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A.

Hamman
El bautismo
y la,. .,
con 1rmac1on
EL MISTERIO CRISTIANO
Esta coleccin, en la que se pretende exponer, con la precisin y las
justificaciones necesarias, todo lo esencial de la teologa cristiana, va
dirigida a cuantos (clrigos o laicos) sienten la necesidad de ser guia-
dos en la comprensin de la fe por maestros que estn familiarizados
con la tradicin de la Iglesia y las corrientes ideolgicas de cada poca.
Los nombres de los colaboradores son por s solos una garanta. To-
mos publicados:

1. C. Chopin, EL VERBO ENCARNADO Y REDENTOR, tercera edicin,


280 pginas.

2. F.M. Genuyt, EL MISTERIO DE DIOS, segunda edicin, 288 pginas.

3. P. Grelot, BIBLIA Y TEOLOGIA, segunda edicin, 228 pginas.

4. P. Adnes, EL MATRIMONIO, tercera edicin, 272 pginas.

5. J.M. Aubert, LEY DE DIOS Y LEYES DE LOS HOMBRES, segunda


edicin, 306 pginas.

6. J. de Baciocchi, LA EUCARISTIA. tercera edicin, 184 pginas.

7. Ch. Baumgartner, LA GRACIA DE CRISTO, tercera edicin, 408


pginas.

8. Ph. Delhaye, LA CONCIENCIA MORAL DEL CRISTIANO, segunda


edicin, 344 pginas.

9. R. Guelluy, LA CRECiN, segunda edicin, 224 pginas.

10. V.M.J. Congar, LA FE V LA TEOLOGIA. tercera edicin, 366 pginas.

11. A. Hamman, EL BAUTISMO Y LA CONFIRMACiN, cuarta edicin,


328 pginas.

12. R. Coste, LAS COMUNIDADES POLITICAS, 388 pginas.

13. Ch. Baumgartner, EL PECADO ORIGINAL, segunda edicin, 240


pginas.

14. J.M. Aubert, MORAL SOCIAL PARA NUESTRO TIEMPO, segunda


edicin, 208 pginas.

15. y 16. P. Faynel, LA IGLESIA, 1 y 11, segunda edicin, 380 y 308 p-


ginas.
EL BAUTISMO Y LA CONFIRMACIN
EL MISTERIO CRISTIANO
TEOLOGA SACRAMENTAL

11

EL BAUTISMO Y LA CONFIRMACIN
Por A. HAMMAN

BARCELONA
EDITORIAL HERDER
1982

Ex Bibliotheca Lordavas
A. HAMMAN

EL BAUTISMO
y
LA CONFIRMACIN

Ex Bibliotheca Lordavas

BARCELONA
EDITORIAL HERDER
1982
Versin castellana de ENRIQUE MOLJNA, de la obra de
A. H.u!MAN, O.F.M., Le Baptlme el la Confirrnation,
Descl6e & Cie., Parlo

Cuarta edici6n /9112

IMPRIMASE : Barcelona, 13 de febrero de 1970


t Jos CAPMANY, obispo auxiliar y vicario general

@ Descl el Cie. , Paris


@ Edilorio/ Herder S. A., Pro venza J88, Barcdona (Epaa) 1970

ISBN 84254-0513 -0

Es PROPIEDAD DEPSITO LEGAL: B. 37.499-1981 PRINlED IN SPAIN

GRAFESA - Npoles, 249 Barcelona

Ex Bibliotheca Lordavas
A todos mis antiguos alumnos de teologa
y especialmente a
CLAUDE ScHAHL, t 1958
YVES BECKER, t 1962
AMBROISE ANDR, t 1963
que se durmieron en el Seor,
marcados con el sello de la fe
1NDICE

PRINCIPALES ABREVIATURAS 13

l. EL BAUTISMO
PRLOGO 17
LA FE DE LA IGLESIA 19

PARTE PRIMERA : ANLISIS DE LA REVELACiN

l. LA ESCRITURA
Capitulo 1: La preparacin del Anliguo Ttoruullento 23
l . Ilustraciones judas . 24
II. Circuncisin, rito de incorporacin . 25

Captulo 11 : El bautismo de Juan . 27


Digresin : origen del bautismo de Juan 30
Juan anuncia el bautismo en el espritu y el fuego:t 31

Captulo III: El bautismo de Jess por Juan Bautista 33


l . La solidaridad de Jess 36
11. La entronizacin mesinica . 37
111. La efusin del Espritu . 37
IV. El mandato de bautizar despus de la resurreccin
de Jess . 39

7
ndice

Captulo IV: Los hechos de los apstoles 37


l. El bautismo de agua . 42
11. El bautismo en nombre de Jess 43
111. El bautismo en el Espritu . 47

Capitulo V: La teologa paulina . 47


l. El bautismo en Cristo Jess 48
II. El bautismo en el Espritu Santo 51
TII. Bautizados para formar un solo cuerpo 52

Capitulo VI: La primera carta de san Pedro . SS

Captulo VII: La doctrina del cuarto Evangelio 59


l. El bautismo de Juan y el bautismo de Jess 60
Il. La entrevista con Nicodemo . 62
III. Sntesis de la enseanza de Juan Evangelista 66

Il. LA T RADIC/6N
Captulo I: La poca antenicena . 71
l. Las comunidades judeocristia11as 71
J. La Didakhe . 72
11. Las odas de Salomn . 73
III. La epstola de Bernab . 75
Bernab 6, 8-'19 . 76
Bernab 11 . 77
IV. El Pastor de Hermas . 79
Il. La Iglesia de la misin 80
III. Justino y los apologistas . 81
IV. lreneo de Lyn . 84
La catequesis de la Demostracin apostlica 84
Teologa bautismal . 86
V. El siglo 111: Oriente . 88
l. Clemente de Alejandra . 88
11. Orgenes . 91
Testigo de la catequesis bautismal 91
La teologa de Orgenes . 95
VI. El siglo 111: Occidente . 98
l. El De baptismo de Tertuliano 98
l. El sacramento del agua . 99
2. Ritos del bautismo . 100
3. Tipologa bblica del bautismo 103

8
lndice

4. Cuestiones teolgicas 103


5. Cuestiones disciplinarias . 105
II. Controversia sobre el bautismo de los herejes 107
111. El bautismo segn la Tradicin apostlica:. 110

Capitulo II: La edad de 01:0 patristica 112


J. La catequesis bautismal . 113
l. La preparacin . 113
Il. Los ritos del bautismo 115
El baptisterio 115
La uncin prebautismal . 116
El rito bautismal 117
Segunda uncin . 120
Las vestiduras blancas 121
La sphragis o la signacin 122
La crismacin . 123
11. La catequesis escriturara . 124
El ciclo del Gnesis . 125
El ciclo del xodo . 127
III. Temar de la predicacin bautismal 130
El bao o el bautismo 131
La iluminacin 134
Sphragis del espritu 137
Balance del pensamiento griego 144
'IV. Agustn: Controversiar y problemar teolgicos 145
l. Controversia donatista . 147
11. El pelagianismo y el bautismo de los nios 149
111. Esbozo de una teologa del bautismo i51
El bautismo hace la Iglesia . 151

Capitulo III: La Edad media 154


l. Lnear esenciales de la teologa del bautismo 155
l. El signo bautismal . 156
11. La doctrina del carcter . 156
111. Eficacia del bautismo y fe del sujeto 157
II. Enseanza sistemtica de san Buenaventura y santo Toms . 158
l. San Buenaventura 158
Fe y bautismo 158
Eficacia . 159
11. Santo Toms 160
Naturaleza . 160
Ministro del bautismo 161

9
lndice

Los sujetos del bautismo 161


Los efectos del bautismo 162

Captulo IV: Reforma y concilio de Trento 164


l. Lutero 165
Fe y bautismo . 165
Frente a la crisis anabaptista 166
Los catecismos de 1529 . 167
11. Calvino . 168
La soberana de la palabra de Dios 169
Significado del bautismo 169
La eficacia del bautismo 170
El bautismo de los nios 171
111. El concilio de Trento 172
Eficacia . 172
Ministro y sujeto 173
Rito. 173

PARTE SEGUNDA: ENSAYO DE SISTEMATIZACiN


Captulo 1: El bautismo en el misterio cristiano . 179
l. El bautismo en la economa de la salvacin 179
Il. El misterio de Cristo y el bautismo . 183
111. El bautismo y la Iglesia . 187
IV. El bautismo y la economa sacramental 190
V. El bautismo y la fe . 193
1. Posicin de Karl Barth . 194
2. Interpretacin de Bultmann . 195
3. La doctrina catlica . 196
Captulo 11: El bautismo como sacramento . 199
l. La institucin del bautismo por Cristo . 20!1
l. Cristo es el sacramento por excelencia 200
2. La Iglesia. sacramento de Cristo glorificado 201
3. Los sacramentos, actos de Cristo . 201
11. Los elementos constitutivos del bautismo 203
l. Sacramento y palabra 203
2. El agua bautismal . 203
3. La palabra o la forma 205
111. Los efectos del bautismo 207
l. El enunciado 207
2. Descripcin . 207
IV. Necesidad del bautismo . 209

10
in dice

L Datos de la fe . 210
2. Sentido y alcance del precepto bautismal 211
3. El bautismo de sangre y el bautismo de deseo 212
El martirio . 212
El bautismo de deseo . 214
V. Ministro y sujeto del bautismo 215
l. El ministro 216
2. El sujeto 216

Ca.ptulo 111: El bautismo de los niios, y los nios muertos sin


bautismo . 218
J. El bautismo de los nios 218
l. Anlisis bblico . 219
2. Anlisis histrico 220
3. Cuestin teolgica 221
4. Problema pastoral 224
11. Los nios muertos sin bautismo 224
l. Datos de la Escritura . 225
2. Historia de la cuestin . 226
Conclusin teolgica y pastoral: Principios de so-
lucin 229

Captulo IV: El bautismo, fundamento del ecumenismo 231


l. Resumen histrico . 232
11. El concilio Vaticano IT 235
Conclusin . 238

Captulo V: El bautismo y la pastoral de hoy 240


l. Estado de la cuestin . 240
Il. Principios de solucin . 242
III. Pedagoga del bautismo . 244
l. La preparacin 245
2. La celebracin . 247

11. LA CONFIRMACiN
INTRODUCCIN . 253
L\ FE DE LA IGLESIA 255

Captulo 1: El problema histrico 257


l. Historia antigua . 259
Oriente . 260

11
ndice

Occidente 264
Hacia la separacin del bautismo y la confirmacin 267
La Edad M e di a . 269
II. Los tiempos modernos . 271

Captulo 11: El problema teolgico . 273


Observaciones preliminares 274
l. Los fundamentos de una teologa de la confirmacin 274
l. Espritu e Iglesia . 274
II. Espritu y bautismo . 277
111. Bautismo y confirmacin 280
IV. Bautismo, confirmacin y eucarista 282
11. La sacramentalidad de la confirmacin 283
l. La institucin por Cristo 284
11. El ministro . 284
111. Efectos de la confirmacin 286
l. Estado de la cuestin 286
2. Ensayo de explicacin teolgica 287
a) El vnculo eclesial . 288
b) Profundizamiento de la gracia bautismal 289
e) Testigos que defienden la fe con la palabra y
la accin 291

Captulo 111: El problema pastoral 293


l. La edad de la confirmacin 294
l. Resumen histrico . 295
2. Consideraciones teolgica y cannica 297
II. El ministro de la confirmacin 298
III. Los padrinos 300
IV. Celebracin 301

CONCLUSIN GENERAL , 303

NDICES
CITAS BBLICAS . 309
CONCILIOS Y DOCUMENTOS 315
fSCRITOS APCRIFOS Y LITERATURA ANTIGUA 317
Al'TORES MEDIEVALES 319
AUTORES MODERNOS 320
NDICE ANALTICO . 324

12
PRINCIPALES ABREVIATURAS

AAS Acta Apostolicae Sedis, Roma, y despus Ciudad del Vaticano,


1909 y siguientes.
CC Corpus Christianorum collectum a monachis O.S.B. Series latina,
Brepols, Tumhout 1954 y siguientes.
Dz DENZINGER- Scu6NMETZER, Enchiridion symbolorum, definitio-
num et declarationum, Herder, Barcelona s1967.
DTC Dictionnaire de thologie catholique, bajo la direccin de
A. VACANT, E MANGENOT y E. AMANN, Pars 1903-1950.
FC La foi catholique, Textos ... presentados por G. DUMEIGE, Pa-
rs 1%1.
lctys Coleccin lctys, Cartas cristianas, Pars 1957 y siguientes. Van
aparecidos 12 volmenes.
PG J.P. MIGNE, Patrologiae cursus completus, Series graeca, Pars
1857-1866.
PL J.P. MIGNE, Patrologiae cursus completus, Series latina, Pars
1844-1864.
PLS Patrologiae latinae Supplementum. acc. A. HAMMAN, Pars 1958
y siguientes.
PO Patrologia orielllalis, bajo la direccin de R. GRAFFIN y F. NAu,
Pars 1903 y siguientes
RHPR Revue d'histoire et de philosophie religieuse, Estrasburgo 1921
y siguientes.
se Sources chrtiennes, Pars 1942 y siguientes.

13
Principales abreviaturas

St. B. H.L. STRACK y P. BILLERBECK, Kommentar zum Neue11 Testa-


ment aus Talmud und Midrasch, 1-IV, Munich 1922-1928.
ThWNT Theologisches Worterbuch zum Neuen Testament, ed. Kittel y
G. Friedrich, Stuttgart 193,3 y siguientes.
W.A. MARTIN LUTHER, W erke, Kritische Gesammtausgabe, edicin
de Weimar, 1883 y siguientes.

14
EL BAUTISMO
PRLOGO

Tanto el bautismo como la eucarista se sitan en el corazn


mismo de la Iglesia. Ahora bien, si el misterio eucarstico ha retenido
la atencin y la reflexin de los telogos y de los pastores de
almas desde tiempo inmemorial, no ha sucedido otro tanto con
el bautismo. No existen, principalmente entre los catlicos, ms
que unos pocos estudios relativos a la iniciacin cristiana. Ser
porque es administrado a los nios por lo que el bautismo parece
comprometer menos la vida misma de la fe?
En 1943, en plena guerra, una conferencia de Karl Barth sobre
la doctrina eclesistica del bautismo provoc discusiones y
revuelos en los medios protestantes. Desde entonces, las monogra-
fas principalmente escrituraras se han multiplicado en Alemania,
en Suiza y en Inglaterra.
En los medios catlicos, la renovacin litrgica se ha esforzado,
en el curso de los ltimos decenios, en devolver al bautismo su
importancia original. Las investigaciones histricas, bblicas, litr-
gicas, patrsticas, han enriquecido singularmente la enseanza re-
lativa al bautismo, pero al mismo tiempo han impuesto al telogo
una utilizacin juiciosa de las fuentes y al pastor de almas un
enraizamiento de su accin en la Tradicin de la Iglesia.
Nos era forzoso brindar en primer lugar los rsultados de

17
Hamman. Bautismo 2
Prlogo

todos estos esfuerzos. Nuestra primera parte analiza el dato bblico,


patrstico y escolstico, en el que se expresa la experiencia cris
tiana. Despus estudiamos el pensamiento de Lutero y el de
Calvino, que explican en parte las decisiones del concilio de Trento.
Esta investigacin histrica permite elaborar, con conocimien-
to de causa, un ensayo de sntesis, que sita el bautismo en el
misterio de la salvacin y de la fe y muestra lo que el gran Agus-
tn quera decir cuando afirmaba que es Cristo quien bautiza
- Christus est qui baptizat -, cualquiera que sea el ministro.
No hemos esquivado los problemas teolgicos, ecumnicos,
pastorales, que el bautismo y la confirmacin plantean a nuestros
contemporneos. Nuestros ltimos captulos estn consagrados al
bautismo de los nios, en las familias cristianas y en las menos
cristianas, a la suerte de los nios que mueren sin bautismo, al
Jugar que la iniciacin cristiana ocupa en el ecumenismo. Nuestro
trabajo se termina con el estudio histrico, teolgico y pastoral de
la confirmacin.
Este libro se dirige a los estudiantes de teologa y de cate-
quesis, pero tambin a todas aquellas personas que, para su ense-
anza o para su gobierno personal, se preocupan de profundizar en
la fe. Los principiantes o los lectores con prisas podrn empezar
por la segunda parte, a reserva de volver despus a la primera,
. que les brindar la demostracin histrica y la experiencia de la
Iglesia.
Nuestra nica ambicin ha sido ayudar a todos los cristianos
a comprender mejor el sacramento de la fe que los constituye en
pueblo regio y sacerdotal de Dios.

23 de abril de 1968

18
LA FE DE LA IGLESIA

El smbolo de Constantinopla afirma:

Confieso un nico 1 bautismo para la remisin de los pecados 2.

Esta confesin bautismal, verosmilmente ms antigua que el


Concilio, parece formar parte del smbolo primitivo, tal como las
versiones copta y etope lo han conservado 3 Y se halla de nuevo
en la tradicin oriental del smbolo de la fe, como atestiguan
Cirilo de Jerusaln i y Epifanio 3
l. El padre Bagatti piensa que la insistencia en el nico bautismo es una reaccin
contra Jos tres bautismos (fuego, agua, Espritu) de los judeocristianos, que se mantuvieron
hasta Jos tiempos de san Juan Crisstomo: L'Eglise de la Circoncision, Jerusal~n 1965,
p. 199-200.
2. Dz 150 (86). La primera c1fra remite a Ja antigua numeracin del Enchiridion
symbo/orurn; la segunda , entre parntesis , a la nueva numeracin de la edicin A . ScHt>N~
METZER . FC = La foi catholique, textos traducidos y presentados por G . Dumeiae,
Pars 1961. n ." 4.
La traduccin oficial crecono7cO es inexacta, porque ignora el sentido a la vez
pblico y litrgico de la confesin de la fe. Slo Ja traduccin confieso respeta eJ
sentido.
3. Dz (3, 4) .
4. (Creemos) en un solo bautismo de conversin (metanoia), para la remisin de lm
pe<:ados. Catequesis, 5. PG 33, 533 . Dz 9 (41).
5. (Creemos) en un solo bautismo, para la remisin de lo~ pecados. A.ncoratus,
118. 9-13. PG 43, 232. Dz (42).

19
La fe de la Iglesia

La misma afirmacin se encuentra en el smbolo del XI concilio


de Toledo 6 (675), y la profesin de fe del IV concilio de Letrn
(1215) afirma 7 :

El sacramento del bautismo, que se efecta en el agua, invocando a Dios


y a la indivisible Trinidad, Padre, Hijo y Espritu Santo, sirve tanto para
la salvacin de los nios como para la de los adultos, cuando es conferido
dentro de las reglas, segn la manera de la Iglesia, por quienquiera que sea.

Finalmente, el concilio de Trento 8 puso en cabeza de su pro-


fesin de fe el texto mismo del smbolo de Nicea-Constantinopla,
citado anteriormente, el cual se ha mantenido en el actual Cdigo
de derecho cannico con el titulo de Profesin de fe catlica.

6. Dz 287 (540), FC 28.


7. Dz 430 (802), FC 31.
8. Dz 994 (1862). FC 42.

20
PARTE PRIMERA

ANLISIS DE LA REVELACIN
1

LA ESCRITURA 9

CAPTULO 1

LA PREPARACiN DEL ANTIGUO 1ESTAMENTO 10

'!'' ,.,

La tendencia de la teologa liberal consista en buscar el ori-


gen del bautismo cristiano en las religiones mistricas paganas.
De hecho hallamos baos sagrados en el culto de Eleusis, de Baco,
en los juegos de Apolo y de Peleo, en el culto de Mitra. Existen
lustraciones en Egipto, en Babilonia, en Persia, del Ganges al

9. Estudios de conjunto sobre el Nuevo Testamento: G. R. Busnv-MuRRAY. Baplism


in lhe New Testamenl, Londres 1962; J. COPPENS, art. Baptime, Dictionnalre de la Blble,
Supl. 1, 852-924; O. CULLMANN, Le baplime des enfants et la doctrine bibliqul! du baptime,
Neuchatel-Parls 1948; G. DEUING, Die Taufe lm Neuen Testament, Bcrlin 1963; W.F. FLE
MINGTON, The New Testament Doctrine of Bapllsm, Londres 1964; F. LEENHARDT, L
baptme chrlien, Neuchatel-Pars 1946; H.G. MARSH, The Origln and Slgnlflcance of the
New Testament Beptlsm, Manchester 1941; A. OEPKE, art. ~Tw, ThWNT 1, 527-544;
J. ScHNEIDER, Die Taufe im Neuen Testament, Stuttaart 19S2.
10. Bibliografia: W. BRA..,'DT, Die jdischen. Bapllsmen, Giessen 1910; N. DAHL, The
ongin of Baplism, Festschrift Mowinckel, Oslo 1955, p. 36-52; ]. DELORME, La pral/que
du baptme dans le judaisme contemporain des origines chrtlennes, en cLumi~re et Vio
26 (1956) 21-60: excelente enfoque; J. LEJPOLDT, Die urchrlst/lche Taufe lm Lichte der
Religionsgeschichte, Leipzia 1928; H. RAHNER, Mythes gr:s et mystere chrillen, trad.
francesa de H. Voirin, Pars 1954. Estudio comparativo catlico: 1. THOMAS, Le mouve-
menl bapliste en Pa/ntine el en Syrle, Gembloux 1935. (Ya antiauo, todava l1til.)

23
La preparacin del Antiguo Testamento

Eufrates, del Orontes al Jordn, que se derivan de la simblica


religiosa de todos los tiempos.
Las comparaciones, motivadas por las exigencias de la tesis,
llevan a sus defensores a deducir de las semejanzas una depen-
dencia que, lejos de estar probada, no tiene suficientemente en
cuenta los hechos, los textos ni los autores. El cristianismo hunde
esencialmente sus rafees en la tierra bblica, la cual permite, mejor
que las religiones mistricas, explicar el gran nmero de trasuntos,
sin !isimular por ello las diferencias de plano que existen entre
institudones semejantes. Israel practicaba las lustraciones rituales
y utilizaba el rito de la circuncisin para efectuar la incorporacin
al pueblo elegido.

l. LUSTRACIONES JUDfAS.

La religin israelita conoca baos y lustraciones, encaminados


a obtener o recobrar la pureza legal. Las nociones de puro e im-
puro ocupan, en efecto, un lugar importante en el judasmo 11 La
impureza mancha al hombre y lo hace incapaz de acercarse a Dios.
La purificacin le permite participar en un acto sagrado.
La legislacin sacerdotal distingui entre animales puros e
impuros, y enumer los actos y los contactos que ocasionaban
contaminacin 12 Dicha legislacin conoca los ritos de purifica-
cin, en los cuales casi siempre intervena el agua, tanto para las
personas como para los objetos. Era obligado lavar unas veces
las vestiduras antes de servirse de ellas 13 , y otras el cuerpo entero 14
El Levtico precisa los casos en que haba que lavarse en agua
corriente 15 Judit, en campo enemigo y pagano, se baa todas las
maanas en una fuente antes de orar a Yahveh 16

11. Acerca de toda esta cuestin, vase P. VAN IMSCHOOT, Thologie de 1' Anclen Testa
m<mt, t. 2, ParsToumai 1956, p. 204215.
12. Lev 11-15; 22, 1-8. 13. Lev 11, 32. 40.
14. Lev 14, 8; 15, 3-13. 18.
15. Lev 15, 13.
16. Jdt 12, 6-9. Los Setenta emplean el vocablo baptlzeln. Las dems utilizaciones

24
Circuncisin, rito de incorporacin

A estas prescripciones, los rabinos haban aadido otras. En


el libro de los Jubileos, Abraharn pide en su testamento a Isaac
que se lave las manos y los pies, antes y despus de la ofrenda
del sacrificio 17 Ningn sacerdote debe hacerse cargo de su servicio
sin haber tornado previamente un bao 18 Los esenios desarrolla-
ron estas prescripciones y las ampliaron a toda la comunidad 19 .
Nada prueba que toda esta legislacin vaya ms all de la
pureza legal. Las purificaciones no tenan eficacia moral. Podan,
sobre todo en los profetas, simbolizar la pureza de corazn, pero
no operarla. Sin embargo, ya el profetismo anuncia para los tiem-
pos mesinicos Una aspersin de aguas puras 20 , una era de puri-
ficacin total y de renovacin. En esta perspectiva se sita la mi-
sin y la predicacin de Juan el Bautista.

21
11. CIRCUNCISIN, RITO DE INCORPORACIN

La circuncisin, rito comn a numerosas tribus primitivas, vero-


smilmente fue tornada por Israel de los egipcios, y practicada
desde tiempo inrnernorial 22 Muy pronto fue el signo de la alianza
y expres la pertenencia a Yahveh 23 o al pueblo elegido 2 \ hasta
el punto de que, para san Pablo, circunciso es sinnimo de pueblo
de Israel 23 o de judo 26 La institucin de la misma es atribuida
por el Cdigo Sacerdotal a Abraharn 27 , el padre de los creyentes
o de los circuncisos 28
del mismo verbo en los Setenta: 2 Re 5, 14 (Naamn), Eclo 34, 25; Is 21, 4, que no
traduce exactamente el hebreo.
11. Jubilem 21, 26. 18. Yoma 3, 3.
19. Vase J. DELORME, l. C., p. 27-43.
20. Ez 36, 25; Zac 13, 1; ls 4, 4.
21. Sl. B. IV, 23-40; P. VAN lMSCHOOT, Tho/ogie ... , 2, 161-166; 0. CULLMANN, Le bapo
teme des en/ants et la doctrine du baptime, Pars-Neuchatel 1948. Lo citaremos abreviado:
Le baptime. Volveremos a hallar este significado en los Padres y en la escolstica.
22. Ex 4, 25; Jos 5, 2. 23. Ex 4, 25.
24. Ex 12, 48; Nm 9, 14.
25. Rom 4, 9-12; Gl 2, 7-9; Ef 2, 11.
26. Rom 3, 30; Col 3, 11.
27. Gn 17, 9-14.
28. Rom 4, 12.

25
La preparacin del Antiguo Testamento

La obligacin de circuncidar no existe en la legislacin anti-


gua ni aparece todava en el Declogo. Es absoluta despus del
exilio, cuando los judos vivieron en medio de los incircuncisos
de Babilonia. El rito, que se celebraba el octavo da, incorporaba
al nio varn al pueblo de Dios y le haca participar en las pro-
mesas mesinicas. Era uno de los deberes esenciales, que incluso se
antepona al del descanso sabtico 29
El profetismo subray la necesidad de comprender el significado
del rito y de resolverse a las obligaciones de fidelidad y de obe-
diencia que de ello se derivan. Los profetas ponen el acento en
la circuncisin del corazn 30, ms importante que la de la carne 31
Aqulla es el signo de la verdadera fidelidad al pacto de alianza,
a la vez sumisin a la palabra de Dios y transformacin interior.
San Pablo ensea que la circuncisin tiene carcter provisional
y que la fe es superior al rito. Los verdaderos hijos de Abraham
reciben la circuncisin de Cristo 32 , que en l es sinnimo de
justificacin. Los cristianos son circuncisos de corazn, en el Esp-
ritu 33 Por eso los judeocristianos se esforzaron vanamente en
mantener la circuncisin junto al bautismo cristiano, que realizaba
el significado proftico de aqulla u.

29. Jn 7, 22-23.
30. Jer 4, 4; Dt 10, 16; Ez 44, 7; cf. Act 7, 51.
31. Jer 9, 2S.
32. Flp 3, 2-3.
33. Rom 2, 28-29; Ef 2, 11.
34. Act 15. Vase tambin "B. BAGATI'I, L'Egllse de la Circonclsion, p. 54-55 y :assim.

26
CAPTULO 11

EL BAUTISMO DE JUAN 1

El bautismo de Juan ocupa un lugar preciso en la catequesis


apostlica". La tradicin sinptica se abre con l 3 El cuarto
Evangelio lo relata de una manera que le es propia 4 El rito
caracteriza a Juan hasta el punto de que ste es mencionado en los
sinpticos con el sobrenombre de Bautista o Bautizador 5 , que
Josefo atestigua a su vez 6 Tal insistencia proviene del hecho de
que un vnculo orgnico une el bautismo de Juan a la predicacin
y a la misin de Cristo.
Marcos empieza su Evangelio escribiendo de entrada:

l. Adems de los estudios relativos al bautismo t:n el NT. se podrn consultar


J. DELORME, J. c., p. 43 (54); M. GOGUEL, Au seuil de /'vangile: Jean-Baptiste, Pars
1928; J. STEINMANN, Saint JeanBaptiste, Pars 1956 (ensayo histrico, ms que teolgico);
J. THOMAS, Le mouvement baptiste en Pa/estine et en Syrie, Gembloux 1935 (Bibl.).
2. Act l. 22; 10, 37.
3. Mt 3, 1-12; Me 1, 1-8; Le 3, 118.
4. Jn 1, 19-28.
5. El sobrenombre parece provenir ms del bautismo que Juan predica que de lu parte
activa que l pudiese tomar en el mismo, vertiendo aaua. Verosmilmente, se trataba de
un bautismo colectivo, y por tanto, de un movimiento de ma~as, sean H. SAHLIN, Studien
zum dritten Kapitel des Lukasevangelium, Upsala 1949, p. 111.
6. Antiq., 18, 5, 2.

27
El bautismv de Juan

Principio de la buena nueva de Jesucristo, Hijo de Dios. Conforme


est escrito en el profeta lsaas:
He aqu que yo envo ante ti mi mensajero,
el cual preparar tu camino;
voz del que clama en el desierto:
preparad el camino del Seiior,
haced rectas sus sendas.
Se present Juan el Bautista en el desierto predicando un bautismo de
conversin para perdn de los pecados. Y acudan a l de toda la regin
de Judea y todos los de Jerusaln, y l los bautizaba en el ro Jordn,
al confesar ellos sus pecados '.

l. La misin de Juan est condicionada por la inminencia de


la venida mesinica y es funcin de ella. Juan prepara el camino
de aquel que ha de venir, anunciado por los profetas; es el
ltimo anunciador de ste. El cometido de Juan se expresa en
un rito que traduce su kerygrna y su misin. Juan tiene conciencia
de ser el profeta escatolgico: proclama mediante su evangelio
y su bautismo que estn prontos a abrirse los ltimos tiempos, en
los que van a efectuarse las intervenciones definitivas de Dios. He
ah por qu Cristo mismo se apoyar en su testimonio 8

2. La intervencin de Juan Bautista obedece a una prescrip-


cin divina. La ablucin que l preconiza quiere expresar, ante todo,
que Dios interviene para operar la conversin y la remisin de los
pecados. El bao dice lo que es la parte de Dios, el sentido
de su intervencin, el efecto de su gracia soberana 0

3. Juan mismo caracteriza su bautismo corno un bautismo de


conversin para perdn de los pecados 10, unido a una confesin
de las culpas, ya conocida por el judasmo 11 En Marcos y en
7. Me 1, 15. 8. Me 11, 30-33; Mt 21, 25; 11, 18.
9. F. LEENHARDT, Le bapteme chrtien, p. 19.
10. Me 1, 4; cf. Le 3, 3. Mateo utiliza el verbo, si bien con un giro algo diferente;
pero emplea el imperativo: cConvero.s ... Yo os bautizo con agua, para la conversin
(Mt 3, 211).
11. Me 1, S; Mt 3, 6. Comprese con 1 Re 8, 47; 2 Cr 6, 37; Sal 106, 6; Esd 9, 6-15;
Neb 1, 5-11; Dan 9, 4-19. Filn no supone una enumeracin de las culpas, sino el empleo
de frmulas estereotipadas, De som., 2, 292.

28
El bautismo de Juan

Lucas nos encontramos por primera vez con el vocablo bautismo 12 ,


que tiene un sentido cultual y tcnico: inmersin en agua del hombre
entero. El bao expresa la conversin y la metanoia. Se trata de
un cambio de rumbo de todo el hombre, que rompe las amarras
dd pecado y de los dolos, se vuelve hacia el Dios que viene, y
empieza una vida renovada. Esta renovacin significa la remisin
de los pecados, prometida por los profetas 13 , que asegura una
existencia nueva. Tal es el don que el bautismo de Juan ofrece.

4. El bautismo de Juan no tiene un carcter puramente indi-


vidual. Verosmilmente se presenta como un acto colectivo 14
Marcos y Mateo lo describen como una conmocin nacional que
alcanza la Judea y la capital 15 Lucas afirma que est abierto a
todos -hombres y mujeres, incluidos los nios-, a los fariseos
y a los pecadores. Ni siquiera los paganos son excluidos de l 18
No es del mismo orden que la circuncisin, pues es necesario incluso
a los hijos circuncisos de Abraham para formar parte del pueblo
mesinico. El bautismo de Juan es el rito de inicia~in que rene
al pueblo mesinico.

5. Este rito bautismal es a la vez provisional y proftico.


Est centrado en la inminente venida del Mesas, que le otorga
la ejecucin histrica y realiza su significado. El cometido de Juan
es preparar al Seor un pueblo bien dispuesto 17 y manifestar el
Mesas a Israel. Aun cuando la materialidad del rito subsiste ms
all de la misin de Juan, el Mesas le dar un significado nuevo
en el Espritu.

12. Para el estudio del vocablo, vase art. P:X=oo del ThWNT; J. YSEBAERT, Grcek &p-
tlsmal Termlno/ogy. lts orlglns and early deve/opment, Nimeaa 1962 (abundante biblio-
grafa).
13. ls 33, 24; Jer 31, 34; ls 53, 5; Ez 18, 31; 36, 25-27; Zac 13, l. Hay que advertir
cuidadosamente que se trata de una purificacin colectiva de Israel o de Jerusaln.
14. Puesto en evidencia por H. SAHLIN, Studen, p. 111-114.
15. Me 1, 5; Mt 3, 5.
16. Le 3, 12-14.
17. Le 1, 17, que no emplea el mismo vocablo laos que para el bautismo de Jeos,
l.c 3, 21.

29
DIGRESIN: ORIGEN DEL BAUTISMO DE JUAN

La crtica ha querido explicar el origen del bautismo de Juan


por el sincretismo helenstico o el mandesmo, por el bautismo
de los proslitos o los baos rituales de los esenios. Los mandeos,
en particular, formaban una secta bautista juda que se haba
asentado, como Juan. a orillas del Jordn. Sabemos que en la
poca de Juan el movimiento bautista estaba desarrollado en Pa-
lestina y en Siria 18 La novedad del Bautista no consiste en el
bautismo que l preconiza, sino en el significado que, como hemos
visto, l le da.
Ahora bien, el bautismo de Juan no depende, como se ha pre-
tendido, del bautismo de los proslitos 19 , que incorporaba a los
paganos al pueblo de Dios. ste no se remonta ms all del ao
80 despus de Cristo. No hay posibilidad de afirmar que fuese
anterior al cristianismo. Y cabe dudar de que haya tenido en su
origen el carcter de integracin en el pueblo judo, y menos an
de rito con valor casi sacramental de remisin de los pecados
o de preparacin mesinica o escatolgica.
Estamos informados acerca de los baos rituales de los esenios
por la descripcin de J osefo, el Documento de Damasco y los
escritos del mar Muerto. stos atribuyen una gran importancia
a la purificacin de los pecados por el Espritu y a las abluciones
rituales.
Es posible que Juan Baustista hubiese tenido contactos con
una comunidad esenia y hubiese sufrido la influencia de la mis-
ma 20 Pero Qumrn no consideraba el bao como un rito de ini-
ciacin. Las semejanzas se explican por la meditacin de los
18. Acerca de esta cuestin, vase J. THOMAS, Le mouvement baptiste en Palestine
et en Syrie. Para los mandeos, K. RuooLF, Die Mandiier, 1, Gotinga 1960.
19. Tesis de J. JEREMIAS, Le bapteme des en/ants pendant les quatre premiers siecles,
trad. francesa, Le Puy 1967, p. 3151. G. DELLJNG, Die Tau/e ... , ofrece una lista de los
autores que han tomado posicin contra esta dependencia, p. 51, n. 155. Vase tambin
P. LUNDBERG, La typo/ogie baptismo/e dans l'ancienne Eglise, Upsala 1942, p. 221222.
20. J. ScHMtlT, Simples remarqu~s sur le fragment Jo., XX, 22-23, en Mlanges An-
drieu, Estrasburso 1956, p. 415-423.

30
Juan anuncia el bautismo en el Espritu y el fuego

mismos textos profticos, pero no permiten deducir una depen-


dencia 21
El origen del bautismo de Juan Bautista, considerado en toda
la densidad de su contenido, hay que buscarlo principalmente en las
profecas escatolgicas del Antiguo Testamento y en la conciencia
personal que el Bautista tiene de la inminencia de las realiza-
ciones mesinicas que l viene a proclamar 22

28
JUAN ANUNCIA EL BAUTISMO EN EL ESPRITU Y EL FUEGO

Juan distingue el bautismo provisional de agua que l admi-


nistra, de un bautismo prximo en el Espritu y el fuego 2 f. El
ms fuerte del que l habla y al que l anuncia es aquel que
efectuar el bautismo en el Espritu. La oposicin no est entre
el agua y el Espritu, ni entre un signo y otro, sino entre un bauti-
zador y otro, entre una misin y otra. Entre los dos existe una
diferencia de planos. El cometido de Juan y su bautismo reciben
del Mesas y de su misin todo su significado.
De hecho, los profetas haban situado los acontecimientos me-
sinicos dentro del marco de un nuevo xodo, en un Edn recobrado
en el que los setenta ancianos del banquete de la alianza represen-
tasen a todas las naciones de la tierra. 1uan Bautista invita al

21. Cf. J. DELORME, l. c., p. 50-54. Asimismo los artculos de O. Betz y de J. Gnilka,
en cRevue de Qumrn 1 (1958) 213-234; 3 (1961) 185-207.
22. As G.W.H. LAMPE, The Sea/ of the Spirit, 1956, p. 25-32.
23. Bibliografa: C.M. EosMAN, Le baptme de feu, Lund 1940; A. HAMMAN, Le baptme
par le feu, en c~langes de sciences religieuses 8 (1951) 285-292; P. VAN lMSCHOOT,
Baptme de feu et baptme d'eau, E.Th.L., 13 (1936) 653-666; J. THOMAS, Le mouve-
ment baptiste, p. 69ss. El bautismo de fuego fue tomado a la letra por los judeo-
cristianos (B. BAGATTl, L' E:g/ise de la Circoncision, p. 197) y por las sectas. Vase el
estudio citado de Edsman.
24. Mt 3, 11: cen el Espritu y el fuegoo; Me 1, 8: ccon Espritu Santoo; Le 3, 16:
cen el Espritu Santo y el fuegoo.
En modo aluno debe tomarse cel fuego por simple doblete del cEspritu Santo.
La imaa;en bblica y escatolgica del fuego expresa la misin de Cristo, quien, en la
ofrenda ltima del calvario, lleva a cabo la redencin universal, de la ~ue nacen la huma
nidad y el culto nuevo cen espritu y en verdad. El Espritu consuma en la Iglesia la
obra efectuada por Cristo. Vase A. HAMMAN, o. c., p. 285-292.

31
El bautismo de Juari

pueblo al desierto, con miras a ese nuevo xodo conducido por


el Mesas en persona 25
Perdn de los pecados y efusin del Espritu corren parejas
en los textos profticos, y ms especialmente en Ezequiel 26 Dichos
textos describen la accin mesinica como un crisol del que sale
una creacin nueva, un pueblo renovado. El libro de Joel, que
desempea un papel preponderante en la comunidad apostlica,
describe la era mesinica como un tiempo paradisaco precedido
por una efusint del Espritu, una transformacin universal, la
reunin de todas las naciones 27
El bautismo en el Espritu y el fuego de que habla Juan
Bautista describe la misin futura del Mesas. La imagen bblica
y escatolgica del fuego, que en modo alguno debe tomarse por un
duplicado del Espritu, expresa la obra de Cristo: l depura y
transforma en el crisol redentor. En la ofrenda del calvario, la vc-
tima libremente devorada por el fuego lleva a cabo la redencin
universal, de la que nace el pueblo nuevo y el culto en espritu
y en verdad. Cristo mismo comparar su tarea, que le lleva al
calvario, con un bautismo que l debe recibir 28 , con una prueba en
la que va a ser sumido 29 El Espritu consuma en la Iglesia la
obra efectuada por el Mesas.

25. As M. DuTHEIL, Le baptme de Jsus, en cLiber annuuso Jerusaln, 6 (1956) 86-89.


Vase tambin St. 8., ll, 86-87.
26. Er 18, 31; 36, 25-27 (LXX traduce el agua de la remisin); 39, 29. Vase tam-
bin Is 32, 15; 44, 3; Zac 12, 10; JI 3, 12, en quien el tema del Espritu est unido
al de un retorno al Edn (JI 4, 18-21); Jubileos 1, 21, 23.
27. JI 3, 1-3: Derramar mi espritu sobre toda carne.. Producir signos ... sangre,
fuego; sigue la convocatoria de los pueblos para el cDa de Yahvehl) y la restauracin
de Israel en una era paradisaca (4, 9-21). Comprese con Act 2, 17-21.
28. Me 10, 38; Le 12, 49-50.
29. Me 10, 39.

32
CAPTUW Ili

EL BAUTISMO DE JESS POR JUAN BAUTISTA 1

El encuentro de Jess y Juan a orillas del Jordn, y el bau-


tismo recibido del Bautizador, sealan a la vez el resultado y el
final de la misin de este ltimo. La importancia del acontecimiento
no escap a la comunidad apostlica 2 El hecho mismo hizo
poca y afe<::. a la catequesis primitiva 3 Los tres sinpticos
relatan el bautismo de Jess por Juan 4 ; el cuarto Evangelio hace
alusin, y presenta al Bautista como al principal testigo de la
misin de Cristo ~. Lo hallamos de nuevo en los Hechos de los
apstoles o y en la literatura apcrifa 7 He aqu los textos:

l. Adems de los estudios acerca del bautismo en el N.T. que comentan el bautismo
de Jess, el tema ha sido analizado por J. KossETTER, Die Taufe Jesu, Viena 1936
(abundante bibliografa); M. DuTHEIL, Le baplme de Jsus, cLiber annuus 6 (1956) 85-124,
y despu<s en su tesis (mecanografiada), Estrasburgo 1961, Le baplme de Js11s au Jourdaln;
A. VGTLE, Le baplme de Jsus (de prxima aparicin).
2. Act l. 5. 22; 10.37; 11, 16; 13, 24-25; 18. 25; 19, 3-4.
3. Los criterios de la eleccin de Matas son caractersticos a este respecto. Act 1, 22.
4. Me 1, 9-11; Mt 3, 13-17; Le 3, 21-22.
5. Jn 1, 32-34.
. Vase nota 63.
7. Evangelio de los ebionilas, fragm. 4; Evangelio segn los hebreos, frasm. 2. En
HENNU(ES<HNHMH<"HU. NT Apokriphen, l. Tubinga 1959, p. 103, 107; en A. DE
SANTOS OnRn. Los eva,_~<lio., apcri/ol, BAC, Madrid '1963, p. 51, p. 41.

33
Hamman, Bautismo ~
El bautismo de Jess por Juan Bautista

~arcos (1, 9-11) Mateo (3, 13-17) Lucas (3, 21-22)

Por aquellos das vino Entonces Jess llega de


Jess desde Nazaret de Galilea al Jordn, y se
Galilea. presenta a Juan para
que lo bautice a. Pero
Juan quera impedrselo
diciendo: Soy yo quien
debera ser bautizado
por ti, y t vienes a
mi? Pero Jess le con-
test : Permtelo por
ahora, porque es con-
veniente que as cum- ~ientras se bautizaba
plamos toda disposicin todo el pueblo
divina 9.
Y fue bautizado por Apenas bautizado Jess, y Jess, ya bautizado,
Juan en el Jordn.
estaba . en oracin,
Y en el momento de sali en seguida del
salir del agua 1 o, agua 10
vio los cielos abiertos u y en esto se abrieron se abri el cielo 11
los cielos n y vio
y al Espritu 12 al Espritu de Dios 12 y el Espritu Santo 12
que descenda sobre l descender y venir so- descendi sobre l
bre l
en forma corporal
como una paloma 1a como una paloma 13, como una paloma 13,
8. El cuarto Evangelio, siempre bien documentado (Juan es discoulo del Bautista)
localiza el bautismo en Betania, en la orilla derecha del Jordn, a tres das de la otra
Betania, patria de Lzaro y de sus hermanas. Se trata de una localidad situada rio arriba,
a la altura de la Galilea. Orsenes hizo de Betania Betabara, sin fundamento. La locali-
zacin cerca del mar Muerto est inspirada por el paralelismo de los dos xodos. Jess
hace de nuevo las etapas del pueblo de Israel.
9. Acerca del cparntesis de Mateo, 3, 14-15, y su origen, vase M. DUTHEIL, l. c.,
p. 109-112.
10. En Marcos y Mateo, la manifestacin del cielo va unida a la salida de Jess
del aaua, es como la explicacin del doble movimiento que compone el bautismo de
Jess.
JI. Vase Is 63, 19, smbolo de la era de aracia escatolgica. ThWNT, v, 529, vn, 962.
12. El descenso del Espritu es un signo escatolaico (Th WNT, VI, 397 -399) unido a la
misin del Siervo, Is 11, 2 (= In 1, 32-33). El judasmo ve al Mesas lleno del Espritu:
Hm eth 49, 3; 62, 2; Test Lev 18, 7; Test Jud 24, 2; cf. ThWNT, \'1, 382.
13. El smbolo de la paloma para el Espritu es tardo, pero bastante frecuente.
ThWNT, VI, 67-69.

34
El bautismo de Jess por Juan Bautista

y mientras y vino
una voz de los cielos: de los cielos sali una una voz del cielo:
voz:
T eres mi Hijo amado; Este es mi Hijo amado, T eres mi Hijo,
en ti me he compla- en quien me he com-
cido 14 placido
yo mismo te he engen-
drado hoy 1~.

La historicidad del acontecimiento es indiscutible. El bautismo


de Jess por Juan pertenece a la tradicin mejor atestiguada,
aunque su transmisin sinptica plantea problemas al exegeta.
Comparando los relatos de Marcos y de Mateo, es visible que
ste ha retocado el texto para justificar el bautismo de arrepen-
timiento que Jess ha recibido y sacar en claro, de la situacin
subalterna de Jess frente a Juan, la superioridad de Jess,
debida a su misin mesinica. El relato de Lucas hay que reins-
talarlo en el contexto de su Evangelio y de los Hechos, donde
se repiten y se aclaran determinadas alusiones que le son propias 10
El acontecimiento referido se compone de tres elementos que
forman un todo: la solidaridad de Jess con los bautizados, las
palabras declarativas venidas del cielo, la manifestacin del Es-
pritu. La escenificacin recuerda las de las misiones profticas,
y est centrada sobre la realizacin definitiva y escatolgica de
todas las promesas en el Mesas presente.

14. Marcos y lucas parecen ref..:rir la forma pnmUiva, que se dirige a Cristo.
A!usin a Is 42, 1 (= Mt 12, 18). el primer canto del Siervo. Estas palabras expresan
la eleccin: Yo te he elegido como el Siervo; ThWNT, 11, 738; O. CuLLMANN, Le bapti-
ml' .. , p. 14, supone que el substrato semtico sera ebed.
1~. Leccin D. que se halla de ntiC\o'O en Justino, Clemente. Evangelio de los ebionitas,
Orgenes. y atestigua la divinidad do Jesucristo, vase Act 13, 33; Heb 1, S; S, S.
M. Dutheil le da preferencia y la razona, l. c., p. 100-102. Esta leccin D es aceptada
g~neralmemc y retenida por la Sinopsis de Jos cuatro Evangelios de P. Benoit- M.E. Boismard.
16. Vase M. DuTHEIL, l. c., p. 112118. Hemos utilizado ampliamente este trabajo.

35
l. LA SOLIDARIDAD DE JESS.

Lucas es el nico en poner de relieve el carcter colectivo del


bautismo de Jess: Mientras se bautizaba todo el pueblo, y Jess,
ya bautizado ... Antes hemos visto que el bautismo de Juan
representaba un movimiento de masas. Lucas lo afirma explcita-
mente. Jess no se separa de los pecadores a los que viene a salvar,
sino que forma cuerpo con ellos. Se agrega a la comunidad reunida
por el Bautista, la cual debe componer el nuevo Israel. Esta
solidaridad da a su investidura mesinica su verdadera dimensin.
Es posible que algunos interpretasen el bautismo de Jess
como una confesin de culpabilidad o como una inferioridad frente
al Bautista. Estas objeciones pudieron provocar el dilogo rela-
tado por Mateo, y slo por l, para disipar todo equvoco. En
dicho dilogo, Juan confiesa su inferioridad. Jess le responde:
Permtelo por ahora; porque es conveniente que as cumplamos
toda justicia 17 Juan y Jess estn, uno y otro, tomados dentro
de una misma economa, en la cual, en planos diversos, pero en
continuidad, se inscriben sus misiones respectivas, hasta que las
disposiciones divinas hayan alcanzado su perfeccin. Este texto
oscuro podra ser una alusin a la misin del Servidor en la
pasin, en la que se realiza lo que la solidaridad con el pecado
del mundo haba significado en el bautismo: Jess tiene que
ejecutar la justicia universal o la justificacin de todos. Su bautismo
en los comienzos de su vida pblica preludia el acontecimiento que
seala la consumacin de la misma: el bautismo que l ha de
recibir, en el que se realiza la misin recibida.

17. Para la interpretacin de este difcil pasaje, habr que remitirse a A. DESCA.MPS,
Les justes et la justice, Lovaina 1950, p. 112-118; A. FRIDRICHSEN, Accom;lir toute
justice: la rencontre de Jsus PI du Baptiste, en RHPR, 7 (1927) 245-252. Osear Cullmann
ve en este pasaje una alusin a la obra del calvario: Le baptlme, p. 1!1.

36
JI. LA ENTRONIZACIN MESINICA.

La intervencin del cielo (los cielos se abrieron, la voz, el


Espritu) est unida al bautismo de Cristo. Distingue a Jess en
medio de los dems bautizados, proclama e inaugura su misin
mesinica. La escena se presenta como la consagracin pblica
y solemne de su misin proftica, regia y mesinica ~ 8 Los pro-
fetas se beneficiaron de visiones, pero Jess es EL profeta, es el
trmino y el cumplimiento de todas las promesas, es el servidor
prometido por los cantos de Isaas al oprobio y a la gloria. Lucas
le aplica, con la comunidad apostlica, la profeca regia de David.
El Padre afirma la filiacin del Mesas: Yo mismo te he engendra-
do hoy 19 Venida del cielo, la voz proclama solemnemente la
condicin y la misin de Jess. Estas palabras contienen el n-
cleo del mensaje que l va a predicar.

111. LA EFUSIN DEL ESPRITU.

Los tres evangelistas describen el Espritu, que desciende, en


forma de paloma, sobre Cristo, cuando ste sale del Jordn. Juan
lo menciona a su vez, y aade: permanece sobre l 20 , con el
fin de precisar la permanencia de la condicin mesinica y del
orden inaugurado por Cristo. Para todos, Jess recibe en el bau-
tismo el Espritu en plenitud, lo cual consuma y expresa su consa-
gracin mesinica.
Los tres sinpticos explotaron este ltimo rasgo de dos maneras
complementarias. La primera es comn a los tres relatos: la
venida del Espritu sobre Jess manifiesta el poder salvfico y

18. El libro de los Hechos parece reflejar la tradicin primitiva. en la que el bautismo
de Jess es concebido como una uncin: Act 10, 38-40.
19. Comprese Le 3, 23 D y Act 13, 33, que utilizan Sal 2. 7. Vase tambin
J. DUPONT, tudes sur les Acres des Aptres, Pars 1967, p. 294-297.
20. Acerca de la importancia de esta nocin, vase M. DuTHEIL, l. c .. 99100. Jn 1, 33.
en quien la expresin significa inmanencia y reciprocidad. Vase ThWNT, JV, 58.

37
El bautismo de Jess por Juan Bautista

creador de Dios. Lleno del Espritu, el Siervo de Yahveh realiza


el programa de salvacin anunciado por los cantos, arranca a la
humanidad de la servidumbre 21 de satans y restaura la soberana
de Dios. Esta obra, inaugurada y significada en el bautismo, se
efectuar, a travs de la prueba de la _pasin y la muerte, en la
condicin gloriosa que Cristo revestir en su exaltacin. El sim-
bolismo de la paloma que planea sobre las aguas del Jordn pone
en evidencia la accin creadora de Jess 22 El Espritu que planeaba
sobre las aguas del caos primitivo anuncia la creacin renovada y la
nueva criatura de la que l es a la vez el tipo y el mediador. La
humanidad de los tiempos nuevos inaugura los tiempos de la paz
y de la reconciliacin universales 28
En Lucas, el relato del bautismo va seguido de la genealoga
de Jess, que se enraza en David y en Abraham, y, ms all de
estos dos antepasados, en Adn y en Dios 24 Fiel a los temas,
familiares a san Pablo, del Cristo nuevo Adn y ltimo hombre
del mundo nuevo, Lucas quiere hacernos palpar en Jess la r-
plica de Adn, salido como l directamente de las manos del
Creador e investido de una vocacin semejante 2 ~. La obra me-
sinica reanuda y consuma la creacin primera; su accin se extiende
al cosmos entero.
La eficacia de esta obra mesinica, conducida por el Espritu
de Dios y comenzada en el bautismo, aparece en la victoria pas-
cual de Jess 26 El bautismo de Cristo (como la transfiguracin)
preludia ya la gloria de Dios que comparti el Elegido de Yahveh.
Bautismo y resurreccin-exaltacin se corresponden: cada uno

21. Es de advertir que inmediatamente despus del bautismo, Jess se va a enfrentar


con el demonio en el desierto. Vase nuestro Mystere du salut, Pars 1954, p. 77.
22. Gn 1, 2. Vase tambin 7, 21 - 8, 12.
23. En los Padres volveremos a ver, desarrollado, este tema.
24. Le 3, 23-38, especialmente 38.
25. M. DuTHEIL, l. c., p. 96. en la apcrifa Vida de Adn y Eva (6), Adn pasa
cuarenta das en el Jordn para reconquistar su condicin ednica.
26. No habra que perder de vista la unidad indisoluble de la muerte y la resurreccin.
La victoria corona la lucha, pero la pasin misma lleva a Cristo a su glorificacin, como
explica el evangelio de Juan. El tema del bautismo est en relacin, a la vez, con el
sufrimiento y con la entronizacin de Cristo. Vase H. RIESENFELD, Jsus transfigur.
Copenhague 1947, p. 272.

38
El mandato de bautizar

llama al otro y contiene en germen todos los efectos del otro 2 ~


Para la comunidad apostlica, el Espritu que invadi a Cristo,
cabeza del nuevo Israel, prolonga su accin en la comunidad
reunida en torno al Resucitado, ncleo de la comunidad escato
lgica, que es la Iglesia. En la comunidad, el Espritu se manifiesta
como un poder de regeneracin y de vida renovada. Los Hechos 28
ponen de relieve esta maravillosa continuidad, desde las promesas
hasta las realizaciones 29

IV. EL MANDATO DE BAUTIZAR DESPUS DE LA RESURRECClN DE


JESS.

El cuarto Evangelio es el nico en referir que Jess, o ms


exactamente sus discpulos, haban bautizado en un momento de-
terminado 3 (). Observacin que quiz responda a una preocupacin<
apologtica. La prolongacin del bautismo de Jess hay que bus-
carla en el cumplimiento de su misin mesinica, en la remisin
de los pecados, en la instauracin de la soberana de su Padre.
Toda esta actividad est cada vez ms intensamente orientada
hacia la hora decisiva y el bautismo de sangre, en que se
realizar en la muerte su obra redentora y mesinica 31 Despus
de su resurreccin, ser mediante el bautismo como los hombres
podrn recibir la remisin de los pecados y la renovacin en el
Espritu.
Marcos y Mateo rooeren que el Resucitado (en Marcos, el da
mismo de su resurreccin) confi a los Once la misin de evan
27. M. DUTHEIL, l. c., p. 94.
28. Act 2, 17-21; JI 3, 1-5; Act 3, 1-13.
29. Como veremos, la tradicin primitiva ve en el bautismo de Jess la fiaura de su
descenso a la muerte y de su subida salvfica: cf. Ignacio, Ep., 18, 2; Melitn, fragm. VIII,
ed. o. Perler, se 123, p. 320-322. Para el tema del descensus a las aguas, vase P. LUND
BERG, La typo/ogie baptisma/e tlans /'ancienne Eglise, Upsala 1947., p. 168-178.
30. Jn 3, 22-23; 4, 1-3. Acerca de la exgesis de este texto, vase A. FRJDRJCHSEN,
Eg/ise et sacrement dans le Nouveau Testament, RHPR, 17 (1937} 352, y sobre todo
H.G., MAIISH, The Origin and Signiflcance ot the New Testament Baptism, Manchester
1941, p. 109-126.
31. Le 12. 50; Me 10, 38.

39
El bautismo de Jess por Juan Bautista

gelizar el mundo. De una y otra parte, la extensin universal de


esta misin es corroborada vigorosamente: <d por el mundo
entero, y predicad la buena nueva a toda la creacin. El que
crea y se bautice, se salvar 32 Ms explcito an, Mateo 33 enu-
mera el universalismo del poder, el universalismo de la evangeliza-
cin (todas las naciones), el universalismo del mensaje recibido,
el universalismo del tiempo y de la historia.
De una y otra parte, el Resucitado notifica el mandato de
conferir el bautismo y de anunciar la buena nueva: <d, pues,
y haced discpulos a todos los pueblos, bautizndolos en el nombre
del Padre, del Hijo y del Espritu Santo 3 *. En Marcos. fe y
bautismo estn conjugados para la salvacin. En Mateo, el bautismo
hace al apstol y al discpulo.
Aun cuando la autenticidad histrica o literaria haya podido
ser puesta en duda, uno y otro texto expresan la fe y la prctica
de la Iglesia apostlica, que se remite explcitamente a la inten-
cin de su fundador. La Didakhe y Justino atestiguan ya el texto
de Mateo y la frmula trinitaria del bautismo 3 ~. La Iglesia pri-
mitiva predica el Evangelio y bautiza a los nuevos adeptos para
conformarse a la voluntad del Seor. Evangelio y bautismo estriban
en la persona y la misin de Jess. El bautismo en nombre de la
Trinidad introduce en el reino mesinico.
Querer oponer el bautismo en nombre de Jess a la frmula
trinitaria es desconocer lo que el bautismo de Jess y el Evan-
gelio entero proclaman: la misin del Mesas expresa el poder del
Padre y la accin del Espritu. La referencia a Cristo es siempre
una referencia implcita a toda la Trinidad.

32. Me 16, 16. Acerca de la autenticidad, vase la nota crtica de J. Huav, L'vanglle
selon S<Jint M are, Biblia de Jer. en fase., p. 1948, p. 67.
33. Mt 28, 18-19.
34. Ibid.
3S. Dldakh 7, l. Jnstino, Apo/., 61, 3. PO 6, 419.

40
CAPTULO IV

LOS HECHOS DE LOS APSTOLES 1

Nunca se ha de perder de vista la continuidad entre el tercer


Evangelio y los Hechos de los Apstoles, que formaban originaria-
mente una misma obra, dirigida A Tefilo. La historia de la Igle-
sia empieza como la vida pblica de Jess e incluso su simple
vida humana tal como la relata Lucas; en todo ello opera el
Espritu Santo 2 Los Hechos anotan la continuidad que existe
entre el bautismo que recibe Jess del Bauti~a y el Pentecosts:
Porque Juan bautiz con agua, pero vosotros seris bautizados en
Espritu Santo dentro de pocos das 3 La efusin del Espritu
Santo es, pues, un bautismo: los apstoles sern inmersos en el
Espritu. La imagen pone ms de relieve la accin santificadora que
la accin purificadora. De otra parte, los dos elementos unidos
por Jess en el 1ordn - descenso al agua y efusin del Espritu -
l. En cuanto a la bibliografa, importa consultar lo~ estudios del bautismo en el Nuevo
Testamento, todos los cuales se extienden en esta cuestin. Numerosas sugerencias en
J. DuPO!'<IT, Etudes sur les Acus des apOrres, Pars 1967.
2. Acerca del Espritu Santo en san Lucas, vase H. \'ON BAER, Der heilige Geist in
der. Lukasschrifrm, Stuttgart 1926. p. 153-182; H.E. DA"A The Holy Spirit in Acrs,
Kansas City 1943; G.W.H. LAMPE, The Ho/y Spirir in rhe Wrirings of Sr. 1-uke, en Stu
dies in the Gospel 1955, 159-200.
3. Act l. 5.

41
Los Hechos de los apstoles

estn desunidos para los apstoles y para todos aquellos que han
reCibido el bautismo de Juan y el bautismo para el perdn de
los pecados. Lucas se preocupa incesantemente de sealar esta
distincin.
Tres elementos componen el bautismo cristiano en los Hechos,
parcialmente en continuidad con el bautismo de Juan: la remisin
de los pecados, el acontecimiento de Jess rechazado por los ju-
dos, crucificado bajo el gobierno de Poncio Pilato, resucitado
por el Padre, convertido en Seor en la gloria divina, de una
parte, y de otra, el acontecimiento del Pentecosts, que, para lo
sucesivo, liga el Espritu a la Iglesia y a sus instituciones. Las tres
componentes se sitan en el interior de una misma economa,
dentro del desarrollo de la historia de la salvacin. Las tres se
anudan en la unidad de la iniciacin cristiana. Todo anlisis debe
tener en cuenta, a la vez, la unidad y la distincin de dichas
componentes.

l. EL BAUTISMO DE AGUA.

Para Cristo, hubo simultaneidad entre el bautismo de agua


y la efusin del Espritu. Los discpulos. los apstoles, que todos
haban recibido el bautismo de Juan para el. perdn de los pe-
cados, recibieron el Espritu en el Pentecosts 4 En la comunidad
apostlica, por el contrario, el bautismo comprende generalmente
en primer lugar el rito de la inmersin para el perdn de los
pecados. Pero no hay que perder de vista que el Espritu remite
los pecados (Jn 20, 22).
Si, de las orillas del Jordn a Jerusaln, el rito sigue siendo
el mismo, su significado ha cambiado: la profeca se ha hecho
realidad, gracias a la obra de Jess; el bautismo, cristiano en lo
sucesivo, es una participacin en la salvacin de Cristo y en la
accin de su Espritu. El caso de los discpulos de Juan Bautista,

4. Act 2, 1-4. Vase tambin W.F. FUMINGTON, o. c., p. 42.

42
El bautismo en nombre de Jess

de feso, con los que se encontr el Apstol, muestra la suces10n


y la progresin del bautismo de Juan al don del Espritu 5 Ms
oscura es la historia de Apolo, quien parece no haber recibido
ms que el bautismo de Juan para el perdn de los pecados. En
el fervor del Espritu G, enseaba con exactitud lo concerniente
a Jess 7 Queda el hecho de los cristianos que mantienen la con-
fesin de los pecados y el bautismo de agua que expresa la ablu-
cin de los mismos.

11. EL BAUTISMO EN NOMBRE DE JESS.

El bautismo de agua es administrado en la comunidad apos-


tlica en nombre de Jess 8 , lo cual expresa y afirma el paso
de la profeca a la realidad. Cristo ha venido y nos ha trado
la salvacin. Y consuma su obra con el envo del Espritu, el da
del Pentecosts.
El libro de los Hechos describe el desarrollo de la evangeliza-
cin. sta empieza con la proclamacin de la venida del Mesas;
la predicacin se termina con la invitacin al bautismo. Los He-
chos refieren casos en que este proceso es reducido al mnimo.
Por ejemplo, el del eunuco de la reina Candace 9
El dicono Felipe le anuncia a Jess. Llegado a un lugar en
que haba agua, el eunuco dice: Aqu hay agua. Qu impide que
yo sea bautizado? Juntos bajan al agua 10 Y el dicono lo
bautiz. Lo cual significa, verosmilmente, que pronunci una
frmula bautismal. El relato es aqu verdaderamente elptico, y en
5. Act 19, 16.
. Alusin verosmil al Espritu Santo. Cf. Rom 12, 11.
7. Act 18, 25.
~- Act 2, 38; 10. 4~; 1'1. 5; 22. 16; cf. 1 Cor 1, l. 15; 6. 11; G1 3, 27; Rom 6. 3.
La frmula no refrenda necesariamente la frmula bautismal. En los Hechos no se habla
por ninguna parte de una frmula trinitaria. Por otra parte. la profesin de fe en Cristo
i:1cluye una confesin trinitaria.
9. Act 8, 26-39.
JO. No parece que se tratase de una inmersin total. Por otra parte. no hay agua
profunda en todo el recorrido. Este es el ni::o relato que proporciona algunos detalles
relativos a la administracin dd sacramento.

43

l
Los Hechos de los apstoles

l no se habla de una confesin explicita, ni tampoco de la efu-


sin del Espritu.
Los Hechos nos ofrecen en otros pasajes extractos 11 de la
catequesis bautismal e incluso el bosquejo completo 12 En este
libro, la salvacin ocupa un lugar considerable, siempre en refe-
rencia a Jesucristo, a su persona ms an que a su doctrina. Jesu-
cristo es presentado como viviente. Los prodigios en la comunidad
son el signo de su presencia y de su accin victoriosa 13 l est
en la cumbre de la historia proftica a, en el centro del destino
del mundo 15 l es la salvacin y el autor de la vida para todos
los hombres 16 El cristianismo no es tanto una religin nueva
como una persona en accin.
La respuesta de los oyentes a la palabra que reciben es la fe.
sta consiste en acoger el mensaje trado por Jess. Puesto que
Cristo es el objeto central del mensaje, l es el objeto exclusivo
de la fe. Creer es adherirse a Cristo como Seor, por una conver-
sin de todo el ser. En todos los testimonios de los Hechos, la fe
es mencionada como la disposicin inmediata para recibir el bautis-
mo: hay que creer para ser bautizado 17
Aquellos que abrazan la fe reciben el bautismo de agua. El
rito es a la vez pblico y litrgico: expresa la fe y concreta los
frutos de la misma. Aquellos que son bautizados se unen a los aps-
toles 18 y vienen a engrosar la comunidad reunida por ellos, segn
la palabra del Seor y bajo la accin del Espritu. El bautismo
efecta la incorporacin al pueblo mesinico. Significa y sella pbli-
camente el compromiso personal del candidato, que por la fe da
testimonio, con todos los creyentes, del seoro del Resucitado.

11. Act 2, 14-39; 3, 12-26; 8, 31-38.


12. Act 10, 37-43. Vanse tambin las predicaciones de Pablo: Act 16, 31-32; 17, 22-31;
19. 2-5.
13. Act 2, 14-29.
14. Act 3, 18. 21. 24. 25.
15. Act 3, 20-21.
16. Act 3, 15.
17. Act 2, 41; 8, 12. 37; 16, 15; 16, 33; 18. 8.
18. Act 5, 13; cf. 14; 17, 34; 9, 26.

44
111. EL BAUTISMO EN EL ESPRITU.

Los Hechos afirman vigorosamente que el Espritu Santo es


dado a la Iglesia y que l la conduce. Esta donacin es la consu-
macin de la misin de Jess. As pues. el bautismo cristiano est
tan ligado a la venida del Espritu como a la venida de Jess. El
Pentecosts consuma la realizacin de las promesas profticas
-como dice Pedro a Jerusaln 19 - , inaugura el bautismo en
el Espritu. El mismo Apstol describe los elementos constitutivos
de la iniciacin cristiana: Convertos, y que cada uno de vosotros
se bautice en el nombre de Jesucristo para remisin de sus pe-
cados, y entonces recibiris el don del Espritu Santo 20 El don
del Espritu est, pues, ntimamente ligado al bautismo.
Normalmente, el bautismo en nombre de Jess da el Esp-
ritu Santo. No obstante, los Hechos subrayan la libertad de Dios
y del Espritu 21 ste, si prescribe unos ritos, no est sometido
a ellos ni obligado a pasar por ellos. El don del Espritu no est
necesariamente ligado al bautismo: puede precederlo, como en el
caso de Cornelio 22 , o seguirlo a alguna distancia, como en el caso
de los samaritanos 23 Por otra parte, no est claro en qu medida
coinciden el don del Espritu y el don de los carismas.
En varios casos z\ el Espritu es dado mediante la imposicin
de manos, unida a una oracin. Este rito, tomado del Antiguo
Testamento, es polivalente en los Hechos. Puede significar una
misin en la Iglesia. Ms a menudo, acompaa - tanto en los
Hechos como en la epstola a los Hebreos- a la administracin
del bautismo. Sin embargo, resulta sorprendente que el apstol
Pablo no haga mencin alguna de la imposicin de manos post-
bautismal, y, adems, una el don del Espritu al bautismo mismo.
No habra que forzar en exceso los dos ejemplos en los que
19. Act 2, 16-28. 20. Act 2, 38.
21. E. SCHWEIZER. n.wNT, "' 411. Vase ms adelante, la Confirmaci6n, p. 209.
22. Act 10, 44.
23. Act 8, 15.
24. Act 8, 5-25; 19, 16; cf. Heb 6, 1-2.

45
Los Hechos de los apstoles

los Hechos distinguen la imposicin de manos del bautismo. Po-


siblemente se tratara de hechos excepcionales, que sealaran una
etapa en la evangelizacin de la Samara o de feso. Bautismo y
don del Espritu no parecen primitivamente disociados, sobre todo
cuando los carismas daban testimonio de la presencia del Esp-
ritu 25 Como se ve en la epstola a los Hebreos, se abra paso
una tendencia a distinguir bautismo e imposicin de manos, tenden-
cia que fue contenida, al parecer, por la teologa paulina 26
En conclusin: la comunidad apostlica practica el bautismo
de agua, en nombre de Jesucristo o en nombre del Seor
Jess, mediante el cual son perdonados los pecados y es dado el
Espritu, ya sea directamente, ya sea con la imposicin de manos
unida a una oracin. De este modo, el candidato, en ocasiones una
familia entera 27 , forma parte de la comunidad mesinica, en la
cual el Seor rene a los miembros de la nueva alianza, bajo
la accin del Espritu.

25. H. Schlier, por ejemplo, quisiera ver en la imposicin de manos relatada en los
Hechos, no el don del Espritu, sino el Espritu de los carismas, Die Zeit der Kirche,
Friburgo 1956, p. 116. Vase, ms adelante, la Confirmacin.
26. Resumimos el artculo Handau/legung de J. COPPENS, en Hiblisch-Historisches
HandwOrterbuch. 2, 635, en el que el autor ha matizado mucho las posiciones de su tesis:
L'imposition des mains et les rites connexes dans le N.T. et dans L'ancienne J;glise, Gem
bloux 1925.
27. Tal es el caso de la casa de Comelio, Act 10, 44; de Lidia, Act 16, 15; del carce-
lero, Act 16, 31. 34; de Crispo, jefe de la sinagoga, Act 18, 8.

46
CAPTULO V

LA TEOLOGA PAULINA 1

Si los evangelios sinpticos y los Hechos presentan ante todo


unos testimonios histricos de la liturgia primitiva, las epstolas
de san Pablo proporcionan la primera elaboracin de una teologa
del bautismo. Las controversias que suscit su enseanza 2 mues-
tran la densidad del problema y el lugar que el bautismo ocupa
en la teologa paulina 3
l. Bibliografa: L. CERFAUX, Le chrtien dans la thologie paulinienne, Pars 1962,
p. 303-306, en nota bibliogrfica detallada; G. DELLING, Die Zueignung des Heiles in der
Taufe, Berln 1961; W.T. HAHN, Das Mitsterben und Mitauferstehen mit Christus bei
Pau/us, Gtersloh 1937; D. MoLLAT, Symbolismes baptismaux chez sainr Paul, en Lumiere
ct Vie, 26; R. ScHNACKENBllRG, Das Heilsgeschehen bei der Taufe nach dem Apostel
Paulus, Munich 1950; Id., Todes- und Lebensgemeinschaft mit Christus, en Mnchener
Theologische Zeitschrift 6 (1955) 32-65 (que matiza algunas posiciones de su tesis);
J. ScHNE.IDER, Die Passionsmystik des Paulu.s, ihr Wesen, ihr Hintergrund und ihr Nachwir-
kung, Leipzig 1929; E. TOBAC, Le probli!me de la justification dans saint Paul, Lovaina
1941; L. VILLE:ITE, Foi et sacrement, Pars 1, 1959, p. 32-76.
2. Se hallan resumidas en L. VILLETTE, Foi et sacrement, 1, p. 32-35.
3. He aqu el inventario de los textos que ciertamente tienen relacin con el bautismo:
Rom 6, 1-11; cf. 10, 9
1 Cor 1, 13-17; 6, 11; 10, 2; 12, 13; 15, 29; 2 Cor 1, 21-22.
Gl 3, 27; cf. 2, 19-20; 5, 24; 6, 14-15.
Ef 1, 13; 4, 5; 4, 30; 5, 26; cf. 2, 4-8.
Col 2, 11-13. 20; 3, 1-4.
Tit 3, 5.
Heb 6, 1-5; 10, 19-20.

47
La teologa paulina

La reflexin del Apstol se sita en el interior de una enseanza


recibida de la comunidad apostlica, en la que su apostolado
prolonga, como relatan los Hechos, el de Pedro. Lejos de oponer su
bautismo en Cristo al bautismo en nombre de Cristo, im-
porta considerarlo en conexin con l, como un esfuerzo de pro-
fundizamiento.
La teologa paulina se beneficia de la experiencia espiritual
del Apstol. A las puertas de Damasco, Pablo fue repentinamente
asido por Cristo \ arrancado a un mundo religioso y lanzado
bruscamente a una vida nueva, que representaba una inversin total
de los valores 5 , una nueva creacin 6 , operada en l, como en
todo cristiano, por Cristo Jess 7
Para describir esta transfiguracin que se opera por la fe y el
bautismo, Pablo recurre preferentemente a las imgenes antitticas,
a veces espaciales 8 , ms a menudo temporales: las dos esferas,
los dos eones, antao-ahora, cada una de las cuales quiere abarcar
la totalidad de la humanidad, del universo y de la historia: los dos
Adanes, tinieblas-luz. vida-muerte, carne-espritu. El bautismo
constituye la frontera entre esas dos edades o entre esos dos
mundos que se enfrentan y se oponen 9
La simblica paulina traduce esta dialctica espiritual por
la imagen del bao que purifica, de la sepultura mstica, muerte al
hombre viejo y regeneracin del hombre nuevo, arrancamiento a
las tinieblas e iluminacin en el Seor.

