para clarificar la naturaleza ele la representacin histrica Vase john Zammito. ~An
dems viven exclusivamente en el mundo de la representacin y no en
i<t:rsrnit's Pos modernist Historiography. En: H15Lory une/ Theory. vol. 37, n ." 3: (1998), el de lo representado. Slo las representaciones pueden ser coheren-
1
pg. 341 . tes o consistenteS>>; tiene tan poco sentido hablar de una realidad
66 67
1'
l l il:
Frank Ankersmit 2. El giro lin gislico: teora literaria y teora histrica

coherente como de un a realidad verdadera. Pero en el nivel de la Esto no deberla ser tomado, sin embargo, en el sentido de que el pen sa-
representacin, estas reglas y dems son indispensables. Por ejemplo, el miento o la representacin de hech o hace o crea la realidad como
pintor figurativo de un paisaje no puede pintar en gran detalle la corteza '
a decir verdad , algunos deconstructivistas extrem os o narrativistas acos-'
de rboles y al mism o Liempo reducir lo accesorio en el primer plano a tumbran decir, sino slo en el sentido de que una decisin en el primer
una mera manch a sugerente. Y como Haskell Fain ya ha observado hace nivel determinar qu encontraremos en el segundo.
unos treinta aos, algo similar es vlido para la escritura de la historia. 16 No obstante, la sugerencia del idealismo es fortalecida p or el h ech o
La representacin misma est unida a ciertos estratos, por as decirlo; de que la realidad (o lo representado) seguir siendo catica mientras
las p osibilidades son, en consecuencia, limitadas. no se haya tomado esta decisin y no haya sido elegido ningn nivel
Una vez ms, esto no tiene nada que ver con la verdad. Puesto de representacin para ordenar este caos. En este sentido, y slo en
que una pintura o un texto histrico que ignore estas reglas, criterios este sentido, puede ser defendida la afirmacin pseudoidealista de que
y estndares de coh erencia y consistencia rep resentativa no n os invita la representacin determina lo representado. Dicho de otro modo, los
a sostener creencias errneas acerca de la realidad. Un historiador que contornos de la realidad, aun que no la realidad en sf misma, slo pueden
comience infom1ando correctamente a sus lectores acerca del PNB de ser definidos si son representados por una representacin. El forzar una
Gran Bretaa en 1867 y contine luego contndon os acerca de los pro- decisin sobre si estos contornos tienen su origen en la realidad o en la
cesos men tales de Charles Darwin en 1863 no atenta contra el requisito mente es tan intil y engaoso como la pregunta acerca de si Amrica
de contarnos la verdad acerca del pasado; lo acusaremos, en cambio, de exista antes de que la gente comen zara a usar el nombre propio Am-
presentarnos una narrativa histrica incoherente. Y una teora histrica rica. En cierto sentido s, pero en otro no; y deberamos conformarnos
que sea insensible a esta dimensin de la escritura de la historia y sugi- con esta ambigedad.
riera que todos los problemas tericos de la escritura histrica pueden, Finalmente, el giro lingstico no slo debe asociarse con el postu-
en ltima instancia, expresarse de otra fon na como problemas acerca de lado acerca de la distin cin entre verdades analticas y sintticas, sin o
la verdad, es tan in til y errnea como un esteta sosteniendo que la pre- tambin con un mtodo filosfico. El mtodo filosfico en cuestin es
cisin fotogrfica es todo lo que necesitamos para valorar los mritos de que muchos, sino todos los problemas filosficos, pueden ser resueltos,
la representacin pictrica de la realidad que podemos ver en-nuestros o ms bien disueltos, mediante un anlisis cuidadoso del lenguaj e en
museos. que se formularon estos problemas. En una palabra, el lenguaje pue-
El resultado de estas consideraciones es que existe en la represen- de engaarnos, y es tarea del filsofo del lenguaje mostramos dnde el
tacin una correspondencia entre lo representado y su representacin lenguaje nos ha desviado del camino. Desde este punto de vista me-
que no tiene una contrapartida o un equivalente en la descripcin. La todolgico, el giro lingstico tiene otra leccin que ensearnos acerca
descripcin no conoce estas limitaciones de coherencia y consistencia de la diferencia entre descripcin y representacin y entre referencia
que entran inevitablemente en escena tan pronto como pasamos de la y ser acerca de. Desde un punto de vista gram atical, no hay ningu-
simple descripcin a las complejidades de la representacin. Hay, as, al- na diferencia entre el enunciado Este gato es negro y el enunciado
go particularm ente idealista acerca de la representacin, en el sentido El Renacimiento es el nacimiento de la mentalidad moderna. Y eso
de que el modo en que decidimos conceptualizar la realidad en el nivel ha llevado a muchos filsofos (empiristas) a creer errneamente que la
de la representacin (de la realidad) determin a qu es lo que encontra- lgica de estos dos enunciados tambin es idntica. No obstante , a di-
remos en el nivel de lo representado (i.e., en el de la realidad misma). ferencia de lo que la similitud gramatical sugiere, la lgica del segundo
enunciado es mucho ms compleja si la analizamos apropiadamente. El
16
H . Fain. Between Philosophy ancl Hstory: The Resurrection of Speculatve Philosophy of enunciado es ambiguo y, adems, cada u no de sus dos sentidos tiene
Hi stvry within the Analy tic Tradition . Princeton: Princeton University Press, 1973. diferentes estratos de sentido. Permtanme aclarar esto.
68 69
2. El giro lingslico : teora literaria y teora hist rica
Frank Ankersmit

Con respecto a la ambigedad, el enunciado puede, en primer lu- mente, dependiendo de si ha expresado correctamente o no el (comn
gar, no referir a ninguna representacin del Renacimiento en particular, denominador del 1 de los) significado(s) de la frase el Renacimiento. 18
sino simplemente expresar lo que es visto , en mayor o menor medida, En segundo lugar, el enunciado El Renacimiemo es el nacimien-
como el comn denominador de lo que la gente asociar habitualmente to de la modernidad>, puede ser el resumen en una oracin de alguna
con la frase el Renacimiento. Supongamos -como es razonable ha- representacin especfica del Renacimiento. El ca rcter apodctico del
cer- que existe tal comn denominador. En tal caso, el trmino-sujeto enunciado reflejar o expresar entonces el acuerdo del hablan te con
del enunciado referir a este comn denominador y la pregunta de si esta representacin especfica. En este sentido, el enunciado expresa lo
el enunciado describe correctamente este comn denominador decidir que Russell enigmticamente denomin la actitud proposicional del
su verdad o falsedad. En segundo lugar, este comn denominador es, hablante, esto es, su creencia en que la representacin del Renacimiento
por supuesto, una representacin de un fragmento del pasado (aunque, en cuestin es sensata , creble o plausible. Suponiendo que el hablante
probablemente, una bastante truncada). As puede decirse sin ningn sabe de qu est hablando, el enunciado ser verdadero analticamente 1

problema que es acerca de el pasado (en el sentido en que estuve puesto que, en este caso, lo atribuido al Renacimiento ser verdadero
utilizando este trmino). Pero esto no es todo. Si realmente existe tal sobre la base del significado que la representacin en cuestin propone
comn denominador y, por lo tanto, hay una superposicin sustantiva otorgarle a la frase el Renacimiento. De ello se desprende, natural-
en cmo todos los hablantes usarn la palabra Renacimiento (y eso po- mente, que en este caso el trmino-sujeto del enunciado no refiere a;
dra ser resumido en la opinin de que el Renacimiento dio origen a la ni siquiera es acerca de (alguna parte de) la realidad (pasada). Pero
modernidad), el enunciado ser verdadero analticamente, puesto que la actitud proposicional del hablante es tal que l cree que la represen-
simplemente expresa lo que ya es, de por s, una parte (aceptada) del tacin en cuestin es sensata, creble o plausible (y puede o no tener
signHicado de la frase el Renacimiento . Es aqu, entonces, donde el buenas razones para esta creencia, pero no es esta la cuestin en este
enunciado diferir de una verdad sinttica como la de Este gato es ne- punto). O , dicho de otro modo, l cree que la representacin en cues-
gro, a pesar de las similitudes gramaticales entre ambos. Pero , por otro tin es la mejor forma de vincular el lenguaje (un texto) a (una parte
lado, compartir ahora con la verdad sinttica la capacidad de referir o aspecto especfico de la) realidad (histrica). Desde esta perspectiva ,
a la realidad. Dado que si todos los hablantes relacionan la misma (serie el enunciado debe situarse en el n ivel del hablar acerca del hablar :
de) palabra(s) con el mismo aspecto de la realidad, entonces el aspecto es un pronunciamiento (implcito) sobre cmo deberamos hablar acer-
en cuestin se concretar en la cosa a la que podemos referir por me- ca de la realidad, sobre cul porcin del lenguaj e se corresponde mejor
dio de esta (serie de) palabra(s)Y De este modo, aqu ser acerca de con qu parte de la realidad. Pero, por supuesto, todo esto slo puede
se volver gradualmente referencia , pero incluso esto no convierte al justificarse sobre la base de qu se dice acerca del pasado en el nivel
enunciado en uno descriptivo. Porque mientras las descripciones sean del hablan>, esto es, en el nivel de qu afirman acerca del pasado las
verdaderas o falsas sintticamente, esto es verdadero o falso analtica- descripciones individuales que contiene la representacin en cuestin.
De este modo , el enunciado en cuestin comprende tanto el ser acer-
ca de (i.e., el nivel representacional que debe identificarse con el texto
htstrico especfico al cual el trmino-sujeto del enunciado refiere ) y
18
un anlisis de esta exposicin de la ontologa histrica y acerca de lo que
17 Para Para obviar la objecin de que rni utihzacin aqu de la distincin entre verdad
est~ en la realidad histrica, vase AnkersmiL, Narrative Logic. A Semantic Analysis of the Mlnttica y analtica sea contradictoria con el ataque de Quine a lo que denomina el
Historians Languagc, pgs. 155-169; para un breve resumen de la idea vase tambin primer dogma del empirismo, recuerdo al lector que Quine no estaba discutiendo el
Chris Lorenz. Can History Be True? En: !iistol)' and Theory, vol. 37, n.o 3: (1998), lnlficado dt! los trminos <<verdad analrtica>> y <<verdad sin ttica>>, sino 1:! afirmacin
r.mpirista de que cada verdad es (reductible a) una u otra.
pg. 311.
7l
70
Fnmk Ankersmit 2. El giro lingstico: teora. literaria y teora histrica

referencia (tanto en la medida en que el trmino-sujeto del enunciado rresponde, y, al mismo tiempo, reconociendo las limitaciones de cada
refiere a una representacin, como en cuanto que la referencia se hace una. Pero, desafortunadamente, la teora histrica contemp ornea tiene
a la realidad pasada por el medio del trmino-sujeto de la descripcin una obstinada propensin al extremismo que impide, efectivamente, un
comprendida en la representacin). compromiso inteligente y provechoso.
Ahora bien, todas estas distinciones, sutiles pero necesarias, se pier- Quisiera concluir esta seccin subrayando que la indeterminacin
den completamente cuando uno engloba brutalmente (con los empi- que se ha postulado para la relacin entre el lenguaje histrico y la reali-
ristas) descripcin (y referencia ) y representacin (y ser acerca de) dad histrica no nos obliga, en lo ms mnimo, a cortar todo vinculo
nicamente sobre la base de las similitudes gramaticales de enunciados entre ambos. En los enunciados descriptivos individuales de una re-
como Este gato es negro y El Renacimiento es el nacimiento de la presentacin, la referencia se hace a acontecimientos pasados, etc.; una
modernidad. Todo lo que hace fascinante a la escritura de la historia representacin, como un todo, es acerca de una parte especfica de la
-y, adems, todo lo que esta disciplina tiene que ensear todava a la realidad pasada. Pero ser acerca de debe distinguirse de referencia ,
filosofa del lenguaje contempornea- se pierde entonces de vista. Esto puesto que la indeterminacin en la relacin entre lenguaje y realidad,
ser elaborado con ms detalle en la prxima seccin. caracterstica de la representacin, est ausente en el caso de la referen-
Ms an debe uno evitar el otro extremo y proyectar en las descrip- cia. Y ambas deberan distinguirse de la correspondencia formal entre
ciones lo que perten ece exclusivamente a la naturaleza de la represen- una representacin histrica especfica (lenguaje) y lo que ella repre-
tacin , como lo hizo recientemente Berkhofer.19 Puesto que entonces senta (realidad), que ser investigado ms profundamente en la seccin
incluso los enunciados descriptivos ms simples son presentados como final de este captulo. Por ltimo, debera sobre todo evitarse confundir
si tuvieran la misma indeterminacin respecto de la realidad pasada que indeterminacin con arbitrariedad , pues toda discusin histrica
la que hemos postulado para el nivel de la representacin. Y el resul- -la posibilidad misma de una discusin racional acerca de cmo vincu-
tado, por lo general, es un escepticismo tan insondable como absurdo. lar el lenguaje histrico y la realidad histrica - presupone y requiere el
Pero, como debe haber dejado claro lo anterior, deberamos adoptar un espacio lgico que abre esta indeterminacin.
prudente trmino medio entre, por un lado, el intento empirista de co-
locar todas las representaciones histricas sobre el lecho de Procusto de Con tra los empiris tas
la descripcin, y, por otro, las exageraciones derrideanas. Ciertamente,
el empirista tiene razn en gran parte de lo que encuentra .objetable (e En su excelente estudio de la teora histrica contempornea, Muns-
incluso ridculo) en el culto orgistico a la palabra del deconstructivismo low distingue tres tipos de aproximacin al conocimiento histrico : el
de Derrida. Ciertamente, el deconstructivista tiene razn cuando sostie- reconstruccionista, el construccionista y el deconstruccionista. El pri-
ne, contra los empiristas, que el lenguaje tiene su propia contribucin mero sostiene una creencia fundacional en el empirismo y en el signifi-
que hacer a la comprensin histrica. Ambos tienen razn, en cierta cado histrico; el construccionismo refiere a un enfoque sociocientfico
medida, pero al mismo tiempo ambos estn equivocados. Deberamos de la historia; mientras que el deconstruccionista acepta que el conte-
entonces invertir nuestra energa intelectual en explorar el juste milieu nido de la historia, como el de la literatura, viene definido tanto por
entre el Escila y Caribdis del empirismo y el deconstructivismo derri- la naturaleza del lenguaje empleado para describir e interpretar dicho
diano. Y esto lo podemos hacer, otorgndoles tanto a la descripcin (y contenido como por la investigacin de las fuentes documentales 2 0
referencia) como a la representacin (y ser acerca de) lo que les co- Resultar obvio que la principal diferencia entre estos grupos de tericos
es el grado en el que sostienen (una variante de) empirismo puro. Los
19 Roben B~rkhofer. Beyond the Grcat Story: History as Text andas Discourse. Boston:
20
Belknap Press of Harvard. University Prcss, 1995. Alun Munslow . Dccvnstnlcling History. Nueva York: Routledge, 1997, pgs. 18-19 .

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Frank Ankersmit 2. El giro ling stico: teor!a literari a y teora histrica

deconstruccionistas (al menos, los ms sensatos) reconocen que tanto te l nunca se s inti compelido a considerar el intrigante problema de
la compulsin de la experiencia como la compulsin del lenguaje tie- estas disputas interminables en la escritura histrica sobre cosas tan
nen un papel en la comprensin histrica, mientras los empiristas (sean pec uliares como el Renacim iento o la Revolucin Fran cesa, que nunca
construccionistas o reconstruccionistas) aceptan slo la compulsin de pasan de conclusiones provisorias.
la experiencia. Esta situacin implica que la carga de la prueba cae so- Lo que el profesor Evans p robablemente nunca entendi en su breve
b re Jos empiristas; ellos deberan demostrar que todos los casos en los y superficial incursin en el extrao pas de la teora histrica es que aqu
que los deconstruccionistas apelen a la compulsin del lenguaj e pueden radica la inspiracin de buena parte, sino de toda la teora histrica.
ser, en ltima instancia, reductibles a la compulsin de la experiencia. Porque lo que precisamente ha fasci.nado siempre a los ms serios e
Por ende, en vez de acusar ruidosamente a Jos deconstruccionistas de inteligentes tericos de la historia es lo siguiente: cmo es posible que
un irracionalismo irresponsable (mediante el cual los empiristas tratan conozcamos cada vez m s sobre el pasado al tiempo que la escritura
de ocultar su pobreza terica) los empiristas hartan mejor en aclarar de histrica es una discusin sin fin, com o la llam Pie ter Geyl? Esto es lo
qu modo las muchas diferencias tericas y p rcticas entre la historia y que los empiristas nunca explicaron satisfactoriam eme, y ni inten taron
las ciencias p ueden explicarse sin poner en riesgo su empirismo. hacerlo.
Un ejemplo contundente d el prejuicio empirista es la afi rmacin de La mezcla de arrogan cia y m odestia del profesor Evans tambin pue-
Richard Evans con la que concluye su denuncia de lo que indiscrimina- de ser encontrada en los ataqu es empiristas ms sofisticados contra la
damente engloba como teora histrica posmoderna. Luego de nom- posicin que he defendido aqu. Aunque el profesor Zammito no se
brar a unos pocos autores posmodernos (yo mismo he sido incluido en considere a s mismo un empirista, dad o que habla con tanta simpata
esa lista) y despus de dar brevsima sntesis d e sus respE'ctivas opinio- sobre la hermenutica, el argumento que esgrime contra mi posicin
nes, contina asi: Mirar humildemente el pasado y dir a pesar de cuando comenta la siguiente cita de u n texto de Car1o Ginzbu rg es un
todos ellos: realmen te ocurri, y si somos escrupulosos y cuidadosos argumento empirista:
y autocrticas, podemos realmente descubrir cmo ocurri y alcanzar
algunas conclusiones defendib les aunque siempre provisionales, sobre En vez de considerar la evidencia como una ventana abierta, los es-
lo que signific.21 U no recuerda en este punto la ancdota del recha- cpticos contemporneos la ven como un muro que, por definicin ,
zo del idealismo de Berkeley por Samuel johnson, quien pate una impide todo acceso a la realidad. Esta extrema actitud amipositivista,
que considera todo supuesto referencial como una naivet terica, re-
p iedra y declar qu e esa era la prueba irrefutable de que la realidad ob-
sulta ser una especie de positivismo invertido. La naivet terica y la
jetiva existe. Pero ms impactan te en esta afirmacin final de su libro sofisticacin terica comparten un supuesto comn bastante simplis-
es esa peculiar mezcla de soberbia y modestia. Por un lado, se postula ta: ambas dan por sentada la relacin entre evidencia y realidad 22
arrogantemente que la verdad sobre el pasado es alcanzable (si uno es
cuidadoso y autocn tico), pero, por otro, se declara, en la misma oracin, Debo confesar que no logro entender por qu los escpticos con-
que, modestamente, la verdad es inalcanzable, con la concesin casuai temporn eos, tal como los describe Ginzburg, deberan ser culpados de
y aparentemente inocua de que uno siem pre arribar a conclusiones positivismo invertido; pero tal vez no entiendo bien qu entiende l
provisorias. Evans es extraamente insensible a la fuerte oposicin en- con esta limitacin. Ms all de esto, me parece una declaracin un
tre su confianza en nuestra capacidad de descubrir cmo ocurri el tanto desconcertante; no me resulta claro qu tendra qu e ver con el
pasado y nuestra incapacidad para llegar a conclusiones finales sobre debate entre posmodernos y empi ristas. En definitiva, Ginzburg es-
lo que signific -y wdo esto en una misma oracin!- . Aparentemen-
______ ________
,
t hablando de la relacin entre realidad histrica y evidencia histrica.

Richard john Evans. In Dejen ce uf History. Londres: Granta, 1997, p~g. 253.
21 22
Zammito, Ankersmits Posrnodernist Historiography , pg. 34 3.
74 75
Frank Anl<ersmit 2. El giro lingstico: teora literaria y teora histrica

No recuerdo ninguna discusin ocasionada por la teora histrica pos- referencialidad respecto de la cual la prctica histrica busca ser traspa-
moderna donde esto haya o debera haber sido un punto de debate. rente o mientras que por un lado es cierto que la textualidad siempre
las discusiones siempre se concentran en la relacin entre el lenguaje transmuta su referente, no se deduce de ello que lo destruye. 23 Y el
histrico (o el texto Lout court) y la realidad pasada. resultado es la misma mezcla de arrogancia y modestia que notramos
Pero quiz Ginzburg desea reprender a los posmodernos por haber en las declaraciones de Evans. Puesto que, por un lado, existe una su-
soslayado la cuestin de la prueba. Si es as, quin estara dispuesto a misin pasiva a lo que la evidencia puede enseamos sobre el pasado,
discutir con l? Cualquiera puede ser criticado por n o discutir lo que mientras que, por otro, se postula o se sugiere arrogantemente que la
ellos no discuten (aunque seguir esta estrategia puede fcilmente trans- verdad final y absoluta puede ser alcanzada a partir de dicha evidencia.
formar el debate intelectual en un tedioso e improductivo dialogue des Como hemos visto, Ginzburg acus al posmodernismo de un in-
sourds). Pero si la intencin de Ginzburg es criticar a los posmodernos trigante positivismo invertido. La misma crtica ha sido formulada
por encuadrar irresponsablemente la relacin entre lenguaje y realidad contra White y contra m por Chris Lorenz: Cuando observamos el gi-
histrica dentro de algo distinto de la relacin entre evidencia y reali- ro metafrico en la escritura narrativa de la historia en oposicin a esta
dad histrica, entonces no puedo estar de acuerdo con l. Porque esta clase de positivismo, podemos observar una caracterstica interesante:
ltima cuestin es en gran medida irrelevante para lo anterior. Slo el tipo de nanativismo defendido por White y Ankersmit representa la
podra revestir cierta relevancia sobre el supuesto de que la evidencia simple negacin o el simple inversin de la visin p ositivista tradicio-
histrica dicta qu representacin debera proponer el historiador so- nal. 24 Esto procede de una seccin en el ensayo de lorenz titulada El
bre el pasado. Slo a partir de ese supuesto se desprendera que nada narrativismo como positivismo invertido. luego, en la misma seccin,
interesante ocurre en el trayecto desde la evidencia al texto, mientras dice: el empirismo tambin aparece en la representacin de la investi-
que lo que realmente importa sucede en el trayecto entre la realidad gacin histrica ofrecida por White y Ankersmit. 25 Para empezar, me
pasada y la evidencia hist1ica. Esto nos obligara a postular una com- desconcert ser criticado de esta forma por un empirista profeso o te-
pleta fusin de los niveles de la evidencia y la representacin. Pero eso rico de la historia positivista. Aparentemente, el filsofo de la historia
constituira un empirismo tan absolutamente primitivo que apenas me empirista es un oponente extremadamente difcil de contentar, porque
atrevera a atriburselo a alguna persona en sus cabales. Ello justifica- incluso si uno est de acuerdo con l, no debe esperarse que ello lo ha-
ra, por ejemplo, las especulaciones sobre la posibilidad de que algn ga feliz; antes bien, uno ser hecho a un lado con un comentario de
programa de computadora redujera la escritura histrica a una simple mal genio. Yo mismo albergo una actitud ms clida hacia mis colegas
digitacin de botones luego de que toda la evidencia haya sido cargada de discusin. Por eso, cuando lorenz, tras haber explicado largamente
en la computadora. Todo esto es demasiado absurdo como para merecer cmo y por qu la metfora atenta contra sus criterios empiristas, co-
mayor discusin. mienza a alabar la importancia de la metfora al final ele su ensayo, no
Sin embargo, es comprensible por qu los empiristas podran sen- puedo menos que alegrarme abiertamente y sin avergonzarme por ese
tirse seducidos por esta idea. Pues si con ojos de empirista uno ve en acercamiento entre l y yo.26
la escritura histrica solamente descripcin y no representacin, puede El positivismo invertido del n arrativismo es explicado por lorenz
parecer que la evidencia (que puede ser empleada para justificar des- del siguiente modo:
cripciones verdaderas del pasado) es todo lo que constituye la escritura
histrica. Entonces uno puede caer en la tentacin de creer que la clase
23
de relacin existente entre la descripcin verdadera y lo que se descri- Zammito, Ankersmits Posmodernist Historiography, pg. 343.
24
Lorenz, Can History Be True?, pg. 313.
be es la matriz lgica de la relacin entre toda la escritura histrica y el 23
Ibld., pg. 316.
pasado. Afirmaciones como las de Zammito son esperables: resta una 26
Ib1d. , pg. 329.
76 77
Frank Ankersmit 2. El giro lingstico: teora literaria y teora histrica

Esta oposicin entre el lenguaje literal y el metafrico - presupues- til y es una parte valiosa e indispe nsable de la teora histrica, algu-
to en el positivismo- es mantenida en el narrativismo metafrico n os tericos sintieron , no obstante, que algo importante de la escritura
de una manera invertida: los enunciados descriptivos son tratados histrica era dejad o de lado, esto es, la cuestin de cmo los hechos
como mera informacin que apenas merece la atencin del filsofo
histricos son integrados en el texto histrico. Entonces estos tericos
y el lenguaje metafrico es elevado a cosa real. Consecuentemente,
la epistemologa y la esttica tambin intercambian sus lugares en la narrativistas trataron de remediar esta lamentable unilateralidad: por
filosofa de la histo ri a: la epistemologa -hasta entonces considera- consiguiente, su esfuerzo debera s er visto como un complemento ms
da la base de la filosofa analtica de la historia- es descartada y la que como un reemplazo de lo que ya se vena haciendo. Esto puede ex-
esttica ocupa su lugar27 plicar qu hay de errneo en la visin de l orenz sobre el narrativismo
como positivismo invertido. l atribuye al n arrativismo una lgica
Hay una gran cuota de retrica en esta cita. Ntese la considera- O - O que describe as:
cin despectiva: mera informacin que apenas merece la atencin del
filsofo que es atribuida a los narrativistas, su p resunta apoteosis del La referida lgica o - o puede ser observada en accin en el modo
lenguaje metafrico al ser elevado a cosa real y su descarte de la epis- en que la narrativa se analiza en el narrativismo metafrico: o bien la
temologa. Y adems de todo esto, est, por supuesto, todo lo deplorable narrativa de los historiadores es un simple subproducto de la inves-
que los empiristas asociarn inmediatamente con la esttica (narrati- tigacin, tal como la visin positivista tradicional la considerara, o
vista) y que nosotros estamos implcitamente invitados a proyectar en bien ella no tiene nada que ver con la investigacin. O bien las narrati-
vas de los historiadores estn empricamente fu ndamentadas - como
la posicin posmoderna . El resultado de esta retrica es presentar al
considerara la visin positivista tradicional - o bien las narrativas
filsofo de la historia metafrico o narrativista como un intelectual
histricas no tienen ningn fundamento emprico y son productos
salvaje que arroja por la borda todo el mobiliario filosfico tan cuidado- de la imaginacin literaria 28
samente construido y cuidado por los empiristas.
Pero no hay necesidad de tal retrica. Mi inters en el narrativismo Ah ora bien , este cuadro de una lgica O- o existe slo en la mente
(no me atrevera a hablar por Hayden White) no liene absolutamente de l orenz porque los narrativistas abogaban an tes bien por una lgica
nada que ver con un menosprecio de la investigacin histrica, esto es, y - y . Los narrativistas reconocan , en primer lugar, que la narrativa
el proceso de obtencin de informacin fctica sobre el pasado (y su del h istoriador tena sus cimientos en los resultados de la investigacin
expresin en descripciones verdaderas), con explicaciones causales a un histrica . Observaban, luego, que estos resultados tenan que ser inte-
nivel elemental, etc. Al contrario, estoy profundamente impresionado grados de un m odo u otro en un texto histrico, y entonces empezaron
por los increbles logros de los arquelogos, fillogos e historiadores de a preguntarse cmo se realizaba esto y de qu manera la realidad hist-
las ciencias y por cunto han ampliado nuestro conocimiento del pasa- rica podra guiar (y corregir) el procedimiento. As es como dieron con
do en una medida que generaciones anteriores de historiadores habran el giro lingstico, con su nocin de ascenso sem ntico que puede ser
credo totalmente impensable. Sin embargo, la popularidad actual del empleada para conceptualizar el problema de qu parte de la realidad
narrativismo no tiene nada que ver con una mirada despreciativa de la se corresponde mejor con qu parte del lenguaje. Por otra parte, eran
investigacin histrica, pero s mucho que ver con el estado de la teora conscientes de que ste era un problema diferente de (y no redu ctible a)
histrica de hace unos treinta aos. En aquellos das los tericos de la la clase de dificultades que encuentra el historiador en la investigacin
historia estaban interesados principalmente en tpicos tales como el mo- histrica. Y as es cmo vieron en la escritura histrica un y - y (de la
delo de cobertura legal, la explicacin teleolgica de la accin h umana, investigacin histrica y de la integracin de los resultad os de la inves-
etc. A pesar de que la discusin de estos temas ha sido indudablemente
27 28
Lorenz. <<Can Histo ry Be True?, pgs. 3 13 -31 4. lbd ' pg. 314.
78 79
Franl< Anl<ersmit 2. El giro lings tico: teora literaria y teora histrica

