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Arte y Arquitectura de los aztecas

INTRODUCCIN
1.

Arte y arquitectura aztecas, conjunto de manifestaciones artsticas desarrolladas por el


pueblo azteca entre el 1250 y el 1521 d.C. que se cuentan entre las ms importantes de
Mesoamrica antes de la llegada de los europeos.

El trmino azteca, junto con los de mexica y tenochca, se utiliza hoy da para designar al
pueblo que lleg al valle de Mxico procedente de Aztln, lugar mtico situado al norte
de Mesoamrica. El arte azteca es, fundamentalmente, un arte al servicio del Estado, un
lenguaje utilizado por la sociedad para transmitir su visin del mundo, reforzando su
propia identidad frente a la de las culturas forneas. De marcado componente poltico-
religioso, el arte azteca se expresa a travs de la msica y la literatura, pero tambin de
la arquitectura y la escultura, valindose para ello de soportes tan variados como los
instrumentos musicales, la piedra, la cermica, el papel o las plumas. Lo primero que
llama la atencin es la asimilacin azteca de las tradiciones artsticas anteriores y la
impronta personal que otorgaron a sus manifestaciones. El arte azteca es violento y rudo
pero deja entrever una complejidad intelectual y una sensibilidad que nos hablan de su
enorme riqueza simblica.

2.
ARQUITECTURA

El hecho de que la actual capital de Mxico cubra, en la prctica, la antigua


Tenochtitlan, capital del Imperio azteca, impide que tengamos una visin completa de
las estructuras arquitectnicas y, sobre todo, de la organizacin del espacio en los
centros ceremoniales, o la relacin entre estructuras templarias y las construcciones de
carcter habitacional. De hecho, nuestro conocimiento de esta zona se limita a algunos
sectores en los que pudieron hacerse excavaciones de carcter restringido o donde se
produjeron hallazgos casuales. As la llamada plaza de las Tres Culturas, en el corazn
de Tlatelolco; las excavaciones en el templo mayor, en el subsuelo de la catedral
metropolitana, o en los trabajos para la construccin del metro, ms algunos templos
aislados, como los de Tenayuca o Santa Cecilia, que nos proporcionan una idea de cmo
fueron los templos en la zona central del valle de Mxico. A esto debemos aadir
algunos otros asentamientos, como los de Malinalco, Zempoala, Teopanzolco o
Calixtlahuaca, en los que se han descubierto importantes estructuras de poca azteca.

1.
Arquitectura religiosa

La arquitectura religiosa se desarrolla siguiendo las pautas de la tradicin


mesoamericana, aunque existen aportaciones importantes. El tipo de construccin ms
original es el de los templos gemelos, con doble escalinata de acceso. Aunque el mejor
conocido es el de Tenayuca, a ese modelo responden tambin los templos principales de
Tlatelolco y Tenochtitlan. Se trata de una representacin dual de las divinidades que
exista en Mesoamrica desde pocas remotas. La colocacin de parejas de dioses, como
la de HuitzilopochtliTlloc del templo mayor de Tenochtitlan, sobre una sola
plataforma piramidal, hace que su estructura sea alargada y presente una doble
escalinata de acceso. En este caso, las excavaciones realizadas por el doctor Eduardo
Matos Moctezuma pusieron de manifiesto una serie de hasta siete periodos o
reconstrucciones sucesivas entre 1375 y 1520.

Otro modelo arquitectnico relativamente frecuente es la pirmide de planta circular


que tradicionalmente se ha atribuido a santuarios del dios Ehcatl, deidad del viento,
que en su aspecto de remolino o huracn podra hacer lgica esta forma. Las ms
conocidas son la de Calixtlahuaca y la de la estacin de metro de Pino Surez. Otra
construccin muy caracterstica de los aztecas es un tipo de plataforma decorada con
calaveras, que constituan la base del tzompantli, estructura donde se acumulaban los
crneos de los sacrificados. Slo se conserva un pequeo altar que se encuentra en el
Museo Nacional de Antropologa de Mxico y el descubierto recientemente en las
excavaciones del templo mayor.

Entre los tipos arquitectnicos ms comunes no podemos dejar de mencionar los


templos piramidales de planta cuadrada o rectangular con una sola escalinata de acceso
en la parte frontal, delimitada por dos alfardas lisas. Muchas de las pirmides de
Tenochtitlan seguan este modelo.