4. 1 Cor 15, 8. Habra que traducir, no ca m, como a un aborto, sino ca m,


parido antes de tiempo, y por tanto violentado. Cf. 1 Cor 9, 1; Flp 3, 12.
5. Flp 3, 7-8.
6. Ef. 5, 9; 2 Cor 5, 17.
7. Ef 2, 10; Gl 6, 15.
X. Col 1, 13.
9. Cuestin bien analizada por G. Thils en un notable opsculo, Pour mieux comprendre
saint Paul, Pars 1942, p. 17-28.

48
EL BAUTISMO EN CRISTO JESS.

Pablo proporciona la enseanza sobre las relaciones entre el


bautismo y el misterio de Cristo en un texto capital: Rom 6, 3-7.

O es que ignoris que cuantos fuimos sumergidos por el bautismo en


Cristo Jess 10 , fue en su muerte donde fuimos sumergidos? Pues por me-
dio del bautismo fuimos juntamente con l sepultados en su muerte, para
que, as como Cristo fue resucitado de entre los muertos por la gloria del
Padre, as tambin nosotros caminemos n en una vida nueva.
Porque, si estamos injertados en l12, por muerte semejante a la suya u,
tambin lo estaremos en su resurreccin. Comprendamos bien esto: que
nuestro hombre viejo fue crucificado junto con Cristo, a fin de que fuera
destruido el cuerpo del pecado, para que no seamos esclavos del pecado
nunca ms. Pues el que una vez muri, ha quedado definitivamente libe-
rado del pecado 14

En este texto, en el que Pablo evoca la enseanza recibida,


se percibe, junto con la catequesis, el eco de su propia experiencia.
El Apstol utiliza la expresin que le es tan grata: bautizados
en Cristo, para describir la accin sacramental 15
10. Igual expresin. Gl 3, 27. Pablo conoce la expresin de los Hechos, 1 Cor 1, 13.
Vase R. SCHNACKI.:.NHURG, o. c., p. 15-25. Hay que advertir que Ja preposicin dr; sefiala
un movimiento, una accin. Se trata de la accin sacramental.
11. Verbo que significa a la vel vivir y progresar.
12. Expresin paulina difcil de traducir: animados del mismo pnnc1p10 vital,
injertados en t.!l (F. Prat). en la que se adivina la imagen del injerto, Rom 11, 17-24.
13. El trmino original hay que tomarlo en este sentido concreto. Ver en l una idea
platnica es c:un anauonismo, dice R. Schnackenburg, o. c., p. 48. O. Casd ha querido
montar su teora del misterio sobre esta expresin.
14. Es ilustrativo comparar con este texto Col 2, 11-13: c:En l tambin fuisteis
circuncidados con una circuncisin no hecha por mano de hombre, sino con el despojo
de vuestro cuerpo carnal: la circuncisin de Cristo. Sepultados juntamente con l por
el bautismo, sois tambin resucitados por l mediante la fe en el poder de Dios, que
lo ha resucitado de t:ntre los muertos.
15. Se plantea una cuestin que ya ha sido abordada: Pablo apunta no solamente
al misterio, sino al rilO bautismal. y ms precisamente al rito de inmersin. en Rom 6, 4:
cHemo-; ~ido sepul:ados con l, por medio del bautismo, en la muerte? La respuesta
fue comnmente afirmativa en el siglo IV, pero la realidad es muy otra. Ninguna alusin
a todo lo largo del siglo u. como ha demostrado A. BENOJT, Le baptime au 11 siecle.
l'ars 1953
La teologa paulina no depende en modo alauno de la religin mistt!rica, sino del
pensamiento judaico y del kerygma de Cristo muerto y resucitado. As pues, y pese a todo

49
-famman. Bautismo 1
El bautismo en Cristo ]ss

l explica el bautismo como una participacin en la muerte,


en la sepultura y en la resurreccin de Cristo 16 , participacin no
solamente moral, sino real, no solamente espiritual, sino ontolgica.
Pablo opone las dos cabezas religiosas de la humanidad: Adn,
que tr~.e el pecado y la muerte, el nuevo Adn, que trae la gracia
y la vida. La nueva economa se anuda, como la antigua. por la
inclusin de la humanidad [pecadora] en Cristo, traducida por el
o-uv paulino. Solidaria de Cristo, porque ste es solidario de los
hombres, la humanidad en l y por l ha sido crucificada y enterrada
y ha resucitado. Muerte y resurreccin son las fases de una misma
accin histrica. Lo que se efectu una vez 17 , en beneficio de la
humanidad entera, se efecta para nosotros en y por Cristo. El
sacramento hace presente y activa para el catecmeno la obra de la
redencin.
En un mismo movimiento, una misma accin, un drama nico,
muere el cuerpo de pecado, es enterrado el cuerpo heredado de
Adn, y resucita el hombre nuevo en una existencia nueva. La
obra salvfica es la repeticin del Gnesis, cuyo relato es subyacente
al paralelismo paulino, aqu y en otros textos. Los bautizados ya
no viven para lo sucesivo en Adn, pues el cuerpo de pecado
ha sido destruido en la cruz, sino que estn incorporados a Cristo,
el Adn nuevo, como criaturas nuevas.
El bautismo es, pues, con la fe, la causa eficiente de la salva-

lo que se haya dicho al respecto, en Pablo no hay que buscar alusin al rito de inmer-
sin. Tanto ms cuanto que no est probado que el bautismo se administrase por
inmersin total. La inmersin total es rara y secundaria; por tanto, no puede dar
luaar a un simbolismo fundamental. La efusin del agua, practicada al ~arecer por el
Bautista, y atestiguada por la Didakhc, no da motivo apenas para ese simboJismo. Como
veremos, los baptisterios eran construidos en el sialo JJI de manera que permitiesen una
travesia. Vase el sugestivo artculo de E. STOMMEL, Chri.<tliche Taufriten und antik~ Bade-
,.iten, en cJahrbuch fr Antike und Christentum 2 (1959) 5-11. G.R. B>AStEY-MURRAY.
Baptlsm in the New Testament, p. 127-216. R. Schnackenburg, que en su tesis se muestra
todavfa vacilante, en el artculo antes citado niega netamente toda alusin, en Rom 6, 4,
al rito bautismaL Esta es justamente nuestra opinin. Vase tambin, en el mismo sentido.
W.H. DAVJES, Paul and Rabbinlc Judalsm, Londres 1947, p. 88.
16. Una lectura atenta del texto muestra que Pablo rebasa cualquier paralelismo
entre el bautismo y el misterio de Cristo, pues este ltimo corresponde n tres tiempos
y se descompone en tres movimientos: R. SCHNACKENDURG, o. c., p. 30.
17. Pablo emplea el aoristo. que es ei tiempo narrativo de un acontecimiento histrico.

50
El bautismo en el Espritu Santo

c1on. Lo primordial en l no es la experiencia del hombre sino


el acontecimiento que se efecta en el bautizado, por el sacramento,
de una manera real, objetiva. El Apstol no habla aqu de la fe, de
la que ha tratado anteriormente 18 (Rom 3-6). En su teologa. fe y
bautismo estn inextricablemente unidos. El bautismo es el rito
en el que los fieles confiesan a Cristo como Seor 19
Slo por su relacin interna con el bautismo se hace eficaz la
fe. sta conduce al bautismo, y conserva todo su significado ms
all del rito otorgado de una vez para siempre ~ 0 . Pues la vida del
cristiano es una vida en la fe. Por ella, Cristo permanece en los
corazones de los cristianos. En efecto, todos los que fuisteis
bautizados en Cristo, os habis revestido de Cristo ~ 1

ll. EL BAUTISMO EN EL ESPRITU SANTO.

Pablo, en otra lnea de su pensamiento. complementaria ce la


precedente, habla del bautismo en el Espritu Santo 22 , junto al
bautismo en Cristo Jess. En el bautismo, el nefito recibe el Esp-
ritu Santo y un espritu nuevo, que es un espritu de vida ~". Un
espritu de fe 24 Qu relacin existe de uno a otro tema? Nadie
duda de que el Espritu es dado en el bautismo. Vivir en Cristo
y vivir en el Espritu son expresiones, para Pablo, sinnimas, hasta
el punto de que l emplea indiferentemente y como equivalentes
las expresiones el Espritu de Dios 25 y el Espritu de Cristo 26
As pues, en el bautismo, el nefito recibe el Espritu Santo,
que no es otro que el Espritu de Cristo. El Espritu Santo es el
18. Vase R. SCHNACKENBURG, l. c., p. 45. Otros textos paulinos: Rom 5, 10. 21; 1 Coi'
15, 21-49; Ef 5, 31; 2. 14-18; Col 3, 9-10. Vase acerca de la cuestin: L. CERFAUX,
Le Christ dans la tho/ogie de saint Pau/, Pars 1951, p. 176-188; A. FEUILLET, Le Christ,
Sagesse de Dieu, Pars 1966, p. 223-224; 327-332; 333-339; 345-346.
19. Rom 10, 9.
20. R. ScHNACKENBURG, o. c . >. 120.
21. Gl 3, 27. Cf. Gl 2, 20; Ef 3, 17.
22. 1 Cor 12,' 13; 2 Cor 1, 21; Ef 4, 4; cf. Ef 1, 13; Tit 3. 5.
23. Rom 6, 2. 24. 2 Cor 4. 13.
25. Rom 8, 9. 10. 11. 14.
26. Rom 8, 9; 2 Cor 3, 18; Gl 4, 4; cf. Flp 1, 19.

51
La teologa pa/ina

primer don recibido. La vida en Cristo es idntica a la vida en


el Espritu 27 Pablo utiliza gustosamente la imagen del sello para
traducir el don del Espritu en el bautismo y el rito entero 28 , que
constituye al fiel en su condicin nueva de hijo, de heredero de la
promesa 29 La presencia activa del Espritu posee un significado
a la vez personal y comunitario. Ella imprime al bautizado su
carcter de santidad y de pertenencia al pueblo de Dios. El Esp-
ritu aporta al mismo tiempo las arras, que anuncian y garantizan
la posesin definitiva de la herencia escatolgica.

III. BAUTIZADOS PARA FORMAR UN SOLO CUERPO.

El bautismo en el Espritu nos descubre a la vez la dimensin


colectiva y escatolgica de la fe. Pues todos nosotros, judos y
griegos, esclavos y libres, fuimos bautizados en un solo Espritu
para que formsemos un solo cuerpo, y a todos se nos dio a beber
un solo Espritu 30
Pablo recurre a la tipologa del pueblo del xodo y de la
circuncisin, utilizando un acontecimiento y una institucin. l ve,
en la travesa del mar Rojo y en los elementos que la componen,
la profeca del bautismo y de la eucarista, los dos sacramentos
de la iniciacin cristiana. No quiero, hermanos, que ignoris esto;
nuestros padres estuvieron todos bajo la nube; todos atravesaron el
mar; y todos, en la nube y en el mar. fueron bautizados en 31
Moiss 32
La figura bblica se presenta como un acontecimiento colectivo:
la comunidad del desierto y del xodo (todos, repetido tres veces)

27. Rom 8, 2.
28. 2 Cor 1, 21; Ef 1, 13; 4, 30. Vase l. DE LA POTI'ERIE, La vie selon l'Esprit,
Pars 1965, p. 110126.
29. Habis sido sellados con el Espritu de la promesa. Ef 1, 13.
30. 1 Cor 12, 13.
31. Preposicin d;, que seala el movimiento hacia, la misma que Pablo utiliza
simtricamente para el bautismo en Cristo.
32. 1 Cor 10, 1-2. Un doble elemento parece hacer alusin al bautismo: el agua y la
nube del Esprtu.

52
Bautizados para formar un solo cuerpo

efecta el paso de la muerte a la vida. Estos rasgos deben reali-


zarse en la comunidad mesinica, que tambin es constituida por
los dos sacramentos del bautismo y de la eucarista. Al hacer que
la humanidad pecadora pase de la muerte a la vida, Cristo salva
y rene a la Iglesia del desierto, que es su cuerpo, cuya unidad
describe ms adelante el Apstol, partiendo de elementos religiosos
y sociales diversos.
La imagen del xodo se aplica perfectamente al acontecimiento
de la salvacin; permite a Pablo presentar el- bautismo como un
salvamento y a Cristo como un nuevo Moiss. Mediante su propia
muerte, el Salvador arranca de la muerte a los bautizados, los
salva y los lleva a su trmino, ensendoles a proseguir su camino
adelante. La exposicin del Apstol arremete contra una concep-
cin mgica del sacramento, apelando a las exigencias ticas que
del mismo se desprenden para los bautizados.
En la epstola a los Colosenses, Pablo establece un paralelo
entre la accin bautismal y la circuncisin juda. Habis sido
circuncidados con una circuncisin no hecha por mano de hombre,
sino con el entero despojo de vuestro cuerpo carnal: tal es la
circuncisin de Cristo. Con l habis sido sepultados en el bautismo,
y tambin con l habis sido resucitados por medio de la fe en el
poder de Dios que lo resucit 113
El Apstol no se contenta con resumir la enseanza dada ya en
Romanos, con explicar la importancia de la fe para el bautismo,
sino que ve en el rito la ejecucin cristiana de la circuncisin
juda. Si aqu no especifica la circuncisin como rito de incorpora-
cin al pueblo de Dios, esta consecuencia le es familiar y aparece
en otros textos 34
Por su incorporacin a Cristo, los cristianos se han convertido
en hijos de Abraham, en herederos de las promesas. El bautismo
opera a la vez la unin de los cristianos a Cristo y la insercin
de los mismos en la Iglesia, que es el cuerpo de Cristo. De este
cuerpo, Cristo es la Cabeza, que anima al cuerpo en la diversidad
33. Col 2, 11-12.
34. Por ejemplo, Ef 2. 11-22.

53
La teologa paulina

de sus miembros y lo desarrolla para llevarlo a su plena estatura,


como ensean las grandes epstolas de la cautividad. Cristo es a la
vez el principio vital que se difunde en sus miembros por todas
las junturas del organismo, dando a cada uno su crecimiento para
la construccin del cuerpo entero, y el jefe que concede a cada
uno su funcin especial 35 , pero siempre al servicio del conjunto.
Pablo atribuye indistintamente el crecimiento a Cristo o al Esp-
ritu, que concede los carismas. En esta visin grandiosa, la vida
cristiana entera se desarrolla bajo el signo del bautismo y extrae
de ste todas las virtualidades, como lo muestra la epstola a los
Romanos ms particularmente.

35. Ef 4, 4-16.

54
CAPTULO VI

LA PRIMERA CARTA DE SAN PEDR0 1

La primera carta de san Pedro, testigo privilegiado del pensa-


miento de la Iglesia primitiva, se presenta, por su gran nmero
de alusiones a la liturgia y a la doctrina del bautismo, como una
catequesis bautismal. R. Perdelwitz pretenda discernir en ella
(l, 3 - 4, 11) un sermn pronunciado con ocasin de un bautismo 2
Sea lo que fuere de esta hiptesis, las relaciones de la carta
con el bautismo son indiscutibles. La epstola se presenta en su
mayor parte como una catequesis mistaggica (1, 3 - 4, 11), dirigida
a nefitos, en plena asamblea eclesial (4, 12 - 5, 14). Los consejos
van dirigidos a principiantes en la vida cristiana y se refieren a un
cambio sobrevenido recientemente. Diversas alusiones 3 , y ms
~n particular la referencia a la figura de No salvado de las
aguas, permiten obtener la conviccin de que nos hallamos ante
llna mistagogia para nefitos.
l. Bibliografa: M.E. BoiSMARD, Une liturgie baptmale dans la 1.(' Petri, cRevuc
Biblique 63 (1956) 182-208; J. DANILOtJ, Sacramentum futuri, Pars 1950; A. HAMMAN, La
'Jraci6n, p. 234-248; P. LuNDB~RG. La typo/ogie baptismo/e dans l'ancienne Egllse,
LJpsala 1942; R. PERDELWITZ, Die Mysterienrellgion und das Ptoblem des ersten Petrus-
)rieles, Giessen 1911; Bo REICKE, The desobedlent Spirits and Christian Baptlsm, Co-
penhaue 1946.
2. o. c.. p. 16-26.
3. 1 Pe 3, 23; 2, 2; 3, 6.

SS
La primera carta de san Pedro

Su texto ms importante 4 es al mismo tiempo uno de los ms


difciles, un locus vexatissimus para los exegetas.

Cristo muri de una vez para siempre por los pecados,


justo por injustos,
para llevarnos a Dios.
Entregado a la muerte segn la carne,
fue vivificado segn el espritu.
Y por l fue a predicar a los espritus encarcelados, a los que en otro
tiempo rehusaron creer, cuando la paciencia de Dios daba largas, mientras
en los das de No se preparaba el arca, en la que pocos, o sea, ocho
personas, se salvaron a travs del agua.
Con ella se simboliza el bautismo, que ahora os salva, el cual no con-
siste en quitar una impureza corporal, sino en pedir ~ a Dios una conciencia
buena; y todo, por la resurreccin de Jesucristo.
ti est a la diestra de Dios,
despus de subir al cielo,
sometidos ya ngeles, potestades y virtudes.

Verosmilmente, nos hallamos ante dos trozos originariamente


distintos: un himno a Cristo resucitado, en forma de confesin de
fe cristolgica 8 y un fragmento de catequesis bautismal, en el que
se habla de la bajada a los infiernos 7 El paradigma del diluvio,
que forma parte de la catequesis bautismal de los orgenes, se sita en
el interior de una confesin de fe, que, en forma antittica, des-
arrolla las etapas de la historia de la salvacin. El autor quiere
poner ante los ojos de los cristianos, que renuncian a Satans en el
bautismo, el ejemplo de Cristo -quien, al bajar a los infiernos,
proclam all la derrota del demonio y de los ngeles cados -
para animarlos a luchar contra el mundo pagano y sus demonios.
La epstola, eco de la catequesis primitiva, presenta el diluvio
como la figura del bautismo. Esta interpretacin tipolgica no es
nueva. Ya el relato del Gnesis relativo al diluvio fue advertido

4. 1 Pe 3, 1822.
' Alaunos excaetas traducen compromiso. Acerca de la cuestin, vase L. VILLETI'E,
Fol ~t sacrem~nt, 1, p. 7'J.
6. 1 Pe 3, 18, 22.
7. 1 Pe 3, 1921.

56
La primera carta de san Pedro

como la figura de una realidad espiritual futura. As como Dios


a la vez destruy el pecado y salv a No en el diluvio, as un
nuevo diluvio manestar a los hombres el juicio de Dios 8 ; algunos
sern exceptuados gratuitamente 9
El mismo tema se halla de nuevo eri los Salmos y en la lite-
ratura apocalptica, y ms especialmente el apocalipsis de No, en el
libro de Henoch. El libro de Henoch explica, junto al juicio por
el agua, el juicio por el fuego 10 Entre los dos, Dios deja un
plazo para el arrepentimiento 11 No se sita en la linde de dos
mundos: el antiguo, que es aniquilado, y el nuevo, del que l
viene a ser el predecesor. Como tal, No es la figura de Cristo,
primognito de la nueva creacin y del Resto de Israel, salvado
por Dios.
En qu se basa la correspondencia entre No, el diluvio y el
bautismo? En tres elementos: el agua, el arca y las ocho personas
salvadas. El agua, de una y otra parte, es el lugar del enfrenta-
miento de las potencias infernales. El arca, como la Iglesia, es
el instrumento de la salvacin. A las ocho personas salvadas
corresponden en la economa cristiana Jos bautizados. salvados
bajo el signo del octavo da, que es el da pascual 12
Figura y sacramentos convergen hacia el advenimiento de Cristo,
que les da consistencia. Su victoria sobre Satans, proclamada
hasta en Jos infiernos, sede de las fuerzas demonacas, hace de l
el nuevo No. Como tal conoci la invasin de las grandes aguas
de la muerte y del castigo. Fue librado de ellas por Dios para
convertirse en el primognito de la creacin nueva. (Eso es lo
que confiesa el himno de Pedro.) Por el misterio de su muerte
y de su resurreccin, l se convierte en el principio de la ogdoada
de la salvacin 13 , establecida sobre su victoria pascual.
8. Is 28, 17-19.
9. 1s 54, 9.
10. Hen 91, 9; 102, 1; cf. ls 10, 16.
11. Cf. Mt 24, 37-39. Vase tambin 2 Pe 3, 3-11.
12. Este simbolismo de la cifra ocho se halla ya en Justino, Dilogo, 138, 1-2;
PG 6. 792.
13. Acerca de la utilizacin pagana del tema de la ogdoada, vase H. R.AHNER,
Mythes paiens et mysteres chrtiens. p. 82-92.

51
La primera carta de san Pedro

Los cnstlanos, sepultados mediante el bautismo en las aguas


expiatorias de la muerte, son salvados por la resurreccin de Cristo.
En lo sucesivo, pertenecen a la economa del octavo da y cons-
tituyen el universo nuevo, en el que el porvenir ya est presente
como misterio. La resurreccin de Cristo pone el fundamento de
la regeneracin bautismal 14 El bautismo cristiano anticipa, en el
sacramento, el juicio escatolgico, en el que el mundo pecador
ser aniquilado por el fuego. y la bienaventurada ogdoada ser es-
tablecida definitivamente en la gloria de Dios. La resurreccin de
Cristo abri a los cristianos una nueva dimensin: la ogdoada de la
salvacin vive en el misterio la realidad de su espera.
La carta de Pedro se esfuerza en liberar el bautismo cristiano
de una concepcin ritualista o mgica para desarrollar la accin
interior y espiritual del mismo, el cual es el instrumento de la
salvacin trado por el Resucitado y permite al cristiano dar
testimonio pblicamente, con lo que gana un significado misional
frente al mundo pagano 15
La enseanza de la prima Petri, en una forma a veces descon-
certante por el arcasmo de las expresiones, completa los temas
que ya habamos encontrado en las epstolas paulinas 16

14. 1 Pe 1, 3. Es posible que el verbo regenerar utilizado por Pedro, proveniente


del juda1smo btblico y rabnico y apenas del heh:nismo, est todava cargado de signi-
fiicado escatolgico, por estar ligado a la renovacin de la creacin por el Mesas.
15. La traduccin ccompromiso, si fuese segura, confirmara esto.
!6. Afadamos que 1 Pe 4, 12 es quizs una alusin a la quemadura indeleble de la
cruz, marcada a hierro. B. BAGATTI, L'J!glise de la Circoncision, p. 197.

58
CAPTULO VIl

LA DOCTRINA DEL CUARTO EVANGELIO 1

Algunos telogos se contentan con extraer de algunos textos


privilegiados, como la entrevista con Nicodemo, la enseanza de
Juan Evangelista acerca del bautismo. Nunca se ha de perder
de vista que el cuarto Eva9gelio se presenta todo l como una
catequesis, centrada a la vez en el I]listerio pascual de la Iglesia
y en la mistagogia sacramental. Uno y otro elementos presentan
vnculos con el bautismo.
El evangelista, que escribe despus de un lapso de tierr.po en
que la Iglesia ha podido experimentar los ritos, parte de una
institucin vivida en el culto y los sacramentos " de la iniciacin
cristiana. Relaciona bautismo y eucarista con los gestos y los
acontecimientos de Cristo, vividos en el curso de su vida mortal
y anunciados tipolgicamente por el Antiguo Testamento. Osear

l. Bibliografa: F.M. BRAUN, Le baptme dans le quatrieme vangi/e, en Revue


Thomiste 48 (1948) 347-393; 49 (1949) 5-30; O. CULLMANN. Les sacrement dans /'vangile
johannique, la vie de Jsus et le culte de I'EgUse primitive, Pars 1951 (cuya tesis suscit
una larga controversia; vase ms adelante, n. 3); J. GUILLET, Baptme et Esprit, en cLu-
miere et Vi e n.o 26; H. RtESENfELD, La signi/lcation du baptme johannique, en oDieu
vvant 13 (1949) 22-37.
2. W.F. FLEMINGTON, The new Testament Doctrine o/ Baptisme, p. 92.

59
La doctrina del cuarto Evangelio

Cullmann se ha afanado en reconocer en todo el Evangelio el


trptico profeca-acontecimiento-sacramento, partiendo de los sacra-
mentos del bautismo y de la eucarista, que unen el Cristo de la
Iglesia al Cristo de la historia 3
Es fcil, sin forzar el texto, reconocer el bautismo, aparte del
captulo 3, que est dedicado a l por excelencia, en numerosos
pasajes, aunque no siempre sea hacedero determinar la alusin,
muchas veces difusa. Los Padres y los exegetas modernos dis-
ciernen una alusin, adems del bautismo de Juan Bautista y del
bautismo de Jess, en los pozos de Jacob \ la curacin del para-
ltico 5 , el episodio del ciego de nacimiento 6 , la lanzada que hace
manar agua y sangre 7

8
I. EL BAUTISMO DE JUAN Y EL BAUTISMO DE JESS

Nunca se ha de perder de vista que Juan evangelista fue disc-


pulo del Bautista. Por tanto, conoci en primer lugar el bautismo
de Juan, otorgado todava en vida del Mesas, y que continuaba
haciendo adeptos, en conflicto a veces con los discpulos de Cristo,
hasta el punto de erigirse en secta rival 9
El relato del cuarto Evangelio, comparado con el de los sinp-
ticos, se esfuerza visiblemente en subrayar el papel subordinado

3. O. CuLLMANN, Les sacrements ... , p. 29-83. Suscribimos la intuicin fundamental de


O. Cullmann, aunque su esquematizacin parezca en algunos puntos ms ingeniosa que
convincente. Vase la crtica de W. MICHAELIS, Die Sakramente im Johannesevangelium.
Berna 1956.
4. JUSTINO, Di/., 14, 1; PG 6, 504; IRENEO, Adv. haer., III, 17, 1; PG 7, 929.
5. TERTULIANO, D bapt., 5; PL 1, 1205; entre los modernos, A. SCHWEITZER, Die
Mystik des Apostels Paulus, Tubinga 1930, p. 346; H. RJESENFELD, Jsus transfigur,
p. 329-330.
6. IRENEO, Adv. haer., V, 15, 3; PG 7, 1166; AGUSTN, Serm. 136, 1; PL 38, 750.
Entre los modernos, M.J. LAGRANGE, L'vangile selon saint lean, 1948, p. 257; E.C. Hos-
KYNS, The Fourth Gospel, Londres 1947, p. 363.
7. Tradicional en los Padres, por ejemplo JUAN CRISSTOMO, Sermon aux nophytes, en
Le baptt!me d'apres les Peres de l'glise, Pars 1962, p. 205; para Tertuliano, vas~ ms
adelante, p. 72.
8. Jn 1, 19-34; 3, 22-30; 4, 1-3.
9. Cf. Act 19, 1-7; 18, 25.

60
El bautismo de Juan y el bautismo de Jess

de Juan en relacin a Jess, poniendo la confesin en los labios


mismos del Bautista 10 Juan no interpreta el bautismo como un
bautismo de penitencia, sino como un bautismo proftico 11 l
halla su cumplimiento en la persona y la misin de Cristo, el elegido
de Dios 12, lleno del Espritu, en quien habita toda la plenitud
del Espritu 13 y que bautinr en el Fspritu. Esta expresin quiere
significar la misin esencial del Mesas, que es regenerar a la hu-
manidad en el Espritu Santo 14
En contraste con esta consagracin mesinica es afirmada la
misin expiatoria del Cordero de Dios, que lleva sobre s (y
quita) los pecados del mundo 15 . Juan funde en una sola frmula
dos realidades: la del siervo de Isaas 16 , que lleva sobre s los
pecados de los hombres y se ofrece como cordero del ~acrificio 1 ' ,
y el rito del cordero pascual, que simboliza la redencin de Is-
rael18. La alusin al bautismo, si bien no es elucidada, gana en
relieve una vez que se la sita de nuevo dentro del contexto de todo
el Evangelio. El final del captulo 3, que pone netamente en oposi-
cin el bautismo de Juan y el bautismo de Jess, se resiente de
conflictos que debieron de existir entre los dos grupos de dis-
cpulos. El evangelista - o un redactor - se aprovecha de ellos
para precisar que Jess no bautizaba l mismo. pues en realidad
ha bautizado a la humanidad en su muerte 1 ~. El bautismo
cristiano se refiere no a un gesto de Jess, y menos an de sus
discpulos, sino a su obra redentora 20 , que por la muerte lo lleva
a la glorificacin y provoca la efusin del Espritu en la Iglesia 21
10. Jn 1, 26, 27. JI. Jn 1, 27.
12. Jn 1, 34: Yo testifico que ste es el Hijo de Dios. C.H. Doon, The interpreta-
tion of the Fourth Gospel, Cambridge 1953, p. 228, prefiere la variante atestiguada por
diversos manuscritos: mi elegido. Igualmente W. ZIMMERLI- J. JEREMIAS, The Servant
o/ God, p. 148-149. Vase A. ILMORE, Christian Baptism, Londres 1960, p. 154, n. l.
13. Jn 3, 34.
14. Vase Ez 36, 25-28; Zac 13. l. El tema se repite incesantemente en el cuarto
Evangelio: 3, 5; 7, 37-39; 19, 33, 34; 20, 22.
15. Jn 1, 30. 16. Is 53. 17. Lev 14.
18. Jn 19, 36; Ap 5, 6. Vase tambin 1 Cor 5, 7; 1 Pe 1, 18-20.
19 G.W.H. LAMPE, The Sea/ of the Spirit, p. 41. 20. Jn 7, 39; 16, 7.
21. Jn 7, 39; vase tantbin 14, 26; 19, 50; 20, 22; Act 2, 33. Queda el hecho de
que la Iglesia primitiva se esfuerza en relacionar el bauti!mo con un gesto de Jess.
Juan vio la dificultad, y de ah su reserva.

61
2
11. LA ETREVISTA CON NICODEMO (3, 1-21) ".

En Juan, la entrevista con Nicodemo se sita en el interior del


testimonio dado por el Bautista a la mesianidad de Jess. El cap-
tulo 3 adquiere todo su relieve en el Evangelio de Juan. unido a los
temas que componen la contextura del mismo y dentro del contexto
inmediato que lo rodea.
Hay que considerarlo, con la tradicin unnime, como la ense-
anza capital sobre el bautismo, pese a las reticencias que parecen
estar inspiradas ms por el prejuicio que por una lectura con-
cienzuda del texto 23
La objecin se basa en el versculo principal: Quien no nace
de agua y de Espritu 2 \ que algunos quieren considerar como
una glosa inautntica, aadida para dar un sentido sacramental al
pasaje. Pero adems de que el texto est atestiguado por todos
los manuscritos, sin sombra de vacilacin, la alusin al agua se halla
de nuevo en otros pasajes, como ya hemos visto 25 La vinculacin
entre el agua y el Espritu se repite en Juan 2 ". El tema del
agua para expresar la obra redentora y salvfica de Jess es muy
propio del cuarto Evangelio 2 ' y se repite con frecuencia en el
Apocalipsis.
En el relato se destacan dos partes: la entrevista propiamente
dicha (1-15) y el comentario del evangelista (16-21).

l. La entrevista de Jess con Nicodemo nos presenta el pri- .


mer candidato a la fe. Jess mismo desarrolla la enseanza del
nuevo nacimiento, que abre el reino de Dios. Para beneficiarse
de l hay que dar fe a la palabra del Hijo del Hombre (11-13)
y a la obra de su redencin (v. 14). La fe es, pues, la condicin

22. l. DE LA P<rrn:RJE, Naitre de l'eau et naitre de l'Esprt# en c.t:.tudes ecclsiastiques


14, 1962. Reproducido en La vie se/on /'Esprit, p. 31-63 (Bibl. n. 1).
23. L. VJLLETIE, Foi et sacrement, 1, p. 83.
24. Jn 3, 5. 25. Jn 1, 31-33; 3, 22; 4, Z.
26. Jn 7, 37-39 y 1 Jn 5, 6-8.
27. Jn 2, 7-9; 4, 10, 14; 5, 7; 9, 7; 19, 34-35.

62
La entrevista con Nicodemo

para llegar al nuevo nacimiento y a la vida eterna. Al paso, el evan-


gelista menciona, para que lo recojan sus fieles, que el bautismo del
agua y del Espritu es el medio de esa regeneracin.

Jess le respondi: De verdad te aseguro que quien no nace 2 8 de lo


alto, no puede ver el reino de Dios. D cele Nicodemo: Cmo puede
un hombre nacer cuando ya es viejo? Acaso puede entrar por segunda vez
en el seno de su madre, y volver a nacer?
Jess le respondi: De verdad te aseguro que quien nace de agua y de
Espritu no puede entrar en el refno de Dios 2 9.

La solemnidad del tono expresa que Jess quiere decir algo


esencial. Hay no solamente simetra sino equivalencia entre el
nacimiento de lo alto y el nacimiento de agua y de Espritu.
El primero afirma el objeto de la salvacin; el segundo, el medio
de lograrla. El bautismo de agua y de Espritu hace, a la vez,
nacer de lo alto y entrar en el reino de Dios. El nuevo nacimiento
es sinnimo de entrada en el reino. El Evangelio de Juan coincide
en esto con los evangelios sinpticos.
Juan utiliza gustosamente para el bautismo la imagen del na-
cimiento de lo alto 30 , del nacimiento de Dios 31 , del nacimiento
je la esperma de Dios 32 , familiar a la comunidad primitiva 33
No hay ninguna necesidad de buscar laboriosamente el origen
je} vocablo y del tema en el helenismo, pues se halla en el An-
tiguo Testamento 34 , en el que los profetas anunciaron un renuevo.
llna transformacin radical provocada por el Espritu de Dios,
28. Demasiados traductores, siguiendo a la Vulgata. traducen 1c-nacer. Ahora bien.
~n Juan nunca se habla de regeneracin, sino de generacin. El evangelista emplea el
tcrbo simple, sin el prefijo utiJizado por el helenismo. Pcr tanto, no habla de renac..:r.
:ino de nacer de una nueva manera, que no suprime el primer nacimiento sino que
lbre una nueva dimensin. W.F. FLEMJNGTON, o. c., p. 93.
29. Jn 3. 35.
30. Jn 3, 35.
31. Jn 1, 13.
32. 1 Jn 2. 29; 3, 9; 4. 7; 5, 1; 4, 18.
33. Rom 6, 3-4; 8, 15; G1 4, 6; 1 Tes 2, 11; Tit 3, 5. Vase tambin 1 Pe 1, 3, 23;
iant. l. 18. De ah, la imagen pasa a la tradicin; vase JusnNO, 1 Apo/., 61, 3; PG 6. 421.
~1 agua bautismal es comparada al seno materno en Clemente de Alejandra. Exc. t'X Tltro-
foto, 80, l.
34. ls 66, 8; 54, 1; Nm 11, 26; Jer 2, 27. Vase YSEBAERT. o. c .. p. 125-129.

63
La doctrina del cuarto Evangelio

vista ya por los Evangelios sinpticos, cuando hablan del bautismo


escatolgico 35
En Juan, el verbo nacer quiere expre&ar un origen. Habitual-
mente va acompaado de la preposici~ de 86 Este nacimiento
de Dios es ante todo un misterio, que exige fe, y se apoya esen-
cialmente en el nacimiento de Cristo 37 , atribuido al Espritu. La
aplicacin a los fieles est ligada al en nuevo, al cumplimiento
de la Escritura, a la participacin del Espritu y a la vida eterna de
quienes a travs de la muerte han llegado a la vida 38
Este nacimiento de Dios hace de los fieles Txvoc 0e:ou, hijos
de Dios, expresin por la que Juan siente una gran predileccin 39 ,
y que quiere expresar la filiacin divina de aqullos, operada por
la accin milagrosa del bautismo. El sacramento efecta en el
cristiano lo que se manifest en el bautismo de Jess: proclama-
cin de la filiacin, bajada del Espritu.
La venida de Jess desencadena un trastorno total del mundo,
al introducir en l un principio vital nuevo. Al hombre le es
imposible alcanzarlo: Lo que ha nacido de la carne (hombre) si-
gue siendo carne, lo que ha nacido del Espritu (de Dios) es
divino. Un foso infranqueable separa carne y Espritu. Jess com-
para la accin del Espritu con el viento, que para el israelita es
un fenmeno misterioso y expresa la omnipotencia creadora de
Dios 40 Se trata justamente de una nueva creacin, de un nuevo
nacimiento. Jess viene a operar este nuevo Gnesis, fundando el
reino de Dios. Es de notar que Juan no utiliza ms que aqu la
imagen sinptica del reino, porque el acontecimiento ha cedido
el paso a la persona de Jess, que lo desencadena 41 La comunidad
35. Vanse los textos ya citados de Isaas, Jeremas, Ezequiel y Joel.
36. Nacido de Dios 1 Jn 2, 29; 3, 9; 4, 7; 5, 1, 4. 18; Jn 1, 13; nacido del Esp
ritu, Jn 3, 5. 5. 8; cnacido del agua, Jn 3, 5; nacido de la carne. Jn 3, 6.
37. Jn 1, 13; cf. l Jn 5, 18. Comprese con Le 3, 22 la lectura hoy yo te he
engendrado.
38. 1 Jn 3, 14; Jn 5, 24.
39. Literalmente, de los engendrados de Dios: Jn 1, 12; 11, 52; 1 Jn 3, 12; Jn 5, 2
Se enraza en Jos sinpticos: Mt 5, 9; cf. 5, 44; Le 6, 35; en Pablo, Rom 8, 16, 21;
9, 8; Flp 2, 15.
40. Prov 30, 4; Ecl 11, 5.
41. H. VAN DEN BussCHE, Jean, Parls 1967, p. 162.

64
La entrevista con Nicodemo

apostlica ya ha experimentado los valores espirituales e interio-


res de vida divina que Jess y el reino reportan.
La entrevista de Jess con Nicodemo pone en evidencia dos
hechos complementarios: Cristo opera la salvacin y trae el nuevo
nacimiento a los hombres mediante su muerte y su resurreccin .
El individuo participa en la vida nueva por medio de la generacin
bautismal: fe y bautismo son las condiciones para participar en
la salvacin de la cruz. En la perspectiva del cuarto Evangelio, Juan
parte de la experiencia eclesial del bautismo para elevarse hasta
la otra redentora que lo provoca. El bautismo es un sacramento
realmente eficaz que debe su poder a la presencia inmediata del
Espritu regenerador 3

2. La conversacin se prolonga con las consideraciones perso-


nales del evangelista (3, 16-21), basadas en el ofrecimiento de la
salvacin al mundo y en el papel que desempea la fe en la apro-
piacin de la misma. La salvacin quiere dar la vida a los hom-
bres, la fe es el medio de llegar a ella. Por gratuita que sea la
gracia de la salvacin, su eficacia depende de la fe. Quien cree
recibe el mensaje y se adhiere a la persona de Jess. La fe permite
la irrupcin del Espritu por la accin sacramental del bautismo.
El objetivo de la venida de Jess no es, pues. como imaginaba
el mesianismo judo, el juicio. ste no es provocado por Dios, sino
por la incredulidad de los hombres, que pactan con las tinieblas
y rechazan la visita de Dios.
Lejos de invalidar la doctrina del bautismo, Juan se halla visi-
blemente obligado, en la entrevista de Jess con Nicodemo, a armo-
nizar el relato con fa fe de la Iglesia y la prctica que tiene ante
sus ojos. Lo que en la visin histrica se presenta como una pros-
pectiva, para Juan, que relata la entrevista y conoce la realizacin
de la promesa, es una retrospectiva. La conciliacin de las dos

<.2. La vinculacin entre muerte de Cristo y bautismo es elucidada por Jn 19, 34-35:
csali sangre y agua. No la eucaTista y e) bautismo como afirma la tradicin patrstica,
sino la redencin y el bautismo. Vase W.F. FLEMtNGTON, o. c., p. 88-89.
43. L. Vn.LmE, Foi el sacrement, 1, p. 89.

65
Hamman, Bautismo S
La doctrina del cuartu Evangelio

perspectivas pone en algunos apuros al narrador, lo cual, en vez de


debilitar la enseanza, muestra, muy al contrario, que sta expresa
la fe y la prctica de la Iglesia apostlica.

III. SNTESIS DE LA ENSEANZA DE JUAN EVANGELISTA.

La doctrina bautismal de Juan no es inteligible sino por referen-


cia a la del Espritu Santo. Jess es bautizado en el Espritu.
El nacimiento de lo alto, animado por un principio rigurosa-
mente sobrenatural, no es otro que el de la Iglesia. El germen
de que se habla en 1 Jn 3, 9 parece ser justamente el Espritu 44
La renovacin que opera el Espritu no est al alcance de los
sentidos. Es esencialmente misterio, cercado por la fe en la pala-
bra de Dios 45 , que toma su raz en el nacimiento mismo de
Cristo 48 El nacimiento milagroso de Cristo y su resurreccin
inauguran los tiempos nuevos y ltimos, en los que la Iglesia se
puebla de hombres, nacidos de Dios; stos nacen del mismo poder
de Dios, que se afirm en la resurreccin de Jess y en la efusin
del Espritu 47 Por el bautismo, el cristiano participa en el Esp-
ritu de Cristo mismo.
El agua, para Juan, no se refiere al mar Rojo o al Jordn,
a los que su Evangelio no hace alusin alguna, sino a la inmer-
sin en el Espritu Santo 48 El evangelista lo aclara en 7, 39:
Quieh cree en mi, ros de agua viva corrern de su seno. Esto
lo dijo refirindose al Espritu que haban de recibir los que cre-
yeran en l; pues todava no haba Espritu, porque Jess no haba
sido glorificado todava. La referencia escriturara evoca el agua
de la roca golpeada por Moiss 49 Jess da lo que l posee: el
Espritu, la gracia, la verdad.
44. ThWNT, 1, 670.
4S. Jn 3, 11-12. La iluminacin, que vendr a ser una imaaen tradicional del bautismo,
tiene sua ralees en Jn 9, 7.
46. In 1, 13; 1 Jn S, 18.
47. En Pablo, Cristo es presentado como el primoa~nito, el mayor de muchos herma-
nos, Rom 8, 17, 29.
48. In 7, 39. 49. ls 55, l. 3.

66
Sntesis de la enseanza de Juan Evangelista

Si el agua no es puesta en relacin con la purificacin, sta


aparece en el sacrificio redentor. El autor del bautismo es el Cor-
dero que lleva sobre s y quita los pecados del mundo 50 , el siervo
de Yahveh en quien descansa el Espritu, aquel que realiza la
misteriosa figura de la ferpiente de bronce, erigida en signo de
salvacin 51 El bautismo mana del corazn traspasado, y por
tanto de la muerte de Jess 52 Cristo mismo hace alusin a ello 58 .
Para Juan, como para Pablo, la muerte y la glorificacin de
Cristo realizada por el Espritu son generadoras del bautismo cris-
tiano y de la comunidad 54 El Espritu es el principio de la crea-
cin nueva 55 Purifica y hace penetrar en la intimidad divina 56
El bautismo, por su enraizamiento en Dios, es el fundamento de toda
la vida cristiana, desde la ruptura con el pecado hasta la consu-
macin de la santidad.

50. Jn 1, 29.
SI. Jn 3, 14-16.
52. Jn 19. 34; cf. 1 Jn 5. 6, 8.
53. Jn 7. 38-39.
54. Jn 10, 16; 12, 24.
55. La~c el muy sugestivo artculo de J. SCHMJTT. Simp/~s r~marque:. sur lo X X, 22-23,
en cMlanges Andrieu Estrasburgo 1956, p. 415-423
56. 1 Jn 4, 13.

67
11

LA TRADICiN

El estudio de la Tradicin no sirve para enriquecer el dato


revelado - ello sera como si el rio enriqueciese el manantial-
sino para analizar cmo ste ha sido acogido, profundizado y enten-
dido por las generaciones cristianas. El bautismo dependa dema-
siado estrechamente de la vida de las comunidades, de la incorpo-
racin de miembros nuevos, de las opciones que la misma implicaba,
para que no fuera comprendido ante todo como un sacramento
vivido y asimilado por la experiencia espiritual.
La reflexin de la Iglesia sobre el bautismo es estimulada:
-por la catequesis bautismal, en la que se trata de explicar suma-
riamente el significado del sacramento a los catecmenos;
- por la enseanza teolgica, que profundiza para los cristianos
los primeros rudimentos dados en el momento de la preparacin
para el bautismo;
- por la controversia, en la que las cuestiones discutidas, impug-
nadas, obligan a la Iglesia a precisar los puntos de doctrina, como,
por ejemplo, el bautismo de los herejes.
Para el bautismo, al igual que para las dems verdades revela-
das, las fuentes van amplificndose. Raras en los comienzos, se
ensanchan en el siglo m. El siglo IV nos brinda una teologa bau-
tismal slidamente estructurada.

69
CAPTULO 1

LA 'POCA ANTENICENA ~

l. Las comunidades judeocristianas 2

La Iglesia, en el sentir de los primeros adheridos, realiza las


promesas de Israel y viene a ser la heredera de todos los valores
judos. Aun reconociendo al Cristo-Mesas, el judeocristianismo
permanece fiel a su patrimonio espiritual, a la cultura semtica
y a sus costumbres litrgicas. Ello se manifiesta particularmente
en el ritual y la doctrina del bautismo, los cuales son documentos
de la mayor importancia para comprender la transicin de la edad
apostlica a la estructuracin de la Iglesia y descubrir la enseanza
arcaica, que va a dejar su impronta en la catequesis y la teologfa
de los Padres, sobre todo los orientales.

l. Un estudio de conjunto para los textos del siglo 11, A. BENorr, Le baptlme au 11 si
ele, Pars 1953. Para la Tradicin, hay que remitirse a B. NEUNHEUSEa, Baptlme et Con
firmation, trad. francesa, Pars 1966.
2. Todos los textos discutidos se hallan rn Naissance des lettres chrltlmnes, eCo!.
lctys l. Pars 1957.

71
l. LA DIDAKHE.

La parte litrgica de la Didakhe empieza con el bautismo 3


La catequesis preparatoria se ha basado en las dos vas. El culto
-oracin, bautismo, eucarista- es el dominio en el que los or-
genes judos han perdurado ms. Ello es manifiesto en cuanto al
bautismo --acerca del cual la Didakhe nos ofrece la descripcin
verosmilmente ms antigua-, prximo al.de los proslitos 4

Respecto al bautismo, bautizad de la manera siguiente: (despus de


haber enseado todo lo que precede), bautizad en el nombre del Padre
y del Hijo y del Espritu Santo, en el agua viva. Si no hay agua viva,
bautcese en otra agua y, a falta de agua fra, en el agua caliente. Si no
tienes bastante ni de la una ni de .la otra, derrama tres veces sobre la
cabeza en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo 5.

En esta corta exposicin, se pone el acento, no sobre el agua,


sino sobre la frmula que ha de ser utilizada. Nada se indica sobre
la calidad del bautizador. El ayuno preparatorio 6 tiene quizs va-
lor de exorcismo. La preferencia por el agua viva tiene su raz en
los medios judos, en los que el agua de las corrientes o de los ma-
nantiales posea las mejores cualidades para las abluciones. A falta
de agua viva para la inmersin, se puede bautizar con otra agua,
caliente o fra, por infusin. Esta concesin puede provenir de una
redaccin posterior.
De una y otra parte, la frmula bautismal es trinitaria, como
la que relata Mateo 7 , sin que sea posible establecer una depen-
dencia. Una y otra dan testimonio de un uso establecido, antes de
que la frmula y la enseanza de los evangelios fuesen puestas
por escrito. Ello se desprende tanto de la tradicin de los sinp-
ticos como de las cartas paulinas 8 La formulacin trinitaria es
3. Dld., 7, 1-4.
4. A. BENOIT, Le baptme, p. 12-30, lo demuestra convincentemente.
S. Did., 7, 1-3. 6. Did., 7, 4.
7. Mt 28, 19.
8. Comprese con 1 Cor 8, 6; Ef 4, 4.

72
Las Odas de Salomn

significada adems por la triple inmersin, alusin inequvoca a la


triple invocacin que precede.
El bautismo cristiano aparece en la Didakhe como el rito por
el cual el candidato se convierte en miembro de la Iglesia y de la
comunidad local y se compromete a seguir el camino de la vida.
Ejerce una accin purificadora y permite participar en la euca-
rista 9 El perdn de los pecados, si bien no es netamente afirmado,
est implicado en ello, puesto que el hombre no puede participar en
el culto sino con el alma purificada 10
En la accin purificadora no se profundiza mucho. La regenera-
cin y la transformacin operadas por el Espritu en el bautismo
ni siquiera son enunciadas. La Didakhe parece reflejar la doctrina
bautismal de unos medios prximos a los usos judos y que perma-
necieron apartados de la corriente paulina.

11. LAS ODAS DE SALOMN.

El segundo documento que nos llega de las comunidades judea-


cristianas es el que nos ofrecen las Odas de Salomn. Tras el lirismo
de las Odas se descubre la catequesis bautismal. Algunos poemas,
como las Odas 4, 25 y 36, parecen ser una descripcin de los ritos
bautismales. Para explicar el bautismo, el autor recurre a los temas
bblicos, tales como la travesa del mar Rojo 11 , el templo 12 , la
circuncisin 13 , para espiritualizados.
El ritual del bautismo sugiere una catequesis mistaggica. El
bautismo por inmersin implica el hecho de que el candidato se
despoje de sus vestiduras y despus se vista con ellas de nuevo.
Este rito toma, desde esa poca, un significado espiritual.

Me he vestido de nuevo con las vestiduras de tu Espritu, y t me


quitas las vestiduras de piel H.

9. Did., 9, 5. 10. Did., 4, 4.


11. Od., 39, 910. La traduccin se halla en Nai.<sance des /ert,.., ch,.tiemres. p. 23-68.
12. Od., 4, l; 6, 8. 13. Od., 11, 2.
14. Od., 25, 8; cf. 11, 9-10; 15, 8; 21, 2.

73
La poca antenicena

Las alusiones a las aguas bautismales son numerosas. stas son


descritas unas veces como las aguas vivas 1 5 , otras veces como el
lugar en que Cristo venci al dragn de las aguas l ol . La inmersin
bautismal en las aguas es concebida como una bajada a los infier-
nos y una liberacin de la muerte, mscara de Satans, y del reino
de los infiernos 17
Las Odas hablan en varias ocasiones del sello ( crcppo:y[c;), que
puede designar el bautismo, pero puede tambin referirse a un
rito particular: Yo he puesto mi sello sobre su rostro u. Lampe
deduce de ello el uso del signo de la cruz sobre la frente de los
nefitos, en el momento del bautismo u. De hecho, el simbolismo
de la cruz resume la epopeya de Cristo, evoca el itinerario del bau-
tizado, y le traza el camino, a travs de las aguas de la muerte,
gracias a la fe de Cristo resucitado 20 Por otra parte, los rituales
sirios, griegos y coptos antiguos conservaron, en el da de la Epifa-
na, un rito por el cual se sumerga una cruz en las aguas para
consagrar stas 21
Lampe 2 ~ piensa que el nefito era ceido de una corona que
simbolizaba a Cristo, corona en la cabeza del creyente 23 Este
rito puede provenir de una costumbre juda de la fiesta de los
Tabernculos y significar los bienes escatolgicos cuyo disfrute
poseen los cristianos. Posiblemente desapareci en los medios pagano-
cristianos, en los que corra el riesgo de ser interpretado de manera
idoltrica 2 .
Tras estos ritos se esboza una teologia bautismal. El bautismo
hace participar al cristiano en la epopeya de Cristo, que se anuda
en su propio bautismo, al que los cristianos estn ntimamente
15. Od., 30 , 1 16. Od. , ll.
17 . Od., ll.
18. Od., 8, 16.
19. G.W.H . LAMPE, The sea/ ot the Splrlt, Londrco 1956, p . 113.
20. Od., 39.
21. Vase P. LUNOHEJlG , La ty po/ogie baptismo/e dans l'ancienne Egllse, Upsala 1942,
p. 134.
22. G .W .H. LAMPE , The sea/ of the Spirlt, p . 112. Vase tambin B . BAGA1TI, L ' Eglise
de la Circoncision, p . 199.
23 . Od., 1, 12.
24 . Cf. T ERTULIANO, De corona, PL 2, 73102..

74
La epstola de Bernab

asociados 25 La fe primitiva une a la muerte redentora de Jess


su descenso a los infiernos para rescatar a los que estaban all pri-
sioneros. El sacramento los arranca a la muerte y al camino del
error, les da parte en la resurreccin de Cristo, sacramentalmente
efectuada a la salida de las aguas bautismales. Esto parece con-
firmarlo por la doble escala que se halla grabada en las lmparas
bautismales de la poca 26
El bautismo es descrito como un retorno al paraso. Este tema,
evocado en las Odas por el rbol de la vida, el rito de la leche y de
la miel, seguir siendo grato a la teologa siria, y ms especial-
mente a san Efrn. El paraso es una imagen de la Iglesia y del
alma del fiel, habitada por el Espritu. Las Odas sitan la accin
bautismal en una perspectiva escatolgica, fuertemente apoyada en
la literatura judeocristiana. El bautismo reporta el conocimiento.
y con l los secretos del reino, la inmortalidad, la incorruptibilidad:
Una vida inmortal ha subido a la tierra de Dios 27

III. LA EPSTOLA DE BERNAB.

Es posible comparar las Odas de Salomn con la carta de


Bernab 28 Esta ltima, si bien no es una instruccin acerca del
bautismo, hace alusin al mismo en varias ocasiones. El vocablo bau-
tismo no es empleado en ella ms que una vez 2 n, pero la realidad
permanece subyacente. Toda alusin al agua en la Escritura es
interpretada como una figura del bautismo. La importancia que
el escrito concede al bautismo prueba el lugar central que ste
ocupa en la enseanza de la Iglesia.
25. Od., 24, 1, 3; 22; 29, 42.
26. B. BAGATII, L'g/ise de la Corcincision, p. 204-205.
27. Od., 15, 10; cf. ll, 7; 6, 18.
28. Tomando posicin contra el oriaen alejandrino comnmente admitido, P. Priaent
sita la carta de Bernab en Siria y en la primera mitad del siglo 11, y pone en evi-
dencia, ms particularmente a propsito de la catequesis bautismal, los puntos de contacto
con las Odas de Salomn. Vase Les Testimonia dans le christianisme primUi/. Pars 1961.
p. 86, 95, 96.
29. BERN., 11. 1: cRespecto al aaua. est escrito, refirindose a Israel. que Jos ju
dos no reciban bautismo que procura la remisin de los pecados.

75
La poca antenicena

La epstola ofrece dos explicaciones de tipologa bautismal,


apoyndose en los Testimonia o posiblemente en tradiciones mi-
drsicas 30 : el paraso y la tierra prometida (Bern. 6, 8-19), de una
parte, y la cruz y el agua (Bern. 11 ), de otra.

Bernab. 6, 8-19 31

La epstola desarrolla una catequesis del bautismo, apoyada


por una tradicin escrituraria atestiguada en otros textos y ya
presente en las Odas de Salomn. Describe las etapas y las compo-
nentes del sacramento. El bautismo, al perdonar los pecados, es
una renovacin y como una nueva creacin.

Al renovarnos mediante la remisin de los pecados, el Seor nos ha


moldeado, hasta el punto de que tenemos alma de nio~ pequeos, como
si l nos hubiese creado de nuevo 3 2 , pues es de nosotros de quien habla la
Escritura cuando (Dios) dice a su Hijo: Hagamos al hombre a nuestra
imagen y semejanza (1, 26).

As pues, el bautismo es presentado como una nueva creac1on


que pone otra vez al hombre en el estado primitivo del paraso,
o, segn otra imagen bblica, el hombre penetra en la nueva crea-
cin como en una tierra prometida en la que manan la leche y la
miel 33 El bautismo hace que el cristiano reviva y realice, por su
cuenta personal, la historia de Israel.
Una nueva cita precisa en qu consiste la nueva creacin: sta
es la transformacin del corazn del hombre 34 Dios viene a ha-
30. P. PRIGENT, o. c., p. 84.
Jl. Varios comentaristas, como A. Benoit y Lundberg, no se han preocupado de ana-
lizar el desarrollo bautismal de la percopa como tal. El mrito de P. Prigent es haber
puesto en claro la unidad y el significado de la mi~ma.
32. Cf. BERN., 5, 1; 11, 1; 8, 3; 16, 8: cHabiendo recibido el perdn de los pecados
y confiado en el Nombre, hemos nacido de nuevo, desde el principio. Vemos el parale-
lismo de las dos creaciones.
33. Esta tierra -interpreta BERN. 6. 9 - es Cristo, el nuevo Adn, a quien el
bautizado recibe en la comunin pascual, pan y vino, con la leche y Ja miel mezcladas.
Vas< la prolongacin del tema, BERN. 6, 17, 18, 19.
34. BERN., 6, 14-15.

76
Bernab 11

bitar en esta morada renovada. La habitacin de nuestros cora-


zones es un templo santo para el Seor, lo cual vale tanto para
el individuo como para la comunidad. La cita de Sal 22, 23 3 ' y el
plural pueden aplicarse a la Iglesia, la asamblea de los santos
que acoge a los recin nacidos.

Banab 11.

El captulo 11 conjuga los dos temas de la cruz y del agua.


Aqu la comparacin con las Odas es nuevamente ilustrativa. La
percopa presenta una nueva catequesis bautismal, utilizando los
Testimonia del Antiguo Testamento, para describir el itinerario de
los catecmenos. La primera cita aplica la crtica de Jeremas a los
judos que rechazan a Cristo y se sustraen al bautismo. Las siguien-
tes ofrecen una doctrina coherente de la iniciacin cristiana.
Con ayuda de un texto de Isaas (45, 2), el autor presenta el
bautismo como una bajada a las aguas de la muerte. Lejos de ser
arrebatado por ellas, el catecmeno halla en las mismas, gracias
a la cruz, la salvacin, el afianzamiento sobre una roca inquebran-
table. A la bajada corporal corresponde una ascensin hasta el
encuentro con Cristo en gloria (11, 4-5).
El tercer testimonio se apoya en la imagen slmica del rbol
(Sal 1) plantado cerca de las aguas, en la que se hallan asociadas
la cruz y el agua. Los que bajan a las aguas (los bautizados) darn
frutos en toda estacin, lo cual es una alusin a las obras de la
fe y de la caridad y al valor escatolgico del bautismo.
Una cita incierta, proporcionada por el cuarto testimonio es
interpretada as: Dios glorifica el vaso que contiene al Espritu.
Lo cual podra aplicarse a Cristo 30 , pero ms verosmilmente al
nefito que recibe el don del Espritu y se convierte en el templo
en el que Dios mismo habita 87

35. Vase ORGENES, De oralione. 15, 4. La cita poda formar parte de una cadena.
36. BERN . 7, 3.
37. BERN., 6, 15; 16, 8.

77
La poca antenicena

Esta interpretacin se ve confirmada por la cita siguiente, toma-


da de Ezequiel. la cual describe el ro que sale del templo y baa
los rboles frutales maravillosos (Ez 47, 1-2). stos evocan. como
en las Odas, a la Iglesia, comparada al paraso terrenal. La expli-
cacin de Bernab 11 coincide con la precedente; ambas se apoyan
en una catequesis bautismal, construida sobre textos bblicos y
prxima a la de las Odas. El autor excluye el valor tipolgico de
la circuncisin. a propsito de la cual utiliza el trmino sphragis.
En suma: el bautismo procura ante todo la remisin de los pe-
cados. Este efecto es obtenido por la cruz. concebida como un
sacrificio de expiacin 38 La purificacin del templo, infestado de
dolos, verosmilmente hace alusin al exorcismo, que expulsa los
demonios del alma del catecmeno. El descensus de Cristo fue la
victoria sobre las potencias demonacas; en consecuencia, cada bau-
tizado es una afirmacin viviente de aquella victoria 39
La carta describe la accin del bautismo como una nueva crea-
cin, una renovacin de arriba abajo, un retorno al estado pri-
mitivo del paraso, que implica la desaparicin de Jos pecados,
incluso en su origen. La nueva creacin provoca la venida que
habita mediante su Espritu 40 tanto al individuo como a la comu-
nidad 41 Toda la enseanza bautismal de Bernab se baa en una
atmsfera escatolgica. El nuevo estado de cosas creado por la
obra de Cristo no es otro que la restauracin de la creacin en
el estado paradisaco, y la prenda de la participacin en el reino
escatolgico. Esta paradjica tensin de la creacin nueva, que
posee y espera los bienes de la herencia, constituye la tica cris-
tiana y exige la incesante metanoia de los fieles y de la Iglesia.

38. BERN., 7, 3.
39. BERN., 16, 7; 7, S.
40. BERN., 4, 11; 6, 15; 16, 8-10.
41. BERN., 6, 16.
42. BERN., 16, 8-9.

78
IV. EL PASTOR DE HERMAS.

Sin duda, el Pastor no es obra de una sola mano, sino de


varias 43 El bautismo era precedido de una penitencia a cuyo
trmino el sacramento del agua perdonaba todos los pecados. La torre
que simboliza a la Iglesia est construida sobre las aguas; lo cual
podra referirse al Gnesis, pero es una alusin evidente al bau-
tismo: Vuestra vida ha sido y ser salvada por el agua 41 He aqu
cmo describe el libro los ritos bautismales:

A los dems hombres que haban trado sus ramos reverdecientes y


llenos de retoos, pero sin frutos, el ngel los enviaba tambin a la torre,
despus de haberlos marcado con una seal. Los que iban a la torre lleva-
ban todos las mismas vestiduras, blancas como la nieve. En cuanto a los
hombres que haban devuelto sus ramos verdes y como los haban recibido,
tambin los hizo entrar en la torre, despus de haberles dado vestiduras
y una seal ~.

El Pastor de Hermas, como las Odas de Salomn, retiene, del


ritual bautismal, la corona n, las vestiduras blancas ; y el sello ~.
De la corona ya hemos hablado. Las vestiduras blancas significan,
al decir del propio Hermas, el Espritu Santo, que fue dado en el
bautismo y ha de ser guardado intacto. La sphragis o el sello
designa el bautismo. Probablemente, la sphragis se expresa por una
seal trazada en la frente del nefito, para indicar que Dios toma
posesin de l. La expresin llevar el nombre debe ser una alu-
sin a este rito, que haca del elegido una posesin de Dios. Esta
consignacin debi de hacerse mediante una invocacin, pues Her-
ms habla de los que se sonrojan del nombre invocado sobre
ellos 49
43. La tesis de S. Giet que ve tres autores es plausible. Este problema critico apenas
tiene repercusin sobre la ensefanza relativa al bautismo, a la que hace varias alusiones
la obra. Vase S. GIET, Hermas et les Pasteurs. Pars 1963.
44. Vis., 3, 3. 45. Vis., 3, 3, 3-5.
46. Sim., 8, 2, 1-4. 47. Sim., 8, 2, 3-4.
48. Sim., 8, 2, 2; 6, 3; Sim., 9, 16, 3, 4, 7; 17, 5.
49. Sim., 8, 6, 4; cf. Vis., 3, 3, 5.

79
La poca antenicena

El bautismo abroga la muerte e instaura la vida 50 , asegura al


nefito la presencia de Dios en el alma. Hermas habla indistin-
tamente de la presencia de Dios o del Espritu "1 Este aposenta-
miento crea una condicin nueva que compromete al hombre entero.
El cristiano ya no se pertenece a s mismo, sino que pertenece a
Dios. La fe profesada en el bautismo impone una fidelidad indefel-
tible. Hermas conoce incluso un bautismo de los muertos, a los
cuales los apstoles y los doctores les proclaman el nombre del
Seor y les dan el sello del kerygma 52

11. La Iglesia de la misin.

Los escritos de los Padres apostlicos no ignoran los ritos de


la iniciacin cristiana, pero no hablan del bautismo sino por medio
de alusiones. En la carta de Clemente ni siquiera se encuentra el
vocablo, pero l sabe que el sacramento perdona los pecados 53 ,
gracias a la muerte de Cristo 54 , abre la comunidad al nefito, y le
comunica la gnosis inmortal 55 y la iluminacin 56 , sin duda el Esp-
ritu Santo 57
Ignacio de Antioqua utiliza los trminos bautismo y bau-
tizar slo cuatro veces: dos para el bautismo de Jess 58 y dos
para el sacramento de iniciacin 59 ; muy poco, si se considera el
lugar que la eucarista ocupa en sus cartas.
Las dos alusiones al bautismo de Jess se encuentran en el
mismo contexto de confesin de la fe. Es muy posible que el bau-
tismo de Jess hubiese formado parte de la confesin de fe bautis-
mal, que se esforzaba en relacionar el rito con la vida del Seor.
De las otras dos alusiones, Efesios 18, 2 parece concebir la
pasin de Cristo como una victoria sobre los demonios y atribuir

50. Sim . 9, 16, 3-4. 51. Mand .. 5, 1, 2-3; 10, 2, 6.


52. Sim., 9, 16, 5. 53. Clem., 8, 2, 4; 51, l.
54. Clem., 7, 4. 55. Clem., 36, 2.
56. Clem., 36, 2; 59, 2. 57. Clem., 46, 6; cf. 2, 2
58. Efes., 18, 2; Smyrn., 11.
59. Smyrn., 8, 2; Poi., 6, 2.

80
Justino y los apologistas

a las aguas un poder purificador para lavar los pecados, prefigurado


por el bautismo de Jess: l naci y fue bautizado para purificar
el agua por medio de su pasin. As pues, hallamos una rela-
cin entre el bautismo y la cruz. Este tema, que ya hemos visto en
la teologa siria, no sorprende en el obispo de Antioqua.
En la carta a los Magnesios 5, 2 -carta que habla del carc-
ter marcado por la impronta del bautismo-, se podra ver el
sello, la sphragis, vocablo ya utilizado para el bautismo. No es
imposible que los ungentos de que habla Ignacio a los efesios
aludan a un rito de la administracin bautismal del que se hace
referencia en el versculo siguiente 60
Por el contrario, la Homila del siglo 11, frecuentemente llama-
da Segunda carta de Clemente, seala una etapa en el desarrollo
de la teologa bautismal. En ella, si bien las alusiones directas al
sacramento son raras 61 , encontramos explcitamente el trmino
sphragis para significar el bautismo 02 Guardar el sello quiere
decir guardar el bautismo. El autor desea inculcar a los cristianos
el deber de vivir una existencia cristiana sin pecado, consecuente
con el bautismo, y de expiar eventuales pecados subsiguientes me-
diante la oracin, el ayuno y la limosna. Toda la carta es una
exhortacin a la perseverancia dirigida a los nefitos.

111. Justino y los apologistas.

Justino, en la primera Apologa 63 , nos ofrece, no sin alguna


renuncia, la descripcin del rito bautismal. En sta expone, no su
pensamiento personal, sino la prctica y la doctrina de la comunidad
cristiana cuya fe l comparte 64 El bautismo es administrado por
inmersin, con la invocacin trinitaria.

60. Efes., 17, 12.


61. 2 C/em., 6, 2; 7, 6; 8, 6.
62. 2 C/em., 7, 6; 8, 6. Para la iluminacin, vase 2 Clem., 1, 4.
63. Apo/., 6162. PG 6, 420-421.
64. Descripcin, en W. RoRDORF, Sunday, Filadelfia 1967, p. 255-288.

81
Hamman. Bauti~mn 6
La poca antenicena

Aquellos que creen en la verdad de nuestra enseanza y de nuestra doc-


trina prometen primeramente vivir conforme a esta ley. Entonces les ense-
amos a orar y a pedir a Dios, en ayuno, el perdn de sus pecados, y
nosotros mismos oramos y ayunamos juntamente con ellos.
Despus Jos llevamos a un lugar en el que haya agua, y all, de la
misma manera que nosotros mismos hemos sido regenerados, ellos son
regenerados a su vez. En el nombre de Dios, padre y seor de todas las
cosas, y de Jesucristo, nuestro Sadvador, y del Espritu Santo, son lavados
entonces en el agua ...
Esta ablucin se llama iluminacin, -porque quienes reciben esta doctrina
tienen el espritu lleno de luz. Y por eso en nombre de Jesucristo, que fue
crucificado bajo el poder de Poncio Pilato, y en el nombre del Espritu
Santo, que predijo por medio de los profetas toda la historia de Jess,
es lavado aquel que es iluminado os.

Para Justino, como para los dems apologistas 06 , el primer


efecto del bautismo es perdonar los pecados 07 El sacramento toma
de la muerte de Cristo en la cruz esta eficacia. Tal afirmacin se
repite frecuentemente en el Dilogo 68 El perdn de los pecados
supone un cambio de vida o metanoia- trmino que Justino uti-
liza a menudo- 00 , pero tambin la fe en Cristo 70 A propsito
del diluvio, dice en el Dilogo: Aquellos que se han preparado
mediante el agua, el fuego y el leo, y se han arrepentido de sus
pecados, escaparn al juicio de Dios que ha de venir 71
La Apologa no limita el bautismo a su accin negativa, sino
que afirma de l que es regeneracin e iluminacin 72 Incluso
parece que en esto reside la accin profunda del sacramento, y que
el perdn de los pecados no es sino un preliminar o una con-
secuencia de la transformacin bautismal, que llega hasta la con-
sagracin total a Dios ' 3
65. Apo/., 61, 2, 3, 10-13. PG 6, 419-421.
66. Por ejemplo, ARfSTIDES, Apo/., 17, 4; TEFILO, Ad. Auto/., 11, 16. PG 6, 1077.
67. Apo/., 61, 3. JO; 66, 1; PG 6, 421; 428. Los mismos puntos de contacto en Dial.,
14. 1; 44. 4; 54, 1; 86. 6; 116, 3; 141, 2. PG 6, 504; 512; 593; 681; 744; 797.
68. Dial .. 13. 1; 14, l; 86, 6; 88, 2; 114, 4; 116, 3; 138, 2-3. PG 6, 501; 503; 681; 685;
740; 745; 793.
69. Dial., 30, 1; 83, 4; 88, 7 (er. un contexto bautismal), 121, 3; 139, 4. PG 6, 537;
673; 688; 757; 796.
70. Dial., 13, l. PG 6, 501. 71. Dial., 138, 2. PG 6, 793.
72. Apol., 61, 3. PG 6, 421. 73. Apol., 25, 2; 61, l. PG 6, 365; 420.

82
Justino y los apologistas

Justino utiliza una sola vez el trmino re-creacin para el


bautismo ", y parece referirse a la creacin primera, sin desarro-
llar el paralelismo, como haca la epstola de Bernab. Ms fre-
cuentemente utiliza el vocablo regeneracin, refirindose explci-
tamente al Evangelio de Juan". Y tampoco lo desarrolla; lo cual
permite deducir que estos vocablos. hallados en la comunidad.
presentan la enseanza clsica de la misma, hasta el punto de
que Justino puede utilizarlos sin explicarlos.
La Apologa emplea por vez primera el vocablo photismos, ilu-
minacin, para designar el bautismo 76 : Esta ablucin se llama
iluminacin porque quienes reciben esta doctrina tienen el espritu
lleno de luz ; 7 La expresin no es peculiar de Justino, pero tra-
duce su itinerario espiritual. El trmino expresa ms particular-
mente para l la doctrina cristiana, la fe en Cristo que ilumina
al creyente. Para explicar el vocablo no es necesario recurrir a las
religiones mistricas: la imagen est profundamente enraizada en
la Escritura, en san Juan y en san Pablo.
Es posible que la iluminacin bautismal est en relacin con el
don del Espritu Santo en el bautismo, pero Justino no lo dice
explcitamente. l conoce dones carismticos del Espritu 78 , y la
presencia de Cristo mediante el Espritu en las almas de los cre-
yentes 79 , bautizados por el Espritu Santo 80 El bautismo abre al
nefito la comunidad de los hermanos y le permite compartir el
misterio eucarstico 81 En lo sucesivo, el nefito tiene que dar
testimonio a la verdad, caminar en las buenas obras y observar los

74. Apol., 61, l. PG 6, 420. nico uso del vocablo. Atanasio emplea el sustantivo en
De incarnatione, 2, 3. PG 26, 1140.
75. Apol., 61. 3, 10; PG 6, 420; Dial., 138, 2. PG 6, 794. Vase tambin Apol., 61.
3; 66, l. PG 6, 421; 428. Justino dice regeneracin donde Juan haba dicho generacin
(Jn 3, 3, 4).
76. B. BAGA'ITI (L'l':gli.e de la Circoncislon, p. 203, 204) piensa que el trmino hace
alusin a un ritual judeocristiano, e:t el que el bautismo empezaba en un recinto o una
gruta oscura y acababa en la luz.
77. Apol., 6!, 12, cf. 13, PG 6, 421; 345.
78. Dial., 82, 1; 88, l. PG 609; 685.
79. Dial., 54, 1; cf. 86, 6. PG 6, 593; 681.
80. Dial., 29, !, 2. PG 6, 537.
81. Apol., 65. PG 6, 428.

83
La poca antenicena

mandamientos, con el fin de ganar la salvacin eterna 82 Para


explicar el bautismo, Justino recurre a la tipologa de No, salvado
de las aguas 83 , y a la circuncisin 84

IV. Ireneo de Lyn.

En la teologa de Ireneo, el bautismo desempea un papel de


rango inferior an al de la eucarista. Si la Demostracin apost-
lica, en virtud de su objeto mismo, es ms explcita, el Adversus
haereses slo habla del bautismo mediante alusiones. La primera
nos ofrece los rudimentos de la catequesis; el segundo aporta
algunos elementos para una teologa bautismal.

I..J catequesis de la .Demostracin apostlica.

La Demostracin ofrece en primer lugar la regla de fe, trans


mitida por los presbteros, discpulos de los apstoles:

Lo primero de todo, recomienda que nos acordemos de que hemos reci-


bido el bautismo para el perdn de los pecados en el nombre del Padre
y en el nombre de Jesucristo, el hijo de Dios encarnado, muerto y resu-
citado, y en el Espritu Santo de Dios (que nos acordemos), tambin de que
este bautismo es el sello de la nueva alianza y el nuevo nacimiento de Dios,
de modo que ya no seamos hijos de hombres mortales, sino del Dios eternos~.