tigacin histrica en el texto histrico) en lugar de la lgica o- o de de Goodman) Lorenz explicitamente adopta la opinin de que la verdad
Lorenz (entre ambas cosas). por sf sola es de poca utilidad en la ciencia y en la historia (la verdad ,
Si uno se pregunta cmo Lorenz podra percibir una lgica y - y lejos de ser un amo solemne y severo, es un sirviente dcil y obedien-
como O - o la respuesta no es difcil de encontrar. La clave est en su te). Por lo tanto, no la verdad, sino el alcance, el poder explicativo,
aseveracin de que en ambos niveles [i.e., el de la investigacin h is- la exhaustividad y dems constituyen aquello que deberamos tener en
trica y el de la integracin narrativa] el establecimiento de verdad o cuenta si deseamos comprender la racionalidad del debate histrico.
falsedad depende de convenciones falibles e intersubjetivas; la diferen- Este pasaje y cita me desconcertaron tanto como el fragmento refe-
cia entre enunciados individuales y narrativas completas es, por lo tanto, rido al principio de esta discusin del empirismo histrico de Lorenz.
una diferencia de grado y no de tipo. 29 Sin duda, si uno sostiene que no Porque en mi libro sobre la lgica narrativa haba argumentado de mo-
hay diferencia real entre a y b (como hace Lorenz en relacin con [l] el do similar que el alcance y no la verdad es el criterio correcto para la
nivel de los enunciados individuales y [2] el de las narrativas completas) plausibilidad de la narrativa histrica31 -pero Lorenz no lo menciona
es un problema de lgica elemental que a y b puedan ser intercam- aqu, aunque si lo hace en otra parte- .32 Por lo tanto, al igual que en
biados por O a o b. Porque la conjuncin X y X tiene el mismo valor el caso del papel de la metfora en la escritura histrica, parece haber
de verdad que la disyuncin O x o X>>. Hasta aqu una explicacin de la en ese punto ms acuerdo entre Lorenz y yo de lo que el mismo Lorenz
errnea interpretacin que hace Lorenz de la posicin narrativista. est dispuesto a reconocer; a tal punto que, si se me permite parafrasear
Pero queda pendiente la cuestin de la plausibilidad de su propia vi- a la acusacin de Lorenz con.tra el narrativismo como un positivismo
sin acerca de que debera haber una continuidad entre estos dos nive- invertido, me sentina tentado a caracterizar su propia posicin como
les y que no hay una diferencia de tipo entre la investigacin histrica un <marrativismo invertido.
y la integracin narrativa. Por supuesto, podra apelar ahora a lo di- o necesito aclarar CL:nto me alegra que Lorenz haga suyo el cri-
cho anteriormente acerca de la distincin entre descripcin (el nivel del terio de alcance de los narrativistas. Pero el narrativismo y su criterio
enunciado individual) y representacin (el nivel de las narravas com- de alcance tienen sus lmites; en la investigacin histrica, la verdad, y
pletas) a fin de cuestionar esa cominuidad. Sin embargo, para probar mi no el alcance, resulta decisiva. Ningn historiador sensato apelara al
posicin me concentrar, en cambio, en otra inconsistencia del relato de alcance, al poder explicativo, o la exhaustividad en una discusin sobre
Lorenz. En la ltima parte de su argumentacin Lorenz se pregunta por el ao en que naci Erasmo, o sobre cules eran las tasas de inters a
los criterios a los que deberamos recurrir para evaluar la credibilidad, largo plazo en los Estados Unidos en 1887, por ejemplo. Enunciados
verdad o plausib ilidad de lo que un historiador ha escrito sobre el pasa- sobre cuestiones como estas son simplememe verdaderos o falsos y el
do . Su respuesta es: Con este objetivo, la epistemologa ha desarrollado alcance y dems no juegan ningn papel aqu (por muy difcil que, a
criterios de rastreo de la verdad -para decirlo con la pertinente frase de veces, resulte en la prctica establecer la verdad o la falsedad en estos
Carroll- tales como alcance, poder explicativo, exhaustividad, etc., y casos). As, paradjicamente, la posicin empirista de Lorenz necesi-
esos son los criterios que realmente importan cuando queremos evaluar ta una inyeccin extra de ~mpi rismo. La paradoja se presenta desde el
propuestas de conocimiento rivales. 30 Para una comprensin correcta momento en que los empiristas slo admiten Ltn criterio de plausibilidad
de esta cita es importante observar que Lorenz recomienda no confundir histrica -como declara explcitamente Lorenz en el pasaje que acabo
la verdad en s con los criterios de rastreo de la verdad tales como al-
31
cance y dems. Porque en una nota (refirindose a Ways ofWorldmaking Ankersmit, Narrative Logic. A Semantic Analysis oj che Historian's Language
pgs. 220-248.
32E
, n otra parte, Lorenz presenta a sus leclores una exposicin adecuada de cmo yo
2
~Lorenz, <<Can History Be True? >>, pg. 325. hab1a ar~umemado el cnteno de alcance. Vase Lorenz. Konstruktion der ve,gangerheit:
30
1b!d. E1ne Euifuhltlllg m d1e Gcsc/Hchtsthcuric, pgs. l39-H7.
80 81
Frank Ankersmit 2 . El giro lingsLico: teoria literaria y teora histrica

de citar-. Entonces, cuando se vean confrontados con el h echo de que En su libro Narrative Logic (1983), Ankersmit expuso por primera
la escritura histrica comprende tanLo la descripcin (la verdad) como la vez sus rawnes para negar que los trminos generales refieren a al-
go en el mundo. En el capitulo 5 de ese libro presenta el siguiente
rep resentacin (el alcance) tendrn que decidir en qu direccin avan-
an lisis del empleo de dtchos trminos. Los histonadores estudian la
zar, restndole importancia a la otra opcin. Lorenz ha de~idido avanzar
evidencia disponible y derivan de all el conocimiento de varios he-
en direccin a la representacin tamo como se lo permite su empirismo chos del pasado; observando esws hechos adquieren una idea de uno
(y en mi opinin, incluso ms all). Ha ido r.an lejos que los narrativis- o ms patrones en ellos, totalidades conceptuales a las que se refie ren
tas (como yo) empezamos a preocuparnos por lo p oco que ha quedado a veces mediante trminos generales; luego describen estos patrones
del componente descriptivo en su argumentacin e insistimos en que l en su escritura. <,Por ejemplo, trminos como "Renacirniento", "Ilu-
debera dar ms espacio a la verdad (empir ista) de lo que actualmente minismo", "cap italismo eu ropeo de la temprana edad moderna" o "la
declinacin de la J.glesia son de h ech o n ombres asignados a "imge-
tiende a darle.
nes'' del pasado propuestos por los historiadores en su esfuerzo por
Como veremos en un momento, McCullagh opt por el otro extre-
aprehender el pasado, (p. 99) 3 f
mo del dilema empirista: redujo toda representacin a desctipcin y ver-
dad. Deberamos tener presente, ante todo, que el dilema es puramente Dejo de lado la sugerencia de McCullagh de que primero se dis-
un producto de la ideologa empirismo y que, en contraste con esta ciernen en el pasado cienos patrones (menos an una idea de tales
ideologa, tanto (l) descripcin (<<hablar) como representacin (hablar
patrones), los cuales son luego descriptos con trminos tales como
acerca de hablan)) son partes del esfuerzo del h istoriador por abordar el Renacimiei1t0. 35 Porque, como siempre he insistido, tanto en el
el pasado, y (2) nunca deberamos caer en la tentacin de descartar una
libro mencionado por McCullagh como en otros, la palabra descrip-
cosa por la otra. cin slo puede ser usada significativamente en relacin con el pasado
La esencia de la crtica empirista de McCullagh, como la expres en
propiamente dicho y no respecto de los patrones que el historiador decide
su reciente The Truth of History, puede encontrarse en el siguiente pasaje: o, en realidad , se propone proyectar sobre ese pasado. Esta distincin es
Un filsofo de la historia, F R. Ankersmit, ha sostenid<1 reiterada- absolutamente crucial en mi argumento pues refleja la diferencia entre
mente que las descripciones generales del pasado no p ueden ser ver- descripcin y representacin ya mencionada. Seguramente no es casual
daderas, porque no refieren a nada real en el mundo. l p iensa que que McCullagh no pueda recon~cer la diferencia, dado que no cabe en
determinados acontecimientos particulares son reales, p ero las ge- su marco empirista, donde slo hay sitio para la descripcin (verdadera).
neralizaciones son slo construcciones con ceptuales creadas por los Es aun ms impactante el hecho de que McCullagh describa trmi-
hiswriadores, sin referencia a nada real. 3 nos como <<el Renacimiento como trminos generales . En verdad,
Ahora bien, yo nunca dije tal cosa y no es casual que McCullagh no
si trminos corno el Renacimiento o el Iluminismo fueran <<trmi-
nos generales como ser grande, hablar vigorosamente, juicio)),
cite ningn escrito mo donde se encuentren aseveraciones tan extrava-
ejecucin , y dems (estos son los ejemplos de trminos generales que
gantes. Sin embargo, es fcil ver cmo se genera semejante cati catura de
brinda McCullagh) entonces la visin que McCullagh me atribuye resul-
mi p osicin , pues McCullagh contina:
tara claramente absurda. Ya que quin querra negar que tales trmin os
33 Chriswpher
Behan McCullagh. The 1hllh of Hi st01y. Londres: Routledge. 1998,
34
pg. 64. No har ningn comentario sobre la propensin de McCullagh a sustituir la 1bfd., pg. 65.
35
argumentacin por la invectiva y por la fingid; o (probablemente) real incapacidad de Estnctamente hablando. esto es un galimatas filosMico: los historiadores des-
comprender mis argumentos. Sin embargo. debo confesar que me ha resultado una criben el pasado, no patrones,>. aunque pueden describir el pasado meditlnte el dis-
experiencia muy extraa descubrir semejante aversin por los argumentos ractonales y cernimiento de patrones en el. Lo que nos permite alcanzar algo no es idntico a lo
desapasionados en los escritos de alguien que en otra ocasin exalt la verdad y la alcanzado propiamente dicho. un auto puede permitirnos hacer un viaje. pero los autos
imparcialidad con palabras tan grandilocuemes. en s! mismos no son viajes.

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Frank Ankersmit 2. El giro lingstico: teora literaria y Leora hisLrica

generales nos ayudan a describir la realidad (pasada), yo me resistira a misma (dicho por alguien que acaba de leer las memorias de Caulain-
la opinin de que ellos refieren a la realidad , a pesar de que pueden court), y (2) el Napolen de Caulaincourt era una persona duea de
ser verdaderos respecto de la realidad. 36 Pero nunca defend semejante s misma. Napolen en el enunciado (l) es imercambiable con el
afirmacin tan profundamente equivocada del estatus de dichos trmi- Napolen de Caulaincourt en el enunciado (2). En ambos se hace refe-
nos. En cambio, los he descripto siempre y uniformemente como los rencia a una cierta representacin de Napolen (i.e ., la de Caulaincourt) y
nomlJI'es propios de las as llamadas sustancias narrativas (i.e., de las vi- no a la persona de carne y hueso que vivi entre 1769 y 1821 y fue em-
siones o representaciones del pasado o, como hemos visto en la seccin perador de Francia. Tendemos a olvidar este significado del enunciado
anterior, de un denominador comn que puede discernirse en una can- (l) por su equvoca similitud con un enunciado tal como: LEmpreur
tidad de representaciones a graneles rasgos comparables) que refieren a n'tait pas naturallement violent. Personne ne se ma1trisait comme lui
aquellas sustancias narrativas o representaciones del pasado. Por lo tan- quand ille voulait. [El emperador no era violento por naturaleza. Na-
to, no existen slo dos niveles, uno, el del pasado propiamente dicho y die era tan amo de s mismo como l cuando as lo deseaba] Y Aqu
otro, en el cual el pasado es descripto en trminos de propiedades que Caulaincoun se refiere indudablemente a Napolen mismo y no a una
son atribuidas a objetos en el pasado, denominadas y referidas mediante representacin de l (aunque sea una parte de tal representacin) . A cau-
los nombres propios mencionados en estas descripciones. Tal es segn sa de las similitudes gramaticales de (l) y (3) tendemos a concluir que
McCullagh la concepcin empirista y descriptivista del lenguaje histri- ambos enunciados tambin son lgicamente equivalentes. Sin embargo,
co y de su relacin con el pasado. Deberamos adoptar, en cambio, un los enunciados acerca del pasado (segundo nivel) deben distinguirse de
modelo de tres niveles para dar cuenta de cmo la realidad histrica y los enunciados sobre representaciones del pasado (tercer nivel). Me per-
el lenguaje del historiador se relacionan entre sf. Primero, est el pasa- mito recordarle al lector mi advertencia en la seccin anterior respecto
do propiamente dicho; luego tenemos el nivel de las descripciones de de que en la escritura de la historia las disparidades ms extraordina-
McCullagh; y tercero, el de la representacin (histrica). Y toda vez que riamente lgicas pueden esconderse bajo similitudes gramaticales. Ello
la descripcin y las representaciones son lgicamente diferentes (va- puede ilustrarse ms contundentememe con las consideraciones ante-
se la seccin anterior), deberamos resistir el esfuerzo descriptivista por riores, puesto que observamos aqu cmo incluso los enunciados pue-
reducir toda representacin a descripcin. den moverse del nivel de la descripcin - enunciado (3) - al nivel de
Permtanme desarrollar esto ltimo. Cambiar el modelo de los dos la representacin - enunciados (l) y (2)-. Los enunciados pueden ya
niveles por el de tres implica que los nombres propios pueden encon- estar influidos por la lgica de la representacin.
trarse tanto en el segundo como en el tercer nivel: un nombre propio Lo que ha sucedido es lo siguiente: en el libro al ql.(.e se refiere Mc-
puede referirse a un objeto en el pasado (segundo nivel) y a una repre- Cullagh, yo abordaba la representacin histrica (como acabo de de-
sentacin del pasado (tercer nivel). Desafortunadamente, puede hacer finirla) . Dado que el diccionario filosfico Je McCullagh no incluye
ambas cosas mediante el empleo del mismo nombre propio. Percibire- esta nocin, sino meras variantes de la descripcin, se ha visto forzado a
mos cun indispensable es reconocer la presencia de un tercer nivel si buscar la equivalencia ms aproximada dentro de su vocabulario: as fue
notamos la equivalencia de (l) Napolen era una persona duea de s que dio con la nocin de trmino general. Probablemente sinti que
debe haber algo de general>> en nociones tales como el Renacimiento>>
3
~Para no crear ms confusiones, aclarar que no estoy pensando en este punto o el Iluminismo, toda vez qu e ellas pueden ser relacionadas con algu-
en otra cosa que, lo que de comn acuerdo se dice sobre que. en un enunciado (o nas caractersticas ms o menos gen erales de los perodos histricos
descripcin) verdadero, slo el trmino-sujeto y no el trmino-predicado es referido. A
menos que uno sostenga la visin comraintuitiva de que, aparte de los objetos verdes o
37
rojos, la realidad contiene cosas tales como <o verde o <do rojo. Esto es, por supuesto, Armand-Louis-Augusun De Caulai ncourt y .Jean Hanoteau. De Moscou ci Pars avec
aquello que los escoh\sticos medievales denominaban realismo. l'Emprcur. Parfs: Union gnrale d'ditions Saint-Amand , 1963, pg. 174.
84 85
Frank Ankersmtt 2 El giro lingufslico: teoria literaria y teora histrica

correspondientes. Esto explica por qu se olvid\> convenientemente Ahora bien, Huizinga ya haba criticado el uso que Haskins hizo del
de que siempre y uniformemente he caracteJizado tales trminos como trmino Renacimiento para caracterizar el pensamiento del siglo XII.
nombres propios (de las representaciones) y no como trminos gene-
El pensamiento del siglo Xll, dice Etienne Gilson, puede parecernos
rales. Luego pas observar (correctamente) que los tnninos generales
ms cercano al del Renacimiento que al pensamiento del siglo XIII.
pueden ser empleados para formular descripciones verdaderas del pa El siglo XII es una centuria de preparacin para el siglo XIII. Eso es.
sado y entonces concluy que mi afirmacin de que tales trminos no Si esto nos puede parecer contradictorio, el error es nuestro, pues es-
se refieren a la realidad histrica debe ser errneo. Pero esto ignora la tamos habituados a considerar el Renacimiento como la culminacin
esencia de mi anlisis y ciertamente no constituye un argumento con- del desarrollo de toda la Edad Media. Pero a fin de aprehender d
siglo Xll, no debera comparrselo con el Renacimiento sino con el
uario.
Ampliemos nuestra perspectiva y consideremos la discusin de Mc- siglo Xlll.<H
Cullagh del carcter nico del Renacimiento o del Iluminismo . Su argu-
En suma, Huizinga critica el uso que Haskins hizo del trmino Re-
memo consiste en que no slo podemos hablar de el Renacimiento o
nacimiento)) para el siglo XII porque estaba inspirado en una concepcin
el Iluminismo sino tambin de el renacimiento carolingio e incluso
teleolgica del pasado que nos hace olvidar el carcter nico de las di-
de renacimientos en plural como u n trmino clasificatorio general. La
ferentes pocas histricas. Haskins conoca el renacimiento italiano del
posicin de McCullagh consiste en qu e, desde un punto de vista lgi-
siglo XV y decidi entonces que podan encontrarse renacimientos ali
co, el trmino Renacimiento funciona, en buena med1da, del mismo
donde lo ocurrido pareciera preparar el camino para este Renacimiento.
modo que trminos como perro o silla: Es com o decir que los aos de colegio secundario de una persona for-
Ankersmit parece no haber reconocido jams que diferentes instan- maran parte de sus estudios universitarios en tanto lo prepararon para Jo
cias de trminos generales son siempre mcas en detalle, pero que que vendra -negndole por lo tanto a aquellos aos un e status propio-
dlo no les imptde ser clastf1cadas. Acepta que realmente existen las . De este modo, Huizinga insiste en que uno debera resistir la tentacin
sillas y lus perros. Pero unas y otros difieren muchsimo entre s. En de descubrir renacimientos e 1luminismos por doquier, luego de que
verdad es diffcil pensar en las caractetisucas generales de todas las historiadores caracterizaran ciertos perodos como el Renacimiento o
sillas .. . Prectsamente eso mismo es cierto para los conceptos genera- el Iluminismo, o al menos uno debera tener mucho cuidado al res-
les empleados para caracterizar d pasado !i.c., conceptos tales como pecto. Es de esperar que un enfoqu e tal con funda ms que lo que aclara,
Renacimiento". Iluminismo , etctera] .38
dado que el significado exacto de esos trminos siempre tiene que ser
estipulado por quien los emplea y no forma parte del uso normal del
A modo de ejemplo, McCullagh menciona en este contexto a The
lenguaje.
Rcnaissancc of the Tweijth Century (192 7) 39 de Haskins y sostiene que
Para mi sorpresa, el propio McCullagh presenta un ejemplo contun-
este libro demuestra que la historia conoce d1feremes perodos que pue-
dente de esta inestabilidad sistemtica dd significado de los trminos 0
den ser <<clasificados como renacimientos, asi como diferentes perros
conceptos histricos, ejemplo que me parece absolutamente d evastador
pueden ser clasificados como tales a pesar de sus diferencias, a veces
de su propia tesis. Puesto que l discute un libro de George Holmes
impresionantes. Luego concluye que no hay duda de que algunos tr-
sobre el Renacimiento florentino tulado The Florentine Enlightenment.
minos clasit[caLOr' )S son bastante vagos, y su vaguedad puede a veces
40 Aqu se refiere al Renacimiento con el trmin o clasificatorio lh.imi-
llevar a los historiadores a objetar su aplicabilidad.
nismo>}! Me gustara preguntarle al profesor McCullagh qu dira l si
18 McCullagh . The Truth of H1s10ry, pg. 68. viviera en una comunidad lingstica donde una misma cosa pudiera
39 McCull:lgh r~f1.:rt: errLn.:am~nlt: dao 1q57 como su f.:cha de publicacin
~ 0 M cCullagh. The Truth if Hi st(>ly, pg. 68 . ~ 1johan Huizinga. Abaelard . En: Verza mclde Werhen . nld, 1949, pgs. 4-120.

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Frank Ankersmit 2. El giro lingstico: teora literaria y teora histrica

ser caracterizada por algunos como un perro y por otros, como una si- dedicarle una cantidad desproporcionada de tiempo y energa a diluci-
lla. No le resultara un poco extrao o, al menos, inusual y necesitado dar el significado de las palabras. Tal es, y no casualmente, el caso de la
de aclaracin? De este modo, no h acen sus propios ejemplos perfec- escritura histrica.
tamente claro que conceptos clasificatorios tales como perro y silla Por supuesto, tenemos efectivamente esa autoridad: es el debate
obedecen a una lgica diferente de la que rige a conceptos histricos histrico tal como ha evolucionado gradualmente en la historia de la
tpicos como Renacimiento o Iluminismo, que requieren un trata- escritura histrica. Pero en el curso de este debate el disenso nunca se
miento especial por parte del lgico? resuelve apelando al significado de las palabras. Uno no le dice a Has-
Creo que la teora de McCullagh sobre los conceptos histricos -cla- kins: Bueno , todos sabemos lo que significa la palabra "Renacimiento"
sificatorios o no- est viciada por una falta de comprensin acerca de y usted la ha empleado (in)correctamente a esa parte del pasado ni
cmo el lenguaje y la realidad se relacionan en la escritura histrica. discutiramos que Holmes ignora lamentablemente el significado de las
Parece tener dos teoras al respecto. Se refiere primero a la bien cono- palabras Renacimiento e Iluminismo a causa del uso que hace de
cida teora de los juegos del lenguaje de Wittgenstein, la cual postula ellas. En cambio, los h istoriadores esperarn silenciosamente y vern
que no se puede ofrecer ninguna condicin suficiente y necesaria para qu hace un colega con estas palabras en su libro o artculo. Es de-
el correcto empleo de las palabras. Y de all procede a defender la teora cir que, al introducir o emplear estos trminos de un modo n ovedoso
de que hay criterios para la aplicacin de la mayora de los trminos e inesperado , los historiadores se preguntarn si este nuevo uso pue-
generales 42 - esto es, precisamente la teora que Wittgenstein desea- de advertimos sobre algn aspecto del pasado que no habamos notado
ba desacreditar con su teora de los juegos del lenguaje -. Ahora bien, ames y si puede hacemos ver conexiones nuevas para nosotros. Cues-
no voy a importunar a McCullagh con esta inconsistencia, pero le pre- tiones como estas son decisivas, y no preguntarnos si un trmino ha
guntar, en camb io, qu autoridad tenemos para la correcta aplicacin sido empleado correctamente (o no). El debate histrico es una disputa
de las palabras a la realidad. La respuesta del ltimo Wittgenstein fue, semntica, pero no sobre el significado exacto de las palabras, sino sobre
bsicamente, que el signiftcado est en el uso y todo el escndalo de el pasado.
su teora consista en sostener que no hay criterios para justiGcar el uso. Precisamente, los historiadores han resuelto la disputa en base a los
Slo existe el uso, y eso es todo. Pero qu hay del uso de trminos como diferentes signi6.cados asignados a trminos como el Renacimiento o
el Renacimiento o el Iluminismo? Existe tal empleo generalmente el Iluminismo. O , para decirlo provocativamente, no es la coincidencia
aceptado, como en el caso de trminos como perro o silla? Aparen- sino la diferencia en el significado la que gravita en la prctica del debate
temente no, si encontramos que algunos historiadores van a caracterizar histrico. Por ello estos conceptos son, y tienen que ser, esencialmen-
un perodo como el Renacimiento (florentino) y otros, como Holmes, te discutidos, como dijera Gallie hace ya medio siglo. 43 Y quien se fa
como el Iluminismo (florentino). Y habr incluso historiadores, con (como McCullagh) de lo que hay en comn entre los diferentes usos
una tendencia a acordar, que argumentarn en favor de ambos trmi- de los conceptos histricos, queda atado a todo aquello que es peso
nos (pues no fue acaso el renacimiento un perodo de iluminismo?), muerto e irrelevante en la prctica histrica. Si han de existir realmente
hacindonos imaginar, pues, una comunidad formada de tres categoras
H Adems intentar mostrar que hay d isputas centradas en los conceptos que aca-
de h ablantes en el cual la primera categora llama perro>> a una deter-
bo de mencionar que son perfectamente genuinas; que a pesar de no poder resolverse
minada cosa, la segunda categora la llama Silla y luego una tercera por argumentos de ningn tipo, son sin embargo sustenwclas por argumentos y evidencia
categora dice que es tanto un perro como una silla. Es de esperar que respetable. Esto es lo que quiero decir cuando afirm0 que hay conceptos que son esen-
la comunicacin verbal sea todo un desafo para esta gente y que de?an cialmente discutidos, conceptos cuyo empleo inevitablemente com porta interminables
disputas sobre los usos correctos por parte de sus usuariOS>> (el nfasis es mfo) . Vase
W B. Gallie. Essentially Contested ConceptS>>. En: Philosophy and the Historicc!l Unclers-
~ 2 McCullagh, The Truth of History, pgs. 67-68. tanding. Nueva York: Chatto & Windus, 1968, pg. 158.
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Frank Ankersmit 2. El giro lingfstico: teora literaria y teora histrica

teorfas de la historia capaces de asesinar a la historia (para utilizar la Una de las ventajas del giro lingstico es que n0s permite compren-
fraseologa alarmista de Windschuule) -lo cual, sin embargo, es bastan- der esto. Hemos visto que, de acuerdo con el giro lingstico, no siem-
te improbable- los peligros provendrn de los empiristas doctrinarios pre pod remos distinguir entre la compulsin del lenguaje y la com-
como McCullagh (y el mismo Windschuttle) ms que de sus liberales pulsin de la experiencia . Esto implica que frecuentemente podemos
oponentes narrativistas. sostener creencias verdaderas sobre el pasado -lo enfatizo: creencias
Una ltima observacin: McCullagh libra su batalla bajo el pabelln verdaderas- que tuvieron su origen en el lenguaje empleado o propues-
de la verdad histrica. Para l la verdad es el fin ms alto y sublime to por el historiador ms que en los hechos empfricos determinados.
de toda la escritura histrica. Est habituado a lanzar la verdad hist- Una vez ms, la verdad no est en juego aqu: el historiador que emplea
rica como una granada de mano argumentaliva contra quien l sospe- un leguaje empobrecido, convencional y poco imaginativo no puede ser
che (correcta o incorrectamente) de abrigar simpatas relativistas u otras culpado de faltar a la verdad a causa de ello . Sus verdades son simple-
igualmente enfermizas. Ahora bien, la verdad es sumamente importan- mente poco interesantes, son verdades triviales con las que no querria-
te, sin dudas, y todo empieza, pero no termina en ella (all es donde mos perder el tiempo. En suma, el giro lingstico nos ensea que en
disiento con McCullagh). Es as en el caso de las ciencias. Se pueden el lenguaje, ms especficamente en los conceptos, el vocabulario y las
llenar bibliotecas enteras con observaciones verdaderas sobre la realidad metforas que utilizamos, podemos encontrar nuestra gua para evitar
fsica sin jams aadir ni una jota a nuestra comprensin de ella. En el las verdades irrelevantes y para ponemos en la senda de aquellas verda-
desarrollo cientfico de los ltimos doscientos aos no ha sido decisiva des que profundizarn nuestra comprensin. Como Gallie ya enfatizara
la verdad sino el talento para identificar aquellas verdades que realmente (vase nota 44), reconocer las limitaciones de la verdad no implica en
cuentan y que pueden profundizar nuestra comprensin de la natura- lo ms mnimo que somos ahora instrumentos involuntarios del prejui-
leza de la realidad fsica, Esto es lo que distingue a importantes teoras cio, la arbitrariedad y la irracionalidad. Puede demostrarse que el doble
nuevas de aquellas que no lo son, y a los grandes cientficos de sus co- requisito de alcance - maximizacin y de originalidad puede explicar y
legas mediocres. Y lo mismo ocurre con la historia. Bien puede ocurrir justificar qu es lo decisivo en el debate histrico (dicho sea de paso,
que el historiador que ofrezca una visin pobre del Renacimiento no pe- es un requisito sorprendentemente similar al que tericos tales como
que contra el mandamiento de decir la verdad y nada ms que la verdad. Karl Popper desarrollaran para Las ciencias). La racionalidad del debate
Incluso es posible que todas las verdades reveladas por l nunca antes histrico puede ser explicada en trminos de estos dos requisitos, y La
hayan sido percibidas y, sin embargo, sus colegas pueden desechar su verdad no juegJ ningn papel aqu. 45
trabajo por no aportar nada significativo a nuestra comprensin del pa-
sado. En nuestro itinerario a travs del pasado la verdad siempre debera Teora literaria y teora histrica
ser nuestra compaera pero nunca nuestra gua, por la sencilla razn de
que no pod1ia jams ser nuestra gua, como no lo es en las ciencias. 44 Comenc este captulo mencionando el hecho bien conocido de que
Metahistory (1973) de Hayden White cambi por completo la teora
++Dado que los enunciados como estos tienden a ser malimerpretados continua-
mente por mis lectores, me apresuro a agregar que esto no implica en. lo nuis mnimo un
rechazo de la racionalidad de la escritura histrica ni de la discusin histnca. Por el historiador est a merced de valores polticos o ticos, voluntariamente o no) . Mi po-
contrario, pknso quo:: soy incluso un cro::yemo:: ms firmo:: ~n la racionalidad de la disci- sicin en ningn punto me obliga a hacer tales concesiones derrotistas. Mi tesis tan slo
plina histrica que mis detractores empiristas, toda vez que elles, al fin y al cabo, estn plamea que no deberamos apelar a la verdad para explicar y justificar la racionalidad
frecuentemente obligados a realizar concesiones casi rituales al relativismo para explicar histrica.
45
los puntos en los cuales los hechos acerca de la escritura histrica estn en desacuerdo Para este punto vas~ el prximo caprtulo de este libro y el ltimo capitulo de mi
con sus orgull0sas Jhrmacion~s empiristas (me po::rmito recordarlo:: ::~llt!cwr mis com~n Narralive logic. Para evitar malentendidos: la verdad es, por supuesto, un requisito no
tarios sobre el libro de Evans o sobre la opinin de Lorenz de que, en cierta medida, el negociable y una cvnditio sine qua 11011 en el nivel de la descripcin.

