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Propiedades fsicas del agua de mar

Tablas hidrogrficas de Knudsen

Las tablas hidrogrficas de Knudsen (1901) han sido preparadas para el cmputo de la
densidad del agua de mar por el mtodo de la valoracin volumtrica de la clorinidad y por
el de la medicin con el aremetro.

Fueron confeccionadas sobre la base de anlisis cuidadosos de nuestras aguas de mar


procedentes de diversas zonas, pero las correspondientes a las bajas salinidades fueron
tomadas en el mar Bltico, cuya dilucin resulta del aporte de, agua dulce de los ros que
en l se vuelcan. Cuando se trata entonces de agua de mar diluida por agua de
caracterstica diferentes a la de estos ros, no rigen las correspondencias entre la
clorinidad, la salinidad y la densidad que dan las tablas.

Agua normal de mar

El "agua normal del mar" es agua de mar de clorinidad prxima al 19,4 o/oo determinada
a la tercera cifra decimal por el servicio de Agua Normal de Mar de Charlottenlud,
Dinamarca. Se la usa como patrn para la determinaciones de clorinidad por el mtodo de
titulacin volumtrica del Mohr con nitrato de plata adaptado por Knudsen (Oxner, 1920), y
la calibracin de salinmetros elctricos.

El agua se colecta en el Atlntico Norte, se filtra, mezcla y envasa en grandes ampollas de


vidrio, se precisa su clorinidad respecto de una muestra de plata muy pura y se distribuye
para su uso envasada en ampollas selladas a la lmpara.

En 1975 este servicio de carcter internacional pas al Instituto de Ciencias


Oceanogrficas de Wormley, Inglaterra.

Difusin
Se llama as al fenmeno por el cual las sustancias disueltas en el agua de mar, tienden a
uniformizar su concentracin, yendo de las mayores hacia las menores concentraciones,
sin que se produzcan corrientes, siendo su naturaleza de movimiento molecular, en el
interior del lquido.
La intensidad de la difusin depende del gradiente de la concentracin y en menor grado
de la concentracin y de la temperatura, en caso de encontrarse agua en reposo,
situacin muy rara en el medio natural, pues aqu prevalece el movimiento turbillonario, en
el cual no solo hay un intercambio de molculas de una a otra parte del lquido sino
tambin intercambio de masas, alcanzando la primera unas 10 7 veces mayor en el sentido
vertical y 1012 ms en el plano horizontal.
La menor intensidad de la difusin vertical se debe al hecho de hallarse en general el mar
verticalmente estable, de modo que el intercambio de masas en ese sentido es muy
limitado.
En el ocano la intensidad de la difusin de sales depende entonces del gradiente de la
concentracin de sales disueltas y sobre todo, de la naturaleza del movimiento de agua
pero especialmente de esta ltima, por lo que el fenmeno de denomina apropiadamente
"difusin turbillonaria".

Viscosidad
Cuando se tiene un lquido en movimiento, el frotamiento que se desarrolla en su
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seno, tiende a que disminuya la velocidad de las capas que se mueven ms rpido y a
que aumente las de las ms lentas, originndose una fuerza interna contraria al
movimiento como expresin de viscosidad del lquido en mencin.
La viscosidad del agua de mar en reposo depende del gradiente de velocidad, de la
temperatura, y la salinidad, variando en forma inversamente proporcional con la primera y
directamente proporcional con la ltima.
Pero como se ha visto, esto casi no existe por lo que en la realidad ella depende
principalmente del gradiente de velocidad y especialmente de la naturaleza del
movimiento.
La viscosidad en el ocano es as unas 3,5 x 10 6 veces mayor en el sentido vertical y
unas 3,5 x 109 veces mayor en el sentido horizontal que en el agua de mar en reposo y
por lo que tambin se denomina viscosidad turbillonaria.

Conduccin trmica
El fenmeno por el cual el calor tiende a distribuirse uniformemente el agua de
mar, pasando de las mayores a las menores temperaturas sin que se produzcan
corrientes se denomina conduccin trmica y se atribuye a los movimientos moleculares
que se dan en el lquido.