El presente texto evoca ante todo la liturgia bautismal, con la


invocacin trinitaria, que resume la fe cristiana, prxima a las con-
fesiones, y la enseanza tradicional del perdn de los pecados.
Despus explica el significado del sacramento: sello 86 (sin duda,
sphragis) de la vida eterna y nuevo nacimiento de Dios. El nefito
82. Apol., 65, l. PG 6, 428.
83. Dial., 19, 2; 29, 1, 2; 43, 2. l'G 6, 516; 537; !68.
84. Dial., 138, 2. PG 6, 793.
85. Dem., 3. Cf. la traduccin francesa de L.M. Froidevaux en SC
86. Dem., 3; cf. 100.

84
lreneo de Lyn

es marcado con la impronta trinitaria, como Ireneo especifica:


lle,va en s al Espritu, es conducido por el Verbo y recibe del
Padre la incorruptibilidad 87
Recogiendo la profeca grata a Justino, lreneo aplica a la pa-
sin de Cristo lo que se dice en el Gnesis: Lavar en el vino
su vestido y en la sangre de un racimo su manto. El vestido y el
manto son los que creen en l, aquellos a quienes l ha puri-
ficado, salvndonos por medio de su sangre 88 Esto parece una
alusin tradicional al bautismo, tal como lo explica el texto de
Justino.
Finalmente, lreneo relaciona el bautismo cristiano con el tes-
timonio de Juan Bautista 89 Los discpulos de Cristo, a su vez,
testigos de todas sus buenas obras, de su pasin, de su vida
entera, fueron sus mensajeros por toda la tierra, purificando las
almas y los cuerpos, por medio del bautismo del agua y del Esp-
ritu Santo. Este Espritu Santo lo haban recibido ellos del Seor,
y repartindolo y distribuyndolo a los creyentes instituyeron y
fundaron la Iglesia 90
La Iglesia posee el Espritu, pero cada creyente, al recibir el
Espritu en el bautismo, halla en l un husped para la vida y para
la eternidad.

En efecto, tal es el estado de los creyentes por el hecho de que en ellos


mora constantemente el Espritu Santo, que ha sido dado por l en el
bautismo y que es guardado por quien lo recibe, a condicin de vivir en
la verdad, la santidad, la justicia y la paciencia, pues la resurreccin es
tambin obra del Espritu Santo, ya que el cuerpo recibe de nuevo el alma,
y, con ella, por la fuerza del Espritu Santo, resucita y es introducido
en el reino de Dios s1.

La misma doctrina la hallaremos desarrollada en el Adversus


haereses.

87. Dem., 7; cf. Adv. haer., IV, 34, 5. PG 7, 1086.


88. Dem., 51; cf. Adv. haer., IV, 20, 2. PG 7, 1033. Vase Justino, Apol., 32, 3;
Dial., 54, l. PG 6, 380; 593.
89. Dem., 41. 90. Dem., 41. 91. Dem., 42.

85
Teologa bautisma/ 92

Si Ireneo no elabor una teologa del bautismo, al menos ofrece


en el Adversus haereses las piezas del armazn de la misma, que
necesitamos reunir. Hace suya la doctrina tradicional del per-
dn de los pecados 93 por el bautismo, sin que por lo mismo
conceda a sta la importancia que l concede a los efectos positivos:
le preocupa mucho ms mostrar la divinizacin del cristiano y la
recapitulacin universal operada por el nuevo Adn, que lleva a su
consumacin el designio de salvacin obstaculizado por el pecado
original.
Ireneo presenta el bautismo como el lavacrum regenerationis,
la piscina del nuevo nacimiento 9 \ y arremete contra los gnsticns
por negar que el nuevo nacimiento est ligado al bautismo 95 Como
en san Pablo, hallamos, subyacente, el paralelismo de los dos Ada-
nes, pero no como de dos bloques errticos, irreductibles, que se
oponen, sino en el interior de una misma economa, en la que
Dios lleva al hombre y la creacin, pese a los tropiezos y a la
cada, a la meta final que les es propia 96
Cristo, asumiendo en s la creacin, pone, con su nacimiento
virginal, con su encarnacin de Mara virgen, el fundamento del
nuevo nacimiento para la humanidad entera, y devuelve a sta la
imagen y la semejanza de la primera creacin, perdida por la des-
obediencia de Adn.

Cuando se encarn y se hizo hombre, recapitul en s mismo la larga


serie de los hombres y nos procur la salvacin, en bloque en su carne, de
modo que lo que habamos perdido en Adrc -es decir, el hecho de ser
a imagen y semejanza de Dios- pudiramos recobrarlo en Cristo Jess 07
92. Adems del libro de A. BENOIT, Le baptme au ue siecle. ya citado, vase tambi~n
J. GRoss, La divinisation du chrtien d'apres les Peres grecs, Pars 1938, p. 144-159.
93. Adv. haer., 111, 12, 7; IV, 27, 1; 22, l. PG 7, 900; 1046; 1056. Dem., 3, 41.
94. Adv. haer., 111, 17, !. PG 7, 929. Dem., 3; 7.
95. Adv. haer., 1, 21, l. PG 7, 657.
96. I. DANILOU, Sacramentum /uturi, Pars 1950, p. 2530.
97. Adv. haer., 111, 18, 1; 22, 1; 23, 1, 2; IV, 38, 3-4; V, 1, 3; 15, 3. PG 7, 932; 956;
960; 11071109; 1122-1123; 1165-1166.

86
Teologa bautismal

Es evidente que Cristo se solidariz con una humanidad peca-


dora, muriendo por ella, con el fin de condenar el pecado y ponerla
bajo la obediencia paternal de Dios "8 Lo que se realiz en Cristo,
sobre quien descendi y en quien habit el Espritu, se realiza
para todo el gnero humano, que el mismo Espritu renueva, de su
vetustez. en la novedad de Cristo 99
Esta renovacin del hombre se opera por medio del bautismo
en el Espritu, que hace espiritual y perfecto al hombre. Aquellos
que son bautizados reciben el Espritu de Dios, que habita en
ellos 100 , dice la Demostracin. Cuando el Espritu de Dios mez-
clado al alma se une a la carne, entonces, a causa de la efusin
del Espritu, el hombre llega a ser espiritual y perfecto. Y entonces
es a imagen y semejanza de Dios 101
El Adversus haereses vincula en varias ocasiones el bautismo y
el don del Espritu. El Espritu no solamente restituye la ima-
gen y la semejanza - en otros trminos, el estado primitivo del
hombre, de Adn- sino que es una fuerza que acta en el hom-
bre entero -cuerpo y alma- y lo conduce hasta la divinizacin
progresiva 102 Ahora recibimos una parte del Espritu para per-
feccionarnos y prepararnos a la incorruptibilidad, acostumbrndonos
poco a poco a recibir y a llevar en nosotros a Dios 108
El bautismo sita al hombre en la economa de la salvacin y
prepara la reunin universal; le hace progresar, como a la Iglesia
entera, hacia la consumacin. Es, a la vez, prenda de incorrupti-
bilidad 10 * y promesa de la visin de Dios 105

98. Adv. haer., 111, 20, 2; v, 23; 11, 20, 3. PO 7, 944; 1184-1186; 777.
99. Adv. haer., 111, 17, 1; vase tambin v, 12, 2. PO 7, 929; 1152-1153.
100. Dem., 7.
101. Adv. haer., v, 6, J. PO 7, 1137.
102. Adv. haer., 111, 24, 1; v, 1, 1; 9, 2. PO 7, 966; 1121; 1144.
103. Adv. haer., v, 8, l. PO 7, 1141.
i04. Adv. haer., v, 6, l. PO 7, 1137.
105. Adv. haer., v, 36, 3. PO 7, 1224.

87
V. El siglo DI: Oriente

En el siglo m se produce una estructuracin de la liturgia bau-


ti8mal y una elaboracin de su teologa. La organizacin de un
catecumenado exige una catequesis, que va precisndose y alcanzar
su estatura propia en el siglo siguiente. Las controversias direc-
tamente basadas en el bautismo permiten clarificar los puntos
oscuros.
La Didascalia de los doce apstoles nos ofrece la ms antigua
descripcin del bautismo. ste se abre con una uncin prebautismal,
iniciada por el obispo con una imposicin de manos. El obispo
efecta la uncin de la cabeza, y los ministros la continan por
todo el cuerpo. Sigue la inmersin con la invocacin divina, que
da fin a la ceremonia 106

l. CLEMENTE DE ALEJANDRA.

Clemente de Alejandra nos ha conservado el tema del bautis-


mo a la vez tumba y seno materno 107 El Pedagogo se dirige a
cristianos ya bautizados que han abrazado la fe y entrado en la
Iglesia, a los que l educa para la vida cristiana. Su exposicin
est inspirada por una intencin polmica: combatir la falsa gnosis.
Los gnsticos distinguan dos clases de hombres: los psquicos
y los pneumticos; los primeros son cristianos de segunda catego-
ra, los primeros estn llamados a la perfeccin.
Para Clemente no existe grado superior al bautismo; ste
reporta al fiel todo lo que l puede recibir. Cuando hemos sido
regenerados, hemos recibido inmediatamente lo que es perfecto y lo
que era el objeto de nuestro afn. Hemos sido iluminados, lo cual
significa que hemos conocido a Dios. Pues bien, es imposible que
sea imperfecto quien ha conocido lo perfecto 108
106. Didascalla. XVI, 12. 1-3.
107. Excerpta ex Thcod . 80. l. Vase tambin H. RAHNER, Mytes paiens et mystre
chrtien, trad. francesa H. Voirin, Pars 1954, p. 90.
108. Paed., 1, 6, 25, l. PG 8, 281. Trad. francesa M. Harl, SC, 70.

88
Clemente de Alejandra

El Pedagogo argumenta partiendo de los datos tradicionales de


la catequesis, que explicar un poco ms adelante. El catequista
de Alejandra conoce por experiencia el desarrollo de la misma,
que esboza en el curso de la discusin. La instruccin de la cate-
quesis conduce progresivamente a la fe; la fe, en el momento del
santo hautismo, recibe la instruccin del Espritu 109 . Clemente
nunca separa fe y sacramento.
En el mismo texto, el autor cita el bautismo de Jess, profeca
del bautismo cristiano 110 , aunque forzando la asimilacin, como
. si Cristo hubiese recibido en el bautismo la perfeccin y la efusin
del Espritu. Su preocupacin es mostrar que Cristo es el modelo
que los recin bautizados deben imitar.

Pues bien, lo mismo sucede con nosotros, cuyo modelo fue el Seor.
Al ser bautizados, se nos ilumina; al ser iluminados, se nos hace hijos; al
convertirnos en hijos, se nos torna perfectos; una vez hechos perfectos,
recibimos la inmortalidad. Est escrito: Y o lo he dicho: sois dioses e hijos
del Altsimo (Sal 81, 6).
Esta operacin recibe mltiples nombres: carisma, iluminacin, per-
feccin, bao. Bao por el cual somos purificados de nuestros pecados, ca-
risma 111 por el cual los castigos merecidos por nuestros pecados nos son
levantados; iluminacin en la cual contemplamos la bella y santa luz de la
salvacin, es decir, de la cual penetramos con la mirada en lo divino;
perfP.ccin, porque, en efecto, nada le falta a quien ha conocido a Dios.
Pues sera absurdo dar el nombre de carisma de Dios a un don incompleto.
Adems, la liberacin del mal es principio de salvacin 112.

Todo este pasaje no aporta nada que no sea la catequesis reci-


bida en la comunidad, y hallamos de nuevo los trminos ya cono-
cidos, salvo el de carisma. La continuacin ofrece una explicacin
de las denominaciones dadas al bautismo. El sacramento de rege-
neracin produce ante todo la vida, al liberar de la muerte. Y esta
109. Paed., 1, 6, 30, 12. PG 8, 285.
110. Paed .. 1, 6, 25, 3: 1~1 recibi una regeneracin perfecta para dar una prefigura
cin segn la economa de Dios. PG 8, 280.
111. Carisma o don espiritual, y no gracia, como traduce M. Harl en Sources chr
tiennes. Tal vez una alusin al don del Espritu. Cf. Rom 1, 11; JusTINO, Dial., 81; dones.
del Espritu. PG 6.
112. Paed., 1, 6, 26, 3. PG 8, 280281.

89
La poca antenicena

vida reside esencialmente en la fe recibida. La palabra acogida


produce la vida eterna y libera de la muerte. Hace de los cristianos
los recin nacidos de Dios -tema grato entre todos al Peda-
gogo - 113 Clemente aade - para que lo recoja el gnstico -
que la enseanza de Dios que produce la salvacin eterna no puede
ser considerada como imperfecta.
Despus, el autor argumenta partiendo de la iluminacin bau-
tismal, con la que parece fusionar el carisma. El bautismo descarga
el alma de las culpas que la privan de la vista y trae la luz, al dar
entrada al Espritu Santo, que desde el cielo se derrama en nos-
otros. Clemente compara la efusin del Espritu iluminador a un
ungento que cura los ojos y les permite ver la luz eterna. As
pues, el bautismo da el Espritu, quizs por medio de una cris-
macin (ungento de claridad eterna).
Finalmente, el texto de Clemente describe el bauttismo como una
accin, una epopeya que se termina con la victoria. Las necesidades
de la tesis le hacen incrustar el carcter progresivo del bautismo.
El texto termina mostrando el carcter escatolgico del mismo:
La consumacin est reservada para la resurreccin de los cre-
yentes 1H. Se trata de dos momentos de una misma accin, de
dos etapas de una obra nica 115
De la consumacin, poseemos las arras. El bien futuro, del
que tenemos una primera prenda por la fe, despus de la resurrec-
cin lo tomamos como bien realizado: as se cumple la palabra:
Que os suceda segn vuestra fe. Donde est la fe, est la pro-
mesa; y el cumplimiento es el descanso final. De modo que el
conocimiento se halla en la iluminacin (del bautismo), pero el tr-
mino del conocimiento es el descanso, meta final de nuestro
deseo 116

113. Paed .. 1. 6. 32. 4. PG 8. 289.


114. Paed .. ' 6. 28. 4. PG 8. 304.
115. l'aed . 1. 6. 28. 5. PG 8. 304306.
116. Paed . 1. 6. 29. J. PG 8. ibid.

90
117
11. ORGENES

Orgenes no elabor una teologa del bautismo, pero, como


maestro de Alejandra. prepar a muchos candidatos al bautismo
y les imparti la enseanza de la Iglesia. En su poca empieza a
organizarse el catecumenado. Despus de un tiempo indeterminado
en el que el simpatizante observa y se interroga. empieza a consti
tuirse un grupo particular de aquellos que han entrado reciente-
mente y todava no han recibido el sacramento de purificacin us.
Cuando Orgenes comenta la Escritura tiene presentes en el esp-
ritu a los catecmenos que asisten a la asamblea litrgica; stos
le escuchan y se preparan para el bautismo. La primera preocupa-
cin del maestro es, por tanto, ser ante todo el testigo de la ense-
anza tradicional ya firmemente formulada en la Iglesia. En un
segundo estadio que trataremos de analizar, Orgenes descubre en
el bautismo el fundamento de la vida espiritual. Su exposicin es a
la vez un aviso contra una concepcin mgica de los sacramentos
y contra una recepcin del bautismo que no captara el misterio
del mismo.

Testigo de la catequesis bautismal.

Catequista l mismo, Orgenes conoce perfectamente las frmu-


las, los gestos, los ritos, las preguntas y las respuestas 119 que
componen la administracin del bautismo, cuyo significado doc-
trinal l explic.
Segn Orgenes, el catecumenado incluye dos aspectos com-
plementarios: <a conversin moral y los primeros elementos de

117. Consltese URS VON BALTHASAR, Le Mysterion d'Origene, en cRecherches de


science reliaieuse 26 (1936) 513-562; 27 (1937) 34-64; J. DANJLOU, Origene, Pars 1947,
p. 65-74; H. RAHNER, Tau/e und geistliches Lehen bei Orlgenes, en cZcitschrift fr Aszetik
und Mystik 7 (1932) 205-222.
118. Contra Ce/s., 111, 51. PG 11, 988.
119. In Num., v, l. PG 12, 602-603. Cf. In Rom. comm., v, 8. PG 14. 1037-1043.

91
La poca antenicena

la simple fe 120 Los primeros elementos estn resumidos en un


compendio o smbolo de la fe, en el cual era comunicada en frmu-
las breves la suma de todo el misterio cristiano 121 Este smbolo
era la base del programa catequtico. Podemos hacernos una idea
de l por algunas alusiones de Orgenes 122 Esta instruccin pre-
para la confesin bautismal: As pues, cuando venimos a la
gracia del bautismo, renunciando a todos los dems dioses y seo-
res, confesamos al nico Padre, Hijo y Espritu Santo 123
La formacin del espritu corre pareja con la conversin moral.
Orgenes insiste tanto ms en este hecho cuanto que los misterios
paganos no exigan ninguna transformacin interior. Frecuente-
mente, el maestro de Alejandra se dirige en sus homilas a los
catecmenos de su auditorio para exhortarles a hacer penitencia,
y en ocasiones para describir los progresos ya realizados: Vos-
otros, que deseis recibir el santo bautismo, tenis ante todo que
purificaros mediante la fe, tenis ante todo, mediante la audicin
de la palabra de Dios, que arrancar las races de los vicios y tem-
plar vuestras brbaras costumbres, para que, revestidos de hu-
mildad y mansedumbre, podis recibir la gracia del Espritu
Santo 124
Aun juzgando indispensables las disposiciones morales, Or-
genes ensea la eficacia propia del sacramento. Compara aqullas
con las curaciones milagrosas de Cristo, y muestra que el bautismo
reporta del mismo modo la fe y la gracia: Asimismo, el bao del
nuevo nacimiento mediante el agua es el sjmbolo de la purificacin
del alma, que es lavada de toda mancha y de toda maldad (aunque
acontecimiento fsico); se convierte por la virtud de la invocacin
trinitaria en principio y fuente de los dones divinos de la gracia
para aquellos que se ofrecen a la accin salutfera de la Trinidad
120. In Iud., hom. 5, '6. PG 12, 973.
121. In Rom., VII, 19. PG 14, 1154.
122. In loan., 32, 16; In Matth., com. ser. 33; Contra Cels., 1, 7. PG 11, 668; De
princ., 1, praef. PG 11. 113114; In Jerem, hom. 5, 13. PG 13, 312-313; In I Cor., hom. 4
(JTS 9, 1908, p. 234).
123. In Ex., hom 8, 4. PG 12, 354.
124. In Lev., hom. 6, 2. PG 12, 468. Cf. In Luc., hom. 21. PG 13, 1855. In Ezech .
6, 7. PG 13, 715.

92
Testigo de la catequesis bautismal

invocada sobre ellos 125 La consagracin es lo que comunica al


agua esa eficacia espiritual' 26
El rito bautismal mismo comprende una renuncia a los demonios
y un comprometimiento a Cristo, que consisten sin duda en la
recitacin del smbolo o confesin de la fe. Orgenes alude a ello
en la Exhortacin al martirio: Y en todos los convenios relativos
a la piedad, habis respondido poco antes a los catequistas: Ser-
viremos al Seor porque es nuestro Dios. Por tanto, si quien viola
los convenios hechos entre los hombres carece de fe y es extrao
a la salvacin, qu hay que decir de quienes reniegan violenta-
mente de los convenios que han hecho con Dios y vuelven corriendo
a Satans, a quien han renunciado por el bautismo? 12 ;.
El bautismo mismo parece ser administrado por medio de una
triple inmersin -cada una acompaada de la invocacin de una
persona de la Trinidad - que sigue a una triple interrogacin. El
bautismo va seguido de una uncin con leo. Pero el don del
Espritu, pese a algunos textos, parece ser atribuido al bautismo
mismo 128
Finalmente, Orgenes preconiza el bautismo de los nios, remi-
tindose a una tradicin apostlica. La Iglesia ha recibido de los
apstoles la tradicin de bautizar a los nios. Aquellos a quienes
les fueron confiados los misterios de los sacramentos saban, en
efecto, que la mancha del pecado exista en todos 120
La introduccin al misterio bautismal o mistagogia no era dada,
en los tiempos de Orgenes y segn l, hasta despus del bautis-
mo ""', para no comunicar a los profanos los ritos reservados a los
fieles. Aqu volvemos a hallar en el maestro alejandrino la tipologa
tradicional. en relacin a la cual Orgenes se toma algunas libertades.

125. 111 Joa11 , com. 6, 23. PG 14, 268.


126. 111 Jomr., com. 6, 33. PG 14, 292.
127. Lx/r. mart., 17. PG 11, 584-585. Vase tambin 111 Ex. hom. 5, 1, 5. PG 12,
325: 330.
128. Cf. G.W.H. LAMPE. Tlle sea/ ... , p. 162-170.
129. 111 Rom., 5, 9. PG 14, 1043-1045. Vase tambin In Luc., hom. 14. PG 13, 1833
1837; llr Le hm. 8, 3. PG 12, 495-496. En J.C. DIDIER, Le baptme des enfants dans
la Tradition de /'Eglise, Pars 1960, p. 19-21.
130. In Rom., com. 5, 8. PG 14, 1037-1043.

93
La pvca antenicena

Orgenes desarrolla las figuras tradicionales que ya hemos


visto, como el retorno al paraso 131 el diluvio, la travesa del mar
Rojo. Esta ltima la comenta con predileccin, porque la histo-
ria de Israel figura la vida espiritual de los fieles.

Pablo llama a eso Un bautismo efectuado en Moiss en la nube y en


el mar, con el fin de que vosotros, que sois bautizados en Cristo en el agua
y en el Espritu Santo, sepis que los egipcios siguen vuestros pasos, que
quieren conduciros de nuevo a vuestra antigua servidumbre, es decir, junto
a los prncipes de este mundo y los espritus malos cuyos esclavos
fuisteis. Ellos tratan de alcanzaros, pero vosotros bajis al agua y sals
de ella sanos y salvos; habis lavado las manchas de los pecados, y por
eso sals de las aguas convertidos en hombres nuevos, dispuestos a
cantar el cntico nuevo:. 132.

Lo mismo sucede con las figuras ya analizadas del bao de


Naamn en el Jordn 133 y del hacha de Elseo que flota sobre las
aguas. Por el contrario, Orgenes es el primero en desarrollar la tipo-
loga de la travesa del Jordn por Josu. y ms tarde por Elas,
antes de su ascensin m. Asimismo, da un sentido bautismal a los
pozos cavados en el desierto, en los que se encuentran los dos testa-
mentos y se anudan los esponsales de Cristo con la Iglesia y cada
uno de sus miembros. Por primera vez, el bautismo es considerado-
como un bao nupcial. En el bao del agua, la Iglesia se une a.
Cristo ~.13

Como Justino, Orgenes ve finalmente en la Circuncisin una


figura del bautismo: de una y otra parte, el rito efecta la incorpo-
racin al pueblo de Dios. Los fieles son circuncisos por el bau-
tismo 136

131. cAquellos a quienes el divino bautismo ha hecho renacer son puestos en el paraso,
es decir, en la Ialesia, para que en ella realicen obras espirituales. In Gen., fragm. PG
12. 100.
132. In Ex., hom. 5, 4. Trad. francesa P. FORTI~R. en se. PG 12, 329.
133. ln Luc., hom. 33. PG 13, 1884-1885. Vase GREGORIO DE NtSA, Para la fiesta de
las luces, en Le baptime, p. 163.
134. Jn Jos. Nav., hom. 5, l. PG 12, 846-847.
135. ln Gen., hom. 10, 5. PG 12, 22!1. Aplicacin a todo fiel: In Ex., hom. 8, 5 ..
PG 12, 356-358.
136. In Num., com. 11, 13; cf. Se/. in Ps. 118. PG 12, 1588.

94
La teologa de Orgenes.

El catequista de Alejandra no se contenta con transm1t1r el


depsito de la fe, sino que se esfuerza en penetrar el misterio de la
misma y elabora una teologa bautismal. Para l, las figuras his-
tricas del bautismo hallan su cumplimiento y su significado en
la Encarnacin. Cristo las ha hecho suyas: por eso encierran un
significado espiritual permanente. As pues, Cristo es el sacramento
de Dios, que se prolonga en el sacramento de la Iglesia. l es el
agua verdadera que da la salvacin 137 Del bautismo, l es a la
vez el agente, el contenido y la eficacia.
En el sacramento, como en la Escritura, hay que buscar. bajo
el signo visible o la letra, la verdad oculta e interior; en el rito
bautismal, el bautismo espiritual invisible 138 El bao del nuevo
nacimiento introduce a la Iglesia y a sus hijos en la economa
o la historia de la salvacin; es a la vez realidad y figura, realidad
en relacin a las promesas y figura de la realidad futura. El pen-
samiento de Orgenes, lejos de oponer definitivamente T1to~ y
&"A~6eLoc, es, pues, el de un anlisis mltiple cuyos grados no estn
rigurosamente separados 139
De los escritos de Orgenes se desprende una teologa del bau-
tismo, aun cuando el maestro alejandrino nunca hubiera elaborado
un estudio sistemtico de la misma. Su pensamiento se esfuerza en
hallar, bajo el rito visible, la realidad espiritual y la profeca
escatolgica.
El agua bautismal, sobre la que ha sido invocada la Trinidad
es para Orgenes principio y fuente de todas las gracias divinas uo,
y por tanto de toda la vida espiritual. sta no es ms que el des-
arrollo de la gracia bautismal. Para demostrarlo. Orgenes recurre
a los libros del xodo y de los Nmeros, los cuales le proporcionan

137. In Luc., hom . 21. PB 13, 1854.


138. In Joan., ;:om. fragm. 76.
139. URS VON BALTHASAR, l. c .. p. 56-57.
140. H. RAHNER, l. c., p. 208.

95
La poca antenicena

el tema de la partida y del trnsito, de la marcha y del viaje que


llevan de la cautividad egipcia hasta la tierra prometida 1 . Esta
marcha corresponde a la bajada del Logos hasta la kenosis de la
cruz. La purificacin no se termina en el bautismo; es la condicin
cristiana permanente 142 , que es un tiempo de tentacin y de puri-
ficacin. La vida espiritual es un perpetuo trnsito de la ley a la
gracia, del pecado a Cristo; es un devenir, un venir del Seor.
En el bautismo hemos recibido una vida nueva. pero sta debe
renovarse de da en da 143 La gracia bautismal debe crecer, si no
quiere morir.
El Espritu recibido en el bautismo transforma al cristiano hasta
su resurreccin, de la cual l es prenda 144 l lo conduce y le
ensea a leer la ley de lo interior, a mortificar la carne, a vivir
bajo el rgimen del espritu, a hallar al Padre en la oracin. La
gracia bautismal provoca toda la ascensin espiritual, puesto que
transforma a los fieles en la imagen gloriosa del Salvador. Or-
genes la compara a los pozos del desierto, en los cuales bebe-
mos de la fuente de Dios, que nos hace entonar el cntico por la
salvacin w.
El misterio de la cruz ritma la ascensin espiritual. El camino
cristiano, que para Orgenes es Cristo 146 , atraviesa el desierto u 7
La homila 27 sobre los Nmeros describe las asperezas. las prue-
bas, las purificaciones de esta travesa 148 El hombre interior es
asediado en el interior y en el exterior. Las miradas de enemigos
quisieran hacerle caer de nuevo en el pecado. Slo la herida del
amor purificador rehace la unidad espiritual mediante el despertar
de los sentidos interiores a la venida de Dios. El Cantar de los Can-
141. In Ex. llom. 3, 3. PG 12, 313-316. In Jos., hom. 5, l. Ibid., 847. In Cant., com.
3. !bid., 13, 168-169. In Num., hom. 26, 4. PG 12, 776-777.
142. In loan., com. 6, 33. PG 14, 289-292.
143. H. RAHNER, l. C., p. 215-216.
144. In Ezcch., hom. 2, 5.
145. In Num., hom. 12, l. PG 12, 656-659; cf. 20, 3. PG 12, 731-734.
146. In Joan., com. 1, 26. PG 14, 73.
147. Vanse los textos en URS VON BALTHASAR, Esprit et feu, l, Pars !959, p. !43-159.
Para el tema del viaje, vase H. RAHNER, Mythes grecs et mystere chrtien, trad. francesa,
p. 100.
148. Traduccin francesa en Chemins vers Dieu, ceo!. Ictys 11, p. 76-100.

96
La teuloga de Orgenes

tares, que describe la vida cristiana bajo la imagen de los espon-


~ales, traza, para Orgenes, el itinerario que es a la vez encuentro
y bsqueda.
La ascesis bautismal de Orgenes es esencialmente escatolgica.
Si bien distingue un triple bautismo - el bautismo figurativo, el
hautismo cristiano y el bautismo de fuego a la entrada de la glo-
ria- 149 , ve en la economa sacramental la figura de la transfor-
macin ltima. En uno de sus textos, Orgenes aplica al bautismo
la distincin paulina del espejo y del cara a cara, y muestra
que la purificacin bautismal no es ms que la sombra de la puri-
ficacin total, que la prolonga y la consuma.

Aquellos que han seguido al Salvador estarn sentados en doce tronos,


juzgando a las doce tribus de Israel, y recibirn este poder en la resu"
rreccin de los muertos; y eso es la regeneracin que es el nuevo naci-
miento, cuando la tierra nueva y los cielos nuevos sean creados para aquellos
que se han renovado, cuando la nueva alianza sea dada y su cliz. De
esta regeneracin, el prembulo es lo que Pablo llama el bao de la rege-
neracin y lo que de esta novedad sigue al bao de la regeneracin del
espritu. En la regeneracin por medio del agua, todo hombre que ha
sido engendrado de lo alto en el agua y en el Espritu estar puro de
pecado y, si me atrevo a decirlo, puro en espejo y en enigma 1' 0 .

Orgenes recurre a imgenes bblicas para describir el carcter


escatolgico del bautismo. Pinta a Cristo con la espada de fuego
a la entrada del paraso, al borde del ro que los elegidos atra-
viesan para una ltima purificacin. En las homilas sobre el
xodo 151 halla de nuevo el tema escatolgico en el mar Rojo
que destruye a los pecadores y deja pasar a los justos. Para Or-
genes, el triduum sanctum que resume el misterio de Cristo y el
misterio pascual simboliza perfectamente el bautismo, que conduce
al bautizado a la resurreccin con Cristo, en el Espritu 152

149. In Luc., hom. 14. PG 13, 1833-1838.


150. In Math., com. 15, 2.3. PG 13, 1320-1321.
151. In Ex., hom. 6, 3. PG 12, 333-334.
152. In Ex., hom. S, 2. PG 12, 326-327; In Gen., hom. 8, 4. PG 12, 205-206.

97
Hamman, Bautismo 7
VI. El siglo m: Occidente.
En el siglo 111, el Occidente se manifiesta. frica nos ofrece
dos hombres de primera magnitud: Tertuliano y Cipriano. Uno y
otro enriquecen nuestro acervo. Tertuliano, en la _primera obra
sobre el tema, ofrece una catequesis bautismal; Cipriano abre una
controversia relativa al bautismo de los herejes.

153
l. EL DE BAPTISMO DE TERTULIANO

El tratado de Tertuliano es ms una defensa que una cate-


quesis. Tiene por objeto defender el sacramento del bautismo
contra una secta gnstica que profesaba el dualismo maniqueo:
dado que la materia es mala, el agua del bautismo ha de ser recha-
zada, y slo la fe es necesaria para la salvacin. Come Ireneo, en
quien se inspira, Tertuliano muestra la unidad del designio de la
salvacin a travs de la historia, del mundo materia1 y del mundo
espiritual, de la creacin a la redencin.
La primera parte del tratado sobre el bautismo responde a los
gnsticos. Explica el simbolismo del agua (3-6). comenta el ritual
bautismal (7-8), desarrolla la tipologa bblica del sacramento (9).
La segunda parte vuelve sobre diversas cuestiones teolgicas (1 0-16)
y disciplinares (17-20). Al analizar el tratado nos esforzaremo~
en extraer los elementos nuevos que Tertuliano aporta a la teo-
loga bautismal.

153. Texto y traduccin francesa en Sollrces chrtiennts. Traduccin ntegra en el vo-


lumen Le bapteme, ceo!. Ictyn 6, p. 31-54. Sera necesario completar el tratado de Tertu-
liano con ayuda de sus dems escritos: Adv. Marcionem, 1, 14, 28. PL 2, 261; 279; De co-
rona, 3. PL 2, 79; De carnis re.<u"ectione, 8, 26. PL 2, 806; 831-833; De praescrlptlone,
36; 40. PL 2, 49; 5455.

98
1 El sacramento del agua.

Tertuliano esboza el bautismo en tres palabras: agua, purifica-


;in, escatologa (1, 1). Para desarrollar la doctrina correspon-
diente, parte de una leccin de cosas: el simbolismo del agua. La
simplicidad de medios deja al descubierto la potencia de Dios. Para
describir la continuidad y la correspondencia entre la creacin y la
gracia, Tertuliano analiza la accin creadora del agua, la vincula-
cin entre el agua y el Espritu. Si Dios ha utilizado esta materia
en toda su obra, tambin la ha hecho fecunda cuando se trata de
sus sacramentos; si el agua preside la vida de la tierra, la procura
tambin para el cielo (3, 6).
El agua debe esta eficacia al Espritu divino que la habita
desde los comienzos (3, 2), que la anima, la santifica para hacerla
santificante (4, 1). Esta prerrogativa original y proftica del Esp-
ritu se consuma en el bautismo. Cuando se hace la invocacin
(a Dios o al Espritu), el Espritu sobreviene del cielo, se detiene
sobre las aguas, las santifica con su presencia, y stas se impregnan
del poder de santificar a su vez (4, 4). La consagracin da al
agua una verdadera eficacia en el orden espiritual: por ella, el
espritu es lavado y el cuerpo purificado, en tanto que los baos
paganos estn vacos (5, 1) y son inoperantes 15 \ porque estn
habitados por el ngel impuro del Maligno (5, 5).
El ngel de la piscina de Betsaida ofrece a Tertuliano la tran-
sicin de las realidades carnales a las realidades espirituales, de
los smbolos y las figuras a su cumplimiento, de la primera a la
segunda creacin (5, 5-6). En el bautismo, el agua es curacin,
vida eterna, retorno a la similitud primitiva, perdida por causa
del pecado (5, 6-7).

154. Para las alusiones de Tertuliano, vase G. DELUNG, Die Taufe im N.T., p. 20-21.

99
2. Ritos del bautismo.

La leccin de cosas contina, pero partiendo de los ritos, esbo-


zados aqu, que introducen a la doctrina bautismal. Hay que leer
el captulo 6 superponiendo los dos ritos esenciales. inextricable-
mente ligados, la inmersin y la confesin de fe, que en su unidad
constituyen la accin bautismal propiamente dicha, llamada sacra-
mentum, pactio fidei 155 , testatio fidei 150
Tertuliano mismo describe el rito bautismal: Despus (de la
renuncia a Satans), somos sumergidos eri el agua, respondiendo
adems lo que el Seor ha precisado en el Evangelio 151 , esto es,
la confesin trinitaria. A cada inmersin corresponde una interro-
gacin:

- Crees en Dios, Padre todopoderoso, creador del cielo y de la tierra?


- Crees en Jesucristo, su Hijo nico y Seor nuestro, que naci y
padeci por nosotros?
- Crees en el Espritu Santo, en la santa Iglesia catlica en la comu-
nin de los santos, en el perdn de los pecados, en la resurreccin de los
muertos y en la vida eterna?

A las tres preguntas, el candidato responde: Creo. Gesto y


palabra constituyen el sacramento de la fe: Tertuliano es el
primer testigo directo de la confesin bautismal, en la cual se ex-
presa la regla o el smbolo de la fe trinitaria 158
Este ritual esclarece el captulo 6. El agua de la inmersin
lava los pecados; la invocacin trinitaria y la confesin del Padre,
del Hijo y del Espritu Santo constituyen el sello de la fe. El
compromiso del nefito responde a la promesa de Dios (sponsio
fidei), en la que las tres personas divinas son los garantes de la
salvacin y de la esperanza, Tertuliano juega con el vocablo sacra-
155. De pud., 9, 16. PL 2, 998-999
156. De bapt., G. PL 1, 1206.
157. De corona, 3. PL 2, 71.
158. Vase D. VAN DEN EYNDE, Les normes de l' enseigr ment chrtien~ Gembloux-Pars
1933, p. 296; F. KATTENBUSCH, Das aposto/ische Symbo/, Darmstadt 1962, u, 60-61

100
Ritos del hautismo

mentum. que expresa a la vez la idea jurdica del juramento militar


y la idea griega de misterio.
Esta garanta celestial halla su atestiguacin terrenal en la
Iglesia, llamada por Tertuliano el cuerpo de los Tres o el ins-
trumento de la accin trinitaria. Gracias a la Iglesia, el nefito
entra en comunicacin con la Trinidad santa. Nombrar al Padre y
al Hijo es proclamar a la Madre, sin la cual no hay Hijo ni
Padre 159
Un ltimo punto presenta dificultades y confunde visiblemente
a Tertuliano. Se debe a la enseanza tradicional de que el bau-
tismo con el perdn de los pecados da el Espritu Santo 160 De
otra parte, el don del Espritu tiende a ser relacionado, desde esa
poca, con un rito particular, la imposicin de manos, pero dentro
de una celebracin nica. Cmo conciliar los dos puntos de vista?
Tertuliano se esfuerza en separar el don del Espritu del tinctus
bautismal, para no atribuir a ste ms que el perdn de los pe-
cados, que prepara el camino al descenso del Espritu, en un
segundo movimiento 101
Al salir de la piscina bautismal, el bautizado recibe primera-
mente la uncin por todo el cuerpo. Los dos ritos corren parejos
y forman un todo. El cuerpo hmedo es frotado con aceite, segn
el uso antiguo para que entre en calor. Ello explica la prohibicin
de tomar baos durante toda la octava pascual 162
En la tradicin bblica, la uncin, traspuesta al plano espiri-
tual, expresa el sacerdocio y la realeza. Tertuliano compara la un-
cin bautismal con la de Aarn por Moiss y la de Cristo por el
Padre y el Espritu. Hecha con el leo santo, conforma al nefito
a Cristo y gana para l el nombre de cristiano (7, 1-2) 163 En nin-

159. De oral., 2. PL 1, 1154.


160. Tertuliano dice en el De pudicitia: cDespus da haber recibido --de Dios, su
Padre- su patrimonio, esto es, el bautismo o el Espritu Santo 9, 9. PL 2, 997. Cf.
Adv. Marc., r, 28. PL 2, 280.
161. En Tertuliano, el hombre pecador est en poder de los demonios. En el bautismo,
los ngeles lo toman a su cargo. Al ngel le es atribuido el cometido purificador del agua,
lo cual explica que l prepare los caminos al Espritu Santo en el alma purificada.
162. De corona, 3. PL 2, 79.
163. En la frmula conservada por la Tradicin Apostlica, 21, la uncin es dada

101
La poca antenicena

guna parte la uncin es puesta en relacin con el Espritu Santo. Por


eso es general la tendencia a negarse a ver en ella la confirmacin.
La frmula que relata la Tradicin Apostlica hace la uncin
en el nombre de Jesucristo. La uncin hace explcitas las gracias
del bautismo.
Tertuliano no menciona en el De baptismo la signacin, que,
por otra parte, l conoca. La marca de la Tau, el signo escatolgico
de Ezequiel, expresaba la pertenencia del bautizado a Cristo y su
alistamiento en el ejrcito de Dios 16' . Si omite mencionar el rito
es porque no le parece expresar el don del Espritu 165
Finalmente, la imposicin de manos viene en tercer lugar. Ter-
tuliano la desarrolla lo ms largamente, relacionndola explcita-
mente con el don del Espritu, porque la oracin que la acompaa
menciona a ste con toda nitidez (8, 1). Relaciona el rito, no con
la imposicin de manos a los samaritanos, sino con la bendicin
de Jacob. La imagen del rgano hidrulico pone de manifiesto la
unidad entre el bao y la venida del Espritu, entre la purificacin
y la iluminacin wo.
La venida del Espritu, el cual toma de nuevo posesin de
su antiguo trono (8, 3) -la carne lavada de sus antiguos pecados
por el bao (8, 4)- lleva el bautismo a su consumacin. Nuevo
paralelismo entre las dos creaciones, entre el bautismo y el diluvio,
entre el bautismo de Jess y el de la Iglesia (8, 1, 3, 4-5). Si
Tertuliano distingue el bautismo, que lava los pecados y prepara
la venida del Espritu, de la imposicin de manos, que lo hace
descender, los dos ritos forman parte de una accin sacramental
nica, que constituye un todo. Cipriano ' 0 ' , remitindose a los
Hechos de los Apstoles, sealar de manera ms neta la diferencia
entre el bautismo y el don del Espritu.
cen el nombre de Jesucristo. La uncin hace explcitas las gracias del bautismo. Cf.
P. GALTIER, La consignation il Carthage, cRecherches de science religieuse 2 (1911)
350-383.
164. Cf. Adv. Marc., m. 22. PL 2, 553.
165. A menos que, en el De baptismo, 8, 2. PL 1, 1208, las manos cruzadas de Jacob
no sean una alusin a la signatio.
166. Vase tambin De carn. resurr., 8. PL 2, 806. Vase anteriormente p. 70.
167. CIPRIANO, ep. 72, 1 y 73, 9. PL 3, 1083; 1114-1115.

102
3. Tipologa bblica del bautismo.

Tertuliano busca en la Escritura una explicacin para el agua.


El ciclo del ~xodo le proporciona tres hechos: la liberacin de
Egipto, mediante la travesa de las aguas, que salvan a unos y se
tragan a los otros; el agua de Mar, que el leo torn dulce, gra-
cias a Moiss, y ahora por la gracia de Cristo; el agua de la roca,
que simboliza a Cristo traspasado (9).
En el Nuevo Testamento, Cristo no aparece sin el agua. Aqu
el sacerdote de Cartago ofrece en tropel los ejemplos a la vez
tradicionales y personales: el bautismo de Jess, las bodas de
Can, la promesa del agua viva, pero tambin el vaso de agua
dado al prjimo, los pozos de Jacob, la marcha sobre las aguas,
el lavatorio de pies. El relato de la pasin proporciona dos alusio-
nes complementarias: el lavatorio de manos de Pilato y el agua
que mana del costado traspasado (9; l-4). La influencia de Juan
evangelista es dominante. Aqu termina la primera parte.

4. Cuestiones teolgicas.

La primera cuestin concierne a la relacin que existe entre


el bautismo de Juan y el de Jess. El primero tiene un valor
proftico y pedaggico: dispone a los sujetos a la conversin. El
segundo realiza lo que el primero promete. Es un sacramento.
Perdona los pecados y da el Espritu Santo, que es del cielo (1 O, 1-7).
Por qu Cristo no bautiz? Para Tertuliano, Cristo no bautiz
personalmente. El bautismo que administran los apstoles es de
igual naturaleza que el de Juan Bautista, pues - argumenta l -
el bautismo de la Iglesia, que perdona los pecados, est ligado a la
pasin y a la resurreccin de Cristo. Nuestra muerte no poda
ser destruida sin la pasin del Seor, ni nuestra vida df!vuelta
sin su resurreccin (11, 1-4).
Tercera cuestin: Fueron bautizados los apstoles? A esta

103
La poca antenicena

interrogacin embarazosa, Tertuliano responde con un dilema. O bien


los apstoles recibieron el bautismo, y el problema est resuelto,
o bien no lo recibieron; en este ltimo caso, su eleccin y la fre-
cuentacin ntima del Seor podan hacer las veces de bautismo
(12, 8). De cualquier manera, ms importante que el rito era la fe.
Pero, entonces, no basta la fe, como en el caso de Abraham?
Es indispensable el bautismo? No hay que confundir el orden de
las preparaciones y de las figuras con el de su realizacin en la
pasin y la resurreccin de Cristo. En el orden nuevo, el sello
del sacramento se aade como una vestidura a la fe desnuda (13,
1-2). De este modo, fe y sacramento, lejos de excluirse, se orga-
nizan en una sola economa de la salvacin 1 " 8 Lo que es
cronolgicamente primero es la predicacin; lejos de excluir el bau-
tismo, dispone a l y halla en l su consumacin.
Una nueva cuestin concierne al bautismo de los herejes (15).
Esta cuestin apunta sin duda a las sectas gnsticas. Tertuliano
afirma el carcter nico del bautismo, enseado por los Evangelios
y san Pablo: No hay ms que un Dios, un bautismo, una Iglesia
en el cielo. El bautismo de los herejes no es vlido, puesto que
ellos no confiesan al mismo Dios ni al mismo Cristo (15, 2). El
autor hace suya la prctica africana que bautizaba de nuevo a todos
los herejes 169 De las mismas premisas, Tertuliano saca una misma
conclusin. El sacramento no es reiterable: Una sola vez entra-
mos en la piscina bautismal, una sola vez son borrados en ella
nuestros pecados (15, 3).
La ltima cuestin concierne al bautismo de sangre. Cules
son su cometido y su eficacia? Tertuliano distingue dos situaciones
diferentes. La primera concierne a los bautizados. Qu les reporta
el bautismo? Los conforma a Cristo crucificado y glorificado. Hace
participar en el bautismo de sangre que el Salvador recibi y en
la gloria que con ello mereci. Lo cual aade un aspecto escato-
lgico, subrayado adems por la creencia comn de que slo los

168. R.F. REFOUL, Tertu/lien, Trait du baptme, Introduccin S.C. 35, Pars 1952,
p. 48.
169. Concilio de Cartago, 220 y 256; cf. CrPRIANO, ep. 70 y 71.

104
Cuestiones disciplinarias

mrtires entran inmediatamente en posesin de la felicidad eterna.


De ello se sigue que el martirio lava de todos los pecados con-
trado~ despus del primer bautismo.
Para aquellos que no han recibido el bautismo de agua, el
martirio hace las veces de ste 170 Tertuliano no dice que el mar-
tirio sea una suplencia del bautismo de agua, pues, para l, es
no solamente un bautismo real sino un bautismo ms glorioso, ms
noble que el de agua, superior a ste 171 y que lo incluye hasta
el punto de dispensar del mismo al confesor de la fe: implica la
esencia del bautismo, la fe 172

5. Cuestiones disciplinarias.

El tratado se termina con unas directrices sobre la manera de


administrar y de recibir el bautismo. El ministro del sacramento
es en primer lugar el obispo, despus los presbteros y los diconos,
si han recibido autorizacin episcopaL y los laicos mismos, pero
solamente en caso de necesidad. Tertuliano quisiera excluir del
ministerio a las mujeres (17, 1-4). En todo caso, es indispen-
sable otorgar el sacramento con discernimiento y nunca a la
ligera (18, 1).
Tertuliano reconoce el uso recibido de bautizar a los nios,
pero l es opuesto al mismo. Las razones que adelanta no son
teolgicas, sino de oportunidad. l quisiera que el compromiso
fuese contrado con conocimiento de causa, preferentemente cuando
la edad de las pasiones haya pasado, para asegurarse de que el
sacramento sea seguido de una vida sin pecado. La idea del pecado
original no parece venirle a las mentes. Al bautismo de los nios, l
asocia el de las vrgenes y las viudas, las primeras por falta de
madurez, las otras a causa de su inestabilidad: Si se comprende
170. La traduccin creemplaz.ada no parece exacta, pues este bautismo e~ mucho m~ls
171. Vase IRENEO, Adv. haer., 111, 16, 4. PG 7. 923; CIPRIANO. ep. 73, 22. PL 3.
11241125, que le llama este bautismo gloriossimo y nobilsimo.
tn. Vase el significado doctrinal de las actas de los mrtires. Nouvelle Revue thol.
75 (1953) 742-743.

105
La poca antenicena

cul es el peso del bautismo, se temer ms recibirlo que diferirlo.


La fe ntegra proporciona una certidumbre suficiente para la sal-
vacin (18, 6).
Si bien est permitido bautizar en todo tiempo, el da ms
indicado y ms solemne para el bautismo es por excelencia el da
de Pascua, en el sentido etimolgico de da de la pasin del Se-
or 173 El bautismo se sita al final del gran ayuno, que se termina
con la vigilia pascual. La razn de ello es patente: es justamente
en la pasin del Seor en lo que somos bautizados (19, 1). Se
pueden aadir los cincuenta das que siguen a la fiesta de la Resu-
rreccin (19, 2). Tertuliano ve en ello dos razones: el descenso del
Espritu Santo sobre los apstoles, y la espera escatolgica de
aquellos que confan en el retorno del Seor (19, 2).
El tratado se termina tras una exhortacin a los catecmenos
a preparar el bautismo mediante oraciones fervientes, ayunos,
propiciaciones, vigilias y la confesin de los pecados (20, 1). Aun
despus del bautismo hay que continuar velando y ayunando (20, 3),
para prepararse mejor que Israel a entrar en la tierra prometida.
Una vez ms, el autor esboza el carcter escatolgico del bautismo,
en el que la necesidad de la alegra y el jbilo de la salvacin
no deben engaar ni disimular las exigencias d la espera.
Por ltima vez, Tertuliano recuerda y resume a los candidatos
et. qu consiste la gracia del bautismo: bao del nuevo nacimiento
(empleado por primera vez), oracin en comunin con los herma-
nos, junto a su madre (Iglesia). La entrada de los candidatos
permite a stos realizar la figura del Antiguo Testamento: paso
liberador del mar Rojo y nutricin por el Seor. De hecho, des-
pus del bautismo, los nefitos gustan la leche y la miel - sabor
anticipado de las delicias celestiales-, que tienen por consiguiente
un sabor y un significado escatolgicos.
En conclusin, el tratado del bautismo desarrolla sobre todo
el sacramento como purificacin de los pecados; de los temas de
la vida nueva, de la luz, apenas si saca partido. Tertuliano tiende

173. De cor., 3. Cf. Adv. Marc., 1, 14. PL 2, 79; 261-262.

106
Controversia sobre el bautismo de los herejes

peligrosamente a atribuir al agua los efectos negativos, y a la im-


posicin de manos la venida del Espritu. como si el Espritu
no liberase de los pecados ni fuese dado en el bautismo. Por ltimo
subraya de manera enteramente personal el carcter escatolgico,
que se resiente, quizs, de la perspectiva del martirio.

JI. CONTROVERSIA SOBRE EL BAUTISMO DE LOS HEREJES ta.

La primera controversia a propsito del bautismo de los herejes


afecta a la teologa porque clarifica un punto doctrinal. En el
siglo m, la Iglesia se halla ante dos prcticas diferentes, cuando
los cristianos bautizados en el cisma o la hereja vuelven a ella.
En frica m y el Oriente, la costumbre es bautizarlos nuevamente;
Roma y Egipto se contentaban con reconciliarlos mediante la im-
posicin de manos. Dos snodos reunidos en Cartago bajo la pre-
sidencia de Cipriano, en 251 y 256, mantienen el uso africano, ya
ratificado por los snodos de 218 y 222 176 , contra Esteban I, que
quiere imponerles la prctica romana 177
Cipriano y Firmiliano de Cesarea se oponen a ello alegando
los argumentos siguientes:
,,~ .~ .
l. Los herejes no tienen ni el Espritu Santo ni la gracia, por-
que son pecadores y enemigos de Dios. Por tanto, no pueden dar
lo que no tienen 178

2. Puesto que fuera de la Iglesia no hay salvacin y puesto


que Cristo confi nicamente a los apstoles y a sus sucesores los
sacramentos, el bautismo no slo de los herejes sino incluso de

174. Las fuentes las proporciona Cipriano, cartas, 69-75; el annimo, De rebaptismate.
Para el problema, vase G. BAREILLE, Baptme des hrtiques, en DTC, 11, 219-233;
L. VILLETTE, Foi et sacrament, 1, p. 105-160 (bibl.).
175. Cf. TERTULIANO, De bapt., 15. PL 1, 1216.
176. CIPRIANO, ep. 73, 3. PL 3, 1112.
177. CIPRIANO, ep. 74, l. PL 3, 1129.
178. Ep. 70, 2. PL 3, 1081.

107
La poca antenicena

los cismticos es invlido, pues la Iglesia es una e indivisible.


Nadie puede tener a Dios por padre si no tiene a la Iglesia por
madre 179

3. Los herejes no confiesan la fe ntegra en la Trinidad, no


pueden actuar segn las intenciones del Seor, ni siquiera cuando
emplean la frmula bautismal 180
La argumentacin de Cipriano une validez y eficacia del bau-
tismo y no concibe que pueda existir un sacramento vlidamente
administrado que no d sus frutos.
Roma, por el contrario, no hace depender la validez del minis-
tro, sino de la fe del bautizado y ms an de la accin divina,
que opera por medio de los nombres invocados. Esta tesis se apoya
en la consuetudo: Nihil innovetur nisi quod traditum est, ut manus
illis imponatur in poenitentiam. No se innove nada, sino sgase
la tradicin, imponindoles las manos para la penitencia. Esta
frase clebre nos es conservada por una carta de Cipriano 181
Desgraciadamente ya no poseemos las cartas del papa Esteban.
Pero la tesis romana es desarrollada por el autor annimo del De
rehaptismate 182 , quien, en frica, toma posicin contra Cipriano.
Este tratado empieza por distinguir validez y eficacia del rito
bautismal, las cuales no van necesariamente unidas. La invocacin
de los nombres divinos, incluso en boca de un hereje, inicia la obra de
regeneracin; por tanto, no necesita ser renovada.
Se enfrentan dos concepciones: una da preeminencia al carc-
ter personal y tico, la otra al punto de vista sacramental y fun-
cional. El mrito de Roma est en haber subrayado el carcter
objetivo y sacramental del bautismo contra una sobrevaloracin
de la santidad del ministro.
Entre el sucesor de Esteban. Sixto 11, y los obispos Cipriano
y Firmiliano se hizo una tregua, y, tras la muerte de los principales

179. Ep. 6'1. 1; 74, 7. PL 3, 1138; 1132.


180. E p. 73, S. PL 3, 1113.
IRI. 74. 1-2. PL 3, 1129.
182. En PL 3, ,1183-1204.

108
Controversia sobre el bautismo de los herejes

antagonistas, la querella se apacigu. El problema de fondo es re-


cogido por el concilio de Aries del ao 314. en el que estn pre-
sentes un cierto nmero de obispos africanos. El canon 8 ratifica
la adhesin definitiva del frica cristiana a la tradicin romana:

A propsitu de los africanos, que usan de su propia ley y rebautizan,


ha parecido bien que, si alguno viene de la hereja a la Iglesia, se le inte-
rrogue acerca del smbolo; si es manifiesto as que ha sido bautizado en
el Padre, el Hijo y el Espritu Santo, solamente se le impondrn las
manos para que reciba el Espritu Santo; pero si no puede responder
acerca de la Trinidad, ser bautizado 183.

El concilio provenzal aporta dos elementos nuevos, que sealan


un ensanchamiento en relacin al antiguo conflicto: la imposicin
de manos ya no es administrada para la penitencia~, sino para el
Espritu Santo; la validez del bautismo es afirmada con matices
y condiciones: depende ms especialmente de la frmula y de la
fe trinitaria 184
Once aos ms tarde, el concilio de Nicea toma una posicin
neutra en la cuestin, y ratifica los usos recibidos 185 En Occidente,
Optato de Milevi repite la tesis romana: Nomen est quod sanctificat,
non opus 186 El nombre invocado es lo que santifica, y no ]a
obra ejecutada. San Agustn 187 , como veremos, har adoptar
la posicin romana, aadiendo a sta las precisiones necesarias.
Oriente, en cambio, fue ms lento en tomar posicin. El conci-
Jio in TruHo 11 (del ao 691), en el canon 95, niega simplemente la
validez del bautismo de aqueHos que profesan una doctrina falsa
acerca de Dios; stos deben, a su conversin, recibir el sacramento
bautismal ~ 88

183. Dz 53 (123).
184. L. VILI.ETI'E, Fol et sacrement, 1, p. 138 (bibl.).
185. Dz 55, 56 (127, 128).
186. Contra Parmen/anum, v, 7. PL 11, 1058.
187. Vase ms adelante, p. 147.
188. Para la continuacin de la controversia, vase snodo de Aries, del 314, Dz 53 (123);
concilio de Nicea, Dz 55-56 (127, 128); Trullo, del 692, can. 95. Vase tambin Dz 430
(802) y 860 (1617).

109
III. EL BAUTISMO SEGN LA TRADICIN APOSTLICA.

Es difcil contar con la Tradicin Apostlica, cuyo texto origi-


nal est perdido. El nico testigo, fragmentario, que poseemos en
Occidente es el palimpsesto de Verona, que ofrece una traduccin
latina.
La Tradicin Apostlica, refleja la liturgia real de una Igle-
sia o las concepciones personales de su autor? En qu medida la
Tradicin tiene su pauta en la liturgia contempornea? Sin duda
es imposible responder a estas preguntas.
Tal como est, el texto latino nos ha conservado la confesin
de fe trinitaria, en forma de interrogacin ternaria, seguida inme-
diatamente de una uncin, hecha por un presbtero y despus la im-
posicin de manos y la uncin del obispo.

189
CONFESIN DE LA FE E INMERSIN

El candidato bajar despus al agua y el bautizante le impondr las


manos sobre la cabeza, diciendo:
Crees en Dios Padre todopoderoso?
Y el que es bautizado responde:
Creo.
Bautcesele entonces una vez, con las manos puestas sobre la cabeza de l.
Despus, dgasele:
Crees en Jesucristo, Hijo de Dios, que naci por obra del Espritu
Santo de la virgen Mara, fue crucificado bajo el poder de Poncio Pilato,
muri, fue sepultado, resucit vivo de entre los muertos al tercer da, subi
a los cielos, est sentado a la diestra del Padre y vendr a juzgar a los
vivos y los muertos?
l dir:
Creo.
Y se le bautiza por segunda vez.
Dgasele de nuevo:

189. Seguimos la traduccin latina de Verona. La traduccin copta lleva una rbrica
que precisa el orden: primeramente los nios pequeos, ya puedan responder por s mis-
mos o no, despus los hombres, y finalmente las mujeres. Ed. de F. FUNK, n, 97.

110
Confesin de la fe e inmersin

Crees en el Espritu Santo y en la santa Iglesia para la resurreccin


de la carne?
Y el bautizado dir:
Creo.
Y se le bautiza por tercera vez.
Una vez subido del agua, un sacerdote le dar la uncin cotz el leo
de accin de gracias, diciendo:
Yo te unjo del leo santo, en el nombre de Jesucristo.

El ritual de la Tradicin Apostlica suscita ms cuestiones de


las que resuelve. Si la primera uncin del sacerdote pertenece al
rito bautismal propiamente dicho, cmo entender el doble rito
de la imposicin de manos para la gracia, y de la uncin que sigue
con la signacin sobre la frente? Elfers piensa con mucha verosi-
militud que Hiplito mantiene a la vez la uncin posbautismal ..ro-
pia de Occidente y une a ella la crismacin oriental de la confir-
macin, propia de Alejandra 190
Ni una ni otra oracin de la Tradicin que acompaan al rito
parece pedir el don del Espritu Santo 191 La nica alusin al
Espritu Santo en el ritual bautismal concierne al perdn de los
pecados. El rito de la leche y la miel ya no se sita entre el bau-
tismo y la eucarista, como en Tertuliano, sino que se halla integrado
en la misa misma, sin duda despus de la comunin.

190. Die Kirchenordnung Hippo/yts von Rom, Paderborn 1938.


191. En las traducciones boharica, rabe y etope del texto, el Espritu Santo es pe-
dido explcitamente. Ed. de FUNK, 11, p. 97. Parece difcil ver en este rito la confirmacin,
como ha pretendido J. QUASTEN, Initiation aux Peres de l'Eglise, t. n, traduccin francesa,
Pars 1958, p. 229. Igual reserva en G.W.H. LAMPE, The seo/..., p. 136-142. Vase ms
adelante Confirmacin, p. 265266.

111
CAPTULO 11

LA EDAD DE ORO PATRSTICA 1

El siglo IV es de capital importancia, a la vez por la calidad


de los Padres que en l se suceden, tanto en Oriente como en Occi-
dente, y por la organizacin de la catequesis y de la liturgia, que
ser normativa para varios siglos.
El bautismo de los adultos, que se generaliza, representa un
cambio de vida y la gran decisin que modifica toda la existencia.
Por esta razn son muchos los que demoran la recepcin del mis-
mo, lo cual representa una regresin en relacin a los siglos pa-
sados.
A los candidatos, que se preparan para el bautismo durante la
cuaresma, el obispo les presenta una catequesis que es una instruc-
cin sumaria, pero completa, de las verdades de la fe y que se
termina con la catequesis mistaggica, basada en los tres sacra-
mentos de iniciacin: bautismo, confirmacin y eucarista. Tenemos
la suerte de poseer las homilas catequticas de Cirilo de Jerusaln,
de Teodoro de Mopsuestia, de Juan Crisstomo, de Ambrosio y de
Agustn 2 , que son documentos de capital importancia para la expli-
l. La lista de textos ms cmoda se halla en los dos volmenes, Le baptme d'apres
les Peres de /'l?:g/ise, ceo!. lctys 5, Pars 1962, y L'initiation chrtienne, ceo!. lctyso 7,
Pars 1963.
2. Estn reunidas en L'initiation chrtienne, ya citado.

112
La catequesis bautismal

cacin de los ritos y la tipologa bautismal y al mismo tiempo


muestran el lugar central que la formacin de los nuevos cristianos
ocupa en la vida de la Iglesia.
La predicacin de los pastores prolonga esa formacin mediante
un profundizamiento espiritual y especulativo, partiendo de la
Escritura y de la liturgia. Los Padres se preocupan de perfeccionar
la iniciacin primaria.

l. La catequesis bautismal 3

l. LA PREPARACIN.

Desde el siglo m la Iglesia instituye un tiempo de preparacin


o catecumenado, que en Roma dura tres aos. En el siglo IV, los
Padres reaccionan contra la tendencia a prolongar indefinidamente
el tiempo de probacin. Los catecmenos podan, adems de re-
cibir su instruccin, asistir a la liturgia de la palabra. El catecu-
menado propiamente dicho o la preparacin inmediata duraba
todo el tiempo de la cuaresma, para fortificar la fe y purificar el
alma. Comportaba tres elementos complementarios: doctrinal, mo-
ral y ritual. El obispo comentaba la Escritura. Y despus, el IV do-
mingo, entregaba solemnemente el smbolo de la fe, que l mismo
explicaba en seguida a los catecmenos.
La enseanza deba correr parejas con un cambio de vida. Las
homilas catequticas de Cirilo de Jerusaln empiezan con una
llamada a la conversin. La cuaresma era un tiempo de retiro,
consagrado a la penitencia y a la oracin. Teodoro de Mopsuestia
refiere que los catecmenos se mantienen en una actitud de peni-
tencia, vestidos solamente con la tnica, con los pies desnudos
sobre una alfombra de pelo ... 4

3. Vase la excelente descripcin de R.F. REFOUL. lntroduction au Trait sur le bap-


teme de Tertullien, SC 35, 1952, p. 7-62. Vase tambin 1. DANILOU, Blb/e et /iturgle,
Pars 1951.
4. lnitiation chrtienne, p. 105.

113
Hamman. Bautismo 8
La edad de uro patrstica

La probacin comportaba un cierto nmero de ritos: desde el


primer catecumenado, que slo de manera remota comprometa
al bautismo, la sphragis sobre la frente, la imposicin de la sal, la
imposicin de manos. El catecumenado propiamente dicho estaba
pautado por los exorcismos. que expresaban, segn la catequesis
primitiva que hemos hallado en la Didakhe y en la epstola de
Bernab ", el conflicto entre Cristo y Satans en el alma del can-
didato y la liberacin progresiva del hombre del influjo demonaco.
El bautismo hace participar al catecmeno en la epopeya victo-
riosa de Cristo.
El ltimo rito preparatorio consiste en la renuncia solemne a
Satans, que se pronuncia mirando hacia Occidente, la regin de
las tinieblas, y en una profesin de fe en Cristo, con las manos
extendidas hacia Oriente, que significa a la vez el lugar del paraso
primitivo y el retorno de Cristo en gloria. Este rito abre en Cirilo
de Jerusaln las catequesis mistaggicas: As pues, cuando t
renuncias a Satans, rompiendo todo pacto con l y denunciando
la antigua alianza con el infierno, he aqu que se abre para ti el
paraso que Dios plant hacia Oriente y del que fue arrojado nuestro
primer padre por haber desobedecido. Para simbolizar eso se te ha
hecho volver de Occidente hacia Oriente, el lugar de la luz. Y se
te ha hecho decir: Creo en el Padre, en el Hijo y en el Espritu
Santo, y en un solo bautismo de penitencia 6
Ha terminado la preparacin. El catecmeno ha expresado sus
disposiciones interiores, su adhesin a Cristo, que resume la fe
cristiana. Y es admitido a recibir el rito bautismal. La catequesis
del bautismo se basa en la explicacin de los ritos sacramentales
a aquellos que los haban recibido en la noche pascual, seguida de la
tipologa bautismal.

5. Vase anteriormente, p. 77-78.


6. Cat., 19, 9. PG 32, 1073. lnjtiation chrtienne, p. 39.

114
11. LOS RITOS DEL BAUTISMO.

La mistagogia es ante todo una leccin de cosas. Extrae el sim-


bolil'>mo sacramental, elaborado por la Iglesia, de analogas ms
o menos fantsticas, con el fin de descubrir bajo los signos la ense-
anza de la pedagoga divina.

El baptisterio.

Un hecho nuevo: el ritual del bautismo propiamente dicho tiene


lugar, en lo sucesivo, en el interior del baptisterio, que en el si-
glo IV es una edificacin cuadrangular u octogonal aparte, con
una piscina bautismal. La decoracin representaba preferentemente
a Cristo en figura del buen Pastor sobre un fondo paradisaco, o el
ciervo saciando su sed tras haber vencido a la serpiente. La forma
octogonal grata a Occidente simbolizaba en la cifra 8 la resurrec-
cin 7 La piscina, construida de manera que era forzoso al bautizado
atravesarla, bajando al agua hacia Occidente y subiendo de ella
hacia Oriente, expresaba la travesa del mar Rojo o del Jordn'.
En otros lugares, en Ravena por ejemplo, el Jordn estaba represen-
tado en la iconografa, con un rostro humano.
Introducidos en el baptisterio, los catecmenos eran despojados
enteramente de sus vestidos. Esta desnudez completa simboliza.
para los Padres, el despojo del hombre viejo, con su naturaleza
corruptible y sus obras de pecado. Cristo, el primero de todos.
con su desnudez despoj los principados y las potestades y triunf
resueltamente en la cruz 9
Al hacer participar en el despojo victorioso de Cristo. el bau-
tismo libera del influjo de las potencias malas, heredadas del
pecado, y hace recobrar el estado primitivo de Adn en el paraso:

7. Vase 1 Pe 3. 20, JusTtNO, Dial., 138, 2-3.


8. Vase E. STOMMEL, lahrbuch fr Antike und Christentum 2 (1959) 13.
9. Cat., 20, 2. PG 33, 1077. lnitiation chrtiennc, p. 40-41.

115
La edad de oro patrstica

Oh maravilla! Estabais desnudos a la vista de todos y no os


avergonzabais. Y era porque en verdad ofrecais la imagen de
nuestro primer padre, Adn, que estaba desnudo en el paraso
terrenal y no se sonrojaba 10
La desnudez bautismal significa, pues, a la vez, el despojo de
la corruptibilidad y de la vergenza del pecado, v el retorno a la
inocencia primitiva y a la familiaridad del estado paradisaco. En
lo sucesivo, Adn, cuando t lo llames, ya no sentir vergenza,
ni, bajo los reproches de su conducta, se esconder bajo los rboles
del paraso. Al recobrar la seguridad (parrhesia) aparecer a la
luz del da ".
Tras la correspondencia de los dos Adanes, hallamos la cada
del primero, bajo la servidumbre de Satans, y el rescate en el
Calvario por la victoria del nuevo Adn, en la cual hace participar
el bautismo, que abre de nuevo el paraso perdido.

La uncin prebautisma/. .,

Cirilo y Teodoro atestiguan una uncin prebautismal de aceite


sobre todo el cuerpo. El aceite es bendecido por el sacerdote,
dicen las Constituciones apostlicas 12 , para el perdn de los pe-
cados y la preparacin del bautismo.
Los antiguos conocan el uso de la uncin antes o despus del
bao para proteger el cuerpo aterido. En los Padres, el aceite sim-
boliza el carcter medicinal de la uncin, que cura las secuelas
del pecado. El aceite fortifica al atleta para el combate. Por tanto,
la uncin quiere curtir al catecmeno para el enfrentamiento de-
cisivo con el adversario, al que se supone habitante de las aguas
de la muerte que el bautizado debe atravesar. Por tanto, tiene
valor de exorcismo. Cirilo la llama el aceite del exorcismo 13

JO. Ibid. Vase tambin TEODORO, Hom., 14, 8. lnitlation chrtienne p. 125.
11. GREGORIO DE NISA, In Sancta Pascha, l, l. PG 46, 600.
12. Const. ap., vn, 42.
13. Cat., 20, 3. PG 33, 1080. lnitlatlon chrtlenne, p. 41.

116
El rito bautismal.

A juzgar por los baptisterios occidentales y por la iconografa,


el bautizado entraba en el agua (piscina) a medio cuerpo; reciba
un chorro de agua o bien el bautizante derramaba agua sobre l 14
En el bautismo por infusin, el bautizado no se est en el agua.
No parece que la inmersin total fuese un uso generalizado.
El rito ternario (por inmersin, infusin o aspersin) no era
exigido en el Nuevo Testamento. Sin embargo, lo vemos, desde la
Didakhe (7, 1), slo para el bautismo por infusin. El significado
parece ser en el origen una confesin trinitaria. Esto es evidente
en Tertuliano e Hiplito. Con Orgenes, y sobre todo en el siglo IV,
el rito ternario se desva en explicaciones cristolgicas. Cirilo de
Jerusaln ve en el mismo un smbolo de los tres das que Cristo
pas en la tumba 15 , explicacin tanto ms comprensible cuanto
que Cirilo se halla en los lugares del acontecimiento sagrado.
Teodoro proporciona la frmula bautismal: Entonces t bajas
al agua consagrada por la bendicin del pontfice. De pie. el pon-
tfice pone la mano sobre tu cabeza y dice: Fulano es bautizado
en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo 10 Existe,
pues, en Siria y en esa poca, una frmula. pero la estructura
gramatical de la misma, todava impersonal, pone el acento en el
papel primordial de Cristo en el sacramento.
Para la explicacin del rito. parece que haya que distinguir dos
cosas: el signo esencial y el simbolismo secundario. Que el bautismo
sea asimilacin al misterio de Cristo, nadie lo duda. La entrada

14. As TH. KLAUSSER. Pisciculi, Paderborn 1939, p. 159-160.


15. Cat., 20, 4. PG 33, 1080. lnitiation chrtienne, p. 42. Vase tambin san JuAN
CR!SSTOMO, In Jo. hom. 25, 2. PG 59, !51; san BASILIO, ep. 236, 5. PG 32, 884;
JuAN DAMASCENO, ep. ad Sen., 6. Cf. K.H. SCHELKLE, Taufe und Tod, en Vom christ.
Mysterium, Paderborn 1959, p. 9-20.
16. Hom. 14, 16. lnitiation chrtienne, p. 131. Vase tambin la observacin de Juan
Crisstomo, Cat. 2, 26. lnitiantion chrtienne, p. 99
D. Van den Eynde (cAntonianum 33 [1958] 415-422) ha mostrado que el ms antiguo
testimonio de la frmula declarativa: Yo te bautizo ... , se halla en Eusebio de Verceil,
De trinitate, VII, 16. PL 62, 284.

117
La edad de oro patrstica

y la salida del agua pueden expresar la purificacin del pecado y la


gracia de la adopcin.
Este movimiento bautismal, precisa Cirilo, es <<Una comunin
con los sufrimientos reales de Cristo por similitud 17 Por tanto,
Cirilo distingue el acontecimiento histrico y la salvacin que ste
reporta. En el bautismo, la pasin es imitada o simbolizada, pero
el nefito participa realmente en la salvacin. El bautismo no es
simplemente participacin en la muerte de Cristo, sino en todo el
misterio pascual, y ste es muerte y resurreccin. La venida de
Cristo a la carne, los ejemplos de su conducta evanglica, los sufri-
mientos, la cruz, la sepultura, la resurrecuin. acontecieron para
volvernos a la amistad con Dios, para que el hombre salvado me-
diante la semejanza con Cristo recupere la antigua filiacin ... , y ya
concorde con su muerte, alcance la resurreccin de los muertos 18
Los Padres ven en la triple inmersin el smbolo de la confi
guracin a la muerte de Cristo y al triduo pascual. Con toda
razn se sumerge enteramente al iniciado en el agua, para que
figure la muerte y el enterramiento, en los que se pierde la figura'".
El simbolismo de la inmersin total, interpretado como la
muerte y el enterramiento mstico del bautizado, grato a la teolo-
ga del siglo IV, no evita ciertas exageraciones 20 Sea lo que fuere
del texto paulino frecuentemente invocado, la inmersin total, a la
vez rara y secundaria, no poda dar lugar a un simbolismo deter
minante y primordial. En el extremo, ste ni siquiera es exacto,
pues el bautizado no es sumergido en la muerte, sino que en
cuanto pecador se halla en un estado de muerte, del cual lo liber2
el bautismo.

17. Cat. 20. 7. PG 33, 1084. lnitiation chrtienne, p. 43.


18. BASII.IO, De Spiritu s., XV, 35. PG 32, 129130.
1S. PSEUDODIONISIO, La jerarqua ecle>., u, 7. PG 3, 304.
20. Cirilo de Jerusaln se ve evidentemente en apuros para armonilar el simbolismc
ternario del triduum con el movimiento binario de muerte y resurreccin: :Pues, par
aquel que emergi de la noche a la luz, por qu volver a hundirse en las tinieblas po
segunda vez? Cat. 20, 4. PG 33, 1080. lnitiation chrtienne, p. 42.
Su preocupacin esencial es mostrar la unidad del bautismo y de sus efectos. tal ve
contra Jos judeocristianos, que practicaban tres bautismos, atribuyendo un efecto particula
a cada uno de ellos. Vase B. BAGAITI, L'tg/ise de la Circoncision, p. 197-200

118
El rito bautismal

. Inmersin y emersin componen, como advierten los Padres, una


misma accin. El agua salvfica es a la vez tumba y seno materno,
dice Cirilo 21 La comparacin con la matriz quiere expresar la
fecundidad de las aguas. Este tema se relaciona directamente con
la maternidad de la Iglesia, ya expresa en Tertuliano, y pone en
claro los vnculos que unen bauti~mo e Iglesia n. En el bautismo,
la Iglesia da a luz a los hijos de Dios. Este tema se repite en casi
todas las invitaciones bautismales de Zenn de Verona 23 Volvemos
a hallarlo en las inscripciones de los baptisterios H. Cipriano se
apoya en l para recusar el bautismo de los herejes.
Qu es lo que da fecundidad a las aguas? La bendicin
del obispo, que hace descender sobre ellas al Espritu. El agua del
nuevo nacimiento no puede llegar a serlo sino por la venida del Es-
pritu 23 Los Padres gustan de discernir en ello el paralelismo
no slo con las aguas de la primera creacin sino con el Espritu
de la anunciacin, que provoca la maternidad de Mara.