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2. El giro lingstico: teora literaria y teora histrica
Frank Ankersmit

kantianismo lingstico46 que es compartido tamo por el giro lings-


histrica existente. Las viejas cuestiones perdieron buena parte d e su
tico como por la teora literaria, el lenguaje funciona en ambos casos
urgencia anterior y desde entonces nuevas p reguntas requirieron aten-
como la imaginacin kantiana y las categoras kamianas de la compren -
cin . Intent explicar la naturaleza de este cambio en trmin os del giro
sin. Empero, existen diferencias no menos importantes entre ambos.
lingstico. As lo hice porque el giro lingstico es la mejor clave para
Es difcil, por supuesto, generalizar sobre una disciplina tan compleja
acceder a la naturaleza de estos cambios en la teora histrica recien-
como la teoria literaria, pero ms all de lo que uno piense del forma-
te. Pero debera agregar que, al proceder de este modo, mi exposicin
lismo, del estructuralismo, del deconstructivismo, de las teorias de la
no concuerda con la forma en que estos cambios realmente se produ-
respuesta del lector, de la teora psicoanaltica, o de la crtica marxista,47
jeron. En Metahistory nunca se hace referencia al giro lingstico - y si
el texto literario siempre es el objeto de investigacin, y por ende, la
no me equivoco- tampoco White le ha p restado atencin en sus es-
realidad investigada. Esto es, de hecho, menos trivial y menos inocuo
critos posteriores. La explicacin consiste en que White encontr su
de lo que puede parecer a primera vista. Porque implica que la teora
principal fuente d e inspiracin no en la filosofa del lenguaje sino en la
literaria no problematiza realmente la brecha entre lenguaje y realidad
teora literaria . En Metahistory y en sus ltimas obras, Nonhrop Fre-
como lo hacen la epistemologa y la filosofa del lenguaje en general. De
ye, Auerbach , Barthes, j akobson, etc., son los tericos a los que White
aqu se desprende que para un terico literario no hay absolutamente
hace referencia ms frecuentemente mientras que est menos interesa-
nada revolucionario ni siqu iera interesante en la afirmacin d e que un
d o en los filsofos, hayan o no aceptado el giro lingstico . Incluso un
texto es una <<cosa o un objeto, que es parte de la realidad (emp-
autor como Richard Rorty, cuyas opiniones se encuentran tan prximas
rica). Para el te1ico literario tal aseveracin no es ms llamativa ele lo
a las de White, nunca parece haber despertado su inters. Y esto no
que puede resultarle a un bilogo que se le diga que las flores y las bac-
es cierto slo para White, sino para muchos de los ms recientes te-
terias son parte de la realidad. As, el terico literario habla libremente
ricos de la historia, como Kellner, LaCapra, Gosman, Rigney, Shiner,
del lenguaje como si fuera una parte ms de la realidad al igual que las
Carrard y Linda Orr, hayan seguido o no a White, o hayan llegado in-
flores y las bacterias; y no percibir mayores problemas tericos y filos-
dependientemente a con clusiones similares. Y aunque deberamos estar
ficos al hacerlo que los que enfrem a el bilogo al Lratar con sus bacterias
profundamente agradecidos por todo lo que h an logrado en sus escritos,
y sus flores (aunque, por supuesto, descubrir toda clase de problemas
desafortunadamente no nos faltan razones para deplorar su fracaso en
fascinantes en la realidad textual o lingstica investigada por l).
vincular su empresa con lo que aconteci en la filosofa contempornea.
Pero esto le resultar muy diferente al filsofo , para quien en la bre-
Esto puede explicar la total ind iferencia o incluso el desprecio absoluto
cha entre realidad y lenguaj e se originan todos los secretos de referencia,
de los filsofos (del lenguaje) por la teora histrica contempornea.
significado y verdad . El terico literario naturaliza el lenguaje, mien-
Esto plantea la cu estin de la relacin entre el giro lingstico y la
tras que el filsofo del lenguaj e siempre semantizar el lenguaje y la
teora literaria; y, ms especficamente, la cuestin de si ambos han lle-
relacin del lenguaje con el mundo+8 Para el filsofo existe , por un la-
gado ms o m enos a lo mismo -como la m ayora d e los tericos de
la historia parece creer sin jams fundamen tar sus creencias- o si hay ..~ Fran l< Ankersmit. History and Tropology: The Rise and Fall of Metaphor. California:
algunas diferencias que d eberiamos tener en cuenta. University of Califomia Press, 1994.
Obviamente, existen imp ortantes similitudes. Tanto el giro lingfs- .; Estas son las categotias en las que Richter sttbdividi a la teora literaria contem-
po rnea en su libro The Critica! Tradition, 2da. ed., Boston, 1998. Curiosamente, los
tico como la teora literaria ponen nfasis en que el lenguaje no es un
tericos narrativistas de la historia han prestado escasa atencin a la c<narratologa.
m ero espejo de la naturaleza y que todo nuestro conocimiento y todas Una excepctn es Kalle Pihlainen. Resisti!1g Hist01y: the Ethics of Narrati ve Representa/ion.
nuestras representaciones lingsLicas de la realidad llevan las marcas del Finlandia: University of Turku, 1999.
medium lingstico en el que son form ulados. Uno podra llamar a esto -ld Para una exposicin excelente del problema de hasta qu punto el lenguaj e pue-
de ser visto como una parte ms del mundo, vase Anh ur Coleman Danto. Historical

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Frank Ankersmit 2. El giro lingstico: teora literaria y teora histrica

do, la realidad y, por otro, el lenguaje. Cruzar la brecha entre ambos un enunciado mucho ms problemtico - y que n ecesita mucha ms
significa cubrir el trayecto donde pueden situarse todos los tpicos de aclaracin y restricciones- que para el terico literario.
investigacin. Por lo tanto el filsofo descartar inmediatamente la pro- Por supuesto, los problemas que convocan el inters profesional del
puesta de que el lenguaje es un objeto o una cosa -porque entonces filsofo podran reaparecer cuando nos preguntemos por la relacin en-
no habrfa ninguna diferencia entre el comienzo y el final del trayecto tre el texto (en tanto objeto de investigacin del terico literario) y el
que se investiga-. Es cierto que algunos filsofos 49 dicen qu e el len- lenguaje empleado por el filso fo para expresar los resultados de su in-
guaje es una cosa, pero cuando lo dicen, son conscientes de que estn vestigacin. Pero este trayecto no es recorrido por la investigacin del
proponiendo una tesis muy provocativa y revolucionaria. Pueden argu- terico literario, quien indaga textos y no problemas epistemolgicos de
mentar con los pragmatistas, por ejemplo, que el lenguaje es slo un cmo su lenguaje se relaciona con la realidad (textual) estudiada por l.
instrumento ms que nos permite darle sentido al mundo y como tal, es En consecuencia, mientras que acuerdan en que el lenguaje no es
similar a los microscopios, mapas o relojes cuyas interacciones causales un medio transparente en su relacin con la realidad, el filsofo , al de-
con el mundo n o dejan lugar a dudas sobre su estatus ontolgico que fender el giro lingstico, tiene en mente algo diferente que el terico
no tiene nada de extraordinario. O pueden sostener, como he venido literario. Para los tericos literarios , el reconocimiento de este hecho
hacindolo aqu , que a pesar de que los enunciados pertenecen al domi- corresponde a la identificacin de una n ueva, y hasta aqu inadvertida
nio del lenguaje, puede decirse correctamente que los textos pertenecen parte de la realidad emprica - esto es, el texto (literario)- que pue-
a la realidad. Pero aunque el tipo anterior de argumento pragmatista de, luego, ser investigada empricamente como cualquier otro aspecto
pueda naturalizar la semntica y reducir las cuestiones filosficas sobre de la realidad. Para los filsofos, sin embargo, la opacidad del lenguaje
la relacin entre el lenguaje y el mundo a ciencia cognitiva, esta opcin tiene sus implicancias sobre cmo el lenguaje (co)determina las creen-
no estar abierta para nosotros cuando adoptemos el ltimo argumento. cias verdaderas que tenemos sobre la realidad (ms especficamente, el
Porque entonces, todos estos difciles problemas semnticos de referen- hecho de que no siempre podemos aiscernir entre la compulsin del
cia, verdad y significado (que acompaan a la brecha entre realidad y lenguaje y la compulsin de la experiencia). Para los tericos lite-
lenguaje) reaparecern cuando pasemos del nivel del enunciado al del rarios este enfoque no tiene relevancia, la tendra slo si comenzaran
texto (histrico) complejo. 50 Estas, obviamente, son las cuestiones que a pensar filosficamente sobre cmo el lenguaje que usan se relaciona
hemos investigado en las secciones precedentes de este captulo. En su- con el lenguaje y los textos que investigan. Pero por qu habran de
ma, la aseveracin de que el len guaje es una cosa resulta para el filsofo estar interesados en esto? De modo similar, cabra preguntarse por qu
deberan los fsicos estar interesados en problemas epistemolgicos? El
Language and Historical Reallty. En: Narmtion ai1Ci Knowledge. Nueva York: Columbia
University Press, 1985, especialmente pgs 305-310. Danta nos recuerda que el prag-
problema es irrelevante para el tipo de investigacin que realizan. En-
matismo y el lenguaje fil0sfico ordinari0 tienden adems a naturalizar" el lenguaje tonces se. desprende que, de h echo, u no puede ser un terico literario
y, por lo tanto, se acercan ms al modo en que la teorfa literaria nos exige lldiar con sin jams tener necesidad de adoptar el giro l.ingstico (y viceversa).
el lenguaje. Debera sealarse, finalmente, que la naturalizacin del lenguaje del histo- Se deduce de las consideraciones precedentes que hay ciertamente
riador que ha sido defendida en este capitulo tiene lugar dentro de una semntica del
lenguaje histrico. Pues he intentado dejar en claro cmo y por qu la representacin
un campo comn en las implicancias que para la teora histrica deben
trasciende a la matriz de la semntica de la descripcin o del enunciado verdadero. Esto tener el giro lingstico y la teora literaria. Y desde esta perspectiva
slo podrla ser realizado tomando a la semntica como punto de partida. es comprensible que los tericos de la h istoria no se preocuparan de-
~9 Para este punto y para una elaboracin mayor vase la nota anterior. Anhur Cole- masiado por las diferencias potenciales entre estas implicancias. Pero,
man Dam a. Tire TrcmsjiguraLi<m <1[ the Ccmmlllllplac<.'. Cambridge: Cambridge Universny
como debemos reconocer ahora, debera esperarse que existan tales di-
Press, 1983, Cap. 7.
~Como he intemado demostrar en The Use of Language in the Writing of Histmy. ferencias, y la claridad conceptual n os exige escrutarlas cuidadosamente.
en Ankersmit, History and Tropology: Thc Wse and Fall of Metaphor, pgs. 75-97. Pues esto puede permitirnos decir algo sobre qu es buen o y qu es malo
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2. El giro lingstico: teora literaria y teora histrica
Frank Ankersmit

leer y entender correctamente el texto histrico; nos har conscientes


en la teora histrica contempornea, en tanto que abreva su inspiracin
de que el texto histrico es una mquina altamente compleja para ge-
en la teora literaria.
nerar significado textual , y de muchas complejidades que no habamos
La diferencia crucial consiste en que el giro lingstico coloca en la
visto hasta ahora . Puede informarnos sobre los signifi cados ocultos de
agenda la tran sicin desde la realidad al lenguaje. Este no es el caso de
un texto, los cuales n o han sido formulados intencionalmente por el
la teora literaria, dado que ( l ) trata exclusivamente con el lenguaje o
autor y en muchos casos, no son percibidos por sus lectores. La impor-
con textos, y (2) la teora literaria no formula una visin especfica sobre
tancia de estos significados ocultos n o puede ser razonablemente puesta
la relacin epistemolgica entre sus propias teoras y su objeto de inves-
en duda. Pensemos por ejemplo en las afinidades entre la novela rea-
tigacin. Uno tiende a olvidarse de este ltimo tema porque la teora
lista o naturalista del siglo XIX y el estilo realista de buena parte de la
literaria siempre discute cmo deberamos leer e interpretar los textos,
escritura histrica hasta el presente, q ue han sido sealadas por autores
lo que parece involucrar a la relacin epistemolgica entre lector y tex-
como Roland Barthes, Hayden White, Hans Kellner, Lionel Gossman 0
to, pero esto es engaoso. Pues debemos distinguir entre aquello que
Ann Rigney. 52 En este punto , el descubrimiento de significados ocultos
sucede en la relacin entre el lector de un texto literario y dicho texto,
constituye la identificacin de nada menos que un estilo histrico. En
por un lado, y lo que ocurre entre el texto terico de la teora literaria
la teora literaria, la identificacin de estilo es una de las claves ms im-
y aquellos aspectos de la literatura discutidos en el texto terico, por
portantes de los secretos del texto . No es diferente (en la historia de)
otro lado. Slo en este ltimo nivel se discutirn las cuestiones episte-
escritura h istrica, puesto que un an lisis de la historia de esos estilos
molgicas que podemos en contrar cuando investigamos los problemas
histricos puede mostrarnos las caractersticas ms generales del modo
interpretativos o epistemolgicos encontrados en el primer nivel.
en que diferentes pocas concibieron su pasado. Pensemos en cmo
Para decirlo en una sola frase: en verdad, la teora literaria es una
White distingui el estilo irnico de la escritura histrica del Iluminis-
teora sobre textos pero no sobre sus propios textos. Tomemos por ejem-
mo, el estilo metafrico y organicista de la escritura histrica romntica
plo al deconstructivismo: se recomienda al lector deconstruir el texto
y el estilo metonmico de su contraparte contempornea de inspiracin
literario que lea, pero no que deconstruya el deconstructivismo. Y aun
sociociemfica. Y puede ser, incluso, como el modelo tropolgico de
si uno intentara aplicar el deconstructivismo a su propio texto -como,
White sugiere, que exista una lgica estilstica oculta que conduce de un
sin duda, lo han intentado algunos autores como Derrida y Rorty, quien
estilo a otro. Por lo tanto, nadie que pretenda escribir la h istoria de la
ve en la (con)fusin de niveles su principal contribucin a la teora-
escritura histrica puede permitirse ignorar las lecciones de la teora lite-
se enfrentara con una regresin infinita, puesto que entonces para ser
raria. Y, en efecto, a partir de Metahistory de White, la historiograffa, esto
consistentes deberamos hacer lo mismo con los resultados de la de-
es, la historia de la escritura histrica ha experimentado una metamor-
construccin del texto deconstructivista, y as ad infinitum. Se deduce
fosis completa. De hecho, surgi un tipo de historiografa enteramente
que uno debera desconfiar de que tales intentos (como el de Rony5 1 )
nueva y fascinante, y no cabe duda de que es esta una contribucin a la
produzcan una fusin de filosofa y teora literaria. Porque tales intentos
disciplina histrica que las futuras generaciones no abandonarn nuna.
inevitablemente caern en una regresin infinita, como la que esperara-
mos cuando intentamos resolver problemas filosficos con medios no
52
filosficos. Roland Barthes. Michelet par lui meme. Pars: ditions de Seuil, 1954; Hayden
Whne. Troptcs of Drscourse: Essays in Cultural Criticism. Ballimore: The johns Hopkins
Debe haber quedado claro ya lo que los tericos de la historia pue- Umverstty Press, 1978; Hans Kellner. Language and Hi storical Representa/ion. Madison:
den y no pueden esperar de la temia literaria. Puede resultamos til UniversiLy of Wisconsin Press , 1989; Lionel Gossman . Between Literature and History.
Cambndge: Cambndge Umversity Press, 1990; Ann Rigney. The Rhetoric of Historical
51 Representatron: Three Narralive Histories ojthe French Revolution. Cambrid ge: Cambridge
Richard Ron y. Conlngency, /rony and Solidal"ity. Cambridge: Cambridge Un iversiLy
University Press, 1990.
Press, 1989.
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Franl< Ankersmit 2. El giro lingstico: Leora literaria y teora histrica

En efecto, los libros escriws por los autores mencionados no se p:u ecen realidad , signific una prdida tremenda y un empobrecimiento terrible
virtualmente en ningn aspecto a los libros de un Fueter, un Meinecke, del yo, comparable con el trauma que cada sujeto experimenta cuan-
un Srbik, o un lggers, aunque ciertamente no desearla implicar que la do pasa de una identificacin solipsista con el mundo (i.e., la madre)
obra de estos historiadores de la escritura histrica ha sido sustituida por a ser un individuo miserable e insignificante separado de , y opuesto a,
la nueva historiografa. En el futuro necesitaremos ambas variantes de todo el mundo exterior. VistO desde la perspectiva del mundo externo,
historiografa. uno pierde el mundo entero al convenirse en uno mismo; y visto desde
Pero la teorfa literaria resulta mucho menos til cuando tenemos que la perspectiva del sujeto, el descubrimiento renacentista del yo fue el
abordar el problema central de la temia histrica, esto es, el problema primer paso en direccin a la desnudez del posterior yo trascendental
de cmo el historiador da cuenta de la realidad pasada o la representa. cartesiano y kantiano . Slo el organicismo del romanticismo restituira
Es una teora acerca de dnde deberamos buscar el significado de los al individuo una pequea pane de los tesoros perdidos durante el Re-
textos, pero no acerca de cmo un texto puede representar una realidad nacimiento. Resulta poco sorprendente que a los autores romnticos les
distinta de sf mismo, y acerca de la relacin entre texto y realidad. Cier- gustara tanto idealizar la Edad Media.53 Avanzando ms en esta linea,
tamente la cuestin del significado de un texto es parte del problema de el deconstructivista podra continuar y ver en los aparentes triunfos del
esa relacin. Cmo podramos decir algo sensato sobre esa relacin si Renacimiento una pobre compensacin para la prdida de todos sus so-
no supiramos lo que estbamos leyendo cuando lemos un texto? De portes tradicionales y confiables. El individuo libre y emancipado del
este modo , podemos suponer que, a fin de determinar la relevancia de Renacimiento no era tambin un penoso solitario en un mundo hostil
la teoria literaria para la teora histrica, ser necesario , en plitner lu- que continuamente tena que juntar energas para mantener a raya a los
gar, examinar cmo los problemas de significado y los problemas de la innombrables peligros que lo amenazaban ? No era acaso ste el men-
representacin histrica interfieren entre s en la prctica de la escritura saje de la afirmacin de Maquiavelo sobre la eterna pugna entre la diosa
hist1ica. Fortuna y la virtii.? El deconstructivista concluira diciendo que siempre
Para tratar esta cuestin preliminar, tomemos como ejemplo el deba- hemos percibido la mitad del texto de Burckhardt y que existe un ma-
te histrico sobre el Renacimiento. No necesito decir que, si los historia- tiz ms oscuro en dicho texto, y que, para comprender enteramente el
dores del Renacimiento han de tener un debate enriquecedor, una con- sorprendente genio de Burckhardt, debemos reconocer la presencia de
dicin mnima para ello es que debera haber suficiente consenso acerca ambos significados en su texto, en lugar de quedarnos solamente con el
del significado de las diferentes obras que han sido escritas al respecto. significado superficial.
Igualmente resulta obvio aclarar que la teora literaria pretende ser capaz Bueno , este es tan slo un ejemplo de las cosas desconcertantes que
de lidiar con este problema. Resulta menos evidente cmo operaria esto los tericos literarios pueden hacer con los textos histricos. 54 y no
en la prctica. Supongamos que un terico literario deconstruclivista cabe duda de que enfoques como estos sobre los significados ocultos
interviene en el debate sobre el Renacimiento y sostiene que el signifi ca- del texto histrico podran complicar inmensamente el debate histri
do del libro de X sobre el Renacimiento difiere respecto del significado co. Podra inferirse que necesitamos consultar primero a los tericos
que uno o ms participantes del debate han credo siempre vlido. Por literarios antes de entablar un debate histrico serio. Las implicancias
ejemplo, el deconstructivista podra tomar como punto de partida el fa- obviamente desalentadoras de esta complicacin del debate histrico
moso cuadro de Burckhardt sobre el modo en que en el Renacimiento se habrn de contribuir al disgusto de los historiadores por la teora litera-
corri el velo que cubra ambas panes de la conciencia hl..!mana durante
Y las amhig~!d::~des en su posicin, no reflejan ~ntonc~s la propia rd~cin muy
53
la Edad Media. Entonces el deconstructivista podra argir plausible-
ambigua. de Burckhardt con el romanticismo?
mente que para el ser humano ello no result, en medida alguna, aquel 54
Los anlisis de Gossman sobre Thierry y Michelet en su Betw(en Literatwe a11d
beneficio emancipador que Burckhardt deseaba ver en ello; sino que, en Hiswry son incomparables.

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Frank Ankersmit 2. El giro lingustico: teoria literaria y teorfa histrica

ra y a su conviccin de que la introduccin de los tericos literarios en de la experiencia en el propio mbito de esta ltima- 56 no obstante, en
la prctica de la historia bien podra constituir el asesinato de la his- otras s ituaciones esta d iferencia puede no respetarse. la tropologa de
toria (Windschuule, otra vez). Y esto podra explicar adems p or qu White nos brinda un buen ejemplo. Dado que, por un lado, es un sis-
los historiadores tienden a ser tan obstinadamente dogmticos respec- tema puramente formal derivado de propuestas relevantes que White
to de la intencin del autor: 55 parece ser el nico freno confiable ante haba hallado en los escritos de Vico, Frye, Pepper y Mannheim, a pri-
la posibilidad de una disolucin del debate histrico en la bruma de la mera vista parecera estar exento de implicaciones materiales. Pero si
ambigedad textual radical. Por lo tanto, mientras que el abandono de observamos de cerca, esta impresin inicial parece estar equivocada. De
la intencin del autor le da al terico literario su pan de cada da en el acuerdo con la grilla tropolgica, el relato del historiador siempre ser
mundo acadmico, parece privar al historiador del su yo. inevitablemente una comedia, o una tragedia, o un romance, o una sti-
Pero realmente es tan grave la situacin como temen Los historiado- ra, etc. Seguramente, estas son todas las formas narrativas pero todava
res? No por casualidad eleg al deconstructivismo para mi ejemplo de lo quedan formas con un contenido ms o menos especfico , como al pro-
que podra hacerle la teorfa literaria a la historia y a la teora histrica. pio White le gustaba enfatizar al hablar del contenido de la forma (no
Porque incluso el deconstructivismo con su supuesta fascinacin por la por casualidad, el ttulo de uno de su s libros). Sin dudas, de aqu brotan
subversin , por la irracionalidad y por la inconsistencia - que lo hace las mayores resistencias de los historiadores contra el sistema de Whi-
tan odiado y tan temido por historiadores como Windschuttle y Evans- te (las ms legtimas seguramente). Los historiadores se sienten ahora
no es una amenaza real. Como mi ejemplo puede haber dejado en claro, como pintores a quienes se les dice - adrede o no - que son impresio-
hay dos caras de la intervencin deconstructivista. En primer lugar, nistas, expresionistas, fauvistas o cubistas, y que cada esfuerzo de su
ellos descubren significados hasta aqu insospechados en los textos de parte por escapar a estas cuatro formas de la representacin est conde-
los historiadores y al hacerlo nos hacen ms conscientes de lo que hay nado al fracaso. Comprensiblemente los historiadores tienden a ver a la
de interesante en el texto. Qu podra tener de malo esto? En segun- tropologa como un sistema que les brinda cuatro filosofas especulativas
do lugar, al obrar as, los deconstructivistas proponen nuevos modos de de la historia que dictan gran parte de lo que ellos desearan decir so-
observar el pasado sin pronunciarse, empero, sobre la plausibilidad de bre el pasado. Ellos percibieron el hecho de que se les permitiera elegir
estas nuevas visiones del pasado desde la perspectiva de los historiado- entre cuatro diferentes filosofas especulativas como una magra mejo-
res profesionales. Esto les corresponde a ellos, y as el resultado neto ra respecto de las pretensiones exclusivistas de la tradicional filosofa
parece ser de ganancia ms que de prdida. especulativa de la historia. En contraste con la libertad deconstructivis-
Sin embargo, Los miedos de los historiadores no son completamen- ta White coloc al historiador en un mundo cerrado Je formas fijas.
te infundados. Pues mientras que en el ejemplo recin mencionado se '
Si el sistema de White hubiera sido ms flexible de modo que pudie-
respeta cuidadosamente La disti ncin entre significado lingstico y sig- ra adaptarse a cada contenido histrico concebible, sin duda no habra
nificado histrico, o sea, entre lo que debemos al lenguaje y lo que le provocado semejante ira entre los historiadores. Y el problema se hizo
debemos al mundo -para que el lenguaje no se convierta en un rival ms grave an porque White nunca ofreci ninguna clase de deduccin
trascendental para su lista de formas tropolgicas. Su tropologa es a
prendrc ou a laissen>.
El giro lingstico, tal como ha s id o expuesto, n os mostrar la sali-
55
Estos historiadores han encontrado un poderoso aliado en los escritos de Mark Be-
da de esta situacin. Puesto que como no podemos discernir entre la
vir. Vase Mark Bevir. The Logic of the Hr story of Ideas. Cambridge: Cambridge University 56
Utilizo ithcas en esta frase para destacar eltmperialismo lingulstico drsculido aqu
Press, 1999, para una discusin ms extensa de las miradas atemporales de Bevrr, vase desde la relacin emre los postulados del lenguaJe y los de la experiencia como fueron
Rethinking His!OI)', 3 de diciembre de 2000. expuestos por el giro lingfstico.
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Frank Ankersmit 2. El giro l.ingfstico: teora literaria y teora histrica

compulsin del lenguaje y la de la experiencia, nunca podrtamos estar tein y por lo tanto no es parte de la mquina? La respuesta es un no
justificados al decir que las limitaciones formales violentan la evidencia rotundo, dado que slo la forma puede dar coherencia a lo que hasta en-
histrica. Por lo tanto, la leccin que podemos aprender de las dificulta- lOnces era mero contenido; slo gracias a ella una masa catica de datos
des ocasionadas por la tropologa de White es que el formalismo debera sobre el pasado est organizada en un todo reconocible. Slo si se la dota
siempre evitar impostar formas con un contenido ms o menos fijo so- de forma como se pretende aqu, el contenido de la escritura puede ser
bre la riqueza potencial de la escritura histrica. Cuando esto ocurre, procesado en la prctica de la investigacin y del debate histricos. La
los postulados del giro lingistico han sido ilegtimamente transgredi- piel de la forma formal es, y debe ser, infinitamente delgada dado que
dos. As, el lenguaje ya no sera meramente una fuente potencial de no debe agregar nada a aquello que contiene, 57 pero no obstante, debe
verdad irreductible a lo que muestra la realidad, sino que empezara a ser suficientemente fuerte para cumplir la tarea que de ella se espera. Por
interferir con la compulsin de la experiencia. Comenzara a dictar qu lo tanto, deberamos estar agradecidos a White por habernos advertido
es lo que la experiencia puede o no descubrir en realidad siendo recep- de esta piel formal, pero su piel tropolgica es demasiado gruesa y
tiva a ciertos contenidos ofrecidos por la experiencia, y hostil a otros demasiado curtida, por as decirlo, para adaptarse fcilmente a cada
- del mismo modo en que el formalismo cubista es propenso a la lnea contenido puntual.
recta y el ngulo recto, y hostil al crculo o a la elipse-. A fin de captar la naturaleza de este problema, recuerdo la afirma-
Podra objetarse ahora que el requisito es imposible, que se opone a cin de que no hay representado sin su representacin. Si aplicamos
la propia naturaleza del formalismo. Pues el formalismo siempre impone esa observacin a este contexto, reconoceremos que esta simetra entre
ciertas formas sobre la realidad (o sobre el modo en que la percibimos); representacin y lo que representa tendra que se; (re)formulada en tr-
por lo tanto, un formalismo que respeta completamente la libertad del minos de forma. O, para ser ms precisos, las formas denotan aquellos
historiador para representar parece ser una contradictio in tenninis. Co- aspectos de (una) realidad representada, que corresponden a la natura-
mo si uno comenzara por dejar a cada historiador en total libertad para leza de una cierta representacin tal como la denota un determinado
obrar como mejor le pareciere, y luego solemnemente confiriera a cada concepto histrico. Para expresarlo en una sola frmula: los concep-
narrativa el honor de ejempliftcar una cierta forma que se ajusta a esta tos son las contrapartes lingsticas de las formas en la realidad. Pero
narrativa y a ninguna otra. Sin dudas, es la Liebeswd del formalismo . estas formas no anteceden lgica ni temporalmente a la representacin.
Pero en la escritura de la historia no hay nada raro u objetable acerca Al dar cuenta de la realidad en trminos de representacin (esttica), la
de este tipo anrquico de formalismo. Para dejarlo en claro, me gustara representacin proyecta sus propias formas sobre la realidad, dotndola
referirme a mi ejemplo de cmo debe aplicarse el giro lingstico a la as de la propiedad de ser una realidad representada. Y la paradoja con-
escritura histrica. Observamos ya de qu manera una forma lingsti- siste en que, por un lado, la representacin no aade (o mejor dicho, no
ca, esto es, el significado de un concepto como el de Renacimiento, debera aadir) nada a la realidad, ni siquiera a nuestro conocimiento de
era concebida por el historiador a fin de dar forma y sentido a una parte ella, mientras que, por otro lado, aade todo aquello que necesitamos
especfica del pasado. Aqu encontramos que una perfecta correspon- para poder encontrar nuestro camino en el mundo. Es por lo tanto en
dencia entre forma y contenido y su perfeccin es demostrable a priori. la interaccin entre concepto y forma donde lenguaje y realidad se acer-
Pues la forma est definida aqu exclusivamente por su contenido, y cada can, y es por ello que la representacin nos acerca ms al mundo que la
contenido diferente dara lugar automticamente a una forma distinta. descripcin. Tendemos a olvidar esto porque las representaciones son
Pero por qu seguir utilizando el ttmino forma para describir es- frecuentemente composiciones de descripciones -lo que parece confe-
te contenido especfico? Qu aade a la posesin de mero contenido?
Por qu tendramos necesidad de esta nocin? Es algo ms que la 57
Y ~s aqu dond~ pk l difier~ d~ la pid ms gru~sa dd formalismo d~ la tr..1po-
rueda que puede girar sin que nada se mueva con ella de Wittgens- log!a de White, y donde esta piel tiene un contenido material propio.

102 103
2. El giro lingstico: teora literaria y teora histrica
Frank Anl<ersmit

parte del mundo, esto no debera induc\rnos a pensar que puede ense-
rirle una prioridad lgica a estas ltimas - . Pero tan slo tenemos que amos algo de valor sobre cmo el lenguaje (histrico) se relaciona con
pensar en la pintura para darnos cuenta que la representacin sin des- el mundo . Pues en la medida en que este problema (podra) reaparecer
cripcin es posible. Y en este contexto, no es menos instructivo observar en la teora literaria, lo hara nicamente bajo la apariencia del problema
que la representacin est ntimamente relacionada con (las formas que de cmo sus propios resultados se relacionan con su objeto de investi-
nos permiten) encontrar nuestro camino en el mundo. La representa- gacin (i.e., el texto literario). Y este problema (epistemolgico) no es
cin es prctica. La descripcin es terica y abstracta. Los animales y los investigado por la teora literaria ni es relevante en modo alguno para
bebs, que no tienen (todava) el uso del lenguaje, si tienen la capaci- sus propsitos.
dad de reconocer formas en la realidad y, por lo tanto, de representarla, Se desprende de aqu que la teora literaria puede ser un instrumen-
a pesar de no ser capaces an de describirla. O, para decirlo de otro to muy til para analizar textos histricos, y como tal es correctamente
modo cuando ascendemos con la escritura histrica del nivel de la des- considerada en la actualidad la principal ciencia auxiliar del historigra-
cripci~n al de la representacin retrocedemos, de hecho, a un nivel ms fo . Quien quiera escribir la historia de la escritura histrica ya no puede
elemental en nuestro encuentro con el mundo. permitirse ignorar la teora literaria. Pero la teora literaria es comple-
tamente intil como teora de la historia, ya que no ha dicho ni podra
Los peligros de la teora literaria para la teora tener nada interesante que decir sobre. la cuestin de cmo el h istoria-
dor logra representar el pasado. Es cierto que algunos tericos de la
histrica historia han derivado de la teora literaria, implcita o explcitamente,
Al tomar mi punto de partida en el giro lingstico he intentado es- postulados acerca de la relacin entre el pasado y sus representaciones
bozar un inventario de lo que podemos esperar de la teora literaria p ara textuales. Pero, como hemos visto al discutir a White, esto desemboca
una mejor comprensin de la escritura histrica. El giro lingstico es en filosofas especulativas de la historia. La explicacin consiste en que
un instrumento extremadamente til para hacer esto, pues al igual que este empleo de la teora literaria arrastrar un contenido material a las
la teora literaria, problematiza las concepciones tradicionales de la rela- formas que el historiador observa en la realidad pasada, aadiendo as
cin entre lenguaje y realidad. El giro lingstico logra esto al alertarnos a nuestra visin del pasado elementos cuya introduccin slo puede ser
de que el uso del lenguaje no est restringido a nuestro hablar acerca de justificada sobre la base de postulados propuestos por la teora literaria
la realidad sino que a veces tambin recurre subrepticia e inadvertida- de preferencia, pero no en base a lo que el pasado realmente ha sido.
mente a un hablar acerca de este hablar sobre la realidad. El lenguaje En suma, restrinjamos los usos de la teora literaria a la escritura
se vuelve en tonces una especie de epistemologa instantnea, esto es, de la historia de la escritura histrica - donde resulta inmensamente
un postulado epistemolgico respecto de cmo, en un caso especifico, valiosa - y no la admitamos en el campo muy diferente de la teora
lenguaje y realidad deberan relacionarse. La gramtica no nos advierte histrica.
cundo ocurre este cambio, y esto explica (en parte) por qu los empi-
ristas tienden a ignorar esta dimensin de nuestro(s) uso(s) del lenguaje.
Si estamos listos para reconocer en la escritura histrica esta dimen-
sin de epistemologa instantnea, la pregunta sobre qu podemos es-
perar de la teora literaria no resulta difcil de responder. Pues ninguna
parte de la teora literaria aborda el problema de la brecha epistemolgi-
ca entre el lenguaje y el mundo. La teora literaria es una investigacin
del lenguaje literario, y aunque opera transformando el lenguaje en una
105
104
3. Historia y teora poltica*

La teora politica es la disciplina que se concentra en el orden po-


ltico en el cual vivimos nosotros, los seres humanos. Puede intentar
justificar o atacar este orden medinte una argumentacin filosfica o
histrica, o puede tomar cualquier otro enfoque. Por tanto, la natura-
leza de la disciplina es dificil de definir. sta es la razn por la cual,
para una discusin semejante a la presente, es altamente recomendable
tener en cuenta la historia de la teora poltica: la historia de una nocin
a menudo nos presenta los mejores medios para captar su naturaleza.
Esta historia la encontraremos en los libros de texto sobre historia del
pensamiento poltico desde Platn a la OTAN, 1 tal como uno de ellos
est de hecho intitulado.2
El ndice de estos libros de texto muestra que existe aparentemen-
te bastante acuerdo acerca de quines fueron los fil sofos polticos ms

Traduccin de Maria Ins La Greca.