La intensidad de la conduccin trmica depende del gradiente de temperatura, de la


salinidad y de la temperatura en el caso de hallarse el agua en reposo, pero dado que el
en ocano prevalece el movimiento turbulento en el cual no slo hay un intercambio de
molculas de una a otra parte del lquido sino tambin un intercambio de masas, sta se
hace unas 105 veces mayor en el sentido vertical y unas 1010 veces mayor en el sentido
horizontal.

La conduccin vertical dl calor es mayor que la horizontal a causa de la estabilidad que


normalmente reina en el mar restringiendo los movimientos verticales y, por lo tanto, el
intercambio de masas lquidas en ese sentido.

En el ocano, la intensidad de la conduccin trmica depende del gradiente de


temperatura y de la naturaleza dl movimiento del agua, pero especialmente de sta, por lo
que el fenmeno se denomina ms precisamente "conduccin trmica turbillonaria".

Transmisin del sonido

En el agua las ondas sonoras se propagan con mayor velocidad y menor


absorcin de energa que en el aire, siendo aqulla independiente de la frecuencia el
sonido.

En el mar la velocidad del sonido vara entre los 1 400 y los 1 600 metros por segundo
aproximadamente y dependiendo de la temperatura, la salinidad y la presin o la
profundidad, siendo la temperatura la que ms la afecta, porque sus variaciones en el mar
son ms pronunciadas, por lo menos en la capa superior.

La velocidad del sonido aumenta con la temperatura en aproximadamente 2,5 metros por
segundo por cada C, con la salinidad en aproximadamente 1,4 metros por segundo por
una variacin de 1 o/oo, y con la presin en aproximadamente 1,8 metros por segundo
por cada 100 metros de aumento de la profundidad (fig. 12).
Propiedades fsicas del agua de mar

Figura 12. La velocidad del sonido en el mar, en funcin de la temperatura y la salinidad

En general, la velocidad del sonido en el mar aumenta poco con la profundidad en los
primeros 50 metros por efecto del aumento de la presin y debido a que la temperatura
suele ser constante; disminuye despus rpidamente con la profundidad por el efecto del
gran decrecimiento de la temperatura hasta los 300 metros aproximadamente, a cuya
profundidad la pequea variacin de la temperatura es contrarrestada por la de la
salinidad y la presin y aumenta luego hacia el fondo debido al aumento de la presin.

Figura 13. Trayectorias de una emisin sonora a 50 pies de profundidad (izq.), cuando la distribucin vertical
de la velocidad es como est indicado

Los rayos sonoros que son emitidos verticalmente sufren, al atravesar capas diferentes
velocidades del sonido, una refraccin que los hace curvarse hacia la zona de menor
velocidad, de lo que resulta una desviacin de la propagacin, as como una mayor
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atenuante, los rayos sonoros se desviarn hacia abajo, hacia arriba dando lugar a
repetidas reflexiones en la superficie (fig. 12 ,13) 13 y 14), o hacia abajo y hacia arriba
continuamente al reflejarse en el fondo (fig.15).

Dilatacin trmica

El agua de mar vara de volumen al variar su temperatura de una manera que


depende de la temperatura, la salinidad y la presin, hacindolo entre 10 x 10 6 y +
300 x 10 6 centmetros cbicos por gramo y por cada C.

Figura 14. Distribucin vertical de la velocidad del sonido (arriba) y trayectorias de una emisin sonora desde
la fuente F a una profundidad de 15 pies (abajo). Los rayos que llegan a la superficie son reflejados por ella y
vuelven a refractar y reflejarse nuevamente.
Propiedades fsicas del agua de mar

Calor especfico

El calor especfico del agua de mar, disminuye al aumentar la temperatura, la


salinidad y la presin variando entre 0,95 y 0,97 caloras por gramo y por C
aproximadamente.

Calor latente de evaporacin

El calor latente de evaporacin del agua de mar es aproximadamente igual al del


agua pura.