La piscina es el rgano de la Trinidad para la salvacin de todos los


hombres. Viene a ser la madre de todos, por el Espritu Santo, aun perma-
neciendo virgen. Tal es el ~entido del salmo: Mi padre y mi madre me
lall aba11do11adu (Adn y Eva no supieron seguir siendo inmortales), pero
el Seor me ha tomado para s. Y me ha dado por madre la piscina, por
padre el Altsimo. por hermano el Seor bautizado a causa de nosotros 20.

Teodoro de Mopsuestia, que omite la configuracin a la muerte,


desarrolla en cambio el tema de la fecundidad de las aguas. El
agua es un seno para el que nace, pero la gracia del Espritu en
ella es Jo que engendra al bautizado con vistas a un nacimiento
nuevo. cambindolo de todo en todo ... El bautizado se hace entera-

21. Car. 20, 4. PG 33, 1080. A<en;a d< la historia del tema, vanse los estudios de
W.M. BEDART. Tlu S}'lnholi>m of the Bapti.l'mal Font, Washinaton 1951.
22. La maternidaJ de la Iglesia en la antigedad cristiana ha sido analizada por
J.C. PLUMPE. Matrr l:cclc.\ia, Washington 1943, y K. DELAHAYE, J::cclr~ia Mater, trad. fran-
~e!'a. col. Unam .\'mrrtam. Pars 1964.

23. Tradu~.:idas en Le hapthne. p. 75-79.


24. Algunos t!jemplos en Prier,s d,.\. pr~miers chrtiens. n. 296. 297.
25. TEnooRo m. Mors .. Hom. 14, 9. lnitiatiOII clrrtienne, p. 130.
26. DDIMO H. C'IHoO, Suhr~ la Trinidad, 11. IJ. PG 39. 692.

119
La edad de oro patrstica

mente otro. De naturaleza mortal, corruptible y mudable, se hace


inmortal, incorruptible e inmutable. Es absolutamente otro por obra
del poder de aquel que le da forma 2 t.
El bao sacramental produce, pues, la transformacin total
y el nacimiento nuevo en el Espritu, y el estado de resurreccin
futura. Para Teodoro, el sacramento del nuevo nacimiento nos
constituye en un solo cuerpo por la operacin del Espritu Santo,
en el momento del bautismo. Por esta accin del Espritu, somos
hijos de Dios y formamos el nico cuerpo de Cristo, nuestro Seor,
a quien designamos como cabeza nuestra, puesto que l comparte
nuestra naturaleza y es el primero en resucitar de entre los muertos,
para hacernos participar en esos bienes 28
La accin del bautismo es, pues, simtricamente, personal y
colectiva. Une y congrega, como dice Zenn, a travs de todas
las razas y todas naciones para formar despus un solo cuerpo 29
Mediante esta incorporacin se forja la unidad de la Iglesia uni-
versal. Por tanto, el bautismo forma el cuerpo de Cristo. Juan
Crisstomo prolonga el paralelismo de los dos Adanes en el de
las dos Evas. Del costado abierto nace la Iglesia 30 Teodoro 31
subraya, segn su costumbre, el aspecto escatolgico del sacramento:
lo relaciona, como la epstola a los Romanos, con la resurreccin
de Cristo, prenda y promesa de la nuestra.

Segunda uncin.

La uncin posbautismal corresponda, como ya hemos visto,


al bao antiguo, para el cuidado de la piel y para prevenir el en-
friamiento. En Siria no la encontramos hasta el siglo VII 32 All
donde existe -en Tertuliano, Hiplito, Agustn- forma parte del

27. Hom. 14, 9. l11itiation chl'tien11e, p. 127.


28. Hom. 14, 21. Initation chrtienne, p. 136.
29. lnl'itacin, 4. Le baptme, p. 78.
30. A /vs 11efitos, 3. Le baptme, p. 206 .
.11. Hom 14, 28. lnitiatio11 chl'timlle, p. 141-142.
32. Yoase ms adelante ... , A. SHNZEI.. Die Taufe, Innsbrck 1958, p. 128, nota 180.

120
Las vestiduras blancas

ritual bautismal propiamente dicho. En la Tradicin Apostlica


se da con el aceite de la accin de gracias, por un sacerdote que
dice: Yo te unjo del leo santo en nombre de Jesucristo 33 Los
textos latinos anteriores a san Agustn no permiten ver en ella
los orgenes de la confirmacin 34

Las vestiduras blancas.

En este momento se sita el revestimiento de la tnica blanca,


el cual no parece existir en Hiplito de Roma pero est genera-
lizado en el siglo IV, en Jerusaln, en Miln, en Verona, en Antio-
qua y en Hipona. Cirilo lo menciona, sin describir el desenvol-
vimiento litrgico del mismo. Despus, has recibido las vestiduras
blancas, como prueba de que te habas despojado de la tosca
tnica del pecado y te habas revestido de los puros hbitos de
la inocencia 35
Las vestiduras blancas expresan la pureza del alma y la inco-
rruptibilidad del cuerpo. Este ltimo simbolismo es particular-
mente grato a Teodoro de Mopsuestia 36 El rito expresa la gracia
bautismal, la configuracin a Cristo, segn la frase de Pablo que
recuerda Juan Crisstomo: Todos los que fuisteis bautizados en
Cristo, os habis revestido de Cristo (Gl 3, 27): He ah vuestras
vestiduras 37 Ms particularmente, los Padres ven en l una
alusin a la transfiguracin de Cristo, en cuyo relato se dice: Sus
vestidos eran blancos como la nieve, o, segn los manuscritos
griegos, blancos como la luz. Del mismo modo que la transfiguracin

33. Trad. ap., 21, 19.


34. Cuestin largamente disputada, en la que la tesis de Galtier, a la cual nos adhe-
rimos, se opone a la de B. Welte, L. Saltet, J. Coppens (quien ha vuelto de sus primeras
afirmaciones; vase Handau/legung, en Biblisch-historisches HandwOrterhuch, Gotinga 1964,
11, 635). l!sta es tambin la conclusin de la tesis de A. BANNWARTH, Le baptme e hez saint
Augustin, Estrasburgo 1950. p. 73-74. Vase ms adelante. La Confirmacin, p. 264-266.
35. Cat. 22, 8. PG 33, 1104. lnitiation chrtienne, p. 51. Vase tambin AGUSTN, serm.
223, l. PL 38, 1092.
36. Hom. 14, 26. lnitiation chrtienne, p. 140.
37. Cat. 2, 2. Le bapteme, p. 188.

121
La edad de oro patrstica

profetiza la gloria de la resurreccin de Jess, las vestiduras bau-


tismales presentan un significado escatolgico, anuncian nuestra
gloria futura: Son el signo del mundo radiante y esplndido y de
sus costumbres, donde ya te introducen las figuras. Cuando resucites,
te revestirs de inmortalidad y d incorruptibilidad 38
Los Padres establecen el paralelismo no solamente entre las
tnicas de piel del pecado y las vestiduras de la inocencia, sino
entre los hbitos blancos y la integridad primitiva de la que Adn
y Eva fueron despojados por la cada 39 Una vez ms, el simbolismo
de las vestiduras blancas establece la correspondencia entre el
bautismo y el estado paradisaco. Pero la primera creacin es ella
misma figura de la escatologa, de la gloria a la que el cristiano,
y ms especialmente el mrtir, est llamado. El Apocalipsis mues-
tra 40 a los mrtires y a los fieles que han triunfado del demonio,
vestidos de hbitos blancos.
;," .. : /; ~. ,. . ( : i ', ' li,

La sphrugis o la signacin.

La imposicin del signo de la cruz en la frente del candidato


es, segn Basilio, de origen apostlico 41 El rito sigue siendo mvil
en el siglo IV. A veces va unido a la inscripcin, al comienzo del
catecumenado 42 , con una imposicin de manos 43 Teodoro de
Mopsuestia lo sita entre la renuncia al demonio y el rito bautis-
mal 44 Este mismo autor conoce una segunda signacin, con aceite,
al final del bautismo 45 En Ambrosio 46 y Agustn '", la signacin

38. hom. 14, 26. lnitiation chrtienne, p. 140.


TEODORO,
39.Por ejemplo. AMBROSIO, Tratado de los misterio.,, 34. PL 16, 3~9-400. Initiation clrr-
tieune,
p. 74; GREGORIO Dl NISA, In Pasclra, 1, l.
40.Ap 3, 5. 18; 7, 9.
41.Tratado del Espritu Santo, XXVII, 66. PG 32, 188
~2. PsEUDO-DIONI~IO, La jerartJua ecle.L, JI, 2, 5. PG 3, 393.
43. Eus., Vira Constan/., IV. 61. PG 20, 1213; MARC. DIAL, Vira Porplryrii, IV, 31.
PG 65, 1226; cf. CRISST., In Cor, hom. 12, 7. PG 61. 105-106.
44. Hom. 14, l. lnitiation chrtienne, p. 120.
45. lbid .. 8. lnitiation chrtienne, p. 125-126.
46. Trmado de los misterios, 42. PL 16, 403. lnitiation chrtienne, p. 77.
47. Serm. 324. PL 3M. 1467-1469.

122
La crismacin

parece estar situada despus de la crismacin y la imposicin, y


cerrar la iniciacin bautismal.
La sphragis es interpretada por los Padres unas veces como la
pertenencia a la nueva alianza, la circuncisin cristiana 4 ", otras
como la configuracin a Cristo, por el signo de la cruz 4 ". y
otras como el don del Espritu 50 , porque tiene un carcter irrevo-
cable e indeleble que se basa en el irrefragable comprometimiento
a Dios.

La crismacin.

Queda el rito de la crismacin o de la unc1on con el leo santo


de la que habla Cirilo de Jerusaln 5 \ en el nombre del Espritu
o de la Trinidad 52 (en Teodoro de Mopsuestia), rito que consuma
la accin sacramental. La crismacin plantea el problema de la
confirmacin y de su rito. Ambrosio 53 menciona tambin, despus
del bao de agua en el Espritu, la signacin del Espritu, que
lleva a su consumacin la accin sacramental.
Es imposible apoyarse en el vocabulario, sobre todo en el voca-
blo sphragis, para distinguir el bautismo de la confirmacin. Los
trminos sphragis, sigillum, consignatio designan toda la iniciacin.
Hasta el siglo IV, bautismo y Espritu Santo son dados con depen-
dencia de una misma liturgia. sin que ninguno de los dos se dis-
tinga con nitidez 54 Agustn incluso explica a los catecmenos
48. La circuncisjn que se daba en el octavo da era una especie de figura de la
sphragis. GREORIO DE NACIANZO, serm. 40, 28. PB 36, 400.
49. El catecmeno tiene fe en la cruz del Sefior con la que ha sido marcado. AM-
BROSIO, Tratado de los misterios, 20 PL 16, 394. lnitiation chrtienne, p. 69.
50. Cirilo de Jerusaln habla del csello de la comunin del Espritu Santo. Cat. 18, 33;
cf. l. 17. PG 33, 1056; 364.
51. Es un don de Cristo y del Espritu Santo, que obrt por la presencia misma de
su divinidad. Cat. 21, 3. PG 33, 1089. lnitiation chrtienne, p. 46.
52. Hom. 14, 27. lnitiation chrtienne, p. 140.
53. Tratado de los sacramentos, III, 2, 8, 15. PL 16, 431; 434; 436. Tratado de los
mi>terios, 42. PL 16, 402-403. lnitiation chrtienne, p. 77.
54. Cipriano ve el problema, pero lo escamotea distinguiendo, hasta separarlos, los efec-
tos negativos (bautismo) y los efectos positivos (confirmacin). Vase ms adelante Con-
firmacin, p. 200.

123
La edad de uru patrstica

que toda la acc1on bautismal es obra del Espritu, y llega a preci-


sarles que el Espritu es dado en el bautismo ". Y ello no. deja de ser
cierto ni siquiera cuando se relaciona el don del Espritu con un
rito particular.

11. La catequesis escrituraria.

La catequesis haba desarrollado toda la historia sagrada. desde


la creacin del mundo hasta los tiempos actuales de la Iglesia. No
era cuestin de perderse en el detalle. sino de poner en claro las
grandes articulaciones de la historia de la salvacin, y, entre los
mirabilia de Dios, elegir los mirabiliora 30 Los sacramentos con-
tinan en la era cristiana la accin de los mirabilia en la historia
de Israel, como ya lo muestra el cuarto Evangelio.
La catequesis escrituraria de los sacramentos es ante todo tipo-
lgica '". Consiste en mostrar la analoga proftica de las ac-
ciones de Dios en el Antiguo Testamento, que figuran y anuncian
los sacramentos, para mostrar la continuidad de una misma econo-
ma y explicar el significado espiritual del bautismo. Las lecturas
bblicas de la cuaresma y de la vigilia pascual eran elegidas en
funcin de esa tipologa. El simbolismo del bautismo que se
enraza en el pas de Israel halla su explicacin en los medios
bblico y judo.
La tipologa bautismal hunde sus races en los escritos del
Nuevo Testamento 58 Es comn a toda la catequesis del siglo IV 59
SS. Agustn precisa que el bautismo da el Espritu Santo con anterioridad a la impo-
sicin de manos. De bapt., v, 20, 28. PL 43, 190. Ep. 187, 8, 26. PL 33, 841; Serm. 71,
12. 19; 227. PL 38, 454; 1100; Serm Denis, 6, l. PL 46, 835. Vase ms adelante,
p. 151-153 ..
56. Vase AGUSTN, De catechizandis rudibus. 5. PL 40, 313.
57.Acerca de la tipologa bautismal. vase J. DANILOU, Bible et Liturgie, Pars 1951,
Sacramentum futuri, Pars 1950; P. LUNDBE.RG, La typo/ogie baptismale dans l'anciennl' l!f(lise.
Upsala 1942.
58. Vase 1 Cor 10, 1-5; 1 Pe 3, 19-21; todo el cuarto Evangelio. Vase anteriormente.
p. 59-60.
59. CIRILO, Cat. 21, 6. PG 33. 1093. lnitiation chrtienne, p. 47. AMBROSIO. De /os
sacramentos, 1. 11-24. PL 16, 420-424 De los misterios, 9, 33. Ibid., 391-399. lnitiation
chrtienne, p. 65-74.

124
El ciclo del Gnesis

Se halla de nuevo incluso en la iglesia siria de Juan Crisstomo


y de Teodoro de Mopsuestia, aun cuando stos den preferencia a
la exgesis literal 60
Las figuras bblicas del bautismo beben en dos fuentes princi-
pales: el ciclo del xodo es el primero en importancia, y le sigue
el ciclo del Gnesis. Aqul es ms simblico, ste ms teolgico.
El primero parte del simbolismo del agua del Jordn -en el que
toma forma-. rplica del mar Rojo y ltima etapa del pueblo
de Israel antes de la entrada en la tierra prometida. El segundo,
prcpio de la catequesis antioquena, describe el bautismo dentro
de la economa de los dos Adanes y concibe el bautismo como un
retorno al paraso.

EL CICI.O DEL GNESIS.

San Hilario resumi la tradicin litrgica y catequtica del


Gnesis al comienzo de su tratado de los misterios 61 : Cristo, du-
rante todo el tiempo de este mundo, mediante verdaderas y autn-
ticas prefiguraciones, engendra la Iglesia, la lava, la santifica, la
llama, la escoge, la rescata: en el sueo de Adn, en el diluvio de
No, en la bendicin de Melquisedec, en la justificacin de Abra-
ham. As, desde la creacin del mundo ha estado prefigurado lo
que se habr cumplido en Cristo.
Del Gnesis, la literatura bblica y juda retiene sobre todo
dos temas: el paraso y Adn 62 Los tiempos mesinicos son des-
critos como la restauracin del estado paradisaco, y el Salvador
como un nuevo Adn. Los Evangelios y el Apocalipsis insisten ms
en el primer tema (la tipologa escatolgica); las epstolas pauli-
nas. en el paralelismo de los dos Adanes (la tipologa cristolgica).
que ser elaborado por !renco 63 La vida de Cristo repite la existen-
60. Juan Crisstomo conoce bien la tipologa del A.T. Va~c ifl loan .. hom. 26. 1.
PG 59, 155-156. Le baptme, p. 222-223.
61. De myst., 1. 1, PLS 1. c47.
62. Vase nuestro anlisis cs;rilurario en las pginas 3X y 411-50
63. Vo.~l.! pgina X7.

125
La edad de oro patrstica

cia de Adn en el paraso. En la cruz, como en el sueo de Adn,


la nueva Eva nace del costado traspasado, por el sacramento del
agua y de la sangre 64 El bautismo es el signo eficaz de una nueva
creacin y del retorno al paraso.
El agua bautismal evoca:

- las aguas creadoras, vivificadas por el Espritu, smbolo de vida


y de fecundidad 65 ;
- el agua del diluvio, instrumento del castigo de Dios 66 ;
-el agua purificadora, agua del bao, que lava las inmundicias.

Del paralelismo de las dos creaciones, los Padres extraen tres


temas, que se hallan de nuevo en su teologa del bautismo:

- el tema de los dos Adanes, en el que el nuevo Adn establece la


economa de Dios, a viva fuerza, en pugna con el demonio, que
haba encadenado al primero 67 ;
-tema de la /mago, la imagen y la semejanza, que traduce en los
Padres griegos el estado nuevo y espiritual de la humanidad
regenerada 68 ;
-el tema de la Iglesia-paraso, grato a la teologa slfla, que carac-
teriza a la vez al bautismo y a la vida mstica "9 , la recom-
pensa de los mrtires y la felicidad futura ' 0
4. Vase, por ejemplo, JuAN CRJSSTOMO. Ad neophytos, 3. Le baptmc, p. 206. Tema
familiar a Agustn. Cont. Furw. man. 12. 16 PI. 42, 263; I'.nn. in P.1. 126. 7. PL 37. 1672;
/11 Joa11., 15. 8. PL 35. 1513; De civ. Dei, 22, 17. PL 41, 778-779.
A todo ello hay que aadir la promesa al buen ladrn: e Hoy estars conmigo en el
-ParaJO. Le. 23, 43. Vase J. DANJLOU, Sacramentum futuri, p. 8.
65. AGUSTN, serm. 258, 2; 226. PL 38, 1195; 1099.
66. AGUSTN. De cat. rudibus, 20, 34. PL 40, 335.
67. ,Quin no so.be que nuestro Seor, cuando fue colgado en el leo de la cruz, no
solamente verti la sangre por ia herida de su costado, sino tambin los raudales de agua
\ iva, que muestran que su esposa. la Iglesia, a imagen de los primeros padres. est for-
mada de su costado. c0mo Eva fu: formada de Ad<'m? GRUiORJO DE ELYIRA, Tratado de
los libro.\ de la.\ Sm:rada.\ 1:.\critura.\, 15 PLS L 447.
6X. cEI bautismo Jva no solamente vuestro cuerpo sino la Imagen que llevis. GR(
<oORIO 01:. NA< JA~to. serm. 30. Le haptme. p. 114. y tambit:n p. 117.
n9. Va:tc A. STOI./. Theologie tler l'vi)'Stik, Ratisbona 1939.
70. Ahora ests fuera del paraso. oh catecmeno, compaero de destierro de Adn,
nuestro prim..:r padre. Ahora se abre la puerta; vuelve a entrar all de donde has salido.

126
EL CICLO DEL XODO.

La milagrosa liberacin de Egipto y la maravillosa travesa del


mar Rojo son figuras privilegiadas del bautismo. Ya Jo judos ha-
ban ritualizado este acontecimiento capital de 'iU historia en la
pascua anual. El xodo, con Moiss. aparece como la figura y
la profeca de la salvacin mesinica. El Evangelio (Mateo, Juan)
y el Apocalipsis presentan la vida y la misin de Cristo dentro del
marco de un nuevo xodo. San Pablo ve en la travesa del mar
Rojo una figura del bautismo. Toda la tradicin patrstica, desde
Orgenes, le hace coro 71 Para Gregorio de N isa '". la liberacin
de Egipto predice el misterio del bautismo. An hoy el pueblo
que huye de Egipto, es decir, del pecado halla en el agua del nuevo
nacimiento la libertad y la salvacin.
Los cristianos conmemoran en la celebracin pascual la victoria
. de Cristo, su propia liberacin y su salvacin: bautizan a sus
catecmenos la noche pascual para asociar los dos misterios. Bi-
blia y liturgia se juntan para establecer el paralelismo entre el
pueblo judo y la Iglesia, poner de manifiesto el bautismo y la
muerte de Cristo y describir la maravillosa liberacin del nuevo
Israel.
Por el bautismo, la victoria de Cristo sobre el demonio se
aplica a cada uno, y opera en cada uno la liberacin espiritual en
el sacramento del agua. Por eso los ritos bautismales son puestos
en relacin con el xodo 73 :

GREGORIO DE NJsA, Del bautismo. PG 46, 420. cEn lo sucesivo -Adn ya no tendr que son~
rajarse si t lo llamas. Para la fiesta de las luces. Le baptme, p. 167.
71. Por ejemplo, 0RfGENES, In Ex., hom. 5, 5. PG 12, 330-331; In lib. Iesu N., hom.
26, 2. PG 12, 945-946; CRISSTOMO, In ap. dict. No/o vos ignorare. PG 51, 241; AMBROSIO,
ep. 19, 2. PL 16, Y83; AGUSTfN, >erm. 213, 8; 352. PL 38, 1064; 39, 1551; serm. Morin
Guel/., 1, 9. PLS 11, 542.
72. Para la fiesta de las luces. PG 46, 584. Le baptme, p. 161; AMBROSIO, De los
misterios, 13. PL 16, 393.
73. As Orgenes: cCuando alguien es conducido de las tinieblas del error al descubri-
miento de la luz, de la vida de la tierra a la institucin del Espritu, parece abandonar
Egipto y venir a la soledad, a ese gnero de vida en que, en el silencio y la tranquilidad,
se ejercita en las leyes divinas y se inicia en las palabras celestiales. As regulado y diri-

127
La edad de oro patrstica

-la uncin con la sangre que preserva las casas 74 ; .,

~ los exorcismos y la signacin ponen en fuga al demonio 75 ;


-la travesa del a:gua y el paso a la piscina bautismal hacen que
el candidato recorra el mismo camino de Israel, de la servidumbre
a la liberacin 76 ; !,,~
-la manducacin de los panes zimos es puesta en relacin con
la existencia cristiana, que la vida bautismal hace realidad 77
(Pablo). 1
1

Aadamos que el ciclo del xodo, con la manducacin del cor-


dero las primicias de la cosecha, los panes zimos, el manantial
de la roca que da de beber a Israel, ponen en evidencia el vnculo
que existe en la iniciacin cristiana entre el bautismo y la euca-
rista 78

gido, pasa el Jordn para alcanzar la tierra de la promesa, es decir, para llegar, por la
gracia del bautismo, hasta la vida evanglica. In Num., hom. 26, 4. PG 12, 776. Dice
asimismo Orgenes: Por tanto, cuando venimos a la gracia del bautismo, renunciando a
todos los dems dioses y seores, confesamos al nico Dios, Padre, Hijo y Espritu Santo.
Pero por el hecho de esta confesin, si no amamos al Seor nuestro Dios con todo
nuestro corazn y con toda nuestra alma, si no nos adherimos a l con todas nues
tras fuerzas, no somos todava la parte del Seor, sino que nos quedamos en una
especie de lnea fronteriza ... In Ex., hom. 8, 4. PG 12, 351-352. Trad. francesa P. FoR-
TIER; cf. AMBROSIO, In H~xaem., 1, 4. PL 14, 127-130.
74. JuAN CRISSTOMO, Sermn a los nefitos, 3. Le bapteme, p. 205. Esto corresponde
a la traduccin de pascua por caccin de saltar por encima: el ngel salta las casas
exceptuadas. Verdadera traduccin de pascua.
75. Los exorcismo'\ bautismales expresan la expubin del demonio y la liberacin.
CIRILO, Cat. 19, 2. PG 33, 1067. lnitiation chrtienne, p. 36. Otro tanto en Afraates y
Efrn; textos en P. LUNDBERG, La typologie baptisma/e ... , p. 121-124.
76. Esta interpretacin se basa en la traduccin de pascua por travesa, desde
Filn y en la mayora de los Padres. Este tema es fundamental en la catequesis patrstica
y litrgica. Vase F. DoELGER, Der Durchzug durch das rote Meer, cAntike und Chris-
tentum 2 (1930) 68.
Un papiro de Oxirrincos dice: Yo soy puro, me he lavado en la piscina de David,
he bajado por una escalera y subido por otra y me he puesto unos hbitos blancos e in-
maculados. En CH. WESSELEY, PO 18, p. 490.
77. Vanse 1 Cor 5, 7-8 y los comentarios de los Padres.
Tertuliano cita otro episodio de la vida de Moiss que l pone en paralelo con el
bautismo: la rama que cambia las aguas amargas en aguas dulces. Las aguas ya salut-
feras son las aguas del bautismo. San Ambrosio ve en ello la figura de las aguas bautis
males, transformadas por la consagracin :para dar la gracia. De los misterios, 14. PL 16,
396. lnitiation chrtienne, p. 67; GREGORIO DE ELVIRA, tract., XV, 164. PLS, 1, 446;
DIDIMO, De Trinitate, 11, 14. PG 39, 697.
78. Vase CRISTOMO, A los nefitos, 3. Le bapteme, p. 204-205.

128
El cicla del xodo

Al ciclo de Moiss y al mar Rojo, Gregorio de Nisa asocia el


Jordn ' 9 Orgenes, deslizndose del paso del mar Rojo al del Jor-
dn, trata aun de hallar en la travesa del Jordn una nueva figura
del bautismo 80 Una cosa es cierta: el Jordn, a causa de su impor-
tancia en la vida de Josu, de Elas, de Elseo, de Naamn, y final-
mente en el bautismo de Juan y de Jess, se convierte en el tipo
del bautismo cristiano (Bernab, Justino). El Jordn aparece en
la antigua liturgia etope y copta de la consagracin de las aguas
bautismales 81 Pero, como explica Ambrosio, es Cristo, y no el
Jordn, quien da su valor al agua. Dondequiera que se halle Cristo,
est el Jordn 82
Las Padres establecen la tipologa del Jordn 83 primeramente
sobre el personaje de Josu, figura de Cristo incluso en su nombre,
que introduce al pueblo nuevo en la tierra prometida; despus.
sobre los profetas Elas y Elseo, a causa de tres episodios: el
sacrificio de Ellas, el paso del ro antes de la ascensin y la cura-
cin de Naamn.
Esta tipologa del Jordn era tanto ms obvia cuanto que el
Antiguo Testamento mismo vea en ella una rplica de la travesa
del mar Rojo, ritualizada por una nueva pascua. Toda esta tipo-
loga se consuma y se cumple en el Verbo de Dios, que baja al
Jordn, se identifica de algn modo con l y le comunica, por su
contacto, su virtud santificadora. La consagracin que el ro ha re-
cibido es comunicada por l a todas las aguas de la tierra. El
Jordn fue bendecido y consagrado el primero como la fuente que
reporta al universo entero la gracia del bautismo 84
Esta tipologa est an reforzada por el hecho de que los Padres
juntaban el Jordn a los cuatro ros que regaban el paraso, o se
lo representaban como el ro csmico que rodeaba toda la tierra.

79. Para la fiesta de las luces, Le bapteme, p. 162-163. PG 46, 592-593.


80. In l. Iesu JYave, hom. 4. PG 12, 842-846. En P. Lt:NDBERG, La typologie ... p. 147.
81. En P. LUNDDERG, La rypologie .... p. 229-232.
82. Serm. 38, 2. PL 17, 679.
83. Vase F. DtiL<oER, Der Durchzug durch den Jordan, als Sinnbild der c/rrist. Taufe,
cAntike und Christentum 2 (1939) 70-79; P. LUNDBERG, o. c., 146-166.
84. REGORIO DE NtSA, Para la fiesta de las luces. PG 46, 592. Le baptme, p. 163.

129
Hamman, Bautismo 9
La edad de oro patrstica

De cualquier modo, el Jordn bordeaba la tierra prometida:


atravesarlo era entrar con el nuevo Josu en el Paraso.
A los diversos hechos que prefiguran el bautismo, Gregorio
de Nisa aade unas cadenas de citas bblicas que lo profetizan, de
David a Isaas, de Ezequiel a Zacaras 8 ~. Estas cadenas de testi-
monia formaban parte de la catequesis bautismal. Y todos los
testimonia subrayan el cambio operado: el corazn nuevo, el esp-
ritu renovado, iluminado por el Seor.
El Nuevo Testamento, a su vez, proporciona a los Padres del
siglo IV, como ya lo haba hecho a Tertuliano, unas figuras bau-
tismales que la escuela de Antioqua, ms literalista que tipolgica,
explota con predileccin: el Jordn de Juan Bautista, las bodas
de Can, que se hallan en Cirilo de Jerusaln 86 , la'marcha de Jess
sobre las aguas 87 , el lavatorio de pies, que se efecta en Miln
despus de la uncin 88 , el agua del costado abierto de Jess,
comentada por Juan Crisstomo 89

111. Temas de la predicacin bautismal.

Una vez que la catequesis terminaba para los nefitos, era cues-
tin de vivir el bautismo en lo cotidiano. Los Padres se preocupan
de prologar la catequesis mediante la predicacin. Incluso en el
curso de la mistagogia, se dirigen a los nuevos cristianos para
vivificar y desarrollar en ellos el significado existencial de su bau-
tismo 90
La predicacin ofrece ocasiones diversas para desarrollar la
doctrina del bautismo. El comentario continuado de los libros
santos les permite exponer las figuras bblicas o las percopas que

85. Se trata de ls 1, 16; Sal 33, 6; Ez 36. 25-27; Sal 41, 3; 142, 6. En GREGORIO DE
NtSA, Para la /le.<ta de las luces. PG 46, 593. lnitiation chrtienne, p. 163-164.
86. Smbolo de la eucarista, Cat. 23, 2. PG 33, 1097. Le baptme, p. 48-49.
87. Ya en Tertuliano, Tratado del bautismo, 9. PL l. 1209-1210. Le baptme, p. 41.
R8. AMBROSIO, Tratado de los misterios, 31. PL 16, 398. lnitiatimr clrrrienne, p. 73.
H9. A los nefitos, 3. Le baptme, p. 206.
90. Por ejemplo, JUAN CRtSSTOMO, A los nefitos, 4. Le baptm. p. 207.

130
El bao o el bautismo

se relacionan con el bautismo. Juan Crisstomo y Agustn se ex-


tienden acerca de la entrevista con Nicodemo 91 Oriente conmemora,
el da de la Epifana, el bautismo de Jess. En esta ocasin, los
capadocios, en su predicacin, presentan un verdadero tratado
del bautismo, que sita al sacramento en la vida cristiana 92
Gregorio de Nacianzo reconoce que el bautismo recibe nombres
diversos, que descubren la multiplicidad de sus aspectos benficos.
Se le llama: don, carisma, bao, uncin, iluminacin, vestidura
de inmortalidad, aguas de la regeneracin, sello de Dios 93 La
explicacin de las diversas denominaciones permite a los Padres
exponer los diferentes aspectos de la teologa bautismal. Los redu-
ciremos a tres: bao, iluminacin y sello.

EL BAO O EL BAUTISMO.

El nombre ms corriente que se ha impuesto es bautismo o


bao, puesto que lava, explica Gregorio de Nisa 94 Pero el
hombre no es lavado superficialmente, como en un bao ordinario
que no dispensa de acudir de nuevo a l maana o pasado. Aqu se
trata de una renovacin total y definitiva que purifica la fuente.
Los Padres del siglo IV, despus de Orgenes, recurren a la imagen
de la muerte y del enterramiento, sugerida por la inmersin y el
misterio pascual 9 '', del nuevo nacimiento, que ellos comparan al
trabajo del alfarero (Juan Crisstomo 9 n, Teodoro de Mopsuestia 97 ).
En esta purificacin, los latinos - Paciano y, sobre todo, Agus-
tn- insisten ms en el pecado de Adn, y los griegos ms en los
pecados personales: Comprended, pues, queridsimos hijos, la

91. JuAN CRI~STOMO. /11 Joa11., hom. 25 y 26. PG 59, 146-158. Le haptme, p. 210-
224; AGUSTN, In Joan., tr. 12. PL 35, 1485-1492. Le haptme, p. 227-248.
92. Vase por ejemplo GREGORIO DE NtsA. Para la fie.<~a de las luces. PG 46. 577-600.
Le haptme, p. 153-16!!.
93. Sermn sobre el santo bautismo, 4. PG 36, 361-362. Le hapthrw, p. 112.
~4. Para la fiesta de las luus, l. Le hapth11e, p. 155. 158. PG 46. 580-581.
95. Vase anteriormente p. 118.
96. 1. Instruccin a los catecmenos, 4. I'G 49, 227-228. Le hapti'me, p. 178-179.
97. Hom. 14. 11. lnitlation chrtienne, p. 128-129.

131
La edad de oro patrstica

muerte en que se halla el hombre antes del bautismo. Ciertamente


no ignoris la vieja historia del retorno de Adn a su origen.
Y despus, todos sus descendientes, sometidos a la misma ley, han
estado esclavizados a esta misma muerte. que ha reinado sobre
toda la raza humana, desde Adn hasta Moiss 98
Tras esta purificacin se descubre d valor recapitulativo del
bautismo. ste, no solamente restaura la obra de la creacin, sino
que es una nueva creacin. Lo cual demuestra que la realidad va
ms all de la imagen del bao. La lectura del Gnesis permite
a Agustn nn desarrollar frecuentemente el paralelismo de las dos
creaciones, en las que se consuma la obra de Dios. El agua es
signo de fecundidad y de vida en la primera creacin, y a fortiori
en la segunda. La primera es el fruto de la tierra y del agua; la
segunda, del agua y del Espritu, aade Juan Crisstomo 100
Qu es lo que da la eficacia al agua? Los Padres lo explican
unas veces por la consagracin que le report Cristo, cuando
baj al Jordn: l santific, por su contacto, todas las aguas de
la tierra, y llev de nuevo a Dios la creacin entera, a la que
se haba unido 101 ; otras veces, y de manera ms prxima, lo
atribuyen a la invocacin o epiclesis, que hace que el Espritu
descienda a las aguas para comunicarles su valor santificador ' 02
Esta bajada de Cristo, que simboliza su venida y su misin,
toma en los Padres un significado a la vez nupcial y dramtico.
Nupcial, en tanto en cuanto se anudan los esponsales de Cristo, con
la humanidad en la Iglesia. Juan Crisstomo recuerda la creacin
de la primera pareja, porque el bautismo celebra los esponsales de

98. PACIANO DE BARCELONA, Sermn sobre el bautismo, l. PL 13, 1089. Le bapteme,


p. 83-84.
99. Por ejemplo, Sermn Denis, 2. PL 46, 821-826. En Le mystere de Pques,
p. 202-210. '
100. In Joa. hom. 25, 2. PG 59, 155-156. Le bapteme, p. 213.
101. CROMACIO, In Ev. S. Matth., tract. 1, 1 y 3. PL 20, 329. Otros textos en M. DE LA
TAILLE, Mysterium fidei, Pars 1921. p. 567-568.
102. El Espritu Santo desciende y, detenindose sobre las aguas, las santifica con
su presencia; estas aguas as santificadas vienen a estar, por as decirlo, marcadas ellas
mismas de una virtud santificadora. BASILIO, De Spir. S., xv, 35. PG 32, 128-129; GRE-
ORIO DE NACIANZO, Oral., 40, 8. PG 36, 341-342. Vase tambin B. NEUNHEUSER, De bene-
dictione aquae boptismalis, en Ephemerides lit. 44 (1930) 374-376.

132
El bao o el bautismo

los nefitos con Cristo. El maestro, en su amor a los hombres,


oyendo solamente el misterio de su ternura, apremiado por la soli-
citud de que rodea a su esposa, ha condescendido a este grande
y extraordinario sacrificio, con el fin de santificar a esta esposa,
con su propia sangre, y erigirla ante l toda gloriosa en la purifi-
caci del bao bautismal ~ 03
Dramtico, porque el agua evoca no solamente el diluvio sino la
victoria, alcanzada a viva fuerza, en las aguas, sobre las fuerzas
demonacas, victoria figurada por la travesa milagrosa del mar
Rojo.
La accin del sacramento es, pues, a la vez, liberacin del demo-
nio y del pecado, pero tambin nacimiento del seno de la encarna-
cin redentora. Toda la existencia del bautizado est marcada por
el doble carcter nupcial y dramtico. El bautizado vive la exis-
tencia nueva, la que el sacramento ha alumbrado, pero prolongando
la lucha vigilante, pues el enemigo contina amenazando 104
El agua bautismal expresa finalmente el carcter csmico y
escatolgico de la redencin y del sacramento. No solamente el hom-
bre entero es llamado incluso en su cuerpo a la resurreccin futura,
sino que arrastra consigo la creacin entera, en la economa del
nuevo Gnesis. En el bautismo, Cristo sale de las aguas, levanta
con l el universo, y ve abrirse los cielos que Adn haba cerrado
para l y para su estirpe 105
Por el nacimiento nuevo, en la creacin nueva, el bautismo es
el signo eficaz de una reasuncin que se extiende no solamente
a la creacin entera sino a toda la dimensin del tiempo y que
no se consumar sino en la parusa ~ 06

103. 1. Catequesis, 17. Edicin WEl<GER, se 50, p. 117.


104. Leitmotiv de la catequesis patrstica. Vase Le bapteme, p. 116, 166, 179, 198, 255.
105. GREGORIO DE NACJANZO, serm. 39, 15-16. PG 36, 352-353.
106. Vase TEODORO DE MOPSUESTIA, hom. 14, 28. Jnitiation ciJrtiEnne, p. 141-142;
AliUSTN. serm. 25Q, 2. PL 38. 1117. Le bapteme, p. 261.

133
107
I.A ILUMINACIN

El trmino ms grato a los Padres griegos para el bautismo es


el de iluminacin. En san Pablo, expresa la .luz que el Evangelio
trae 10 ' . Es ste un tema grato a san Juan que verosmilmente hunde
sus races en el mantillo bblico 109 Justino lo aplica ya, explci-
tamente, al bautismo, explicando su simbolismo: Esta ablucin
se llama photismos (iluminacin), porque quienes reciben esta
doctrina tienen el espritu iluminado. Y por eso, en el nombre
de Jesucristo, que fue crucificado bajo el poder de Pondo Pilato,
y en el nombre del Espritu Santo, que predijo por medio de los
profetas toda la historia de Jess, es lavado aquel que es ilumi-
nado 110
Justino precisa en su Dilogo que Jesucristo vino a traer su
luz a sus proslitos y a las naciones, en la alianza nueva, la ley
nueva, la doctrina nueva l l l . En otro pasaje pone la luz bautismal
en relacin con los dones del Espritu 112 Estas dos concepciones,
lejos de excluirse, pueden, por el contrario, esclarecerse mutua-
mente.
Tambin Clemente de Alejandra haba utilizado la expresin
y la imagen para el bautismo, refirindose a Ef 5, 8. El Espritu
Santo se derrama en el bautizado como un ungento que permite
a ste ver la luz eterna, despus de la purificacin. El que acaba
de ser regenerado, se, como su nombre indica, ha sido iluminado,

107. Acerca de la cuestin, vase P.TH. CAMELOT, Splrltua/it du bapteme, Pars 1960.
p. 85-103; trad. espaola, Espiritualidad del bautismo, Marova, Madrid. L. VJLLETIE, Foi
et sacrement, p. 176-184.
108. 2 Cor 4, 4. 6; Ef 1, 18; 2 Tim l. 10; cf. Heb 6. 4 y 10, 32. El himno bautismal
:;rimitin). conservado por la epstola a los Efesios. 5. 14. cuya continuacin nos ofrece
Clemente de Alejandra, Protrptico, VIII, 84, 1-2, prueba que el trmino y la imagen son
aplicados al bautismo por la generacin apostlica.
109. Es intil recurrir a las religiones mistricas, como ha hecho la Rdigionsg~schlchte.
Cf. 1. DUPONT, Gnosis, Pars 1949, p. 37-38.
l10. Apo/. 61, 13; 65, l. PG 6, 421, 428. Dial., 39, 2. lbid., 560. Vae anteriormente,
p. 83-85.
11l. DID/., 122, 4-5. PG 6, 760.
112. DID/., 39, 2. PG 6, 560.

134
La iluminacin

e inmediatamente ha sido liberado de la oscuridad, y por ello


mismo ha recibido la luz 113
El mismo Clemente explica el trmino: Tan pronto como
habis credo y habis sido bautizados, una gran luz ha brillado
sobre vosotros 114 El contexto precisa que la luz es Cristo.
Subsidiariamente, el tema de la luz se ensancha por medio del
tema del fuego. El Evangelio ~ los hebreos 115 y el de los ebioni-
tas 116 hablan de una luz que se difunde como un gran fuego en
el bautismo de Jess. Y Clemente explica que la luz purifica a los
santos 11 '. Las sectas gnsticas y las Iglesias orientales utilizan ritos
de fuego para expresar que el bautismo es a la vez purificador y
vivificador: purifica y crea al hombre celestial 118
El tema del bautismo como iluminacin llega a su plenitud en
los Padres griegos del siglo IV. Para Gregorio de Nacianzo el da
del bautismo es la fiesta de las luces, y el vocablo photismos
parece resumir todos los dems apelativos y expresar toda la doc-
trina bautismal 119
El bautismo es esplendor de las almas, transformacin del curso
de la vida, que pone a la conciencia a la busca de Dios 120 . El
tema de la luz permite a la teologa oriental mostrar ms especial-
mente cmo el bautismo es fuente y punto de partida de la fe y de
la ascensin espiritual que se consuma en la contemplacin de Dios.
Lo cual equivale a desarrollar la doble aportacin, objetiva y subje-
tiva, del sacramento a la fe recibida y vivida.
El bautismo es iluminacin porque anuncia al nefito todo el
depsito de la revelacin y de la fe. Como recuerda Gregario de

113. Paed., 1. 6, 2~. 1-2; 27. 3. PG 8. 284; 2M3.


114. Paed . 1, 6, 28, l. PG ibid.
115. En Jernimo, Ccnnm. ls, IV, ad 11, 2. PL 24, 145.
116. En Epifanio, Haer., 30, 13, 7. PG 41. 421.
117. Paed., 1, 6, 38, 2. PG 8, 284.
11M. La cuestin ha sido estudiada de modo exhaustivo por C.M. Edsman. Le baJ
ten.- de feu, L<ipzig Upsala 1940, p. 134-IM9. Para el rito de los carpocracianos, vase
F. DiiLGER, cAntike und Christentum 1 (1929) 73-80.
119. Todo el sermn para el santo hautismo. Le haptime, p. 111-150. sobre todo
p. 140-142, 149. Vase en la misma compilacin. p. 49. 64, 187, 242.
120. GREGORIO DE NACIANZO. Sermn JObre el sama bautmo, 3. PG 36. 361 Le hap
teme, p. 112. Cf. p. 140-144.

135
La edad de oro patrstica

Nacianzo 121 , la revelacin es el desencubrimiento de la naturaleza


luminosa de Dios, en el curso de la historia bblica, que se con-
suma en la manifestacin de Cristo. Los catecmenos han recibido
comunicacin de las verdades esenciales. Una vez bautizados, los
puntos ms sagrados les sern comunicados en la mistagogia.
Los ritos mismos, el marco de la celebracin bautismal, son
una verdadera iluminacin que ~arece los datos del sacramento
y resume la teologa trinitaria y la economa pascual. Recibir el
bautismo es acoger y conservar la fe que nos ha sido dada. Nece-
sitamos creer como bautizados y rendir gloria como creyentes,
observa san Basilio 122
El bautismo se presenta a los Padres, no como un rito mgico
(aun cuando ellos empleen el lenguaje misterioso desde Clemente),
sino como una gracia que apela a los recursos del hombre para
el desarrollo interno y existencial de la fe, hasta el conocimiento
perfecto de Dios en la plenitud mstica.
El carcter dramtico, de la lucha entre las tinieblas y la luz
-tema a la vez de Juan y de Pablo, frecuentemente comentado
en el curso de la noche pascual 123 , que lo pona en escena de una
manera sensible con la renuncia al demonio y la purificacin bau-
tismal- caracteriza a la condicin cristiana, pero con la certi-
dumbre de que el bautizado puede apoyarse en la victoria de
Cristo sobre el prncipe de las tinieblas, para vencerlo a su vez.
Toda la existencia cristiana es purificacin y afrontamiento. El
bautismo da la seguridad de vencer. Por otra parte, sta es la
razn que da Gregorio de Nacianzo para estimular a los catec-
menos a recibir sin demora la gracia bautismal 124

Confiados en vuestro carcter bautismal, decid! e: Tambin yo soy


imagen de Dios; pero, al contrario de ti, el orgullo no me ha valido ser re-
chazado de la gloria divina. Yo estoy revestido de Cristo; la nueva crea-
cin del bautismo hace de m un Cristo; a ti te toca prosternarte ante m 12 '.
121. Sermn .\Ohrr el .mnto bautismo, 5. PG 36. 364. Le baptbne, p. 113.
122. Tratado del Espritu Santo, XII, 28; XVII, 42-44. PG 32, 117; 144-148.
123. Vase. por ejemplo, AGUSTN, serm. 222. PL 38, ll07-lll2.
124. S,.mn .whre el santo bautismo, 16-17. PG 36, 377-380. Le baptme, p. 121-224
125. !bid .. 10. PG 36. :69-370. Le bapti'lne, p. 117.

136
Sphragis del Espritu

Por tanto, hay que guardarse de dar a la iluminacin un carcter


puramente intelectual o doctrinal: la fe es un compromiso que
transforma todos los estados de vida, el estado de virginidad y de
matrimonio, la vida interior lo mismo que la vida cvica y pol-
tica 126 Siendo toda la existencia una progresin en la fe, la ilumi-
nacion bautismal supone una purificacin progresiva de la vida
entera. El cristiano no puede acercarse a Dios sin renunciar a todo
lo que es incompatible con l. Como dice Agustn 127 :

Purifica tu corazn lo mejor que puedas. Hazlo con ardor. Y para que
Dios purifique tu morada, rzale, supl cale, humllate ...

Esto da a la iluminacin un carcter escatolgico 128 Por la


gracia del bautismo y de la iluminacin del Espritu se obtienen
la plena participacin del Vcrbo y la gnosis perfecta y verdadera
de Dios 129
Transformacin interior y encaminamiento de la fe son obra
del Espritu. Los Padres explanan la accin del Espritu expli-
cando por qu el bautismo es llamado sello o sphrgis del Esp-
ritu. No se trata de otra realidad, sino de un aspecto nuevo de la
misma realidad bautismal. ,. ' . .'
, , , , , . , ... ~ ~

SPHRAGIS DEL ESPRITU. ( 1

La sphragis es en el siglo IV, indiscutiblemente, un nombre


tradicional dado al bautismo 130, que se remonta a los orgenes
cristianos 131 La expresin sello del Espritu no debe engaar
126. !bid., 16-17. PG 36, 377-380. Le bapteme, p. 121-124.
127. Serm. 261, 6. PL 38, 1205. En Les chemins vers Dieu, ceo!. Ictys 11, p. 218.
128. Netamente afirmado en nuestro ritual para la vestidura blanca y el cirio.
129. CIRILO DE ALEJANDR(A, In Joa, 3, 5. PG 73, 243. Vase tambin AGUSTN, In Joa.
44, 1-6. PL 35, 1713. Vase tambin Enn. in Ps. 41. PL 36, 464-476, traduccin francesa
en Les chemins vers Dieu, p. 241. Se podra citar a HILARlO, in Ps. 122. PL 9, 668-674.
Les chemins vers Dieu. p. 195.
130. Vase F. DiLGER, Sphragis, Paderborn 1911, p. 80.
131. Para san Pablo vase 2 Cor 1, 21; Ef 1, 13; 4, 30; HERMAS, Sim., IX, 16, 4.
Vase nuestro artculo, La significa/ion de la sphragls dans le Pasteur d'Hermas, en eStudia
Patristica. Berln 1961, IV, 2. p. 286-290.

137
La edad de oro patrstica

a este respecto 132 , sino que ha de ser interpretada dentro del


marco de la administracin bautismal. Aqu, el problema no es
saber si el vocablo sphragis designa un rito particular y qu es ese
rito, sino por qu los Padres llaman al bautismo sphragis. Qu apor-
ta este vocablo a la doctrina bautismal?
El vocablo pone el acento primeramente sobre la unidad de la
accin bautismal, cuyo alcance no es simplemente negativo (bao,
purificacin) sino esencialmente positivo: transformacin interior,
y adopcin divina, sellada por Dios mismo. El sello tiene un
valor en cierto modo recapitulativo. Se sita al final de un largo
proceso al que l pone el punto final. Pablo (Ef 1, 13) describe
las etapas dl mismo: oir, creer, sellar. La iniciativa de Dios est
en el origen y en el trmino de ese proceso. Basilio lo ha puesto
netamente en evidencia en su clebre texto:

Id, dice el Seor, ensead a las naciones, bautizadlas en el nombre


del Padre, del Hijo y del Espritu. En efecto, el bautismo es el sello de la fe,
y la fe es una adhesin a la divinidad. Por tanto, primeramente hay que
creer, y despus ser marcado por el bautismo 1 33,
'1 : l.

La expresin signaculum fidei (sello de la fe) para el bautis-


mo, se halla en Tertuliano 134 Los Padres griegos del siglo IV
hablan preferentemente del sello del Espritu 185 Gregorio de Na-
danzo justifica la expresin: Es un sello que protege y significa
la soberana propiedad de Dios 136 Gregorio ratifica un largo uso
que enriquece el vocablo con armnicos cada vez ms numerosos,
tomados del caudal bblico y del caudal helenstico. Esta poliva-
lencia es el motivo de la eleccin de una expresin tan rica. Incluso
cuando el vocablo se aplica a un rito particular, la signacin, la
crismacin, expresa ante todo la realidad global del bautismo.

132. Lampe ha demostrado contra G. Dix que el sello no expresa la confirmacir.


sino el bautismo. The sea! of the Spirit, p. 235-246.
133. Contra Eunom., m, 5. PG 29, 665.
134. TERTULIANO, De Spectaculis, 24. PL 1, 656.
135. Por ejemplo, CIRILO DE JERUSALN, Procat., 16. PG 33, 360.
136. GREGORIO DE NACIANZO, Serm6n sobre el santo bautismo, 4. PG 36. 361-364.
Le baptme, p. 113.

138
Sphragis del Espritu

Es probable que los judeocristianos hubiesen quemado efecti-


vamente a los candidatos, en un bautismo de fuego, con una cruz
indeleble, como todava lo practican numerosos cristianos orientales
para sealar la toma de posesin de Dios a travs de la prueba
del fuego 13 ' : el fuego es el signo imborrable de la accion de Dios
en el bautizado.
Aun sin llegar a eso, el sello bautismal evoc.a en primer lugar
el signo que el propietario pone sobre aquello que le pertenece:
marca a hierro candente sobre las ovejas de un I:ebao, tatuaje con
el nombre del general, en la mano o en el brazo de los soldados,
seal del propietario sobre un esclavo, hecha por el amo que lo
ha comprado.
Esta marca de Dios sobre el bautizado renueva en el alma
regenerada la imagen divina perdida por el pecado y recuperada
en el bautismo. El tema de la imagen, tomado del Gnesis, es
particularmente grato a la teologa griega. La oracin del euco-
logio de Serapin 138 , para la consagracin de las aguas, lo dice
explcitamente: Da a todos los que van a renacer el ser formados
a imagen de tu divina e inefable belleza, que sean salvados.
El sello bautismal est acuado a imagen de Dios. Los Padres
ven en l la impronta en el alma, unas veces de la Trinidad, otras
de Cristo, a causa de la signacin con la cruz, y otras del Esp-
ritu, en cuanto que ste es el principio de la transformacin inte-
rior 139 San Atanasia lo explica: Como no existe ms una sola
santificacin, sta debe venir del Padre por el Hijo en el Espritu.
Ahora bien, el Espritu es crisma y sello; en l, el Logos unge
y sella todas las cosas. Y el crisma contiene el perfume de quien
unge ... , el sello, la forma de quien sella. Conviene, pues, que, as
sealados, nos hagamos igualmente partcipes. de la naturaleza di-
vina, como dijo Pedro (2 Pe 1, 4) y que de este modo la creacin
entera participe del Logos en el Espritu 140
137. Vase B. BAGATTI, L'Eglise de la Circoncision, p. 197-198, que la explica como
signo de proteccin.
138. Euco/ogio, 19 (7). Prires des premiers chrtiens, n. 197.
139. DIDIMO, De Trinitate, 11, 15. PG 39, 717720.
14C. ATANASIO, Ad Serap., 1, 23. PG 26, 585.

139
La edad de uro patrstica

Fiel a la tradicin de los capadocios, Juan Damasceno dice an


ms, comentando Ef 1, 13: Vosotros estis tambin, dice el Aps-
tol, entre esos predestinados, vosotros, que estis unidos a Cristo
por la obediencia, por la fe de su mensaje, y por el sello que
sobrepone la fe, el cual es la semejanza a Cristo por la partici-
pacin del Espritu ' 41
Esta marca de pertenencia la interpretan los Padres en dos
direcciones: ya sea la enajenacin en las manos de Dios, ya sea
adems el alistamiento en el servicio de Cristo. O, si se quiere,
esto: el sello afecta, a la vez, al ser y al obrar. Es una desapro-
piacin en las manos de Dios y el comprometimiento de todos los
recursos al servicio de la economa nueva, para asumir el afron-
tamiento cotidiano del que ya hemos hablado.
Este aspecto, sugerido por el tatuaje del soldado, adquiere toda
su densidad en su motivacin bblica. El sello es a la vez el signo
de la alianza entre Dios y el nefito y la incorporacin al pueblo de
Dios. Como tal, corresponde a la circuncisin juda. De una a otra
circuncisin interviene la mediacin de Cristo. La circuncisin que
era efectuada el octavo da, dice Gregorio de Nacianzo 142 , era
una especie de figura de la sphragis.
Las diligencias bautismales corresponden a las diligencias de
Abraham. Esta concepcin, que ya hemos encontrado en san
Pablo 143 , se desarrolla en el siglo 1v. Cirilo de Jerusaln explica 144 :

As pues, asemejndonos a l en la fe, entramos en la familia adoptiva


de Abraham. Y entonces, junto con la fe, recibimos como l el sello espi-
ritual, circuncidados en el bautismo por el Espritu Santo.

El bautismo realiza el anticipo de la circuncisin, en cuanto


que es la expresin a la vez irrefragable y eterna de la alianza
y de la fidelidad de Dios. Como tal, el sello de la circuncisin
pone en evidencia un triple aspecto del bautismo: personal, co-
lectivo, escatolgico.
141. In Eph., 1, 13. PG 95, 825.
142. Sermn sobre el santo bautismo, 26. PG 36. 396. Le baptbne, p. 133.
143. Vase anteriormente, p. 53-54. 144. Cat., 5. 6. PG 33, 512

140
Sphragis del Espritu

S Tertuliano 145 vea en el sello de la fe sobre todo la adhe-


sin definitiva, el juramento del alistamiento en el servicio de
Cristo, los Padres del siglo IV, menos sensibles a la imagen jur-
dica y militar, lo interpretan como el contrasello de Dios sobre
el compromiso previo del fiel. En este sentido es como habla
Pablo del sello de Dios sobre la fe de Abraham. Recibi la seal
de la circuncisin como sello de la justicia por la fe que tena
aun antes de circuncidarse Ha.
Por tanto, hay paralelismo entre la circuncisin y el bautismo.
a travs del trmino medio de la fe. Al reconocer la fe y el com-
promiso del catecmeno, Dios se compromete a su vez a llevarlo
a su consumacin. San Basilio lo expone en su tratado del Esp-
ritu Santo 147 :

La fe y el bautismo, esos dos medios de salvacin, estn ligados uno al


otro y son indisociables. Pues si la fe halla su consumacin por el bautismo,
el bautismo a su vez se funda en la fe. Ambos deben a los mismos nombres
(divinos) su perfeccin. La profesin de fe que conduce a la salvacin
viene primeramente, y el bautismo que sella nuestra adhesin la sigue de
cerca.

Por personal que sea la fe, cobra una dimensin colectiva. De la


alianza con Abraham nace el pueblo de Israel. El sello de la alianza
nueva es incorporacin al pueblo de Dios. Acercaos -dice Cirilo
de Jerusaln a los candidatos- y recibid el sello del misterio,
para que el maestro os reconozca. Incorporaos al santo y razonable
rebao de Cristo, para que algn da seis de los elegidos de su
diestra y recibis la herencia que os ha sido preparada''".
Este texto expone ya el aspecto escatolgico de la alianza. El
tema de la circuncisin es reforzado por el del signo de EzequieL
que marca a aquellos que formarn parte del Israel futuro y se
hallarn de nuevo entre los elegidos del Apocalipsis. ste es uno

145. Vase antes. p. 100-101.


146. Rom 4. 11.
147. Tratado del 1-..pritu Santo. XII. 2K. PG 32. 116-117.
148. Cat., l. 2. PG 33. 372.

141
La edad de oro patrstica

de los argumentos anticipados por Gregorio de Nisa 149 para no di-


ferir el bautismo:

El alma que no ha sido iluminada ni adornada con la gracia de la rege-


neracin, yo no s si los ngeles la reciben despus de su separacin del
cuerpo En efecto, cmo podran hacerlo. si ella no tiene marca ni lleva
ninguna seal de propiedad? Lo ms verosmil es que el aire la arrastre.
errante y vagabunda, sin que nadie emprenda su bsqueda, puesto que
ella no tiene propietario. Y ella busca el descanso y no lo halla, llorando
en vano y arrepintindose ineficazmente.

Gregorio de Nacianzo 150 ve en el sello, tambin, un signo de


proteccin. Este aspecto del bautismo, que en cierto modo deriva
de la pertenencia divina, est ligado a la signacin con el signo de
la cruz. Tiene su justificacin bblica en el relato de la libera-
cin de Egipto, segn el cual los dinteles sealados por el ngel
fueron exceptuados. El sello es al mismo tiempo un signo de
proteccin contra los demonios y una garanta de salvacin. Hasta
tal punto, que Juan Crisstomo excluye de la gloria celestial a los
catecmenos muertos sin bautismo, y por tanto sin el signo 151
Este tema se repite en varias ocasiones en el sermn de Gre-
gorio de Nacianzo relativo al bautismo 152 : He ah la mejor ga-
ranta de seguridad para toda tu vida. Difcilmente se saltea un
rebao marcado; en cambio, el que no lleva ninguna seal es
presa fcil para los ladrones.
Esta proteccin es atribuida algunas veces a la cruz de Cristo.
pero ms frecuentemente a la accin del Espritu Santo, agente y
gua de la vida espiritual, que toma posesin del bautizado. Los
Padres hablan preferentemente del sello del Espritu Santo para
mostrar la continuidad de una misma economa desde el Antiguo
Testamento a Cristo y a la Iglesia: Aquel que anunci a Cristo
por medio de los profetas, aquel que ejerci su poder en los aps-
149. De baptismo. PG 46, 424.
150. Sermn sobre el santo bautismo, 15. PG 36, 377. Le baptme, p. 121.
151. In Phi/., hom. 3, 4. PG 62, 203-204.
152. Sermn sobre el santo bautismo, 15. PG 36, 377. Le baptmP, p. 121. AMHK'"'"
De los misterios, 55. PL 16, 407. lnitiation chrtienne, p. 83.

142
Sphragis del Espritu

toles, ahora seala las almas en el bautismo 153 De una parte y


otra, el vnculo es el Espritu. l es quien transforma todo bautismo
en Pentecosts para cada nefito. l lleva la accin bautismal a su
consumacin y a su plenitud.
La obra de regeneracin y de renovacin, de transformacin y de
santificacin, a la vez personal y colectiva, que tiene su fuente en
el bautismo, es la accin del Espritu. He ah por qu los Padres
la llaman el sello del Espritu. El Espritu es quien comunica al
agua su poder sacramental, quien opera lo que el sacramento signi-
fica. Juan Damasceno lo dice en una frmula plena hasta ms
no poder: Por el bautismo hemos recibido el Espritu Santo,
que permanece en nosotros. Es un sello regio con el que el Padre
marca a fuego su propio rebao 154
Para afirmar el carcter indeleble de esta presencia del Esp-
ritu en el bautizado, Basilio 155 explica que la misma perdura ms
all del pecado, incluso en el cristiano indigno:

Aunque el Espritu Santo no se mezcle con los indignos, parece, sin


embargo, que se queda presente de cierta manera en aquellos que han
sido marcados una vez con el sello, esperando su salvacin de su con-
versin; solamente con la muerte ser por completo arrancado del alma que
haya profanado su gracia.

Ambrosio 156, por su parte, recurre, para explicar la misma


realidad, al hbito y al anillo del hijo prdigo: Quien tiene
el anillo tiene al Padre y al Hijo y al Espritu, pues Dios nos
ha sealado, su imagen es Cristo, y nos ha dado como arras el
Espritu en nuestros corazones, para que sepamos que el anillo
es el sello de aquel que nos es dado, con el que son sealados los
secretos de nuestro corazn y los servicios de nuestras acciones,
como est escrito: Por la fe habis sido sellados con el Espiritu
Santo (Ef 1, 13).

153. CIRILO DE JERUSALN, Cat., 16, 24. PG 33, 952.


154. Confess., 3. PG 95, 285.
155. De Spiritu Sancto, XVI, 40. PG 32. 141-144.
156. In Luc., 7, 231. PL 15, 1761.

143
:1

La edad de uro patrhtica


r:
Es el Espritu quien lleva al bautizado a su consumacin. l '
es el alma de su progresin hasta el encuentro divino. En cambio,
aquel que no recibe la sphragis del bautismo, aun cuando sea
catecmeno, dice Gregorio de Nacianzo 157 , no entra en el reino
de Jos cielos.
El tema del sello viene, pues, a consumar y enriquecer el de la
iluminacin. Permite elaborar toda una teologa del bautismo.

BALANCE DEL PENSAMIENTO GRIEGO. .:1


.,_

Al trmino de nuestro anlisis, es posible establecer el balance


de la teologa griega, que habitualmente se expresa en las homi-
las y la predicacin. Es indiscutible que los Padres griegos de los
siglos IV y v ensean la eficacia real de Jos ritos sacramentales.
El agua consagrada por la epiclesis opera la muerte del pecado, la
regeneracin, la iluminacin y la justicia por el poder del Esp-
ritu Santo.
Esta eficacia de los ritos sacramentales acta independientemente
de las cualidades o de la dignidad de los ministros. Gregorio de
Nacianzo ironiza acerca de aquellos que quieren ser bautizados
por un metropolita. San Juan Crisstomo m defiende la accin
estrictamente objetiva de la operacin sacramental.
La eficacia sacramental no es mgica, sino que es obra de la
presencia y del poder divinos. Ya sea atribuida a Cristo o al
Espritu, siempre es Dios quien acta en y mediante la Iglesia
y quien opera la regeneracin de los creyentes.
Pero esta accin objetiva est ligada tanto ~ la ortodoxia de
los catecmenos como a la calidad de la conversin. La ortodoxia
es particularmente afirmada en ocasin de la controversia sobre el
Espritu Santo, que implicaba la fe en el Espritu, sin el cual el alma
no puede ser ni purificada ni santificada. Pero la fe no se limita
a la ortodoxia objetiva de un credo. Es tambin comprometimiento
1S7. Sermn sobre el santo bautismo. 24. PG 36, 392. Le bap:eme, p. 131.
158. In Joa., hom. 87, 4; In Cor., hom. 7, l. PG 59, 477-478; 61, 53-56.

144
Agustn: Controversias y problemas teolgicos

de todo el ser en el proceso bautismal y disponibilidad hacia el


Espritu. ste lo llena todo de su poder, slo se comunica a quie-
nes son dignos de ello, pero no segn una medida nica sino
distribuyendo su operacin en proporcin a la fe m.
Existe, pues, una simultaneidad y una coordinacin indispensa-
bles entre la accin del Espritu y la accin de la fe, que cooperan,
aunque a ttulos diferentes, en la eficacia sacramental. Por esta
razn, los Padres pueden llamar al bautismo unas veces sello del
Espritu y otras veces sello de la fe, habida cuenta de que
tanto el despertar de la fe como su desarrollo son efecto de la
gracia. La accin del Espritu y las diligencias de la fe traban en
el bautismo una colaboracin que se extiende a todo el ser y a la
existencia entera. Por eso los Padres, en sus homilas, apelan
incesantemente al ejercicio concreto de la fe, a la perseverancia, a la
traduccin de la fe en frutos de salvacin.
La economa cristiana y la eficacia sacramental. en los Padres
griegos, son en cierto modo producidas por el Espritu Santo.
l es quien, presente en la Iglesia, hace eficaz la epiclesis del mi-
nistro sobre las aguas; l es quien comunica a la materia sacra-
mental su poder vivificador y santificador; l es, finalmente, en el
bautizado, la fuente de la operacin eficaz de la fe 100 , desde
el nacimiento hasta la plenitud de sta, a condicin de que el bau-
tizado empee todos los recursos de su ser en el proceso de la
gracia bautismal.

IV. Agustn: Controversias y problemas teolgicos 161

Si catequesis y doctrina del bautismo son muy semejantes de


Oriente a Occidente, las controversias teolgicas, casi inexistentes
159. BASILIO, Tratado del Espritu Santo, IX, 22. PG 32, 108-109.
160. L. VILLE'ITE, Fol et sacrement, 1, p. 216.
161. Fuentes: Contra epistolam Parmeniani; De baptismo; Contra Donatistas; De unlco
baptismo contra Petilianum; Contra litteras Petillani; carta 98.
Sermones a los catecmenos: 5659; 212215; De symbolo ad catechumenos; Sermones
a los nefitos: 223-229; 260; 272; 353; Dcnis 6 y 8; Mai 89, 94; Guclf. 7 y 9. De
catechizandis rudlbus; De /lde et operibus.

145
Hamman, Bautismo 10
La edad de oro patrstica

en Oriente, ya iniciadas en frica en tiempos de Cipriano, s


desarrollan en Occidente durante los siglos IV y v. Los donatista
recusan el bautismo de los ministros indignos y rebautizan a lo
catlicos que se pasan a sus filas 162 A esta cuestin se aade l;
de la validez de los sacramentos administrados fuera de la Igles
catlica y la del nuevo bautismo de los cismticos y herejes.
Optato de Milevi abre el camino a Agustn al afirmar, en e
ao 370, que la santidad de la Iglesia no depende de sus ministro:
o de sus miembros, sino de los sacramentos. Los ministros n<
son los dueos sino los servidores del bautismo. En ste cooperar
tres elementos: la Santsima Trinidad, el ministro y el sujeto. St
accin dista mucho de ser igual; la funcin principal la cumplt
la Trinidad 163 El bautismo no es renovable, a consecuencia de
las palabras de Jess en ocasin del lavatorio de pies (Jn 13, 10) w 4
Optato distingue finalmente el bautismo de los cismticos del de
los herejes, y solamente reconoce validez al primero. 1y1

Agustn es tributario, a la vez, de la catequesis ambrosiana )


de la teologa africana, en especial de la eclesiologa de Cipriano.
No elabor una teologa sistemtica del bautismo. Las dos obras
que consagra a este sacramento se limitan a la controversia dona-
tista 165 En ellas, se remite a la consuetudo y a la autoridad de la
Iglesia, que se han expresado en las decisiones conciliares. Las
necesidades de la controversia brindan al obispo de Hipona la oca-
sin de desarrollar la teologa sacramental con una seguridad
y una amplitud que lo impondrn a Occidente.
La controversia donatista permite a Agustn clarificar las con-
diciones de validez y de eficacia de los sacramentos; el pelagianis-

Trabajos: A. BANNWARTH, Le baptme chez salnt A.ugustln, Tesi mecanografiada, Es-


trasburgo 1950; R. BuscH, S. Augustlnl doctrina de inltlatione chrlstlana, en cEphemerides
lit.,. 52 (1938) 158178; 385-483; W. ROETZER, Des hl. A.ugustinus Schrlften als llteratur-
geschlcht/lche Que/le, Munich 1930.
162. Hay que precisar que el donatista Ticonio recusa el re-bautismo, por(!ue el sacra-
mento es ante todo una accin de la Iglesia, lo cual prepara el camino a Agustn. Vse
P. MONCEAUX, Hlsl. 1111. de l'Afrique chrtlenne, S, Pars, p. 165-219.
163. Contra ep. Parm., v, 4. PL JI, 1051.
164. Ibid., v, 3. PL JI, JI51-JI52. q:;
165. Vase la nota 161.

146
Controversia donatista

mo es la ocasin de ensear de nuevo la necesidad del bautismo,


incluso para los nios. El pensamiento de Agustn, vacilante al
principio, se afirma y se precisa luego.

168
l. CONTROVERSIA DONATISTA

l. Agustn 167 distingue entre validez y eficacia en el bautismo,


distincin que falt a san Cipriano, cuya autoridad invocaban
los donatistas. Una puede existir sin la otra. Para la validez no se
requieren ni la fe ni la santidad del ministro. El bautismo puede
ser conferido vlidamente fuera de la comunidad catlica 168 La
Iglesia lo reconoce y no lo reitera, ni tampoco bautiza de nuevo
a aquellos que de la Iglesia se han pasado al cisma.
La validez del sacramento, independientemente del ministro, se
deriva tambin del carcter, al que Agustn presta una nueva cla-
ridad en el curso de la controversia 1a9 El carcter incorpora al
cuerpo de Cristo y dispone al miembro a recibir la gracia sacra-
mental que le viene de la cabeza. La Iglesia no reitera el bautismo
porque ste imprime un carcter indeleble, el cual confiere una
cierta consagracin y es un efecto directo del signum. que Agus-
tn distingue de la res o fruto. Siguiendo a la Tradicin, Agustn
recurre a la comparacin con la impronta de la moneda y con la
marca del propietario sobre el rebao 170 o el tatuaje de los sol-
dados171.
La razn ltima de la validez de los sacramentos conferidos
por los pecadores y los herejes es que aqullos son propiedad de
Dios y de la Iglesia, no del ministro. Hay que distinguir cuida-
dosamente entre no tener algo y tenerlo sin derecho o usurparlo
lb6. Buena exposicin en P. PoL:RRAT. Th~oloflie ~acramemaire, Pars 190i, p. 123-130;
J TIXFROST, Hi.1toire des dogmes, 2, Pars 1931. p. 401-405.
167. J)c hapri.11110, \l. J. PL 43. 197.
16~. Co11trn cp. Parm., 11. 14. PL 43, 58-59. De haptiJmo, J. J. lbid., 109.
l'' Comra ep. Parm., 11, 28. PL 43, 70-71; cf. ep. 173. 3; 185. 23. PL 33. 754; 803.
170. /Je hapt., \1, J. 10. PL 43, 197; 202; ep. 98. 5; 173. 3. PL 33, 361-362; 754.
171. [)e hapt., 1. 4. 5; 111, 19, 25. PL 43, 110-112; 151-152; Comra ep. Pan1r., 11.
B. ~~- PL 43. 71-72.

147
La edad de oro patrstica

ilegalmente. Los sacramentos no dejan de ser propiedad de Dios


y de la Iglesia porque sean mal utilizados por los herejes y los
impOS 1 ' 2
El ministro indigno no es el ministro principal del sacramento;
no es ms que el instrumento de Cristo. En realidad, es Jesucristo
quien bautiza con las manos de Pedro, de Pahlo y de Judas m.
Por tanto, no hay ms que un bautismo: el de Cristo, consagrado por
el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo 174 Agustn
aade: Cuando decimos: Cristo bautiza, no hablamos del mi-
nistro visible, sino de la gracia oculta, el poder oculto en el Esp-
ritu Santo, como deca Juan Bautista: ste bautizar en el Espritu
Santo 17 ~.
La indignidad del instrumento no puede afectar a su accin ni
paralizar la validez. La nica cosa que se exige de todo ministro
es que respete la regula ecclesiastica 176

2. Qu sucede con la eficacia del bautismo administrado por


un ministro indigno o hereje? Agustn distingue netamente entre el
sacramento administrado dentro de la verdadera Iglesia y fuera
de ella. En la comunidad catlica, todo bautismo administrado a un
sujeto bien dispuesto produce su efecto sacramental, cualquiera
que sea el estado moral del ministro que lo confiere, porque la
eficacia se deriva del ministro principal: Cristo 177 Ni la santidad
ni la indignidad del ministro influyen en la gracia recibida. Las
disposiciones del sujeto no son, por lo mismo, la causa sino la
condicin sine qua non de la eficacia. Recibido en la fe, el bautismo
ejerce su efecto en proporcin a esa fe us.
Ms delicada es la cuestin de la eficacia del bautismo con-
ferido por un ministro cismtico o hereje. En caso de peligro de

172. De bapt., In, 10, 13; cf. 1, 14, 21. PL 43, 144; 48-50.
173. In loa., V, 7, 15, 18; VI, 7. PL 35, 1417; 1422; 1423-1424; 1428.
174. De bapt., 111, 15, 20; VI, 36, 70. PL 43, 147; 220.
175. Contra lltt. Pet., 111, 59. PL 43, 379.
176. De un. bapt contra Pet., 11, 19. PL 43, 605.
177. In loa., VI, 8; cp. 89, 5. PL 35, 1428-1429; 33, 311-312.
178. L. VlLLETrE, Foi et sacrement, l. p. 280-288.