1
Traduzco el ttulo original en ingls From Plato to Naw~ (N. del T.).
2
Se puede pensar aqu en, por ejemplo, George Holland Sabine. A History of Poltica!
Theory. Londres: Dryden Press, 1968; Maree! Prlol. Hi stoire des ides politiques. Pars:
Dalloz, 1970; Walter Theimer. Geschichte der politischcn Ideen. Bern: Lehnen, 1995; La-
rry Arnhan . Political Questions. Nueva York: Waveland Press, 1987; Leo Strauss y joseph
Cropsey. History of Poltica! Theory. Chicago: University of Chicago Press, 1963; L. Mac-
farlan. Modern Political The01y. Oxford: Oxford University Press, 1970; john Plamenatz.
Man and Society. Londres: Longman Group United Kingdom, 1963; D. D. Rafael. Pro-
blems of Politicctl Philosophy. Londres: Palgrave Macmillan, 1976; ]. S. McClelland. A
History of Western Policical Thought. Londres: Routledge, 1996; Brian Rcadhead . from
Plato to Nato. Londres: BBC Books, 1984, todas las traducciones en este libro son pro-
pias, a menos que sean citadas a partir de bibliografla secundaria o de otro modo.
Frank Ankersmit 3. Historia y teora poltica

importantes en el perodo anterior a 1800. Ya sea que se. haga con:enzar Ciertamente, el pensamiento p oltico ms fructfero en el perodo ante-
la teora poltica clsica con el polilico Pericles, el htston ador Herodoto, rior fue tambin inspirado por prohlemas histricos concretos (piensen
o el arquitecto Hipodamo de Mileto , todos los libros de texto pre~en en el LeviatYI de Hobbes como una reaccin a la revolucin puritana,
tan a Platn, Aristteles, Cicern y quizs a Polibio, como los tencos o en Locke como reaccionando a la autocracia de jacobo ll), pero estos
clsicos ms importantes. El acuerdo es an unnime para el perodo problemas polticos muy concretos y temporalmente especficos fueron
entre la Edad Media y el siglo XIX, que bien podra verse como la edad siempre traducidos inmediatamente al idioma ahistrico de la filosofa
de oro en la historia del pensamiento poltico. Todos los libros de texto iusnaturalista. La teora polftica del siglo XIX, por otra parte, se neg
manejan aproximadamente el mismo conjunto de tericos, autores ta- consistentemente a abandonar e ignorar la dimensin h istrica de los
les como Maquiavelo , Bodin, Altusio, Grocio, Hobbes, Spinoza, Lock e, asuntos polticos investigados por ella: siempre respet el contexto his-
Montesquieu , Hume, Bentham y Kant. . trico concreto de la clase de asuntos polticos con los cuales intentaba
Sin embargo, mucho menos consenso existe entre los escn tores de lidiar. Slo se necesita pensar aqu en tericos como Hegel, Marx, Com-
libros de texto con respecto a quines son los ms importantes tericos te, Spencer, Tocqueville o Weber. La historia ya no era meramente el
del perodo posterior a 1800; no hay un canon universal~ente ac~~ta contexto, sino que se volvi la esencia misma del pensamiento poltico.
do para este perodo postclsico en la historia del pensa~tento palm eo. El segundo paso corresponde a la tensin o, incluso, la franca ani-
Seguramente, Hegel y Marx nun ca dejarn de ser dtscut:dos. _P ero fuera mosidad del apriorismo de la filosofa en gen eral y del pensamiento po-
de estos nombres tan obvios, los historiadores de la teon a palmea hacen ltico en particular, por una parte, y el respeto de la complejidad refrac-
su propio camino a travs de las vicisitudes de la teo~a poltica de los_ si- taria de lo dado implicada por el enfoque histrico, por la otra. Por esta
glos xrx y xx. De este modo, el libro de George Sabme (cmcuenta anos animosidad, la desorientacin del pensamiento poltico postclsico es
despus, probablemente an el mejor y ms amphamente usado hbro fcil de explicar: un pensamiento poltico historizado es aparentemen-
de texto) no discute a Tocqueville, mientras que otros a menudo ven en te una contradictio in adiectis. Dado que cualquier enunciado puede ser
Tocqueville al analista ms perspicuo de la democracia (de principios del derivado de una contradiccin lgica, de una disciplina con una con-
siglo XIX). Ulrich Steinvorth no discute a los utihtaristas c_om~ ~entham, tradiccin en su mismo corazn puede esperarse que se mueva en casi
j ames, y j ohn Stuart Mill; quiz demasiado ingleses para_ el. S1 n ene, po~ cualquier direccin. No hace falta decir que este ha sido el trasfondo de
otra parte, un extenso captulo sobre Weber, qUien comu~mente no esta la crisis del historicismo ocasionada por la supuesta incompatibilidad
en la lista de los diez mejores para los escritores anglosaJones de hbros de los valores atemporales y el cambio histrico.
de textos. Y la misma falta de claridad existe respecto de la importancia La cuestin ha sido formulada muy sucintamente por el terico po-
histrica de gente como Friedrich Nietzsche, Sigmund Freud, Benedet- ltico germanoamericano Leo Strauss, cuyas ideas ejercen an bastante
to Croce, Maurice Barres, Ferdinand Tonnies, Vilfredo Pareto, joseph influencia en el pensamiento poltico contemporneo 3 En su Natural
A. Schumpeter, Friedrich von Hayek o Hannah Arendt. Incluso movi- Right and History (1950), Strauss argument cmo la historia y el his-
mientos enteros cuya importancia histrica n o puede ser jams dudada, torismo pueden resultar incluso en la muerte de la teora poltica y de
como el nacionalismo, son tratados en algunos libros de texto y no en toda especulacin poltica. No puede haber derecho natural escribe,
otros. Si no hay principios inmutables de justicia, pero la historia muestra que
Varias explicaciones pueden darse de este estado de la cuestin, pero todos los principios de la justicia son mutables .4 Para Strauss -como
me limitar aqu a la explicacin convencional, ya que es tambin la me-
3
jor introduccin a este captulo. La explicacin procede en dos pasos. Se Sobr~ la obra e infl uencia de Strauss, vase Thomas Pangle. The Rebirth of Classiwl
Rationa/ism. Chicago: University Of Chicago Press, 1990.
seala, en primer lugar, que la historia comienza a jugar un rol cada vez 4
Leo Strauss. Natural Right and Hislory. Chicago: University Of Chicago Press, 1950,
ms prominente en el pensamiento poltico a comienzos del siglo XIX. pg. 9.
108 109
Frank Ankersmit 3. Historia y teora poltica

para los neo kantianos que se enredaron en la crisis del historicismo- Historia y filosofa iusnaturalista
la teora pohtica es precisamente esta bsqueda de las verdades morales
y polticas inmutables. La filoso fa iusnaturalista, que afirmaba deri- . Si querernos comprender la relacin entre historia y filosofa polf-
var tales verdades polfticas inmutables de la naturaleza del individuo uca para este petodo ser necesario, antes que nada, obtener claridad
humano, era por tanto, para Strauss, el nico modelo confiable para acerca de su estatus como disciplinas o formas de conocimiento. Res-
todo pensamiento polftico. La historia, en esta concepcin, tena que pecto de la historia, se debe comenzar con el erudito Cognitio historica:
ser eliminada del pensamiento poltico. lncluso Hegel , quien intent Die Geschichte als Namengeberin der Jrhneuzeitlchen Empirie (Conoci-
trascender la historia y el cambio histrico presentando la historia como miento histrico: Concepciones en la modernidad temprana acerca de
movindose hacia un momento de verdad absoluta y transhistrica, fue la historia como conocimiento emprico) de Amo Seifert, que demuestra
rechazado por Strauss. la objecin de Strauss fue que Hegel no ofrece que durante este perodo la palabra historia poda tener dos significa-
una legitimacin de estas verdades morales y polticas transhistricas o dos. En primer lugar, poda referir a los acontecimientos de la historia
absolutas, que se presentan a s mismas al final de la historia, que es in- humana y al relato del historiador de estos acontecimientos. Este es ob-
dependiente de la historia misma: Uno no puede simplemente asumir viamente el modo en que nosotros usamos la palabra y cmo era usada
que vive o piensa en el momento absoluto [i.e., el fin de la historia de en la antigedad griega y romana tambin. Debe aadirse, sin embargo,
Hegel); uno debe mostrar, de algn modo, cmo el momento absoluto que cuando la palabra era usada en este sentido corriente en los siglos
puede ser reconocido como tal .5 En la medida en que no tengamos XVI y XVII, se la asedaba primariamente con la historia clsica. Llev un
criterios ahistricos de qu es moral y polticamente correcto, estaremos tiempo antes de que la palabra fuera generalmente usada para la historia
imposibilitados de llegar a una evaluacin moral y poltica de lo que po- de las naciones, guerras o personas ilustres de perodos anteriores. En
dramos encontrar, con Hegel, al final de la historia. En suma, la verdad segundo lugar, la palabra poda referir al conocimiento experiencia!
en la historia y en la teora poltica son incompatibles, y fundar la teora q~e se podra tener en cualquier dominio de la experiencia y conoci-
poltica en la historia es como construir en arenas movedizas. 6 mtento humanos. Este uso concuerda con el significado original de la
Este, entonces, ser el tpico de este captulo. Primero, est Strauss palabra griega historein, <<investigacin, indagacin , o informacin
en lo correcto cuando sostiene que una teora poltica histrica o histo- en gene_ral. An hoy se habla a veces de historia natural en lugar de
ricista es una contradiccin en los trminos? Y, segundo, ser mejor que btologta - y este es un legado del uso de la palabra historia inten-
concentremos nuestro pensamiento acerca de este asunto en la relacin cionado aqu- . Es caracterstico cmo Kant escriba todava acerca de la
entre historia y filosofa iusnaturalista. Porque si Strauss tiene razn, fsica experimental: La fsica experimental es histrica dado que tiene
el conflicto entre historia y teora poltica se manifestar ms claramen- que ver con hechos singulares. Slo gracias a leyes generales se vuel-
te all. Y eso significa que tendremos que concentrarnos en el perodo ve verdaderamente racional. La historia nos presenta meramente con el
anterior a 1800. material para el conocimiento racionah>. 7 Hasta Kant, el conocimiento
histrico fue primariamente una cognitio singulantm , un conocimiento
de hechos individuales, y asf tena el carcter de todo Conocer precien-
tfico que pennanece cerca de la realidad misma a Los acontecimien tos
histricos en nuestro sentido de la palabra eran slo una subclase de
5 7
Strauss, Natural Right and History, pg. 29. Citado en Arno Seifert. Cognitio historica: Die Geschichte als Namengeberin derfriih-
6
En el captulo 2 de Frank Ankersrnit. Historical Rcpresenration. California: Stan- ncuz!illichen Empitie .. Berl!n: Dunckcr & Humblot, 1976, pgs. 185-186.
fo rd University Press , 2002, muestro lo errneo de este argumento y cmo evitar el Fue un vorwissenschafthche, w1rkhchkeitsnahe Sacherkenntnis. Vase ibid.,
relativismo en una teora poltica que toma a la historia corno su pumo de partida. pgs. 10-29.

llO lll
3. Historia y teora poltica
Frank Anl<ersmit

la totalidad de este conocimiento. El resultado fue que las propiedades En suma, en el sentido discutido aqu, historia abre un dominio
ms generales de esta clase de conocimiento tendieron a pegrsele a la de una insuperable incertidumbre epistemolgica, donde nos podemos
historia en nuestro sentido de la palabra? . . . mover slo a tientas y donde un contacto exitoso con la realidad , en la
Por tanto, a primera vista, podra observarse aqu una annc~pae~n forma de conocimiento o en cualquier otra forma, nunca puede ser ase-
de la disncin neokantiana entre las ciencias histncas tdeogra~cas Y gurado. El conocimiento probable pertenece al dominio de las doxai, de
las ciencias naturales nomotticas. Pero esto implicara la proyecCin ele lo que es mera opinin pblica y donde pueden coexistir pacficamente
una nocin moderna de la relacin entre lo individual y lo general a una en el debate abierto y pblico una visin y su opuesta sin la posibilidad
concepcin ms antigua de la relacin entre lo que es histrico Y lo que de identificar cul es la correcta y cul es la equivocada. Se sigue de esto
es cientfico. La diferencia es que, en la visin moderna, el conoCI~uen que el nico camino hacia la verdad histrica qu e le qu eda al historiador
to de lo individual -aunque careciera de generalidad- puede aun ser es afirmar en su obra doxai que son parte del stock de conocimiento de
conocimiento cierto. Piensen en afirmaciones como El gato yace en la cualquiera. Un libro como Essai. sur mes mowrs de Voltaire, que presenta
alfombra. Como Seifert deja en claro, el u so temprano - moderno de un panorama nuevo y fascinante del pasado pero sin mencionar hechos
la nocin de historia se expresa por el hecho de que, en el perodo en histricos nuevos, desconocidos y por tanto dudosos podra entonces
cuestin comnmente se crea que conocimiento histrico era cono- merecer un respeto mucho mayor que las obras de los rudits cartesia-
cimiento slo probable. A lo cual debera agregarse inmedia~~mente nos. Mientras que desde el historicismo la presentacin de hechos his-
que la palabra probable no debe ser relacionada con 1~ noc10n mo- tricos nuevos es bienvenida, quizs incluso vista como la esencia de la
derna de lo que es estadsticamente probable. En cambw, esta _es una escritura histrica, el paradigma aristotlico de conocimiento histrico
1
instancia del uso aristotlico de la palabra probable, donde uene la le exige al h istoriador que capitalice lo que ya es conocimiento comn.
connotacin de creencias que son inevitable e irrevocableme~te no con- Desde esta perspectiva deberamos admirar no slo el genio de Gibbon
fiables, inciertas e incompletas. O, como Notker Hammerstem. dtce El sino ms an su coraje por introducir audazmente en su Decline ancl Fall
conocimiento incompleto de experiencias extraas es el domm1? de lo tantos hechos histricos que eran descon ocidos para su audiencia. Y
probable .10 Algunos autores del siglo xvu, ta.les como Voss10, mcluso podra decirse que la mixtura revolucionaria de Gibbon de una concep-
fueron tan lejos como para negarle a lo h1str~co ~o s~{o el estatus de cin del hecho histrico aristotlica y cartesiana slo fue aceptable para
una ciencia sino tambin el de un ane o una dtsc1phna. su audiencia, y slo pudo volverse tan inmensamente exitosa gracias a la
fluidez retrica majestuosa de su prosa . Su retrica transform nuevos
9Ejemplos de esto, ac\em;s de lo que se ha dicho recin, son la historia como na- hechos en doxai; y sin el apoyo indispensable de su retrica hubiera sido
rralio rci gesta, vera narratio, cognilio quod est, sensata cognitio, cognrtw ahorum sensrbus, un mero lastimoso pedante a los ojos de sus lectores .
nudafacta notitia, y cognitio ex datis, respectivamente. Sin embargo, la filosofa - y lo mismo es cierto de la filosofa moral
to WahrscheinlichkeiL heisst wenn ich fremde Emprindungen unv,1lk0mmen ~rken
ne. Citado en Seifen, Cognitio historica: Die Geschichte als Namengebenn der fruhneu- y poltica- era considerada como una disciplina que nos presenta co-
zeitlichen Empirie, pg. 159. . nocimiento cierto, como las ciencias. As a menudo la fsica era llamada
11 Aunque la teora histrica (historicc, en la terminologa de Voss10) tuvo el estalUs la fi losofa de la naturaleza. Se sigue de esto qu e la historia n o pod ra
de ciencia: Como hemos estado diciendo, aunque la escritura de la htstona no es m
ser de ninguna ayuda para nosotros si estamos buscando una ciencia de
una ciencia ni un ane, y por tanto. no es siquiera una disciplina, ver las cosas htstoJ-
ricameme es un ane , dado que involucra una apelacin a los universales, citado en la sociedad. Tal ciencia de la sociedad - como la que la filosofa ius-
ibld .. 20. Wickenden atribuye a Vossio una concepcin de la h rstona que es muc~o ms naturalista intent desarrollar - slo p odra tener sus fundamentos en
cercana a concepciones contem porneas. Vase Nicholas \A/1ckenden . G. ). Vossrus ancl las certezas indubitables que serian asociadas posteriormente con aque-
thc Hwnanist Conception of History. 1993, pgs. 66-72 )'pgs. 82-88. De~rlam~~ te~er llas alcanzadas por el yo cognitivo cartesiano. Tal era la sugerencia de
en cuenta, sin embargo, que Wickenden trata ele acercar a Vossio lo mas pos1 e a as
concepciones contemporneas de teora histrica.
113
112
Franl< Ankersmit 3. Historia y teora poltica

Grocio - que no era cartesiano, por supuesto- en los prolegmenos pensamiento polftico de Rousseau de lo que la academia contempornea
metodolgicos a su De iure belli ac pacis: sobre Rousseau estuvo alguna vez preparada para reconocer, se debe an
conceder que la historia permaneci para Rousseau como una categora
Ha sido mi primera preocupacin relacionar las cosas que tienen que
abstracta, nunca abarcantlo la completitud y el detalle concreto de, por
ver con la ley natural con nociones que son tan ciertas, que nadie
ejemplo, la historia de una nacin.
podrta posiblemente negarlas, a menos que se ejerciera violencia a
s mismo. Los principios de la ley natural son , si acaso la mente Contra este trasfondo, la posici n de Hegel es de especfico inters.
los percibe correctamente, casi tan obvios y autoevidentes como las Hegel quebr esta jerarqua disciplinar tradicional de la historia y la filo-
cosas que percibimos con nuestros sentidos. 12 sofa con su esfuerzo de desarrollar una philosophia de la historia. Quiso
traer la luz de la verdad filosfica al dominio de lo que era meramente
Y en otra parte l incluso equipara el argumento en matemtica con <1probable, el dominio de la verdad histrica; o, como l mismo lo d~jo,
el argumento en la filosoffa iusnaturalista. 13 Por tanto, aunque Grocio no <<El enfoque filosfico no tiene otro propsito que remover lo meramen-
era de ninguna manera hostil al argumento histrico (se podria pensar te contingente del conocimiento histrico. Y l esperaba lograr este
en cmo us [o, mejor dicho, abus de] la historia en su De antiquitate propsito atribuyendo a la razn fi losfica un rol en la historia misma.
reipublicae Batavicae para probar que la soberana de Holanda siempre <<La nica idea que la filosofa de la historia introduce, escribe Hegel en
haba pertenecido a los Estados Generales y no a sus gobernantes y sus sus lecciones sobre filosofa de la historia, es la simple idea de la Razn,
herederos [tales como Felipe 1l de Espaa), la historia no tena ningn que la Razn gobierna el mundo y que la historia es un proceso racio-
rol para jugar en la filosofa iusnaturalista). Similarmente, la mayora de nal.l5 Y la razn basta dado que es activa en el pasado mismo y por
las teoras contractuales que fueron propuestas a partir de Grocio en los tanto se reconocer y se volver consciente de s misma si es aplicada a
siglos xvu y xvm redujeron a la historia al acontecimiento decisivo de lo que es, de hecho, su propio pasado.
la fundacin prehistrica de la sociedad. Un siglo y medio despus lo Como es bien conocido, los historiadores historicistas acusaron a
mismo segua siendo cierto con Rousseau. Aun cuando se acuerde con Hegel de descubrir en el p asado verdades histricas o polticas que
Lionel Gossman , o con Horowitz en su libro seminal sobre Rousseau no eran otras ms que las que l mismo haba ya escondido all. Para
de hace unos diez aos, 14 en que la historia es m?.s prominente en el gente como Ranke o Humboldt, la Verdad acerca del pasado slo poda
ser descubierta por medio de una investigacin de los hechos histricos
12
Primum mihi cura haec fuit , ut eorum quae ad ius naturae pertincnt probatio- y no por medio ele especulacin filosfica ociosa. 16 De hecho , esta afir-
nes referrem ad notiones quasdam tam certas, ut eas negare nemo possit, nisi sibi viro
inferat. Principia enim eius iuris, si modo animum recte advertas, per se patent atque
macin muy conocida y aparentemente tan humilde es una afirmacin
evidentia sum, ferme ad modum eorum quae sensibus externis percipimus~. Hugo Gro- decisiva si se la ubica contra el trasfondo de esta h istoria de la relacin
do. De iure bdli ac pacis. Amsterdam: n!d, 1720, pg. x..xii. entre disciplinas que hemos estado discutiendo aqu. Porque equivale a
13
Ya que enfatizo que ha sido mi intencin abstraerme de los hechos singulares una completa revolucin de esta jerarqua: al hecho h istrico se le atri-
cuando escribo acerca de la ley as como la matemtica invesuga figuras sin considerar
objetos reales>>; ibld., pg. XA'V. comprensin correcta de la sociedad existente, mientras que todos los obstculos de
.lionel Gossman. French Society and Culture: A Background for Eighteenth-Century la historia tienen que ser eliminados si deseamos damos cuenta de la transparencia
Uteratl!re. Englewood ClifTs: Premice-1-lall, 1974; Asher Horowitz. Rousscau, Nature, societatia de lo bueno de la sociedad. Por supuesto, estoy utilizando aqu! las metforas
ancl History. Toronto: University of Toronw Press, 1986; es caracterstico de la actitud propuestas enjean Starobinski.]ean-ja,ques Rousseau: La transparencc etl'obstacle. Pars:
ambivalente de Rousseau hacia la historia el extrao lugar del concrato social en su obra Gallimard, 1971.
15
como totalidad. Mientras que los dos DisCLII"sos explican cmo el curso de la historia Georg Wilhelm Friedrich Hegel. Die Vernunft in der Geschichte. Vol. l. Hamburgo:
efectiva ha distorsionado la naturaleza humana, el contrato social completamente a o Akademie-Verl, 1955, pgs. 28-29.
16
ami historicista no tiene otro propsito que legitimar (un grado extremo de) la socializa- Leopold von Ranke. The Theory cmd Practice of History . Ed. por G. C. !gger5 y K.
cin baJO ciertas condiciones bien definidas. Por tanto, se necesita la historia para una von Moltke. lndianapolis: !rvington Pub. , 1973, pgs. 25-51.
114 115
Frank Ankersmit 3. Historia y teora pol!tica

buye ahora la certeza absoluta que se le haba atribuido previamente a te prever cosas futuras en toda repblica, 17 una clara identificacin de
la filosofa; la filosofa era ahora degradada al dominio de lo meramente la historia y la experiencia enseada por ella como la nica base slida
probable. La filosofa de la historia de Hegel encarna, por tanto, un para un pensamiento y una accin politicos exitosos .
momento crucial en la historia de la relacin entre las dos disciplinas Todo esto est claro, entonces. Pero est obviamente menos claro
en cuestin: el rango de la historia haba sido siempre desmedidamente de qu manera el uso de la historia de Maquiavelo necesariamente entra
menor que el de la filosofa; luego, Hegel elev la historia al estatus de en conflicto con la filosofa iusnaturalista, si lo hace. Maquiavelo mismo
la filosofa y por un breve momento las dos se sostuvieron mutuamente nunca lidi con esa cuestin. Por supuesto, si no fuera anacrnico e in-
en un precario equilibrio en su filosofa de la historia. Pero luego de til, se podra ahora iniciar una relectura de Maquiavelo para descubrir
Hegel sus roles fueron invertidos; la filosofa fue reducida al humilde en sus escritos una teora acerca de la h istoria que pueda ser contrastada
estatus anterior de la historia, mientras que la historia se volvi la b ase significativamente con la filosofa iusnaturalista como se desarrollara en
segura para la filosofa, especialmente para la filosofa poltica. Dentro los siglos XVII y XVIll. fero si deseamos saber acerca de la naturaleza del
de tal escenario el sistema de Hegel podra ser visto como el resultado, conflicto entre el maquiavelismo y la filosofa iusnaturalista, ser mucho
exponente o ejemplificacin de este movimiento de las disciplinas ms mejor que observemos cmo este conflicto se desarroll de hecho hist-
que su causa. Probablemente, por tanto, uno estara mejor aconsejado ricamente. Dicho de otro modo, ser mucho mejor que observemos lo
de ver en este movimiento de las disciplinas una clase de long dure en que se hizo con la herencia de Maquiavelo entre, groseramente, 1600 y
la historia intelectual que puede generar desarrollos en la superficie 1800, y cmo tericos posteriores mediaron entre la filosofa iusnatura-
-tales como la filosofa de la historia de Hegel- ms que ser dependien- lista y la insistencia de Maquiavelo acerca de la necesidad de la historia.
tes de ellos. Esta es, por supuesto, la manera en que nos habra exigido Este es un tpico vasto sobre el cual se han escrito ya bibliotecas com-
que veamos el asunto el Foucault de Les mots et les choses. pletas. Para mantener el tema dentro de proporciones manejables - y
esto me obliga inevitablemente a ignorar muchos detalles importantes_
ser til distinguir dos variantes del maquiavelismo.
Maquiavelo
Sin embargo, el anterior retrato a la Strauss de un conflicto irrecon- A rcana imperii
ciliable entre la historia y la filosofa iusnaturalista es demasiado simple,
y debe ser corregido teniendo en cuenta la influencia profunda y pe- La primera variante permaneci ms cerca del impacto inmediato
netrante de Maquiavelo en casi toda la fi losofa iusnaturalista. No hace que los escritos de Maquiavelo tuvieron sobre sus contemporneos; no
falta decir que Maquiavelo ha exigido siempre al poltico y al terico se hizo ningn intento de amortiguar el escndalo moral causado por
p oltico que sean conscientes del contexto histrico concreto en el cual las recomendaciones de Maquiavelo al prncipe. Por el contrario, den-
toda accin poltica tiene que tener lugar. En el prefacio a Discursos so- tro de esta tradicin, como la describi recientemente Peter Donaldson
bre la primera dcada de Tito U vio, l afirma que el conocimiento de las en un estudio profundamente interesante, se argumenta que el prncipe
h istorias es la fu ente p rimaria de todo insight poltico til, y el libro debe Vtvtr y actuar en un mundo diferente del nuestro y que nuestro
demuestra ampliamente qu insight poltico puede ganarse de Ab urbe escndalo moral meramente demuestra lo poco que entendemos este
condita de Livio. En otra parte, Maquiavelo escribe que es una cosa mundo diferente. El mundo del prncipe es un secreto, para nosotros
sencilla para quienquiera que examine las cosas pasadas diligentemen- los ciudadanos comunes, y todas las posibilidades del pensamiento po-

;Nicols Maquiavelo. Discourses on Livy. Trad. por llarv~y Mansfi~ld y :\athan Tar-
cov. Ch1cago: University of Chicago Press, 1996, pgs. 83-84 .

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Frank Ankersmit 3. Hiswria y teora poltica

lftico barroco se aplicaron en esta tradicin para tratar de explicar estos acciones audaces y extraordinarias que los prncipes estn forzados a
secretos del gobierno o d el prnc ipe. ejecutar en circunstancias difciles y desesperadas, que van en contra
de la ley comn e incluso en contra de cualquier forma de justicia
Estos secretos eran conocidos baj o el n om b re d e arcana imperii , un
y donde el inters del individuo es sacrificado para el bien comn.
trmino q ue deriva del verbo lalino arcere, que significa <<silenciar o Para distinguirlas apropiadamente de mximas de accin deberamos
prohibir el acceso a, 18 y podra ser traducido m ejor, como fue ya su ge- aadir que, en estas ltimas, las causas, razones, manifiesws, decla-
rido por Emst Kantorowicz, como el misterio del Estado. 19 La nocin raciones y lOdo lo que podra legitimar una accin, siempre preceden
de arcana imperii tien e una tradicin extensa y venerable que llega h asta la accin y cmo uno se dispone hacia ella. Mientras que en el coup
Tcito, qu ien u s el trmino, y h asta lo que Aristteles describi como d'tat se ve el rayo antes de que se escuche su gemido en las nubes,
sophismata o k1yptha del gobierno. Aunque la nocin jug un rol duran- golpea antes de que la llama brille, sus maitines son rezados antes
de que las campanas suenen, la ejecucin precede la sentencia, ro..
te la Edad Media, 20 fu e inten sam ente discutida nuevam ente en los siglos
do es hecho a la ]udaique, recibe el golpe quien pens que lo daba.
XV I y XVII. La explicacin es que los escritos de Maquiavelo dieron un muere quien se pens bastante a salvo, se sufre lo que nunca se es-
contenido nuevo y m uch o ms d ram tico a la n ocin de los arcana; el peraba, todo esto es hecho a la noche, en la oscuridad, en la niebla y
abierto reconocimiento de Maquiavelo de que el p rncipe p odra verse la tiniebla, la diosa Laverna !la diosa de los ladrones] preside.
forzado a hacer el mal - que l debe entrare nel malo, necessitato en su << Haz que la gente se equivoque para que yo parezca justo y san-
renombrada formu lacin - ahora se volvi el contenido paradigmtico to/Cubre mis pecados con la noche y mis fraudes con una nube .22
de los arcana. j ean Bodin ya haba reconocido esto cuando ob serv en
su Methodus ad facilem historiarum cognitionem (15 66) que Maquiavelo Este coup es una disrupcin repentina de, o una in fraccin sobre, el
fue el primero en volver a escribir sobre los arcana: lu ego de alred ed or orden poltico y social natu ral; los efectos preceden a sus causas; todo
d e 1200 aos durante los cuales el b arb arismo sepult todo.2 1 ocurre en la tiniebla y la oscuridad y defrau da nuestras expectativas n a-
Las afirmaciones ms sorpren dentes y, para nuestro presente prop- turales. De este m odo, los coups d'tal curiosamente parecen anticipar
sito, ms iluminadoras en relacin con los arcana imperii fueron h echas en el dominio de la historia y la poltica las especulaciones de los filso-
por Gabriel Naud y por Louis Mach on. Naud (1 600-1 653) expuso su fos d el siglo XV !Il acerca de lo sublime. Slo necesitamos recordar aqu
concepcin de los arcana en su Con.siderations sur les coups d'tat (1639). cmo Kant relacion aba lo sublime a lo que trasciende la aplicacin de
Enfatiz que estos coups d'tat -su tn n ino para las accion es del prn- la imaginacin de las categoras del entendimiento. Porque de un mod o
cipe relacionadas con los arcana - son prcticas n o slo admitidamente similar el coup cl'tat transgrede todas nuestras expectativas morales; el
lamentables, sino generalmente aceptadas, prclicas tales como la ma- mundo moral en el que vivimos es h ech o polvo, aun cuando un gran
tanza de prisioneros d e guerra cu ando son demasiados, espion aje o el bien colectivo puede haber sido servido por el comportamiento inmoral
mal com portamiento personal d el prncipe. Todo esto, dice, puede ser d el prncipe.23 Com o lo sublime trasciende la oposicin aparen temente
racionalizado y legitimado por adelantado . Esto es diferente, sin embar-
go , con los coups que son definidos por N aud como:
22
Fran;ois Charles-Dauben. <dntroducin. En: Considrations politiques sur le coups
d'tllt.Ed. por Gabriel Naud. Hildesheim: Georg Olrns Verlag. 1993, pgs. 65-66. Los
18
Peter Donaldson. Machiavelli and Myste1y ofState. Cambridge: Cambridge Univer- v~rsos al final s,,n de 1-loracio, Epistolas. 1.16.60.
23
sity Press, 1992, pg. 10, 123 y 200. La asociacin con lo sublime es ms apropiada aun en la medida en que Naud
19
Ernest Kantorowicz. <<Mysteries of State: An Absolutist Concept and its Medieval compara sus coups cl'tat con fenmenos naturales como la aparicin de cometas, oleadas
Origins. En: Han,ard Theological Review. vol. 48, n.0 1: (1955) , pgs. 65-93. de tOimenta, terremotos, o las erupciones de volcanes que son comnmente conside-
20
Ibd. rados mani festaciones protot!picas de lo sublime. Vase Gabriel Naud. Consiclrations
21
Citado en Oonaldson, Machiavelli and Mystcry uf State, pg. 114. pulitiques sur le wups d'tat. Hildesheim: Georg Olms Verlag, 1993, pg. 78.