Tensin de vapor

La tensin de vapor del agua de mar es menor que la del agua pura, aumenta con el
aumento de la temperatura y la disminucin de la salinidad y vara entre 6 y 40 milibares
aproximadamente(*)

Figura 15. Refracciones y reflexiones en el fondo del mar de un rayo sonoro (izq.) con una distribucin vertical
de la velocidad del sonido segn est dada (der.), emitido por una fuente que est a 20 pies de profundidad.

Siendo pequeo el efecto de la variaciones de la salinidad, en la practica puede usarse


con suficiente aproximacin la relacin.

e m = 0,98 e d (2)

(*)El milibar (mb) es una unidad de presin igual a 103 dinas cm-2 que se usa en
meteorologa, de modo que 1 000 mb corresponden a 750 mm Hg. En oceanografa se
emplea el decibar (deb) de manera que la presin expresada en decibares corresponde,
aproximadamente, a la de la profundidad dada en metros.

entre la tensin de vapor del agua de mar e m y la tensin de vapor e d del agua destilada
a la misma temperatura.
Propiedades fsicas del agua de mar

Punto de congelacin

El punto de congelacin del agua de mar es la temperatura a la cual empieza a


formarse
cristales de hielo, la cual depende de la salinidad.
Para el caso del agua de mar no existe un punto de congelacin constante, puesto que al
depender de la salinidad y al separarse en el proceso de la congelacin cristales de hielo
puro, la salinidad aumenta hacindolo variar.
En funcin de la salinidad el punto de congelacin vara como lo muestra la figura 11.

Temperatura potencial

En algunos casos se ha observado que el agua que se encuentra a gran


profundidad aumenta de temperatura hacia el fondo, lo que se debe al hecho de que al
descender una parcela de agua y comprimirse adiabticamente resulta calentada de
manera dependiente de la temperatura, la salinidad y la presin.

Por su parte, las parcelas de agua que ascienden y por lo tanto se expanden
adiabticamente resultan enfriadas.

Se llama "temperatura potencial" a la que adquirira una parcela de agua de mar que
fuese llevada adiabticamente desde la profundidad a la cual se encuentra hasta la
superficie del mar, la cual no vara de su propia temperatura en general en ms de 0,15 C
por cada 1 000 metros de diferencia de nivel.

Color
En el agua de mar, el color vara de un azul cobalto al verde , siendo en algunos
casos marrn, rojizo o blanco lechoso, en cuyos casos, se dice que el agua est
descolorida o en aguaje, apareciendo diferente segn la intensidad de la luz, la altura del
Sol, la nubosidad, la altura del observador y el estado de la agitacin de las aguas en el
momento de la observacin.
El color azul es caracterstico del ocano abierto, especialmente en la latitudes bajas y
medias, el verde lo es de aguas costeras y altas latitudes, correspondiendo el descolorido
o aguajes aciertas regiones y aguas costeras principalmente.
El color del agua de mar es un fenmeno que resulta de la reflexin, la absorcin y la
difusin de la luz, as como de la existencia de ciertas sustancias que se encuentran
disueltas o suspendidas en ella. El color azul se explica como debido a la difusin de la
luz sobre las molculas de agua o sobre las partculas en suspensin de tamao menor
que las ms cortas longitudes de onda de la radiacin visible y el color verde, el color
verde a la existencia en el agua de una llamada "sustancia amarilla" en disolucin, como
producto metablico estable relacionado con el fitoplancton.
El agua descolorida es, en cambio, debida a la presencia de partculas inorgnicas en
suspensin procedentes de tierra arrastrada por el viento, los ros o las lluvias fuertes, o

dispersas en las aguas poco profundas por el efecto sobre el fondo de los grandes
temporales.
Los aguajes, se deben al desarrollo de determinadas especies de plancton
( dinoflagelados, etc.) asociados con cambios de temperatura, especficamente el marrn
o rojo ( brown o red tide).
Propiedades fsicas del agua de mar

En el caso del aguaje blanco, blanco lechoso se debe a la presencia de materia orgnica
en descomposicin en el fondo del mar en bahas o zonas costeras, produciendo grandes
cantidades de cido sulfihdrico.
El agua de mar es tanto ms azul y tanto menos verde cuando mayor es su transparencia,
siendo esta propiedad afectada por la existencia del microscpica plancton que flota en
ella, se dice que el azul es el color caracterstico del "mar desierto", aludiendo al hecho
que est asociado a las regiones de escasa produccin orgnica.