148
El pelegianismo y el bautismo de los nios

muerte, aun el bautismo de un hereje perdona los pecados a un


moribundo bien dispuesto u 9 Fuera de este caso de peligro, el
obispo de Hipona, influido por la doctrina de san Cipriano sobre la
Iglesia como nico rgano de salvacin, tiende a creer que la admi-
nistracin del sacramento es ilcita y perniciosa, tanto para el
ministro como para d bautizado 160 No es solamente en su seno
donde se halla el bautismo nico, pero es nicamente en su
seno donde produce frutos de salvacin y de paz 181 Aun de buena
fe, el candidato bautizado en el cisma queda gravemente herido
por el cisma 182

3. Finalmente, la cuestin de la intencin en el ministro y en


el sujeto. Hay que ra:onocer, honradamente, que Agustn no se
plante con claridad la cuestin. Se content con enunciar el prin-
cipio de que el ministro del sacramento acta siempre en nombre
de Cristo, quien da al sacramento su eficacia. Los autores de la
Edad Media dedujeron de eso que el ministro debe tener la inten-
cin, la voluntad de conformarse a las intenciones de la Iglesia.
San Agustn no se propuso sacar tal conclusin, pero la viva'"'~.
El hecho es que Agustn no relacion suficientemente los efectos
del bautismo con la accin salvfica de Cristo. ni distingui lo
bastante la eficacia del rito de la accin de la Iglesia en la dis-
pensasin de la gracia 184

Il. EL PELAGIANISMO Y EL BAUTISMO DE LOS NIOS,,_-,

Agustn no esper a la controversia pelagiana para estudiar el


bautismo de los nios. l nunca puso en duda la validez y la legi-
179. De bapt., VI. 7; Vil. 100. PL 43, 200; 241-242.
180. Contra ep. Parm . 11, 28. 29. PL 43, 70-71; De bapt., 1, 2. !bid., 109-110.
181. Contra Cresco11., 1, 34. PL 43, 463-464.
182. De bapt., 1, 6. PL 43, 113.
183. P. PouRRAT, La thologie sacramentaire, p. 324. V~ase tambin Ecril.\ amidonatistt''
en Bibl. augustinienne, p. 626.
184. P. PouRRAT, La tho/ogie sacrammtaire, p. 136.
185. Toda la cuestin se halla tratada t:n L. VH.tlrrE. Foi ct .wcrrnwnt, l, p. 300-):!4.

149
La edad de oro patrstica

timidad de este bautismo, pero se plante la cuestin de la eficacia,


a falta de la fe personal.
En el De libero arbitrio, la fe de los padres le parece hacer
las veces de sustituto 186 En el De baptismo 187 , piensa que la
gracia de Dios suple las disposiciones personales del nio, habida
cuenta de que la fides aliena slo desempea una funcin de perfec-
cionamiento. En la carta 98, la gracia bautismal es concedida en
virtud del don del Espritu Santo que vive y acta en los santos
de la madre Iglesia. Operando interiormente el Espritu, el bene-
ficio de la gracia rompe las ataduras de la culpa, restablece el
bien de naturaleza, regenera en Cristo a aquel que haba sido
engendrado en Adn 188
El problema reaparece con la querella pelagiana. Los discpulos
de Pelagio enseaban el bautismo de los nios, pero no por una
razn medicinal o purificadora, puesto que los nios son inocentes,
sino para que stos perciban los efectos positivos y santificadores
del sacramento, con vistas al reino de los cielos.
Frente a estas teoras, Agustn afirma la universalidad del
pecado original y la necesidad del bautismo para todos los hom-
bres, so pena de condenacin eterna, incluso para los nios 189 El
bautismo de los nios le parece una ilustracin de esta verdad.
l explica la eficacia del mismo mediante tres argumentos que
ya conocemos: accin de la fe de los padres y profesin de los
offerentes, eficacia maternal de la Iglesia y poder del bautismo
como sacramento de la fe, con predominio del primero de los
tres argumentos. No hay otro medio que el bautismo para los nios,
para que stos logren la salvacin y la vida eterna. Inversamente,

186. De lib. arb., 111, 23, 67. PL 32, 1304.


187. De bapt., IV. 31, 32. PL 43, 174-176.
188. Ep. 98, 2. PL 33, 623.
189. Agustin sometia a los nilios muertos sin bautismo un estado intermedio entre
la recompensa y el castigo (cf. De lib. arb., 111, 66-68. PL 32, 1303-1304, escrito entre
los alios 388 y 395); despus endurece su posicin, ante las afirmaciones pelagianas, y con-
dena a Jos nifios al fuego eterno, aun afirmando que stos sufren la pena omnium mitissi-
mn. Contra Julian., op. imperf., 111, 199; Contra Julian., v, 44; VI, 3. PL 44, 809; 822;
serm. 294, 2-4. PL 38, 1336-1337. De pec. merit., 1, 21, 55. PL 44, 120; 140-141; Enchiridion,
93. PL 40, 275.

150
El bautismo hace la Iglesia

una vez bautizado, el nio recibe los frutos del sacramento, y el


Espritu habita en l 190
Agustn reconoce, sin embargo, que el martirio hace las veces
del bautismo. El deseo del bautismo, la fe y la conversin del
corazn, pueden tambin suplir, si las circunstancias impiden abso-
lutamente recibirlo 191 En el caso del buen ladrn, que deja un
tanto perplejo al maestro de Hipona, intencin y conversin a
Cristo reemplazaron al bautismo 192 Despus de la controversia pe-
lagiana, Agustn pasa en silencio el bautismo de deseo y supone que
un buen catecmeno puede atraerse la condenacin eterna 193

III. ESBOZO DE UNA TEOLOGA DEL BAUTISMO.

El bautismo se relaciona en Agustn con la eclesiologa. Igle-


sia y sacramento son para l indisolubles. Para Agustn, el bautis-
mo es el sacramento por excelencia 19 f. La Iglesia hace el bautismo
y el bautismo hace la Iglesia. La eficacia de la Iglesia proviene de
que ella es el nico cuerpo de Cristo. Los sacramentos operan
porque, cualquiera que sea la mano que bautiza, es Cristo quien
siempre opera en ellos 195

El bautismo hace la Iglesia.

El efecto principal es la incorporacin al cuerpo mstico de


Cristo 19 a. Si la controversia antipelagiana hace insistir ms en
la curacin del mal contrado mediante el nacimiento carnal, la
regeneracin se le presenta a Agustn como una vida nueva y el don
190. Ep. 187, 26. PL 39, 841-842.
191. De bapt., IV, 22. PL 43, 168. Vase AMBROSIO, De obitu Va/entiniani, 51.
192. lbid. Aaustn prefiere admitir que fue bautizado antes. Retractat., 11, 18. PL 32,
637-638. De quaesl., LXXXIII, 62. PL 40, 53-54.
193. Serm. 27. PL 38, 178. Ya no habla del deseo en De anima et eius orig., 1, 9, 10.
PL 44, 480.
194. W. lETTER, Die Taufe beim jungen Luther, Tubinaa 1954, p. 2.
195. In loa., VI, 15; In Ps. 95. PL 35, 1432; 37, 1227-1237.
196. De pece. merit., 1. 26, 39; s.;th. 224, l. PL 44, 123-124; 131; 38, 1093-1094.

151
La edad de oro patrstica

del Espritu Santo. Parece que l vea en la uncin posbautismal


el sacramento del Espritu, que rene a los bautizados en el cuerpo
de Cristo y hace de cada uno un ungido, al hacerlo participar en
la uncin sacerdotal y regia de la Iglesia 197 Slo el bautismo per-
mite participar en el misterio eucarstico 198
Esta regeneracin es una renovacin del hombre entero. El cuer-
po mismo es santificado y llamado a la incorruptibilidad futura 199 ,
sin que por ello la concupiscencia sea destruida por completo antes
de la resurreccin 200 As se explican las luchas y las pruebas de
la vida. A la accin del sacramento deben unirse la conversin del
corazn y la fe personal: Aliud est sacramentum baptismi, aliud
conversionem cordis, sed salutem hominis ex utroque compleri.
El sacramento del bautismo es una cosa y la conversin del
corazn es otra, pero la salvacin del hombre se realiza por la
unin de ambas 201
La gracia de iluminacin del bautismo, en Agustn como en los
Padres griegos, es un despertar de los sentidos interiores, una
transformacin total, por la fe, la esperanza y la caridad "0 ". La
gracia del bautismo es la fe que opera la caridad 203 La vida
en la gracia implica una lucha en todo momento 204 , una espera
que desarrolla la esperanza en la consumacin dentro de la invul-
nerabilidad total ~. Agustn gusta de las imgenes del camino,
20

del viaje, de la navegacin, de la carrera 206

197. Serm. 227; 351, 5, 12; serm. Dionisia, 6. PL 38, 1099-1101; 39, 1548-1549; 46.
834-836.
198. De pece. merit. et rem., 1, 26; De bapt., JJ, 19. PL 44, 123; 43, 138.
199. Contra Jullan., VI, 40. PL 44, 843-844; De dono persev., 21, 55. PL 45, 1027-102~.
200. De nupt. el conc., 1, 29. PL 44, 430; Contra duas ep. pel., 111, 5. PL 44, 590-
591. El discpulo de A11ustn, Diosdado, afirma que el cuerpo es devuelto a su estado de
antes del pecado. De cataclysmo. PL 40, 693-700.
201. De bapt., IV, 25, 32. PL 43, 176.
202. In Jou., 124, 5. PL 35, 1972-1975; >erm 158, 8. PL 38, 866-867; In P; . .1/, u,
6. PL 36, 261-262; Serm. Denis 6, 2. PL 46, 835.
203. De fide et oper., 27, 49. PL 40, 228-230; De fide, spe et caritate, 61. PL 40,
263-264; serm. 222. PL 38, 1090-1091.
204. Contra Jul. Pel., JJ, 8; VI, 56. PL 44, 678-679; 855-856; sern1. 224, 2-3. PL 38, 1094.
205. C. duas ep/st., 111, 5. PL 44, 590-591.
206. Por ej:, Enn. in Ps, 69, 8, 9. PL 36, 872-873; serm. 56, 7, 11; 169, 15. PL 38.
381-3~2; 913, 926.

152
El bautismo hace la Iglesia

Esta vivificacin de la fe por la caridad se realiza da tras


da "0 ' , por obra del Espritu o la Trinidad que habita en el alma
desde el bautismo, incluso antes de la imposicin de manos, a
condicin de seguir unido a la Iglesia de Cristo. La paloma (Es-
pritu) no halla en todas partes un nido donde dejar sus pequeos;
es en la fe verdadera, la fe catlica, en la sociedad de la tmidad
de la Iglesia, donde produce sus obras 208 Y su primera obra es
la unidad y la caridad 209
El bautismo rige toda la vida del cristiano ... y le imprime la
direccin as como las lneas esenciales de todo su desarrollo ulte-
rior>> 210 Es, pues, el sacramento fundamental de la vida cristiana,
el sacramento de la vida teologal, el sacramento del apostolado 211 ,
que prepara la glorificacin y la reunin final 212

207. De perf, iust., 5. PL 44, 297.


208. In Ps. 83, 7. PL 37, 1060-1061.
209. In loa., VI, 14-15. PL 35, 1432-1433; cf. De unico bapt., 1, 11. PL 43, 600-601.
210. A. BANNWARTH, o. c., p. 182.
211. Serm. Denis, 25, 8. PL 46, 938-940.
212. A. BANNWARTH, o. c., p. 182.

153
CAPTULO 111

LA EDAD MEDIA 1

Ocho siglos separan la muerte de Agustn de los primeros maes-


tros de la escolstica. Si los seis primeros no enriquecen apenas
la teologa del bautismo, no sucede lo mismo con los dos siguien-
tes. stos perfeccionan el vocabulario tcnico 2 (forma-virtus, sacra-
mentum-res. materia-forma. opus operatum y opus operantis) y pre-
paran los moldes de pensamiento dentro de los cuales se verter
la teologa escolstica.
Aqu es indispensable hacer mencin del tratado De sacramentis
fidei christianae, de Hugo de San Vctor (t 1141 ). que se esfuerza
en situar el bautismo dentro del marco de una teologa sistemtica;
dicho tratado influy especialmente en san Buenaventura. Pedro
Lombardo (t 1164), formado en l, proporcion en el libro de las
Sentencias el manual comn a todos los maestros de la Edad

l. El estudio fundamental es el Je A.M. LANlXiRAF, Dogmengeschichte der Frhscholastik,


Ratisbona, 111, 1, 1954.
2. Las distinciones entre forma y virtus, entre signum y res, estn recogidas de san
Agustn; la dualidad materia-forma es de Guillermo de Auxerre (t 1231), la de opus ope
ratum y opus operantis proviene de la Giosa del Pseudo-Pedro de Poitiers y fue introducida
por el mismo Guillermo, el cllaracter Jominicus fue tomado de san Agustn y aplicada al
bautismo y a la confirmacin por Huguccio (t 1210).

154
Lneas esenciales de la teologa del bautismo

Media. De Pedro es la definicin del bautismo que se hizo clsica:


Baptismus dicitur intinctio i. e. ablutio -corporis exterior, facta
sub forma praescripta verborum 3 El bautismo es una inmer-
sin, es decir, una ablucin exterior del cuerpo, efectuada con la
forma de palabras prescritas.
Los tratados De sacramentis in genere que aparecen en la Edad
Media favorecen una sistematizacin de la teologa sacramental y
tratan algunas cuestiones concernientes al bautismo. La teora del
hilemorfismo aristotlico, que distingue materia y forma como
para los cuerpos fsicos, aplicada a los sacramentos \ luminosa en lo
que respecta al bautismo, hizo que los autores del siglo xm identi-
ficasen la institucin del sacramento y la determinacin de su
materia y su forma. Un mejor conocimiento de la historia de los
sacramentos, la comparacin de Oriente y Occidente, hubiesen
permitido percibir mejor los limites y los peligros de la concepcin
hilemrfica. Alejandro de Hales es el primero en apartarse de
sta a propsito de la confirmacin.

l. Lneas esenciales de la teologa del bautismo.

La excesiva importancia que se ha dado a las discusiones me-


dievales relativas a puntos de detalle enmascara la fidelidad de
esta enseanza a las auctoritates de la Tradicin. especialmente
a san Agustn, la amplitud y la riqueza teolgica de su exposi-
cin, la unanimidad acerca de las tesis esenciales. Precisar stas
es nuestro cometido .

.~. Sent., 1\', d. 3.


4. D. Van den Eynde ha m.:>strado que la primera utilizacin de la teora materia
forma en los sacramentos se remonta a Hugo de Saim-Chair. The th~or) o/ the compo-
.\llion of tll~ !lacrnment in early _,cho/astici.\m, en ecFran~.:iS\:'an Studies 12. San Buenaventura,
]4~~- p. 12-22.

155
I. EL SIGNO BAUTISMAL.

Para Pedro Lombardo y todos los maestros de la Edad Media,


el sacramento consiste en el bao de agua y la invocacin trini-
taria que lo acompaa. El efecto, la res de este sacramento, es la
justificacin del alma. Duns Escoto distingue dos clases de materia:
la materia remota, el agua considerada en s misma, y la materia
prxima, que es la aplicacin de aqulla al sujeto.
Los escolsticos exponen las razones de conveniencia que hicie-
ron elegir el agua: 5ta es signo de purificacin y de fecundidad,
purificacin y principio de crecimiento para el alma regeneradas.

U. LA DOCTRINA DEL CARCTER.

El inters que se pone en la eficacia del sacramento pone en


evidencia la cuestin del carcter. He aqu cmo propone Alejandro
de Hales la teologa del carcter. Tres cosas componen el bautismo:
la primera, nicamente el signo, esto es, el lavado exterior; otra, la
cosa significada, esto es, la gracia; finalmente, lo que es signo
y significado, a saber, el carcter, significado por el lavado exterior y
signo para la gracia.
Para Alejandro, el carcter es una realidad ontolgica que se
adhiere intrnsecamente al alma y marca para siempre a quienes
forman parte del rebao de Cristo, los configura en Cristo y los
dispone a recibir la gracia 6
Santo Toms define el carcter como una cierta potencia que
dispone a los bautizados a recibir los dems sacramentos y con-
forma el alma al sacerdocio de Cristo. Esta enseanza pone en
evidencia el significado cristolgico y eclesiolgico del carcter
para el bautismo 7

5. S. Teol., m, 66. 6. S. Teol., IV, 8.


7. IV Sen/., 4, 1; S. Teol., m, 63. Toms depende aqu del Pseudo-Dionisio, De eccl.
hier., 2, 4.

156
lll. F.HCACIA DEL BAUTISMO Y FE DEL SUJETO.

Dios es el agente principal en la eficacia del b-autismo, ya se


trate del carcter o de la gracia. Todas las dems causas, e incluso
la pasin de Cristo, estn subordinadas a esa accin principal,
dice santo Toms 8 Fiel a su teologa, san Buenaventura ensea
que la obra de salvacin es cosa de toda la Trinidad.
Un gran valor, aunque secundario, es atribuido a la fe del bau-
tizado, sin la cual ste no puede recibir fructuosamente el sacra-
mento. La gracia bautismal es proporcionada a la fe con la que
el candidato se une a la accin salvfica de Cristo y al arrepen-
timiento de los pecados que la acompaa".
En el caso de los nios, la fe de la Iglesia sirve de fiadora.
Incluso el bautismo de los adultos obtiene su eficacia de la fides
ecclesiae, que se sita entre el principio puramente objetivo (Dios)
y el principio puramente subjetivo (el catecmeno). En cambio, la
escolstica afirma unnimemente que todo hombre puede ser
ministro del bautismo, pues el verdadero ministro es Jesucristo.
Acerca de la cuestin de la causalidad de los sacramentos, las
escuelas teolgicas divergen. Todos reconocen que los sacramen-
tos son eficaces ex opere operato 10 , pero se dividen cuando se
trata de precisar la manera de entender esta causalidad : causalidad
ocasional, per concomitantiam (en la que el sacramento es conditio
sine qua non), en Buenaventura y Duns Escoto y la escuela fran-
ciscana; causalidad dispositiva para la gracia y no para el carcter.
segn Alejandro de Hales; causalidad instrumental eficiente. en
~-anto Toms y el tomismo 11

H. S. Teo/., 111, 64.


9. San Buenaventura, Breviloquium, VI, 7.
10. Acerca del origen y el significado de la expresin, vase LANDGRAF, o. c., ur, l.
p. 147-158.
11. Acerca de una variacin en santo Toms, que va de la causalidad dispositiva a la
..:ausalidad instrumental eficiente, vase A. MJCHEL, art. Sacrement, en el DTC, 14, 581-586;
L. Vll.l.l1TE, 2. p. 34-35.

157
11. Enseanza sistemtica de san Buenaventura y santo Toms.

J. SAN BUENA VENTURA.

Adems del Comentario de las Sentencias, san Buenaventura


ofrece una enseanza sucinta del bautismo en el Breviloquium, que
resume al primero 12

Fe y bautismo.

Si la fe es necesaria a todos los sacramentos, lo es ms espe-


cialmente en cuanto al bautismo, pues ste es el primero y la
puerta de los dems sacramentos; es el sacramento de la fe, no
de una persona singular sino de toda la Iglesia, primariamente.
Adems, en l, la profesin de fe es ms explicita en la frmula
y en el rito. El gesto de la inmersin es una profesin de fe en
la pasin de Cristo; la frmula es una confesin de fe en la Tri-
nidad. El principio eficiente del sacramento es a la vez trinitario
y soteriolgico, en una unidad indisoluble. La pasin de Cristo 13
ha producido la Iglesia. El papel irreemplazable de la Iglesia en el
organismo sacramental proviene del hecho de que ella es a la vez
la madre universal y la esposa nica de Cristo a.
El bautismo obtiene primeramente su eficacia de la fe de la
Iglesia, de la uninenlre la esposa y la paloma: el Espritu y la Igle-
sia. En los sacramentos del Antiguo Testamento, los nios eran
justificados por la fe de los padres; en los del Nuevo, por la fe
de la Iglesia. Los primeros obtienen su eficacia nicamente de la
fe; los segundos, de la fe de la Iglesia y de la promesa de Dios,
que dispone el opus operatum a la gracia.
12. IV Sen/., 3-7; Breviloquiwu, \1, 7. Traduccin francesa de L. Mathieu, Pars 1968.
13. El nombre y la pasin de Cristo implican, por otra parte, el misterio trinitario,
autor de la salvacin por mediacin de Cristo. He ah por qu la Iglesia primitiva pudo bau-
tizar durante algn tiempo cen el nombre de Jess. Brev., VI, 7, 3.
14. Br"" VI, 5, que cita a san Aaustn, De baptismo, IV, 1. 2.

158
Eficacia

Para los adultos, el poder de la pasin acta en la medida en


que sta es trada de algn modo a los signos sacramentales. Ello
se efecta por la fe en el Dios trino y en Cristo, por la cual la
gracia de la Cabeza se difunde en los miembros y los introduce en
la comunidad de la Iglesia y del Espritu.
El poder del sacramento depende, pues, de la fe de la Iglesia;
pero su dispensacin, de la accin del ministro, y por tanto de su
intencin. La Iglesia de que habla san Buenaventura no incluye
solamente a los fieles de la tierra sino tambin a los santos del
cielo n. Con san Agustn, Buenaventura precisa que la verdadera
fe de la Iglesia est siempre configurada por la caridad.

Eficacia.

El bautismo est constituido segn lo exigen su fuerza, nuestra


salvacin y nuestro estado de enfermedad. Ya hemos visto que la
fuerza reparadora nos viene de la Trinidad y de la pasin de
Cristo; nuestra salvacin consiste en el nuevo nacimiento o la reno-
vacin del ser con una sola gracia que confiere el ser espiritual.
La gracia bautismal implica la purificacin, la iluminacin y el
refrenamiento de la concupiscencia, y borra las consecuencias uni-
versales de la cada de Adn 16 El nefito recobra el estado de.
inocencia primera en lo que corresponde al alma 17
Al estado de enfermedad del hombre, provocado por el pecado
original y sus consecuencias, el bautismo le reporta la gracia que
devuelve la vida, que rectifica por medio de la virtud septiforme
(tres virtudes teologales y cuatro virtudes cardinales) y que pu-
rifica de toda culpa, de toda pena y de toda inclinacin al desorden 18
La eficacia es la misma para todos? S, en lo que corresponde
al carcter y al retorno a la inocencia primera. En cuanto a la

JS. IV Sent., dist. 4, p. 1, dub. 2. Edicin Quaracchi, IV, p. 104.


16. Brev., VI, 7, 4.
17. IV Sen/., d. 4, a. 1, q. J. Edicin Quaracchi, IV, p. 93.
18. Brev., VI, 7, 5 y IV Sent., art. J.

159
La Edad Media

gracia, sta depende, en los adultos, de sus disposiciones, a saber,


la fe y la penitencia. De ello se derivan los exorcismos que liberan
del influjo de las potencias hostiles, y la enseanza religiosa que
profundiza la fe 19

JI. SANTO TOMS.

Santo Toms consagra al bautismo, en la Summa Theologica.


seis cuestiones 20 En ellas desarrolla cuatro puntos: la naturaleza.
el ministro, los sujetos y los efectos del bautismo.

Naturaleza.

Toms aplica al bautismo el esquema agustiniano: sacramentum


tantum, res et sacramentum, res tantum. El sacramentum es la
ablucin de agua; el sacramentum et res, el carcter bautismal
indeleble; la res tantum, la justificacin interior, la realidad bajo
el signo. El carcter es llamado sello y guarda; la realidad, regene-
racin, iluminacin, y como primer don, sacramento de la fe 21
El bautismo fue instituido, verosmilmente, en el bautismo de
Cristo, pero no fue impuesto hasta despus de la pasin y la
resurreccin. Toms aplica al rito las categoras aristotlicas de
la materia y la forma. La frmula bautismal expresa que la Trinidad
es la causa principal del sacramento.
La Suma distingue dos causas instrumentales: una, la principal,
la pasin de Cristo; la otra, la accin del ministro, frmula y
ablucin 22 Para santo Toms, el bautismo en nombre de Cristo
fue una excepcin en la comunidad primitiva, debida a una reve-
lacin especial 28
19. Brev., VI, 7, 6.
20. S. Teol., 111, 66-71. Vase traduccin y comentario de P. Th. Camelot, Pars 1956.
Vase tambin IV Sent.
21. S. Teol., 66, art. l. 22. S. Teol., 66, art 6.
23. S. Teol., 66, art. 6. Depende de Alejandro de Hales, Summa, IV, q. 13, m. 4, a. l.

160
Los sujetos del bautismo

Y qu hay de la distincin de los tres bautismos: de agua,


de sangre y de Espritu? El Espritu es la causa principal en el
bautismo de agua. Puede actuar incluso sin signo en el martirio o
el bautismo de la penitencia. Estas dos formas, que tienen la
misma causa que el bautismo de agua sin ser sacramentos, pueden,
por tanto. producir el mismo efecto. El bautismo de sangre debe su
superioridad a la conformacin con la pasin de Cristo, y a la
accin del Espritu Santo y a la caridad que expresa. El bautismo
de penitencia vale en la medida en que el corazn es movido por
el Espritu Santo hacia la fe y el amor de Dios y hacia la con-
tricin de los pecados 24

Ministro del bautismo.

Todo hombre, incluso un laico, hombre o mujer, puede conferir


un bautismo vlido, para que nadie quede privado de salva-
cin a falta de haber llegado al bautismo 25 La razn es que la
causa principal es siempre Cristo 26 El bautizante no aporta ms
que su ministerio exterior; es Cristo quien bautiza interiormente.
As pues, Toms responde afirmativamente a la pregunta que
dejaba perplejo a san Agustn: Cualquier hombre, incluso un no
bautizado, tiene el poder de administrar el bautismo 27 Cualquiera
puede cumplir las funciones de padrino, cuando la educacin cris-
tiana est asegurada. Pero si la fe del nefito estuviese en peligro.
el padrino habra de estar instruido acerca de las cosas divinas 28

Los sujetos del bautismo.

Todos los hombres estn obligados a recibir el bautismo, por-


que slo el bautismo los regenera y los incorpora a Cristo, en

24. S. Teol., 66, 11. 25. S. Teol., 61, 3.


26. S. Teol., 61. 4. 27. S. Teol., 61, S
28. S. Teol., 61, 8.

161
Hamman, Bautismo ll
La Edad Media

calidad de miembros, y les reporta la salvacin 20 Pero santo To-


ms reconoce el bautismo de deseo. Tal es el caso del catecmeno
sorprendido por la muerte, que no ha sido bautizado de hecho;
su deseo puede salvarlo, pues procede de la fe que florece en
caridad 30 En este caso hay que purgar las penas antes de entrar
en la vida eterna. Y nuestro autor concluye: Afirmamos que el
sacramento del bautismo es necesario para la salvacin, porque
el hombre no puede salvarse si no tiene, por lo menos, la volun-
tad de ello 31
Para que el sacramento sea fructuoso, hace falta la penitencia
interior, la fe, pues el bautismo es el sacramento de la fe 3 ". La
fe ha sido necesaria en todos los perodos de la historia de la sal-
vacin. Los signos han podido cambiar. La circuncisin juda,
tambin llamada sacramento 3 \ obtena su eficacia de su carcter
de figura de la Pasin 8 *.
Hay que bautizar necesariamente a los nios, porque as ellos,
sin hacer un acto propio de fe, son llevados por la fe 'de la Iglesia
y de las dems personas n. Santo Toms, como los dems maestros
de la escolstica, no considera el bautismo del nio en el seno de
la madre. De cualquier modo, no est permitido matar a la madre
para bautizar al nio 38

Los efectos del bautismo.

La descripcin de los efectos pone en evidencia el carcter cris-


tocntrico de la teologa sacramental de santo Toms. El sacra-
mento perdona al catecmeno todos los pecados, la culpa de Adn
y las culpas personales desde el momento del deseo del bautis-

29. S. Tol., 68, 1. 30. S. Teol., 68, 2.


31. S. Tcol., 68, 2. 32. S. T110/., 68, 4, 6.
33. S. T110l., 70, 1.
34. Acerca de la historia de la circuncisin en Ja teoloaa medieval, vase A.M. LAND-
GRAF, Dogm~tngschlchte ... , 111, 1, p .. 61108.
J:S. S. T~tol., 68, 9.
36. s: Tol., 68, 11.

162
Los efectos del bautismo

mo, y ms perfectamente an a su recepcin, por la virtud de la


pasin de Cristo 37 Asimismo, perdona todas las penas debidas
al pecado 38 , sin liberarnos de las penas de la vida, tales como la
muerte, el hambre, la sed, ni de la concupiscencia, para que ejerci-
temos nuestra vida espiritual 3 "; pero la concupiscencia queda ate-
nuada 40 El bautismo reporta a todos, incluso a los nios, positi-
vamente, la gracia y las virtudes que el doctor va a especificar 41
El bautismo es el memorial de la muerte de Jess 42 Fe y
bautismo realizan nuestra incorporacin a Cristo y hacen de nos-
otros miembros de l. De la Cabeza deriva a los miembros un
sentido espiritual, el conocimiento de la verdad, y un movimiento
espiritual, la impulsin de la gracia. Santo Toms precisa la rela-
cin de la fe y el sacramento: Por la fe que precede a su bautismo,
los adultos son incorporados a Cristo interiormente, pero cuando
son bautizados, lo son de un cierto modo en su cuerpo, por el
sacramento visible. El bautismo da capacidad para recibir los
dems sacramentos 43 Abre la puerta del cielo, no en realidad
sino en esperanza H.
La gracia es la misma para todos? Los nios reciben la gracia
en el mismo grado. Los adultos, segn las disposiciones que pre-
senten: la fe propia, el fervor de su participacin en la gracia de
renovacin 4 ~. Como el Breviloquium, la Suma describe la funcin
de los exorcismos y de la catequesis.
Es posible sacar una conclusin. La elaboracin de los materia-
les recibidos de la tradicin patrstica permiti a los maestros de
la escolstica reunir en una sntesis provisional el tesoro de la fe
de la Iglesia, sntesis que, pese a la limitacin medieval de ciertos
elementos puramente formales, presenta la enseanza que ha le-
gado a ser clsica y vlida hasta nuestros das 46

37. S. Teo/., 69, l. 38. S. Teo/., 69. ::.


39. S. Teol., 69, 3. 40. S. Teo/., 69, 3
41. S. Teol., 69, 4. 42. S. Teol., 66, 9.
43. S. Teol., 63, 6. 44 S. Teol., 69, l.
4S. S. Teol., 69, 8.
46. Citamos a B. NEUNHEUSER, Baptme et con/irmation, trad. francesa, Pars 1966.
p. 207.

163
CAPTULO IV

REFORMA Y CONCILIO DE TRENTO 1

Es difcil comprender la enseanza del concilio de Trento sin


conocer las afirmaciones de los reformadores que en muchos casos
las provocaron. El anlisis de la Reforma tropieza con la diversidad
de las posiciones: Lutero. Melanchton y Calvino, de una parte,
y los anabaptistas, de otra.
En rasgos generales, la teologa de la Reforma se caracteriza
por una doble lnea: retorno al Evangelio, trascendencia de Dios,
gratuidad de la salvacin, justificacin por la fe, protesta contra
las desviaciones romanas, impugna ms especialmente el opus
operatum, el obex, y la concepcin mgica de los sacramentos. La
teologa de los reformadores condiciona la enseanza de stos
acerca del bautismo.
La teologa de Lutero -ms cristocntrica -, basada en la
experiencia cristiana, percibe el bautismo partiendo de la fe, la cual.
otorgada por Dios, le confiere su eficacia. Calvino lo aborda desde
el ngulo opuesto - teocntrico -, el de la trascendencia divina,
que opera soberanamente en el hombre 2

l. Para la historia del conflicto, vase E. DE MOREAU, P. JouaoA, P. JANELLE, La


cris~religieuse du XVI sii!c/e, en Histoire de l'Eglise, t. 16, Pars 1950.
2. Cf. L. VILLETrE, Foi el sacrement, 2, p. 157.

164
3
l. LUTERO

Lutero no sistematiz en ninguna parte de su obra su doctrina


del bautismo. Por tanto, sera peligroso atenerse a unas pocas de-
claraciones a veces cambiantes, provocadas casi siempre por la
polmica. Su pensamiento se esclarece a la luz del de Melanchton,
quien se esforz en sistematizar la doctrina de su maestro.
Adems, hay que tener en cuenta un aspecto histrico. La
polmica oblig a Lutero a batirse en dos frentes: de 1517 a 1523,
valoriza, contra Roma, la eficacia de la fe en los sacramentos.
Desbordado por las consecuencias extremas de los anabaptistas, se
ve obligado, desde 1523, a precisar y matizar sus primeras afirma-
ciones, elaborando una nueva concepcin de los sacramentos y
del bautismo.

f
t,",i;'
Fe y bautismo.

De una manera general, Lutero aplica al bautismo el principio


central de la fe justificante, entendida en el sentido de fe-confianza.
El sacramento -y el bautismo en primer lugar- es el signo
sensible en el que se efecta, dentro de una experiencia subjetiva
e incomunicable, la promesa objetiva de Dios. La fe permite al
sujeto acoger, y por tanto percibir, la promesa de Dios. En un
sermn sobre el bautismo, de 1519, Lutero distingue tres elemen-
tos en el bautismo: el signo, el significado y la fe 4 La posicin,
la intencin o la fe del ministro no tienen ninguna importancia.

3. Un estudio sobre las primeras afirmaciones de Lutero, W. JETTER, Die Taufe beim
jungen Luther, Tubinga 1954. Ms general, L. GRONVIK, Die Taufe in der Theologie Mar-
tin Luthers, Gotinga 1968.
4. Ed. de Weimar, 11, 727, 23-25.

165
Frente a la crisis anabaptista.

De la tesis luterana de que slo la fe justifica, los anabaptistas


sacaron esta conclusin: Quien ha recibido el bautismo sin la fe
debe ser rebautizado. Este principio se aplica particularmente a los
nios, incapaces de conciencia, y por tanto de fe. A esta posicin
extrema, Lutero se opone en dos obras 5 , en las que precisa su
pensamiento afirmando sin equvocos el realismo sacramental.
El libro A dos pastores distingue netamente en el bautismo
la sustancia o el fundamento. y el uso o la eficacia. La sustan-
cia es la palabra de Dios. sta basta para conferir un bautismo
vlido en s, que por tanto no hay que renovar. El uso, por el
contrario, depende de la fe o de la incredulidad.
:.f)

Para m, sera algo asombroso pensar que la palabra de Dios, que


permanece eternamente, hubiese de ser transformada y renovada tantas
veces como los hombres cambian y se renuevan. Antes bien, ella perma-
nece inquebrantable y nica, para que aquellos que no estn colgados de
ella o se desatan de ella puedan tener una roca slida a la que agarrarse r..

La accin de la palabra de Dios no est sometida, pues, a las


vicisitudes humanas. Hacerla depender de la fe de los catecme-
nos, como pretenden los anabaptistas, sera ponerla por debajo de
la palabra de Dios 7 Por esta razn, Lutero mantiene la validez
y la prctica del bautismo de los nios, porque ellas salvaguardan
de la mejor y ms expresiva manera la absoluta gratuidad de la
salvacin, la independencia de la gracia divina. en relacin a todo
comportamiento humano, y la nocin ms pura del sacramento-
promesa 8

5. Contra los profetas celestiales (Weimar, xvm, 37-414) y A dos pastores, contra la
rebautizacin (Weimar, XXVI, 41).
6. Von der Wiedertau/e, ed. Weimar, XXVI, 160, 29-34. Trad. francesa en L. VILLETrE,
o. c .. 2, p. 103.
7. Predigt ber etz/iche Capitel, Mt 15, 37, Weimar, XLVII, 332, 2325.
8. R. Coaaov, Unit de la conception lwhrienne, Tesis, Pars 1947, p. 94.

166
Los catecismos de 1529 9

Los dos catecismos de 1529 sealan una inflexin ms acusada


an hacia el realismo sacramental. Uno y otro se apoyan en
Me 16, 16 y Mt 28, 19, para afirmar que el bautismo es una ins-
titucin divina. El catecismo menor aporta una enseanza elemental.
El catecismo mayor es ms polmico respecto a los anabaptistas.
El catecismo mayor 10 dice:

El bautismo no es simplemente agua, sino que es una agua comprendida


en la palabra y el mandamiento de Dios, y, por lo mismo, santificada, de
tal suerte que es una agua divina, no porque el agua bautismal sea, en s
misma, ms noble que el agua ordinaria, sino porque la palabra y el
mandamiento de Dios vienen a unirse a ella ...
Por tanto, no es una agua ordinaria, sino una agua divina, celestial, santa
y salvadora, a la que no es posible exaltar lo bastante, y ello a causa de
la palabra divina, celestial, santa, que est unida a ella y que nadie podra
glorificar lo bastante, pues la palabra posee todos los atributos y todo el
poder de Dios u.

Y, citando la enseanza de Agustn, Lutero afirma que el bau-


tismo es un sacramento. No solamente Dios lo ha instituido, sino
que l nos ha mandado recibirlo, si queremos ser salvados 12 El
bautismo procura lo que l mismo opera, a saber, la salvacin,
la victoria sobre el diablo y la muerte, la remisin de los peca-
dos, la gracia de Dios, Cristo entero y el Espritu Santo con sus
dones 13
Ms explcitamente, el catecismo menor a responde a la pre-'
gunta: Cmo puede el agua operar tan grandes cosas?

No es el agua la que las opera, sino la palabra de Dios que est con
el agua y la fe que se funda en la palabra divina, que est en el agua ...

9. Traduccin francesa y edicin cmoda en L~s o~uvr~s de Maltre Luther, l, Les


li>re symbo/lque. Ed. de serD, Paris 1947, que citaremos.
10. L~s livres symb., p. 196. 11. Ibid., 197.
12. Ibid., 19~. 13. Ibid., 202.
14. Cateclmo menor, ibid., 34.

161
Reforma y concilio de Trento

Si la palabra est unida al agua, el bautismo es un verdadero bautismo, aun


sin la fe, pues la fe no hace el bautismo sino que lo recibe 15

Ello permite a LUtero defender la costumbre de bautizar a los


nios y condenar el re-bautismo 18
El reformador resume el significado del bautismo que el cate-
cismo mayor ~ 7 haba desarrollado partiendo del rito de la inmer-
sin: .,

[Este ltimo] significa que el hombre VIeJO que hay en nosotros debe
ser ahogado en un arrepentimiento y una conversin de todos los das,
que debe morir con todos sus pecados y sus concupiscencias, y que, todos
los das tambin, debe emergir y resucitar un hombre nuevo que viva
eternamente en justicia y pureza ante Dios. 1,
. IH

De esto puede deducirse que Lutero puso en claro la nece-


sidad primordial, para el sujeto, de unirse mediante la fe a la
accin divina, operada para l por el sacramento 18 Esta idea ya
era corriente en los Padres y en los escolsticos, como hemos
visto. La insistencia en la fe-confianza acenta el carcter personal
del bautizado. Queda por decir que la accin personal no es sin-
nimo del individual, y de cualquier modo no excluye la comunidad.
Adems, la relacin entre la eficacia sacramental y la eficacia de la
fe no est esclarecida en Lutero.

11. C"ALVIN0 19

La enseanza de Calvino est jalonada por su doctrina de la


soberana de Dios y de la predestinacin. l slo reconoce dos
15. Catecismo mayor, p. 204. 16. lbid., 204.
17. Catecismo menor, p. 34.
18. L. VILLE'ITE, Foi et sacrement, 2, 6. ISO.
19. Fuentes principales, lnstitution chrltienne, ed. labor et Fides, Ginebra 1955 a 1958,
4 vol.; Le catchisme de Geneve, Pars 1934 (edicin cmoda en la coleccin les oeuvres
de Calvin). Estudios: J.M. BENOIT, lea11 Calvin, sa vie, l'homme, la pense; Id., Calvin et le
baptme des en/ants, en cRevue d'histoire et de philosophie religieuse 17 (1937) 457-473;
G. CASALIS, Exposl critique de la doctrine du boptme des en/ants d'apres Luther et
Calvin, tesis, Pars 1939; E. DotiMERGUE, lean Calvin, Hommes et chous de son temps,

168
Significado del bautismo

sacramentos: el bautismo y la santa cena. Uno y otro tienen un


papel muy definido en la Iglesia, que para Calvino es una sociedad
bien organizada. El bautismo es para nosotros como una entrada
en la Iglesia de Dios, pues nos asegura que Dios, en vez de que
fusemos extraos a l, nos recibe como a sus domsticos 20 Y aa-
de: para que, estando incorporados a Cristo, seamos contados en
el nmero de los hijos de Dios 21

La soberana de la palabra de Dios.

La teologa del bautismo est gobernada por la trascendencia


de Dios: Dios lo hace todo. y nosotros solamente recibimos 22
De lo cual deduce Cal vino: El bautismo no es de hombre, sino de
Dios, sea quien fuere el que lo haya administrado 23 Por tanto,
toma su valor no del ministro, sino de la palabra de Dios, en la
cual es invocada la Trinidad. Poco importa la fe o la santidad
de los ministros; stbs no nos han bautizado en la comunin de su
ignorancia e impiedad, sino en la fe de Jesucristo.
Dios, que utiliza el bautismo, no est en modo alguno ligado
a l. Calvino recusa la necesidad del bautismo para la salvacin,
pues la soberana de Dios no est ligada a un rito cualquiera.
Por eso no reconoce ms que a los ministros el derecho de admi-
nistrarlo.

Significado del bautismo.

Para Calvino, el bautismo es un signo o una seal, una patente


de Dios, que l asimila a la circuncisin del Antiguo Testamento.
En s mismo, el bautismo no tiene ningn valor de salvacin: El
t. 5; La penle eccl.\ia.\'lique el la pen.\e politique de Calvin, Lausana 1917. p. 328-342;
A. LECERF, Etudes calvinistes, Pars 1949; F. WENDEL, Calvin, Sources et voluUon de .\a
pense reUgieuse. Pars 1950.
20. Catchisme, 48, p. 114. 21. lnstitution <hrtienne, IV, 15, l.
22. I11Stitution chrtienne, IV, 14, 26. 23. lbid., IV, 74.

169
Reforma y concilio de Trento

bautismo nos es propuesto por Dios para sernos signo o muestra


de nuestra depuracin. Nos es enviado por Dios como una patente
firmada y sellada, por la cual l nos comunica, confirma y asegura
que nuestros pecados son de tal modo perdonados, exculpados, abo-
lidos, borrados, que nunca volvern a ser considerados por l 24
El pesimismo de Calvino acerca de la ~.:aida del hombre e:- tal
que el bautismo mismo no puede liberar de ella: Cun falso es
lo que algunos han enseado de que por el bautismo somos desli-
gados y liberados del pecado original y de la corrupcin de Adn
que ha descendido sobre toda la posteridad 25

La eficacia del bautismo.

El principal agente de la eficacia bautismal es el Espritu Santo.


El sacramento es el signo de que Dios trabaja en nosotros por la
virtud del Espritu Santo. ste es quien viene a sellar en el bau-
tizado la alianza divina, quien perdona los pecados: Por su
virtud somos limpiados, y no por el agua 26
A la pregunta: cmo nos es aplicada esta gracia en el bautis-
mo?, Calvino responde 27 :

En l, somos revestidos de Jesucristo y recibimos su Espritu, siempre


que no nos hagamos indignos de las promesas que nos son hechas.

Y esta eficacia del bautismo no se limita al pasado y al presente,


sino que se extiende al porvenir:

Somos lavados y purificados una vez para todo el tiempo de nuestra


vida. Sin embargo, todas las veces que volvamos a caer en pecado, nos
es necesario recurrir a la memona del bautismo, y por sta confirmarnos
en la fe de que siempre estamos ciertos y seguros de la remisin de nues-
tros pecados 28.

24. lbid., IV, 15. 25. lbid., n. 10.


26. Comm. Tite, 111, 5. 27. Catchisme de Geneve, p. 116.
28. lnstltutlon chrtienne, IV, 15.

170
El bautismo de los nios

El agente secundario es la fe; inmediata y enteramente mo-


vida por el Espritu Santo; la fe no obra en modo alguno me-
diante las facultades del hombre, por entero viciadas, sino en
una desapropiacin total, bajo el influjo de la accin soberana,
libre y gratuita del Espritu Santo. La fe no aporta nada, sno que
recibe, metafsicamente pasiva: Recibe del Espritu Santo el
poder de llegar a la verdad del sacramento, es elevada por l hasta
la comunin espiritual con Jesucristo, y finalmente, al trmino de la
accin sacramental, es an por l alimentada y confirmada 29
El bautismo es, pues. prenda, promesa y signo. Aporta tres
cosas, tres seguridades: la seguridad del perdn, la seguridad de
nuestra muerte en Cristo y de nuestra vida nueva, y la seguridad
de participar en todos sus bienes 30

El bautismo de los nios 31

Como Lutero, pero con argumentos diferentes, Calvino se opo-


ne a los anabaptistas y defiende el bautismo de los nios hijos de
padres creyentes en quienes presume la eleccin. No trata, en modo
alguno, de mostrar que estos nios tienen la fe. Por el contrario,
afirma que no la tienen ni pueden tenerla. La validez no depende
de la fe, sino de la palabra de Dios y de las promesas hechas a la
Iglesia, que el sacramento no hace ms que significar:

Se les debe administrar el bautismo como un signo y un testimonio de


que ellos son herederos de la bendicin que Dios ha prometido a la poste-
ridad de los fieles, con el fin de que, llegados a la edad del discernimiento.
reconozcan la verdad de su bautismo para que se aprovechen de ella 32.

La accin trascendente de Dios, la preocupacin de la soberana


incondicional y total del Seor 33 acta en la teologa de Calvino
29. L. VILLETIE, Foi et sacrement, 2, p. 190.
30. E. DOUMERGUE, o. c., 5, p. 329-331. 31. lbid .. p. 337-342.
32. Catchisme de Geneve, p. 119; cf. tambin Confession de la Rochelle, Ed. le sers,
Paris 1934, p. 171.
33. La expresin es de A. GREINER, La doctrine des sacrements chez Luther et Calvin,
en Foi et vie 46 (1948) 33.

171
Reforma y cunciliu de Trentu

sin utilizar ni asociar las cosas materiales. asocindose menos an


el concurso de la libre volicin y del acto personal del hombre.
Concepcin vertical de la grandeza de Dios, de la predestinacin,
que, lejos de asociar a ttulo subordinado la actividad humana,
la reduce a una pura pasividad. Concepcin que no carece de
grandeza pero que ::.acrifica una gran parte de la tradicin paulina
y patrstica.

34
111. El. CONCILIO DE TRENTO

El concilio de Trento promulga la enseanza de la Iglesia cat-


lica, primeramente acerca de dos dogmas que conciernen al bau-
mismo: el pecado original (sesin v) y la justificacin (sesin VI).
La sesin vn define lo que concierne a los sacramentos en general,
sin proporcionar exposicin doctrinal: el carcter sacramental de
los siete sacramentos, y por tanto del bautismo (can. 1), el carcter
de los tres sacramentos del bautismo, la confirmacin y el orden
(can. 9), y despus consagra catorce cnones al bautismo y tres a
la confirmacin.
No est precisado a quin apuntan las definiciones conciliares:
stas se refieren a errores, no a hombres. El concilio no quiere
tampoco proporcionar una teologa bautismal exhaustiva, sino poner
in tuto los puntos impugnados por los reformadores.
Las definiciones y las afirmaciones dogmticas del concilio de
Trento pueden reducirse a catorce tesis que conciernen a eficacia,
ministro y sujeto, y rito del bautismo:

Eficacia.

1. El bautismo es un sacramento de la nueva alianza.


De fe (Dz 844).
2. Perdona el pecado original en los nios y en los adultos.
De fe (Dz 790-792).
34. Excelente exposicin de Ch. RucH, art. Bapteme, DTC, u, 296-328.

172
Rito

3. Perdona todos los pecados actuales. Cierto (Dz 792).


4. Perdona todas las penas debidas al pecado. Probable (Dz 807).
5. El bautismo da al alma la justificacin interior.
Cierto (Dz 792-799).
6. El bautismo imprime un carcter indeleble. De fe (Dz 852).
7. El bautismo introduce al hombre en la Iglesia. Cierto (D7 895).
8. El bautismo confiere el derecho condicional a la recompensa
del cielo. Cierto (Dz 792).
9. El bautismo de Cristo supera al de Juan Bautista.
Cierto (Dz 857).

Ministro y sujeto.

l. El hereje bautiza vlidamente, si pronuncia la verdadera frmu-


la y con la intencin de hacer lo que hace la Iglesia.
De fe (Dz 860).
2. El bautismo no es libre, sino necesario para la salvacin.
De fe (Dz 861).
3. Todos aquellos que an no han recibido el bautismo, incluso
los nios, pueden recibirlo vlida y lcitamente.
Cierto (Dz 869-870).
4. Es necesario bautizar a los nios. De fe (Dz 869).

Rito.

El agua verdadera y natural es indispensable para la validez del


sacramento. De fe (Dz 858).

El concilio de Trento no hizo otra cosa que ratificar la ense-


anza tradicional acerca del bautismo. Pero sus definiciones pro-
vocaron un endurecimiento de las posiciones, un estrechamiento del
campo visual, en los puntos impugnados y despus definidos.
Los tiempos modernos permiten aportar a las afirmaciones dog-
mticas el beneficio de las investigaciones de la historia compa-
rada de las religiones, y ms an, las riquezas que nos han propor-
cionado los estudios bblicos, patrsticos y litrgicos.

173
PARTE SEGUNDA

ENSAYO DE SISTEMATIZACIN
El anlisis histrico proporciona una percepcin
ms existencial que terica del bautismo. El testi-
monio de la Escritura, la reflexin de la tradicin
acerca de los datos de la fe, la elaboracin de una
catequesis, de una liturgia y, despus, de una pas-
toral bautismal, nos ofrecen el patrimonio de la
Iglesia.
Nuestro ensayo de sntesis se esforzar en inter-
pretar el sacramento partiendo, no de una definicin ,
que lo fija, sino de una percepcin que lo sita en el
interior del misterio cristiano, sobre el cual l se
articula vitalmente.
En vez de elaborar una teologa del bautismo 1
partiendo del mnimo requerido para su validez en
un nio inconsciente, ms valdra considerarlo en la
plenitud normal de un catecmeno adulto, conscien-
te y responsable, que penetra por medio de l en el
mundo de Dios y de la fe, dentro de una comunidad
eclesial, utilizando el encaminamiento catequtico y
litrgico, que le sirve de iniciacin cristiana.
As pues, empezaremos por situar el bautismo en
el interior del misterio cristiano (1). Ello permitir
despejar mejor, despus, su carcter sacramental, su
motivacin, su eficacia y sus frutos (n). Luego ha-
bremos de arrojar alguna luz sobre dos cuestiones
siempre debatidas: el bautismo de los nios, y los
nios muertos sin bautismo (111). La problemtica
ecumnica de los tiempos postconciliares impone
que reflexionemos sobre el bautismo como funda-
mento de todo ecumenismo (IV). Un captulo final
tratar de las cuestiones que el bautismo plantea a la
pastoral de hoy (V)

l. Pocos estudios sistemticos, despus de A. o'ALts, De bapli.<mo el confjrmalione


1927 (rica documentacin patrstica); Id., Baplme el Con/lrmallon, Pars 1928. Para el
Nuevo Testamento, vase el excelente estudio de G.R. BEASLEYMURRAY, Baplism in 1he
New Teslamelll, p. 263305.

Hamman. Bautismo 12
CAPTULO

EL BAUTISMO EN EL MISTERIO CRISTIANO

El bautismo forma parte de las antiguas confesiones de la fe.


Por qu figura entre las verdades del credo? Cul es su lugar
en la revelacin y en la economa cristiana? Cul es su relacin
con Cristo, h Iglesia, la red sacramental y la fe? Todas estas
preguntas preliminares vienen justamente a esclarecer el estudio
de su sacramentalidad.

2
l. EL BAUTISMO EN LA ECONOMA DE LA SALVACIN

l. Lejos de presentarse como un hecho aislado y autosuficiente,


en cierto modo extratemporal, el bautismo, en la catequesis y la
tradicin de la Iglesia, constituye ' un episodio de la historia de
la salvacin. Agustn peda a Deogracias que empezase por pre-
sentar a los catecmenos la larga historia. de la salvacin, desde la
creacin del mundo hasta la Iglesia de hoy: la historia de un pueblo
en .el que van a tomar asiento los nuevos bautizados. El bautismo
2. Nos hemos servido del artculo de J. LCUYER, Thologie de l'initiation chrtienne chez
les Pres, en La MaisonDieu 58, p. 5-16.

179
El bautismo en el misterio cristiano

integra a la familia eclesial y constituye a los jvenes bautizados


en herederos legtimos del Israel nuevo, de su patrimonio y de sus
promesas.
La fe se presenta primeramente como la gesta del Dios que se
expresa y se desencubre a travs de una historia. Los mirabilia,
y a fortiori los mirahilia de Dios, que empiezan con la creacin y
se manifiestan en el curso de los acontecimientos que los Padres
griegos llaman la economa, permiten a Dios expresarse y expre-
sar su designio de salvacin. Yahveh se desencubre - su ser y sus
designios: una sola cosa en l- en el desenvolvimiento de lo
que Pablo llama 'el misterio.
Dios, en su ser y en su obrar, es Amor. Dios es amor en su
misterio trinitario, Dios es amor en sus designios. Obra por amor
y slo puede obrar por amor. Crea el universo, y al hombre en
su centro, por amor. En el principio, y en el secreto de todos los
mirabilia, se expresa un Dios que es Amor, que ama al hombre
que l mismo ha creado, como a una obra de su ternura. La Escri-
tura y la tradicin hablan de la filantropa 3 divina, trmino ms
particularmente grato a Juan Crisstomo, que la descubre en todas
las pginas del Gnesis. Severiano de Gabala, amigo de Crisstomo,
empieza una homila en estos trminos: la misericordia y la
bondad de Dios esplende en la creacin entera, pero sobre todo
en el misterio de la economa~.
El designio de la salvacin se presenta, pues, en s mismo, y
cualquiera que sea la respuesta del hombre, como una obra del
amor divino. Agustn insiste para que la catequesis de Deogracias
ponga bien en claro que la narratio, la historia entera, aparece
como una obra de amor. El objetivo esencial de la venida de
Cristo fue ensear a los hombres hasta qu punto los amaba
Dios ~. Por tanto, la catequesis debe descubrir el secreto de la

3. El trmino aparece en Tit 3, 4. Vuelve a hallarse frecuentemente en la lituraia


oriental. Los Padres desarrollan el sentido del mismo en sus catequesis mistaggicas.
Vase, por ejemplo, JUAN eatSSTOMO, Hult catcheses baptismo/es, se 50, I cat. 8,
p. 112. Para el trmino, vase H. PTR, Caritas, Lovaina 1948.
4. En A. WENGER, Se 50, p. 110.
5. De cal. md., 7. PL 40, 294.

180
El bautismo en la economa de la salvacin

salva<.:in inspirada por el amor de Dios, para tocar el corazn.


La respuesta del catecmeno no puede ser otra que la acogida
a un amor enteramente gratuito, que le hace nacer de Dios sin
ningn mrito humano. El bautismo es el sacramento en el que
la ternura divina da nacimiento a los hijos y a las hijas que ella
procrea.

, La historia de la salvacin es una obra contrarrestada. Es


un drama en el que se enfrentan dos adversarios: Dios y Satans 6
El adversario da un semblante a la anttesis que arremete contra el
plan de Dios. El hombre, desde los orgenes - y todo hombre:
el propio Cristo pas por el mismo camino -, es solicitado por las
dos fuerzas que se oponen. El hombre, asediado desde el prin-
cipio, cay bajo el dominio del adversario. La historia de la sal-
vacin es, pues, la historia de un salvamento, de un rescate, como
lo muestran los episodios de la Escritura: No, Abraham, el pueblo
del xodo, que figuran y profetizan el gran rescate operado por
Cristo.
El Evangelio atestigua que Cristo no se contenta con anunciar
e instaurar el reino de Dios, sino que viene a luchar contra el
usurpador que haba instalado su reino tirnico. La venida del
reino de Dios, que implica la destruccin del reino de satans, se
manifiesta por las victorias que Jess consigue sobre satans expul-
sando los demonios de los hombres que haban cado en poder de
stos. La misin de Jess se presenta as como un combate contra
Satans, combate que permite comprobar que el prncipe es vencido
por uno ms fuerte que l 7 Por tanto, no hay duda de que la
existencia y la actuacin de Satans forman parte del contenido
de la fe. Los esfuerzos por mantenerse al margen de ellas son el
producto de un racionalismo que sirve al adversario.
La accin del tentador no respeta tampoco a la Iglesia, como
lo ensea la parbola de la cizaa. La iniciacin cristiana es, pues,
una iniciacin a la lucha que prosigue en el pueblo de Dios y a
6. Recurdese el tema de las dos Ciudades en san Aaustn.
7. 1. DuPONr, Les tentations de Jsus au dsert, Pars 1968, p. 125.

181
El bautismo en el misterio cristiano

la que estn sometidos todos los fieles, los cuales participan activa-
mente, mediante el ayuno, en un combate a la vez colectivo y
personal.
Todo catecmeno est implicado en este enfrentamiento. Su
empresa es un combate contra el ngel negro que le asedia y del
que el bautismo viene a rescatarlo a viva fuerza. La enseanza
de las dos vas 8 pona ya de relieve esta opcin fundamental.
La renuncia, las unciones, los exorcismos en el curso de la cuaresma
o de la preparacin para el bautismo, pretenden que se cobre
conciencia de esta lucha inexorable contra los que gobiernan ese
mundo de las tinieblas, contra los espritus del mal que habitan
los espacios celestiales.
Los candidatos no son puramente pasivos en la accin bautis-
mal: si bien son incapaces de salvarse solos, la gracia no puede
rescatarlos sin el consentimiento de ellos. La fe es una contersin,
una metanoia, un apartarse de los dolos y sus seducciones. He
ah por qu Cirilo empieza su catequesis con una llamada a la
conversin 9 Los ritos no tienen nada de mgico: sostienen, pero su-
ponen la accin y el esfuerzo personales. Todo catecmeno debe
participar en el combate que conmueve cielos y tierra. El ayuno,
exigido para antes del bautismo por la Didakhe y por san Justino, no
tiene otro objetivo que ensear existencialmente a los catecmenos
su condicin de asediados e incesantemente amenazados, e incul-
carles que han de luchar brazo a brazo mediante el ayuno y la
plegaria.

3. El bautismo, como victoria de Cristo, no pondr fin a esa ,


lucha. Es una victoria, pero una victoria incesantemente amenazada, .
porque el combate contina a todo lo largo de la existencia y de ,
la historia de la salvacin. Es una victoria decisiva de Cristo, .
pero provisional en sus efectos. Exige la vigilancia en todo mo-
mento.
El bautizado, como la Iglesia, necesita ser lavado constante- JI
8. Anteriormente, p. 72.
9. 3. catequesis. PG 33, 381-408.

182
El misterio de Cristo y el bautismo

mente en la sangre de Cristo para ser la esposa digna del


Esposo. Con harta frecuencia vemos que los cristianos son lava-
dos en el agua del nuevo nacimiento sin que den dignos frutos de
penitencia, sin que manifiesten el sacramento del bautismo con
su progreso en el temor de Dios, mayor que en el tiempo de su
catecumenado, con su avance en la caridad, ms ferviente que
cuando eran tan slo oyentes de la palabra, con la conversin
de sus costumbres, ms santas que poco antes 10
La historia de la salvacin es, para la Iglesia como para cada
uno de sus miembros, la ofrenda de un amor inagotable y sin
quiebra, que llama y exige la misma fidelidad por parte de quienes
l ha elegido, y cuya eleccin ha sido ratificada por el bautismo.
La vigilancia, la expectativa cristiana, son en definitiva la expresin
de la fidelidad y de la reciprocidad.

11. EL MISTERIO DE CRISTO Y EL BAUTISMO.

l. El bautismo es una participacin en el misterio de Cristo.


Lo que se cumple una sola vez en el bautismo se repite en cada
celebracin eucarstica. Pero el efecto sacramental, de una y otra
parte, es el cumplimiento de un mismo misterio. Qu quiere
esto decir?
Los maestros de la escolstica se hicieron esta pregunta: Cun-
do instituy Cristo el bautismo? Pregunta perfectamente secundaria
en relacin a la que sigue siendo fundamental y primaria: De
qu, en la vida y la misin de Cristo, es signo y sacramento el
bautismo? De toda la misin, de toda la enseanza, de toda la
obra de Cristo, desde su bautismo (incluso desde su nacimiento)
hasta su resurreccin. De la obra mesinica, la muerte y la resu-
rreccin son la consumacin, la expresin ltima, en la que se
descubre toda la misin, toda la accin de Cristo. Aun el adveni-
miento y el acontecimiento de Cristo no son ms que el desencu-

10. ORGENES, In Ez., hom. 6. PG 13, 715 En Esprit et feu, 2, p. 209-210.

183
El bautismo en el misterio cristiano

brimiento final, despus de las etapas del Antiguo Testamento, de la


inagotable ternura de Dios, quien de tal modo ha amado al mun-
do que le ha dado, le ha entregado su Hijo nico 11 Juan contempla
en el Verbo hecho carne, exaltado sobre la cruz, en la epopeya
de su venida y de su retorno a su Padre, la manifestacin ltima
y exhaustiva de que Dios es. amor y ama a los hombres para la
salvacin de stos.
El origen y el fundamento del bautismo cristiano hay que bus-
carlos, pues, en la muerte y la resurreccin, en tanto en cuanto
ellos expresan la hora decisiva para toda la historia de la sal-.
vacin, la que da su sentido y su alcance no solamente al desenvol-
vimiento del tiempo, sino a todos los signos de la salvacin, a los
de los profetas, que la anuncian, y a los sacramentos, que la expre-
san. En virtud de la inclusin de la humanidad entera en el nuevo
Adn, el bautismo de Cristo en la cruz concierne a todos los
hombres. Es, en cierto modo, un bautismo colectivo. Nos omnes
portabat, dice Cipriano. En el fondo, todos los hombres han
recibido el bautismo desde hace mucho tiempo en el Glgota, en
los das del Viernes Santo y de Pascua. As, el verdadero acto
bautismal ya ha sido realizado, sin nuestro concurso, y tambin
sin nuestra fe 12 En el misterio pascual se opera objetivamente
la salvacin universal.

2. Esta historia del amor de Dios se actualiza para el cate-


cmeno en el bautismo. ste es el signo de una doble eleccin, la de
Dios y la del bautizado: el primero ofrece, el segundo acoge. Los
Padres ilustraron perfectamente esta verdad al subrayar el carcter
nupcial del bautismo, al que Pablo fue el primero en aludir y
que prolonga, en la Iglesia, los esponsales del Verbo con la huma-
nidad 13 Lo que es cierto de la Iglesia es cierto de cada uno de
sus miembros.
La pedagoga de la catequesis antigua iniciaba a los catec-,

11. In 3, 16.
12. 0. CULLMANN, Le baptme, p. 2829.
13. O. CASEL, Le bain nuptial de l'Eglise, en cDieu vivanl 4, p. 43-49.

184
El misterio de Cristo y el bautismo

menos en esta verdad, transmitindoles solemnemente la plegaria


del Seor. Ellos podan ya balbucir el vocablo que resume su
nueva condicin de hijos: Abba, Padre.
Esta filiacin se efecta por la mediacin nica y necesaria de
Cristo, por quien y en quien es realizada para el hombre Jesu-
cristo, el hijo mismo de Dios. Ahora bien, recapitulando ste su
humanidad, la humanidad entera desde el primer hombre hasta el
ltimo, todos y cada uno, gracias a l, gracias a su obra - su ser
y su accin expresan la misma economa- pueden, en lo sucesivo,
llamar Padre a Dios y constituirse en una familia de hermanos
en torno a su Hermano mayor: En l y solamente en l, la Tri-
nidad y la humanidad han anudado un lazo indisoluble y personal
que rebasa infinitamente la ms pura expectativa de la antigua
Alianza a.
De esta misin, recibida pblicamente en su bautismo, es de lo
que habla Jess cuando anuncia 15 el bautismo que ha de recibir,
el grano que muere en la tierra 16 La obra de su muerte debe
cumplir y llevar a su fin el misterio de la salvacin para reunir
en uno a los hijos de Dios que estaban dispersos 17
Tal es la explicacin del vnculo entre el misterio pascual y el
bautismo, as como de la antigua costumbre de bautizar en el curso
de la vigilia pascual. Se trataba, ms que de una escenificacin
o una leccin de cosas, de la percepcin de que, para los bautizados,
el misterio de Cristo muerto y resucitado se haca realidad pre-
sente. La historia de la salvacin se actualiza en el momento del
sacramento. Por el bautismo, el catecmeno muere al pecado con
Cristo y vive en lo sucesivo para Dios. El bautismo sella solem-
nemente su entrada en el pueblo de Dios, consagra en definitiva
su condicin de hijo del Padre que est en los cielos. El Padre
nuestro expresa para l la fe de su nuevo nacimiento.
El bautismo es, pues, participacin en la muerte y en la re-
14. A. CHAVASSE, Du peup/e de Dieu a l'Eglise du Christ, en cla Maison-Dieu 32
(1952\ 47.
15. Me 10. 38; Le 12, 50.
16. Jn 12. 24.
17. Jn 11. 52.

185
El bautismo en el misterio cristiano

surreccin de Cristo, realizacin en el bautizado del misterio de la


purificacin y del nacimiento de lo alto, participacin en el sacer-
docio regio y proftico, dentro de la efusin de un mismo Espritu.
La insistencia de la Iglesia apostlica en el bautismo de Jess
provena de la conciencia de su carcter normativo para todo el
pueblo.

3. Trinitaria o cristolgica, la frmula bautismal expresaba el


mismo contenido de la revelacin cuya iniciativa primera corres-
ponde al Padre y cuya ejecucin corresponde a Cristo Jess. Santo
Toms distingui muy bien esta jerarqua de las causas. San Buen-
aventura puso oportunamente el acento sobre el misterio trinitario
que est en el origen y en el trmino de toda la revelacin. El
Dios que se manifiesta en la economa cristiana es el Dios trino.
En Cristo, el hombre es situado ante Dios mismo, que le ha con-
fiado todo el misterio de su ser y que se ha hecho personalmente
presente a l para inaugurar un trato personal J.s e introducir a la
humanidad en el misterio mismo del Dios Trinidad. Por la obra
de Cristo, cada nuevo miembro del pueblo de Dios es realmente
el hijo del Padre que est en los cielos, y el cuerpo de Cristo, el
templo de Dios en el que la Trinidad ha establecido su morada.
Adems, no habra que concebir el misterio trinitario de ma-
nera esttica o en s mismo, sino en su energia y en funcionamiento,
con la imbricacin de las tres personas. Ireneo describe la inicia-
cin del Padre realizada por las dos manos del Hijo y del Espritu.
La accin del Espritu corre, desde los orgenes, a todo lo largo de la
historia de la salvacin: Habl por medio de los profetas. Esta
accin se manifiesta en el Hijo y hasta su consumacin. La Iglesia
es la realizacin conjunta, por el Hijo y por el Espritu, de la obra
del Padre. Lo cual es traducido por Cipriano en una densa defini-
cin: De unitate Patris et Filii et Spiritus Sancti plebs adunata '".
La unidad del pueblo en el Padre, el Hijo y el Espritu Santo.

18. A. CHAVASSE, l. c., p. 47.


19. De dominica oratione, 23. PL 4, 536. Vase el texto de Atanasio ya citado ante
riormente, p. 139.

186
20
111. EL BAUTISMO Y LA IGLESIA

Toda la tradicin ve en el bautismo el rito que realiza la in-


corporacin a la Iglesia, como la circuncisin realizaba la incorpo-
racin al pueblo de Israel. No hay Iglesia sin bautismo, ni bautismo
sin Iglesia. El bautismo es, pues, el sacramento que incorpora al
cuerpo de Cristo 21
Para delimitar lo que esta afirmacin contiene hay que analizar
el bautismo en relacin a la historia de Israel y a la Iglesia de
Dios, y poner de manifiesto su aprehensin existencial por la peda-
goga litrgica.

l. El bautismo y asimismo la Iglesia tienen una prehistoria en


el pueblo de Israel. Por ellos contina, en el curso de la historia,
la obra de la benevolencia divina. Con Cristo, la prehistoria se
acaba; al pueblo de la expectativa sucede la Iglesia del cumpli-
miento. Esta mutacin se realiz por medio de Cristo, en quien
y por quien el Dios invisible se hizo visible, presente y operante.
Cuando decimos que la Iglesia es el cuerpo de Cristo, decimos
ante todo que es sacramento en el sentido de signo eficiente: En
la unidad de su ser, la Iglesia visible e invisible es el sacramento
de la presencia de Dios en los hombres y de la unin de stos 22
En la unidad de una misma institucin de doble dimensin
-interior y sociolgica-, lo visible cobra una dimensin invisible
y trascendente que en Cristo une a la Trinidad entera, y lo invi-
sible cobra una dimensin en el organismo visible de su institucin
20. Tema frecuentemente analizado. Baste con remitir a H. Dl LUBAC, Catholid.\mr,
p. 51-55; trad. espaola, Catolicismo, Estela. Barcelona. el artculo ya citado de J. Lf-
CUYER. en La Maison-Dieu 5H, p. 16-21; A. CHAVASSE, [)u peup/C' de /)ieu U /'f:g/ise du
Christ, en La Maison-Dieu 32. p. 40-52; H. KNG, La l!lle.\ia, Herder. Barcelona '1969.
p. 246-254. Vase tambin O. Cutt_MANN. L(' haptme, p. 19-J9. Textos conciliares: D1 324
(632). 696 (1314). 864 (1621), ~70 (1627).
21. La finalidad del bautismo es, pues. ante todo e~.:lesial y no escatolgica. lo cual
explica el bautismo de los nios. No se bautila al nio primordialmente para salvarlo de la
condenacin eterna. sino para integrarlo en la comllnidad cristiana. El significado del
bautismo administrado in extremis es ms limitado.
22. A. CH.\\'ASSE, )_ c., P- 48-49.

187
El bautismo en el misterio cristiano

religiosa. El misterio de la salvacin se hace institucin en Pen-


tecosts, y esta institucin es el propio y verdadero cuerpo de
Cristo. Este cambio mide todo el camino recorrido desde el pueblo
de Dios anterior a Cristo.
Cuerpo de Cristo, la Iglesia es la familia de Dios en el sentido
de que en ella la Trinidad rene a los hombres, porque ella anuda
un lazo indisoluble con la humanidad en Cristo, y porque Cristo
rene en l a sus hermanos y los restituye as al Padre en la
posesin y la unidad del Espritu Santo 23
Dios es, pues, el principio organizador de la Iglesia de Cristo.
La incorporacin a la Iglesia, que concreta la obra de la salvacin
y contina esta ltima, es un acto, a la vez soberano e indepen-
diente, de Dios, que acta; es, como la obra de la cruz, ante todo
una empresa totalmente gratuita, en la que la respuesta del hombre
no hace ms que seguir y aceptar el acto de Dios.
Estos preliminares esclarecen el sentido que se ha de dar al
bautismo como sacramento de la incorporacin a la Iglesia de
Cristo. El bautismo construye la Iglesia, Dios hace la Iglesia por
medio del bautismo. El Dios trino rene a los hijos dispersos, en
un solo cuerpo, bajo la accin de un solo Espritu. San Pablo
afirm muchas veces esta accin bautismal en sus epstolas, como
ya hemos visto: Pues todos nosotros, judos y griegos, esclavos
y libres,_;fuimos bautizados en un solo Espritu para formar un
solo cuerpo, y a todos se nos dio a beber un solo Espritu 24
El sacramento ~e la regeneracin no concierne, pues, a un ser
aislado, sino que pone fin a esa soledad, a toda separacin, para
integrar en la familia de Dios; forja la comunidad mesinica que
es siempre la Iglesia de Pentecosts. Se trata de una obra que no es
de la carne, sino del Espritu: la comunidad es libre de toda
sumisin nacional, racial, social (lo que la distingue tambin de
Israel). Perder este carcter de universalidad es no solamente volver
a Israel segn la carne, sino dislocar el Cuerpo de Cristo, traicionar
su sacramentalidad.
13. A.- CHAVASSL L c., p, 48.
24. 1 Cor 12. 13.

188
El bautismo y la Iglesia

El bautismo hace participar en la doble dimensin del Cuerpo


de Cristo: adopcin filial, ya que la Iglesia es. como cada uno de
sus miembros, y al mismo tiempo concorporacin de todos los
miembros en una indisoluble unidad. Agustn describe los ritos
del bautismo como trabajo de panadero que hie la masa para
hacer de ella el nico pan de Dios 25 Y aade: Sed lo que veis.
y recibid lo que sois.

2. El bautismo ha sido visto desde los orgenes y en el curso


de la historia como un acontecimiento de la Iglesia concerniente
a toda la comunidad. La Didakhe y J ustino repararon en la par-
ticipacin de los hermanos en su preparacin. Justino describe
la administracin, en presencia de la asamblea 2 G. El catecmeno
es sostenido por todos aquellos que lo acogen. La preparacin
para el bautismo, en el curso de la cuaresma, se lleva a cabo en
una emulacin de toda la comunidad, que juntamente edifica el
cuerpo de Cristo. La comunidad entera est presente para acoger
a los nuevos miembros, consciente de que no se trata de un reclu-
tamiento por cooptacin, sino por eleccin divina y bajo la accin
del Espritu: No hay incorporacin a la Iglesia sin accin del
Espritu, y no hay accin del Espritu sin incorporacin a Cristo 27
La Iglesia es un cuerpo vivo cuya unidad orgnica describe
el apstol Pablo. Cada nuevo miembro incorporado por el bautismo
participa activamente en su vida y en su desarrollo. Este creci-
miento debe efectuarse en la unidad y la caridad que presidieron
su nacimiento. San Juan Crisstomo comenta a los jvenes bautiza-
dos la frase del Apstol: Edificaos uno a otro, explicndoles que,
una vez incorporados, deben tener la preocupacin del cuerpo
entero. Por consiguiente, no consideres tan slo que t te portas
bien y que ests a salvo de ese mal, sino ten cuidado y preocpate
de liberar a aquel que es del mismo cuerpo que t, para que

25. Serm. 272. PL 38, 1246-1248. Trad. fr. La messe, clctys n. 9, p. 224. Vase
in/ra, n. 30.
26. Apol., 65. PG 6, 428.
27. 0. CULLMANN, Le baptme, p. 34.