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Frank Ankersmit 3. Historia y teora poltica

insuperable entre dolor y placer o deleiLe ,24 del mismo modo los ar- Mientras que Naud todava ve un conflicto entre la moral y lo que
cana trascienden la oposicin enlre lo moral y lo inmoral. Esta es la la Biblia nos ensea, por un lado, y los coups d'tat del prncipe, louis
paradoja moral sublime ante la cual nadie puede ser insensible cuando Macha n (1600-ca. 1672) va un paso ms all y presenta la Biblia a sus
Maquiavelo proclama que es mejor ser temido a ser amado, o que la lectores horrorizados como la fuente ms importante para los secretos
experiencia muestra que los prncipes que han logrado grandes cosas del Estado. 28 Esto no era sin precedentes, ya que haba sido sealado,
han sido aquellos que han dado su palabra a la ligera. 25 La prudencia a por ejemplo tanto por Naud como por Antonio Mirandola (en su libro
veces requiere in moralidad, y el bienestar de la sociedad a veces puede de 1630 sobre la razn de Estado), que hay algo maquiavlico en la de-
ser logrado nicamente por medio del crimen; o , como Naud lo dice: cisin de Dios de permitir que Cristo sufra en la Cruz para la salvacin
de la humanidad. Vemos aqu, de paso, cmo la razn, no permitin-
Estos coups d'tat son como una espada que uno puede usar o abusar,
dose ya ser nublada por la especulacin teolgica, se vuelve sensible
como la lanza de Tlefo que puede herir y curar, como la Di.ana de
feso que tenia dos caras, una triste y otra alegre, en breve como a la inmoralidad sublime de Dios.29 En la tradicin de la imitatio de,
esos medallones construidos por los herejes que llevan la cara de un esto condujo a veces al argumento perverso de que el prncipe merece
papa y un diablo bajo el mismo contorno y lineamiento, o como esos nuestra alabanza moral cuando comete crmenes maquiavlicos porque
cuadros que representan la vida o la muerte dependiendo de qu lado entonces parece estar preparado para sacrificar su propia salvacin por
uno los mire. 26 la de su pueblo.
Pero Machan va mucho ms lejos y descubre en la Biblia un gran
Tales alternancias entre el bien y el mal, tales reversiones repentinas nmero de maquiavelismos , tales como El engao del faran por Moi-
entre las ms grandes demandas de la tica y la religin, no parecen ser ss, el saqueo de los Israelitas de las joyas egipcias, la trampa m ilitar
permisibles para los seres humanos comunes y corrientes. Del mismo en la campaa de Canan, la simulacin de Abraham de que Sarah era
modo que nosotros los seres humanos comunes y corrientes somos in- su hermana, no su mujer; ]os simuland o no conocer a sus hermanos,
. capaces de ver un conejo y un pato en un mismo momento en el dibujo jacob engaando a Laban y Esa, etc.. 30 E incluso de Cristo puede
de jastrow- Wittgenstein, slo un dios o un prncipe puede ser capaz decirse que ha sido culpable de engao cuando esconda su naturaleza
de captar y ponderar la paradoja sublime de la moralidad de la inmo- divina bajo la apariencia humana.
ralidad. Y no debe sorprendernos por tanto que Naud relacione los l a idea crucial aqu es que el prncipe -y en el caso de Machon aun
arcana con el topos de la accin del prncipe como una imitatio dei: Dios Mism o - tiene que actuar en un mundo imperfecto, impredeci-
ble e inescrutable, y que esto requiere acciones que entran en conflicto
Naud no rehye la idea de que la imitatio dei hace al prlncipe partci-
con la perfeccin moral. La intuicin provocadora de pensamiento es
pe, con la deidad, en las paradojas y las complejidades de la relacin
entre el bien y el mal; en cambio, su uso del imaginario del mis- que la perfeccfn moral slo es posible en y para un mundo perfecto;
terio y el secretismo de culto la refuerza. El prncipe naudeano es la moralidad est inevitablemente contaminada, por decirlo as, por la
un gobernante sagrado, >' su uso de los arcana y de los mtodos de imperfeccin del mundo en el que sus reglas deben aplicarse. Ms espe-
Maquiavelo son parte del misterio del Estado 27
26
Por supuesto. Maquiavelo ya habla descub ierto algunos maquiavelismos en el An-
1
~Vase, por ejemplo, Edmund Burke. A Philosophical Enquiry into th~ Origin of Our tiguo Testamento; vase, por ejemplo, Maquiavelo, Discourses on Livy , Caps. 4, 9 y 26;
Ideas of che Sublime and the Beauciful. Oxford: R. y J. Dodsley, 1990, pgs. 121-122. o The Prince, Cap. 26.
15
Nicols Maquiavelo. Th~ Prince. Trad. por Quemin Skinner. Oxford: Oxford Uni- 29
Para la relacin de Naud con los libertins rudits y sus especulaciones teolgicas
versity Press, 1961 , pg. 99. subidas de tono, vase el enorme pero dece pcionante Ren Pimard . Le Ltbertinage rudit
26
Naud, Considrations politiques sur le coups cl'tat, pg. 76. dans la premiere moili clu XV/Tme sicle. Parls: n!d, 1943, p g. 156 y ss.
liDonaldson, Machiavelli and Mystery of State, pg. 174. 30
Donaldson , Maciliavelli and Mystcry of State, pg. 197.
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cificamente, dado que nuestro conocimiento del mundo es imperfecto, estas reimpresiones fueron restringidas, de manera que an hoy el libro
o, para ponerlo en las correctas palabras maquiavlicas, dado que la mi- es muy difcil de obtener. Y seguramente tiene sentido asegurarse que
tad de lo que pasa en el mundo est en las manos de la diosa Fortuna, la un libro acerca de los misterios secretos del Estado no pueda caer en las
accin maquiavlica justa, prudente o correcLa nos parecer a menudo manos de cualquiera. Aunque publicado psrumamente, Maquiavelo
como una irrupcin desde afuera en el dominio cognitivo y moral que no pareci haber tenido tales reparos con El Prncipe y Discursos de Livio .
es conocido y familiar para nosotros. De all el carcter peculiarmen- Esta es la razn por la que algunos escritores de los siglos XVI y XVII,
te sublime de los arcana que observamos hace un momento, o, como tales como el cardenal Reginald Pole, argumentaron plausiblemente que
Naud lo dice con una muy ingeniosa metfora: Maquiavelo debi, de hecho, haber sido un enemigo de los prncipes
y los tiranos dado que aparentemente haba pretendido traicionar sus
Har notar de paso que se puede trazar un buen paralelo entre el horribles secretos ante sus sbditos. 33
Ro Ntlo y los secretos del Estado ya que, tal como la gente que
Un final repentino e inesperado lleg a esta corriente de trawdos so-
vive cerca de su poder extrae de l miles de mercancas sin tener
ningn conocimiento de su origen, es necesatio que la gente admire bre los arcana imperii en algn momento alrededor de los 1660s. Lo que
los felices efectos de estos golpes maestros, sin, no obstante, entender sobrevivi, tenda ahora a moverse desde las acciones del prncipe a las
nada de sus causas y orgenes diversos3 1 de las esferas de la vida social en general. De esta transicin uno puede
pensar en The Hero (1637) de Baltasar Gracin, cuyo maquiavelismo ha
De all tambin la sorprendente discrepancia que podemos a me- sido sealado a menudo, 3 -+ el cual de h echo se lee como una clase de
nudo discernir entre las inmensas revoluciones politicas y los medios mezcla de El Prncipe de Maquiavelo y The Courtier de Castiglione, o co-
insignificantes que el prncipe ha empleado ingeniosamente para efec- mo la coleccin de mximas cn icas compuestas por La Rochefoucauld
tuarlasY Causa y efecto parecen permanentemente fuera de tono en las (1665) o las memoras del Cardinal de Retz (1 717). El maquiavelismo
acciones del p1ncipe . se desplaz as desde el dominio de la p oltica al de la interaccin social
Tambin se sigue que las acciones del prncipe comnmente sern y la presentacin del s mismo en la vida cotidiana, para usar la frase
misteriosas para el vulgo, para la gente comn que son sus sbditos. del ttulo del renombrado libro de Erving Goffman. Du rante este trn -
Esta es la razn por la que los arcana son un secreto; no tanto porque sito logr infectar con su cinismo la concepcin del individuo humano
son mantenidos en secreto, sino porque el contexto en el cual el prn- como es presentada en las filosofas iusnaturalistas modernas. 35 De este
cipe tiene que actuar es desconocido e inaccesible para la gente comn.
Esto fue un problema para autores como Naud o Machan, ya que ellos BOtra manera de lidiar con este problema ha sido propuesta famosamente por Leo
mismos eran tal gente comn. Maquiavelo fue sensible a este problema Strauss y sus seguidores. Strauss argumenta que el texto de Maquiavelo es un secreto
que refleja el secretismo de los arcana im perii mismos. Como el amigo o padre de nuevos
ya cuando trat de explicar en la carta dedicatoria de El Prncipe por modos y rdenes, l es a menudo necesariamente el enemigo de los viejos modos y
qu l, como un ciudadano comn, crea que era capaz de decir algo de rdenes, y por tanto el enemigo de sus lectores que no tendran que aprender de l si
valor para los prncipes. Naud resolvi el problema de un modo bas- no fueran adherentes a los viejos modos y rdenes. La accin de Maquiavelo es una clase
tante peculiar. Luego de haber escrito el libro para su amo, el cardenal de guerra. Algunas de las cosas que dice sobre estrategia y tctica en la guerra comn
aplican estrategia y tcticas en lo que podramos llamar su guerra espiritual. Vase L
Nicols Bagni , solo doce copias de l (no por coincidencia el nmero Strauss, ThOLlghts on Machiavelli, Lond,m, 1958, 35. Para una defensa de uno de los
de los Apstoles) fueron h echas por el imprentero. Aunque el libro fue discpult,s ms fieles a Strauss, contra sus muchos detractores, vase !-Iarvey Mansfield.
reimpreso a lo largo de los siglos XVI y XV II, incluso las ediciones de Macltiavelli's Virtuc. Chicago: University Of Chicago Press, 1996, Cap. 9.
3
.Yase, por ejemplo, Bahasar Gracin. Obras completas. Trad. por A. Del Hoyo.
Naud, Considrations politiques sur le coups d'tal, pg. -fO.
31
Madrid: Espasa Calpe, 1967.
Meinecke. Idee der StamtrSOil in der neueren Geschichte. Frankfun: Staastrson
32 F. 35
Aqu es donde estas filoso lbs 1usn:uur:distas modernas difi~ren t:mto de sus va-
und Vernunft, 1976, pg. 237. riantes contemporneas, que, ya sean liberales o comunitaristas, tienden a tomar una
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3. Historia y teora poltica
Frani< Ankersmit

modo mucha de la filosofa iusnaturalista moderna tiene sus fundamen- ser ms probablemente la correcta ya que Naud fue bastante capaz de
tos en el maquiavelismo, que es en otros aspectos tan completamente objetivar la tica y de reconocer qu objelivos egostas maquiavlicos
pueden ser servidos por la observancia de la tica cristiana. 37 Ya que
diferente de ella. 36
Considrations politiques sur les coups d'tat de Naud no es de menor uno de los ltimos requerimientos que el consejero del prncipe debera
inters aqu, ya que al final de este libro, verdaderamente asombroso , ser capaz de satisfacer es que debera vivir en el mund o como si estu-
Naud enumera las tareas del consejero del prncipe (probablemente viera fuera de l; y debajo del cielo como si estuviera encima d e l.38
ten indose a si mismo en mente cu ando escriba esto). Y entonces se Obviamente, esto p one al consejero en una posicin sublime que est
n os presenta una pintura completamente distinta, ya qu e al consejero ms all del bien y del mal y que le permitir calcular los costos y los
se le exige que observe todos los deberes cristianos tradicionales, tales beneficios de la observancia de la tica cristiana. Si es visto desde esta
como ser justo y honesto , amar a Dios y a sus pares seres h umanos, e perspectiva, el libro asombroso de Naud no slo es la cu lminacin del
incluso desear plustost le bien que le mal a ses ennemis (el bien antes que maquiavelismo sino a la vez su trascenden cia.
el mal a sus enemigos). El anticlmax es no menos sorprendente que
el final de Don Giovanni de Mozart, cuando el cu arteto de gente honesta Raison d'tat
canta alegremente el destino terrible de los falsos villanos, en el punto
en el que nos hemos apenas recuperado de la confrontacin sublime de Para entender la desaparicin de los arcana imperii de la escena po-
Don Giovanni con la estatua del Commendatore. Toda la maldad y la ltica, es necesario reconocer en primer lugar las dos tradiciones del
inmoralidad maquiavlicas estn aparentemente reservadas por Naud maquiavelismo a las que me refer anteriormente. La primera tradicin
exclusivamente para el prncipe: n i a aquellos que estn ms cerca de es la de los arcana imperii que acabo d e describir. Pero una segunda
l se les permite nunca entrar al reino oscuro y sublime de los arcana forma, ms relaj ad a, de maquiavelismo ya haba aparecido alrededor
imperii. Por tan to , el desarrollo a partir de Naud mencionado al final del 1600 con Giovanni Botero, Traian o Boccalini y Scipione Ammira-
del prrafo anterior podra ser visto como una democratizacin del to en Italia, y con Christoph Besold, Ch ristoph von Forstner, johann
maquiavelismo para la cual Naud mismo no estaba an preparado. Elias Kessler, y especialmente, Am old Clapmarius en Alemania (quien
Pero lo irnico es que el final del asombroso libro de Naud podra an utilizaba el trmino arcana) . Esta segunda forma de maquiavelismo
ser interpretado de manera diferente a su vez, esto es, como su ltima estaba destinada a tener un futuro ms largo y mucho ms productivo,
peroratio ms que como su anticlmax. Porque la observan cia de la mo- ya que apuntaba a la realizacin de los intereses del Estad o por medios
ralidad cristiana, no est en funcin del inters maquiavlico del propio permisibles o, al menos, acep tables. Rechazaba lo que Tcito denomin
consejero? La vida poltica de los consejeros maquiavlicos bien poda los jlaF,itia, donde los intereses personales del prncipe, en lugar de ser,
esperarse que fuera desesperadamente breve. Si esta interpretacin tiene o n o siendo necesariamente, los intereses del Estado, son la fuente de
sen tido , se seguira que Naud no estaba menos al tanto del a menudo las polfticas maquiavlicas. Slo por los intereses del Estado, slo por
sorprendente paralelismo del maquiavelismo y la decencia moral que los razones de Estado, se le permita al estadista una cierta cantidad de
tericos que discutiremos en la prxima seccin. Y esta interpretacin maquiavelismo, esta es la razn por la cual se habla de la escuela de la
raison d'tat. Aunque la transicin desde la tradicin de los arcana im-
visin del individuo humano mucho ms optimista (o demandan normativameme tal perii a la de la escuela de la raison d'tat tuvo lugar casi silenciosamente
visin). 1
Slo menos que un siglo ms tarde Bernard de Mandeville shocl<eara al mundo
36 La contribucin crucial del pensamiento polltico holands del siglo XVI I a esta
(de nuevo) al sealar q u deberes cristianos pueden ser paradjicamente servidos po r
<m aturalizacin >> del maquiavelismo en la fil osofla iusnaturalista es mostrada en Hans
Bloom . Momlity and Causality in Politics: The Rise of Nawmlism in Dulch SeventeenLh- medio del egosmo y del egocentrismo.
18
Naud, Cvnsidrativns pvlitiques sur le cvups d'l!ccrc, pg. 202.
CcnLwy Pvlitical Thought. Ridderkerk: Riclderprint. 1995.
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Frank Ankersmit
3. Historia y teora polrtica

(si se la compara con la cantidad de ruido que provocaron los escri-


subdirorum fmem (el objetivo ltimo de los sbditos de un Estado)
tos de Maquiavelo), aunque no se asocien con ella grandes y famosos
y salutem et egregium publicwn (el bien comn)- como una excusa
n ombres, la transicin fue de gran importancia para la perspectiva de para la injusticia y el engao. 39
la relacin entre historia y teora poltica, ya que result en lo que uno
podra llamar una desublimacin de la tradicin de los arcana imperii y Existen dudas, sin embargo, acerca de si Conring realmente tuvo
-como veremos en un m om ento- cre las bases para una integracin xito en identificar estos lmites ele la raison d'tat, ya que en sus anlisis
de la historia y la filosofa iusnaturalista. tenda a limitarse a donde las normas ticas y el inters del Estado es-
Aqu es paradigmtico Herman Conring (1606-1681), quien estaba taban an en armona mu tua, pero evitaba cuidadosamente el domino
fascinado por el sistema de Hobbes, lo introdujo en Alemania, y luego donde los dos entraban en conflicto. Y obviamente aqu es d onde las
trat de reconciliarlo con los requerimientos de la raison d'taL Conring dificultades reales se presentarn.
intent tal reconcihacin al afirmar que lo que es justo (tstum) desde Con la nocin de raison d'tat, la historia fue introducida en la fi loso-
el punto de vista de la filosofa iusnaturalista no est necesariamente en fa iusnaturalista alemana. Para Conring - y aqu l es un fiel discpulo
conflicto con lo que es respetable (honestum) hacer desde el punto de de Maquiavelo- la historia es la mejor gua para el estadista para saber
vista de la raison d'tat. Precisamente el sistema de Hobbes lo habilita- cmo servir mejor a su pas ele acuerdo con los requerimientos de la
ba a efectuar tal reconciliacin, ya que la autopreservacin era el fun- raison d'tat. Solo necesita comparar su propia situacin a la de los esta-
damento (maquiavlico) del argumento de Hobbes. Conring sealaba, distas del pasado; tal comparacin le indicar su propio curso de accin .
entonces, que podemos servir mejor el propsito de la autopreservadn La historia es un compendio de experiencia pasada que el estadista de-
al comportarnos de una manera predictible y moralmente responsable. bera asimilar para refinar su conocimiento de la teora y la prctica de
Por tanto, es en nuestro propio autointers maquiavlico no cometer los 40
la poltica. Est enim illa historia reapse quasi civilis ipsa philosoph ia
Jlagitia y evitar las recomendaciones de Maquiavelo ms radicales por 41
sed in exemplis, la historia es una filosofa del Estado presentada en
contraproducentes. Y lo mismo es verdad para los estados: un Estado la forma de ejemplos. Podemos observar ya aqu una anticipacin de la
que respeta los requerimientos de los pacta sunt servanda y que no est fusin de la filosofa y la historia que ocurrira en Hegel, y debe agregar-
al acecho de sus vecinos en cuan to surge una ocasin apropiada para se que el Hegel de la astucia de la razn era tan optimista acerca de la
ello, sobrevivir ms fcilmente en la bellum omnium contra omnes hob- posibilidad de evadir el choque entre la raison d'tat y los flagitia como
besiana de los estados europeos que alguno que se comportara como lo era Conring.
un gngster mafioso. En suma, una gran parte de la trayectoria de la Conring ha sido alabado como el fundador de la historia de la ley
accin polftica puede ser transitada conjuntamente por el discpulo de alemana, como el padre de la estadstica o descripciones del Estado,
la filosofa iusnaturalista y el adepto a la doctrina de la raison d'tat. Sin y como el maestro de la raison d'tat. 42 Estas calificaciones indican las
embargo, en algn punto de esta trayectoria se separarn. Conring es- tres maneras en que este fi lsofo iusnaturalista alemn ha sevido la cau-
taba muy al tanto de esto y trat de identificar el punto en que la raison sa de la historia . Ames que nada, Conring contribuy ms al estudio de
d'tat se converta en los Jlagitia. En la medida que tuvo xito en hacer la historia de la ley alemana que cualquiera de sus contemporneos; los
esto, podemos acordar con Stolleis: estudiantes que siguieron sus cursos y que se volveran luego 'servidores
que Conring defini los lmites clsicos de wison d'tat. Esto vuel- 39
ve d aro nuevamente que para Conring raison d'tat es un concepto Michael Stolleis. Machiavellismus und Staatsrason. En: Hermann Conring (1606-
normativo que respeta los requenmientos de la tica y de la filoso- 1681): Beitrage zu Leben und Werh. Berln: Duncker & Humblot, L983, pg. L81.
fla iusnaturalista. Estos lmites son necesarios para prevenir que el :Notker Hammerstein. Die Histoire bei Conring. Ed. por Michael Stolleis, pg. 223.
!bid., pg. 22 1.
prncipe pudiera estar tentado de abusar de la raison d'tat - ultimam 42
lbid., pg. 219.
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l
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pblicos deban, en esta concepcin , conocer muy bien las institucio- no sean contraproducentes, como sera a menudo el caso si se aplicaran
nes alemanas y su h istoria jurdica. Pero de no menor importan cia es su las lecciones ms ofensivas de Maquiavelo. Este es el m odo, entonces,
reputacin de h aber sido el padre de la estadstica. La estadstica era una en que en el curso del desarrollo de la filosofa poltica del siglo xvn y
disciplina en la que h istoria y p oltica se encontraron en el siglo XVlll y XVIII se co~struy un puente entre la ley natural y Maquiavelo: la ley
fue desarrollada en ese siglo por gente como Gottfried Achenwall y Au- natural defina qu reglas morales y polticas se deberan adoptar en la
gust Ludwich von Schloezer (e incluso Federico ll m ismo) sobre la base transaccin con otros mientras que no sirviera a ningn propsito ra-
de sugerencias de escritores anteriores tales como Ch ristian Thomasius cional correr el riesgo de su hostilidad; la historia enseaba al poltico
y, especialmente, Conring. Cuando omos la palabra estadstica inme- bajo qu circunstancias este riesgo debera, sin embargo, correrse. La ley
diatamente pensamos en cuadros y cifras, mientras que en realidad el natural y la historia se equilibraban mutuamente de este modo; y cada
trmin o deriva de la palabra estado como es usada en raison d'tat. 43 una debera ser siempre tomada como el trasfondo para el uso apropia-
La estadstica es el aparato cognitivo que sirve a la poltica de la raison do de la otra. La ley natural funcionaba como un freno a la aplicacin
d'tat . Para Achenwall y Shloezer, la estadstica ofreca una descripcin contraproducente de las lecciones de Maquiavelo, mientras que el cono-
precisa, a menudo incluso cuantificada, del Estado, informacin acer- cimiento histrico de la historia del Estado, de su naturaleza, y de sus
ca de su organizacin constitucional y jurdica, acerca de la riqueza del intereses polticos y econmicos mostrara al poltico cundo la aplica-
pas, las preferencias religiosas de su poblacin, sus oficios e indu strias, cin de la filosofa iusnaturalista afectara al bien comn. De este modo
su extensin exacta y su naturaleza geogrfica, etc. Es slo sobre la ba- el pensamiento de la raison d'tat intent reconciliar las ensei'ianzas de
se de tales datos que el estadista podra ser un buen maquiavelista en la filosofa iusnaturalista con las de la historia.
la tradicin de la raison d'tat. Y este conocimiento estadstico era his- Pero es aun ms importante en el presente contexto, como lo ha
trico en dos sentidos corrientes de la palabra ames del siglo XIX: era sugerido ya Friederich Meinecke en su impresionante Idee der Staatss-
histrico por ofrecer una descripcin precisa de un hecho singular com- riison in der neueren Geschichte (1 924; La idea de razn de Estado en la
puesto (Seifert), y era histrico en el sentido ms tradicional de que sera historia tempranom oderna), cmo la tradicin de la raison d'tat contri-
necesaria la historia para obtener e interpretar correctamente los datos buy al nacimiento del historicismo y, por tanto, a la escritura histrica
relevantes. Como tal, la estadstica tuvo una posicin intermediaria en- moderna. Los dos se vinculan mediante una conciencia de la naturale-
tra la historia y la poltica. O, como Archenwalllo dice , La estadstica za individual especfica de un Estado, nacin o institucin. La accin
es una clase de historia estancada y la historia una estadstica avanzan- poltica tal como era dictada por la raison d'tat le exige al estadista un
do continuamente. 44 En suma, la estadstica es de gran valor para la reconocimiento de los hechos histricos, estadsticos, bajo los cuales
poltica porque los resultados de su investigacin pueden ser utilizados tiene.que actu ar. Y la demanda historicista de que la accin de los agen-
para un propsito poltico, por ejemplo, cmo el inters del Estado pue- tes h1stncos debe ser entendida contra el trasfondo de las realidades
de ser mejor promovido, si es necesario, o incluso preferentemente, al histricas existentes est basada en un argumento similar. No la elec-
costo de otras naciones. La raison d'tat exige al estadista y al prncipe cin libre sino la necesidad de las cosas gobierna el movimiento de los
que obtengan lo mejor de sus rivales y de otros estados por medios que estados; as Ranke se hace eco de la insisten cia de Maquiavelo en la ne-
cesidad .45 La doctrina maquiavlica de que las circunstancias histricas
13
Arie Tht:odorus van Deursen. Geschiedenis en toekomstvenvachting. n!d: Kampen, objetivas exigen que el estadista acte de cierta manera subyace tanto al
1971, pg. 9. pensamiento de la raison d'tat como al historicismo. Meinecke ofrece
HDeursen, Geschieclenis en wehomstverwachting; vase tambin Arno Seifen. Staa-
tenkunde: Eine neue Disziplin und ihr wissenschaftstheorelischer Ort. En: Statisti/ umi diversos ejemplos de cmo esto result en una comprensin maquiav-
Staat.sbeschreibung in der Neuzeil. Ed. por N. Rassem y J. Stagl. Paderborn: Schoningh,
1980. ''Citado en Meinecke, Idee der Staaslriisvn in dcr neuercn Geschiclue, pg. 455.
128
129
'1

Frank Ankersmit 3. Historia y teora polltica

lica del pasado en la escritura de Rankc. Y comenta que Ranke tenda historia - mencion a Grocio en este contexto - pero sus argumentos
a conciliar las varias violaciones de tratados en el pasado con u na cierta demostraron siempre ser, finalmente, sorprendentemente hospitalarios
dialctica elstica que no se deshaca completamente de las respon- a las consideraciones histricas . En efecto, ms nos acercamos al siglo
sabilidades morales personales del agente histrico pero, sin embargo, XIX, ms se satura la filosofa natural ele historia. Piensen en Coring, en
daba prioridad a la fuerza explicativa de las circunstancias y de la pol- La fbula de las abejas de Bemard de Mandeville y en la desacralizacin
tica de poder -esto es- la filosofa de la raison d'tat que yaca tras la de la filosofa iusnaturalista por la historia en el curso del siglo xvm,
ruptura de los tratados. 46 culminando en la Ilustracin escocesa. Podramos, entonces, ver la filo-
Es probable que Ranke fuera consciente de su cercana con Maquia- sofa iusnaturalista de los siglos XVII y xvm como un experimento muy
velo. En primer lugar, podemos pensar aqu en su discurso inaugural interesante que intent excluir la historia del pensamiento poHtico. Pero
de 1836, en el que argument que: es la tarea de la Historia revelar el experimento de una fi losofa iusnaturalista pura y ahistrica fracas ,
la naturaleza del Estado sobre la base de acontecimientos del pasado; as como en la filosofa poltica contempornea, la realidad histrica se
es la tarea de la poltica desarrollar la mente de intuicin que ha sido niega a permanecer oculta detrs del velo de la ignorancia de Rawls.
as ganada)). 47 Con Maquiavelo reconoce que la necesidad histrica es En segundo lugar, y ms importantemente, cuando la historia hizo
la brjula ms confiable del estadista. En segundo lugar, deberamos su entrada por la puena trasera en la filosofa poltica lo hizo bajo la
considerar el extraf1amente elusivo comentario a Maquiavelo que Ranke apariencia del maquiavelismo. Por tanto, no fue simplemente una cier-
escribi al fmal de su larga carrera como historiador, en el cual inten- ta clase de conciencia histrica neutral, inocua o edificante la que en
t reconciliar un rechazo indignado de la disimulacin de Maquiavelo ese momento hizo su entrada; en cambio, fue la historia en su forma
con un perdn de ella, considerando cun difcil sera unir Italia. Ranke ms amenazante e inmoral. La historia se hizo sentir donde realmente
tena un profundo respeto por la perspicacia mundana de Maquiavelo ms duele, y la oposicin convencional neokantiana y straussiana entre
e intent mitigar el desagradable mensaje de Maquiavelo enfatizando derecho natural e historia puede an recordamos el shock que as se
cun cerca haba permanecido Maquiavelo, de hecho, de un filsofo efectu.
tan generalmente respetado como Aristteles. 48 Todos los problemas y En tercer lugar, hemos visto que el maquiavelismo se manifest en
asumos a asociar con el relativismo inherente en la escritura histrica una variante ms virulenta y una ms benigna. La variante ms viru-
son presagiados en esta curiosa pieza de autodeconstruccin. lenta fue la tradicin de los arcana imperii, que perdi su atracvo en la
Comenc este captulo con una exposicin del argumento de Strauss segunda mitad del.siglo XV II y desapareci del mbito pblico hacia el
acerca de la incompatibilidad del derecho natural y la historia; espero privado. Y dado que el secretismo era su sello, es apropiado que haya
que lo anterior haya quizs aclarado lo errneo de este enfoque tradi- desaparecido as, ya que los secretos privados no pueden tener efecto
cional. Desde un punto de vista histrico, deberiamos darnos cuenta de duradero en el mbito pblico. La otra variante, ms benigna, del ma-
que esta oposicin nunca existi en realidad. La filosofa iusnaturalis- quiavelismo fue verdaderamente benigna porque nos dio toda clase de
ta, ms all de su apriorismo, nunca fue insensible a las demandas de disciplinas sociopolticas que renen conocimiento que puede ser usado
la historia. Es verdad que varios tericos del siglo XVII, especialmente, para el inters pblico y que podrian prooover el bienestar pblico.
quisieron argumentar more geometrico y trascender las vicisitudes de la Pero, como hemos visto con Meinecke, tambin nos dio la escritura
histrica moderna historicista. Y no vacilaria en alribuir a la historia
~ 6 Meinecke, idee der Staastrison in der neueren Geschichte, pg. 453. ciena ptioridad, si se la compara con las disciplinas sociopolticas a las
~ 7 Leopold von Ranke. Abhandlungen und Versuche. En: Sammtliche Werhe.
que me acabo de referir, ya que lo que distingue a la historia de esas
Vol. 24. Leipzig: n/d, 187+, pgs. 288-289.
;sLeopold von Ranke. Anhang ber Machiavelli>>. En: Siimmtliche Werhe. Vol. 34. disciplinas es su accesibilidad pblica. Si hay algo que aprender de la
Leipzig: n/d, 1874, pgs. 151-l H. histmia de las dos vatiantes de maquiavelismo , es que el secretismo es
130 131
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Frank Ankersmit

un gran mal en formas del conocimiento que tienen una funcin pbli-
ca. Y n o puede dudarse de que varias de esas disciplinas sociopolticas
tienden ms que la historia hacia la abstraccin, el distanciamiento y el
secretismo. El debate pblico es, en gran medida, una discusin acerca
de qu es lo bueno y lo malo par a una sociedad democrtica. Gracias a
su incompatibilidad con lo secreto, la historia ofrece una plataforma me-
jor para tal discusin que cualquier otra disciplina. Sin embargo, nunca
nos dar certeza; la historia siempre nos dar meras opiniones, doxai
que son slo probables en el sentido aristotlico. La certeza en este 4. Enunciados, textos y cuadros*
dominio puede ser lograda slo al precio de abandonar la publicidad
por el secretismo; p or consiguiente, el buen maquiavelismo p or el mal
maquiavelismo. Y la paradoja es que el buen maquiavelismo implica
permitir abiertamente alguna extensin de mal: el mayor mal inevita-
blemente ser el resultado cuando querramos expulsar inexorablemente Il y a, dans toute ralit, dans tout fait qui s'accomplit, deux cho-
todo mal de nuestro mundo. De este modo, parte de la sublimidad de ses distinctes, deux choses, pour ainsi dire, concentriques: l'essence
meme du fait, et sa formule. On peut connattre le fait par l'une
los arcana imperii siempre estar con nosotros.
ou par l'autre. Connaitre par la seconde, c'est savoir; connaitre par
la premiere, c'est voir. Savoir, c'est connatre la formule, laquelle est
toujours plus gnrale que le fait: savoir, c'est done classer. Voir, c'est
pntrer, a travers l'enveloppe formulaire, dans l'intimit du fait, par
consquem dans son individualit: ce n'est pas classer, c'est nommer.
run des actes appartient a l'intelligence, l'autre est exclusif a !'ame.
Lintelligence ne connat que des abstractions et des formes: !'ame
voit eles etres et des substances: l'intelligence sait, !'ame voit . N'est-
ce pas dire assez que c'est !'ame qui est poete? Et pour autant que
!'historien complet est poete aussi, ne peut-on pas dire que pour
lui, comme pour le poete, savoir c'est voir?. 1

Introduccin
Este ensayo se encuentra en el cruce de caminos de dos controver-
sias que, a primera vista, parecen independientes la una de la otra. La
primera est vinculada con la relacin entre palabra e imagen, y de all
que surja la pregunta en torno de si hay una diferencia fundamental
entre la descripcin verbal y la pictrica en tanto representacin de la
realidad. Se encuentran la palabra y la imagen regidas por dos formas

' Traduccin de Nicols Lavagnino.