Dos de las ms extraordinarias creaciones arquitectnicas de los aztecas fueron


Tepoztln y Malinalco, ambas excavadas en la roca y terminadas con construcciones de
mampostera. El templo de Tepoztln es de planta rectangular y tiene dos salas: a la
primera se accede por una puerta dividida por dos pilastras, mientras que en la del fondo
hay un banco corrido decorado con relieves que muy bien pudieran ser insignias
funerarias. El conjunto del templo descansa sobre una plataforma piramidal con
escalinatas limitadas por alfardas. Malinalco, por su parte, es un conjunto irregular de
construcciones templarias excavadas en la roca madre, compuesto por seis unidades de
las que cuatro al menos presentan una forma circular. La estructura I es la ms elaborada
del yacimiento y representa un conjunto escultrico de una impresionante belleza. En
ambos caso nos encontramos ante un tipo de construccin religiosa que tiene la funcin
de expresar el poder militar y religioso de los aztecas.

ESCULTURA
Era fundamentalmente monumental y apareca asociada a las grandes construcciones
arquitectnicas. Muy realista en su concepcin, contena un componente simblico y
abstracto de gran importancia relacionado con su universo religioso. Existen piezas de
gran tamao que representan a los dioses, los mitos, los reyes y sus hazaas. De las
obras que han llegado hasta nosotros y que se encuentran en el Museo Nacional de
Antropologa de Mxico destacaremos la imponente Coatlicue (diosa serpiente de la
tierra), de relieve plano y repleta de smbolos; la cabeza de Coyolxauhqui (diosa de la
Luna e hija de Coatlicue); la Piedra del Sol o Calendario azteca, enorme bloque circular
trabajado en relieve y dedicado a la divinidad solar Tonatiuh que algunos investigadores
atribuyen al seor de la tierra Tlaltecuhtli, y la Piedra de Tizoc, enorme disco que narra
en un friso las conquistas del que fuera famoso tlatoani (emperador) de los aztecas entre
1481 y 1486.
Existen obras escultricas de menor envergadura entre las que destacaremos el llamado
Caballero guila en la que se representa el rostro de un guerrero surgiendo del pico de
un guila y algunas imgenes del dios Tlloc y de la diosa Chalchiuhtlicue. La ms
conocida es la imagen del dios de las flores Xochipilli, sentado sobre un gran sitial, con
todo el cuerpo cubierto por flores tatuadas.

ORFEBRERA

Aunque los orfebres mixtecos que realizaron las ofrendas de las tumbas de Monte Albn
fueron los mejores de Mesoamrica, los aztecas alcanzaron tal pericia en la fundicin,
combinando oro y plata, que no se quedaron atrs. Los metales se utilizaban
fundamentalmente para hacer joyas: collares, pendientes, pectorales, orejeras, bezotes
(adornos que se colocaban en un orificio practicado bajo el labio inferior) y pulseras.
Tambin se hacan figuras y recipientes. Utilizaban la cera perdida y eran maestros en la
fundicin, hasta el punto de fabricar figuras articuladas. Frecuentemente se combinaban
los metales con piedras semipreciosas como el jade, la amatista y la turquesa, formando
collares y adornos de gran belleza.

Arte y arquitectura mayas

formas de expresin social, poltica e ideolgica de uno de los pueblos ms interesantes


de la Amrica prehispnica. Sus manifestaciones abarcan todas las tcnicas y materiales
imaginables y se extiende en el tiempo durante ms de dos mil aos.
El territorio que abarcaron fue muy grande: el sur de Mxico con la pennsula de
Yucatn, Guatemala, Belice y parte de Honduras y El Salvador. El periodo de mayor
auge fue el clsico (300-900 d.C.), despus sobrevino el llamado colapso maya de las
tierras bajas de El Petn, el abandono de los centros ms importantes y el resurgir de la
civilizacin ms al norte, en la pennsula de Yucatn, durante el periodo posclsico
(900-1500 d.C.). El arte maya hunde sus races en la cultura olmeca (1200-400 a.C.) y
recibe posteriores influencias de Teotihuacn y Tula. Nos encontramos, pues, ante un
arte mesoamericano que participa de sus mismos patrones y concepciones.