189
El bautismo en el misterio cristiano

evite los estragos del mal. En efecto, nosotros somos miembros


unos de otros 28
La santidad de cada miembro, no solamente desarrolla la inte-
gracin en el cuerpo de Cristo, sino que colabora a la santidad
de la Iglesia. El bautizado que se eleva, levanta a la Iglesia con l.

29
IV. EL BAUTISMO Y LA ECONOMA SACRAMENTAL

l. Los dems sacramentos, y en primer lugar la Eucarista,


profundizan progresivamente la incorporacin a Cristo operada de
una vez para siempre por el bautismo.
La tradicin patrstica acentu ms la unidad que la distincin
entre bautismo y confirmacin, viendo ms el movimiento que la
composicin de una misma accin bautismal, sellada por el Esp-
ritu Santo. No discernir la vinculacin de la confirmacin con el
bautismo sera disminuir en gran medida el alcance de aqulla.
Primitivamente, para respetar la dinmica de la iniciacin cristiana,
bautismo y confirmacin eran administrados en una misma celebra-
cin 80 San Agustn, al comentar los ritos, mostr la unidad que
los liga y los hace desembocar en la eucarista, trmino de la
Iniciacin 31
Ya hemos visto que esta trabazn entre el bautismo y la euca-
rista exista desde los orgenes, puesto que la hallamos tambin
en Pablo y en Juan. Sobre este binomio sacramental est cons-
truido el cuarto Evangelio, como bien ha sealado Cullmann 32
2H. Catcheses baptisma/es, v, 14, ed. Wenger, p. 190.
29. Para la bibliografa: O. CuLLMANN, Le bapteme; L. BEAUDUIN, en cLa Maison-
Dieu 6, p. 56-75; M. DE LA TAILLE, Mysterium fidei, Pars 1921, p. 557-571.
30. Esta prctica dur hasta el siglo XII. Vase L. BEAUDUIN, en cLa Maison-Dieu 6.
p. 59-63.
31. e Un solo pan: quin es este pan nico? Aunque muchos. un solo cuerpo. Re-
cordad que el pan no est formado de un solo grano, sino de muchos. En el momento
de los exorcismos, estabais como mo1idos. En el momento del bautismo. habis estado
como empapados de agua. Y cuando habis recibido el fuego del Espritu Santo, habis
estado como metidos en cochura. Sed lo que veis, y recibid lo que sois. Serm. 272. PL 38,
1247. En el vol. La messe, col. Ictys p. 226.
32. O. CuLLMANN, Les sacrements dans L'Evangle johannique. Vase anteriormente.
p. 59-60.

190
El bautismo y la economa sacramental

Existe, pues, entre los sacramentos, un vnculo orgnico, intrnseco,


que se debe a su naturaleza misma, hasta el punto de que los
Padres, como los maestros de la escolstica, estn concordes en
afirmar que el bautismo implica necesariamente el deseo de la
eucarista. Santo Toms dice incluso: Eucharistia posterior in re.
prior in intentione.

2. La razn teolgica de esta unidad orgamca est primera-


mente en el hecho de que uno y otro son participacin en el
mismo misterio de la muerte y de la resurreccin de Cristo. Uno
y otro son sacramento de la redencin y misterio de la fe. Para
convencerse de ello, basta con comparar la confesin de fe bau-
tismal y las anforas antiguas, sobre todo orientales, encaminadas
a reconocer de una y otra parte la economa de la salvacin en
forma trinitaria 33 Uno y otro sacramento son, pues. iniciacin
al mismo misterio de la salvacin en el que nos ha introducido
Cristo. Uno y otro forman el Cuerpo de Cristo.
La diferencia estriba en el hecho de que el bautismo es la
incorporacin que se efecta una sola vez y de una vez para
siempre 34 , en tanto que la eucarista es la vida y la actividad de
este cuerpo; el primero es una gestin individual, el nacimier.-to de un
nuevo miembro a la comunidad, en tanto que la segunda es la
comunidad como tal que participa en el' misterio de la muerte y
la resurrec.fin, que la hace vivir 35
El bautismo es sacramento de un proceso en el que el hombre
recibe; como Cristo mismo en el Jordn, es investido. La eucarista
es sacrificio. En ella, el bautizado se torna activo; como Cristo en
la cena, ofrece a Dios y se ofrece, participando en el sacramento
del sacrificio.

33. Vase nut:stra demostracin, en Mysterium salutiJ, 2. Einsiedeln, p. 132-134.


34. Hay que observar que san Pablo emplea el aoristo de los verbos cuando habla del
bautismo. para describir el carcter histrico no reiterable de este sacramento.
35. O. CULLMANN, Agrgation au corps du Christ, tn Dieu ViYant)) 11, p. 51-52, en
Le baptme, p. 19-39.

191
El bautismo en el misterio cristiano

3. El bautismo hace del nefito, mediante la incorporacin,


un miembro del pueblo proftico, sacerdotal y regio, para que
ofrezca al Dios vivo un culto perfecto. Pues bien, en la cena euca-
rstica, el nuevo miembro se une a todo el cuerpo sacerdotal para
celebrar los santos misterios en los que l ofrece y se ofrece. He
ah por qu el bautismo introduce al culto, segn la frase de
santo Toms, y halla en el culto su expresin. San Agustn lo
expres de manera inolvidable en La Ciudad de Dios 36 : Toda la
ciudad rescatada, es decir, la asamblea y la sociedad de los santos,
es ofrecida como un sacrificio universal por el sumo sacerdote
que se ha ofrecido a s mismo por nosotros en la pasin, para
que seamos el cuerpo de tal cabeza, segn su forma de esclava.
En efecto, es ella lo que l ha ofrecido, pues segn ella l es
mediador, sacerdote, sacrificio ... se es el sacrificio de los cris-
tianos: que nosotros, que somos muchos, formemos un solo cuerpo
en Cristo. Y esto es lo que la Iglesia realiza en el sacramento del
altar, bien conocido de los fieles; en l, se le manifiesta que, en
lo que ella ofrece, es ella misma lo ofrecido.
El bautismo, como la circuncisin juda, es el sacramento que
introduce en el pueblo de la alianza; y la eucarista es el sacrificio
de la alianza nueva, que la renueva y la celebra de da en da
hasta su consumacin, bajo la accin unificadora y santificadora
del Espritu. La liturgia, como accin sacrificial de Cristo, rene
los dos movimientos, ascendente y descendente, descubiertos en el
misterio de la salvacin, en el que la Iglesia y cada uno de sus.J
miembros participa en el opus redemptionis.

36. De civ. Dei, x, 6. PL 41, 283-284.

192
37
Y. EL BAUTSIMO Y LA FE

El bautizado es incorporado a Cristo por la fe, dice san


Agustn ~ 8 Los Hechos, san Pablo, san Juan y toda la tradicin
afirmaron netamente el vnculo indisoluble que une fe y bautismo 39
Tertuliano, y tras l Ambrosio y Agustn, llaman al bautismo el
sacramento de la fe 40 Y, en una carta a Bonifacio, el maestro de
Hipona aade: sacramentum fidei fides est 41 Los maestros de la
escolstica subrayan insistentemente la necesidad de la fe para el
bautismo.
Pero, de qu fe se trata? De la del bautizado o de la de la
Iglesia? De una fe que precede, acompaa o sigue al sacramento?
Qu relacin de causalidad hay entre fe y bautismo? Todas estas
preguntas han suscitado y suscitan la ms apasionada controversia
entre telogos catlicos y reformadores 42 Ya hemos visto cun
injusto fue acusar a la Iglesia de haber minimizado la importancia
de la fe, cualesquiera que sean las desviaciones que un diagnstico
pudiera descubrir en determinados fieles. El concilio de Trente
defini su posicin: La justificacin tiene por causa instrumental
el bautismo, que es el sacramento de la fe, de esa fe sin la que
nadie puede ser salvo 43
Si, en definitiva, todos los telogos catlicos y protestantes aso-
cian bautismo y fe, sus explicaciones divergen. Dentro del protes-
tantismo, las posiciones del telogo luterano Cullmann se oponen
a las de Barth, y con ms motivo a las de Bultmann.
37. Problema muy estudiado hoy. Por ejemplo, O. CuLLMANS, Le hapth11e de\ ''11/mll.\;
H.F. DoNDAINE, Le baptme est-il encore le sacrement de la foi?, en cLa Maison-Dicu
6, p. 76-87; P. TH. CAMLar, Baptme sacrement de la foi, en cLa Vie spirituelle 76
(1947) 820-834; Spiritualit du baptb11e, p. 15-113; J. HAMER, Le baptme .t la foi. dre-
nikon 22 (1950) 387-406; A.M. HENRY, Lerons sw le bapth11e, curso mecanografiado, lnstitut
catholique, p. 75-92; H. KsG, I.a Iglesia, p. 246-254; H. MANDERS, Diaplraneitas, cConcilium
22, p. 11-19 (bibliografa).
38. In loan., 29, 6. PL 35, 1630-1631.
39. Vase anteriormente. p. 41-67.
40. Vase L. VILLEITE. Foi et sacrement, tomo l. p. 217-264.
41. Carta 98, 9. PL 33. 364: cEI sacramento de la fe es la fe.
42. Vase L. VtLLETIE, Foi et Sacrement, t. 2, p. 82-251.
43. Dz 799 (1529), vase tambin 800, 801, 802 (1520-15331.

193
Hamman, Bautismo 13
El bautismo en el misterio cristiano

Vamos a presentar brevemente las tesis contrapuestas, par-


jor poner en claro la posicin comn de la Iglesia catlica.

l. Posicin de Karl Barth H.

Preocupado, como Calvino, por poner in tuto el misterio de la


soberana de Dios, trascendente a toda realidad humana, en la que
se encuentra subyacente una oposicin dialctica entre todo hom-
bre y Dios, entre la naturaleza y la creacin, Barth, aun cuando
afirma el realismo sacramental ms estricto, niega todo concurso
humano, ya se trate de la Iglesia o de la fe del sujeto.

En el signo y la figura del bautismo, Jesucristo habla de s mismo y de


su accin en favor del bautizado. Dice que l ha muerto tambin por el
bautizado, y que, por tanto, ste tambin ha muerto y resucitado con l,
convertido en miembro de su Alianza. En el bautismo, Jesucristo llama
y obliga a ser el hombre que se es en l. En el bautismo, Jesucristo sella
la carta que l ha escrito en su persona ... ~
',\

As pues, el bautismo est producido exclusivamente por el


acontecimiento de la palabra de Dios y la actividad libre de Dios
en Jesucristo. Bautismo y fe no son ni generativos ni constitutivos,
sino puramente cognitivos. El bautismo anuncia que el hombre es
puesto bajo el imperio de Cristo, antes de toda experiencia y de
toda decisin por su parte 4 u. Barth lo compara a una carta de na-
turalizacin que declara que el bautizado forma parte de la alianza
de la gracia 47
La fe se limita a reconocer en el signo bautismal la proclama-
cin de la salvacin, a experimentar la certidumbre de sta, pero
no entra como un elemento activo o siquiera necesario en la

44. Vase Paro/e de Dieu paro/e humaine, trad. francesa P. Maury y A. Lavanchy,
Pars 1933; Credo, Pars 1936: La doctrine ecc/siastique du baptme, en cFoi et vie
Pars 1949; Dogmatique, traduccin francesa en preparacin, Ginebra 1953 y sigs.
45. Doctrine ecc/sia.flique du baptime, p. 19.
46. Dogmatique, J, 1, fase. 1, p 149.
47. Doctr. ecc/. du baptime, p. 19-20.

194
Interpretacin de Bultmann

accin del bautismo. De estas premisas, Barth saca como conclusin


(que no se desprende de aqullas) la negacin del bautismo de los
nios, como propio de una Iglesia multitudinista 48

2. biterpretacin de Bultmann 49

R. Bultmann, para salvar la integridad de la palabra de Dios


y la trascendencia divina, se aleja del cristianismo tradicional hasta
el punto de excluir Iglesia y sacramentos. La fe se convierte en
una gestin a la vez individual e interior a una interpelacin di-
vina percibida como presente:

La aceptacin del mensaje constituye la fe, la cual implica una inter-


pelacin existencial del yo. En la fe, el hombre se aprehende a s mismo
en su estado de criatura y en su pecado ... Por la fe cristiana, el hombre
es liberado y alcanza su yo verdadero, porque es liberado de s mismo ~ 0

El subjetivismo de Bultmann excluye los acontecimientos exter-


nos de la salvacin, como la Encarnacin o la cruz de Cristo, en
cuanto objetos de fe, para reducir todo el acontecimiento de la
salvacin a una accin subjetiva e interior del hombre. Los sacra-
mentos ~ as el bautismo - desaparecen como intiles o incluso
falaces, ya que son una creacin de la comunidad primitiva, para
superar su decepcin, cuando de escatolgica se convierte en ins-
titucin de la salvacin 51
Esta institucionalizacin, que se expresa mediante signos efica-
ces, llamados sacramentos, como el bautismo y la eucarista, deriva
del pensamiento mstico, dado que mitolgica es toda concepcin
en la que lo trascendente aparece como inmanente 02 Esta in ter-
48. Doctr. eccl. du baptme, p. 25-28; 40-41.
49. Baste con remitir a La notion de la Paro/e de Dieu dans le Nouveau TeJtamt>nt,
en Caltiers Bibliques, Foi et vie n. 1; Limerprtation du Nou\eau TeJtament. Pars 1955;
Histoire et eschato/ogie, Neuchiitel-Pars 1959. Para los trabajos acerca de Bultmann, vase
L. VtLlETIE, 2, p. 357-358.
50. Le christianisme primitif dans le cadre des re/lgions antiques, Pars 1950, p. 165-166.
Vase tambin Histoire et eschato/ogie. Neuchiitel, p. 130.
51. Vase tambin L. VtLLETTE, 2, p. 310.
52. Traducido en R. Marl, Bultmann et l'interprtatlon du N.T., Pars 1956, p. 48.

195
El bautismo en el misterio cristiano

pretacin, inspirada por el postulado de un agnosticismo, no liga


ya el bautismo a Jesucristo, sino que excluye de la fe el mensaje
objetivo de la Revelacin, reducindola a un puro fenmeno de la
conciencia existencial 53 El radicalismo de esta desmitizacin des-
emboca definitivamente en una desencarnacin de la Palabra, en
una desacramentalizacin del cristianismo 54 ,
Incluso dentro del protestantismo se han manifestado algunas
reacciones contrarias a estas posiciones, como lo prueba la obra
de Osear Cullmann 55 ste llega a minimizar la fe hasta el pun-
to de no situarla ya en el interior de la accin sacramental. La
fe ya no es ni preveniente ni causativa, sino consecutiva. La eficacia
bautismal no depende ni de nuestro comportamiento ni de nuestra
fe. La accin soberana y absoluta de Dios no est ligada a ninguna
condicin humana; la gracia bautismal es necesariamente una gracia
causativa y preveniente. Por tanto, se adelanta necesariamente al
hombre. La fe, respuesta del bautizado, tiene que ser consecutiva 56
Por estas razones, Cullmann deduce la perfecta legitimidad del
bautismo de los nios.

3. La doctrina catlica.

La interpretacin del bautismo como sacramento de la fe, de los


vnculos que unen sacramento y fe, se esclarece a la luz de los datos
histricos ya analizados y de las conclusiones teolgicas que po-
demos extraer de ellos. Ahora vamos a establecer este balance y
describir la enseanza teolgica.
En los sinpticos y en los Hechos, fe y bautismo aparecen a la
vez asociados y juntamente indispensables para la salvacin. La
prctica de la Iglesia primitiva muestra cun inextricablemente li-
gados estn kerygma, fe y bautismo. Flemington llama al bautismo
53. L. VILLEITE, Foi et sacrement, 2, p, 316,
54. Ibid., p. 317.
SS. Vase ms especialmente Le bapteme des en/ants et la doctrine blb/ique du
baptime.
56. Anlisis y bibliorafa en L. VJLLETTE, o. c., 2, p. 328-362

196
La doctrina catlica

una incorporacin del kerygma 57 El bautismo aparece como el


trmino sacramental del Evangelio anunciado y aceptado.
Para Pablo, la fe es el medio en que se sita el bautismo:
ste no es eficaz independientemente de la fe que dispone a l y
que en l halla su eficacia. Bautismo y fe son el exterior y el inte-
rior de una misma realidad 58 Si el bautismo es un acto nico
de Dios, la fe lo acoge y lo prolonga en la unin total a Cristo.
Fe y sacramentos constituyen el centro del cuarto Evangelio; la
primera como acogida al Verbo encarnado, los segundos como los
signos eficaces de la accin ~ivina. La fe se presenta como necesa-
ria para la recepcin del bautismo y para su eficacia. Fe y bautismo
son las condiciones para participar en la salvacin de la cruz y
nacer del Espritu.
En la lnea de la teologa de Pablo y Juan, los Padres griegos
ponen en evidencia el papel irreemplazable de la fe personal para
una recepcin fructuosa del bautismo. San Basilio resume la ense-
anza de la Iglesia en el tratado del Espritu Santo:

, La fe y el bautismo, estos dos medios de salvacin, estn ligados uno


al otro y son indisociables. Pues si l fe halla su consumacin mediante
el bautismo, el bautismo a su vez se funda en la fe. Ambos deben a los
mismos nombres su perfeccin. La profesin de fe que lleva a la salva-
cin viene primeramente, y el bautismo que sella nuestra adhesin la sigU.e
de cerca 59,

Las controversias occidentales a propsito del bautismo de los


herejes permitieron poner en claro la dimensin eclesial de la fe.
Los sacramentos dependen de la Iglesia, que los ha recibido y los
transmite con la fe. La fe de la Iglesia mantiene en ella el poder
y la accin de Cristo, que provocan la eficacia sacramental, incluso
en los recin nacidos 60
Santo Toms y san Buenaventura, herederos de la teologa agus-

57. W.F. FLEMINGTON, The New Testament Doctrine of baptism, Londres 19S7, p. 51.
58. A.M. HENRY, Le;ons sur le bapteme, p. 85.
59. Tratado del Espritu Santo, xn, 28. PG 32, 116-117, trad. francesa en P. Henry.
60. Cf. H.F. DoNDAINE, l. c., p. 82-83.

197
El bautismo en el misterio cristiano

tiniana, establecen tambin el vnculo constitutivo entre la fe - tanto


de la Iglesia como del bautizado- y la eficacia sacramental. A esta
fe le debe el bautismo su accin, y esta accin est en proporcin
a la fe del candidato. Siempre es requerida para percibir la gracia
del sacramento.
Teolgicamente, el bautismo, como todo sacramento, es un signo
que slo habla a la fe. Lo que l significa slo puede ser percibido
por la fe, en la fe, en proporcin de la fe, que se une al objeto
del sacramento como acto de Cristo. Fuera de esta perspectiva, el
sacramento se desvirta en magia. Esta fe forma parte de su esen-
cia, no en cuanto que ella cause la eficacia del sacramento sino
para percibir la gracia del mismo y aceptarla. El descubrimiento
de la fe debe llegar a ser una experiencia de la vida; de lo con-
trario, la verdad no es ya un alimento ni el pan que da vida. Esta
experiencia debe ser a la vez horizontal y vertical, teologal y
social: introduce en una historia, en una comunidad, reunida por
Dios, en camino hacia l.
La accin de la fe, en el bautismo, debe respetar la absoluta
y libre soberana de Dios, que acta, justifica y provoca el libre
compromiso de la fe en el bautizado, desde su conversin hasta
la estatura perfecta. Pero este opus operatum, lejos de oponerse
a la accin del sujeto, opus operantis, la provoca y, en el bautismo,
la solicita.
La cuestin de la fe permite percibir el aspecto eclesial del
bautismo. Lo que se requiere, ante todo, es que la comunidad
cristiana reconozca el valor del signo y confiese el misterio signifi-
cado. Este mnimo siempre es exigido, y slo l legitima el bau-
tismo de los nios. Lo cual da tambin una dimensin eclesial
a la confesin de fe del candidato, quien pblica y cultualmente,
expresa su aquiescencia a Dios, en comunin con toda la familia
de Dios.

198
CAPTULO 11

EL BAUTISMO COMO SACRAMENTO 1

El bautismo es el sacramento fundamental de la nueva alianza;


instituido por Jesucristo, produce el nuevo nacimiento del hombre
mediante el agua y la invocacin de las personas divinas. El cate-
cismo romano lo define ms brevemente an: sacramentum rege-
nerationis per aquam in verbo, sacramento del nuevo nacimiento
mediante el agua y la palabra.
De las diversas denominaciones, de las cuales las principales
son bao, iluminacin, sello, la primera se ha impuesto como la
ms prxima al rito del agua. Todas quieren expresar que el
sacramento significa una ruptura, una transformacin, una novedad,
que hacen del hombre pecador el hijo de Dios, por la accin de
Cristo y del Espritu.

l. Bibliografa sumaria: E.H. SCHILLEBEECKX. Le Chrt, sacrcment de la rencoutte


avec Dieu, Pars 1960; trad. espaola, Cristo, Sacramento del encuentro con Dios, Dinor,
San Scbastin '1966. M.A. CoRSELJS, De la Bib/e aux sacremems, Par 1962.

199
l. LA INSTITUCIN DEL BAUTISMO POR CRISTO.

Qu quiere decir la afirmacin fundamen~al claramente formu-


lada en el concilio de Trento 2 : Cristo mismo instituy el bau-
tismo? Jess agreg al rito bautismal su eficacia sacramental. Slo
l poda agregar a un rito polivalente una gracia determinada.
San Buenaventura 3 ya se aplic a ligar el bautismo a los he-
chos y gestos sucesivos de Cristo, desde el bautismo en el Jordn
hasta la resurreccin y la promulgacin solemne, antes de su as-
censin. Habra podido unirle el Pentecosts mismo. De ello se
desprende que el bautismo debe ser relacionado con la persona
misma de Cristo, con su mensaje tanto como con su accin.

l. . Cristo es el sacramento por excelencia.

Cristo es el encuentro de Dios y el hombre y el misterio de una


persona. Como tal, encarna la confluencia del doble movimiento,
de la doble historia del descenso de Dios y del ascenso del hombre.
Los Evangelios lo presentan a la vez como la intervencin suprema,
el sacramento de Dios (en el bautismo de Jess, se dice: Odle).
como la respuesta perfecta del hombre al designio de salvacin, el
sacrificio del culto perfecto (el siervo de Yahveh ). Los Hechos
lo describen como el verdadero Israel, realizador de los altos he-
chos de Dios; la historia de su pueblo se cumple en l.
l da consistencia y realidad a toda la historia de Israel, a los
acontecimientos profticos que jalonan su historia tanto como a
las instituciones y a los ritos que expresan la fe y la esperanza.
Todo se consuma, y por tanto desaparece, en l, porque todo es
caduco, ya que l mismo es EL sacramento, EL sacrificio perfecto.
LA pascua del xodo y de la Alianza del pueblo nuevo.
l es sacramento de Dios, a la vez ontolgica e histricamente;
2. Dz 844 (1601).
3. Vase anteriormente, p. 158160.

200
Los sacramentos, actos de Cristo

en otros trminos: en la estructura de su persona y en la actividad


de su misin. Todo acto, toda palabra de Jesucristo expresa su
ser y su misin. Es as como el bautismo recibido en el umbral
de su vida pblica expresa su misin de siervo paciente y el bau-
tismo que l ha de recibir en el calvario. as como el misterio
de la reconciliacin que l viene a traer a la humanidad. l es el
sacramento y el sacrificio de la salvacin universal.

2. La Iglesia, sacramento de Cristo glorificado.

Lo que era visible en Cristo ha pasado a los sacramentos de


la lglesia . dice san Len. La sacramentalidad de Cristo resu-
citado se expresa como a dos niveles: en una institucin global.
la comunidad eclesial, y en sus gestos, que son los sacramentos.
Un aspecto esencial de la encarnacin se perdera sin la prolon-
gacin eclesial, como cuerpo, prueba y signo de su presencia per-
manente en medio de los suyos. Por la Iglesia, la Encarnacin
contina, a causa del vnculo indisoluble que liga a Cristo glori-
ficado a su cuerpo mstico, del que l es el espritu vivificante
y por tanto unifican te 3 Su accin transforma progresiva y org-
nicamente a la humanidad rescatada para llevarla a toda ella a su
resurreccin.

3. Los sacramentos, actos de Cristo.

Como la Iglesia, que no est reunida sino en nombre del


Seor, Jos sacramentos no toman su significado sino de la accin
de Cristo. En este sentido es en el que los Hechos hablan del bau-
tismo en nombre de Jess. El bautismo no tiene eficacia en s
mismo, contina siendo la accin del salvador que con su persona
y su obra le ha dado valor y eficacia. El cuarto Evangelio ha

4. Serm. 74, 2. PL 54. 39M.


5. Vase nuestra obra Mptere du sa/ut, p. 168189.

201
El bautismo como sacramento

puesto en evidencia este significado sacramental, al mostrar que


los ritos de la Iglesia prolongan los gestos y los milagros de Jess.
La promulgacin del bautismo, despus de la resurreccin, est
ligada, pues, a las palabras y a las obras de Jess, que l prolonga
y concreta.
El opus operatum es ante todo la obra de la salvacin universal,
la nica que da su valor objetivo al bautismo tanto como a los
dems sacramentos. Slo la institucin por Cristo poda agregar
a tal gesto una eficacia salutfera. Fuera de su accin personal, el
bautismo queda vaco de su realidad sacramental, de su res;
pero, como prolongacin y aplicacin de la accin de la cruz. es
a la vez palabra y signo.
Slo Cristo pudo instituir el bautismo como sacramento, es
decir, no solamente decretar la existencia del mismo, sino agregar
su gracia redentora al agua que es derramada. l no se content
con instituirlo de una vez para siempre. sino que en virtud de su
presencia activa en su Cuerpo, sigue haciendo existir el bautismo
como sacramento, es decir, asumindolo como operado por l
mismo. Es, pues, Cristo quien bautiza, o sea, en el momento sacra-
mental, integra al catecmeno en la obra salvifica de Dios.
En esta perspectiva, comprendemos mejor que el bautismo es
a la vez verbum y res, como Cristo mismo. Es Palabra que expresa
el mensaje de la salvacin y provoca la fe; realiza en los ritos el
objeto de la predicacin. Al igual que la eucaristia, el bautismo no
renueva la obra de Cristo, sino que la hace presente y activa. Pone
el bautizado en una relacin personal con su salvador, en una
percepcin de fe.

202
11. LOS ELEMENTOS CONSTITUTIVOS DEL BAUTISMO.

l. Sacramenl? y palabra.

Como ya hemos visto 6 , desde la Edad Media se habla de ma-


teria y de forma como de los elementos constitutivos del sacra-
mento. Esta terminologa, que en un principio era una comparacin
cmoda para expresar la estructura sacramental, corra el riesgo
de endurecer y estrechar el contenido de la enseanza tradicional.
Para Agustn, fiel a san Pablo, el sacramento, y ms especial-
mente el bautismo, est compuesto de materia y palabra: Accedit
verbum ad elementum et _fit sacramentum ': Una palabra se
une a un elemento y as tenemos un sacramento. La palabra de la
fe expresa la accin y precisa el significado sacramental de una
materia ambivalente. El agua y el bao son smbolos que pertene-
cen a la simblica religiosa de la humanidad entera. Su significado
en la economa sacramental, en la que son los actos de Cristo,
est determinada por la palabra que los explica y que expresa el
misterio revelado por Cristo y la fe de la Iglesia.

2. El agua bautismal.

Los textos escriturarios, as como la practica de la Iglesia, ya


atestiguada por los Hechos y por la Didakhe, afirman con toda
la nitidez deseable que el agua es la materia del bautismo. El
concilio de Trento precis: el agua verdadera y natural 8 Efec-
tuado en un principio a la intemperie, preferentemente c::n una co-
rriente natural de agua, en un ro, el bautismo se traslad ms
tarde a una construccin ad hoc: el baptisterio.

6. Vase antes, p. 154.


7. In Joa., tr. 80, 3. PL 35, 1840.
8. Dz 858 (1615), vase tambi~n Dz 696 (1314).

203
El bautismo como sacramento

Es usual distinguir, para la aplicacin del agua bautismal, tres


modos posibles y ms o menos utilizados en el curso de la his-
toria: la inmersin, la infusin y la aspersin, el primero de los
cuales fue el ms comn hasta la Edad Media. Estas afirmaciones
deben matizarse con algunas precisiones:

l. El bautizado se mantiene pasivo en el agua, en la disponi-


bilidad de la fe, en el lugar del sacramento. Ningn texto dice
que el bautizado se lave. Las formas verbales son pasivas, princi-
palmente en san Pablo y en los Hechos. Es bautizado, es lavado".
El actor principal es Dios, a travs de su ministro.

2. La inmersin total, de la que se ha querido extraer aplica-


ciones msticas, fue rara y raramente practicable 10 ; de cualquier
modo, no aparecer como esencial en la Didak:he. El agua derra-
mada simbolizaba mejor el agua viva que una agua estancada 11
Incluso all donde se practicaba, la inmersin tena un significado
pasivo: el catecmeno era sumergido, no se sumerga l mismo,
como sola ser la prctica de ciertos baos rituales. ,, ,

3. La iconografa, la arqueologa y la arquitectura atestiguan


que la accin bautismal era doble: sobr~ el catecmeno, sumergido
hasta medio cuerpo, el bautizante derramaba el agua, o bien direc-
tamente, o bien poniendo al candidato bajo una boca de agua, de
la que surtan unos chorros, como an es visible en el baptisterio
de Letrn. Esta doble accin coordinada quera significar la doble
operacin bautismal de purificacin de agua y de efusin del Esp-
ritu, que se efecta en un mismo movimiento. No hay que perder
de vista aqu el valor proftico y ejemplar del bautismo de Juan
-por tanto, del bautismo recibido por Jess-. que, a travs del
ro, lleva a todo el pueblo al reino de Dios. Ya hemos visto que
9. Cf. Rom 6, 3; 1 Cor 1, 13. 15; 10, 2; 12, 13; 15, 29; Gl 3, 27; cf. tambin
Ef 5, 26; Act 2, 38, 41, etc.
10. Parece generalmente excluida por el vocabulario, que habla de bao (1 Cor 6, 11;
Ef 5, 26; Tit 3, 5). Los alemanes precisan que se 'trata de Bad y no de Vollbad.
11. A. STENZEL, Die Taufe, p. 20-21.

204
La palabra o la forma

la construccin de los antiguos baptisterios se esforzaba en expresar


este movimiento de liberacin 12
La triple inmersin (o la triple infusin) no est atestiguada
por el Nuevo Testamento. La Didakhe no habla de un triple gesto
sino respecto al bautismo por infusin. Sin embargo, la triple
inmersin, sugerida por la frmula trinitaria y promulgada por
ella, pasa, en tiempos de Jernimo 13 , por ser de institucin apost-
lica, y los Cnones apostlicos hacen de ella una obligacin para
el ministro, bajo pena de deposicin 14 Las controversias trini-
tarias hallan en ella una afirmacin nueva contra arrianos y euno-
mianos n. A la consagracin de las aguas, mediante la epiclesis,
se atribuye su eficacia sacramental. Esta consagracin, ya conocida
por Ireneo 16 y Cipriano 17 , est atestiguada por los Padres 18 y las
liturgias 19

3. La palabra o la forma.

La cuestin de la palabra de vida que acompaa al bao


de agua, ya difcil en el plano de la historia y de la liturgia, ha
estado singularmente hipotecada por la teora hilemrfica. Por
tanto, nos es necesario analizar los hechos partiendo de la prctica
litrgica y de los datos de la historia. antes de formular una
teora o de elaborar una explicacin teolgica, si queremos apar-
tarnos de todo a priori dogmtico.

12. Vase anteriormente, p. 115.


13. Dial. c. Luciferos, 8. PL 23, 163-164. Otras referencias en A. o'ALE:s, De bap-
tismo, p. 40-41.
14. Can. 50.
15. DfDIMO, De Trlnit., 11, 12, 15. PG 39, 567-587. La interpretacin cristolgica, como
smbolo del triduo, es posterior, como ya hemos visto.
16. Adv. haer., 1, 21, 4. PG 7, 664-665.
17. Ep 70, l. PL 3, 1081.
18. BASILIO, De Spir S., XV, 35. PG 32, 428-432; GREGORIO NACIANCENO, Or. 40, 8.
PG 36, 341-344; GREGORIO NtSENO, Or. cal. magna, 33. PG 45, 84.
19. Euco/ogio de Serapi6n, 19, 7, en Prii!res des premiers chrtiens, n. 197; AMBROSIO,
De mysteriis, 23. PL 16, 395; Const. ap., vn, 43, 5. Vase B. NEUNHEUSER, De benedictlone
aquae baptismalis, en oEphemerides lit. 44 (1930) 194-207; 258-281; 396-412; 455-492.

205
El bautismo como sacramento

Es difcil deducir una frmula bautismal, sea trinitaria o cris-


tolgica, partiendo de la orden de bautizar o del bautismo en
nombre de Jess: de una y otra parte, el contenido de la fe
y la voluntad de expresarlo parecen afirmados. La palabra que
acompaa al bao de agua parece ser esencialmente una con-
fesin de la fe, como lo sugiere Act 8, 37, donde se refleja una
prctica bautismal muy antigua, sin duda la ms antigua que
conocemos 20
Cmo esta confesin (cristolgica o trinitaria) se convirti en
la frmula bautismal trinitaria, es imposible precisarlo. Un hecho
es cierto: en Tertuliano y en la Tradicin Apostlica, no existe
an ms que una triple interrogacin seguida de una triple inmer-
sin. Una frmula bautismal del ministro, acompaando al rito, se
encuentra en el siglo IV, en forma indicativa, impersonal en Orien-
te: Es bautizado uno, y personal en Occidente: Yo te bauti-
zo ... 21 Las dos frmulas son aceptadas por la Iglesia 22
Una concepcin demasiado estrecha o demasiado casustica de
la frmula bautismal est expuesta a perder de vista lo esencial.
Acto y palabra quieren expresar el significado sacramental del rito,
manifestando la fe en Cristo, quien opera la obra de la salva-
cin 23 , ya sea la frmula impetrativa, deprecativa o declarativa.
La fides ecclesiae, tanto en el ministro como en el sujeto, con-
fiesa fundamentalmente que el bautismo es un acto personal de
Cristo, quien acta en el sacramento y produce el nuevo nacimiento.
A esta luz, la frmula bautismal, ya sea en el nombre de
Jess o en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo,
confiesa una misma fe, una misma economa, a saber: que el
Kyrios es salvacin para el bautizado, por el poder y la benevo-
lencia de Dios. Este significado es expresado en la accin bautis-
mal, de manera doble y convergente, por el rito y la palabra de fe

20. O. CuLLMANN, Revue d'hist. et de phi!. rel.o 17 (1937) 424-434.


21. Primera aparicin en EuSEBIO DE VERCEIL, De Trinitate. VII, 16, por tanto en el
afio 350; vase D. VAN DEN EYNDE, Note sur les riles latins de l'initiation et de la rcon-
ci/iation, Antonianumo 33 (1958) 415-422.
22. Dz 696 (1314); vase tambin 398 (757), 430 (802), 482 (903). ,:~
23. Vase H. KNG, La Iglesia, p. 250-252.

206
Descripcin

sacramental, que representan los elementos constitutivos o la esen-


cia del bautismo como sacramento de la fe de la Iglesia 24

III. LOS EFECTOS DEL BAUTISMO.

1. El enunciado.

Como acto de Cristo, el bautismo aplica al candidato la obra


redentora; le hace participar en el misterio mismo de la salvacin.
Este encuentro personal con el Kyrios nos introduce al mismo
tiempo en el misterio trinitario y en el Cuerpo de Cristo. Filiacin
divina e incorporacin a la Iglesia son simtricas y complementa-
rias, como ya hemos visto 25 : la gracia nos es dada con vistas
a la edificacin de su Cuerpo.
La liturgia bautismal y la teologa de la Iglesia han mostrado que
la accin sacramental hace participar al catecmeno en el xodo
pascual, arrancndolo de la servidumbre del pecado y del de-
monio para restablecerlo en el reino de la gracia divina. Eso es
participar en el misterio de Cristo salvador que culmina en su
muerte y su resurreccin.

2. Descripcin.

Para traducir y medir la densidad de esta gracia bautismal, los


Padres recurran gustosamente a las imgenes complementarias
del bao, de la iluminacin, del sello 26 Los telogos, desde la

24. Vase E.H. SCHILLEBEECKX, Le Christ, sacrement de la recontre de Die11, !' 126-129.
El ''erbwn es la expre~in de la fe de la Iglesia; ya se exprese en el kerygma, en la
epiclesis o plegaria consagratoria, que da al agua su eficacia, en la confesin bautismal
o en la formulacin en nombre de las tres personas, el denominador es comn. P. PouRRAT,
o. c., 54-58.
25. Vase anteriormente, p. 187-190.
26. Cf. antes, p. 131-144.

207
El bautismo como sacramento

escolstica, detallan como efectos del bautismo: la justificacin, el


nacimiento a la vida nueva, el don del Espritu y el carcter
sacramental.
La obra de Cristo se presenta como la de una nueva creacin,
operada por el Adn nuevo. La humanidad concreta e histrica
es una humanidad pecadora, cargada con la cada hereditaria y los
pecados actuales. As, pues, la redencin es ante todo justificacin
o perdn de todos los pecados y de todas las penas correspon-
dientes a ellos. El apstol Pablo se complaci en describir esta
transformacin total que borra toda mancha, toda arruga. Los
Padres latinos, en quienes la teologa del pecado original estaba
ms elaborada, pusieron el acento sobre esta gracia de curacin 27
El bao del nuevo nacimiento se presenta positivamente como
una participacin en el misterio divino-humano de Cristo, que
hace hijo de Dios y hermano de Jess: Sois hijos de Dios porque
habis sido bautizados 28 Lo que los telogos llaman el estado
de gracia: Filii in filio 29 El concilio de Trento lo describe en
trminos paulinos: Veterem hominem exeuntes et novum, qui
secundum Deum creatus est, induentes, innocentes, immaculati,
puri, innoxii ac Deo dilecti effecti sunt, heredes quidem Dei, cohe-
redes autem Christi 30
El misterio santificante del hombre celestial, Jess, opera en
la fuerza del Espritu de filiacin, para que el Padre de Jess
venga a ser tambin nuestro Padre. Encontrar a Cristo es en-
contrar a Dios, en la participacin personal en la naturaleza di-
vina 31 Los Padres griegos describen gustosamente la gracia bau-
tismal como una gracia de divinizacin 32 ; la teologa siria la describe
como un retorno al paraso adnico 33
Sin prejuzgar el problema de la confirmacin, esta gracia onto-
27. Vase, para la concupiscencia, p. 131 y 152:
28. Gl 3, 26.
29. Vase el artculo de E. MERSCH, Filii in Filio, en cNouvelle Revue ThologiqueJt
65 (1938) 3-78.
30. Dz 792 (1515).
31. 2 Pe 1, 4.
32. Vase J. Gaoss, La divinisation du chrtien d'apres les Peres grecs, Pars 1938.
33. Vase anteriormente, p. 125-126.

208
Necesidad del bautismo

lgica comporta una vida interior, una energa vital atribuida al


don y a la accin del Espritu, que prosigue la transformacin
espiritual desarrollando las relaciones teologales con el Padre en
la plegaria, el culto y el ejercicio de la caridad, profundizando la
unidad con el Cuerpo entero, hasta que ste tenga su estructura
perfecta.
El concilio de Trento defini finalmente que el bautismo (con
la confirmacin y el orden) imprime un carcter en el alma 3 \ pero
no se pronunci acerca de la naturaleza de ese carcter. Agustn
haba analizado el sacramentum, que es el equivalente del carcter
bautismal, como signo de pertenencia a Cristo y a la Iglesia 85
La teologa medieval, para precisar el carcter, parte del ele-
mento duradero, indeleble, no reiterable 30 del sacramento, cual-
quiera que sea su eficacia. Santo Toms concibe el carcter como
una potencia espiritual que consagra a los hombres al culto: depu-
tatio ad cultum 37 Para l, es una participacin en el sacerdocio
de Cristo. Los dems maestros ponen de relieve otros aspectos
como la consagracin y la apropiacin por parte de Dios 3 \ la
disposicin a la gracia 89 y la configuracin a la Trinidad y a
Cristo redentor 40 El carcter es un signo que no solamente carac-
teriza a un miembro de la Iglesia, sino que expresa su relacin
orgnica y vital con la comunidad eclesial visible 41

IV. NECESIDAD DEL BAUTISMO.

Los efectos del bautismo son de tal modo fundamentales que


ocupan un lugar indispensable en la economa de la salvacin.

34. Dl 852 (1609).


35. Ver pagina 147.
36. Guv o'ORCHHLES, De JacramentiJ, ed. Van der Eynde, Nueva York 1953, p. 168.
37. S. Teo/., 111, 63.
38. AGUSTN, Carta 98, S. PL 33, 361-362. Vase tambin P. POURRAT, La tho/ogie
acamentaire, Pars 1908, p. 205-212.
39. Escuela franciscana. Por ejemplo, BUENAVENTURA, In IV Sent., d. 6, art. 1, q. 1 y 2
40. Vase en particular la cdetinicin maaistral do Alejandro de Hales.
41. Vase E.H. SCHILLUEECKX, Le ChriJt, Jacrement de la .rmcontre de Dieu, p. 191.

209
Hamman, Bautismo 14
El bautismo como sacramento

Siendo la unin a Cristo la condicin necesaria de la salvacin, se


impone la necesidad del bautismo, que es el medio de aqulla.

l. Datos de La fe.

Los pelagianos, con su negacmn del pecado original, haban


minimizado la necesidad del bautismo; Wiclef y los reformadores,
sobre todo Zwinglio, Calvino y los socinianos, aun cuando conser-
varon el rito, negaron, en virtud de su enseanza acerca de la
sola fides, la necesidad del sacramento. Algunas sectas de tenden-
cia racionalista lo suprimieron por completo.
El concilio de Milevi (ao 417) pide, contra los pelagianos.
que sean bautizados los nios, lo cual implica la necesidad del
sacramento. El concilio de Trento defini formalmente que el bau-
tismo no es facultativo sino necesario para la salvacin desde
la promulgacin del Evangelio, ya sea recibido in re o in voto 42
El cuarto Evangelio afirma de una manera universal esta nece-
sidad: Quien no nace de agua y de espritu, no puede entrar
en el reino de Dios 43 , y la fundamenta precisando que slo el
nuevo nacimiento hace participar en la salvacin. Igual afirma-
cin en Act 2, 38; 22, 16; Ef 5, 26; Tit 3, 5; 1 Pe 3, 21.
El precepto est incluido en Mt 28, 19; Me 16, 16. Tal es
tambin la prctica y la enseanza de la Iglesia en lo que concierne
al deber de bautizar a aquellos que estn en peligro de muerte u
as como a los nios ~. 4

42. Dz 861 (1618, cf. 791 (1514), 796 (1525).


43. Jn 3, 6.
44. Concilio de Elvira, can. 3R, 39; Tert. De baptismo, 19. PL l. 1222; LEN MAGNC>,
cp. 16, 5. PL 54, 700-701.
45. TERTULIANO, De bapt., 12. PL 1, 12131214; CIRILO DE JER., Cat., 3, 4 y 10. PG 33,
429. 440; AMBROSIO, De Abraham, 11, 11, 79. PL 14, 414; De myst., 20. PL 16, 394;
BASILIO, hom. 13, 2; AGUSTIN, De anima et elus origine, 111, 12. PL 44, 516-517; cpist. 166,
21. Ibid., 33, 729-1!0.

210
~. Sentido y alcance del precepto bautismal.

La necesidad del bautismo es matizada en el concilio de Trento


por varias clusulas: promulgacin del Evangelio, recepcin de
~echo o de deseo. En otros trminos: la necesidad de medio es
llna cosa, y la fuerza obligatoria de esa necesidad es otra. Los
telogos distinguen la necesidad de medio y la necesidad de pre-
~pto. .,., :,:.
La necesidad de medio es del orden estrictamente objetivo. Nin-
~una consideracin de tiempo o de lugar puede invalidarla. Pero
el carcter de ley obligatoria debe matizarse con otras considera-
ciones. As es como la promulgacin del Evangelio exige que
sean tenidas en cuenta las realidades histricas, psicolgicas. Qu
espritu avisado podr afirmar que esa promulgacin, que pudo
parecer universal en determinadas pocas, es realizada hoy -cuan-
do la Iglesia de Cristo se presenta como minoritaria- en pases
de mayora budista, islmica o hind? a
A eso hay que aadir las consideraciones psicolgicas, que no
pierden de vista las reacciones diversas y el encaminamiento de
las mentalidades y de los hombres que estn situados frente al
Evangelio. Cuntas comunidades y cuntos cristianos hay que em-
paan ms que irradian el mensaje evanglico! Lo cual puede
explicar la poca solicitud de muchos en recibir el bautismo.
Finalmente, no hay que confundir la necesidad del bautismo
con la realidad de la salvacin. Todos los hombres han sido resca-
tados por y en Cristo. El bautismo no funciona por un automatismo
ritual, como una concepcin demasiado jurdica de su necesidad
podra hacer creer, sino por la conversin a Cristo Salvador y la fe
en l, ms difciles de delimitar. A este propsito, la teologa
habla de bautismo de deseo o de sustitucin.

46. Vase ya Po IX. Dz 1647 (2865<>). Cf. HANS KONG. La Iglesia. p. 375.

211
3. El bautismo de sangre y el bautismo de deseo.

La yuxtaposicin de las dos clases de bautismo seala su dife-


rencia y su relacin real al bautismo de agua. Lo cual aparece ms
claramente, cuando se considera el deseo y el martirio mismo como
una sustitucin, un sucedneo 4 ;. Estas consideraciones denotan una
visin muy cosificada, muy extrinsccista, del misterio de la salva-
cin. El nico punto de semejanza es negativo: no son un bautismo
de agua. Positivamente, derivan de datos diferentes.

El martirio 48

El martirio es un bautismo real, ms glorioso y ms noble


que el del agua, que incluye a este ltimo hasta el punto de dis-
pensar de l al confesor de la fe. San Cipriano afirma incluso
la superioridad del bautismo de sangre sobre el bautismo de agua:
in gratia maius, in potestate sublimius 49 , porque expresa una
confesin de fe ms pura. ms verdadera, ms total.
Todos los Padres, desde san Ireneo, son unnimes en considerar
el martirio como un bautismo real 50 Consultado sobre la cuestin,
Cipriano, en su carta a Jubayano 5 \ es categrico:

Algunos nos preguntan si un catecmeno al que, antes de ser bautizado


en la Iglesia, se le hubiera encarcelado por haber confesado el nombre
de Cristo y dado muerte, habra de renunciar a la esperanza de la salva-
cin, porque no haba renacido anteriormente en el agua. Pues bien, que
sepan esos partidarios y favorecedores de hereja, que los catecmenos

47. cErsatzmittel, dice L. Atzenberger, Dogmatlk de ScHEEBEN, tv, p. 535.


48. Vase nuestro artculo Slgnlflcation doctrina/e des actes des martyres, cNouvelle
Revue Thologique. 85 (1953) 742-743.
49. Ad Fortunatum, praef.; ep. 73, 21. PL 4, 651.
50. IRENEO, Adv. haer., III, 16, 4. PG 7, 924; GREOORIO NACIANCENO, Or., 39, 17.
PG 36, 353-356; EusEBIO, Hlst. ecc/., VI, 4; ]UAN CRISSTOMO, Hom, in s. Luclanum, 2. PG
50, 522. Otras referencias en A. n'ALts, De bautismo et de con/lrmatlone, Pars 1927.
p. 144-146.
51. Ep 73, 22. PL 4, 795-796.

212
El martirio

en cuestin primeramente poseen la fe entera y la verdad de la Iglesia,


abandonan el campo de Dios para combatir al diablo con un conocimiento
entero y puro de Dios Padre, de Cristo y del Espritu Santo; despus, ni
siquiera quedan privados del sacramento del bautismo, por el hecho de
que son bautizados con ese bautismo muy glorioso y muy noble, refirindose
al cual deca el Seor que l tena que recibir otro bautismo.

La razn teolgica que fundamenta el valor y la superioridad


del martirio es que ste implica la esencia del bautismo: la fe. El
martirio es incluso la profesin de fe ms personal, ms total,
que se expresa no solamente con la boca, sino mediante el com-
prometimiento de la existencia misma. Asimila al mrtir al mis-
terio de Cristo muerto y resucitado, en quien todo martirio tiene
su fuente 52 Por esta razn santo Toms afirma que el martirio es
el ms privilegiado de todos los bautismos: Si la pasin de Cristo
acta en el bautismo de agua per quamdam figuralem repraesenta-.
tionem, el martirio es la imitacin de la obra salvfica misma, per
imitationem operis 53
Hay que aadir que el martirio es un acto de Iglesia. El con-
fesor de la fe no padece solamente por Cristo, sino en cuanto
miembro de su cuerpo. Su pasin prolonga en la tierra la presen-
cia de su cabeza, y en su cuerpo expresa el sacramento y el sacrificio
del Salvador. Los Hechos y las Pasiones presentan el martirio como
una liturgia "1 : Soy trigo de Dios; que me muelan los dientes
de las bestias para que me convierta en el pan puro de Cristo.
Lejos de ser un sucedneo, el martirio realiza en su plenitud
y su perfeccin el misterio de la salvacin, desde sus orgenes
hasta su cumplimiento, en la esperanza de la resurreccin 55 Es
decir, que encierra la riqueza del misterio trado por Cristo.

52. Lit. ronr. Secrtta, jueves de la 111 semana de cuaresma.


53. S. Teo/., ltl, 66, 12.
54. Vase nuestro estudio La oracin, Herder, Barcelona 1967. 596601.
55. Vase A. HAMMAN, La signification doctrina/e ... , p. 744-745; M. VtLLER, Martyre
el Perfection, cRevue d'asctique et de mystique 6 (1925) 8.

213
El bautismo de deseo.

La dispo~ibilidad al bautismo oor la convers1on y la caridad


no queda suprimida por la promulgacin del bautismo sino que,
por el contrario, permite percibir mejor el significado y la necesidad
de este sacramento. El bautismo de deseo no est yuxtapuesto
al bautismo de agua, sino que est ordenado y subordinado a ste,
en la medida en que debe implicar necesariamente la voluntad de
someterse al rito bautismal. La enseanza de los Padres y del magis-
terio ha reconocido el valor de este bautismo de deseo, cuando
est animado por una disponibilidad interior, que remite los pe-
cados 56
El De rebaptismate 57 habla ya de un bautismo del Espritu
Santo. Juan Crisstomo incluso pone la caridad por encima del
martirio 58 Los Cnones de Hiplito piden que no se bautice a un
esclavo cuando su amo se opone a ello 59 Ambrosio evoca, en la
oracin fnebre de Valentiniano, su deseo del bautismo, y lo cuenta
entre los elegidos 60 Ya hemos expuesto la posicin agustiniana.
Varios Padres ponen como ejemplo al buen ladrn 61
Los documentos eclesisticos se escalonan desde Inocencio 11
(Dz 388) (741) e Inocencio m (Dz 413) hasta el concilio de Trento
(Dz 796) (1524), 847 (1604) y 898 (1677) y la condena del radica-
lismo de Bayo (Dz 1031-1033, 1931-1933), que no admita que
la contricin y la caridad perfecta pudiesen remitir los pecados en
los catecmenos.
La razn teolgica de esta equivalencia proviene del hecho de
que Dios no solamente ha significado su voluntad de salv~r a todos
los hombres, sino que la ha operado mediante la obra de la re-

56. Textos ms citados: Prov 8, 17; Ez 18, 2, 30; Le 7, 47; 10. 28, 27; Jn 14. 21;
1 Jn 4, 7, 8; Act 10, 40-48; Rom 2, 29.
57. De rebapt., 5, 6. PL 3, 1189-1192.
58. In Rom. mart., hom. 1, l. PG 50, 607.
59. Can., 63, 64.
60. De obitu Val., 51-53. PL 16, 1374-1375.
61. As Efrn, Cirilo de Jerusaln, Crisstomo; para Agustn. vase p. 151.

214
Ministro y sujeto del bautismo

dencin. Todo ser es, pues, interpelado de manera misteriosa pero


indiscutible por Cristo, para que ratifique subjetivamente la sal-
vacin objetiva. Esta ratificacin, implcita o explcita, se expresa
en la disposicin de conversin y de participacin activa y existen-
cial en la gracia ofrecida, disposicin de la que slo Dios sigue
siendo juez 62

El bautismo de deseo es, pues, a decir verdad, no un encaminamiento


extraordinario de la gracia, sino esencialmente, por su naturaleza, una
etapa inacabada de la gracia ordinaria, que en condiciones extraordinarias
basta para la salvacin oa. Si no confiere carcter ni incorporacin verdadera
y plenaria al cuerpo eclesial, la experiencia religiosa en algunos casos de
bautismo de deseo puede ser existencialmente ms profunda que en el bau-
tismo de agua of.

V. MINISTRO Y SUJETO DEL BAUTISMO.

Hay que respetar dos datos inversos pero complementarios: el


derecho y la jurisdiccin de la Iglesia sobre los ritos sacramentales
como medios de salvacin, que parece reservar el bautismo nica-
mente a los ministros, y la necesidad del sacramento, que debe
hacerlo accesible a todos. La historia del bautismo ha divulgado
las diversas controversias occidentales provocadas por el bautismo
de los cismticos y de los herejes 05

62. Lumen gentium, 16


63. Indispensable releer el admirable estudio de J. MoRoux. L'incroyanr n la >alut par
la foi, en A travers le monde de la foi, Pars 1968. p. 209-248.
64. E.H. ScHJLLEUECKX. art. Begierdetaufe, en Lexikon fr T/oeol und Kirclae, 11,
,. 114.
La cuestin suscita. en lo que concierne a los adultos, el problema de la salvacin de
los infieles, para el cual remitimos a la clsica exposicin de L. CAPKAN, Le problime du
salut des infideles, Toulouse 1934; 1. B. BoRo, Justlflcation sacramentt!lle et extra.acra
mente/le, cNouvelle Revue Tholosique 52 (1925) 213227; 292-297; H. BoutLLRD, Con
v~r.dn et grce che: S. Thomas dAquin. Pars 1944.
65. Aqu no trataremos esta cuestin. para la cual remitimos a nueslra anterior ex.po~
icin, p. 107-109.

215
l. El ministro.

El ministro ordinario del bautismo solemne es el obispo, en


virtud de su cargo pastoral en la comunidad; el sacerdote, su
asociado, es delegado ordinario en virtud de su jurisdiccin ordi-
naria. Desde los orgenes apostlicos 66 , el dicono tiene la potestad
de bautizar, como lo atestigua todava hoy el Pontifical, en razn
y dentro del marco de su funcin delegada, dependiente del obispo
o del sacerdote.
Fuera de la administracin solemne, y particularmente en caso
de necesidad, todo ser humano, clrigo o laico, hombre o mujer 67 ,
bautizado o no, puede conferir vlida y lcitamente el bautismo us.
Pero nadie se puede bautizar a s mismo. La nica condicin es
respetar la materia y la forma prescritas, y tener, por Jo menos
de una manera vaga, la intencin de hacer lo que hace la Iglesia.
Esta amplitud responde, a la vez, a la voluntad salvfica de
Dios hacia todos los hombres y a la necesidad del bautismo para
la salvacin. Cristo eligi no solamente la materia ms comn
sino las disposiciones ms amplias para la administracin del
bautismo.

2. El sujeto. ,{)
:,

En principio, todos los seres humanos vivos 69 , y slo stos,


son susceptibles de recibir el bautismo. No existe ninguna limitacin
66. Act 8, 1216; 38.
67. Tertuliano (De bapt., 17, PL 1, 1219) y Epifanio (Haer., 79, 3. PG 42, 742; 744-
745; 751) se oponen, al parecer, nicamente al bautismo solemne por una mujer. La validez
de ste es afirmada en el snodo de Compieane, afio 7S7, can. 12; URBANO u, tpist., 271;
Decreto a los armenios, Dz 696 (1314).
68. Las vacilaciones antiauas fueron resueltas, en el afio 867, por Nicols r quien declar
. vlido el bautismo administrado por un judo o un paaano. Vase tambin el rv concilio
de Letrn, Dz 430 (802).
69. El bautismo en favor de lo muertos, del que se habla en 1 Cor !S, 29 parece ser
el caso de los paaano que reciban el bauti~mo en favor de sus padres cristianos difuntos,
con el fin de estar unidos a ellos en la resurreccin. Vase B.M. FoscurNr, Those wo are

216
El sujeto

de edad: no hay ninguna necesidad de que el sujeto sea adulto


o dotado efectivamente de razn. Ni la fe ni la pureza de corazn
son requeridas para la validez del bautismo. Slo se exige la
intencin actual, virtual o habitual del candidato, en sentido de que
ste debe presentarse libremente, con conocimiento de causa, en
la medida de sus posibilidades.
Para una recepcin fructuosa, se requieren en los adultos 70 las
disposiciones morales 71 : la fe y la conversin siquiera imperfecta.
Con este fin, la Iglesia haba organizado el catecumenado, como
ya hemos visto 72 , para que la preparacin corra parejas con la
iniciacin a los misterios. La razn se desprende del significado del
bautismo como apartarse de los dolos, el pecado y las seduc-
ciones del adversario. y conversin a Cristo, nuestro Salvador.

baptized for the Dead, Worchester Mass. 1951; M. RISSI, Die Taufe fr die Toten,
Zurich 1962; K. STAAB, 1 Cor 15, 29 im Lichte der I::xegese der griech. Kirche, en Stud.
Paul. Congr. int. cat., 1, Roma 1963, p. 443-450; K.C. THOMISON, 1 Cor 15, 29 and Bap-
tism for the Dead, en Stud. Evang., 11, Berln 1964, p. 647-659.
70. Cf. Inocencio 111, Dz 411 (781).
71. Para los nios, vase el captulo siguiente.
72. Vase p. 88.

217
CAPTULO 111

EL BAUTISMO DE LOS NIOS,


Y LOS NIOS MUERTOS SIN BAUTISMO

Los nios plantean a la teologa bautismal dos casos que deben


esclarecerse a la luz de las premisas desarrolladas hasta ahora:
el bautismo de los nios, corolario de la cuestin del sujeto, y los
nio!; muertos sin bautismo, corolario de la necesidad universal
del bautismo. Uno y otro problema han experimentado en nuestra
poca una efervescencia singular.

1
l. EL BAUTISMO DE LOS NIOS

Karl Barth, en una clebre conferencia pronunciada en 1943 2 ,


puso nuevamente en tela de juicio el bautismo de los nios, al

l. La bibliografa acerca de la cuestin es abundante. Citemos: A. BENOIT, Le pro-


1>/me du pdobaptisme, cRev. d'hist. et de phi!. re!. 27 (1948-1947) 132-141; O. CULL-
"-'"" Le baptme des enfants et la .doctrine bib/ique du baptme; J.C. DIDIER, Le
hapti!me des enfants dans la tradition de I'E:glise, Pars-Touroai 1959 (bibl.); Id., Faut-il
hapli'lt!r les enfants?, Pars 1967; J. JEREMIAS, Le baptme des en/ants ;endant le.\ quatre
premiers sic/es, Le Puy 1967, con una excelente bibliografa de B. Hubsch; G.R. BEASLEY-
MvRRAY, Baptism in the New Te.>tament, Londres 1963, p. 307; J.N. .WALTY, Contro-
ne> au sujet du bapteme des enfants, cRev. des sciences phil. et thol. 36 (1952) 52-70.
2. La doctrine ecc/siastique du baptme, en cFoi et vie 47, 1949.

218
Anlisis bblico

que l llama una herida en el costado de la Iglesia. De esto se


sigui una abundante literatura, principalmente en la Iglesia luterana
y calvinista. Razones pastorales ms an...que teolgicas han dado
actualidad al problema en la Iglesia catlica.
La cuestin del bautismo de los nios exige un anlisis bblico,
histrico, teolgico y pastoral.

l. Anlisis bblico.

El Nuevo Testamento no ofrece ningn texto claro que permita


afirmar la prctica del bautismo de los nios, y menos an que
inculque la obligacin del mismo. Cullmann, que lo admite por
razones de teologa bblica, reconoce el balance negativo 3
Todo lo ms, es posible reunir algunos indicios convergentes.
como la afirmacin de que Pablo bautiza a Estfanas y a toda su
casa 4 Lo mismo sucede con lo que se dice de Lidia y de los
~uyos 5 , del carcelero de Filipos y de todos los suyos 6 , as
como de Crispo '. Es posible que hubiese habido nios entre los
bautizados, pero no se dice explcitamente. Cullmann ha querido
reconocer el vestigio de un antiguo ritual bautismal comparando
el No impidis de Act 8, 36, con Le 18, 16, donde se habla de
los nios pequeos. Hiptesis ingeniosa. pero en modo alguno
decisiva 8

3.. Le bapteme de.f mfants, p. 61-62.


4. 1 Cor l. 16.
5. Act 16, l.
6. Act 16, 33.
7.1 Cor l. 14.
~.O. CULLMANN, Le bapthne des enfants, p. 63-69.
Otros textos alegados: Mt 18. 10; Le 9, 37-43; Jn 3. 5; Act 18, 8; 1 Cor 7. 14. Vase
1ambin el paralelismo con la circuncisin. Col 2. 11; Ef 2. 11. J. Jeremia~ da mucha
importancJa al bautismo de los proslitos. en el que los nios eran bautizados con su~
raJres, pero la influencia de este bautismo sobre el bautismo cristiano es discutible y dis-
..:utida; vase anteriorm.:nce. p. 30. J. JEREMIAS. o. c .. 3R-51.

219
2. Anlisis histrico 9

Las indicaciones se precisan desde el siglo u. En el ao 155


156, Policarpo dice, en el momento de su martirio, que l sirve a
Cristo desde hace ochenta y seis aos, lo cual deja suponer que
fue bautizado durante su infancia 10 Justino habla de las personas
que, segn el precepto de Mt 28, 19, se han hecho cristianas desde
su infancia 11 En las actas de los mrtires, Rusticus, un compa-
ero de J ustino, afirma: Hemos recibido de nuestros padres esta
misma confesin 12 Ms claro an es el Adversus haereses n: En
efecto, Jess vino a salvar por s mismo a todos los hombres~
a todos aquellos, digo yo, que por l han renacido en Dios: nios
de pecho (infantes), chiquillos, jvenes y personas de edad. Es
difcil no ver aqu una alusin al bautismo.
En el siglo m, los textos son tan claros y tan numerosos en
Alejandra, en Cartago y en Roma, que el bautismo de los nios
ya no ofrece ninguna duda 14 Cipriano y Orgenes son los ms
explcitos a este respecto. Orgenes afirma incluso que la institucin
es de origen apostlico 1J. Cipriano critica a quienes, so pretexto
de imitar la circuncisin juda, esperan al octavo da para bautizar 1 ".
Las inscripciones funerarias del siglo m, y tal vez del u, aportan
una confirmacin suplementaria 17
La Tradicin Apostlica'", que atestigua el bautismo de los
nios, ofrece una precisin respecto a la edad: Si pueden responder
por s mismos, que respondan; si no pueden, que sus padres o

9 El informe m!) manejable y ms completo es el reunido por J.C. Dma:R, Le bap-


l;me des en.fants, Pars 1959.
10. Martyre de Pol}carpe, en L'Empire et la croix. p. 161.
11. Apologa, 15, 6. PG 6, 350. La phi/o.wphie passe au Christ, p. 44.
12. En L'Empire et la croix, p. 173.
13. Adv. lwer., 11. 22, 4. PG 7, 783-784.
14. Textos reunidos en J.C. DJDJER, o. c., p. 16-17.
15. l11 Rom, v, 9. PG 14, 1047. Otros textos en DIDJER, o. c., p. 22-26.
16. Ep. 59 (64), 4. PL 4, 1017. Vase tambin De /apsis, 9. Ibid., 473, Tesrimo11ia, 111.
25. !bid., 781. En DIDilR. o. c .. p. 45-53.
17. TexJos en J.C. DIDJER, o. c., p. 45-53.
18. Trad. ap., 16, 4.

220
Cuestin teoltgica

alguien de su familia responda por ellos. En este ltimo caso, se


trata de nios pequeos.
El siglo IV presenta la paradjica situacin del reconocimiento
del bautismo de los nios al mismo tiempo que la tendencia, por
un entibiamiento del fervor, a retardar el bautismo hasta la hora
de la muerte. Los capadocios protestaron frecuentemente contra
esta prctica 19 Agustn 20 , cuyo testimonio domina en lo sucesivo
a todo Occidente, toma argumento en el bautismo de los nios
para afirmar la universalidad del pecado original. Lo cual implica
la necesidad y la urgencia del bautismo de los nios, que la esco-
lstica se esforz en motivar teolgicamente 21 y que el magisterio ha
enseado indefectiblemente 22

,
.
3. Cuestin teolgica 23

El fundamento teolgico, desde Agustn, del bautismo de los


nios se basa comnmente en la universalidad del pecado original.
El paralelismo juega de una y otra parte tanto para la transmisin
del pecado ajeno 24 como para la gracia, transmitida por la fe
de los padres o de la Iglesia. Agustn pone de relieve en el bautismo
la primaca de la accin del Espritu y de la Ecclesia Mater.
Por vlida y tradicional que sea esta argumentacin, al menos

19. Algunos ejemplos en Le bapteme. p. 95, 99 (Basilio), 117-128 (Gregorio de Na-


cianzo), 172-173 (Juan Crisstomo)
20. Adems de lo que hemos dicho antes, vanse otros textos en J.C. DIDIER, o. c.,
p. 55-115. Del mismo autor. Saint Augustin et le bapteme des enfants, en cMmoire Bardy,
Revue des tudes augustiennes 1956, p. 109-120.
21. Vase A. LANOORAF, Kindertaufe und Glaube in der Frhscho/astik, cGregorianum
9 (1928\ 337-372; 497-543.
22. ll concilio de Milevi, can. 5, Dz (219). Concilios de Gerunda en el ao 517, can. 5;
de Braga. en el 572, can. 7. Vanse tambin IV concilio de Letrn, Dz 430 (802); con-
cilio de Trento, Dz 868 (1625), 869 (1626). Vase la respuesta del Santo Oficio a Mons. We-
ber, cLa Maison-Dieu 56 (1958) 162-163. Acerca de la interpretacin del quamprimum.
DC 770; vase P.M. Gv, Note sur le bapteme des enfants, cLa Maison-Dieu 32 (1952)
124-128.
23. Vase J.C. DIDIER, Le baptme des enfants. Considlrations thlologiques, cL'Ami du
clerg 76 (1966) 157-159; 193-200; 326-333; 497-506.
24. Serm., 294, 12. PL 38, 1342

221
El bautismo de los nitios

en Occidente. la doctrina del pecado original parece haber ocultado


a Agustn, sobre todo desde la controversia antipelagiana, toda la
dimensin de la cuestin, y ms particularmente 25 el significado
positivo de la salvacin y del bautismo. Para respetar la perspec-
tiva del designio de Dios, esbozada por la recapitulacin de lreneo,
y poner a Cristo, y no al pecado, en el centro de la historia, hay
que partir de la salvacin para explicar el pecado y no invertir el
problema"" ,
Importa, pues, establecer el bautismo de los nios sobre una
base ms amplia y darle su pleno significado en la economa de
la salvacin.

l. La Revelacin afirma incesantemente la primaca y la anterio- ,


ridad del Dios que llama, frente al hombre que, mediante la fe, ,
le responde. La llamada de Dios es siempre anterior; es el funda-
mento que provoca y trae la fe. Dios llama a todo hombre a la
salvacin, y su llamada no est en modo alguno condicionada por
la confesin del hombre. El nio, creado a imagen y semejanza
divina, es llamado a la salvacin y llevado por la gracia de Dios,
desde su nacimiento, cualquiera que sea su respuesta. Su existencia
se inscribe en una economa en la que el orden de la creacin es.
figura y profeca del orden de la salvacin, en la unidad del mismo
designio de Dios. Por tanto, depende de la jurisdiccin del nuevo
Adn.

2. Adems, el nio no es un ser aislado: se sita en el interior


de una comunidad, es esencialmente un ser social, desde su naci-
miento. Nace en una familia, que por el sacramento del matrimonio
no solamente est integrada en el pueblo de Dios sino que recibe
una misin de la Iglesia, para el servicio de la Iglesia en el mundo.
Incorporado al pueblo de Dios, el hogar cristiano le prepara nuevos
miembros. El dinamismo de la fe de los padres, la toma de con-

25. Bien es verdad que Agustn, desde 410, defiende su tesis: Ep. 98. PL 33, 360-364.
en l.C, DIDIER, Le bapteme d~s enfants, p. 61-69.
26. A, HAMMAN, Le mystere du salut, p. 124.

222
Cuestin teolgica

ciencia de su mision, deben disponerles a recibir al nmo como


venido de Dios para ser conducido hacia l. En esta perspectiva,
el bautismo del nio expresa esa misin y esa responsabilidad, y dis-
pone desde el umbral al nio a descubrir y a compartir la fe en una
confesin personal, trmino de toda la educacin cristiana.

3. Para los padres, como para la Iglesia, el nio tiene desde


su nacimiento su lugar sealado en la obra de la salvacin, perte-
nece a la humanidad que Cristo ha llevado al calvario para hacerla
nacer a la vida de Dios. El bautismo es ratificacin de esta gracia
ya realizada. Bautizar a un nio, para la Iglesia como para unos
padres cristianos, es en primer lugar confesar esta verdad funda-
mental, que no es ante todo respuesta, sino gracia, descubrimiento
y participacin de una misma fe.
Bautizar a un nio es situarlo concretamente en la comunidad
cristiana. rodearlo y sostenerlo con la fides Ecclesiae, la comunin
de los santos, en la que la fe de los miembros se apoya en la fide-
lidad colectiva. Karl Barth mismo ha bautizado a sus propios
hijos, . aunque haya escrito lo que quiera que sea acerca de la
cuestin.

4. Bautismo y fe estn ligados, pero la fe sigue y supone la gra-


cia de filiacin que es dada. El camino que conduce a la fe adulta
es largo, porque la andadura no depende nicamente del desarrollo
del espiritu sino de la conversin del corazn. La fe vivida y com-
partida de los padres debe facilitar este despertar y sostener la
andadura, que es obra de larga duracin pero que no puede ser
aplazada.
El comprometimiento del bautizado es una empresa peligrosa,
incesantemente renaciendo, una conversin no hecha de una vez
para siempre, sino constantemente por reanudar. San Francisco or
en su lecho de muerte para empezar una verdadera conversin.
Algunas concepciones demasiado ideolgicas conseguiran escla-
recerse a la luz de la experiencia espiritual de la Iglesia y de sus
santos.

223
El bautismo de los nios

Por tanto, se puede concluir que, teolgicamente, el bautismo


de los nios de familias cristianas no debera constituir ningn
problema para la Iglesia ni para los padres. Si hay problema, ste
proviene de una antropologa mal integrada en la economa cris-
tiana de la creacin y de la salvacin.

4. Problema pastoral.

El problema pastoral se plantea en funcin, no de la gracia


ontolgica, sino de la gracia concebida como una vida, una si-
miente que debe crecer en un medio favorable. Si este medio falta,
la formacin cristiana corre grave riesgo de presentarse como una
tarea desesperadamente irrealizable. Y habr que preguntarse si, en
esas condiciones, no convendra ms, salvo el caso de peligro de
muerte, esperar a la aparicin de la personalidad en el nio para
admitir a ste en el bautismo.

II. LOS NIOS MUERTOS SIN BAUTISMO z;.

Caso particular derivado de premisas ms generales, la salvacin


de los nios muertos sin bautismo sigue siendo una de las cues-
tiones ms oscuras, en virtud de las incgnitas que la componen

27. La cuestin ha sido muy estudiada: J. BELLAMY, art. Sort de\ enjant.\ morts .sanY
baptme, DTC, 11, 364378; E. BouoEs, R/lexions sur la solidarit des hommes avec le
Christ, o:Nouv. Rev. Thol. 71 (1949) 599-605; P.B. CARRA DE VAux-SAINT-CYR. Enfant.<
morts sans bapteme, cLumiere et Vie 18 (1954) 73-100 (bibl. p. 98-99); P. GUMPEL, Unbap-
tized lnfants: may they be saved?, cDownside Review 72 (1954) 342-358; C.V. HRI~.
Le sa/ut de.< m/ants morts mns baptem~. La Maison-Dieu lO (1947) 86-105; CH. JouRNET,
La vo/ont divine salvi/ique. sur les petits en/ants. Pars 1958; M. LABOURDE1TE. Probli-mes
d'eschatologie, cRevue Thomiste 54 (1954) 662-675; H DE LAVALETn:. Autour de la que.-
tion des en/ants morts sans bapteme, cNouv. Rev. Thol.o 82 (1960) 56-69; L. LAURANc.
Esquisse d'une tude sur le .~ort des enlants mo,.ts sans baptme. cAnns thologique
12 (1954) 145-186; A. MICHEL. En/ants morts sans /Japteme, Pars 1954; L. RENWART, Le
baptme dl?s enlants et les limbes. A propos d'un document pontifical rcent, cNouv. Rev.
Thol. 80 (1958) 449-467 (bibliografa analizada); W.A. VAN Roo, lnfants d}ing wilhout
Baptism, cGregorianum 35 (1954) 406-456. Vase tambin la bibliografa cDownside Re-
view 72 (1954) 359-390 y 73 (1955) 317-346; cNouvelle Revue Thologique 71 (1949) p. 589.

224
Datu de la L:.lcnrura

y de las sobrevaloraciones de que ha sido objeto. Conviene, para


mayor claridad, ofrecer un resumen histrico del problema teolgico,
antes de sacar prudentemente unas conclusiones.

l. Dato de la Escritura.

Un primer texto lo proporciona la primera epstola a los Corin


tos (7, 14c), donde san Pablo trata de los nios nacidos de un
matrimonio mixto (pagano con cristiana o viceversa). El Apstol
aplica aqu el principio de que si la raz es santa, las ramas lo
son tambin. De la santidad de los hijos nacidos de un cnyuge
cristiano, incorporados como l y por l al cuerpo de Cristo, santidad
reconocida como evidente. deduce la santificacin del cnyuge no
cristiano. ; F, ;1: ! ,1,'

Pues el marido pagano queda santificado por su mujer; y la mujer


pagana, por el marido creyente; de otra manera, vuestros hijos seran
impuros, cuando en realidad son santos 2 B.