1
Aiexandre Rodolphe Vinet. Mla11ges lillraires . Lausanne: Payot, 1955 , pg. 158.
132
Frank Ankersmit 4. enunciados, textos y cuadros

esencialmente d iferentes de lgica representacional, o est Goodman en pict ricas, su preocupacin era la cuestin de la verdad y la fiabilidad
lo correcto al sostener que la lnea divisoria entre textos e imgenes, o adecuacin del texto histrico. La interpretacin pictrica del texto
cuadros y pn afos es trazada por una historia de las diferen cias prc- histrico se encuentra as estrechamente conectada con las pretensio-
ticas en el uso de diferentes tipos de marcas simblicas, no por una n es cogn itivas del estudio de la histo ria y la justificacin epistemolgica
brecha metafsica ?2 La segunda controversia investigada aqu requie- de aquellas preten siones constantemente estimula el uso de m etforas
re una explicacin un tanto ms extensa. Su tema es el estudio de la visuales y pictricas. Por otro lado, la objecin general al en foque lite-
historia. Tanto la forma en que intuitivamente hablamos acerca del es- rario, textual, del estudio de la historia, es que deja de lado la cuestin
tudio de la historia comq nuestra reflexin terica acerca de este tpico de la verdad y fiabilidad del mismo. En la prctica pareciera ser que el
muestran una fuerte inclinacin al uso de metforas visuales: nos gusta historiador y el filsofo de la historia no pueden recurrir a la literatura
hablar de imgenes del pasado, del punto de vista desde el cual el y la teora literaria en pos de una respuesta a la pregunta acerca de qu
historiador mira el pasado, de las distorsiones de la realidad his- es la historia verdadera . Es significativo que los tericos literarios ra-
trica que una perspectiva incorrecta puede generar. Frente a estas ramente vinculan la cuestin del realismo en la novela con los objetivos
metforas visuales y pticas, la filosofa de la historia de nuestros das del historiador, a pesar de que uno podra esperar que aquel vnculo
se ha acostumbrado a vincular el estudio de la hist01ia con la novela y constituya un terreno comn entre la literatura y el estudio de la his-
la literatura. Como la novela, el texto histrico es, en primer lugar, un toria.4 Aqu, entonces, radica la razn de mi deseo de cortocircuitar las
texto y por lo tanto, se arguye, la metfora de la imagen de la realidad dos controversias mencionadas. Consideremos el estudio de la historia.
histrica presentada por el historiador es una caracterizacin incorrecta Es verdad que siempre se nos manifiesta en la forma de un texto, y es por
d e la relacin entre representacin y lo que es representado. La filosofa este hecho que nos inclinamos a acordar con la aproximacin de White
de las artes visuales no es, entonces , aquella hacia la cual la filosofa de al estudio de la historia. Pero por el otro lado el historiador desea con-
la historia debe mirar, sino la teora literaria. As, en la introduccin de tamos la verdad acerca del pasado, y entonces el texto asume la forma
su famoso Metahistoria, el manifiesta de la aproximacin literaria a la de una imagen Jel pasado , de la m isma manera en que la pintura fi-
representacin histrica del pasado, Hayden White realiza la siguiente gurativa pretende ser una representacin correcta de un paisaje o de una
declaracin programtica: Considerar la obra histrica como lo que persona modelando para un retrato. Y d e esto se puede concluir que es
manifiestamente es: es decir, una estructura verbal en forma de discurso en el estudio de la historia donde mejor podemos examinar la relacin
de prosa narrativa. 3 En esa obra, y en sus trabajos posteriores \Vhite entre imagen y texto , desde el momen to que el texto histrico total in-
procedi a desarrollar un fuerte argumento a favor de su concepcin lite- cO!pora tanto elementos pictricos como texn.1ales. Concentrndonos
raria del texto histrico. El xito de las concepciones de White suponen en el texto histrico, podemos estudiar cada una de las controversias a
que la concepcin pictrica del texto debe ser relegado a un segund o la luz de la otra.
plano como una metfora ingenua y engaosa. La conclusin de mi argumento ser la siguiente. Con respecto al
Por la razn subsiguiente mi propsito en este ensayo consiste en texto histrico debemos distinguir entre el nivel de los enunciados ais-
crear un cortocircuito entre estas dos controversias. Cuando la fil o-
sofa de la historia ha apelado en el pasado a las metforas visuales y "Asf, el autorizado texto de Stephan Kohl. Realismus: Theorie und Gcschichte. Mu-
nich: Berger, 1977; no mench.~na ~n absolulo un slo fi lsofo d~ la historia promin~nl~.
2
De este modo Mitchell resume los descubrimientos de Goodman. Vase Tho- Una excepcin a esta regla -la falla de inters en el estudio de la historia entre los
mas Mitche\1 . lconology: lmage, Text, Ideology. Chicago: Chicago University Press, 1986, crticos literarios - es el ensayo de Roland Ban hes en lOrno del efecto de realidad en el
pg. 69. texto histrico. Tambin se encuentra la breve nota sobre el historicismo por parte de
3 Hayden White. Meluhisloria: La imaginacin 11islrica en la Europa del siglo XIX. M- Erich Auerbach. Mfmesis: la representacin de la realidad en la literaltmt occitlenwl. Trad.
xico OF: FCE, 1992, pg. 14. por l. Yillanueva )'E maz. Mxico DF FCE, 1950, pgs. 415-419.

134 135
Frank Ankersmit 4. enunciados, textos y cuadros

lados y el nivel del texto en su totalidad. Al nivel del texto en su tota- Y esto debido a que no deberamos perder de vista el rol del medio en
lidad uno encuentra la existencia de un paralelismo sorprendente entre el cual la semejanza es expresada. De esta manera podra decirse que el
texto e imagen. Este es consecuentemente un argumento fuerte a favor medio del lenguaje y aquel de la pintura son tan diferentes que, a pesar
de la interpretacin pictrica del estudio de la historia. Por el otro la- de la naturaleza mimtica tanto de la palabra como de la imagen, no
do, cuando el estudio de la historia y la novela, ms especficamente la podemos realmente hablar de aproximacin entre ambas. Precisamente
novela histrica, se encuentran, esto ocurre al nivel de los enunciados la diferencia en el medio crea un abismo infranqueable entre palabra e
aislados. Y desde el momento que el problema del texto histrico ver- imagen.
dadero obviamente acontece al nivel del texto histrico global y no en Encontramos este tipo de argumento en Laocoonte de Lessing. Para
aquel del enunciado aislado, debemos expresar nuestra preferencia por Lessing la pintura y la poesa, imagen y palabra, son irreconciliablemen-
la aproximacin pictrica por sobre la literaria respecto del estudio de la te diferentes debido a que cada uno tiene una afinidad con una parte o
historia, aun si esta preferencia en absoluto involucra un rechazo de lo aspecto de la realidad enteramente distinta:
que tericos como White han dicho acerca del texto histrico como tal.
si es verdad que la pintura se vale para sus imitaciones de medios o
signos del todo diferentes que los de la poesla, puesto que los suyos
Semejanza son formas y colores cuyo dominio es el espacio, y los de la poesa
sonidos articulados cuyo dominio es el tiempo; si es indiscutible que
En el Cratilo Platn discute la relacin entre representaciones de la los signos deben tener con el objeto la relacin conveniente con el
realidad y las palabras o los nombres que representan objetos en la reali- significado, es evidente que los signos dispuestos los unos al lado de
los otros en el espacio no pueden sino representar objetos o sus par-
dad. Argumenta que las palabras deberan semejarse a las cosas que
tes que existen unos aliado de otros; y asimismo que los signos que
nombran, como lo hacen las imgenes. Introduce en ese punto la idea se suceden en el tiempo no pueden expresar sino objetos sucesivos
de rectitud de los nombres. Donde el nombre expresa el carcter ge- u objetos de partes sucesivas. 7
neral de una cosa, aun si no cubre todos los rasgos adicionales del objeto
en cuestin, uno est tratando con el nombre exacto por naturaleza En otras palabras, la pintura ofrece una coordinacin de objetos en
ele esa cosa. 5 En este punto Platn est especialmente preocupado por la su representacin del mundo y es p or lo tanto adecuada en trminos st
fontica . De esta manera dice que la letra r en el verbo rhetn (fluir) generis para representar los aspectos espaciales de la realidad. En con-
o en el sustantivo rhoe (corriente) representa el fenmeno mismo del traste, el lenguaje, la prosa y la poesa no pueden ser evaluados en una
fluir o de la corriente. El nombre aquf es una mimesis de aquello que de- nica instancia; la lectura es un proceso temporal y el lenguaje es por lo
nota, de la misma manera que las pinturas son imitaciones de las cosas, tanto adecuado para la representacin de procesos temporales. Al mis-
aunque de una manera diferente. 6 Las consideraciones de Platn aqu mo tiempo Lessing reconoce que hay cierta continuidad entre palabra
- como veremos expresa una opinin diferente en otra parte- parecen e imagen. Las pinturas histricas pueden sugerir un cierto dramatismo
as lograr un acercamiento entre palabra e imagen, desde el ~omento y la literatura admite el gnero de la as llamada poesla ecfrstica, en
en que tanto las palabras como las pinturas son, en esta linea de razona- el cual todo rastro de temporalidad ha sido eliminado. 8 Pueden encon-
miento, imitaciones de la realidad representada. Sin embargo, si segui- trarse tambin registros de pictoricidad en los experimentos tipogrficos
mos el argumento de Platn , nos encontramos aqu con una dificultad. con la forma potica. Pero estos casos involucran formas hbridas que
no van en detrimento de la relacin satisfactoria entre palabra y tiem-
po, por un lado, e imagen y espacio, por el otro. Tales perspectivas
'lCralilo , 425c. N. de T.: se toma la traduccin de]. L. Calvo en Platn. Dilogos JI.
Trad. por]. L. Calvo. Madrid: Gredos. 1983. :Gotthold E. Lessing. Laocoonte. Buenos Aires: Orbis, 1985, pg. 149.
6 Mitchell, Iwnolvgy: Image, Text, Ideology, pg. 99.
Jbd., pg. -f26d.

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Frank Ankersmit 4. enunciados, textos y cuadros

fueron defendidas en la esttica kantiana y neokantiana durante el si- imaginar un lector ingenioso descifrando un mensaje expresado ideo-
glo XX por autores como, por ejemplo , Ersnt Cassirer y Susanne Langer. grficamente o en un pictograma, aun cuando no pueda hablar el idio-
Las Anschauungsformcn [formas de la intuicin] del tiempo y el espacio ma de la persona que formul el mensaje. En este semido la escritura
tienen, cada una, su natural afinidad con la imagen o la palabra, res- ms temprana fue ms universalista que sus descendientes ms tardos
pectivamente. La paradoja que se encuentra constantemente es, por lo y pragmticos. Pero virtualmente en todas panes la pictografa cedi
tanto, la siguiente: precisamente la intuicin de que tanto la imagen su lugar a escritura fontica. Por medio de una fase intermedia, en la
como la palabra constituyen una mimesis de la realidad conduce a un cual los elementos de las palabras an son representados por imgenes,
abismo infranqueable entre palabra e imagen. como en los jeroglficos, una etapa final se alcanza cuando la escritura
Obviamente es posible imaginar una variante empirista de este argu- no representa ms la idea de una emisin lingstica, sino meramente
mento kantiano trascendentalista, una variante en la cual la distincin su valor fontico. La audacia intelectu al de esta primigenia forma d e
entre palabra e imagen corresponde a aquella que se da en tre percep- iconoclasia no puede ser sobreestimada: cun paradjico resulta que
cin auditiva y visual. Esta variante empirista es poco probable que la escritura con la que se intentaba transmitir ideas fuera despojada de
ofrezca nuevas perspectivas pero nos presenta una complicacin intere- todo vestigio de ideacin o concepcin y transpuesta al interior de un
sante tan pronto nos damos cuenta que las palabras pueden ser tanto sistema que meramente reproduce sonidos. Se opt por un sistema en
odas como vistas. Para ponerlo de otro modo, la palabra puede pre- el cual la idea fue representada apelando a un medio que ya no semeja
sentrsenos en una forma que no difiere esencialmente de aquella que la idea o concepcin en absoluto y que meramente representa la forma
adopta una pintura. Por supuesto, este es el caso, sobre todo, de la externa completamente arbitraria de esa misma idea. Pero precisamente
escritura pictogrfica, como opuesta a la fontica. En el pictograma la en esta absurdidad subyace el secreto del poder de la escritura fontica.
palabra y la imagen se aproximan recprocamente . La etimologa confir- El uso creciente de imgenes simplificadas tuvo tambin como conse-
ma esto. De esta manera en much os idiomas las palabras para escribir cuencia, esetibeJensen, que de la multitud de variantes se privilegi y
y p intar son etimolgicamente afines. El trmino gtico meljan, que consider, como la ms adecuada, y de este m odo la ms generalmente
significa escribir, es afn con el alemn contemporneo malen. Ms utilizada, la forma convencional (el nfasis es de jensen). 11 La escritura
an, el alemn schreiben (escribir) es probablemente una deriva- fontica no es gobernada por la semejanza entre la imagen y lo descrito,
cin temprana del latn scribere, el cual a su vez tiene la misma raz entre la representacin y lo representado, sino por la convencin.
que el ingls to carve (tallar) o el alemn kerben, esto es, con la Por supuesto, algo similar puede decirse acerca de la palara misma.
palabra que denota la tcnica de esculpir una imagen en piedra o made- Como se ha mencionado antes, Platn afirma en el Cratilo que la pala-
ra.9 Seguidamente, se acuerda en general que la escritura se desarroll bra es idealmente una imagen de aquello que denota. Pero en el mismo
a partir de la pintura. La historia de este desarrollo es instructiva. La dilogo tambin afirma la tesis opuesta dd carcter puramente conven-
escritura tem prana universalmente fue ideogrfica, esto es, un sistema cional de la relacin entre las dos teoras. De esta manera, hacia el final
de imgenes ms o menos estilizadas de situaciones o estados de co- del dilogo Platn escribe:
sas, o pictografa en un sentido ms estrecho an, en el cual palabras
separadas son representadas por imgenes igualmente aisladas. 10 Un as- Tamo las letras semejantes como las desemejantes tienen significado,
con tal que las sancionen costumbre y convencin. . . Ya no sera
pecto interesante aqu es que en ambos casos, ideografa y pictografa,
correcto decir que el medio de manifestar es la semejanza, sino ms
la escritura es hasta cierto punto independiente dd lengmje. Es posible bien la costumbre. 12
9
Hans Jensen. Sign, Symbol and Scripl: An Account of Man's effnrts lo Write. Londres:
Plllnam's Sons, 1970, pg. 32. lllbid., pg. 51.
10 12
lbld., pgs. 40-H. Platn , Dilogvs Il, 453a.

138 139
Frank Ankersmit 4. enunciados, texlele, y 1 111111t 11

La segunda tesis platnica suena altamente plausible y cualquiera provista por el nombre de 1 -2 -dimetil benceno: el qumico qut t''ltlll 1!1
que reflexiona por primera vez en torno del problema de la relacin en- este nombre por primera vez puede directamente reconstruir lllllllllu ,,
tre palabra e imagen se ver inclinado a acordar con ella. No es cierto, leza de la molcula. Gracias a una serie de convenciones Sl'llH\111 h 1
acaso, que la imagen muestra una semejanza natural con aquello respec- que determinan la referencia de los elementos del nombre qulllllro y 1
to de lo cual se muestra, m ientras que la palabra (y la escritura fontica) un cierto nmero de convenciones sintcticas que determinan l11 ltllll
se encuentra vinculada con las cosas en la realidad por convenciones binacin de esos elementos, este nombre es en efecto un pi<:lO~I tllllt ,
esencialmente arbitrarias? Pero el problema es ms complicado. Platn un modelo verbal, verdaderamente una imagen verbal de la molt.'ullnt 11
mismo nos coloca una dificultad cuando aborda el tema de los nmeros. cuestin. Precisamente debido a esas convenciones hay una scn1 j u 11
entre palabra y realidad que intuitivamente reservamos para la 11 hu lt)ll
Porque, mi nobilsimo amigo, refirmonos al nmero si quieres, c- entre imagen y realidad . Convencin y semejanza (como modelo dt l1
mo piensas que podras aplicar a cada nmero nombres semejantes, relacin entre representacin y lo que es representado) son pat udiHIIIIl
si no permites que tu consenso y convencin tengan soberana sobre
paralelos, no opuestos. El sistema de los nombres qumicos hol'! [llllll
la exactitud de los nombres? 13
en el lugar de Fausto, cuand o urge a Mefistfeles a que le d su lltlltllu, ,
Pero son los nombres de los nmeros meramente convencionales, por cuanto:
como Platn sugiere aqu? Permtasenos acordar aqu con, por ejemplo,
bei euch, ihr Herrn, kann man das Wesen/Gewhnlich aus cien N11
Frege y Russell, respecto d e que l os nmeros denotan ciertas entida- men lessen.H
des abstractas. En este caso es claro que precisamente las convenciones
de conteo en los lenguajes natural es nos ofrecen una indicacin de la Los cdigos verbales en qumica corren en paralelo con las pwph
naturaleza de aquello que es denotado por el nombre de un nmero. dades de las entidades que nombran, y de este modo dan cuenta dt 1111.1
El holands tiene una convencin por medio de la cual el nombre d el transparencia del lenguaje vis - a- vis la realidad la cual inicialmctllt hu
nmero veinticinco, en contraste con el cincuenta y dos, es construido biramos considerado pri vilegio exclusivo d e la imagen. La distll H 1!) 11
como cinco - y - veinte -una convencin que el holands comparte entre la intensionaldad y la extensionalidad de las expresiones lln.,\\1
con el alemn y respecto de la cual difiere del ingls - y en ambos ca- ricas desaparece, desde el momento en que la forma en que la rc,dld ul
sos las convenciones determinan la identidad de la entidad denotada. es representada por la emisin lingstica es una copia de las rclado111 '
Podra objetarse que estas convenciones no nos ofrecen ninguna pers- existentes en la realidad -tal y como la imagen realista intentn ~~ 1 1111 1
pectiva o precisin respecto de la naturaleza de los nmeros, sino que copia de relaciones reales -. Uno recuerda aqu la caracterizactt)ll d1
meramente nos ayudan a identificar los nmeros. Y obviamente este Foucault de la episteme renacentista:
argumento requiere adicionalmente la aceptacin de los nmeros como
entidades abstractas - y este es ciertamente un motivo de controversia- El lenguaje forma parte de la gran distribucin de similitudes y sl~
naturas. En consecuencia, debe ser estudiado, l tambin como llllll
Un ejemplo ms apropiado para socavar el valor de la distincin en- cosa natural. Sus elementos tienen, como los animales, las pl:lll\11'>
tre semejanza y convencin puede hallarse en el sistema para nombrar o las estrellas, sus leyes de afinidad y de conveniencia, sus anal o.tl.l~
las sustancias qumicas. De este modo las industrias u san un solvente 14
En vuestro caso, seor, se puede llegar a la esencia conociendo el nomhlt' (N dt
cuyo nombre es xileno; este nombre no ofrece una p ercepcin o cap-
T.: en alemn en el original: la traduccin castellana versa as!: compadre, en 111 , '"'1
tacin alguna al interior del nombre de la molcula. Tal perspectiva es el nombre sirve de mucho y por l se conocen las cualidades que acompm1nu ul '1"'
lo lleva). johann Wolfgang Goethe. Fausto. Barcelona: Librerfa Espaola de l. 1111
13
Platn, Dilogos II , 453a. l864, pg. H.
140 111
Frank Ankersmit 4. enunciados, textos y cuadros

obligadas. Ramus dividi su gramtica en dos partes. La primera es- Goodman acerca de palabra e imagen
taba consagrada a la etimologa,lo que no quiere decir que se buscara
el sentido original de las palabras, sino ms bien las propiedades Cualquiera que estudie la literatura actual acerca de la relacin en-
intrnsecas de las letras, de las slabas, en fin, de las palabras com- tre palabra e imagen con la esperanza de hallar una confirmacin de
pletas. La segunda parte trataba la sintaxis: su propsito era ensear la confianza intuitiva en las diferencias entre amhas dos se llevar una
la construccin de las palabras entre s por sus propiedades y con- desilusin. La explicacin principal para esto es que ha habido una ten-
sista casi exclusivamente de conveniencia y comunin mutua de
dencia bastante generalizada para reemplazar la perspectiva neokantiana
las propiedades. como del nombre con el nombre o con el verbo, del
adverbio con todas las palabras a las que se adjunta, de la conjuncin acerca de las diferencias entre palabra e imagen por una aproximacin
en el orden de las cosas conjuntaS>>. 15 semitica o semiolgica de la imagen . Como resultado de estos desarro-
llos, la imagen adquiri un carcLer cuasi-lingslico. La obra pionera
Hay tambin una reminiscencia tarda de la episteme renacentista en aqu fue la de Ernst Gombrich. En su Arte e ilusin y ms an en su
las especulaciones de Leibniz en torno del lenguaje universal el cual famoso ensayo Meditaciones sobre un caballo de juguete Gombrich
sera capaz de generar automticamente enunciados verdaderos acerca cercena los lazos naturalistas que vinculaban la imagen con aquello que
del mundo. 16 era retratado por medio de ella. Gombrich arrib a esa posicin porque
Es claro, no obstante, que nos encontramos en una pendiente res- estaba intentando encontrar una explicacin para el hecho de que la
baladiza si aceptamos la argumentacin precedente contraria a la intui- historia del arte muestra una asombrosa variedad de estilos, aun cuando
tiva aunque plausible distincin entre semejanza y convencin. Porque cada uno de esos estilos parece aspirar a la representacin realista o na-
lo que se acaba de decir acerca del sistema de denominaciones qumi- turalista de la realidad. Pero fue sobre todo Nelson Goodman quien en
cas puede en ltima instancia ser dicho, mutatis rnutandis, acerca de los varios escritos -en los cuales no Lemi repetirse a s mismo-- provey al
lenguajes naturales. Despus de todo, los lenguajes naturales tambin abordaje semitico con un vasto nmero de argumentos que lo volvie-
son gobernados por series de convenciones sintcticas y semnticas que ron difcil de refutar. Las concepciones de Goodman constituyen por lo
nos permiten representar la estructura de la realidad en el lenguaje. Y, tanto un obvio punto de partida para una investigacin ms exhaustiva
por supuesto, esta lnea de pensamiento fue de hecho argumentada por de la relacin entre palabra e imagen.
el Wittgenstein del Tractatus. Para Wittgenstein el enunciado verdade- Aunque Goodman no rechaza radicalmente la tesis de la semejanza
ro de una imagen de la realidad no implicaba meramente una metfora entre imagen y aquello que es descrito, reduce la semejanza a un fe-
desafianLe, sino la base para la capLacin correCLa de la relacin enlre nmeno de importancia subsidiaria. En cualquier caso el parecido no
el lenguaje y la realidad. La distincin entre palabra e imagen perdera puede llevar la carga que los favorecedores de la tesis de la semejanza
as su significado. Desde el momento en que nos hemos involucrado pretenden que soporte. Para esta trivializacin del rol de la semejanza
gradualmente en una reductio ad absurdum tenemos todos los motivos aduce un conjunto de argumentos que se remontan por lo general a la
para someter la distincin entre semejanza (natural) y convencin, en incongruencia entre, por un lado, la semejanza y, por el otro, la relacin
trminos de la cual hemos intentado definir la diferencia entre palabra e entre la imagen y lo representado en ella. El argumento procede del
imagen, a una investigacin ms apropiada. siguiente modo. La semejanza es siempre una relacin simtrica en el
sentido de que si A se parece a B, B se parece tambin a A. Por contras-
te, la relacin entre la imagen y lo representado es asimtrica: si A es
una imagen de B. B no es una imagen de A. Esta perspectiva puede ser
1
~ Michel Foucault. Las palabras y las cosas. Madrid: Siglo X-'<!, 1968, pg. 43. aplicada como sigue: nada se parece ms a A que A mismo, y aun as no
16
Hide lshiguro. Leibniz's philosophy of Logic anci Langttage. Cambridge: Cambridge
University Press, 1991.
decimos que A es una imagen de s mismo. Y, ms an, el cuadro del

142 143
Frank Ankersm 4. enunciados, textos y cuadros

castillo de Marlborough realizado por Constable se parece ms a cual- es , caracterizamos una imagen como realista: creemos que ofrece una
quier otro cuadro de lo que semeja el castillo en s mismo -cuadros y representacin confiable y correcta de la realidad si el pintor representa
castillos son, despus de todo, tipos de objetos totalmente diferentes- la realidad de una forma a la qLte estamos acostumbrados -cualquiera s-
y aun as el cuadro de Constable no es una imagen de otro cuadro, sino ta sea-. Para ponerlo en trminos de la palabra semejanza: estamos
del castillo. 17 tratando con una representacin realista si la obra de arte concernida
Por supuesto, el filo de este argumento corta demasiado profundo; representa la realidad de un modo que semeja la forma que las obras
hacer a un lado completamente el criterio de semejanza nos impedira de arte que nos resultan familiares representan la realidad. La repre-
explicar adecuadamente por qu el cuadro de Constable es una imagen sentacin realista es la representacin que se adecua a las convenciones
del castillo de Marlborough y no, por decir algo, del duque de Welling- pictricas existentes. Y ste es el punto principal. Porque si el realismo
ton. Sin embargo, Goodman en general no intenta hallar un feliz punto de la representacin pictrica es, de hecho, una cuestin de convencin,
medio en una definicin diferente de la nocin de semejanza, 18 sino en no nos encontramos lejos de aquellas convenciones semnticas y sintc-
la respuesta que deberamos dar a la pregunta acerca de qu constitu- ticas que relacionan el enunciado verdadero con la realidad. En ambos
ye una representacin realista de la realidad. Esta parece una buena casos , palabra e imagen, por lo tanto, podemos descansar slo en con-
estrategia. Por un lado la idea de una representacin realista respeta venciones; la imagen no se encuentra menos ligada a las convenciones
n uestras intuiciones respecto del tipo de requisitos que una imagen ver- que la palabra, y ahora podemos entender por qu Goodman dio a su
dadera debe satisfacer; por el otro esta idea es menos apta para derivar opus famosum el ttulo de Los lenguajes del arte y por qu sustenta una
en conclusiones rpidas y prontas que la tesis de la semejan za en tre ima- aproximacin semitica a la representacin artstica de la realidad .
gen y lo representado en ella. La neutralidad algo sesgada de la idea de Sin embargo, Goodman llama la atencin sobre dos diferencias entre
representacin realista la vuelve adecuada para una investigacin ms palabra e imagen. Primero, seala que, a diferencia de la representacin
exhaustiva al interior del problema de la relacin entre la representacin verbal, la representacin pictrica es tal que para cada distincin que es
y lo representado Goodman ofrece tres definiciones de realismo -pero realizada en el sistema de notacin utilizado por el artista, es posible rea-
solo una de ellas es relevante aqu - .19 De acuerdo con esa definicin , lizar una distincin que sea an ms pequea y sutil. En la p intura, p or
el realismo no es una cuestin de relaciones constantes o absolutas en- ejemplo, hay una perfecta contimtidad de contorno, color y forma: pic-
tre un cuadro y su objeto, sino de una relacin entre el sistema de repre- tum non facit saltum, para parafrasear a Leibniz. Esta continuidad n o
sentacin que se emplea en el cuadro y el sistema establecido 2 0 Esto existe en la representacin verbal, o al menos encontramos siempre que
hay un cierto lmite inferior debido al cual el sistema verbal de represen-
liNelson Goodman. Los lenguajes del arte. Madrid: Paids, 2010, pg. 20; vase tam-
tacin siempre encuentra los dos requisitos sintcticos de disyuncin y
bin Nelson Goodman. Maneras de hacer mundos. Madrid: Visor, 1990, pgs. 130-131. de diferenciacin finita 2 1 Este caracterstico poder de articulacin en
18 Goodman define su umbral de tolerancia con respecto a la semejanza como sigue: el sistema verbal todava puede apreciarse al nivel de las palabras ais-
Tengo que hacer una pequea objecin a la propuesta de Beardsley, para determinar en ladas. Pinsese, por ejemplo, en las palabras mat [alfombra], cat
qu consiste la depiccin -o lo que generalmente consideramos como una representa-
[gato], rat [rata] o bat [murcilago] : las convenciones sintcticas
cin "naturalista" o "realista"- en funcin de la semejanza entre el cuadro y lo pintado.
siempre y cuando tengamos en cuenta que la semejanza es una cuestin variable y rela- para la formacin de palabras a parti r de letras no deja espacio para la
tiva, que sigue los hbitos de representacin en la misma medida que los dirige>>. Vase existencia de un rea fronteriza sombra entre Cat y mat que uno
Nelson Goodman. De la mente y otras materias. Madrid: Visor, 1995, pg. 13 1. pueda eventualmente subdividir: verdaderamente es una u otra la que
19 Goodman tambin relaciona realismo a la repn:sentacin de objetos no ficcionales
se aplica aqu. Algo similar ocurre con las letras mismas: las letras a
y, seguidamente, a la originalidad de la representacin, lo que supone una <mueva>>
perspectiva. Vase ibd., pgs. 195-200.
20 21
Goodman, Los lenguajes del arte, pg. 48. lbd., pg. 131.