Arquitectura

Desde el siglo XVI la arquitectura maya ha llamado poderosamente la atencin de los


europeos. Sus pirmides, templos y palacios haban sido abandonados tiempo atrs, pero
la selva y la falta de informacin actuaron como acicates para sus primeros estudiosos.
Los materiales de que dispusieron los arquitectos mayas fueron la piedra caliza para los
sillares de revestimiento y tierra, cascajo y lajas de piedra para el relleno de los ncleos
y basamentos, obteniendo cemento para la sujecin del carbonato clcico. La madera de
caoba y zapote proporcionaba materiales para los dinteles de las puertas, los refuerzos
para las bvedas, as como andamios, escaleras y rodillos que facilitaban el trabajo.

El logro tcnico ms caracterstico fue la falsa bveda, que no es otra cosa que dos
muros que se juntan en la parte superior por aproximacin de hiladas de piedras. El
estuco se us para enlucir pavimentos, paredes y esculturas, y se obtena mezclando la
cal con agua en una solucin de goma vegetal. El enorme peso de las bvedas y las
cresteras (muros de mampostera que se alzaban sobre ellas) obligaba a aumentar el
grosor de las paredes y a reducir los vanos.
La arquitectura maya floreci principalmente en torno a seis reas: Petn, el valle del
Motagua, la cuenca del ro Usumacinta, Puuc, Chenes y la regin de Ro Bec.

Escultura

Incluye una gran variedad de manifestaciones: altares, estelas, lpidas, dinteles


zoomorfos, tableros, tronos, jambas, columnas, figuras de bulto y marcadores de juego
de pelota. Sus principales caractersticas son la utilizacin del relieve, la
monumentalidad en el tratamiento de los temas, el uso del color en el acabado
superficial, la dependencia del mbito arquitectnico, la profusin de signos caligrficos
y ornamentales, la relevancia de las lneas curvas y el carcter abigarrado y
escenogrfico de la composicin.
Las estelas conmemorativas son magnficos trabajos entre los que destacaremos las de
Tikal, Copn, Quirigu y Cobn. Se trata de enormes lajas de piedra clavadas
verticalmente en el suelo, en las que los escultores mayas tallaron en bajorrelieve
imgenes del jubileo de sus reyes. Se erigan al finalizar un periodo temporal concreto,
cada cinco y cada veinte aos, y en ellas, mediante jeroglficos, se narraban los
acontecimientos ms importantes del reinado. Excelentes son los dinteles figurativos
que flanqueaban las puertas de los palacios y templos de Yaxchiln, los altares de
Piedras Negras y los zoomorfos de Quirigu, aunque quiz la cumbre de la escultura
maya sean los paneles de los edificios de Palenque. El palacio, y los templos de las
Inscripciones, el Sol, la Cruz y la Cruz Foliada, constituyen uno de los mejores
ejemplos de cmo el hombre es capaz de plasmar en piedra su universo religioso.

Arte y arquitectura incas

supuso el momento culminante de un largo proceso social y poltico que se haba


iniciado varios milenios antes. Ms que un conjunto de formas innovadoras, sus
manifestaciones artsticas supusieron una continuidad con las tradiciones anteriores,
siendo las ms elaboradas los textiles, la orfebrera, el trabajo en piedra y la cermica. A
partir de una experiencia local modesta, los incas desarrollaron un arte sencillo al que
fueron incorporando las tcnicas y la habilidad de los pueblos conquistados.
Respondiendo a las necesidades derivadas de un Estado tan complejo como el inca, sus
manifestaciones artsticas se convirtieron en un arma propagandstica de una gran
importancia.

2.
ARQUITECTURA

Al margen de las obras agrcolas, los incas desplegaron una intensa actividad
constructiva que persegua objetivos polticos, de conquista y de unificacin.

1.
Caractersticas
La arquitectura inca fue fundamentalmente ltica.

La arquitectura inca fue fundamentalmente ltica, pero con su pragmatismo se adaptaron


en la costa a las formas tradicionales de la construccin con adobe. Los paramentos de
piedra se diferencian segn la finalidad de la construccin y el tipo de material
empleado. Por ejemplo, los muros de corrales y de habitaciones campesinas se
realizaban con piedra sin trabajar, superpuestas y ajustadas con piedrecillas; es la pirca.
Se cubran con techos a dos aguas de ichu, la hierba dura de la puna, sostenido por un
armazn de palos.

Para la gran arquitectura se utilizaban piedras seleccionadas y bien talladas. Para


fortalezas se prefera el aparejo poligonal, trabajando cada piedra de forma individual
para que sus ngulos encajasen perfectamente con los de sus vecinas. En las bases de
estos muros aparecen verdaderas piedras ciclpeas, de varias toneladas de peso, cuyo
ejemplo ms conocido es la fortaleza del Sacsahuamn.