Este texto parece afirmar la integracin, de derecho, en el


pueblo de Dios, de los hijos nacidos siquiera de un cnyuge ere
yente, sin que se haga mencin del bautismo. Esta exgesis, admi
tida por muchos exegetas modernos, es la de numerosos Padres
latinos y griegos, particularmente de aquellos que se han aplicado
al sentido literal, como Jernimo y la escuela de Antioqua 29
Ya se ha hecho mencin de otro texto de la misma carta (15, 2),
ms oscuro an, que relata la costumbre de recibir el bautismo en
provecho de los muertos. Pero parece que esos muertos son cris-
tianos 30 Ms tarde; el m concilio de Cartago (397) prohbe admi
nistrar el bautismo a los muertos.
Otro argumento a pari deriva tambin de la Escritura. Si los

28. 1 Cor 7, 14.


29. TERTULIANO, De anima, 39, 4. PL 2, 718; JERNIMO, ep. 8S, 2. PL 22, 754; JUAN
CRISSTOMO, In 1 Cor, hom. 19, 3. PG 61, 1S4-1S6.
30. Vase p. 216, n. 67.

225
Hamman, Bautismo 15
El bautismo de los nios

hijos de padres cristianos no estuvieran santificados por la fe de los


padres, la situacin de la nueva alianza, en vez de universalizar
la salvacin, sera ms restrictiva que el Antiguo Testamento, en el
que los hijos eran integrados en el pueblo de Dios por la fe de los
padres. Finalmente, en contra del argumento a fortiori de la eps-
tola a los Romanos (Rom 5, 20), la cada del primer hombre sera
ms universal que la salvacin del nuevo Adn, y el paralelismo
operara en favor de la economa del pecado, y no de la gracia.

2. Historia de la cuestin.

La cuestin fue suscitada por la controversia pelagiana. Los


pelagianos, que negaban la cada original, basaban el bautismo de
los nios, no en la desaparicin del pecado original, sino en el don
de la felicidad de Dios. En cuanto a los nios muertos sin bautismo,
distinguen un estadio intermedio entre el reino de Dios, cuyas
puertas abre el bautismo, y la vida eterna, a la que esos nios
pueden aspirar.
Agustn, antes de la controversia pelagiana se inclinaba tambin
por un estadio intermedio 31 Frente a los pelagianos, cambia de
opinin, rechaza toda forma intermedia y condena a los nios
muertos sin bautismo al fuego eterno del infierno 32
Una parte de la enseanza agustiniana se ve confirmada por
el concilio de Cartago del ao 418, aprobado por el papa Zsimo,
quien condena, con pena de anatema, la afirmacin de un lugar
intermedio entre el cielo y el infierno. El que no est a la dere-
cha, estar inevitablemente a la izquierda 33 Este canon incmodo,
cuya autenticidad est fuera de duda, parece al mismo tiempo, por
anticipacin, destruir la teora de los limbos. La tesis agustiniana

31. De libero arbitrio, 111, 66. PL 32, 1303, anterior a su episcopado.


32. De pec. merit., 1, 21. PL 44, 12Q; Contra Ju/ian., IV, 26; v, 44. PL 44, 7S1; 809;
Enchlrldlon, 93. PL 40, 27S; epist. 166, 10. 16, 21, 2S PL 33, 72S-731; C. duas t'pist. Pe/., u.
6. PL 44, S78; Opus imp., I, SO, 130. PL 45, 1072; 1129; De civ. Dei, XXI, 25, l. PL
41, 741.
33. Dz 120 (224).

226
Historia de la cuestin

pesa gravemente sobre la ideologa occidental 34 , en tanto que la


teologa griega siempre haba formulado unas alegaciones ms
reservadas 33
Los telogos de la escolstica se esforzaron en suavizar en este
punto, as como en la doctrina de la cada humana, las tesis agus-
tinianas. Toms ~ 6 y Buenaventura 37 descartan de la suerte de los
nios muertos sin bautismo todo sufrimiento y toda pena. Inocen-
cio m toma posicin y responde al arzobispo de Aries: La pena
del pecado original es la carencia de la visin de Dios, y la pena del
pecado actual los sufrimientos de la eterna gehenna 38 Lo cual
se convirti en la posicin comn en la enseanza.
Los maestros de la escolstica evocan prudentemente como po-
sibilidad de salvacin, adems del bautismo de agua y de sangre,
una disposicin especial de Dios.
Cayetano hizo resaltar la cuestin al tomar posiciones nuevas.
Antes de l, Gabriel Biel haba emitido la opinin de que no es
imposible que Dios haya constituido algunos remedios que per-
manecen en su solo poder y de los que hace uso para santificar
sin remedio exterior a aquellos a quienes quiere salvar 39
Cayetano puli esta posicin y le dio un esplendor nuevo. Su
mrito es, ante todo, haber puesto de relieve la fe dentro de la
salvacin; en el caso de los nios, se trata de la fe de los padres.
sta fue el remedio propio para la salvacin en la antigua ley.
Y por qu no habra de serlo, y a fortiori, hoy? Por eso ahora,
cuando al nio le falta el medio propio de la salvacin, es decir, el
bautismo, la sola fe de los padres basta para asegurar la salvacin
del nio 40
34. FULGENCIO DE R., De fide ad Pet., 27, 68. PL 65, 705; JERNIMO, Dial. adv.
Pe/ag., 111, 17. PL 23, 586-587.
35. Gregario Nacianceno dice: Las almas de los nifios que mueren antes del bautismo
sin pecado no sern ni recompensadas ni castigadas. Orat. 40, 23. PB 36, 389. Gregorio
Niseno va ms all: afirma que los nifios empezarn a gozar en la meJida de su poder
de participacin en Dios. De in/antibus qui praemature moriuntur. PG 46, 161-192.
36. De malo, 5, 1-5; S. Theo/., 111, 1, 4.
37. Brevil, 111, 5. 38. Dz 410 (780).
39. IV sent., d. 4, q. 2, dub. 2. En HRIS, cLa Maison-Dieu p. 90. Vase tambin
P.TH. CAMELOT, Le baptme et la con/irmation, en Somme Tho/., Pars 1956, p. 382-388.
40. In S. Theol., 111, q. 63, art. 2 y 11.

227
El bautismo de los niios

Considerando el caso de los nios que mueren en el seno de su


madre, Cayetano dice ms adelante:

Los nios que mueren en el seno materno pueden, sin embargo, ser
salvos, como hemos dicho anteriormente acerca de los nios a los que
es imposible administrarles el bautismo. Pueden ser salvados, digo, por el
sacramento del bautismo, recibido no realmente, sino en el deseo de sus
padres, con una bendicin del nio, y la ofrenda de ese nio a Dios,
con la invocacin de la Trinidad.

El razonamiento de Cayetano est lleno de sensatez. Es razonable


que Dios provea en su misericordia a la salvacin del nio en
cualquier estado natural.
Denunciado al concilio de Trento, Cayetano fue defendido por
Seripando, cuya argumentacin se bas en la comparacin con la
antigua alianza. La economa cristiana no puede hallarse en postura
menos favorables que la juda. El asunto fue archivado 41
Desde entonces, telogos y autores piadosos se han orientado
hacia otra solucin: la existencia del limbo, que sera un lugar
intermedio entre el cielo y el infierno. Las objeciones formuladas
contra el limbo pueden reducirse a tres: carencia de todo fundamen-
to escriturario, decisin dogmtica del concilio de Cartago que
descarta todo lugar intermedio, y dificultad de integrar una felicidad
natural en una economa de la salvacin que, por definicin, se
extiende a toda la creacin histrica.
Ante estas dificultades, una va llamada liberal busca una
solucin que tiene en cuenta, a la vez, la voluntad salvfica uni-
versal de Dios y la necesidad obligatoria del bautismo. Una hiptesis
varias veces emitida consiste en admitir para los nios mismos
una eleccin final, situada en el momento que inaugura el nuevo
estado y cierra el estado anterior, dado que nadie admite que, en
la eternidad, los nios estn privados del uso de la facultad espi-
ritual 42
41. Vase el discurso de Plo xu a las comadronas, cDocumentation catholiquC 2 de
febrero de 1951, p. 1480.
42. Exposicin matizada y enfoque benevolente de los diversos ensayos por L. REWART,
Le baptemc des enfants et les Umbes, cNouv. Rcv. Thol. (1958) 449-467.

228
CONCLUSIN TEOLGICA Y PASTORAL.

Principios de solucin.

l. En primer lugar hay que distinguir netamente el problema


de los nios nacidos de padres cristianos. Es difcil no admitir el
valor in voto de la fe de sus padres; de lo contrario, la alianza
del amor estara en inferioridad respecto a la de la Ley.
La doctrina paulina del matrimonio, participacin en el mis-
terio de Cristo muerto y resucitado, parece integrar de derecho
al cnyuge infiel y a los hijos en el pueblo de Dios a. En el plano de
la fe, que es el que nos interesa aqu, los hijos de un matrimonio
cristiano, acaso no son los hijos de la gracia al mismo tiempo
que de la carne?

2. En cuanto al caso de los nios de familias infieles, el dile-


ma consiste en conciliar la voluntad salvfica de Dios, el valor
universal de la redencin y la necesidad universal del bautismo.
Por justas que sean estas dos tesis, no son del mismo orden: una
concierne a Dios y a la revelacin que l nos ha hecho del designio de
salvacin, y la otra al hombre y a la pedagoga de su salvacin.
Siempre existe desproporcin entre la primaca de la llamada gra-
tuita de Dios y la respuesta del hombre. Querer limitar la salvacin
universal del hombre, apoyndose en los deberes de ste, parece
una grave inversin de las perspectivas bblicas y una negativa a re-
conocer que Dios instituye el orden sacramental para el hombre,
sin estar ligado a l.

3. Toda solucin acerca de los nmos muertos sin bautismo


debe respetar diversas certidumbres dogmticas:
a) La economa cristiana no puede ser concebida como res-

43. Ciertamente existen fundamentos para testimoniar esta esperanza ante los fieles
que nos prquntan a este respecto, observa F. Haarsma, Heilsmoge/likheden voor het onge-
doopte Kind?, cNederlandse Katholieke Stemmen S4 (19S8) p. 43.

229
Principios de solucin

trictiva, respecto a la antigua alianza, ni en los medios ofrecidos


ni en las exigencias impuestas. Basta con remitirse a la teologia
paulina.
b) La voluntad salvfica de Dios, la universalidad de la reden-
cin, seran una aagaza si Dios ofreciese el fin sin los medios,
siquiera fuese a una sola persona, y a fortiori cuando se trata de
toda una categora de seres.
e) La economa cristiana hace participar a todo hombre -en
virtud de la solidaridad que liga a Cristo a toda la humanidad
concreta, y a toda la humanidad histrica a Cristo - en la gracia
de la salvacin. Por tanto, la exclusin no puede provenir sino de
un acto libre y deliberado del hombre.
El modo de esta aplicacin, particularmente en el caso de los
nios muertos sin bautismo, escapa a nuestro entendimiento. Esto
no es una razn para negar su salvacin, y menos an para urdir 1
unas hiptesis incompatibles con el misterio de la ternura divina
y por lo mismo fautoras de escndalo.

230
CAPTULO IV

EL BAUTISMO, FUNDAMENTO DEL ECUMENISMO 1

La historia teolgica del bautismo ha mostrado que frecuente-


mente se ha planteado la cuestin del sacramento recibido fuera
de la Iglesia catlica. El donatismo. sobre todo, oblig a san
Agustn a precisar la validez, la legitimidad y la eficacia de los
sacramentos administrados por los disidentes ~.
El cometido y la importancia del bautismo, como incorporacin
a Cristo, no ha escapado a nadie que haya participado en el tra-
bajo ecumnico. Un largo esfuerzo de reflexin ha permitido una
maduracin teolgica 3 que ha hallado su expresin en los textos
conciliares del Vaticano II. En ellos encontramos una voluntad
no solamente de expresar de manera positiva la importancia del
l. C. DAvts, La foi et les /reres spars, en lntroduction au mystere chrtlen, cLu
mierc ct foi, 17, Pars 1965; C.J., Les voles de l'unltl chrtienne, US, 26, Parls 1954;
J. LAFONT, L'appartenance fondamentale d /'Eg/ise catiJo/lque, en L'Eglise en marche,
Pus 1964; E. LAMJRANDE, dstina JO (1964) 25-58; K. RAHNER, Escritos de Teologla, JI,
La incorpoacin a la Iglesia segn la Enclclica de Plo XJI cMystici corporis Christi, Taurus,
!\fadrid '1967, p. 9-97; L. RICHARD, Une these fondamentale de /'oecumenisme: le baptime,
incorpora/ion visible d /' Eg/ise, cNouvclle Revue Tholoaique 74 (1952) 485-492, recoaido
en Dieu est amour, Le Puy 1962, p. 157-166.
2. Anteriormente, p. 147-149.
3. Para convencerse de ello basta con recurrir al articulo, en cieno modo proftico
del Vaticano JI, publicado por L. Richard y citado en la nota J.

231
El bautismo, fundamento del ecumenismv

bautismo para todos los cristianos, sino tambin de considerar la


situacin, tanto de los individuos como de las comunidades cris
tianas, en la Una sancta.

l. RESlTMEN HISTRICO.

Los textos escriturarios nos han mostrado que bautismo cris-


tiano e incorporacin a la Iglesia son indisociables . El bautismo
es desde su origen el bautismo que incorpora a Cristo y por el
que se constituye el Israel nuevo, la Iglesia 5 Los textos paulinos,
ya analizados, son daros y formales. El Apstol escribe a los
fieles de Corinto: Pues todos nosotros... fuimos bautizados en
un solo Espritu para formar un solo cuerpo... Ahora bien, vos
otros sois el cuerpo de Cristo 6 La epstola a los Romanos liga
de modo indisoluble bautismo e incorporacin a Cristo: No
sabis que cuantos fuimos sumergidos por el bautismo en Cristo ... ?
Y aade: Por medio del bautismo fuimos juntamente con l
sepultados en su muerte... 7
Por tanto, es justo deducir de la teologa paulina que, pese a las
diversidades y divisiones de las Iglesias, en Cristo la unidad est
ya dada y realizada 8 En el bautismo, Cristo aparece como el centro
animador, el nico principio de vida de todo~ aquellos que han
renacido en el bautismo de regeneracin. Para todos, el rito bau-
tismal es el sacramento de insercin en el cuerpo de Cristo. La
unin al Cristo personal es, pues, lo primero y la condicin de
la unidad comunitaria.
Aqu se plantea una cuestin que ya se plante y fue discutida
en el curso de los siglos cristianos: La incorporacin a Cristo
significa incorporacin a la Iglesia visible? Ms particularmente:
el bautismo administrado en las Iglesias ortodoxas, en el anglica-
.C. L. RICHAJlD, J. c., p. 1'9 (citamos Di~u est amour).
' Cf. Act 2, 36-41.
6. 1 Cor 12, 13, 27.
7. Rom 6, 111.
8. H .. KONG, lA Irleslll, Barcelona 1969, p. 341.

232
Resumen histrico

nismo, en las comunidades surgidas de la Reforma, incorpora


verdaderamente a la Iglesia, una, santa, catlica y apostlica?
Acerca de esta cuestin, la posicin de la Iglesia se ha clarifi-
cado, gracias al trabajo ecumnico. Ya hemos visto cmo la an-
tigedad cristiana fue abandonando progresivamente la rgida po-
sicin de Cipriano, quien declaraba nulo, y por tanto sin efecto. el
bautismo recibido o dado en un grupo disidente 9 La concepcin
que el obispo de Cartago se haca de la Iglesia y de los sacramentos
era demasiado jurdica y demasiado estrecha. Roma, por fidelidad
a una concepcin tradicional ms amplia, no la sigui en este punto.
San Agustn mostr que la gracia vena de Cristo, por mediacin
de la Iglesia: Christus est qui baptizat w. Los sacramentos, y ms
especialmente el bautismo, incluso dentro de los grupos disidentes.
siguen siendo los sacramentos de la Iglesia: Una es la Iglesia,.
la nica que es llamada catlica. Y todo lo que se halla en las
"comuniones" de las diversas comunidades separadas de ella, ella
Jo produce y no las otras 11
La Edad Media permaneci fiel a la enseanza de Agustn. San
Alberto Magno repite tras l la frase del salmista, Sal 84, 4:
El pajarillo encuentra una morada, y un nido la golondrina para
sus polluelos, para aplicarla a los sacramentos practicados en las
comunidades disidentes: El nido de la Iglesia son los sacramentos,
y tales nidos no son cosa de los herejes; por eso, cuando los here-
jes ponen en ellos a sus pequeuelos, los ponen en la Iglesia, y no
fuera de ella 12
Esta enseanza se halla de nuevo, en el curso de la historia,
primeramente frente a las Iglesias orientales, que se separaron en
bloque, y con matices ante las comunidades surgidas de la Re-
forma. El decreto de Eugenio IV Pro Armenis, de 1439, dice: Por
9. Vanse las p. 107-108.
10. Ver p. 148.
11. De baptmo contra Donati.\la.\, 1, 14. PL 43, 117.
12. 111 Senl. d. 6, c. l. 11, ed. Borgnet, 29, 119. Citado por Y. CoNtiAk, Chrtiens
d.wnis, Pars 1930, p. 288. Trad. esp. Cristiano., dt!sunidos, Verbo Divino. Estella 1967.
Afidanse a las 1 eferencias del padre Cangar otras que l ha tenido a bien comunicar-
nos: ALGER DE LIHA. PL 180, 842; LoMBARDO, PL 191, 789; BuiNAVI.NTUNA. IV S<nl., ,_ 5,
a. 2, q. 2 e, ed. Quarachi, IV, p. 127.

233
El bautismo, fundamento del ecumenismo

el bautismo, puerta de la vida espiritual, nos convertimos en miem-


bros de Cristo y del cuerpo de la Iglesia 13 El concilio de Trento
es ms explcito an: Si alguno dijere que el bautismo otorgado
por los herejes, con intencin de hacer lo que hace la Iglesia. no
es un verdadero bautismo, sea anatema 14
El sentido de hacer lo que hace la Iglesia ha dado origen
a discusiones 15 Los telogos han dado a esta clusula una inter-
pretacin amplia y generosa, concediendo a todo bautismo un
juicio previo favorable. En el debate se ha citado frecuentemente
una toma de posicin de Benedicto XIV, en el breve Singulari nobis,
de 1749: Aquel que recibe de un hereje el bautismo segn las
normas, se convierte por ello mismo en miembro de la Iglesia 10
Igual afirmacin en Len XIII, encclica Annum sacrum del 25 de
mayo de 1899 1 '. Y el Derecho cannico dice otro tanto: Bapts-
mate horno constituitur in Ecclesia Christi persona 18
Ms prxima a nosotros, la encclica Mystic corporis vuelve
sobre la cuestin. Sus afirmaciones han sido viva y diversamente
interpretadas. He aqu el texto esencial: slo son contados entre
los verdaderos miembros de la Iglesia quienes han recibido el
bautismo, profesan la fe verdadera y no se han separado ellos
mismos desgraciadamente del conjunto o estn separados de la auto-
ridad legtima por la desgracia de los acontecimientos 19
La encclica niega, pues, el nombre de miembros a los cris-
tianos no catlicos. Karl Rahner, en un largo estudio relativo a la
encclica, deduce de ella la no pertenencia a la Iglesia visible de
las comunidades disidentes, pese a su bautismo 20 El cardenal Bea,
ligado a la gnesis del texto pontificio y de los decretos conci-
liares, toma posicin por una interpretacin ms amplia: se niega,
de conformidad con el lenguaje de la Iglesia, desde los santos
padres hasta el derecho cannico, a poner en la misma situacin
eclesial a herejes y cismticos, simplemente materiales y formales.
13. Dz 696 (1314). 14. Dz 860 (1617).
15. Acerca de la expresin, vase cParole et mission 22 (1963) 421425.
16. Dz 1470 (2567). 17. Dz (3350).
18. Can. 87. 19. Dz 2286 (3802).
20. Art. cit. (nota 19), Escritos de Teologa, 11, p. 2223.

234
El concilio Vaticano JI

El cardenal Bea afirma rotundamente ya en 1963, antes de los


documentos conciliares, que los hermanos de las comunidades sepa-
radas son en virtud del bautismo, sbditos y miembros de la
iglesia; y este efecto del bautismo no es suprimido por la hereja
o el cisma. Esta pertenencia es el mnimo requerido para que el
lenguaje que la Iglesia emplea respecto a ellos sea verdadero: pues,
cmo podra llamarlos "hermanos", incitarlos a "volver" a ella, si
ellos nunca han pertenecido visiblemente a la Iglesia? Cmo
podra decir que no es para ellos una casa extraa, sino su casa.
considerando as que ellos no escapan a su amor maternal? 21
Antes del Vaticano 11, al abrir los trabajos preparatorios,
Juan xxm reafirmaba el mismo punto de doctrina: Todo bautizado
debe mantener firmemente este punto capital: que la Iglesia sigue
siendo por siempre el cuerpo mstico cuya cabeza es Cristo y al
que cada uno de nosotros los creyentes se remite, al que todos
pertenecemos 22 Esta insistencia del papa en todos los bautizados,
lo mismo que en el texto del cardenal Bea, se dirige precisamente
a los hermanos separados, y es una preparacin y un anuncio del
concilio Vaticano 11.

23
IJ. EL CONCILIO VATICANO 11

La orientacin ecumnica del Concilio haba de conferir a la


cuestin una importancia nueva y, a la vez, hallarle una respuesta
constructiva que precisase y clarificase la posicin doctrinal de la
Iglesia catlica. Dos textos estudian el lugar de los no catlicos
en la Iglesia: la constitucin dogmtica Lumen gentium y el decreto
Unitatis redintegratio.
Los decretos conciliares. que rebasan las categoras clsicas
de cismticos y herejes de buena fe, tienen el doble mrito de
21.
Le catlw/ique face au probli>me de l'unit de, chrtiens, en Pour l'rmit tll'.'i chr-
Ie!IS,Pars 1963, p. 26.
22. cOsservatore Romano 14-15 de noviembre de 1~60. p. 2. en A. Be:~; l. c.
23. Vanse adems los comentarios de los textos con~ilares, mi loe., J. RAUM. La
realidad t'Ciesial de la.> otra.\ Iglesias. cConcilium 4. p. 66-X9.

235
El bautismo, fundamento del ecumenismo

abordar con realismo las confesiones cristianas no catlicas, en su


entidad, como comunidades, incluso como Iglesias (christianae
communiones 2 \ Ecclesiae vel communitates ecclesiasticae) 25 , y
definir el estatuto de las mismas en la Iglesia, no en funcin de lo
que no son, sino de lo que son por su bautismo.
El primer esbozo se encuentra en la Lumen gentium. Esta cons-
titucin inserta, entre los catecmenos y los no cristianos, un par-
grafo consagrado a los cristianos bautizados que no profesan la
fe ntegra o no conservan la unidad de la comunin que preside
el sucesor de Pedro 26 Por medio del bautismo se nos dan tres
elementos que constituyen la incorporacin a la Iglesia: el Esp-
ritu Santo, la unin a Cristo y la salvacin. La constitucin pone
particularmente en evidencia la situacin privilegiada del bautismo
y la unin con Cristo que el sacramento realiza.
El decreto sobre el ecumenismo recoge la misma cuestin para
elaborar teolgicamente el lugar de los no catlicos en la Una
sancta. De entrada, explica el cometido constructivo del bautismo
para todos los cristianos:
',;. t

Aquellos que creen en Cristo y han recibido vlidamente el bautismo


~e hallan en una cierta comunin, si bien imperfecta, con la Iglesia catlica.
Justificados por la fe recibida en el bautismo, incorporados a Cristo, llevan
con todo derecho el nombre de cristianos, y los hijos de la Iglesia catlica
los reconocen con razn como hermanos en el Seor 27.

El decreto reconoce, pues, que existen, entre quienes estn


plenamente incorporados al nico cuerpo de Cristo, unos grados
de comunin. Y afirma entre las diversas comunidades una co-
munin menos total pero, sin embargo, real e importante 28 sta

24. Unitatis redinregratio, l.


25. Lwnen Gentium. 15; Uuitalis redintef{ratio, 3, que re<:uerda la Jaraa tradicin que
da a los ortodoxos el nombre de Iglesia: IV, concilio de Letrn. 11. concilio dt: Lyn.
ccnci lio de Florencia.
26. Lumen gentium, 15.
27. Unitatis redintegfatio, 3. El decreto remite al concilio de Florenda, H." sesin
(1439). decreto Exultare Do, Dz 696 (1314). Vase tambin. A<;usTIN. Enn. in P.l". 32. tt. 29.
PL 36, 299.
28. Comtnentaire in Lumtn Genlium. por dom Butler, Unam .'>anctam. 51. p. 659.

236
El concilio Vaticano 11

constituye no solamente, entre todos los bautizados, una real fra-


ternidad, sino, de hecho, con las mismas palabras del decreto.
Unos hijos que pertenecen a la Iglesia por el bautismo. Lo cual
hace decir a Hans Kng: Y si esas Iglesias -cosa que nadie
impugna- bautizan vlidamente en su nombre, en qu ekk/esia
se incorporarn los bautizados, sino en la suya, la ekklesi11 una, en
qu cuerpo, sino en el suyo, en el cuerpo uno de Cristo? 29
De ello deduce dom Butler lo siguiente: Por tanto. cuando
nos encontramos con un bautizado no catlico, no solamente nos
encontramos con nuestro hermano, no slo con un hijo de la
Iglesia, sino, en cierto modo, con la Iglesia presente y activa, ms
all de los lmites visibles de la "comunin perfecta" 30
Desarrollando ms los valores comunes, el mismo decreto sobre
el ecumenismo define las dos dimensiones del bautismo: nuevo
nacimiento para participar en la vida de Dios y vnculo sacra-
mental entre todos aquellos que son regenerados por l 31 Y reco-
noce que el bautismo no es ms que el umbral de una nueva exis-
tencia, tanto para el individuo como para las comunidades. El
bautismo no es ms que el comienzo y el punto de partida, pues
tiende ntegramente a la adquisicin de la plenitud de la vida en
Cristo; por tanto, est destinado a la profesin completa de la
fe, a la incorporacin integral en la institucin de la salvacin, tal
.como Cristo la ha querido, y finalmente a la plena insercin en
la comunin eucarstica 32
Si ningn texto conciliar emplea la palabra miembro para
los cristianos no catlicos, es para no contradecir la encclica Mys-
tici corporis. Hay que advertir que sta y el decreto se mueven
en aires diferentes. Ambos textos identifican el cuerpo mstico de
Cristo con la institucin visible de la Iglesia, pero el decreto mues-
tra, a nivel teolgico, que, en la unidad de Cristo, los dos aspectos,
espiritual e institucional, se encuentran de modos diversos, en

29. H. KONG, La Iglesia, p. 342.


30. L. c.. p. 662.
31. Unitatis rt>dintegratio, 22.
32. lbid.

237
El bautismo, fundamento del ccumenismu

situaciones tambin diversas, segn el grado de mayor perfeccin


de nuestra incorporacin a Cristo 33
Todo esto permite a doro Butler 34 concluir que la pertenencia
a la Iglesia por el bautismo es una afirmacin conciliar que no
puede ser rechazada sin caer en un error grave.

CONCLUSIN.

La unidad entre todos los bautizados aparece al trmino de


este anlisis en una situacin de tensin entre su enraizamiento en
Dios y en Cristo y su realizacin temporal, entre los hombres y las
comunidades que, por encima del pecado que fracciona, tratan de
realizar su nueva unin. En cierto modo, es dentro de esta situacin
donde se presenta el movimiento ecumnico.
En el plano teolgico, es cierto, pues, que todo bautismo cris-
tiano, aun conferido en una Iglesia o comunidad no catlica, incor-
pora visiblemente al cuerpo de Cristo y a la Iglesia, una, santa,
catlica y apostlica, aporta la gracia del nuevo nacimiento e im-
prime un carcter indeleble. El Espritu de Dios y la gracia de
Jesucristo operan en las comunidades (y en sus miembros) no ca-
tlicas y se manifiestan en ellas (y en sus individuos) por medio
de las virtudes teologales y de otros dones interiores 35 La fe en
Cristo produce all frutos de alabanza y de accin de gracias por
los beneficios recibidos de Dios 36 Todo esfuerzo y todo dilogo
ecumnico deben partir de este fundamento comn, constituido
por la fe y el bautismo.
En el plano ecumnico y pastoral, la unin a Cristo y la accin
del Espritu deben despertar y desarrollar en todo bautizado y en
toda comunidad cristiana la aspiracin a una comunin plenaria,
que se expresa en la fe, la oracin y la caridad, pero debe hallar
su expresin sacramental en el nico pan. La gracia bautismal

33. BUTLER, ibid., p. 663. 34. lbid.. p. 662.


35. Unitatis redintegratio, 3.
36. lbid.. 23.

238
Conclusin

debe afirmarse en amor fraterno, realizado en la unidad de todos.


En definitiva, para repetir la expresin y el leitmotiv gratos a san
Agustn, citados por la Lumen gentium, el catlico sin caridad
y sin la angustia de la unidad, que se contentara con el farisaico
comportamiento del primognito de la parbola del hijo prdigo,
permanecera en la Iglesia de cuerpo, pero no de corazn 3 '.
La gracia bautismal es una provocacin a la accin ecumnica, vi-
vida en la fe y en la caridad, para la bsqueda de la unidad.

37. De bapt. c. donatistas, v, 28 . 39. PL 43 . 196; ibid ., 111. 19, 28; 1b;d .. 172. In Joan .
61 , 2. PL 35, 1799-1800.

239
CAPTULO V

EL BAUTISMO Y LA PASTORAL DE HOY 1

l. ESTADO DE LA CUESTIN.

El bautismo se sita en el centro mismo de la pastoral de hoy,


porque condiciona los dems gestos sacramentales: confirmacin.
comunin, profesin de fe, matrimonio, y la edificacin de la parro-
quia, as como de la Iglesia en cuanto comunidad de creyentes.
Por tanto, siempre supone la fe, la de la Iglesia que acoge y la
del candidato o sus garantes. que piden el sacramento y dan su
significado a la gestin sacramental. Fuera de esta perspectiva,
todo bautismo se hace equvoco y provoca el equvoco o lo que
ha sido llamado el estar en falso 2
1. Bibliografa. Documentos oficiales: Directoire pour la pastorale des sacremenrs.
3 de abril de 1951. Documento episcopal: La pastora/e des petits enfants, cLa Maison-Dieu
88 (1966) 43-52. Revistas: cCahiers du clerg rural nms. 252, 254, 255, 256, 258, 261, 266;
Paroisse et liturgieo abril de 1%3. julio de 1963: Reflexin acerca de la pastoral del
bautismo; ju1io de 1964: nmero consagrado en gran parte a la pastoral del bautismo
(boletn bibliogrfico sobre efe y acramentos); cParole et Mission nms. 18. 22, 25, 28
(con bibliografa de los estudios, por M. Peuchmaurd); cLa MaisonDieu 89 (1967): El
bautismo de los nios pequeos; cConcilium 22. Obra colectiva: lis demandent le bap
tme pour /eur enfant, Pars 1966 (con bibliografa).
2. Vase A.M. HENRY, Le baptme des enfants d'incroyants, cParolc et Mission 22
(1963) p. 398; cCahiers du clerg rural 252, p. 780; 261, p. 475; 266, p. 160.

240
Estado de la cuestin

Para el bautismo de los adultos, restaurado el catecumenado


segn la inspiracin que le dio nacimiento, el riesgo de equvoco
puede ser reducido, a condicin de rebasar las motivaciones socio-
lgicas y descubrir el significado interior del sacramento, como
arrancamiento a los dolos y anexin a Cristo resucitado, en la
comunidad cristiana. Aqu la fe y el cometido de los garantes, que
con el sacerdote significan la Iglesia que acoge, son esenciales.
Una pastoral misionera reconoce y hace suya, con toda naturali-
dad, la experiencia y la pedagoga de la antigedad cristiana, en la
que la paciencia de las dilaciones, la prueba de la vida moral y el
apoyo vital de la comunidad conservan todo su valor.
El bautismo de los nios plantea un problema diferente. En
este caso, la familia que pide el bautismo se hace garante en nom-
bre del nio. Cuando los padres son creyentes y piden el bautismo
para su hijo o su hija, apoyados en su propia fe, no existe ninguna
razn doctrinal vlida, dgase lo que quiera, para abandonar la
tradicin secular del bautismo de los nios, como la Iglesia ha
recordado muchas veces. La teologa bautismal del Nuevo Testa-
mento es perfectamente compatible con el bautismo de los nios 3
Ahora bien, la administracin del bautismo a los nios ganara en
significado si se respetasen las etapas de una progresin.
El bautismo de los nios constituye problema - y sta es la
cruz de los pastores de hoy - cuando es pedido por padres poco
creyentes, indiferentes, sin motivacin de fe, en nombre de consi-
deraciones sociolgicas o de presiones familiares o sociales . Lejos
de favorecer la vida de la Iglesia, de expresar y de dar la fe, est
expuesto, paradjicamente, a acelerar el proceso de descristiani-
zacin.
Un historiador de las instituciones litrgicas, poco sospechoso
en la materia, escribia ya en 1906: Podra suceder que, a conse-
cuencia de la apostasa, en nuestros das tan frecuente en los
cristianos de determinados pases, especialmente del nuestro, la

3. J. HAMER, Le baptme et la foi, irenikon 23 (1950) p. 403.


4. Buen anlisis de estas motivaciones en lis demandent le baptme pour leur enfant,
p. 38-63

241
Hamman. Bautismo 16
El bautismo y la pastoral de hoy

Iglesia llegase a reservar el bautismo tan slo a aquellos nmos


cuya familia verdaderamente cristiana presentara serias posibilida-
des de una educacin religiosa, en tanto que reanudara, para los
dems, el bautismo de los adultos, con lo que devolvera a este
sacramento, para quienes lo recibiesen en la edad de la razn, todo
su significado, haciendo una ceremonia impresionante en la que
el adulto se dara cuenta de que contrae. a los ojos de la Iglesia,
un compromiso definitivo. Pero todo esto debe ser dejado a la
prudencia de quienes son los jueces naturales de la fe 5
La pastoral, preocupada de no deshonrar los sacramentos, exige
reconsiderar la manera de administrar el bautismo y las garan-
tas necesarias, con el fin de que el sacramento sea generador de la
fe susceptible de desarrollarse. Es necesario, pues, que examinemos
en qu condiciones puede ser administrado el bautismo a los nios
de padres poco cristianos o incluso no creyentes.

11. PRINCIPIOS DE SOLUCIN.

a) Toda solucin pastoral debe enraizarse en una motivacin


de fe, para que el bautismo sea un signo legible de la Iglesia,
consciente de que trae la salvacin de Cristo al mundo y a todo
ser. Si un pastor de almas renunciase a motivar teolgicamente
su ministerio, renunciara a su misin evangelizadora 6
La pastoral del bautismo supone una teologa coherente y global,
respetuosa del concurso complementario de los diversos aspectos
de la fe para esclarecer la cuestin. No ver en el bautismo ms
que un medio de salvar a un nio es hacer correr a la fe un riesgo
ms grave an: el de la infidelidad. Acaso todas nuestras desgra-
cias no provienen de que hemos planteado el problema del acceso
a los sacramentos en la perspectiva inmediata de la salvacin, sin

S. F. CABROL, Les oigi11es liturgiques, Pars 1906, p. 168. Citado por P. LttG, Pa-
role et Mission 25, p. 191.
6. cNo hay peor telogo que un telogo que se ignora, dice 1/s demanden: le bap
tme pour leur en/ant, p. 224.

242
Principios de solucin

tener en cuenta el primer efecto de stos (efecto inmediato), que


es dibujar el rostro humano de la Iglesia?'.

b) La distincin que frecuentemente se establece entre Iglesia


sacramental e Iglesia misionera plantea malla cuestin del bautismo.
Fs necesario situar el ministerio sacramental en el interior de una
comunidad misionera, como signo visible de una Iglesia enviada a
todos los hombres, encargada de bautizar a los que creen en
Cristo.
Toda la Iglesia ha recibido esta misin y, por tanto, es respon-
sable de ella. Esta misin concierne, pues, a pastores y a fieles.
participantes todos en la funcin maternal de la Iglesia, que en-
gendra en y por la fe nuevos miembros. Este principio debe incitar
a los padres cristianos a pedir el bautismo para sus hijos con el
fin de compartir la fe del mismo modo que han dado la vida.
El cometido evangelizador de la Iglesia, que anuncia la fe, debe
exigirla de aquellos que la acogen. Cuando se trata de adultos
-dice el documento episcopal- 8 [la Iglesia] no debe admitir
al bautismo sino a aquellos que creen en Cristo, Dios y Salvador.
y que se comprometen a seguir el camino de Cristo. Cuando se
trata de nios pequeos, no puede conferir el bautismo ms que
si est moralmente segura de que ellos recibirn una educacin
cristiana. En efecto, la gracia del bautismo no hay que consi-
derarla solamente como un tesoro recibido que no ha de ser di-
lapidado, sino tambin como una vida, una simiente que debe
crecer.

e) Una vision misionera de la Iglesia no puede contentarse


con una concepcin esttica del bautismo, sino que exige la anda-
dura de la fe, ms all de los ritos y de las prcticas, ms all
de una concepcin sociolgica o mgica del rito, donde el descubr-

7. E. MARCUS, Qui doit~on laisser accder a u bapteme?, cParoisse et Liturgie julio


de 1964, p. 513. Acerca de las desviaciones implicadas en una cierta pastoral, vase ibid.,
p. 499-506.
8. Documento episcopal, cLa Maison-Dieu 88 (1966) p. 47.

243
El bautismo y la pastoral de hoy

miento de Cristo transforma toda la existencia n. Este principio


es aplicable tanto a los padres que piden el bautismo como al
nio que es el beneficiario del mismo. As pues, cada bautismo
pone en cuestin la funcin evangelizadora de la Iglesia y hace
participar a los padres, frente a sus hijos, en la responsabilidad
educadora de la misma Iglesia. El bautismo debe brindar a la Igle-
sia la ocasin de abrir el espritu de los padres a este nuevo
descubrimiento de Dios y de la fe. Una sacramentalizacin sin
evangelizacin previa -se ha dicho- contribuye a descristia-
nizar 10

En caso de deficiencia de los padres, la Iglesia y sus pas-


d)
tores asumen una pesada responsabilidad, cada vez que administran
el bautismo a un nio. Deben rodearse de garantas no solamente
jurdicas sino reales - comunidad viva, padrino, madrina - para
que la fe del bautizado no solamente est protegida sino que
pueda desarrollarse y llegar a su plenitud normalmente 11 A falta
de esta prudencia pastoral, la fe es entregada al perjurio, el sacra-
mento a la degradacin y la Iglesia a la descristianizacin.

IJI. PEDAGOGA DEL BAUTISMO.

La accin evangelizadora del bautismo debe caracterizar toda


la catequesis, desde la recepcin de los padres hasta la liturgia
sacramental, de manera que se favorezca el progreso de la fe.

9. Este itinerario est bien descrito por P.A. LIG, Une question de pastora/e: Les
sacrements livrs a l"incroyance, cParole et Mission 25, p. 194-204.
Vase tambin J. MASSAUT, Ni chrtienne ni dchristianise, ma paroisse, Paroisse et
Liturgie 1963, p. 422-445; J. PoTEL, Que signifie pour eux le bapteme?, ibid., p. 465-475.
10. P. GERB, en lis demanden/ le bapteme pour /eur enfant, p. 187.
11. c:La prudencia pastoral requiere no bautizarlos ms que con un mnimo, si no de
garantas, por lo menos de esperanza de vida cristiana, escribe A.M. HENRY, cParote
et Mission 22, p. 416.

244
l. La preparacin.

La preparacin para el bautismo empieza por la inscripcin


previa del nio. La aceptacin de los padres, que vienen a hacer
la gestin, es de suma importancia, sobre todo cuando son indi-
ferentes o incluso no creyentes 12 La aceptacin no puede limitarse
a un acto administrativo, sino que debe establecer un contacto
existencial con los padres, para descubrir su situacin religiosa,
las motivaciones de su gestin 18
Con los padres no practicantes o no creyentes hay que evitar
dos actitudes: el exceso de severidad y la debilidad que llega
hasta la transaccin 14 A ejemplo del Evangelio, que "no apaga
la mecha que todava humea" 15 , es necesario conceder "un primer
juicio favorable" a todos los que se presentan, incluidos mayor-
mente los "pequeos" y los "pobres" segn el Evangelio 16 La seve-
ridad sera en el fondo una forma de dimisin, pues la Iglesia se
negara a priori a acoger a algunos de los que se presentan a ella,
siendo as que su misin es primeramente encaminar a todos los
hombres hacia la fe de Cristo 17
Bajo el rostro del sacerdote, la Iglesia debe, de todas maneras,
presentarse tal como es: abierta por fuera, exigente por dentro.
Entre estas dos actitudes se halla una tercera, la de acogida, que
necesitamos restaurar 18

12. Realizaciones descritas en lis demandent le baptme ... , p. 110-114; 179~180. Vase
tambin Parole et Mission 25, p. 242-244.
13. Acerca de la importancia de distinguir y separar la acogida de la decisin pastoral,
vase E. MARCUs, cParoisse et Liturgie 1964, p. 510.
14. Dos vas se revelan como igualmente condenadas: el statu quo, es decir, la
prolongacin pura y simple de un proceso de sacramentalizacin de la Edad Media, y
la instauracin de una poltica de severidad imposible de justificar y totalmente desorienta
dora para aquellos a cuyas expensas se hace. lis demandent le baptme ... , p. 219.
15. Vanse las reservas acerca de una utilizacin abusiva de este principio, en c:Cahiers
du clerg rural 255, p. 116.
16. Cuestin suscitada frecuentemente: lis demandent le bftptme ... , p. 163-164; A.M. Ro
GUET, Svrit ou vrit dans l'administration des sacrements, c:La Maison-Diem> 6 (1946)
92-108; M. PEUCHMAURD, Qui faut-il baptiser?, cParole et Mission 28, p. 119.
17. Documento episcopal, en cLa Maison-Dieu p. 49.
18. A. LAURENTIN, cParoisse et Liturgie 1964, p. 496.

245
El bautismo y la pastoral de hoy

Una promesa de enviar al nio al catecismo no puede bastar,


sobre todo si, en la experiencia de bautismos precedentes, se ha
revelado ineficaz. La gestin de los padres debe ser, si no un
profundizamiento de la fe, por lo menos un encaminamiento hacia
la fe. Unas reuniones preparatorias deben hacerles cobrar concien-
cia del significado y de las responsabilidades del bautismo: reflexin
acerca del cometido educativo de los padres, contactos con la
Iglesia, eleccin cautelosa de los padrinos 19
Tal es, pues, el objetivo: organizar el bautismo de los nios
de modo que cada uno de los participantes pueda situarse sincera-
mente: los padres, creyentes o no, los ministros, y ms ampliamente
la comunidad cristiana que acoge a un miembro nuevo 20
La pedagoga del pastor debe esforzarse en descubrir en la ges-
tin de toda familia el aspecto que l pueda hacer evolucionar
hasta el descubrimiento del misterio cristiano 21 La actitud y la
respuesta de los padres permite al pastor juzgar, discriminar, admitir
al bautismo o aconsejar un aplazamiento. De todas maneras, hay
que evitar poner a los padres ante la forma abrupta del todo o
nada 22 , y plantear el problema pastoral en trminos de aceptacin
o de repulsa; la repulsa slo podra ser una excepcin e incluso
un accidente por evitar 23
La catequesis de las reuniones preparatorias debe basarse en
lo esencial del mensaje cristiano: fe y bautismo, bautismo y pala-
bra de Dios, bautismo e Iglesia 24 Se trata de hacer descubrir que
la eficacia del sacramento se debe a la fe de la Iglesia y del bau-
tizado de sus garantes. El nio es bautizado en nombre del medio
eclesial -padres, padrinos, comunidad-, es integrado por el
sacramento en una comunidad concreta y viva 25

19. Temas de encuentros, en Ils demandent le baptme . .. , p. 114-119; documento 5,


p. 140-150.
20. lis demandent le baptme ... , p. 220.
21. Vase 1/s demandent le bapteme ... , p. 97-102; 164-170; A. LAURENTIN, en Paroisse
et Liturgie 1964, p. 490-493.
22. Vase Parole et Mission 25, p. 222.
23. A. LAURCNTIN, en cParoisse et Liturgie 1964, p. 496.
24. lis demandent le baptme ... , p. 72-91.
25. Un padre de familia nos deca: Se entra en la Iglesia, pero no se entra en nada ... ,

246
La celebracin

Todo ello exige, por consecuencia, una transformacin de la


comunidad parroquial, que, de practicante, debe tornarse en misio-
nera; de lo contrario, el recin bautizado y su familia se sentirn
extraos en ella 26 Se trata, siempre, de hacer legible el signo de
la Iglesia, para que sta d testimonio de la fe en el Resucitado
que la rene.

2. La celebracin.

El bautismo empezar, como en la antigedad cristiana, desde


la inscripcin del nio por bautizar en un registro parroquial. Esta
diligencia compromete, en cierto modo, a la familia y al nio. En
caso de fallecimiento antes de la recepcin del bautismo - precisa
el Documento episcopal -, se concederan las plegarias de la
Iglesia, en el curso de una ceremonia religiosa, a peticin de la fa-
milia que hubiese inscrito al nio con intencin de que fuera
bautizado 27
En el caso de padres poco practicantes o indiferentes, el padri-
nazgo recobra su significado original, para suplir la carencia de la
familia, para garantizar y promover la educacin cristiana del
nio 28 Lo ideal sera ligar esta garanta no solamente a una per-
sona sino a la comunidad que acoge al miembro nuevo, por me-
diacin de hogares de acogida, de catequistas, conscientes de su
responsabilidad. Aqu el laicado puede desempear un cometido
irreemplazable que, por otra parte, como ya hemos mostrado, es el
origen de la institucin del padrinazgo 29
La liturgia bautismal es y debe ser una catequesis: debe reca-
pitular toda la iniciacin mistaggica 30 No basta con explicar los
en cCahiers du clerg rural 266, p. 159; vt!ase tambin, 256, p. 186; 262, p. 475; ePa
role et Mission 22, p. 406.
26. lis demandent le bapter11e ... , p. 103.
27. Documento episcopal. en e La MaisonDieu p. 54.
28. En cParole et Mission 25, p. 245.
29. M. DUJARRIER. Le parrainage eles adulus aux tro premiers .\iecles, col. cParole et
Mission Pars 1962.
30. vase l.ettre d'wl pretre , SOIJ veque, en cParoisse et Liturgie 1963, p. 202.

247
El bautismo y la pastoral de hoy

gestos: hay que introducir en la realidad significada. Todo debe


hablar, todo debe evangelizar: el baptisterio 31 , la fuente bautismal,
los ministros, las lecturas, los cantos, los ritos.
La liturgia bautismal de un nio debe hablar no al nio, incapaz
de comprender, sino a aquellos a quienes va dirigida: familia,
padrinos, amigos, comunidad; y explicarles el significado de la fe
que todo sacramento reviste. Fuera de esta perspectiva, el gesto
degenera en supersticin y magia y en el mantenimiento de los
interesados en una actitud de individualismo nicamente preocupado
de la seguridad o de apropiarse lo sagrado para hacerlo servir en
vez de servirlo en la fe 32
Podramos decir sin paradoja que el bautismo de un nio, en
tanto en cuanto constituye una ceremonia, es ms til a los padres,
padrinos y asistentes que al nio mismo. Para ellos es inteligible
el bautismo 33 En el caso de padres indiferentes e incluso no
creyentes, pero de buena disposicin, la liturgia bautismal de la
Iglesia, significada de manera legible, por la presencia de la comu-
nidad de acogida, puede venir a ser un elemento espiritual 34 , o por
lo menos mostrar visiblemente dnde entra el recin bautizado 3 ' .
La administracin de varios bautismos a la vez, sobre todo si
sigue a una preparacin comn, puede derribar los prejuicios,
atenuar el individualismo y descubrir la dimensin eclesial del
sacramento 80
En la medida en que la liturgia bautismal se dirige a los adultos
- como, de cierta manera, sucede incluso en el bautismo de los
nios-, debe sealar las etapas de la conversin y, por tanto,

31. Acerca de la disposicin de los baptisterios, vase .o:cL'art sacr noviembre de


1962. enero de 1963.
32. Le bapteme des infants d'incroyants, en cParole et Mission 22, p. 403. El nuevo
ritual del bautismo, por otra parte, hace justicia a esta exigencia.
33. cParole et Mission 22, p. 413.
34. Lanse las excelentes orientaciones pastorales de J. LoEw y M. COTTIER, Dyna-
misme de la foi et incroyance. Pars 1963. p. 97-111; trad. espaola, Dinamismo de la fe
y atesmo, Nova Terra, Barcelona 1965.
35. Vase cCahiers du clerg rural 261. p. 475; Lettre d'un pritre Q son vque, en
oParoisse et Liturgie 1963, p. 206207; J. FRISQUE, Le baptme est-il au seuil de la vie
ecclsiale.', en cParoisse et Liturgie 1964. p. 517-529.
36. Vanse las experiencias en cCahiers du clerg rural 255, p. 114.

248
La celebracin

desplegarse en el tiempo. As se practicaba en la antigedad cris-


tiana, puesto que Mnica haba inscrito a Agustn - como los
padres, cristianos, de Basilio y de Gregario a sus hijos-. siendo
nio, entre los catecmenos. Ambrosio era todava catecmeno
cuando fue elegido para la sede de Miln.
Estas etapas, que divers0s medi0s solicitan ahora 37 podran
formar parte de una liturgia renovada, ms flexible, mejor adap-
tada al bautismo de los nios, ms inteligible para los padres. ms
eficaz en el plano de la evangelizacin.
La pastoral del bautismo debe ser completada de dos maneras.
De una parte, exige el cuidado de los no admitidos aR. La Iglesia
no puede desinteresarse de los padres que vienen a retirar su
peticin. En el curso de su historia, siempre ha hecho lugar a quie-
nes no participan sino imperfectamente en su vida, a las diversas
categoras de catecmenos inveterados o de pecadores arrepentidos.
Finalmente, en el plano de los nuevos bautizados, la Iglesia
debe favorecer su encaminamiento y su educacin cristiana, desarro-
llando en ellos, no solamente la devocin al bautismo ~o sino la
toma de conciencia de la fe bautismal, que los encamina, en el estado
actual de la Iglesia occidental, a la confirmacin y al compro-
miso personal en su profesin de fe.

37. Por ejemplo, J. LoEw y M. J1TIER, Dynamisme de la foi et incroyance, p. 109;


A.M. H>NRY. cParole ct Mission 25, p. 245-246; Lettre d'n pretre son veque, cPa-
roisse et Liturgie 1963, p 204; A. LAURI::NTIN, Attitudes et tendences pastorales. cParoisse et
Liturgie 1964, p. 493.
38. M. PEUCHMAURD, cParole C! Mission 28, p. 219.
39. Acerca de las formas de la devocin al bautismo, ser provechosa la lectura de
H. BREMOND. Histoire littraire du sentiment religieux en France, t. IX; P. DoNCOEUR, Re-
tours en chrtient, Pars 1933. Excelente re~umen de B. FISCHER, en La Maison-Dieu
58 (1959) 111-134 (bibliografa).

249
II

LA CONFIRMACIN
INTRODUCCiN

La confirmacin presenta una de las cuestiones ms complejas


de la antigedad cristiana. Lejos de clarificar el problema, la
esquematizacin de la teologa sacramental ha hecho ms difcil
una elaboracin doctrinal que tenga en cuenta todos los elementos
implicados en la historia de la liturgia y de la teologa patrstica.
Las dificultades provienen:
- del rito: es la imposicin de las manos (o de la mano) o la
uncin con el santo crisma?;
- del efecto: cmo puede la confirmacin dar el Espritu Santo,
ya recibido por medio del bautismo?;
- del hecho, sobre todo, de haber sido la confirmacin separada del
bautismo, siendo as que inicialmente ambos sacramentos es-
taban unidos. Ah est el nudo de la cuestin que finalmente
domina a todas las dems. Qu relaciones existen entre el
bautismo y la confirmacin?
De todos modos, hay que guardarse de extrapolar una teologa
elaborada ulteriormente, y no slo de proyectar nuestras preocupa-
ciones sobre la antigedad sino de buscar en ella la solucin de
cuestiones que ella no se plante o, por lo menos, no se plante
de la misma manera que nosotros las planteamos.

253
Introduccin

Tras el enunciado de las decisiones del magisterio, una en-


cuesta histrica (cap. I) es indispensable para asentar una teologa
de la confirmacin (cap. II) sobre los datos de la Tradicin. Esta
teologa esclarecer con su experiencia el problema que plantea la
confirmacin a la pastoral de hoy (cap. m).

254
LA FE DE LA IGLESIA

El primer texto conciliar que distingue netamente la imposicin


de manos del obispo y el bautismo, administrado por el sacerdote,
pertenece al concilio de Elvira 1 Y al de Aries, del ao 314, el
primero relativo al bautismo de los herejes 2
En Oriente, el concilio de Laodicea (hacia el 363), en el canon
48, afirma: Es necesario que quienes han sido bautizados, sean,
despus del bautismo, ungidos con el crisma celestial y hechos
partcipes del reino de Cristo 3
Inocencio m establece una especie de equivalencia entre la
crismacin y la imposicin de manos. Y explica el trmino confir-
macin por el hecho de que sta concede el Espritu Santo 4
El concilio de Lyn, en 1274, afirma que la confirmacin es uno
de los siete sacramentos de la Iglesia 0 ; afirmacin recogida por
el Decreto a los Armenios u, el cual precisa que la materia es el
crisma bendecido por el obispo '.
El concilio de Trento define que:

- la confirmacin es uno de los siete sacramentos 8 ;

l. Dz 52 d (120). 2. Dz 53 <123). 3. Mansi. 11. 571.


4. Dz 419 (785). 5. Dz 465 (860). . Dt 695 (1310).
7. Dz 697 (1317). 8. D1 M4 (1601). 871 (162~>.

255
La fe de la Iglesia

- es dada por medio del crisma 9 ;


- el obispo es el ministro ordinario de la misma 10

Finalmente, el concilio Vaticano n afirma: El sacramento


de la confirmacin hace ms perfecta la vinculacin con la Iglesia,
y quienes lo reciben son enriquecidos con la fuerza especial del
Espritu Santo y obligados as ms estrictamente a difundir y a
defender la fe, con la palabra y con la accin, como verdaderos
testigos de Cristo 11

9. D z 872 (1629).
JO. D z 873 (1630).
11. Lumen gentium , 11.

256
CAPTULO 1

EL PROBLEMA HISTRICO 12

El libro de Jos Hechos muestra, como ya hemos visto, que la


iniciacin cristiana comprenda dos elementos o dos grados: bau-
tismo e imposicin de las manos. agua y Espritu, otorgados habi-
tualmente en una misma celebracin, nunca separados por san
Pablo o san Juan. El caso de Samara. citado frecuentemente para
afirmar la distincin, prueba ante todo que es anormal e inslito
separar dos elementos constitutivos del bautismo en el agua y en
el Espritu. Otro tanto sucede con los fieles de feso.
De otra parte, Jos Hechos presentan la total libertad del Esp-
ritu. que no est ligado a un rito: es dado a los Apstoles en Pen-
tecosts 13 , sin bautismo ni imposicin de manos, y a Cornelio y su
familia antes del rito bautismal 14 l gua el apostolado de Pablo
y el desarrollo de la Iglesia ~-..

12. Los estudios de conjunto son .antiguos. Los principales son F.J. DLGER, Da.r
Sakramrm tJe, FirmtmK, hi!itorijch-dogmatisch dargestellt, Viena 1906; L. JANSSI:.NS, La
cm1firmation. rxpo.\ dogmatique, historitue et litmKique, Lille 18~8; J.B. UMBERG, Die
SchriftldJrc ,om .\'akrament cler Firmwrg, Friburgo 1920. Vase tambit!n el art. Con/irma-
tion, l!n el DTC. Acaba de apare...:cr J.P. BouHOT, La confirmation, sacrement de la
commwrion ecd\ia/e, Lyn 1968.
IJ. Act 2, 1-4. 14. Act JO, 44.
15. Act 13. 4, 9; 20, 23.

257
Hamman. Bautismo 17
El problema histrico

El texto esencial, siempre citado por la Tradicin occidental,


en favor de la confirmacin, es el episodio de los fieles de Samara,
que han recibido el bautismo de manos del dicono Felipe y a
los que Pedro y Juan imponen las manos. Desde su llegada,
oraron por ellos, para que recibieran el Espritu Santo, porque toda-
va no haba descendido sobre ninguno de ellos, sino que slo
haban sido bautizados en nombre del Seor .Jess. Entonces los
apstoles les impusieron las manos y ellos recibieron el Espritu
Santo 16
Primeramente, conviene hacer la exgesis de este texto. Est
situado dentro de una percopa consagrada a Simn el Mago, cuya
gestin para comprar el poder apostlico se explica por las mani-
festaciones carismticas provocadas por la imposicin de manos
en los samaritanos 1 '.
Para un cierto nmero de exegetas modernos 18 , Lucas no tiene
en consideracin el bautismo o siquiera el don del Espritu, sino
la Iglesia en su unidad, constituida por la nica comunidad apos-
tlica de Jerusaln. Se trata en esta ocasin de integrar a todos
los individuos o grupos flotantes en la Una Sancta. La visita apost-
lica incorpora los discpulos bautizados por Felipe, venidos de
la disidente Samara, a la comunidad de Jerusaln, que ha recibido
el Espritu y la misin de darlo.
Lucas parece desviar el relato en el sentido de su eclesiologa:
describe una Iglesia idealizada en la que no hay sitio para las comu-
nidades no integradas, en la que Dios mismo dirige la misin hacia
los paganos y la inaugura, pero siempre en conexin con Jerusaln.
El autor muestra, frente a las resistencias judas, que Dios san-
ciona la manera de obrar de la Iglesia.
La separacin entre el bautismo y la imposicin de manos
puede explicarse, en consecuencia, por las preocupaciones de Lucas,
que son mostrar la libertad soberana del Espritu y la apostolicidad

16. Act 8, 15-16.


17. Act 8, 13.
18. Citemos H. CONZELMANN, Die Mitte der Zeit, Tubinga 1954; E. KAESEMANN, Exege-
tische Versuche und Besinmmgen, 1965, p. 165-168.

258
Historia antigua

de la Iglesia de Jerusaln: de Jerusaln vienen los profetas, de


Jerusaln viene la salvacin.
As pues, parece difcil apoyarse en los Hechos para afirmar
un sacramento del Espritu separado del bautismo. Si no, cmo
explicar el silencio de Pablo y de Juan, el silencio de los tres pri-
meros siglos, la ausencia de una denominacin propia y la tradi-
cin de la unidad, que se ha mantenido en Oriente?
En vez de apoyarse en un texto aislado y separado de su con-
texto, no habra motivo para buscar el vnculo que existe entre el
Espritu y la Iglesia, entre el papel del Espritu y el misterio de la
salvacin? La teologa de la confirmacin habr de gestarse par-
tiendo de esta reflexin, enraizada en el cuarto Evangelio y en el
conjunto de los escritos de Lucas y de Pablo.
En esta perspectiva, no habr que limitar la reflexin a las
relaciones entre confirmacin y bautismo, sino estudiar su comn
relacin a la eucarista, comn desembocadura e insercin definitiva
en el cuerpo de Cristo, como sugiere la epstola a los Hebreos 19

I. HISTORIA ANTIGUA.

En los orgenes cristianos, el rito de iniciacin, cualquiera que


sea su nombre 20 , abarca el bao de agua y la comunicacin del
Espritu. Si el rito del bao es materialmente invariable, no sucede
lo mismo con el don del Espritu; aqu el rito no est precisado
con igual nitidez. Para el don del Espritu, no hay que poner en
el mismo plano el efecto y el rito. El efecto es primordial y cons-
tante, el rito es secundario y mutable.
Desde el siglo m, la multiplicacin de las conversiones, el cre-
cimiento del nmero de bautismos, la mortalidad infantil, colocan
a la Iglesia ante un dilema:
- o delegar el poder ordinario del obispo en los sacerdotes, que
hasta entonces bautizaban con el obispo, incluido el rito que sella
!Y. Heb 6, 1-6.
20. Hay que guardarse de sacar conclusiones apresuradas de las diversas apelaciones
como bautismo, sello, iluminacin, que son metonimias y no definiciones.

259
El problema histrico

el bautismo, a riesgo de expresar menos claramente la unidad


visible de la comunidad eclesial;
o reservar la consumacin (uncin o imposicin de manos) al
obispo, jefe de la Iglesia local, a riesgo de romper la unidad
sacramental. '"'~
La primera solucin fue adoptada por Oriente y Espaa; la
segunda por Roma. Estas opciones diferentes son ms importantes
que el rito que las expresa, sometido a cambios.

Oriente 21

En Oriente, los textos canomcos, litrgicos y mistaggicos ates-


tiguan a la vez la unidad de la iniciacin bautismal y una cierta
fluidez de los elementos que la componen (unciones, signacin, im-
posicin de manos). Adems, es difcil apoyarse en los textos litr-
gicos de los siglos m y IV: son muy raros; y cuando existen, slo
tienen un valor normativo y han sufrido serias modificaciones.
La Didascalia de los doce apstoles nos proporciona el docu-
mento ms antiguo 22 En ella, el bautismo comprende una uncin
iniciada por el obispo sobre la cabeza, con la imposicin de manos,
y terminada por el dicono o la diaconisa. Sigue a la inmers10n
bautismal con invocacin trinitaria. No se hace mencin de ningn
rito posbautismal 23
21. Estudio'i accesibles: B. BorrE, Le baptime dans rglise syrienne, tcL'Orient syrien:.
1 (1956) 137-155; Id., Le vocahulaire ancien de la con/irmation, La Maison-Dieu 54 (1958)
5-22; R.H. CoNNOLLY, The Liturgical Homi/les o! Narsdi, Cambridge 1909, p. XLII-XLIX;
F.I. DoLGER, Sphragls, Paderborn 1911; LOTT-BORODINE, Un maitre de la spiritualit by-
zantine, au XIV siecle, Nicolas Cabasilas, Pars 1958, p. 89-101; A. RAEs, Ou se trouve
la conflrmatlon dans le rile syro-oriental?, L'Orient syriem 1 (1956) 239-254; D. VAN DEN
EYNDE, Baptime et confirmation d'apres les Const. apost., VII, 44, 3, en Recherches de
science religieuse 27 (1937) 196-212.
22. Didasc., XV, 12, 2-3. Algunos alegan IRF.NEO, Adv. haer., 1, 21, 3-5. PL 7, 661-669;
IV, 38, 3. PL 7, 1107-1108. Para Justino, vase P. TH. CAMELOT, Sur la thologie de la
confirmation, Revue des Sciences phi!. et thol. 38 (1954) 638, n. 3 (bibliografa),
p. 651, n. 31.
23. Vase el canon 48 del concilio de Laodicea. Para esta cuestin habr que remitirse
a B. BOTIE, L~onction post-baptismale dans l,ancien patriarcal d~Antioche, en cMisce-
Jlanea Liturgica Roma u (1967) 795-808.

260
Oriente

Encontramos de nuevo el mismo ritual en las ocho catequesis de


Juan Crisstomo 24
Las Constituciones apostlicas, compuestas hacia el 380 en
Siria, ofrecen varios textos relativos a la iniciacin cristiana. El
primero, que depende de la Didascalia, modifica su propia fuente;
habla generosamente de la uncin prebautisrnal, en la que el obispo
unge la cabeza solamente, en seal del bautismo espiritual (o del
Espritu). Asimila esa uncin a la de los sacerdotes y los reyes
de antao. Al final del bautismo, y sin comentario, la descripcin
termina con estas palabras: Despus, que el obispo unja con el
myron a quienes han sido bautizados 25
Tras esta descripcin, las Constituciones ofrecen un comentario.
El aceite representa al Espritu Santo... El myron es la confir-
macin de la confesin (de fe). Se hace mencin del Padre como
principio y remitente, se convoca al Espritu como testigo 26 Es
sorprendente que el Espritu Santo del que aqu se hace mencin
est ligado no al myron sino a la uncin prebautismal. La segunda
evocacin del Espritu, con la del Padre, hace alusin a la invo-
cacin trinitaria y a las relaciones del Padre y del Espritu con
el misterio de la muerte de Cristo.
Por otra parte, esta explicacin se halla explcitamente en un
segundo pasaje, del libro VII, que depende de la Didakhe 27 All
se vuelve a decir:

Primeramente ungirs con leo santo, despus bautizars con agua, y


terminars sellando con myron, para que la uncin sea participacin del
Espritu Santo, el agua smbolo de la muerte, el myron sello de los com-
promisos.

Una vez ms el Espritu Santo es puesto en relacin con la


uncin prebautismal; el myron que sella el bautismo expresa los
24. Vase la edicin del padre WENGER, Huit catchese baptisma/es inidites, SC 50,
Pars 1957.
25. Const. ap., Ill, 16, 2-4. Seleccin cmoda en ltuels sacramentaires, trad. francesa
GAUVREAU, Montreal 1966.
26. Const. ap., m, 17, 1-2.
27. Const. ap., vn, 20

261
El problema histrico

compromisos personales del nefito. Tampoco aqu el crisma es


puesto en relacin con el Espritu.
Un tercer pasaje nos ofrece un ritual bautismal zs. En l, la
uncin prebautismal est menos desarrollada, pero no se hace men-
cin alguna del Espritu, a propsito del myron. La eficacia de
los ritos es subordinada cada vez a la invocacin del celebrante.
La imposicin de manos acompaa a los tres ritos principales.
Adems, el myron inspira el tema del perfume que el recin
bautizado debe exhalar.
Las catequesis bautismales de Teodoro de Mopsuestia, veros-
milmente contemporneas, hablan de una doble uncin prebautis-
mal: la primera con signacin de la frente, la segunda, iniciada
tambin por el obispo, es proseguida por sus asistentes. El obispo
impone la mano durante el bautismo de agua. La ceremonia ter-
mina con la consignacin final: El pontfice se adelanta y te signa
en la frente diciendo: N. N. es signado en el nombre del Padre,
del Hijo y del Espritu Santo 29
No se dice que esta consignacin final vaya acompaada de
una uncin; no se habla de myron o de buen olor por exhalar. El
comentario de Teodoro slo hace alusin al bautismo de Jess,
y recuerda que ste fue ungido por el Espritu 30
Crilo nos ofrece, hacia la misma poca, la liturgia de Jeru-
saln, en las catequesis mistaggicas. En stas no se hace mencin
de la imposicin de manos. El bautismo es precedido por una
uncin total con el aceite del exorcismo 31 Despus de la inmer-
sin viene la uncin postbautismal, con el myron o el crisma, en
la frente, los odos, las ventanas de la nariz y el pecho. Crilo
esboza un significado apostlico del aceite perfumado. Comen-
ta as:

No se hace alusin a una imposicin de la mano. Al salir de la piscina


de las aguas sagradas, habis recibido la uncin que simboliza la que

28. Const, ap., VIl, 40-45. Vase el comentario de D. VAN DEN EYNDE, l. c., cRecherches
de se. re!. 27 (1937) 196-212.
29. Hom. 14, 1, 9. En lnitlation chrtlenne, p. 119, 126.
30. Hom. 14, 23. lbid., p. 138. 31. Cat. 21, 3. PG 33, 1080. Ibid., p. 41.

262
Oriente

recibi Cristo; es el Espritu Santo, del que el bienaventurado !salas, pro-


fetizando acerca de s mismo, dijo en nombre del Seor: El Espritu del
Seor est sobre m 32.

El esquema del rito es, en lo esencial, semejante eri el Pseudo-


Dionisio. El bautismo se termina por la uncin, la sphragis, con
el myron.

La consagracin por medio del aceite perfuma al iniciado con un suave


olor, pues la santa perfeccin del nacimiento de Dios en ellos une a los
iniciados al Espritu terquico. Pero esta efusin sigue siendo indecible,
pues su accin perfumante y perfeccionante permanece en el plano inte-
ligible 33 .

As pues, en Oriente no existe acuerdo acerca de la uncin


postbautismal. sta es ignorada no solamente por la Didascalia sino
tambin por las Homilas atribuidas a Narsay, que reflejan la
tradicin siria oriental del siglo v. La uncin post bautismal con el
myron pudo introducirse parcialmente en la Iglesia siria a finales
del siglo IV o a comienzos del v 34 Se halla all donde se mani-
fest la influencia de la Tradicin Apostlica.
En Oriente encontramos por primera vez la frmula: Sello del
don del EsPritu Santo, a mediados del siglo V, en una carta de
Constantinopla a Martirios de Antioqua; dicha frmula acompaa
a la uncin postbautismal 35 Hoy sirve todava en el rito bizantino.
La bendicin del myron est habitualmente reservada al patriarca 36
o por lo menos al obispo.
De este resumen histrico se desprenden algunas conclusiones:

l. Oriente se reparte en dos grupos: en uno, la imposicin del


myron tiende a significar el don del Espritu Santo, al final del bau-

32. Cat. 22, l. PG 33, 1088. lbid., p. 45.


33. De hier, ecc/., 11, 8. PG 3, 404. Trad . francesa H. DE GANDJLLAC, Oeuvres comple-
tes du Ps.-Denys, Pars 1943, p. 261-262.
34. Referencias en B. Bom, Le bapteme dans l'Eglise syrienne, p. 146.
35. F.J. DiiLGER, Sphragis, p. 185, n. 4. El texto es atribuido frecuentemente al primer
concilio de Constantinopla.
36. As en la Ialesia bizantina.

263
El problema histrico

tismo. En el otro, representado an hoy por la Iglesia siria oriental,


la epiclesis con la imposicin de la mano individual parece, por
s sola, poder cumplir con las condiciones requeridas para la cola-
cin del sacramento 3 '.

2. Hay que guardarse de transferir sobre el ritual oriental


nuestra necesidad de distinguir y localizar la confirmacin. Oriente
se preocupa de subrayar la unidad de toda la iniciacin y de la
accin continua del Espritu Santo, a todo lo largo de la cele-
bracin.
Ello explica que en 1552, Juan Sulapa, el primer patriarca catlico
sirio, pudiese declarar que su Iglesia no poseia el sacramento de
la confirmacin 38 , evidentemente en el sentido latino.

";.
Occidente 39
' !

El primer testimonio nos llega no de Roma, sino de frica.


Tertuliano nos ofrece una descripcin de la iniciacin cristiana. La
inmersin bautismal va seguida de una uncin con el santo crisma,
que expresa la identificacin del bautizado con Cristo, ungido
por su Padre 40 La celebracin se termina con la imposicin de
la mano 41 sta comprende, adems de una plegaria, la imposicin
de la mano del obispo, con una bendicin, en forma de seal de la
cruz, sobre la frente. Lo propio de esta ceremonia, que no com-
prende crismacin, es hacer que el Espritu Santo descienda y tome

37. A. RAES, l. c., p. 2S2.


38. Referido por Assemani, Bibliotheca orientalis, m, 2, p. 276.
39. Bibliografa: E. LLOPART, Les frmules de la confirmaci en el Pontifical roma,
en cLitrgia:o 2, Montserrat 1958; D. VAN DEN EYNDE, Notes sur les riles postbaptismaux
dans les Eg/ises d'Occident, en Antonionum 33 (1958) 4~5-422; el mismo, Les rites litur-
giques latins de la confirmation, en cLa Maison-Dieu 54 (1958) 53-78.
40. Para la confirmacin, vase ms adelante, p. 267. La cuestin de unir la uncin
postbautismal a la confirmacin (De Puniet, B. Welte) o al bautismo (P. Galtier, H. Elfers)
parece hoy resuelta en favor de l~ segunda concepcin.
41. D. Van den Eynde hace observar (1. c., cLa Maison-Dieu 54, p. 57) que todos
los documentos latinos anteriores al Pontifical de Durand hablan invariablemente de la
imposicin de la mano, nunca de las manos.

264
Occidente

posesin del bautizado, reconquistando la sede de su posesin


primitiva 42
Cipriano cubre una etapa ms. Distinguiendo el bao de agua,
que hace renacer en la Iglesia, de la imposicin de la mano, que
da el Espritu, habla de uno y otro sacramento, lo cual puede
significar, simplemente, uno y otro rito 43 Pero tiende a distinguir
el bao, cuyo efecto es negativo -la remisin de los pecados-,
de la imposicin de la mano, que da el Espritu 44 Cipriano aun
cuando mantiene la unidad de la accin bautismal, atribuye un
efecto particular a uno y a otro rito 45
De la misma poca data la Tradicin Apostlica, que parece
ofrecernos el eco de Roma o de Alejandra. Hiplito pudo sufrir
o llevar a Roma influencias egipcias. Es dificil precisar la autoridad
de este texto. Refleja las ideas y las concepciones personales de
Hiplito o la prctica con que l se encontr en Roma?
He aqu cmo describe la liturgia bautismal G: El obispo ini-
cia la accin bautismal con la bendicin de los dos aceites: el del
exorcismo y el de la accin de gracias. Hay que anotar que la Tra-
dicin presenta el bautismo como una concelebracin del obispo
con presbteros y diconos. Al salir del bao, los bautizados reciben
una uncin del aceite de accin de gracias, de manos de un sacer-
dote. Una vez que se han vestido, los nefitos son conducidos al
interior de la iglesia, donde se halla el obispo. ste les impone
la mano, primero colectivamente haciendo la invocacin:

Seor Dios, t has hecho a tus servidores dignos de recibir la remisin


de los pecados por el bao de regeneracin del Espritu Santo 47 Envales
tu gracia, para que te sirvan segn tu voluntad. Pues tuya es la gloria,

42. De baptismo, 8. PL l. 1207; Le bapteme, p. 39. Vase tambin De ('{lm. res., 8. PL


2, 806; De praesc., 36. PL 2. 50.
43. Ep 73, 21. PL 3, 1124.
44. Ep 74, 4. PL 3, 1131.
45. A. STENZEL, Die Taufe, p. 126, ad\'ierte que para Cipriano el bautismo contina
designando toda la iniciacin.
46. Trad. ap., 2122. Vase p. 110, texto en L'initation chrtienne, p. 2526 .
47. Las versiones orienta le~ (sahdica, rabe. etope) precisan:- HaceJlos dignos de ser
llenados del Espritu Santo. B. Botte corrige el texto original en el mismo sentido, contra
la traduccin Jatina, con argumentos qut"" no logran convencer.