144 145
Fnmk Ankersmit 4. enunciados, textos y cuad ros

y d por ejemplo son tales que no hay smbolos que sean capaces de En efecto, la hereja contra la ortodoxia de la tesis de la semejanza
funcionar a guisa de transicin entre ellas. Existe una suen e de espacio conduce a la iconoclasia que concede a la imagen un estatus que no se
nocional o vaco alrededor de esas letras que vuelve posible una com- sita en contraste o separadamente al de la palabra.
pleta diferenciacin. Goodman caracteriza la continuidad que posee la Finalmente, aun si Goodrnan est dispuesto a dejar lugar para la
notacin pictrica, en contraste con esta nocin verbal, con la palabra diferenciacin entre palabra e imagen en trminos de densidad y <<re-
densidad. 22 plecin, no es muy especfico acerca de los tipos de expresiones lin-
Goodman ubica la segunda diferencia entre palabra e imagen en la gsticas en que esta diferencia se manifiesta. En la ltima cita trans-
as llamada replecin del sistema de notacin pictrica. Su punto aqu cripta anteriormente menciona descripciones; en otra parte contrasta
es el siguiente. Comprese la lnea en un electrocardiograma con la, tal enunciados e imgenes , y esto sugiere que est considerando p rin-
vez, idntica lnea que el artista japons Hokusai (1760-1 849) utiliz cipalmente al enunciado verdadero como la contraparte de la imagen. 25
para retratar los contornos del monte Fujiyama. De ambas notaciones Un punto interesante aqu es el siguiente. En De la mente y otras mate-
puede decirse que son densas: hay una completa continuidad entre rias Goodman expresamente compara la imagen con el relato narrativo
los elementos de la representacin. Pero la diferencia reside en que todos de un desarrollo en el tiempo. Pero aqu, tambin, ha vuelto la espalda
los tipos de detalle de la lnea, como ser el color, la densidad, intensidad al relato, por as decirlo: su preocupacin e inters es en ltima instan-
o dimensiones, son irrelevantes en el caso del electrocardiograma, pero cia con ei enunciado. Porque la cuestin que Goodman se plantea es la
forma una parte esencial de la representacin en el cuadro de Hokusai. 23 de si el relato narrativo de una secuencia temporal puede ser dividido
En el caso de la notacin verbal hay, obviamente, an menos plenitud o analizado - y la de cmo hacerlo - en trminos de sus componentes
o replecin >> que en el caso del electrocardiograma: una y la misma independientes de una manera tal que cuando esos componentes inde-
letra puede ser escrita de maneras enteramente diferentes. En suma, no pendientes son dispuestos en un nuevo orden , u n relato retorcido, la
la semejanza>>, sino la densidad y la replecin marcan la (no muy secuencia original puede no obstante ser reconstruida a partir de ellos.
fundamental) diferencia entre palabra e imagen. O, en las palabras de El modelo del texto que tiene en mente aqu es evidentemente el del
Goodman: relato narrativo de una serie de enunciados en el cual cada uno de esos
enunciados describe el estado de un objeto en un momento dado en el
Todo esto supone una hereja descarada. Las descripciones no se tiempo, sin que esta serie de enunciados coagule en una totalidad que
diferencian de las figuraciones porque sean ms arbitrarias, sino por- resulta ser ms que la suma de sus enunciados por separado. Precisa-
que pertenecen a un esquema articulado y no a uno denso; las pala-
mente esta aproximacin al relato o el texto sugiere cun lejos est el
bras son ms convencionales que los cuadros slo si la convencionali-
dad se construye en trminos de diferenciacin y no de artificialidad. enunciado en la argumentacin de Goodman de funcionar como el pa-
Nada de esto depende de la estructura interna de un smbolo; lo que radigma de la palabra, mientras que al texto en general no se le otorga
en algunos sistemas sirve para describir, en otros puede servir para un estatus distinto e independiente respecto del enunciado.2 6
figura r. La semejanza desaparece como criterio de la representacin
y la similitud estructural como requisito de un lenguaje de notacin
o de cualquier otro tipo. La tan cacareada distincin entre los conos
y los dems signos se vuelve transitoria y trivial; de este modo, la
hereja da paso a la iconoclasia.24

22 2
Goodman, Los lenguajes del arte , pg. 130 y ss. 'Yase por ejemplo la reaccin de Goodman a las objeciones de Rudner en Good-
23 man. De la mente y otras materias, pg. 150 y ss.
!bd.. pg. 208.
2
Hlbd .. pgs. 209-210. ~Ibd. , pgs. 156-1 67.

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Frank Ankersmit 4. enunciados, textos y cuadros

Enunciados, textos y cuadros tricos con las dimensiones de ese universo. En otras palabras, el punto
en el universo narrativo que corresponde a la sustancia narrativa N tiene
Todo esto conduce al corazn de mi argumento. Porque el hecho la dimensin psi y slo si la sustancia narrativa N contiene al enunciado
interesante es que, a diferencia de Goodman, si concedemos al texto descriptivo p. 27
una autonoma con respecto al enunciado, el texto , tambin, resulta Es posible ahora mostrar que este universo narrativo es denso en
poseedor de densidad y replecin, la cual Goodman consideraba el sentido invocado por Goodman. Pero antes un sealamiento pre-
caractersticas de la imagen. Esto es, las diferencias que Goodman ob- liminar. Cuando Goodman menciona la densidad de la denotacin
serv entre imagen y enunciado desaparecen cuando el contraste no es pictrica, est pensando en los componentes de la pintura como signos
con el enunciado sino con el texto. Y esto, a su vez, podra implicar que de la realidad representada. La continuidad de contorno, color y forma
las metforas visuales y pticas que tan seguido encontramos en la teo- referida por l se manifiesta a s misma en la presentacin de los variados
ra histrica nos muestran, despus de todo, una perspectiva apropiada componentes de una y la misma pintura. Pero desde el momento en que
de la naturaleza del texto histrico. Esta radicalizacin de la aproxima- la sustancia narrativa como un signo de (una parte de) la realidad his-
cin semiolgica de Goodman a la imagen conduce, en la prctica, a la trica, es expresada solamente en el texto histrico total, la cuestin de
pictorizacin del texto . la densidad del sistema de signos histricos n o es una cuestin de la
Pero antes de que la equivalencia de la imagen y el texto histrico relacin entre los elementos variados de uno y el mismo texto histrico,
desde el punto de vista de los criterios de densidad y replecin pue- sino una cuestin de la naturaleza del universo narrativo tal como fue
dan mostrarse, es necesario dedicar algun os sealamientos a la estruc- definido precedentemente. El equivalente historiogrfico de los signos
tura lgica del texto histrico. En otra parte he aseverado que podemos pictricos que conforman la imagen es formado por los textos histricos
acceder a esta estructura lgica slo si postulamos una nueva entidad integrales.
lgica, a la cual he denominado ~~sustancia narrativa. La sustancia na- Enfocando ahora la atencin en el universo nalTativo , podemos ade-
rrativa encarna el significado narrativo -como distinto del descriptivo - lantar los siguientes dos argumentos en pos de la densidad de ese uni-
ele Jos enunciados aislados que constituyen el texto histrico. Obtene- verso . El primer argumento procede as. Debemos anoticiarnos de que a
mos un acceso a la sustancia narrativa si leemos los enunciados p , q, r, pesar de que podemos hablar de p untos distintos en el universo narrati -
etc. que comprenden el texto histrico como N es p, -~N es q, N es vo, no podemos dar sustancia a la nocin de distancia en ese universo. La
r, etc., donde N es el nombre de la sustancia narrativa presentada en el explicacin para esto es que el espacio en el cual la distancia entre dos
texto en cuestin y los enunciados N es p, N es q, N es r, etc. ex- (o ms) sustancias narrativas debera ser mensurada es codependien-
presan el significado narrativo de los enunciados descriptivos p, q, r, etc. te de otras sustancias narrativas. Y la indeterminacin de la naturaleza
N, la sustancia narrativa del texto, es individuada por los enunciados p, y el nmero de esas otras sustancias narrativas conduce a la indeter-
q, r, etc. que componen el texLo, y esLo significa que los enunciados N minacin fundamental de todas las d istancias en el universo narrativo.
es p, N es q , N es r, etc. son analticamente verdaderos. Esta combinacin de diferencia y no obstante indeterminable distancia
Este proceso de identificacin de las sustancias narrativas tambin corresponde a la falta de articulacin y disyuncin que Goodman
puede ser descrita como el proceso de individuacin de puntos en un
universo narrativo, un universo que es definido por todas las posibles
permutaciones de enunciados posibles acerca de la realidad histrica. 27
Ms an , puede mostrarse que la concepcin de puntos aislados, indi- Yase Frank Ankersmil. Narralive Logic. A Semanlic Analysis of the Hislorian~ Lan-
guage. Martinus Nijhoff Philosophy Library: Den Haag, 1983, pgs. 131-150; y tambin
viduales en este universo narrativo, puede satisfacerse slo si hacemos Frank Ankersmil. Rcply LO Professor Zagorin . En : Hisiory and Theory, n. 0 29: (1990),
corresponder los enunciados descriptivos que componen los textos his- pgs . 279-280.

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Frank Ankersmit
4. enunciados, textos y cuadros

atribuye a la representacin pictria de la realidad. 28 Un segundo argu-


del electrocardiograma o las ms o menos arbitrarias formas de las le-
mento con el mismo resultado es el siguiente. Si debemos ser capaces de
tras. Y de vuelta, el texto histrico satisface este criterio an ms que
comparar sustancias narrativas - y este es el punto principal d el debate
la imagen . Si observamos las cada vez ms pequeas superfiCies de la
histrico - esta comparacin requiere una tipificacin extensional de las
imagen inevitablemente alcanzaremos el punto ms all del cual la con-
sustancias narrativas. Esto es, la comparacin constantemente requiere
tribucin del elemento reconocido a la totalidad de la representacin
nuestra habilidad para identificar conjuntos ele sustancias narrativas y
deviene indetenninada -ms all de ese lmite la imagen ya no satisface
para distingui rlas a unas de las otras. Sin esta tipificacin extensional,
el criterio de replecin o plenitud- . Pero en el caso del texto histrico
somos capaces de comparar, por ejemplo, una sustancia narrativa acer-
debemos leer los enunciados de ese texto como enunciados que atri-
ca de la Revolucin Industrial con otra acerca del desarrollo tecnolgico
buyen a esos enunciados como predicados a la sustancia narrativa en
al final del s iglo xvm y al principio del siglo XlX. Porque claramente
cuestin. Ninguno de los enunciados que constituyen el texto es, p or
la sustancia narrativa acerca de la Revolucin Industrial realizar enun-
lo tanto, irrelevante a la representacin que realiza el texto del pasado,
ciados acerca de ese desarrollo tecnolgico. El prob lema que surge en
tal como se expresa en la sustancia narrativa concernida. Finalmente,
conexin con esta tipificacin extensional es que para cada sustancia
debido a que la relacin entre enunciados y sustancia narrativa no es
narrativa N 1 y cada sustancia narrativa N2 que pertenezcan a conjuntos
sinttica sino analtica, uno no puede esperar una satisfaccin ms aca-
diferentes, podemos considerar una sustancia narrativa N3 cercana a am-
bada del criterio de replecin que la que ofrece el texto histrico.
bas, una sustancia narrativa que tiene ms en comn con Nl y N2 de lo
Abandonar por un momento a Goodman e intentar ser ms preci-
que N l y N2 tienen en comn entre s, y en la pertenencia al conjunto o
so acerca del paralelismo entre cuadros y textos. Imaginemos con Flint
agrupacin de narrativas respecto de la cual solo podemos decidir ~in te-
Schier en su excelente Deeper into Pictu res que estamos observando un
ner ningn criterio objetivo para establecer esa penenenc1a al conJunto.
cuadro de Marlon Brando que lo muestra como hosco. Hay una diferen-
y uno tambin debe estar ?.noticiado de que cada enunciado contenido
cia crucial entre el enunciado Brando es hosco y la imagen en cues-
tanto en N 1 como en N2 es un lfmite potencial entre dos agrupaciones
tin. Porque podemos dividir el enunciado en el trmino sujeto que
a las cuales pertenecen N l y N2 respectivamente. En el caso de los cua-
reftere a Brando , y un elemento que Frege ha denominado expresin
dros la siLuacin es menos dramtica debido a que los componentes de
no saturada - es hosco- que predica una cualidad. Y esto no resulta
la representacin siempre advienen en unidades ms o menos coheren-
factible de ser realizado en el caso de la imagen . Como dice Schier:
tes y compactas: unidades tales como figuras, rboles, barcos, etc . Las
figuras no tienen hojas y los barcos no tienen races. Pero en el caso de Obviamente no podemos descomponer una representacin de Bran-
las sustancias narrativas todo, esto es , cada enunciado separado, puede do como hosco en un aparte que denota apenas Brando (como Bran-
sealar un lmite. Y de esto podemos desprender la conclusin de que do) y una expresin que atribuye a los sujetos valores de verdad
la densidad sintctica que Goodman observa en la imagen est an (como es hosco). la cual es una funcin de tomar objetos como
ms presente en el texto histrico que en la imagen misma.29 argumentos y dar el valor de verdad o falsedad para el mismo, de-
Esto nos conduce al criterio de replecin . Un smbolo se encuen- pendiendo de si el objeto es hosco o no lo es. 30

tra repleto en el sentido de Goodman, si no posee propiedades de las


Pero podemos decir lo mismo del texto histrico, en la medida en
cuales pueda decirse a priori que no realizan contribucin alguna a la
que presenta una sustancia narrativa; esto es, para el texto histrico en
representacin -como es el caso, por ejemplo - del grosor de la lnea
su integridad. Supongamos que estamos tratando con un texto histrico
28
Ankersmit, Narracivr Logic. A Semanlic Analysis of the Hiswrian's Language,
pg. 146. 3
29 Flin t Schier. Deeper into Pictures. ( ;mbridge: Cambridge Universily Press, 1986,
Jbid ., pg. 159.
pg. 118.
150
151
Frank Ankersmit 4. enunciados, textos y cuadros

acerca de la Guerra Fra. No descu brimos la sustancia narrativa presen- grande y arruinado es viejo; (3) el auto amarillo, viejo y arminado es
tada en el texto chequeando en cu les enunciados descriptivos aparece grande ; (4) el auto amarillo, viejo y grande est arruinado . Y, como
el trmino Guerra Fra. En efecto, es concebible que nos encontre- ames, la conclusin de Goodman es aqu, tambin, que una imagen no
mos ante una sustancia narrativa sobre la Guerra Fra aun si el trmino es ningn enunciado. 32 En vistas del h echo de que una sustancia na-
Guerra Fra no aparece como trmino sujeto en ningn enunciado rrativa tambin admite la derivacin (analtica) de cada enunciado de los
descriptivo. De esta manera el trabajo de Augustin Thierry puede ser cuales est compuesta, nos hallamos exactamente en la misma situacin.
visto como una contribucin a la historia de la lucha de clases, a pesar Sin embargo, un interesante problema surge aquf. El ejemplo de
de que esta sustancia narrativa no es mencionada expressis verbis en su Goodman ilustra ms dramticamente la coalescencia de sujeto y pre-
obra. La explicacin para esto es que la sustancia narrativa es estableci- dicado que hemos observado en los casos tanto de la imagen como del
da slo cuando los enunciados relevantes p , q , r, etc., son ledos como texto. Porque cualquier cosa que es parte del trmino sujeto, puede tam-
N es p, N es q , N es r, etc. , donde N es el nombre de la sustancia bin ser parte del trmino predicado, y viceversa; y cualquier fijacin
narrativa acerca de la Guerra Fra. Y por esta misma razn la sustancia que cualquiera pueda querer buscar aqu, se sostiene arbitrariamente.
narrativa, como la imagen de Erando, no puede ser dividida entre una Ciertamente esta es la regla para los cuadros, y aqu, de hecho, reside
parte que refiere y una parte que asigna un predicado. La sustancia na- la equivalencia lgica de las imgenes y los textos histricos que acaba-
rrativa siempre comprende o abarca ambas. Porque la referencia a una m os de apreciar. Sin embargo un problema aparece ahora. Porque, a
sustancia narrativa se establece solo por atribucin de predicados a una diferencia del cuadro en el ejemplo de Goodman, la representacin de
sustancia narrativa y viceversa. La analiticidad de enunciados del tipo Brando justifica un tipo particular de enunciado -el enunciado Brando
N es p, donde N es el nombre de una sustancia narrativa y no la sus- es hosco-. En ciertas circunstancias la imagen puede aparentemente
tancia narrativa misma, conftrma esto: debido a que de esa analiticidad desviarse de la regla general de la asimetra entre imagen y enuncia-
podemos decir con Leibniz que el predicado es parte de la nocin mis- do. Y lo mismo puede decirse del equivalente verbal de la imagen -el
ma del sujeto. 31 Y la conclusin de todo esto es que la estructura lgica texto histrico integral - . La sustancia narrativa expresada por el tex-
del texto histrico y aquella de la imagen es, por lo tamo, la misma, en to histrico en general compele una preferencia por cierta categora de
la medida en que difieren en la misma forma de aquella del enunciado. enunciado acerca de la parte del pasado con la cual el texto en cues-
Tanto el texto histrico como la imagen resisten la diferenciacin en- tin se encuentra concernido. Un texto , por ejemplo, de la Guerra Fra,
tre sujeto y predicado que puede siempre alcanzarse en todo enunciado efecta tambin una polarizacin entre los enunciados significativos y
bien formado. los no significativos que pueden realizarse acerca de las relaciones entre
Podemos explorar esta similaridad entre texto e imagen ms an. el Este y el Oeste con posterioridad a la Segunda Guerra Mundial. Todo
Retorno ahora a uno de los ejemplos de Goodman. Supongamos, di- esto parece contradecirse con la tesis precedente acerca de la incompa-
ce Goodman, que observamos un cuadro de un auto, amarillo, viejo, tibilidad entre el enunciado , por un lado, y el texto y los cuadros por el
grande y arruinado y nos preguntamos, an ignorantes de la diferencia otro. Cmo puede explicarse esta desviacin?
entre cuadros y enunciados, cul es el enunciado verdadero que corres- Una explicacin inicial se sugiere en el ensayo de ]. G. Bennett De-
ponde a esta imagen. De acuerdo con Goodman, la imagen es indeter- piction and convention. 33 El ejemplo esta vez es una tarjeta postal muy
minada al menos con respecto a los siguientes cuatro enunciados: (l) atractiva de lo que la postal misma indica que es Diddle Beach. Pero ha-
el auto viejo , grande y arruinado es amarillo; (2) el auto amarillo , biendo decidido pasar nuestras vacaciones veraniegas en Diddle Beach,
32
Goodman. Maneras de hacer mundos, pg. 131.
33
31 Ankersmit, NamtLive Logic. A Semanlic Analysis of lile Historian's Language, j oh n Benneu . Depiction and Convemion . En: The Monis!, n. 0 LVlll: (1974),
pgs. 1+0-1 S5. pgs. 259-269.

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Frank Ankersmit 4. enunciados, textos y cuadros

encontramos al arribar all que la postal ofrece una impresin en absolu- lo que habitualmente consideramos que es. As, uno no puede concebir
to fiable del balneario en cuestin . De acuerdo con Bennett , esto p rueba enunciados falsos en el lenguaje de Bennett. Supongamos, por ejem-
la importancia del nombre o Llt~lo de una imagen o pimura. Y prosigue: plo, que adjuntamos la etiqueta>> Brando a la postal de Diddle Beach .
Esto no produce un enunciado falso, es decir, un enunciado cuya ne-
Creo que hemos hallado algo que puede ser verdadero o falso: .la gacin sea verdadera, sino algo que como mucho podemos caracterizar
combinacin de una imagen y una etiqueta. Nuestro eJemplo sugte-
como carente de sentido , disparate o sin aplicacin. De all que
re que en este caso la imagen es anloga al predicado y la etiqueta
antoga al nombre. Combinando el predicado y la euqueta obtene-
la propuesta de Bennett de concebir a la imagen como una serie de pre-
.6 34 dicados que pueden ser atribuidos a u na etiqueta no puede ayudarnos
mos algo que puede ser verdadero o falso como una oraCl n .
ms.35
Ahora es posible explicar la diferencia entre el cuadro de Goodman Para una explicacin difereme propongo distinguir entre la repre-
del auto amarillo y la representacin de Brando de Schier. La imagen del sentacin de cualidades y la representacin de aspectos por parte de
auto amarillo de Goodman no es acompaada por una etiqueta y esto la imagen. El cuadro de Goodman puede decirse representa un cierto
origina la indeterminacin de la imagen respecto de los ~aria~os enun- nmero de cualidades del auto representado: vejez, amarillez, carcter
ciados desCJiptivos. Esto hubiera sido distinto si se hubtera dtcho ba.Jo ruinoso. Pero la imagen de Schier nos muestra a Brando bajo cieno as-
la imagen: el auto arruinado. En ese caso la imagen habra tenido como pecto: el cuadro nos muestra a Brando como hosco. La diferencia crucial
equivalente al siguiente enunciado: el auto. arruinado .es amanllo, Vl~JO entre los dos tipos de imgenes es que los aspectos siempre se relacio-
y grande. Lo cierto es que la representactn en el eJemplo de S~h1er nan con las cualidades de la imagen en s misma y no de aquello que es
no es acompaada tampoco por una etiqueta , pero podemos plauslble- representado. Porque es una cualidad de la imagen de Brando que nos
mente asumir que esa etiqueta es provista por la persona que observa representa a Brando como hosco; en efecto es ciertamente posible que
el cuadro. Vemos la imagen, inmediatamente reconocemos a Brando, Brando no fuera hosco en absoluto cuando la representacin fue reali-
y damos a la imagen la etiqueta Brando. No reco~ocemos el auto zada. Las cualidades que estn en juego en el cuadro de Goodman no
viejo , y por lo tanto la referencia - y por lo tanto la ettqueta r.equen - son cualidades de la imagen sino de aquello que es representado. Cier-
da _ no se nos muestra disponible. Dos objeciones pueden reahzarse a tamente es verdad que en el caso del auto viejo de Goodman podemos
esta explicacin . Primero, supongamos que la imagen de Schier no nos decidir, tambin, cualidades de lo retratado solo p or medio de las cuali-
muestra a Brando sino a una persona con quien tenemos tan poca fami - dades de la imagen . Pero las cualidades de la imagen se desvanecen ellas
liaridad como con el auto viejo de Goodman. En ese caso no hay razn mismas con respecto a lo representado. La imagen es transparente con
para asumir que la imagen de Schier nos predispone con. mayor fuerza respecto a lo representado. Pero en el caso de la representacin de un as-
para con el enunciado Brando es hosco que lo que esta tmagen con el pecto, la imagen se insina a s misma entre nosotros y lo representado.
enunciado la persona aqu mostrada es hosca. Wollerstorff nota ~tro La imagen despliega su opacidad.
problema en la sugerencia de Schier. La propuesta de B~nnett reqmere Y aqu encontramos la razn por la cual la imagen de Schier predis-
la aceptacin de una concepcin del lenguaje que permlle a l~s e_uque- pone a un enunciado en particular (Brando es hosco), mientras que la
tas funcionar como trminos sujetos en los enunciados y a las 1magenes de Goodman es indiferente con respecto a los distintos enunciados. Los
como predicados. Bennett de hecho intenta desarrollar una teora lin- componentes de la imagen de Goodman retienen una independencia
gstica que deja espacio para tales expresiones lingsticas inusuales. relativa enr.re s debido a que esos componentes no son representados
Pero el resultado es un lenguaje que ya n o tiene mucho en comn con desde una perspectiva o aspecto que los integra. La imagen, por lo tan-
J~Citado en Nicholas Wolterstorff. Worls and Worlds of Art. Oxford: Clarendon Un i-
1
~ lbd ., pgs. 276-277.
versity Press, 1980, pg. 2 71.

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Frank Ankersmit 4. enunciados, textos y cuadros

to, n o nos compele a privilegiar determinado enunciado. Pero en el caso Y todo esto tiene su contraparte en el texto histrico. De modo si-
de la imagen de Brando tal integracin tiene lugar. Porque a pesar de milar al representar- como el texto histrico tambin da lugar a una
que algunos elementos de la representacin contribuyen ms que otros, interaccin entre elementos descriptivos (aqu : los enunciados verda-
el punto nodal reside en que es una cualidad de la imagen como totali- deros que son efectuados acerca del pasado) y esta interaccin tambin
dad la de representar a Brando como hosco. Y es esta cualidad especfica es relevante para una dimensin de la obra histrica que no puede ser
de la imagen la que nos predispone a realizar un enunciado particular: meramente reducida a esas partes descriptivas y sus pretensiones de ver-
Brando es hosco. Debemos por lo tanto distinguir entre represen- dad. La sustancia narrativa en la cual esa interaccin tiene lugar es una
tar que y representar como. En el primer caso el acento recae en representacin - como, una representacin del pasado bajo un par-
las cu alidades de lo representado y en el segundo caso en aquellos del ticular aspecto que es establecido por la sustancia narrativa. Y como
cuadro. Y esta diferencia claramente no se relaciona con una que otra en el caso de la <<representacin-como en la imagen, la mostracin
diferencia categorial entre las cualidades de la amarillez, por un lado , bajo cierto aspecw particular, est lejos de ser exclusivamente cuestin
y la hosquedad por el otro. No debemos concebir la amarillez del au- de perspectiva, de ver el pasado desde un ngulo que como tal es in-
to de Goodman como una cualidad primaria y la hosquedad de Brando dependiente de la realidad del pasado en s misma. Porque as como
como una cualidad secundaria, en un sentido aproximado al de Loc- una cualidad determinada de la realidad representada corresponde real-
ke .36 No se trata de diferencias en objetos y sus cualidades potenciales, mente al representar - como en la imagen -pinsese en la hosquedad
sin o de la diferencia entre la transparencia y la opacidad de la imagen, la de Brando - tambin se aplica lo mismo con verdad al representar-
cual explica las fom1as variadas por medio de la cuales esas cualidades como en la escritura de la historia. Lo interesante acerca del repre-
funcionan en los cuadros. No obstante, s parece probable que algunas sentar- como en el texto histrico integral es que una interpretacin
cualidades de los objetos representados resulten ms apropiadas para el del texto nominalista y una realista resultan complementarias. Porque
representar que - que para el representar como - . Es como si la re- en primer lugar, la cualidad sugerida por el representar-como es, de
presentacin de ciertas cualidades (la hosquedad) requiriera un esfuerzo hecho , solo una cualidad del texto, como la interpretacin nominalis-
por parte de la imagen en su totalidad, mientras que otras cualidades (co- ta prescribe. Pero, en segundo lugar, el texto claramente predica una
mo la amarillez) se contentan modestamente a s mismas con tan solo cualidad de la realidad histrica en s misma. Es verdad que la cuali-
una parte de la imagen. Pero no hay reglas rgidas de fcil aplicacin dad en cuestin es definida tan solo por medio del texto histrico en su
aqu. As, en Visin despus del sermn Gauguin representa el pasto totalidad, esto es, por la sustancia narrativa que presenta, pero esto en
como si fuera rojo y aqu, tambin , se implica a la totalidad de la obra de absoluto supone que se trata de una mera proyeccin sobre la reali-
arte en la cual tales inversiones devienen posibles y adquieren su plausi- dad histrica , debido a que sin duda hay una concordancia entre texto
bilidad esttica. El hecho de que, desde el fin del siglo XIX, inversiones y realidad aqu. Y de all el realismo del texto histrico.
como la de Gauguin hayan sido la regla antes que la excepcin puede
justifi car la conclusin de que representar como - y la totalidad de la Forma y contenido
obra de arte ha triunfado sobre el representar que - y sus componen-
tes. Pero tal vez en nuestra era postmoderna, con su preferencia por la Comenc abandonando la teora pictrica del lenguaje y culmin
esttica del fragmento -el trmino deriva de Friedrich von Schlegel- adoptando la teora lingstica de las imgenes, de este modo Good-
el pndulo est yendo en la direccin opuesta nuevamente. man describe su trayecto intelectual. 37 En efecto, en la medida en que
palabra e imagen son comparables, Goodman est menos a favor de una
36john Locke. Ensayo sobre el entendi111ie11LO humano. Mxico DF: FCE, 1999,
37
pg. 119. Citado en Mitchell, lcvnology: lmagc, Texl, ldeolvgy, pg. 66.