Transparencia
El grado con que la intensidad de la luz disminuye al atravesar el agua de mar
determina su transparencia, la cual es mayor para las aguas ocenicas y menor para las
costeras, pero variando en ambos casos dentro de lmite amplios en el espacio y en el
tiempo, y con la profundidad.

El decrecimiento de la intensidad luminosa que penetra la superficie se debe a la


absorcin de la radiacin por el agua que se transforma en calor y a la difusin interior de
la luz por las molculas de agua, fenmenos que en el caso del mar resultan
intensificados por la presencia de pequeas partculas inorgnicas en suspensin, de
sustancias orgnicas disueltas y de organismos vivos diminutos: siendo la primeras de
efecto dominante en las aguas ocenicas, stas y las segundas en las costeras, y los
ltimos donde las condiciones generales favorecen la multiplicacin biolgica.

Estos tres factores determinan la turbidez del agua y es especialmente cerca de la costa
donde sta puede hacer que la transparencia vare de manera considerable en corto
tiempo, las condiciones de marea o la proliferacin de las plantas y los animales
pequeos.

Puede decirse, en trminos generales, que de toda la luz que hay en la superficie del mar
llega, en aguas ocenicas a 1 metro de profundidad el 75 %; a 10 metros de 45 %, a 50
metros el 5% y a 100 Metros el 0,5%, y en aguas costeras a 1 metro el 60 %, a 10 metros
el 15 % y a 30 metros el 0,2 % (fig. 16).

El agua del mar posee la propiedad denominada "absorcin selectiva", de absorber la


radiacin ms o menos segn la longitud de onda, siendo las radiaciones azules y verdes
las que penetran a mayor profundidad, y las rojas, anaranjadas y violetas las que resultan
absorbidas ms cerca de la superficie.

En general, la radiacin roja no penetra ms all de los 15 metros, la anaranjada de los 25


metros, la amarilla de los 150 metros, la violeta de los 250 metros, la verde de los 500
metros y la azul de los 600 metros.
Propiedades fsicas del agua de mar

Figura 16. Transparencias tpicas del agua de mar, donde se da la fraccin (%) de la luz en superficie que
llega a diferentes profundidades. El grfico est basado en mediciones fotomtricas de la parte central del
espectro solar. Los valores indicados disco de Secchi corresponden a la transparencis de la lnea sobre la
que estn dados (segn Clarke y Russel, 1944)

La mayor transparencia medida fue de 66 metros de visibilidad vertical en el mar de los


Sargazos, empleando un disco blanco de 2 metros de dimetro.

Indice de refraccin

En el agua de mar el ndice de refraccin aumenta al aumentar la salinidad y la


temperatura, variando entre aproximadamente 1,334 y 1,341 para la lnea D del sodio
que se toma como patrn.

Radiactividad

El agua de mar es poco radiactiva estando entre aproximadamente 4 x 10 14 y 15 x 10 14


gramos por litro de agua el contenido de radio, que es mayor en los niveles profundos que
en los superficiales. El uranio fue determinado en la cantidad de 2 x 10 14 a 4,7 x 10 14
gramos por litro.
Propiedades fsicas del agua de mar

Conductividad elctrica

La conductividad elctrica del agua de mar vara entre aproximadamente 0,01 y


0,06 mhos por centmetro cbico, aumentando con la salinidad y la temperatura.

Transmisin de las ondas radioelctricas

Las ondas radioelelctricas se propagan mal en el mar porque sufren una gran
absorcin, que disminuye al aumentar la longitud de onda y al disminuir la salinidad.

Fuente: Panzarini Rodolfo N.


Introduccin a la Oceanografa
EUDEBA 1984
Fuente: Margaleff R.
Los Ocanos
Biblioteca Salvat
Salvat Ediciones 1974