Los palacios y edificios religiosos se hacan con piedras regulares, colocadas en


perfectas hiladas horizontales que presentan siempre un aspecto completamente liso al
exterior. En los muros curvos el ajuste y la colocacin de las piedras segua siendo
perfecto, sin haber el menor resquicio entre las mismas. El acabado final se consegua
por frotamiento de arena humedecida. Un tipo de aparejo muy caracterstico es el de
piedras almohadilladas, utilizado tanto para andeneras de cultivo como para edificios,
que bajo la dura luz del altiplano produce un interesante efecto visual.

Los edificios incaicos tienen adems otra serie de caractersticas peculiares que le
confieren un estilo inconfundible. Los muros se hacan siempre con un ligero talud, que
proporciona un cierto aspecto macizo. Los vanos tienen forma trapezoidal y en el
interior de las habitaciones aparecen nichos u hornacinas de la misma forma. A pesar de
la magnificencia de los muros lticos, los tejados se techaban con madera, hasta el
templo mayor del Cuzco se cubri as.

La Ceramica

La ausencia del torno haca que el alfarero tuviera que modelar la vasija a mano, y la
pasta, presentada generalmente en forma de rulos alargados, se enroscaba sobre s
misma para construir las paredes de la pieza. Adems de esta antigua tcnica andina, la
utilizacin del molde permiti la fabricacin en serie, de tal forma que la produccin se
increment notablemente. Debemos distinguir entre el menaje domstico y la vajilla de
uso ritual. Mientras que en el primer caso las formas y tamaos derivaban de las
necesidades cotidianas, en el segundo, su desarrollo estuvo directamente condicionado
por el mundo de las creencias.

Estilsticamente encontramos la cermica tipo killke, con una cronologa que va del
1200 al 1450 d.C., y la cermica policroma tipo Cuzco desde 1450 hasta la colonia. Las
primeras aparecen decoradas con motivos geomtricos muy sencillos en tonos rojos y
negros mientras las segundas, decoradas de igual forma, denotan una elaboracin
tcnica ms cuidada. No slo se plasmaba sobre sus paredes una rica iconografa, sino
que las piezas mismas eran colocadas como ofrendas en las sepulturas.
Los alfareros incas no inventaron ninguna tcnica que fuera desconocida en pocas
anteriores y su cermica se caracteriz, fundamentalmente por formas equilibradas, un
pulimento notable y la preponderancia de los motivos geomtricos. Los tipos ms
caractersticos y propios fueron el arbalo, una vasija globular de base cnica, cuello
cilndrico de borde evertido con un apndice zoomorfo en la base del cuello y dos asas
en forma de lazo; el kero, un vaso de uso ceremonial utilizado por el Inca y la nobleza;
y una gran variedad de cuencos y platos de muy diversas formas y decoraciones.

Los keros y pajchas merecen una mencin especial. Realizados a partir de maderas muy
duras como la chonta y utilizados para libaciones rituales a la tierra, se ornamentaban
mediante incisiones o decoracin labrada sobre las que luego se aplicaban pastas
resinosas coloreadas. Los temas solan ser escenas figurativas dispuestas en franjas o
frisos horizontales que proporcionan una riqusima informacin sobre la vida incaica,
tanto en poca prehispnica como en tiempos de la conquista espaola (encontramos
escenas cortesanas, de guerra y rituales). Estas tipologas siguieron vigentes durante la
poca colonial, aunque incorporando en sus composiciones numerosos elementos
ornamentales de raz hispana y mayores dosis de dinamismo y profusin decorativa.

La Escultura

Los trabajos realizados en piedra constituyen el otro gran conjunto de realizaciones


incaicas que merece la pena destacar. Suele limitarse a representaciones zoomorfas de
auqunidos (llamas, vicuas y alpacas) y fitomorfas (mazorcas de maz), que son
conocidas como conopas, y a numerosos cuencos y recipientes llamados popularmente
morteros.

Entroncados en las tradiciones artsticas andinas, los incas supieron imprimir un


carcter propio y original a sus obras que se bas en una simplificacin de las formas
por medio de volmenes geomtricos sencillos y una esquematizacin de los motivos
decorativos muy prxima a una concepcin esttica geometrizante y cubista. El arte
inca se caracteriz por la sobriedad, la geometra y la sntesis, tendiendo ms a lo
prctico y funcional que a lo formal.