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Frank Ankersmit 4. enunciados, textos y cuadros

aproximacin pictrica de la palabra que de una aproximacin lings- es lo que est involucrado en la asercin ele que una imagen semeja
tica o semitica de la imagen. La explicacin por esta preferencia reside aquello que representa. 18
mayormente en que Goodman asocia la palabra con el enunciado o con
textos o componentes textuales que pueden abordarse de modo ms Este es, en efecto, el desafo al cual los tericos de n uestros das es-
adecuado como conjunciones de enul"'.ciados. El convencionalismo del tn _intentando encontrar una salida. De este modo la explicacin de
ataque de Goodman a la tesis de la semejanza y de sus apreciaciones Sch1er en torno de la semejanza es que las mismas habilidades de
sobre el significado de la obra de ane realista en efecto requiere a la ora- reconocimiento son activadas tanto por la imagen como por aquello
cin o frase y no al texto como la contraparte verbal de la obra de arte. que es representado, una explicacin insatisfactoria que nos recuerda la
Y el resultado es una teora lingstica de la imagen. Pero cuando nos virtus do rmitiva por medio de la cual Moliere explica el efecto sopo-
39
damos cuenta de que no es el enunciado sino el texto el equivalente ms rfero del opio. Richard Wollheim arguye respecto de esta conexin
obvio de la imagen, la cuestin de la teora pictrica del lenguaje es que nosotros vemos la imagen como lo representado o que nosotros
puesta bajo una luz enteramente diferente. Deseo por lo tanto retornar vemos lo representado en la imagen. 40 Siguiendo las sugerencias de
a algunas cuestiones que hemos discutido precedentemente acerca de la Gornbrich en Meditaciones sobre un caballo de juguete , Walton ve a
relacin entre lo representado y la representacin verbal o p ictrica. la i~agen como un puntal, esto e..c;, como una verdad generativa 0
En la discusin de esta relacin el punto de partida fue la intuicin ficcwnal, cosas que, en virtud de su naturaleza o existencia, vuelven fic-
de sentido comn de que, a diferencia de los enunciados, los cuadros se cionales a las proposiciones. 41 Todas estas propuestas pueden ser vistas
parecen a aquello que representan. La crrica de Goodman de la tesis de como rectificaciones de la teora ingenua de la semejanza que evitan las
la semejanza es que la similitud es un fenmeno derivado, no indepen- flaquezas de la teora considerada por Goodman.
diente, la semejanza acontece en el caso de la adaptacin a los cdigos Este no es lugar para emitir un juicio sobre tales teoras. La cuestin
pictricos, los sistemas de representacin que habitualmente ~mpleamos que reclama nuestra atencin en el contexto del argumento es cmo la
en la representacin de la realidad. En la literatura hay un acuerdo ge- idea de semejanza puede ser explicada con ms precisin para el estudio
neral en la efectividad del ataque de Goodman a la tesis ingenua de la de la historia (tal corno Schier, Wollheim y Walton hicieron para las artes
semejanza. Pero tambin hay una creencia generalizada de que precisa- VISuales), de una forma tal que produzca una teora que sea relevante
mente el xito de ese ataque debera estimularnos a investigar con ms tanto para el estudio corno para la teora de la historia. Al igual que los
detenimiento en lo que podemos (legtimamente) estar queriendo decir autores antes mencionados tomar corno punto de partida la crtica de
cuando hablarnos acerca de la semejanza entre la imagen y lo repre- Goodman de la teora ingenua de la semejanza. Aadir, sin embargo,
sentado, en lugar de simplemente acordar con los sealamientos ms que en un cierto sentido mi trayecto ser el opuesto de aquel seguido
extremistas de Goodman respecto de que la semejanza no juega papel en la teora del arte ; rara vez se ha sostenido en la filosofa de la historia
alguno en absoluto en la representacin pictrica. El siguiente prrafo de que el texto histrico semeja o debera parecerse al pasado, com~ podra
Schier es representativo: hasta cierto punto aseverarse respecto de la obra de arte. Por lo tanto
intentar defender una posicin contraintuitiva ms que intuitiva . Con
La teora primitiva de la semejanza de la referencia icnica est con-
denada, desde el momento en que de esa teora se desprende, dadas Jdse h.ter,oeeper 11110
p1ctures, pg. 183.
las premisas de Goodman, que cada !cono lo es en Yinud de algn 39
lbid., pg. 186 y SS.
otro ... Si bien es extremadamente rgido y de mente literal por parte +Ocomprese la primera y la segunda edicin de Richard Wollheim. El arte y sus
de Goodman el hecho de sealar esto, no puede negarse que est objetos. Barcelona: Seix Barra!, 1972, y 198-t.
en lo correctO. Goodman utiliza el punto para llevarnos a pensar HKendaU Walton. Mimesis as Mahe-Believe: On the Foundalion of the Representational
seriamente acerca de la semejanza, de manera que apreciemos qu Ares. Cambndge: Harvard Umversity Press, 1990, pg. 37.

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Frank Ankersmit 4. enunciados, textos y cuadros

todo, el resultado ser que una cierta variante de la tesis de la semejanza Pueden hacerse dos cosas con este simple hecho. Primero, si el c-
puede ser sostenida para el estudio de la historia tambin. digo de representacin es de hecho una cuestin de la forma correcta
Para Goodman la semejanza es el cumplido que hacemos a la repre- para el contenido correcto, debido a la relacin entre forma y conteni-
sentacin realista. Y estamos lidiando con una representacin realista do , estamos considerando el cdigo de una forma que puede tambin
si los cdigos convencionales y un sistema convencional de representa- ser aplicada ciertamente a la obra histrica individual. junto a los re-
cin son utilizados. Ahora bien, aqu surge un problema para el estudio tricos del siglo XVIII podemos exigir para la obra histrica individual
de la historia. En la seccin precedente consideramos el texto histrico que su forma y su contenido concuerden, desde el momento en que la
(y la imagen) enfocando el texto como totalidad antes que sus partes concordancia misma de forma y contenido no implica la apelacin a un
constituyentes. Sin embargo es difcil elaborar esquemas y cdigos re- cdigo universalista. Un segundo paso consiste en interpretar la con-
presentativos para la totalidad del texto histrico. Es verdad que ciertos cordancia de forma y contenido de la obra histrica realista como una
estilos historiogrficos fueron desarrollados a lo largo del tiempo, y por semejanza de forma y contenido. Obviamente este segundo paso slo es
analoga con los estilos provenientes de la historia de las artes visuales, legtimo si hay consideraciones independientes de este argumento que
uno podra esperar encontrar los esquemas y cdigos representativos conceden plausibilidad a la nocin d e que en la obra histrica realis-
deseados aqu. Pero la dificultad es que el debate histrico siempre se ta la forma semeja el contenido. Y esto es lo que deseo mostrar en la
enfoca en estudios histricos individuales -es el estudio sobre la Edad parte conclusiva de mi argumento. En lo que sigue dar tres ejemplos
Media de Le Goff mejor que el de Genicot, y si es as, por qu?-. No hay historiogrficos que demuestran que en absoluto resulta problemtico
esquemas y cdigos representativos aqu, y si los hay, probablemente se- o arriesgado hablar de semejanza de forma y contenido en el texto his-
rn incluidos en el debate acerca de cul de los dos estudios histricos es trico. Y para evitar la impresin de que estoy manipulando al lector,
el relato ms realista del Medioevo, o acerca de la cuestin, en nuestra elegir tres ejemplos de tres perodos totalmente diferentes en la historia
nueva terminologa, de cul de esos dos estudios se parece ms a la de la historiografa.
Edad Media. La conclusin inevitable parece ser que en el estudio de la Mi primer ejemplo es la Historiarum Florentinarum Libri XII de Leo-
historia y en la teora de la historia no hay lugar para los cdigos y esque- nardo Bruni, de 1416. Bruni (1369-1 444) centra su historia en la nti-
mas representativos de Goodman; de este modo la comparacin entre el ma relacin entre la libertad poltica y el debate pblico, retrico. Para
realismo de las arte visuales por un lado, y el estudio de la historia por Bruni, escribe Struever,
el otro parece conducir a un callejn sin salida.
Pero hay una solucin sorprendentemente simple para este proble- El motivo central de la historia florentina es la formacin del espa-
cio pblico; el propsito de los cambios en el gobierno consista en
ma si preguntamos qu es lo que un esquema o cdigo representativo establecer y asegurar la continuidad de la existencia de un espacio
realmente es. Un cdigo nos permite dar la forma correcta a un conte- donde la libertad como virtuosidad pueda aparecer, la creacin de
nido. Los cdigos de escritura nos ensean cul es la forma ortogrfica una esfera de buena fe, donde puede debatirse sin el temor a la inti-
correcta de la palabra en la frase; los cdigos de habla y expresin nos midacin o la restriccin, y en la cual los hombres hablen y acten
indican cules son las formas semnticas y sintcticas que debemos dar en real <dibenas ..2
al contenido de nuestros pensamientos cuando deseamos expresarlos,
y de igual modo el arte de un cierto perodo tiene sus propios cdigos Dos aspectos formales de la historiograffa de Bruni corresponden a
representativos respecto de cmo el modelo o el paisaje a ser retratado esta definicin del contenido de la historia de Florencia. El primer as-
debe ser representado en pos de obtener el mximo efecto de realidad. pecto formal lo encontramos en los discursos que Bruni coloca en las
En suma, el cdigo de representacin establece qu forma coincide con .
2
Nancy Struever. The langtwge of History in the Renaissance. Chicago: Chicago Uni-
qu contenido. versity Press, 1971, pg. 118.

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Frank Anl<ersmit 4. enunciados, textos y cuadros

bocas de los principales actores en su relato. Pero esta es una caracters- maestra histrica de este siglo. En su anatoma del mismo Hans Kell-
tica estilstica de gran p arte de la historiografa humanista de los siglos ner fonnula las siguientes preguntas:
xv y XVI. El siguiente aspecto es por lo tanto ms importante. La pre-
sencia o ausencia del debate pblico , retrico, permite tambin a Bruni Cul es el gnero de este texto? Por qu es molcle<~.do en su forma
actual? Qu es lo que dtee la forma misma? Esto, creo yo, es el
dividir la historia de Florencia en perodos de libertad poltica y en pe-
problema preciso respecto del cual diversos intentos por aprehender
rodos caracterizados por la falta de libertad polftica. De una manera el carcter del libro se han ido a pique, y el rea que mejor nos revela
sorprendente Bruni tiene xito en armonizar la forma y el contenido de la naturaleza de la obra. H
su historiografa. Porque ciertamente la periodizacin que l utiliza es
una de las p rincip ales caractersticas formales del texro h istrico, y de La respuesta de Kellner a sus propias formulaciones es que el libro
all que podamos apreciar que la forma elegida (periodizacin ) sugiere de Braudel es una stira menip ea, esto es, un libro que despliega una
un contenido en concordancia con el contenido realmente presentado enorme erudicin en una forma cuasi-enciclopdica y con una desenfre-
en la obra histrica . nada profusin de hechos y detalles. Otra caracterstica de este gnero
Mi seg~nda ilustracin es el anlisis de Tocqueville sobre la demo- es su preferencia por la catacresis y el oxmoron .45 El efecto de la stira
cracia en su La democracia en Amrica (1835 y 1839). En otra parte he menipea es que nos muestra la realidad como un mosaico de u nidades
argumentado que la forma de esta obra est determinada por la acepta- autnomas y autocontenidas. Y este efecto estilfstico tambin concuerda
cin por parte de Tocqueville de la paradoja como tropo y su rechazo con el contenido de lo que el texto de Braudel dice acerca de la realidad
de la metfora. Ahora bien, la metfora en el texto m etafrico siempre econmica del mundo mediterrneo durante el siglo XVI. Como ocu-
sup one o genera cierto punto de vista desde el cual parte de la realidad rri en la historiografa de Bruni y en la de Tocqueville, aqu tamb in el
histrica es considerada. Por contraste, la paradoja exige la destruccin estilo, la stira menipea, sugiere un contenido en concordancia con el
de tales nodos de significado. Tambin mostr que para Tocqueville contenido efectivo del texto.
la democracia -a diferencia del benevolente despotismo en el cual la Dos cuestiones merecen nuestra atencin en estos tres casos de se-
dem ocracia constantemente amenaza devalu arse- se caracteriza por la mejan za de forma y contenido. Primero, los aspectos formales relevantes
ausencia de un centro poltico clar amente delimitado. Deberamos dar- no pueden ser sistematizados al interior de cierto repertorio fijo y clara-
nos cuenta aqu que Tocqueville nunca hubiera sido capaz de formu- mente definido de formas histricas. En el caso de Bruni la forma es la
lar esta p erspectiva acerca de la naturaleza de la democracia si hubiera manera en la cual el pasado descri to es dividido en perodos; en el de
privilegiado a la metfora por sobre la paradoja. Sin importar lo que Tocqueville estamos ante uno de los tropos que Hayden White considera
Tocqueville hubiera querido decir sobre la democracia, cualquier inten- como uno de los vehculos de la forma histrica por excelencia; y en el
to para expresar esta carencia de centralidad de la democracia hubiera de Braudel el carcter enciclopdico del texto histrico encama la mime-
sido frustrado por el carcter centrpeto de la metfora. La forma del sis de la realidad histrica descrita. Como exhibe esta variedad, la forma
anlisis de Tocqueville tal como se expresa en su eleccin de la parado- histrica no es una seleccin a partir de un catlogo fijo y predetermina-
ja como tropo concuerda con el contenido de sus apreciaciones sobre la do de formas histricas. En cada obra maestra histrica la forma puede
democracia. 43 tener un carcter diferente y manifestarse a s misma por medio de di-
Mi ltimo ejemplo es El mediterrneo y el mu11do mediteiTneo en la ferentes caractersticas presentes en el texto. Ciertamente es verdad que
poca de Felipe II, de Braudel, el libro que muchos consideran la obra una forma histrica una vez descubierta puede cond ucir a la imitacin
4
43 Vase Frank Ankersmit. Tocqueville and the Sublimity of Democracy . En: Toc- ~Hans I<cllner. <<Disorderiy Conduct: Braudcl's Mcdilerranean Satin:. En: Langua,~e
queville Review, n.~ 14 : (1993) , pgs. 173-201: Frank AnkersmiL. Tocqueville and Lhe c.lllcl 1-listoncal Rep,.esentation. Madison: Wisconsin University Press, 1989, pg. 161.
4
Sublimity of Democracy. En: Iucqucvillc Rc:view, n. 0 15: (1993), pgs. 193218. ~!bd., pg. 166 y SS.

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Frank Ankersmit 4. enunciados, textos y cuadros

y por lo tanto al desarrollo y despliegue de un estilo h istrico. Pero es l a historiografa es, por su misma naturaleza, la prctica representa-
importante darse cuenta que la relacin entre forma y contenido tal co- cional que mejor se adecua a la produccin de ciudadanos respetuo-
mo es definida en esta seccin es de una ndole tal que podemos hablar sos de la ley. Esto no se debe a que pueda versar sobre patriotismo,
de concordancia de forma y contenido en la obra histrica individual, nacionalismo o formas de moralizacin explcita, sino porque en su
orientacin a la narrativizacin como prctica representacional pre-
esto es, sin que surja ninguna cuestin atinente a un estilo perteneciente
dilecta, se adecua especialmente bien a la produccin de nociones de
a varias obras histricas. La semejanza de forma y contenido implicada continuidad, integridad, cierre e individualidad que cada sociedad
aqu en absoluto requiere la adaptacin a un cdigo particular o a un civilizada desea ver encarnadas en s misma, en oposicin a una
particular esquema de representacin. forma ele vida meramente natural .47
En segundo lugar debemos darnos cuenta de que una semejanza
de forma y contenido es dependiente de una relativa y recproca inde- En otras palabras , si la historiografa utiliza la forma de la narraLi-
penden cia de forma y contenido. En otras palabras, el texto histrico vidad , fcilmente sugiere un contenido ideolgico, como ha indicado
debe ser construido de tal forma que cierta polarizacin acontezca entre White. Pero su ideologizacin de la realidad histrica puede tambin
forma y contenido. Por ejemplo, en el anlisis de Tocqueville sobre la tener un carcter enterameme diferente, tal como lo muestra Fogel en
democracia, la caracterstica formal del texto -la afinidad del texto con su estudio sobre la influencia en el crecimiento econmico por parte
la paradoj a - es claramente distinguible e independiente de lo que el de la construccin de los ferrocarriles en Estados Unidos durante el si-
contenido del texto dice acerca del origen y la naturaleza de demo- r\ glo XIX. La forma de anlisis contrafctico de Fogel transforma aqu el
cracia. Si estamos de acuerdo con la perspectiva comn respecto de la contenido de realidad histrica en una realidad la cual es rpidamente
continuidad entre forma y contenido,46 esto significa que los rasgos dis- asumida ex hypothesi que nunca efectivamente aconteci. Es difcil con-
tintivos de la obra maestra histrica (y claramente podemos considerar cebir un ejemplo ms impactante del predominio de la forma por sobre
como tales los trabajos de Bruni, Tocqueville y Braudel) es que evita el el contenido.
rea transicional entre forma y contenido tanto como sea posible. Pero Si el historiador respeta la mutua indepen dencia de forma y conte-
si existe tal independencia de forma y contenido, mientras que al mis- nido, y por otra parte la forma semeja el contenido, podemos ver en esto
mo tiempo podemos discernir una semej anza emre forma y conten ido, un criterio para la verdad o la posible objetividad del estudio histrico en
como en las obras de Bruni, Tocqueville y Braudel, entonces podemos cuestin. Y tenemos aqu entonces un criterio p ara la verdad del texto
correctamente afirmar que el historiador ha encontrado la forma correcta histrico como una totaiidad, que no puede ser reducido a la verdad de
para el contenido presentado. Si, por el otro lado, el historiador queda los enunciados singulares descriptivos que constituyen el texto histri-
atascado en el rea transicional entre forma y contenido, no podemos co. Para este tipo de verdad histrica Buffon utiliz el trmino el tono
caracterizar la obra de esa manera. En este ltimo caso estamos ante del texto, al cual describi del siguiente modo:
lo que me gustara denominar el texto histrico ideolgico: la forma
del texto predomina aqu por sobre el contenido, y la indepen dencia El tono del texto no es nada ms que la concordancia entre el estilo
requerida de forma y contenido no ha sido lograda, de manera tal que y la naturaleza del tpico del que trata el texto; nunca debe ser for-
zado; debe desenvolverse naturalmente a partir de la naturaleza del
la realidad histrica y el contenido del texto han sucumbido a la presin tpico y depende del nivel de generalidad desde el cual el tpico es
de una idea preconcebida. Como White ha notado, la forma narrativa considerado. 48
es responsable de tal subordinacin del contenido a la forma:
~; Haydcn Whitc. El conlenido de la forma . Barcelona: Paids, 1992, pg. 87.
-~~G. L., conde de Buffon , Discurso sobre el esLilo, en Alexan dre Rodolphe VineL.
6
. Vase por ejemplo, Good man, Manaas de hace r mundos , pgs. 24-27. Chrcstomath ie. Par!s: Lausana, 1978, pg. 157 .
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Franl< AnkersmiL 4. enunciados. textos y cuadros

La diferencia entre el texto h istrico verdadero y el ideolgico puede Conclusin


tambin ser especificada de otra manera. Y esto nos devue lve a la teo ra
de la representacin pictrica de la realidad de Goodman . De acuerdo Precedentemente hemos indagado en la equivalencia entre texto e
con Goodman la obra de arte se sita en una encrucijada. Por un lado imagen y en la diferencia entre ambas respecto del enunciado. Podemos
la obra de arte refiere a una realidad representada; pero por la otra la delinear las siguiemes conclusiones a partir de esto. Primero, tenemos
obra de arte es capaz de expresar ciertas emociones, humores, atmsfe- un nuevo argumento en apoyo de la distincin entre el estudio de la
ras, etc. y Goodman considera que aquello que la obra de arte expresa historia y la hist01iografa; el primero corresponde a lo que podemos
reside en el otro lado de lo que la obra de arte denota o refiere. Lo que decir acerca del pasado en trminos de enunciados singulares aislado,
la obra de arte expresa es ejemplificado, como Goodman dice, por la y la ltima al texto h istrico en su integridad. A causa de la distincin
obra de arte. 49 Un nombre refiere o denota aquello a lo cual el nom- formal entre el enunciado y el texto y la distincin entre el significado
bre pertenece; por contraste la ejemplificacin es una referencia que va descriptivo y el narrativo basado en aquella, la distincin formal entre
desde lo denotado de vuelta a la etiqueta. 50 De esta manera la muestra investigacin histrica e historiografa es inexpugnable.
del sastre ejemplifica la tela de la cual es una muestra; la muestra no Pero lo que sigue es ms importante an. Desde la crtica del mo-
refiere a la tela, sino que la tela refiere a la muestra, desde el momento delo cientfico de la investigacin histrica los filsofos de la historia se
que la muestra es un ejemplo de aquella. Lo denotado genera, en este han interesado en el terreno comn entre la investigacin histrica y las
caso, su denotacin, y no al revs. Y la diferencia entre el texto histrico artes. En particular han enfocado la literatura. En vistas del carcter
verdadero y el ideolgico puede ser caracterizada en los mismos trmi- textual comn de la literatura y la h istmia, este es un paso obvio. Y si
nos. La forma del texto de Tocqueville en tomo de la democracia es una la indagacin se adentra en las formas textuales y retricas de los argu-
ejempliftcacin del contenido de ese texto, tal y como una muestra es mentos histricos -comprese lo precedentemente dicho acerca de la
una ejemplificacin de una tela. Y esto debido a que la forma del tex- obra de Tocqu eville y la de Braudel- esta aproximacin literaria al texto
to de Tocqueville es un ejemplo del carcter centrfugo que Tocqueville histrico es ciertamente valiosa y ha enriquecido nuestra comprensin
atribuye a la democracia en el contenido de su texto. La autonoma de la de la naturaleza de la investigacin histrica.
realidad histrica, el contenido del texto, n o es afectada aqu por la for- Pero la equivalencia comprobada entre el texto y la imagen sugiere
ma del texto; en el texto ideolgico la forma siempre recrea el contenido un << renversement des alliances, en la cual no la literatura sino las artes
en una re-produccin de s mismo. En suma, la mutua independencia visuales funcionan como un modelo o m etfora del estudio de la his-
de forma y contenido y la semejanza de forma y contenido son posi- toria. Tal reorientacin, se admite, puede parecer prematura a primera
bles slo s la forma no determina el contenido sino que lo ejemplifica. vista, ya que no es a(aso cierto que tanto la investigacin histrica co-
La nocin de Goodman de ejemplificacin nos permite, por lo tan- mo la novela poseen un carcter textual y por lo tanto, la equivalencia
to, e.specificar la nocin de semejan za de forma y contenido en el texto entre texto e imagen se aplica tanto a la novela como a la investigacin
histrico verdadero. histrica? Pero deberamos considerar que, desde el punto de vista de
lo que podramos denominar << una genealoga de los gneros, parece
defendible que el texto histrico es una protoforrna de la novela, y n o
a la inversa. Ser el primero en admitir que un gnero literario com o
la pica es ciertamente anterior que el estudio de la historia y que, re-
montndonos al menos hasta la Potica de Aristteles, la teora presenta
.
9
Goodman. Los lenguajes ele/ arte, pg. 88. a la literatura como siendo ms original que la investigacin histrica .
50
!bd., pg. 70. Sin embargo, es slo despus de que ha sido creada una concepcin de
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Frank Ankersmit 4. enunciados, textos y cuadros

la descripcin (proto)histrica de un evento efectivamente acontecido El nueve de Termidor, de Aldanov -pseudnimo de Max Landau - 52 el
-no importa cun simple el evento y cun primitiva esa concepcin del protagonista julius Stahl viaja de San Petersburgo a Pars va Londres,
relato (proto)histrico puedan ser - que es posible variar esta concep- donde atestigua la cada del reino de terror de Robespierre. Una parti-
cin de un relato (proto)histrico en la representacin literaria de una cular evaluacin histrica de la Revolucin Francesa y un conocimiento
realidad ficcional. Lgicamente, por lo tanto, el texto histrico, y no el exhaustivo de la misma son aplicados aquf por el au tor. El resultado
gnero literario, es el que ofrece el UrphCinomen [fenmeno originario] de este proceso de aplicacin se halla en las experiencias de Stahl como
del texto (y es sorprendente que la interaccin entre la teora literaria y la son relatadas en la novela. La diferencia entre el estudio de la histo-
histrica ha sido siempre tan unilateral). Y si esta genealoga de gneros ria y la novela histrica puede, por lo tanto, ser expresada como sigue.
es esencialmente correcta, parece aconsejable minimizar la relevancia de El estudio de la historia integra el conocimiento histrico expresado en
la teora literaria para una mejor comprensin de la investigacin hist- enunciados histricos descriptivos al interior de una determinada ima-
rica. Despus de todo, desde este punto de vista,la teora litera1ia es una gen del pasado; la novela histrica aplica esa visin histrica obtenida
reOexin en torno de una evolucin que comenz solo desptts de que la en el estudio de la historia, en tren de generar enunciados ficcionales
investigacin histrica y la literatura en sus variadas formas emprendie- acerca del pasado. La investigacin histrica es inductiva y por lo
ron sus caminos por separado, y es poco lo que puede esperarse de esa tanto trabaja del enunciado a la imagen; la novela histrica es deducti-
reOexin para la comprensin de la representacin histrica de la reali- va y va de la imagen al enunciado. Teniendo en mente la equivalencia
dad. La proliferacin de subespecies al interior de la especie antropoide entre imagen y texto (considerando a este ltimo como una totalidad
no incrementa nuestra comprensin de los homnidos, y viceversa una integrada de enunciados), nos encontramos entonces con que las artes
vez que la ramificacin de los antropoides y los homnidos ha tenido visuales y el estudio de la historia tienen ms en comn que el estudio
lugar en el curso de la evolucin. de la historia y la novela (histrica). El estudio de la historia es ms una
Sin embargo puede ahora objetarse que , sobre la base de la natu- representacin que una verbalizacin del pasado.
raleza textual tanto de la investigacin histrica como de la literatura y Admito que esta genealoga de gneros, que deriva en la prioridad
la novela, las analogas entre investigacin histrica y literatura son ms lgica de la investigacin histrica por sobre la literatura, parece alejada
obvias que aquellas entre investigacin histrica y artes visuales . Para de las formas modernas y nos recu erda los modos apriorsticos en los
responder a esta objecin proseguir brevemente mi metfora evolucio- que en el siglo XV!!! se acostumbraba teorizar respecto de variados as-
nista. Al interior de mi genealoga de gneros la novela histrica podra pectos de la cultura y la sociedad. Pero aun si diferimos nuestro juicio
ser vista como el eslabn perdido entre la investigacin histrica y acerca de la genealoga de gneros, espero que este ensayo pueda jus-
la literatura, y cualquier comparacin sign ificativa entre ambas deber tificar un mayor inters a una aproximacin a la investigacin histrica
concentrarse por lo tanto en la relacin entre investigacin histrica y que incluya a las artes visuales de lo que ha sido el caso en la teora de
novela histrica. Y, de hecho, si la relacin es reorganizada de esta ma- la historia hasta el momento. Las incontables metforas visuales y p-
nera, se revelara que la investigacin histrica es ms cercana a las artes ticas en el estudio y la teora de la historia contienen una leccin que
visuales que a la literatura -en este caso, la novela histrica-. deberamos tomar muy en selio.
Puede argumentarse que la novela histrica es una aplicacin de la
visin histrica ganada por el historiador respecto de un contexto hist-
rico particular, concreto.5 1 Por ejemplo, en la ingeniosa novela histlica

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Aldanov, M ., 169, 173 128, 174
Ankersmit, Frank, 1, 2, 4- 6, Donaldson, Peler, 118, 120,
8-1 0, 12, 21 , 34, 36, 121 , 174
41 , 60,61 , 70,81,93,
94, 110, 149, 150, Evans, Richard j ohn , 74, 174
152,162,168,173
Arnhart, Larry, 107, 173 Fain, H., 68, 174
Auerbach, Erich, 135, 173 Foucault, Michel, 142, 174
Friedlander, Saul, 36, 174
Barthes, Roland, 97, 173
Bennett,]ohn, 153, 173 Gallie, W B., 89, 174
Berkhofer, Robert, 72, 173 Goethe, j ohann Wolfgang, 141,
Bevir, Mark, 100, 174 174
Bloom, Hans, 124, 174 Goodman , Nelson, 144-147,
Brimon, Crane, 54, 174 153, 164,166, 174
Burke, Edmund, 120, 174 Gorman , Jeff, 7, 17 4
Gossman, Lionel, 97, 114, 174,
Calvo,]. L., 176 175
Charles-Daubert, Franc;ois, Gracin , Baltasar, 123, 175
119, 174 Grocio, Hugo, 114, 175
Cropsey, joseph, 107, 177
Crowell, Steven, 39, 174 Hammerstein, Notker, 127,
175
Damo, Arthur Coleman , 20, Hanoteau, jean, 85, 174
23 ,93 , 94,174 Hegel, Georg Wilhelm
De Caulaincourt, Armand- Friedrich, 115, 175
Louis-Augustin, 85, Hintikka, jaakko , 65, 175
174

178
fndice de autores ndice de autores

Horowitz, Asher, 114, 175 Pangle, Thomas, 109, 176 VineL, Alexandre Rodolphe,
Howard , Michael, 44, 175 Pihlainen, Kalle, 93, 176 133, 165, ] 77
Huizinga, j ohan, 87, 175 Pimard, Ren, 121, 176 Von Moltke, K, 176
Hume, David , 51 , 175 Plamenatz,john, 107,176
Pb~n. 136, 139, 140, 176 Wagner, Fritz, 15, 177
Iggers, G. C. , 176 Walsh, William Henry, 19, 177
Popper, Karl Raimund, 41 , 176
lshiguro, Hide, 142, 175 Walton, Kendall, 159, 177
Prlot, Maree! , 107, 176
White, Hayden, 97 , 134, 165,
j ensen, Han s, 138, 139, 175
Quine, Willard Van Orman , 52, 177,178
Kantorowicz, Ernest, 118, 175 176 Wickenden, Nicholas, 112,
Kellner, Hans, 97, 163, 173, 178
175 Rafael, D. D. , 107, 176 Wollheim, Richard, 159, 178
Kohl, Stephan, 135, 175 Ranke, leopold von, 115, 130, Wolterstorff, icholas, 154,
176 155 , 178
lessing, Gotthold E., 137, 175 Rassem, N., 1 77
locke,john, 156, 175 Readhead, Brian, 107, 176 Zammito,john , 7, 66, 75 , 77,
lorenz, Chris, 7, 56, 70, Rigney, Ann, 97, 176 178
77-81,175 Rony, Richard, 50, 53, 96, 177
Roth, Michael, 12, 177
Macfarlan, l., 107, 175
Mansfield, Harvey, 123, 175 Sabine, George Holland , 107,
Maquiavelo, Nicols, 45, 11 7, 177
120, 121, 175, 176 Schier, Flin t, 151, 159, 177
McClelland,j. S., 107,176 Seifert, Amo, 111 , 112, 128,
McCullagh, Christopher Behan, 177
7, 82,83,86,88 , 176 Skinner, Quentin, 176
Meinecke, E, 122, 129, 130, Skocpol, Theda, 56,177
176 Stagl,]. , 177
Mitchell, Thomas, 134, 137, Starobinski, j ean, 115, 177
157, 176 Stolleis, Michael, 127, 175, 177
Moskalewicz, Marcin, 5, 6, 13, Strauss, l eo, 107, 109, 110,
176 177
Munslow, Alun, 73, 176 Struever, Nancy, 161, 177

Naud, Gabriel, 119, 120, 122, Tarcov, Nathan, 175


125, 174,176 Theimer, Walter, 107, 177
Nordholt, Hendril< Schulte, 63,
176 Villanueva, l., 1 73
180 181
Coleccin
La n1atriz del pensanlento

Hldcrlin y Heidegger
Rcda 1\/lcnunn --

La tica protesta nte y e l L'spritu (kl


capitalismo
Max Weber

Reduccin y donacin
jl'an-Luc Maro11

tica de lo real. Kant, Lacan


!\lc11ka Zupanh'

El pensamiento europeo en el siglo X1X


1\iwrdo luarc: (co111plador)

La filosofa anglosajona
Mchc/ Mcycr (director)

La deconstruccin en una cscM,l dL'


nuez
Jacquc~ Derrida y follll D. Caputo

De lo que es a lo que debe ser. Cmo


cometer la fa lacia naturalista y \'L'nn ri .J
en el cstud io del desarrollo mor,, 1
Lmcrcncc I<o//11crg

Compendio de metapoltic<1
;\/ain Hadiou

La est'JKia de la re ligin
J.w{pig Fcucrbac/1

Impreso por TREfNTADIEZ S.A . en febrero de 20 12 Hegel, fi lsofo del prcsL'IL'


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