265
El problema histrico

Padre, Hijo, con el Espritu Santo en la Santa Iglesia, ahora y por los siglos
de los siglos. Amn.

Sigue una segunda unc1on sobre la cabeza, con imposicin de


la mano, y con la frmula: Yo te unjo con el leo santo en el
Seor, Padre todopoderoso, Cristo Jess y el Espritu Santo. Ter-
minada la uncin, el obispo da el beso de paz. La iniciacin no
est acabada hasta ese momento, observa el texto, y los nefitos
no participan en la plegaria del pueblo hasta que han recibido
todo eso.
Hiplito, si bien seala unas etapas, subraya la unidad irrom-
pible de la accin bautismal. La Tradicin introduce una segunda
uncin postbautismal, propia, sin duda, de la liturgia romana,
dada por el obispo con imposicin de la mano. Es posible que
se tratase de la introduccin de un rito oriental. En todo caso Hi-
plito no hace escuela, y la segunda crismacin no se encuentra
ya hasta el papa Inocencia 1 48 El Liber Pontificalis quiere hacerla
remontar hasta el papa Silvestre 49 El sacramentario gregoriano no
conoce todava ms que una sola uncin 50
En el siglo IV, el rito milans del bautismo comprende como
ritos posbautismales: la uncin de la cabeza, el lavatorio de pies,
la invocacin del Espritu por consignacin 51 El frica de Agustn
parece fiel al ritual atestiguado por Tertuliano y Cipriano, con
uncin posbautismal e imposicin de la mano, unida a una ple-
garia al Espritu 52 En Espaa, Paciano atribuye formalmente el
don del Espritu a la crismacin 53 En Isidoro de Sevilla, la im-
posicin de manos va acompaada de una uncin 54

48. Dz 98 (215).
49. Liber Ponti/icalis, ed. Duchesne, 1, p. 171. Es sabido cun sospechosas son las
atribuciones a Silvestre. Recurdese la famosa Donacin de Constantino a Silvestre.
50. Las dos unciones postbautismales empieLan a hacer su aparicin en el sacramen-
tario gela5iano y en el Ordo Romanus, XI. Vase A. CHAVASSE. Le sacramenraire .'!lcuien,
Pars-Tournai 1958, p. 169. Texto en A. AU\'REAU, J. c .. p. 38-56.
51. AMBROSIO, Tratado de los misterios, 29-42. PL 16, 398-403, en Initiation chr-
Jienne, p. 72-77. Vase D. VAN DEN EYNDE, en La Maison-Dieu 54 (1958) 68-71.
52. Serm. 324. PL 38, 1447.
53. Ep. 3, 3. PL 13, 1065. Vase D. VAN DEN EYNDE, J. c., en La Maison-Dieu 54. p. 65.
54. De ecc/. of., 11, 27, 3-4. En D. VAN DEN EYNDE, l. c., p. 65.

266
Hacia la separacin del bautismo y la confirmacin.

Al contrario de Oriente, la Iglesia de Roma reserva el sello


del Espritu al obispo, jefe de la Iglesia local. Pero las Iglesias
occidentales estuvieron lejos de adoptar uniformemente esta prc-
tica, ni siquiera en Italia 55 En la Galia, el concilio de Riez, del
ao 439, autoriza al sacerdote que bautiza a confirmar 56 En
Espaa, desde el siglo IV y hasta finales del XI, Jos documentos
atestiguan que los presbteros administraban la confirmacin cuando
bautizaban en ausencia del obispo, o incluso en presencia de ste,
con su mandato 57
Ms que de diferir el bautismo, se introduce el uso de bautizar
a los nios, sin esperar a la imposicin de manos del obispo. Las
razones son mltiples: mortalidad infantil, bautismo de los clnicos,
multiplicacin de las parroquias rurales, sin pilas bautismales. Este
uso es, primeramente, ms un caso especial que una regia. Pero
constituye problema.
El De rebaptismate 3 ", del que no habra que exagerar la auto-
ridad ni olvidar el espritu tendencioso, plantea la cuestin del
nefito que muere antes de haber recibido el sello del obispo:
ser salvo? Y responde afirmativamente 39 Jernimo llega ms
lejos: Puesto que no es posible salvarse sin haber recibido el
Espritu, el bautismo confiere el Espritu Santo "0 , lo cual es dif-
cilmente impugnable. Jernimo no quiere ver en el rito reservado al
obispo ms que una simple ceremonia honorfica, destinada a sea-
lar su autoridad. Esto es precipitarse demasiado.
55. Inocendu 1 escribe en el 416 al obispo de Gubbio. donde los sacerdotes confirma
han. para reservar la uncin a los obispos. Primera decretal que afirma ilcita la admi-
nistracin del sacramento por sacerdotes. D7 98 (215). Vase tambin Gregario Magno.
PL 77. 677 y 696.
56. Can. 10. ed. M~"IU<. CC 14M. p. 68.
57. Textos en A. MosTA.lA RoDRGUEZ, 1:.1 problema ele/ ministro extraordinario de la
confirmacin, Salamanca 1952, p. 24-39.
58. El libro. escrito hacia 256 258, toma posicin contra Cipriano en la querella
bautismal y contra el uso de rebautiz.ar a Jos herejes.
59. /k nhapt .. 4-6. PL 3. IIM7-1191.
60. Dial. mil-. Luci/el'., 6-9. PL 23. 164-165.

267
El problema histrico

Lo cierto es que la separacin entre bautismo y confirmacin


aparece como una evolucin secundaria 6 \ limitada geogrfi-
c-amente; no se introduce en la Iglesia occidental sin dificultades
ni vacilaciones, debidas, a la vez, a la distribucin de los ritos de
una y otra parte (dnde empieza uno y acaba el otro?) 62 y a la
voluntad de explicar la intervencin episcopal. Estas dificultades
se reflejan en el concilio de Orange, del ao 442, que descarta la
doble crismacin, practicada en Roma y su rea, para limitarse
a la crismacin bautismal efectuada por el sacerdote con el crisma
bendecido por el obispo 63
Los trminos confirmar, confirmacin 6 \ que empiezan a im-
ponerse en la .Galia, en los concilios de Riez y de Orange, no
expresan un rito caracterizado sino la intervencin terminal del
obispo. Expresa menos un gesto que un elemento personal; se
sita en el plano de las personas y no del ritual, que permanece
intacto en el desarrollo de los ritos.
Por encima de las cuestiones litrgicas y cannicas, si se con-
sulta la historia de la Iglesia merovingia y carolingia, hasta la Edad
Media, se ve que el contragolpe de la separacin entre bautismo
y confirmacin fue muchas veces despreocuparse de recibir el sa-
cramento de manos del obispo 65 Ello aclara la enseanza de la
escolstica y la importancia relativa que se dio a la confirmacin.

61. Vase W. BREUNING, l. c., en oConcilium 22. p. 91.


62. La larga querella acerca de la uncin postbautismal es significativa.
63. El estudio ms reciente y ms exhaustivo es el de L.A. VAN BuCHEM, L'homUe
pseudo-ew,bienne de Pentec-te, Nimega 1967. p. 102-134. Vase! tambin D. VAN DEN
EYSDI:, Le 2e canon conci/e d'Orange de 441 .HII' la rhri:imation, cRecherches de thol.
anc. et rned. 11 (1939) 97-109.
64. Primera utilizacin del verbo confirmare en el concilio de RieL, del 439, a prop-
sito del obispo de Embrun. Armentario, que fue consagrado ilcilamente. Se le deja el
derecho de confirmare neophytOS. en la edicin MUNII:.R, ce 148. pp. 67. X. 110. 120.
Para el canon 2 de Orange. en el que es empleada la palabra confirmatio, en el 441, ed.
MUNilR, ce 14X. p. 78. Para su exgesis. vase A. CHAVASSE. Le deuxihne canon du
Concile d'Oran.ge, e.\Jai d'exgi-se, en Mlanges E. Podechard, Lyn 1Y45, p. 103-120;
J. FISCHI:.R, Chri.Hian lnitiatiOIJ, Baptism in lhe Medieval West, Londres 1965.
65. Numerosas quejas en la historia de la poca. que permiten for1.1an:e una opinin
ms objetiva que por medio de unos textos cannicos poco aplicados. Ejemplos en P.M. GY.
Histoire liturgique de la confirma/ion, La Maison-Dieu 58 (1958) 139-140.

268
La Edad Media""

La separac10n progresiva de la confirmacin respecto del bau-


tismo obliga a dotar a aqulla de una estructura litrgica autnoma,
cuando no es dada durante la vigilia pascual o pentecostal. El
obispo la utiliza en su iglesia, en el curso de la semana pascual o
durante sus visitas pastorales, que empiezan a multiplicarse a tal
efecto.
En la poca carolingia, la imposicin de la mano aparece junto
con la consignacin de la frente. El sacramentario gelasiano acre-
dit el doble rito de la imposicin de la mano con la uncin del
santo crisma 67 , lo cual es atestiguado por Rabano Mauro 68 Santo
Toms no menciona ya la imposicin de manos 69
Inocencio vm (1485), al adoptar el pontifical de Durando de
Mende (t 1296), el Rationale divinorum officiorum (por obra del
cual se implanta la bofetada en la mejilla) 70 , hace desaparecer
la imposicin de manos, como lo atestiguan los concilios de Floren-
cia 71 y de Trento 72 sta vuelve con Benedicto XIV 73 , Len XIII 74
66. Vase A. ADAM, Das Sakrament der Firmung nach 1"homas von Aquin, Friburgo
1958; R. CHOQUETTE, Les effets du sacrement de la con/rmation, depuis le haut moyen
ge jusqu'au milieu du XIII~ siecle, tesis mecanografiada, lnst. cat., Pars 1955; K.F. LYNCH,
The Sacrament of Confirma/ion, in the Eear/y Middle Scho/. Period . J, San Buenaven-
tura, 1957.
67. A. CHAVASSE, Le sacramentaire glasien, p. 169. Texto en Rituels sacramentaires,
ed. AUVREAU, p. 38-56.
68. De tinclione baptismi rt unctione chrismatis, en De institutione clericorum, I, 28.
Vanse la complejidad de la cuestin y los testimonios en el art. Conjirmation, DTC ur,
1061-1064.
69. Santo Toms afirma que la crismacin ha reemplazado a 12 imposicin de manos.
Opusculum de articulis fidei et ecclesiae sacramenti. Lo cual ha pasado al Decreto a los
.armenios.
70. Texto en P.M. Gv. l. c., p. 140. Gesto diversamente interpretado. Unos ven en
l una forma atenuada del beso de paz, otros un gesto de origen germnico que pretende
grabar en la memoria el recuerdo de acontecimientos importantes. Es de desear que el
nuevo ritual suprima esta ceremonia adventicia, que distrae de lo esencial y que es tan
poco expresiva que los autores son incapaces de ponerse de acuerdo respecto a su sig~
nificado.
71. Dz 697 (1317).
72. Cf. Dz 872 (1629).
73. Dz 1458 (2522). Vase ya Clemente VIII, Dz (1990).
74. Segn P. FRANSEN, art. Firmung, en Lexikon fr Theo/ogie und Kirche, IV, p. 148.

269
El problema histrico

y el actual Derecho cannico 75 , e incluso tiende a constituirse


nuevamente hoy en el rito esencial 76
Si las fluctuaciones y las mutaciones en el rito no parecen in-
quietar a los maestros de la escolstica, la institucin y la efica-
cia de la confirmacin los ponen visiblemente en aprieto. Alejandro
de Hales y Buenaventura hacen remontarse la institucin al con-
cilio de Meaux (845), en tanto que santo Toms busca el origen
en las Escrituras.
La enseanza relativa a los efectos del sacramento descubre
nuevas dificultades. Si la enseanza sobre el carcter sacramental
es universalmente atestiguada desde Guillermo de Auvernia y Pe-
dro Lombardo, no sucede lo mismo cuando se trata de delimitar los
efectos. Amalario de Metz (t 850), cuyo Liber officialis ejerce una
influencia duradera, haba afirmado que la confirmacin confera
despus de la muerte una mayor gloria en el cielo 77
La primera escolstica, tributaria de las compilaciones de dere-
cho eclesistico y del decreto de Graciano, se apoya principalmente
en un texto del Pseudo-Eusebio que provena de la Collectio Galli-
cana, reunida en el siglo v, y ve en la confirmacin sobre todo
el aumento de la gracia (augmentum gratiae) y la fuerza para luchar
(robur ad pugnandum) 78
Este tema es repetido por toda la teologa medieval, que insis-
te en el hecho de que el sacramento da aptitud para confesar vale-
rosamente la fe y hace de ello un deber. Para san Buenaventura.

75. Can. 780.


76. AAS, 27 (1935) 16.
77. Liber off., 1, 27, 7. Vase ed. J.M. HANSSENS, Amalirii episcopi opera liturgica omnia,
1948, 2, p. 140. Recogido por el decreto Spiritus sancti munera, del 14 de septiembre de-
1946.
78. Texto omitido en la PL, publicado por PLS m, 615-617. Se hallar una nueva
edicin y la historia del texto en L.A. VAN BucHEM, L'homlie pseudo-eusbienne de Pen-
tecte, Nimega 1967.
La homila del obispo galo pas, en gran parte, al siglo IX, en las Falsas Decretales del
Pseudo-Isidoro Mercator, que atribuy la paternidad de la misma, parte al papa Melqua-
des, que nunca ha existido, y que quiz fue confundido }X>r Milcades, y parte a
Urbano 1. De las Decretales, las citas fueron introducidas en el Decreto de .Graciano,
de donde las tomaron los maestros de la Edad Media. Santo Toms, al reproducir entre
las Auctoritates las famosas citas, ignoraba su origen y su autoridad aprcrifa.
Para el sentido exacto del texto, vase ms adelante, p. 289, n. 66.

270
Los tiempos modernos

el confirmado es Un combatiente de primera lnea que proclama


audaz y abiertamente su fe 79 Santo Toms ve en la confirmacin,
principalmente, el sacramento que lleva al bautizado a la edad
adulta de la vida cristiana 80
Confrontadas con el desapego al sacramento, estas afirmaciones
doctrinales reflejan ms un ejercicio de escuela que una reflexin
comparable a la de los Padres, que parte de la experiencia eclesial.
La enseanza de los maestros medievales no parece, en ningn caso,
haber puesto remedio a la despreocupacin por el sacramento de
la confirmacin.

11. LOS TIEMPOS MODERNOS 81

Los reformadores rechazaron la confirmacin en trminos enr-


gicos. Todos estn de acuerdo en reconocer que no puede tratarse
de un sacramento.
Lutero escribe:

Buscamos los sacramentos instituidos por Dios y no hallamos ningn


motivo para contar la confirmacin entre los sacramentos. Para funda-
mentar un sacramento, es necesario, ante todo, tener una promesa divina
por la cual la fe est sometida a una obligacin. Pero en ninguna parte
Icemos que Cristo haya formulado una promesa relativa a la confirma-
cin, aunque l mismo impusiese !as manos a muchas personas s2.

Este texto de Lutero muestra, por lo menos, que l conserv


como rito caracterstico de la confirmacin la imposicin de manos.
Calvino, a su vez, rechaza la confirmacin:

La cual ni siquiera puede nombrarse sin ultrajar el bautismo; pero


[l reconoce] una instruccin cristiana por la cual los nios, o aquellos
79. Breviloquium. VI, 8.
~0. S. Theol., m, 72, 5.
81. Presentacin protestante en L. VISCHER. La confirmation au cours des .siecles, Neu-
chatel 1959. Buen resumen de la Reforma y del concilio de Trento, art. Con/irmation en
DTC, 111, 1082-1093.
X2. De capt. babylonica, ed. de Weimar 6, 550.

271
El problema histrico

que hubiesen pasado la niez, viniesen a exponer la razn de su fe ante


la Iglesia .ss.

Frente a estas alegaciones de la Reforma, el concilio de Trento


se content con recordar y definir que la confirmacin es un ver-
dadero sacramento. que imprime carcter y cuyo ministro ordina-
rio es el obispo '84 Por otra parte, ensea que no es necesaria con
necesidad de salvacin, pero tampoco se pronuncia acerca de su
estructura o de sus efectos.
El concilio Vaticano 11 no habla ya del obispo como ministro
ordinarius, sino originarius 85 , para tener en cuenta a las Iglesias
orientales, segn dijo la comisin preparatoria 86 Tambin aqu
una toma en consideracin realista de la Iglesia universal ha per-
mitido un enfoque que clarificar la discusin teolgica que nece-
sitamos abordar.

83. Inst. chrt., ed. Belles Lettres, !936, IV, p. 84-85.


84. Dz 871-873 (1628-1630), cf. 852 (1009).
85. Lumen gentium, 11.
86. Esquema 99.

272
CAPTULO 11

EL PROBLEMA TEOLGICO 1

En varias ocasiones, liturgistas y telogos contemporneos se


han quejado de la carencia de una teologa de la confirmacin, de
la falta de inters que contrasta con el resurgir de la confirma-
cin entre los anglicanos 2 De entrada, hay que reconocer que esa
carencia se debe, ante todo, a la complejidad de los problemas his-
tricos que ya hemos analizado aqu. Rara vez se ha planteado la
cuestin del porqu de la separacin de los dos ritos, cuestin
que podra esclarecer el significado propio de la confirmacin.

l. Se hallar una excelente presentacin del problema teolgico en P. TH. CAMELOT.


Sur la thologie de la con!irmation, en Revue des Se. Phi!. et Thol. 38 (1954) 637-657;
Id., La thologie de la confirmation a la lumiere des controverses ,-centes, en La Maison-
Dieu 54 (1954) 79-91 (con bibliografa); vase tambin una visin de conjunto en P. DE
VoOGHT, Discussions rcentes sur la confirmation, en cParoisse et Liturgie 36 (1954)
409-413.
2. En particular L. BOUYER, La signification de la con/irmation, en SupplSment a la
Vie spirituelle 29 (1954) 162-179, que ha suscitado vivas reacciones.

273
Hamman, Bautismo 18
Oh.\enaciones preliminares.

Toda teologa de la confirmacin debe tener en cuenta la reali-


dad histrica y ecumnica, y, por tanto, aplicarse a la doble prc-
tica hoy existente de una confirmacin que cronolgicamente remata
el bautismo en la unidad de una misma celebracin, y de una con-
firmacin separada, cual se practica en la Iglesia occidental, ms
especialmente para los nios bautizados en su primera edad.
Partiendo de una explicacin que tenga en cuenta a la vez la
unidad y la bipolaridad, la experiencia de la Iglesia oriental y
occidental, ser posible elaborar una teologa digna de tal nombre.
:sta debe, de todas las maneras, evitar el error de mtodo que
consistira en aplicar a unas realidades complejas, arrancadas de su
contexto y de su significado, una definicin sacramental enteramen-
te hecha, que violente sus estructuras en vez de explicarlas, plani-
ficando todos los sacramentos al reducirlos a un mismo denominador
comn. Santo Toms ya hizo observar la diferencia que existe entre
bautismo y confirmacin en lo que concierne a su necesidad 3

l. Los fundamentos de una teologa de la confinnacin.

Para elaborar una teologa de la confirmacin necesitamos te


ner en cuenta tres problemas: Espritu Santo e Iglesia, Espritu
Santo y bautismo, bautismo y confirmacin. El fuego cruzado de
estas tres cuestiones iluminar el esfuerzo de reflexin.

l. ESPRITU E IGLESIA 4

Toda teologa de la confirmacin supone a la vez una pneuma-


tologa y una eclesiologa, no yuxtapuestas sino coordinadas, in-
3. S. Theol., 111, 72, 8.
4. Baste citar H. KONG, La Iglesia, p. 196-230 (excelente biblioarafia); P. NAUTJN.

274
Espritu e Iglesia

extricablemente ligadas, pues para la fe, la Iglesia es la Iglesia


del Espritu, y el Espritu el Espritu de la Iglesia, no un Espritu
sometido a la Iglesia o condicionado por ella, sino que le da exis-
tencia y que se expresa en ella 5 El Espritu Santo no es conce-
bible fuera de la Iglesia, ni la Iglesia fuera del Espritu. Lo cual
hizo decir a san Ireneo: Donde est la Iglesia, all est el Esp-
ritu; y donde est el Espritu, alli est la Iglesia 6 La Iglesia
es el pueblo de Dios, al que la operacin constante del Espritu
ha conformado a Cristo crucificado y resucitado. La Iglesia es
transformada de da en da por l a imagen de Cristo 7
La Iglesia es, pues, creacin y don del Espritu. En ella, el
Espritu da y se da, en la Palabra y en los sacramentos. Y no da
ni se da al individuo sino en la medida en que da y se da a la
Iglesia, por cuya mediacin da y se da a los nuevos miembros.
El Espritu da y se da libremente. Es soberanamente libre,
segn la expresin de Gregorio Nacianceno 8 Se sujeta a los sa-
cramentos, pero la Iglesia no puede sujetarlo sin caer en el pecado
de magia 9 El pecado de Simn el Mago fue precisamente querer
disponer del Espritu e imaginar que los apstoles disponan del
Espritu en vez de lo contrario. El Espritu habita en la Iglesia
y en cada uno de sus miembros libremente, sin identificarse ni a la
una ni a los otros, sino construyndolos juntamente como un templo
de piedras vivas que l viene a habitar 10 La Iglesia es, pues, el
edificio del Espritu, da testimonio, por fuera, del Espritu que
la habita por dentro. Y esto, tanto la Iglesia local como la Iglesia
universal. As, el templo del Espritu se edifica mediante el con-
curso de todos sus miembros.
Je cr-ois a l'Esr>rit-Saint dans la sainte Eglise, Pars 1947; R. PRENTER, Le Saint-Esprit et le
reno u vea u de /' g/ise, Neuchatel - Pars 1949; K. RAHNER, Lo dinmico en la Iglesia,
Herder, Barcelona '1968. S. TROMP, Corpus Christi quod est Ecc/esia, 1-111, Roma 1957;
A. DE VILLALMONTE, TeoloKa de la conjirmaci11, Herder, Barcelona 1963.
5, H. KONG, La Iglesia, p, 182,
6. Adv. hae.., 111, 24, l. PG 7, 966,
7, R. PRENTER, Le Saint-Eprit et le renouveau de l'Eglise, p, SO.
8, Orat,, 41, 9, in Pentecosten, muy utilizado por la liturgia griega, PG 36, 441. Vase
V, LosSKY, Essai sur la thologie mystique de l'Eg/ise d'Orient, Pars 1944, p, 166,
9. H. KONG, La Iglesia, p, 214.
10, Jn 20, 22

275
El problema teolgico

En Pablo y en Juan 11 , la Iglesia nace a raz de la resurrec-


cin de Cristo, y el Espritu es dado el da de Pascua, pues l se
da en el misterio pascual, que es manifestacin del Espritu. En
la Pascua, el Espritu es comunicado al colegio de los apstoles,
en comn; en Pentecosts, a cada uno de los miembros presentes.
La efusin del Espritu, prometida por el profeta Joel, atestigua
que la comunidad de Jerusaln es la comunidad escatolgica. El Es-
pritu le concede cualificacin, autoridad y legitimidad 12 La
misin de la Iglesia es en lo sucesivo la misin conjunta del Kyrios
y del Espritu, y su accin, accin del Espritu.
En el apstol Pablo, el Espritu es dado no para unas acciones
excepcionales, sino para transformar la existencia misma de los
fieles. Sin el Espritu no hay vida nueva, sin el Espritu no hay
comunidad escatolgica, sin el Espritu no hay Iglesia misionera,
porque sin l no existe ni Iglesia ni misin 13 Al resucitar a Cristo,
el Espritu pone los cimientos de una nueva creacin, de la que
Cristo es el primognito y los cristianos hermanos suyos. El Esp-
ritu realiza la profeca de la primera creacin, constantemente evo-
cada por los padres de la Iglesia. l es a la vez presencia y accin,
principio, crecimiento y consumacin del cuerpo y de cada uno de
sus miembros.
Como dice Lumen gentium: Por la virtud del Evangelio, l
rejuvenece a la Iglesia, la renueva perpetuamente y la conduce
hasta la unin perfecta con su Esposo. Pues el Espritu y la Esposa
dicen al Seor Jess: "Ven" 14 Y el Concilio recuerda la frase
11. t::sta es tambin Ja enseanza de Pedro: c.Tambin vosotros servid de piedras vivas
para edificar una casa espiritual ordenada a un sacerdocio santo que ofrezca sacrificios
espirituales, agradables a Dios por Jesucristo. 1 Pe 2, 5-6; cf. 1 Cor 3, 16; Ef 2, 17-22.
Vase un estudio sobre este texto de Pedro en A. HAMMAN, La oracin. Herder. Barce-
lona 1967, p. 241-242. Vase tambin LOT-BORODINE, Un maitre de la espiritua/it b}zantine
au XIV siecle: Nicolas Cabasilas, Pars 1958, p. 101.
12. H. KNG, La Iglesia, p. 200201.
13. H. KNG, !bid.
14. Lumen gentium, 4. El texto conciliar hubiera podido citar la autoridad de Ireneo:
La fe recibida de la Iglesia y que nosotros guardamos, que siempre, bajo la accin del
Espri~u de Dios, como un perfume costoso conservado en una nfora de calidad. rejuve-
nece y hace que se rejuvenezca el vaso que lo contiene.. La Iglesia se ha visto ofrecer.
el Espritu Santo, prenda de incorruptibilidad, consolidacin de nuestra fe, escala de
nuestra ascensin hacia Dios. Adv. haer., III, 24, l. PG 7, 966.

276
Espritu y bautismo

de Cipriano ya citada: As, la Iglesia entera aparece como el pue-


blo unido con la unidad del Padre, del Hijo y del Espritu Santo u.

11. ESPRITU Y BAUTISMO.

La controversia anglicana a propsito de la confirmacin ha


querido, como observa Botte 16 , reducir la cuestin al dilema si-
guiente: El Espritu Santo interviene en el bautismo o no inter-
viene. En el primer caso, la confirmacin es intil; en el segundo, es
necesaria 17 Dilema que no solamente linda con el sofisma sino
que denota una singular inadvertencia a la accin del Espritu
a travs de toda la red sacramental.
Y, desde luego. toda la iniciacin bautismal, desde su prepara-
cin hasta su consumacin, es obra del Espritu. Nada se opera
fuera de l: olvidar esto sera caer en una concepcin mgica
del sacramento is.
Un recurso a las fuentes bblicas permite descubrir en el cuarto
Evangelio que el Espritu da, en el bautismo de agua, remisin de
los pecados, nueva creacin, vida eterna. La teologa patrstica no
perdi nunca de vista este principio, fundamental, puesto vigorosa-
mente en evidencia despus del concilio de Nicea 19
Lo que distingue el bautismo cristiano del bautismo de Juan
Bautista no es que en l el don del Espritu se aada a la inmer-
sin, como podra hacerlo creer cierta presentacin, sino que l
opera toda la obra de la justificacin y de la creacin nueva, ya
se trate de la Iglesia o de cada uno de sus miembros. Sobreviniendo
15. CIPRJANO, De eral. donr., 23. PL 4, 536; cf. AGUSTN, serm. 71, 20, 33. PL 38.
463; 341, 9, 11. PL 39, 1499-1500; JUAN DAMASCENO, Adv, /con., 12. PG 96, 1358.
16. En cBulletin de thol. anc. et mediv. 6 (1952) 1630.
17. ~sta es la posicin de Dix, The Theology o/ Confirmation in re/ation to Baptism,
Westminster 1946, y de lAMPE, The Sea/, 1956.
18. Se hallar una demostracin slidamente montada sobre el papel del Espritu, en
P. GALTIER. art. lmpositioll des mains, DTC, VII, 1349-1360.
19. Baste citar a Basilio el Grande: El Espritu es el Espritu de verdad, don de
filiacin, promesa de bienes futuros, primicias de bienaventuranza eterna, fuerza vivificante,
fuente de ~antificacin. Tratado del Espritu Santo, >."'VI, 37. PG 32, 133. Vase tambin
JuAN DAMASCENO, De fide orth., 1, 8. PG 94, 833.

277
El prublema teolgico

a la fuente bautismal -escribe Ambrosio- o sobre los que se


presentan al sacramento, opera en stos verdaderamente la obra
del nuevo nacimiento 20
Operando la obra salvfica, la accin del Espritu seala la
unidad y la progresin de las profecas a la realidad, de los acon-
tecimientos evanglicos a su prolongacin sacramental. Es intere-
sante anotar que el propio Pseudo-Eusebio, cuya homila ha desem-
peado un papel excepcional en la historia de la confirmacin 2 \
empieza por atribuir la regeneracin al Espritu Santo 22
En vez de oponer las diversas unciones del ritual bautismal,
de querer localizar la intervencin del Espritu, los textos litr-
gicos como las Constituciones apostlicas 23 tratan de hacer captar
la unidad y la progresin de aqullas, desde la prefiguracin a la
realizacin y hasta el sello final. Las sucesivas invocaciones, que
imploran a Dios o al Espritu en cada rito, son una confesin de la
fe que discierne al Espritu que da y se da. Lo que es cierto de
toda la iniciacin cristiana, de todo sacramento - y explica sin
duda la epiclesis eucarstica- se expresa de manera privilegiada
en la crismacin.
Sera fcil multiplicar los testimonios autorizados, desde Agustn
hasta Isidoro de Sevilla, en apoyo de esta tesis 24 Isidoro, reco-
giendo la herencia patrstica, pudo escribir: La eficacia de los
sacramentos en la Iglesia se debe al Espritu Santo, que la habita
y secretamente opera la eficacia de los sacramentos 2 ~. Y aplica
esto al bautismo y a la uncin que le sigue 26 : El bautismo comu-
nica la vida al hombre, por la efusin del Espritu Santo.

20. Tratado de los misterios, 59. PL 16, 409410. L'initiation chrtienne, p. 85. Los Pa
dres griegos gustan de describir esta presencia como un perfume, imagen del Espritu.
Vase el texto de Ireneo, anteriormente citado, p. 276, n. 14. La misma idea se halla
subyacente bajo la crismacin con el santo crisma. Para Cabasilas, vase LOT-BORODINE, Un
maitre de la spiritualit byr.antine, p. 94.
21. Vase p. 270, n. 78.
22. cErgo Spiritus Sanctus qui super aquas baptismi salutifero descendit in lapsu, in
fonte plenitudinem tribuit ad innocentiam ... , PLS, 111, 615.
23. Ver p. 261.
24. Textos en P. GALTIER, lmposition des mains, l. c., 1355.
25. Etym., VI, 19, 41. PL 82, 255. De /ide catholica, 11, 24, 2.
26. De /ide catho/ica, 11, 24, 2. PL 83, 531.

278
Espritu y bautismo

San Ireneo present ya la Encarnacin como obra del Espritu


y como la primera uncin de la humanidad por la divinidad "'.
Esta primera uncin, oculta por el velo de la carne en el naci-
miento del Salvador, fue con solemnidad confirmada, pblicamente
manifestada, en ocasin del bautismo de Jess en el Jordn, epifa-
na de la economa divina 28 , que anuncia e inaugura el bautismo.
Jess mismo, al comienzo de su predicacin evanglica, en su
discurso inaugural a la sinagoga de Nazaret, se aplica el versculo
de lsaas y se presenta como lleno de la uncin del Espritu: El
Espritu est sobre m, porque me ungi 29 Pedro le hace eco
y afirma a su vez: Dios lo ungi con Espritu Santo 30
En la persona de Cristo, el Espritu, que haba abandonado
a los hombres cuando pecaron, es devuelto en el nuevo Adn a
toda la raza adnica. Incorporados al cuerpo de Cristo por el bau-
tismo, los cristianos son ungidos a su vez -de ah su nombre de
cristianos- y marcados en el corazn con el sello del Espritu,
que nos es dado como arras 31 Para los Padres griegos, se trata
de la infusin directa de la vida divina increada: el Espritu se da.
Esta consagracin es la obra conjunta de la Trinidad entera:
el Padre es el Unctor (el que unge), el Hijo, el Unctus (el Ungido),
y el Espritu, la Unctio (la Uncin) 32 Ante esta concepcin gran-
diosa, ciertas querellas teolgicas parecen mezquinas. Para los
Padres griegos sobre todo, poco importa que la crismacin haya
relevado a la imposicin de manos (despus de haberla acompaado,
sin duda), pues los santos leos, que introducen a Jesucristo, su-
plen a la mano cuando la crismacin releva a la imposicin de
manos, dice el Pseudo-Dionisia 38

27. En LOT-BORODINE, o. c., p. 91.


28. !bid. Ello explica el Jugar del bautismo en la liturgia oriental de la Epifana.
29. Le 4, 18.
30. Act 10, 38.
31. 2 Cor 1, 21-22. Vase tambin 1 Jn 2, 20, 27. cr. l. DE LA PurrERIE, La vie se/on
/'Esprit, p. 110.
32. Adv. haer., 111. 18, 3. PG 7, 934.
33. En LoT-BORODINE, o. c., p. 100.

279
III. BAUTISMO Y CONFIRMACIN.

La historia de la confirmacin ha hecho surgir vacilaciones,


incertidumbres, cambios, que denotan una conciencia de la comple-
jidad del problema y la dificultad de reducir la iniciacin a un
denominador comn. Todas las soluciones deben respetar la ten-
sin interna entre dos polos que, lejos de oponerse, se comple-
mentan. La verdad cristiana - como el misterio de Cristo, la su-
prema paradoja 34 - exige constantemente tener en cuenta ele-
mentos complementarios (Cristo: hombre y Dios; la Iglesia: Iglesia
del Espritu y cuerpo de Cristo), si no se quiere desembocar en un
nestorianismo o en un monofisismo sacramental.
A la teologa bautismal, como a la cristologa, le acecha la
amenaza de sacrificar la unidad o la dualidad, de fundir toda
la iniciacin en una unidad que disuelve a sus componentes, hasta
el punto de suprimir su bipolaridad o de separarlos hasta la des-
integracin, hasta el punto de hacer desaparecer la unidad funda-
mental de aquellos componentes.
En el plano de los principios teolgicos. al que nos limitamos
aqu, la cuestin que plantean bautismo y confirmacin est sub-
tendida por la de las relaciones entre Cristo y el Espritu, no como
correspondiente a las dos fases sucesivas de la misma iniciacin 35 ,
sino como esclarecedora de la dualidad personal de accin de
Cristo y del Espritu en la unidad de una misma economa.
ntimamente ligadas, la obra del Hijo y la del Espritu corres-
ponden a sus personas distintas. y no se confunden. El Evangelio
muestra que la accin redentora de Cristo confiere a la creacin
aptitud para recibir el Espritu 36 Esto se realiza en dos tiempos:
Cristo quita el obstculo, y en lo sucesivo se efecta la efusin

34. La expre~in es de Gregario Niseno.


~5. Crtica de la concepcin de bautismo y confirmacin como correspondientes al
misterio de Pascua y de Plntecosts, en v.,. BRI-.UNINt . cConcilium 22. p. 1.12-~13.
36. La teologa riega aphca al Espritu la imaeen del fuego que Cristo ha venido
a traer a la tierra (le 12, 49); cf. Jn 7. 39. Vase V. LoSSKY. t:nai sur la tlroluKie m}'S
I(/111!, p. !56.

280
Bautismo y confirmacin

del Espritu sobre toda carne ". El Pentecosts no es la prolon-


gacin sino la consecuencia de la Encamacin.

Justamente es de la formacin de la Iglesia de lo que se trata en los


Hechos, de esa formacin no ms all de la Pascua - el ms all de la
Pascua no ocasiona nada ms desde el punto de vista de la calidad de
la consumacin- sino a partir de la Pascua""

No es Cristo quien enva el Espritu, como para que lo reempla-


ce; Cristo pide a su Padre 39 , a quien debe su misin, que lo enve
en su nombre, en cumplimiento de un mismo designio de salva-
cin. Es necesario que aquellos que han de recibirlo lleven el
nombre de Cristo, sean bautizados en su nombre, renovados en
el misterio de su muerte y de su gloria, que sean incorporados a su
cuerpo para recibir el Espritu.
La obra y la misin de Cristo, recibidas de su Padre, concier-
nen a toda la raza humana, que l recapitula en su encarnacin; la
obra del Espritu, por el contrario, consumando la de Cristo, sella
la comunidad, unindola, a toda ella como a cada uno de sus
miembros, a las tres personas divinas. Cristo viene a ser la imagen
nica apropiada a la naturaleza comn de la humanidad; el Esp-
ritu Santo confiere a cada persona creada a imagen de Dios la
posibilidad de realizar la semejanza en la naturaleza comn. Uno
presta su hipstasis a la naturaleza; el Otro da su divinidad a las
personas 40
Las dos manos de que habla san Ireneo obran, pues, de manera
conjunta e inseparable, para llevar a cabo la nica economa di-
vina. Cristo opera la unidad de su cuerpo, en y por medio del
Espritu, y el Espritu se comunica a todos los miembros de aqul
en y por medio de Cristo.
Esta obra conjunta se expresa en la iniciacin cristiana, en el
37. Cf. el estudio de R. CABI, La Pentecte, Tournai-Pars 196S.
38. W. BREUNING, Conciliurn 22, p. 93.
39. El emisor del Epritu es el Padre, y no Cristo, corno afirma E.H. SCHIL'-EBEECKX,
Le Chrt, sacrement de la rencontre de Dieu, p. 200; trad. espa.oJa, Cristo, sacramento del
encuentro con Dio11, Dinor, San Sebastin ~1966.
4(). V. LOSSKY. o. c . 163.

281
El problema teolgica

bautismo y la confirmacin. El Espritu Santo opera los dos sa-


cramentos: crea de nuevo la naturaleza purificndola, unindola
al cuerpo de Cristo, comunica tambin a la persona humana la
divinidad. la energa comn de la santa Trinidad; es decir, la gra-
cia 41 El vnculo ntimo de estos dos sacramentos -bautismo y
confirmacin- es la razn por la cual el don increado y deifican te,
que la bajada del Espritu Santo confiere a los miembros de la
Iglesia, es llamado frecuentemente la gracia bautismal. El Es-
pritu se confunde con el reino de Dios predicado por Jess: con
~u presencia lo realiza en nosotros, dentro de nosotros, hasta el
punto de que algunas lecturas del Padrenuestro en san Lucas han
podido reemplazar la peticin del reino por la peticin del Espritu 42
Unidos en una misma celebracin, bautismo y confirmacin de-
ben poner de manifiesto - y el cristiano catequizado debe descu-
brirlo - el desarrollo histrico incluido en la plenitud ontolgica
de la iniciacin. Este desarrollo no puede ser dado; es factor del
tiempo, accin progresiva del Espritu.
Separados cronolgicamente, bautismo y confirmacin deben
manifestar su unidad fundamental, y el cristiano debe descubrir
que son teolgicamente inseparables. La dualidad no est en Dios
sino en la percepcin del hombre, que es lento para descubrir en
el anlisis de los componentes la unidad del misterio cristiano.

IV. BAUTISMO, CONFIRMACIN Y EUCARISTA.

Tambin sera necesario descubrir que el trmino de la inicia-


cin cristiana es la eucarista. La prctica antigua de la Iglesia
y el uso actual en la Iglesia oriental manifiestan la unidad de los
tres sacramentos administrndolos en la misma celebracin. En la
cena eucarstica est expresado todo el misterio de la fe, el cual
ser, en lo sucesivo, la vida del nefito.
Las anforas orientales, sobre todo, desarrollan la progresin
41. lbid., p. 167.
42. Vase nuestro libro La oracin, p. 140.

282
La sacramentalidad de la confirmacin

je la revelacin: iniciativa del Padre, envio del Hijo, que trae la


;alvacin, misin conjunta del Espritu, que consuma la obra de
la salvacin. El Espritu sella el misterio eucarstico corno sella a
~ada uno de los miembros, consagra, bendice y santifica los dones
- dice la anfora de san Basilio-, para que todos nosotros, que
participamos en el nico pan y en el nico cliz, estemos unidos
Linos a otros, en la comunin del nico Espritu Santo 43
El Espritu, invocado sobre la materia del bautismo y de la
~nfirrnacin para que le d su eficacia, es invocado en la epiclesis
~ucarstica para que realice el misterio de la misma operando el
:uerpo de Cristo. Lo cual permite descubrir la maravillosa conti-
rmidad sacramental, que halla en la eucarista su centro y su ple-
rJ.itud. El Espritu hace la eucarista como hace la Iglesia y porque
la hace; de una y otra parte, lleva a cabo la opus redemptionis.

~ 11. La sacramentalidad de la confinnacin.

La confirmacin plantea especialmente tres problemas a la


teologa sacramental:
la institucin por Cristo,
el ministro,
los efectos.
Es intil volver sobre la cuestin de la materia y la forma, ya
ventilada por el estudio histrico. Baste deducir de este anlisis
la libertad que le ha sido dejada a la Iglesia en aquello en lo que
Cristo no precis netamente gestos y palabras, portadores de gracia
sacramental.

43. Prires des premiers Lhrtiens~ n. 0 306. Hemos demostrado que las anforas son
r:onstruidas sobre el mismo modelo que las confesiones de fe bautismales: quieren expresar
d mismo misterio de la salvacin. Mysterium ,\alutis, Einsiedeln 1957, u, p. 136-138.

283
l. LA INSTITUCIN POR CRISTO.

En ningn lugar de la Escritura se dice que Cristo instituy


el sacramento de la confirmacin. Ningn testimonio de los Hechos
ni de las cartas apostlicas se refiere a una institucin de la im-
posicin de la mano que da el Espritu. La Tradicin no lo afirma
tampoco, hasta el siglo III.
Desde el siglo IV, los Padres, para dar un origen apostlico
a la confirmacin, invocan los Hechos de los Apstoles, y ms
especialmente el episodio de los samaritanos 44 y el de los efesios 43
La exgesis moderna, como hemos visto 4 \ impugna el valor del
argumento basado en los Hechos.
La nica manera de explicar la institucin divina es reconocer
dos hechos:

- la institucin global por Cristo de un rito bautismal de agua


y de Espritu, traducido en el origen por el bao y la impo-
sicin de la mano;
- el poder de la Iglesia de aislar, por razones que nos quedan
por explicar, un elemento del tronco comn. Esto no se ha
hecho sino paulatina y tardamente, puesto que Buenaventura
y Alejandro de Hales hacan remontarse la promulgacin al
concilio de Meaux, del ao 845.

11. EL MINISTRO.

Hemos visto que los apstoles imponan las manos a los sama-
ritanos bautizados por el dicono Felipe. Durante los tres primeros
siglos, el obispo, jefe de la Iglesia local, bautiza, impone las manos
o da la uncin, asistido de sus presbteros y de sus diconos, en

44. Act 8, 14-18. Primer texto oficial: Inocencio 1, Dz 98 (215).


45. Act 19, 1-7.
46. Vase anteriormente, p._ 257-259.

284
El ministerio

una verdadera con celebracin 47 Hasta en la administracin sacra-


mental, la jerarqua obra colegialmente.
En el siglo IV, con la extensin de la Iglesia, asistimos a un
estallido. Era dificil conservar a la vez la unidad sacramental y la
unidad eclesial. Oriente, en el momento en que se constituyen las
parroquias, delega de manera permanente toda la accin bautismal,
incluida la uncin, en el sacerdote 48 Para mantener la unidad
y el carcter episcopal, el sacerdote utiliza para la uncin el santo
crisma consagrado por el patriarca o al menos por el obispo.
Occidente pone el acento sobre la unidad eclesial y reserva
en principio al obispo la uncin crismal o la imposicin de la
mano. Cornelio 49 reprocha a Novaciano el haber violado esta regla,
que rega en frica 50 en Roma 51 y en Espaa 52 El concilio ele
Toledo, aun cuando prohiba al sacerdote la bendicin del santo
crisma, le autoriza a hacer la uncin en ausencia del obispo 53 En
la Galia, los sacerdotes, al parecer, daban la uncin despus del
bautismo 54
Las Falsas Decretales de Isidoro y el Decreto de Graciano re-
servan la confirmacin al obispo, lo cual ha prevalecido en la
legislacin latina. El concilio Vaticano 11, queriendo tener en cuenta
el derecho oriental tanto como el occidental, se contenta con afir-
mar que el obispo es el minister originarius de la confirmacin 5 ' .

47. Basta remitirse a la Didascalia de los doce apstoles o a la Tradicin Apostlica,


p. 88 y 110-111.
48. Textos en A. o' As. De baptismo et confirmatione, p. 213-217.
49. En EusEBIO, Hist. ecc/., VI, 43, 15. PG 20. 624.
50. CIPRIANO. ep. 73, 9. PL 4, 1114-1115; De rebaptismate, 10. PL 3, 1195.
51. Vase la carta de Inocencia 1 al obispo de Gubbio, Dz 98 (215, cf. 329).
52. Concilio de Elvira, can. 77, Dz 52 d (120); PACIANO, ep. 1, 6. PL 13, 1057.
53. Dz (187).
54. Se hallar la documentacin en L.A. VAN BuCHEM, L'homlie pseudo-eusbienne,
p. 87-90.
55. Lumen gentium, 26.

285
III. EFECTOS DE LA CONFIRMACIN ~ 6

La cuestin ms espinosa es la relativa al significado o a los


efectos del sacramento de la confirmacin. El concilio de Trento
no se pronunci a este respecto. Nosotros empezaremos por esta-
blecer el estado de la cuestin, antes de ofrecer un ensayo de
explicacin teolgica.

l. Estado de la cuestin.

Las variaciones de la administracin y del signo de la confir-


macin (uncin crismal, imposicin de la mano) repercuten en la
interpretacin de los efectos, principalmente en Occidente. A decir
verdad, para la Iglesia oriental, que conserva la unidad original,
la uncin crismal sella el bautismo con el don del Espritu, como
dice la frmula ritual.
Cuando Occidente separ el rito terminal, empezaron las difi-
cultades para darle un significado autnomo. Esquemticamente.
dos concepciones se han abierto paso:

- una que mantiene una unidad moral o ideal con el bautismo y ve


en la confirmacin el remate, el sello del Espritu, puesto sobre
el sacramento de la iniciacin cristiana;
otra, que reconoce la distancia que separa confirmacin y bau-
tismo y ve en aqulla una gracia, una fuerza, y una ordena-
cin a una misin de testimonio, de accin evangelizadora 57

Ambas concepciones se encuentran en los textos del magisterio,


el cual deja muy amplio espacio a la interpretacin teolgica.

J::ste es en realidad el obje~o principal de las controversias actuales que analiza


56.
P.TH. l. c.
CAMELOT,
51. Vase M. THURIAN. La confirmation, Neuchatel !957, p. !15 (buena hibliografa
de la cuestin, p. !15119).

286
Ensayo de explicacin teolgica

Las tomas de posicin oficiales no son uniformes. En ellas ha-


llamos como efecto de la confirmacin:

- el don del Espritu Santo: Inocencio 1, Dz 98 (615); Inocen-


cio IV, Dz 451 (831);
- el aumento del Espritu Santo y la fuerza: Inocencio m, Dz 41 q
(785), Decreto a los armenios, Dz 697 (1319).

El Decreto a los armenios parece haber percibido el problema.


Primeramente afirma que la confirmacin es aumento de la gracia
y consolidacin de la fe: Dz 695 (1311). Ms adelante explica:
El efecto de este sacramento es permitir al cristiano confesar
valerosamente el nombre de Cristo, puesto que en l el Espritu
es dado para hacer frente, como fue dado a los Apstoles el da
de Pentecosts. Dz 697 (1319). FC, 718.
El concilio de Trento no aporta ninguna precisin. El Vatica-
no 11, por el contrario, expone un aspecto nuevo en los textos:
Por el sacramento de la confirmacin [los confirmados] son ligados
ms perfectamente a la Iglesia, son dotados de una fuerza especial
del Espritu Santo, y as obligados ms estrechamente, como ver-
daderos testigos de Cristo, a difundir y defender la fe con la
palabra y la accin 58 El texto se refiere a Crilo de Jerusaln,
a Cabasilas y a santo Toms ~ 9
Hay un punto que, desde el concilio de Trento, es afirmado
sin vacilacin: la confirmacin imprime carcter.

2. Ensayo de explicacin teolgica.

Todo esfuerzo de reflexin sobre la confirmacin debe tener


en cuenta diversos factores:
a) la unidad. fundamental de la iniciacin cristiana en los
primeros siglos, que expresaba una sola realidad coherente;
58. L11men gentium, 11.
59. CJRJLO DE JERUSALN, Cal., 17. PG 33, 1009. NICOLS CABASILAS, De vita In Chr.,
3. PG 150, 569-580; SANTO TOMS, S. Teo/., lll, 65, 3 y 72, 1 y 5.

287
El problema teolgico

la existencia y la legitimidad de un doble mo~o de admi-


b)
nistracin, unificado y diversificado, en Oriente y en Occidente;
e) la razn teolgica que ha hecho mantener el uso oriental,
de una parte, y ha provocado la rotura en Occidente, de la otra.
El concilio Vaticano II no se ha contentado con desear que
la administracin ponga de manifiesto ms claramente el vnculo
ntimo de este sacramento con toda la iniciacin cristiana 60 , sino
que, en la lnea de una teologa ecumnica, ha presentado el sacra-
mento de manera que se tenga en cuenta la prctica oriental y
occidental.
Vamos a desarrollar los elementos de un texto ya citado, perte-
neciente a la constitucin Lumen gentium 01 :

Por el sacramento de la confirmacin, los confirmados son ligados ms


perfectamente a la Iglesia, son dotados de una fuerza especial del Espritu
Santo, y as obligados ms estrechamente, como verdaderos testigos de
Cristo a difundir y defender la fe con la palabra y la accin.
''(:,

a) El vnculo eclesial.

El aspecto eclesial es una dominante en Oriente y en Occidente.


Al ponerlo en evidencia, la Lumen gentium vuelve en cierto modo
al aspecto original de la imposicin de manos, tal como los exe-
getas ms rigurosos entienden la visita de los apstoles a los
samaritanos bautizados por Felipe 62
Al delegar en el sacerdote toda la iniciacin cristiana, Oriente
quiso poner in tuto el vnculo con el jefe de la Iglesia, reservando
la bendicin del santo crisma al patriarca. En Occidente, sobre
todo con la multiplicacin de los bautismos de nios, ms par-
ticularmente en la Galia, el sello final, con la imposicin de manos,
fue reservado al obispo, que ejerce en la Iglesia el poder sobe-
rano 63 El valor comunitario del sacramento, ya significado por
60. Sacrosanctum concilum, 71. 61. Lumen gentium, 11.
62. Vase p. 194.
63. L. BouYER, La signi/icatlon de la con/irmation.

288
Profundizamiento de la gracia bautismal

la comunidad en el bautismo, se afirma as con la presencia del


jefe de la comunidad, para que ste d a la iniciacin cristiana su
significado pleno 6 .
El encuentro personal del bautizado y el obispo pone en eviden-
cia y subraya el compromiso personal del confirmado, dentro de
una comunidad eclesial concreta y representativa. La ambivalencia
de la imposicin de manos para la confirmacin y la reconcilia-
cin de los herejes 65 pone de manifiesto su significado esencialmente
eclesial. As pues, la confirmacin expresa que, como ya hemos
visto, el Espritu hace la Iglesia.

b) Profundizamiento de la gracia bautismal.

La Lumen gentium presenta despus la confirmacin como una


intensificacin de la gracia bautismal 66 y como una fuerza especial
del Espritu 67 , con miras al testimonio y a la evangelizacin.
Aqu es necesario disipar un doble equivoco. La teologa esco-
lstica hablaba corrientemente del augmentum gratiae baptismalis.
Esta concepcin resiste difcilmente a la crtica. Si la gracia bau-
tismal lleva en s misma su fuerza vital para toda la existencia,
64. Slo el obispo residencial da plenamente este significado. La tendencia actual de
delegar este poder en un vicario episcopal es mejor solucin que recurrir a algn obispo
cesante, el cual, lejos de dar el sentido eclesial, tiene el peligro de afiadir una nota de
folklore. Sobre el significado del obispo como ministro de la confirmacin, vbse J. NEU
MANN, Dcr Spender der Flrmung in der Klrche des Abendlandes bis zum Ende des klrchl.
Altertums, Meitingen 1963.
65. Solamente podemos remitir a la tesis de P. DE SAINT-PALAJS o'AusSAc, La rlconcl-
liatlon des hrtlques dans 1'1!:glise latine, Pars 1943 y a la de L.A. VAN BuCHEM,
L'homlie ps.-eusbienne, p. 169-191.
66. Cf. Dz 697 (1319). Sera necesario a este respecto, evitar las expresiones cnuevo
don del Espritu, cnueva efusin, cotro don, como si no se tratase del mismo don in-
creado del Espritu, que opera a todo lo largo de la accin bautismal. Hay que tener siem-
pre presente que la confimtacin occidental no puede tener distinto efecto que la oriental.
67. Numerosos autores se niegan a ver en la confirmacin una gracia especial de
fuerza. cOpinin aberrante, introducida a finales de la Edad Media., dice BOUYER, l. c.,
p. 179, n. 17. En el mismo sentido, L.A. Van Buchem. P. De Vooght escribe: cLa frmula
Splritus Sanctus ad robur es la expresin de una teologla mal informada de los datos litr-
gicos y patrsticos, y, hasta ms amplia informacin, no me parece muy conciliable con
la concepcin de la confirmacin como complemento del bautismo. cParoisse et Liturgie
36 (1954) 413.

289
Hamman, Bautismo 19
El problema teolgico

es difcil presentar la maduracin o la madurez como un estado


nuevo, ligado a otro acontecimiento sacramental. Hacer consistir
la madurez misma a su vez en un acontecimiento es, en el fondo,
negar la analoga de la que se ha partido: el crecimiento que se
opera en virtud de una fuerza inicial 08
Ese desarrollo, esa alimentacin del crecimiento. acaso no es
la accin de la gracia eucarstica? Por qu, entonces esta nueva
intervencin de la confirmacin con trazas de acontecimiento?
Cmo justificar esta representacin cuando bautismo y confirmacin
son administrados en una celebracin nica?.
Sin duda hay que ligar esta gracia renovada del Espritu al
aspecto eclesial de la confirmacin, como integracin en la Iglesia
que el Espritu de Pentecosts construye. Por la confirmacin nos
hacemos miembros completos de la Iglesia, somos incorporados
al misterio entero de la Iglesia: filii Dei in virtute 69 La confirma-
cin es el sacramento de esta dimensin a la vez pneumtica y
eclesial. La confirmacin no provoca sino que descubre y apoya una
accin espiritual en curso: la accin operante del Espritu, que
intercede, santifica, desarrolla y unifica simtricamente a la Iglesia
y a cada uno de sus miembros.
La confirmacin nunca puede ser la desintegracin del bautismo,
sino el descubrimiento del don y de las virtualidades incluidas en
el mismo como el nio en el seno de su madre. Expresa la afir-
macin y la consolidacin de una obra nica, iniciada con la fe
dada en el bautismo - en el que el Espritu constituido en po-
tencia es incesante renovacin-, en el seno de la comunidad
y de cada uno de sus miembros: Ecce nova facio omnia 10
El bautismo y la confirmacin corresponden a las dos frmulas
paulinas: en Cristo y en el Espritu. stas son concntricas,
pero no intercambiables. La primera designa la esfera objetiva de
la salvacin en la que el hombre entra por la fe y el bautismo
(en efecto, es por la fe y el bautismo como el hombre es ligado

68. W. BREUNJNG, l. c., p. 88.


69. Cf. E.H. ScHJLLEBEECKX, Le Christ sacrement ... , p. 19S.
70. Ap 21, S.

290
T estigvs que defienden la fe con la palabra y la accin

al acto soteriolgico de Cristo, su muerte y su resurreccin. y al


orden nuevo que ha sido la consecuencia del mismo); la segunda
frmula expresa el aspecto interior y subjetivo de la vida cristiana.
la energa divina presente en cada cristiano, que permite a ste ...
permanecer apegado a Cristo, al cual se ha dado, y reproducir en
l su imagen ' 1 Aqu opera el Espritu Santo -el Espritu de
la confirmacin - presente en los corazones de los cristianos.

e) Te.1tigos que defienden la fe con la palabra y la accin'".

No se trata, como en ocasiones se ha pretendido, de una mi-


sin nueva, puesto que tal es ya la misin del bautizado, y una
misin nueva no tendra ningn sentido dentro de una celebracin
nica. La confirmacin pone el acento sobre el cometido activo,
personal, de la fe, sobre la parte que el confirmado debe tomar
en la defensa y la prop-ctgacin de la fe, en la manifestacin y la
extensin del servicio de Dios hasta el servicio de los hombres.
Eso es vivir el misterio de la Iglesia, en su docilidad al Espritu,
en comunin con todos los hermanos.
La confirmacin subraya tambin que la misin proftica, sacer-
dotal y regia, dada en el bautismo en el plano del ser, condicin
:.iempre fundamental y supuesta, debe afirmarse en el plano de
la accin, de la energa, como dicen los Padres griegos, indispen-
sable para la puesta en accin de las potencias nuevamente infusas.
Nicols Cabasilas, a quien se refiere el texto conciliar, explica
que si la primera accin de Dios confiere al hombre nacido del
agua un inicio de existencia real, el don del Espritu, que sigue,
le comunica fuerza y movimiento. Y esta energa propulsiva
71. A. FEUILLET, Le Christ, sagesse de Dieu, Pars 1966, p. 147.
72. Se trata de la profesin pblica de la fe ante el tribunal del mundo, la cual puede
llegar hasta el martirio, y de la irradiacin del Espritu Santo, que nos embalsama, segn
los Padres griegos. La ptica es muy diferente de cierta concepcin de apostolado o de
accin catlica. cHay que confesar que esta idea (de la accin catlica) no es en modo
alguno tradicional y apenas si puede apelar a los textos pontificios, ni siquiera de Po XI,
dice P. TH. CAMELOT, La spiritualit d" bapteme, p. 255, n. l. Vase tambin Y. CONGAR,
Jalones para una teologa del /aicado, Estela, Barcelona 1961, p. 451, n. 66 y 67.

291
El problema teolgico

permite al ser nuevamente formado o reformado la plena reali-


zacin de sus potencias. Lo que hace falta poner de relieve es
qu~ no se trata de un simple progreso, de un augmentum de gracia,
sino del perfeccionamiento por el Espritu de la imagen de Cristo
realmente viva y operante. El myron es la plenitud carismtica de
todas las promesas del Espritu; no es otra cosa que la perfec-
cin de nuestras facultades pneumticas puestas en movimiento
por el Donador en persona 78 Aqu hay que aadir, sin prejuzgar
cuestiones pastorales, que, en el caso del bautismo dado a los
nios, la confirmacin puede servirle de correctivo al poner en
evidencia que el bautismo no es meramente dado sino que es una
llamada a la parte personal de la fe y de la existencia cristiana 74
La uncin recibida debe esparcirse en irradiacin y en accin, en
perfume de agradable olor. La confirmacin del Espritu es el
antitipo de ese perfeccionamiento personal, eelesial y escatolgico
que lleva la obra de la salvacin a su consumacin.
Tampoco hay que perder de vista que desde el bautismo el
fiel est marcado con el sello escatolgico de que hablan Ezequiel
y san Pablo 7 G. No puede tratarse de renovar sino simplemente" de
intensificar, o mejor de confirmar, el sello recibido de una vez
para siempre, que dura por toda la lnea del tiempo y anuncia
la bienaventuranza y la reunin de la eternidad.

73. LorBoRODINE, Un maue de la spiriwalit byzanti11e, p. 96.


74. Observacin de L.A. VAN BuCHFM, o. c., p. 199-200. Los telogos que han repe-
tido la frmula del Pseudo-Eusebio augmentum gratiae y robur ad pugnandum han desaten-
dido el contexto. El autor quera mantenerse equidistante del pelagianismo y del agustinis-
mo. Su tesis era: Todo. en efecto, viene de Dios; todo, como la vida, es puro don del
creador, en el que no interviene el compromiso. Pero aquellos que han dejado atrs Ja
juventud puramente receptiva tienen que responder de este don; han de hacerlo verdadero
en su vida de adultos, en medio de Jos peligros y de las tentaciones. VAN BucHEM. o. c.,
p. 200.
75. Ez 9, 4; 2 Cor l. 22; Ef !, 13.

292
CAPTULO III

EL PROBLEMA PASTORAL 1

Toda pastoral debe tener una raz teolgica y armonizarse con


la prctica tradicional de la Iglesia. De lo contrario, en vez de
servir a la economa sacramental -lo cual es un cometido-, se
expone a servirse de ella, en funcin de elucubraciones humanas
cambiantes y frgiles. No se trata, pues, de preguntarnos cmo
concebir la confirmacin para que sirva lo mejor posible, sino de
interrogar a la Iglesia y hallar, en la concepcin que ella nos d, la
ocas10n de revisar determinadas prcticas de nuestra pastoral 2
Hay que reconocer honradamente que las dificultades y las
l. Bibliografa: A. ADAM, La confirmaci6n y la cura de almas, Herder, Barcelona !962
(muy al corriente de todos los problemas); B. B01TE, A propos de la confirmation,
cNouvelle Revue Thologique 88 (1966) 848-852; A. CHANSON, Pour mieux administrer
Baptme, Confirma/ion, Eucharistie, Extrime-Onction, Arras 1953; G. DELCUVE, Une
ncessit pour /'e/ficacir norma/e de la forma/Ion rellgieuse, cLumen vitae 5 (1950) 322
350; Directoire pour la pastora/e des sacrements a /'usage du c/erg, adoptado por la Asam
blea plenaria del Episcopado para todas las dicesis de Francia, Pars 1952; H. DUPONI',
Pastora/e de la Confirma/ion, cParoisse et Liturgie. 35 (1935) 303-312; Id., Pastora/e de
la Confirmation, ensayos relativos a la administracin del sacramento. cLum~n vitae JO
(1955) 399-402; J. M. HuM, Rflexions pastorales sur la Confirmation, La MaisonDieu
54 (1958) 160-Jn; P. RANwEz, La confirma/ion, constirutive d'une persollnalir au ervice
du Corps mystique du Chrit, Lumen vitae 9 (1954) 17-36; M. THOMAS, Prob/emes pas-
toraux poss par la Con/irmation, Lumiere et Vio. 51 (1961) 8().90.
2. J.M. Huw, R.l/lnians pastorales, p. 161.

293
El problema pastoral

aproximaciones teolgicas con que nos hemos encontrado en el


estudio de la confirmacin pesan gravemente sobre su pastoral.
La separacin de la confirmacin respecto del bautismo no slo ha
tenido ventajas. Frecuentemente pone .en peligro de perder el sen-
tido de la cohesin interna de la iniciacin cristiana, que forma
un todo, y de alejarse del significado tradicional de la confirmacin
para buscar explicaciones adventicias con un pretexto pastoral.
La cuestin que domina en pastoral es la de la edad de la con-
firmacin. Esta cuestin condiciona parcialmente los dems pro-
blemas: el ministro, los padrinos y la administracin del sacra-
mento.

I. LA EDAD DE LA CONFIRMACIN 3

Se impone una observacin preliminar: la cuestin de la edad


de la confirmacin slo se plantea en funcin del bautismo de los
nios. No existe razn alguna para plantearla respecto al bautismo
de los adultos, en el que el orden tradicional bautismo-confirma-
cin-eucarista debe ser respetado y unido en una misma cele-
bracin .
La cuestin de la edad de la confirmacin se ha planteado all
donde los dos sacramentos fueron separados. Lo cual provoca
nuevos problemas.

3. Biblioarafa: A. ADAM, La con/irmacl6n y lo cura de almas, p. 97-153, Herder,


Barcelona 1962; CH. BouzERAND, L'ge de lo con/irmation, cLa Maisson-Dieu JO
(1947) 129-133; M. CAMBIAGHI, L'ta del/a cruima, Miln 1957; L. DURAND, De /a
con/lrmatlon el de l'ge auquel il convient d'y admettre, ctltudes. 54 (1891) 421-452;
P. GALTIER, L'ge de lo con/irmatlon a propos d'un document rcent, cNouvelle Revue
Thologique. 60 (1933) 675-686; M. GuJ!RET, cRevue du diocese de Tournai 12 (1957) 139-
147; R. LEVET, L'ge de lo con/lrmatlon dans lo /gislotion des dioceses de France, cLa
Maison-Dieu 54 (1958) 118-142; A.G. MARTIMORT, La con/lrmatlon, en Communion so/en-
ne/le et professlon de foi, Pars 1952, p. 188-201; A. MOSTAZA RooR{GUEZ, en cAnthologica
annua 4 (1956) 341-384; P. PATISSIER, De lo con/lrmation et de l'ge auquel il con-
vient d'y admettre, Pars 1900, 3. ed.; E. RuFFINI, L'ge de la con/lrmatlon, cConcil,ium
38 (1968) 39-44. Biblioarafa complementaria, en eScuela cattolicu 95 (1967) 34-61; 66-79;
27().174.
4. El Directorio ad e:cperlmentum de Paris lo pide e:cplicitamente.

294
l. Resumen histrico.

Con la excepcin de Espaa y Amrica del Sur, en Occidente


ha prevalecido, desde el siglo xm 5 , la costumbre de esperar para
la confirmacin a la edad del discernimiento. Hasta entonces, los
nios, en Occidente, reciban juntamente bautismo-confirmacin-
eucarista, cuando bautizaba un obispo; si no, la confirmacin era
dada tan pronto como era posible presentar el nio al obispo.
Es probable que la costumbre de esperar a la edad del discer-
nimiento sea consecuencia de un sincronismo con la edad de la
comunin, que fue fijada por el concilio de Letrn en los siete
aos aproximadamente 6 Esto es aconsejado ms tarde por el
Catecismo del concilio de Trento 7 y supuesto por la Instruccin
Etsi pastoralis, de Benedicto XIV 11
En Francia 9 , durante el siglo XIX, prevaleci la costumbre de dar
la confirmacin hacia los once o doce aos, en muchos casos des-
pus de la primera comunin, lo cual no era tradicional un siglo
antes 1.o. sta era tambin la prctica de Blgica y de Austria-
Hungra.
Roma, aun cuando toler la costumbre, se esforz en hacer
admitir la prctica tradicional. Testimonio de ello, el texto de
Len xm, de 1897, al obispo de Marsella. Dicho texto afirmaba
S. Es dificil sefialar una fecha. En 1287, un snodo admite un plazo de tres allos,
para los nillos pequellos. Pasado este plazo, estaba ordenado el ayuno a pan y aaua todos
los viernes, hasta que los nillos fuesen bautizados. En C. BouZERAND, L're de la con
firmation, l. c., p. 131.
6. El t~rmino es empleado en el concilio de Letrn, 1215, para la obliaacin de la
comunin. Dz 437 (812).
7. cSi no parece oportuno esperar a los doce aftas, conviene en aran manera, sin
cmbarao, retardarlo hasta los siete allon, dice el Catecismo.
8. Dz 1458 (2522).
9. Remitimos a dos estudios: G. BACCRABlRE, Con/lrmatlon et vlsltll pastora/e dans le
diocese de Tou/ouse aux XVI-XVll slecles; R. LEVEI', L're de la con/lrmation dans la le
rislation des dioceses de France depuis le concite de Trente, uno y otro en cLa Maison-
Dieu 54 (1958) 92-117; 118-142.
10. Las razones parecen s~r: el crecimiento de las dice!is despu& de la Revolucin,
el nmero de los confirmandos a raiz de los allos revolucionarios, la influencia de lu
Instrucciones sobre el ritual de Toulon, de 1748, y de las Lanares, de 1788. Vse
R. l.EVET' l. c . p. 128-129.

295
El problema pastoral

que la costumbre francesa no se avena ni con la antigua y cons-


tante disciplina de la Iglesia ni con el bien de los fieles. Y aada:
Confirmados pronto, los nios... pueden prepararse mejor para
recibir ms tarde el sacramento de la eucarista, y cuando lo
reciben, obtienen de l frutos ms abundantes 11
El decreto Quam singu/ari de Po x, relativo a la comunin
precoz, no provoc en Francia en reciprocidad la confirmacin pre-
coz, sino una comunin solemne que hizo ms difcil an situar
la confirmacin en relacin a la una o a la otra 12
El nuevo derecho cannico, que record la costumbre latina
de retardar la confirmacin hasta alrededor de los siete aos 13 ,
no cambi tampoco los hbitos establecidos en Francia. Diversas
instrucciones romanas, sobre todo la de la Congregacin de Sacra-
mentos de 1932 a, que por otra parte apuntaba a Espaa, provo-
caron una evolucin en las legislaciones diocesanas de Francia 10
Finalmente, el Directorio para la pastoral de los sacramentos, de
1951, tom posicin respecto a la edad de la confirmacin.
Este directorio pona en evidencia dos puntos:

l. La edad de la confirmacin se sita aproximadamente en


la edad de la razn, esto es, hacia los siete aos.

2. El orden por respetar - o por restablecer- es: bautismo-


confirmacin-eucarista. Esta directriz toma posicin contra la cos-
tumbre de hacer que la primera comunin preceda a la confirma-
cin u.
11. Traduccin francesa de R. LEVET, l. c.. p. 133.
12. Ibid., p. 135-136. .
13. Can. 788.
14. Del 30 de junio de 1932, en AAS, 24 (1932) 271. A sta hay que afladir la del 20
de mayo \le 1934, en AAS, 27 (1934) 16; la del 14 de septiembre de 1946, en AAS, 38 (1946)
350. Un artculo del P. Oalticr se esforz en justificar la edad tarda de la confirmacin en
prctica en Francia. No parece haber ejercido influencia sobre la evolucin. En cNouvelle
Revue Tholoaiques 60 (1933) 675-686.
15. Acerca de las tendencias en Alemania, vase A. ADAM, La confirmacin y la cura
de almas, p. 129-140. En cuanto a la Ialesia de Inglaterra, vase W.A. ScOT, The Meaning of
Conflrmation in the Church of England, tesis mecanografiada, Inst. cat., Pars 1963.
16. Directorio, n. 31-33. Para el orden de los sacramentos vase la Instruccin citada
del 30 de junio de 1932.

296
Consideraciones teolgica y cannica

Los textos conciliares no abordan el problema de la edad de


la confirmacin. Sin embargo, la cuestin fue estudiada por la
comisin central del Concilio, el 16 de enero de 1962. El informe
deja. constancia del enfrentamiento de dos tendencias, una de las
cuales, por motivos sobre todo pastorales, quisiera diferir la
confirmacin hasta la edad de doce o quince aos, y la otra, que
parece tener las preferencias de la autoridad, mejor apoyada en
motivos teolgicos, histricos, jurdicos, insiste en que se mantenga
la edad de siete aos como la ms indicada para recibir la confir-
macin, aun cuando recomienda que este sacramento vaya pre-
cedido de la eucarista 17
Es por lo menos sorprendente invocar los motivos de la teologa
y de la historia, de una parte, y, de otra, preconizar, en contra
de la Tradicin, la comunin anterior a la confirmacin. Pero esta
forma de posicin respecto a la edad mantiene la prescripcin del
derecho cannico.
. !

2. Consideraciones teolgica y cannica. .~ / ; : '

Como ya hemos visto 18 , la tradicin antigua y universal, hoy


todava en vigor en Oriente, consista en unir bautismo y confir-
macin en una misma celebracin, puesto que el rito bautismal
no se consumaba sino con y por la confirmacin. El cdigo de
derecho cannico, aun cuando reconoce esta praxis de la antigedad
cristiana, autoriza, por razones de conveniencia, a retardar la con-
firmacin hasta la edad de la razn, en la que el nio tiene un
conocimiento suficiente del sacramento, as como de la eucarista 19
Por esta razn, se ha podido llamar a la confirmacin el sacramen-
to de la vida consciente ~w. La ptica cannica no es consagrar
17. En H. DE LAVALETTE, L'ge de la confirmation, en ~luden marzo de 1968, p. 425.
18. En las p. 260-264.
19. Bien "isto por B. Botte, quien anota que la edad de siete aflos es no un terminus
a quo sino ad quem~ y en cierto modo una derogacin ratificada de la costumbre antigua.
A pro pos de la con/irmation, l. c., p. 839.
20. C. BoUZERAND, l. c., p. 131. El principio est ya establecido en la carta de
Len xm al obispo de Marsella.

297
El problema pastoral

sino poner fin a la desviacin que separa la confirmacin del bau-


tismo; en otros trminos, consumar el sacramento de la iniciacin
cristiana en el albor de la vida consciente, lo ms tarde hacia los
siete aos. A lo cual hace Mons. Dupont el siguiente comentario:
Se llama al arquitecto cuando la casa est terminada? 21
En contra de la disciplina tradicional, la tendencia a retardar
la confirmacin por razones pastorales parece querer dar al sacra-
mento un contenido y un significado que se alejan de los que la
Iglesia ha pretendido en el curso de los siglos y que todava hoy
estn en uso entre los hermanos de Oriente 22 Para medir el peli-
gro de semejante aventura basta con recordar ciertas interpreta-
ciones modernas de la confirmacin 23 Esta tendencia parece con-
cebir un sacramento dado a la edad de siete aos como una vacuna
que pierde su eficacia pasado un cierto plazo. El pastor debe cuidar
de mostrar la unidad que liga todos los sacramentos y hace de ellos
los gestos de Cristo, que acta en su Iglesia por medio del Espritu.
Acaso lo esencial de la pastoral no es hacer descubrir a tra~;s
de todos los sacramentos ese encuentro con Cristo-sacramento?
Como ya se ha dicho, la confirmacin no es un instrumento
de la pastoral. La confirmacin es, y la Tradicin nos dice lo que
es 24 A la pastoral le corresponde leer y comprender la experiencia
de la Iglesia.

25
11. EL MINISTRO DE LA CONFIRMACIN

La cuestin de la edad de la confirmacin est ligada a-la del


ministro. Occidente ha mantenido la costumbre primitiva, segn
21. H. DuPONT, Pastora/e de la conji,-mation. en cLurnen vitae JO, p. 3~-J.
22. Baste advertir Ja frecuente confusin entre la madurez espiritual y la madurez
psicolgica, entre choque e!..piritual y choque psicolgico, entre la eficacia sacramental y la
crisis de Ja adolescencia o de la pubertad, de orden ms psicolgico y moral Qlh! espiritual.
23. As las motivaciones de Mons. Fuhon Sheen para retardar la confirmacin in\ocan
unas razones teolgicas confusas y muy discutibles, sin fundamento en Ja Tradkin de
la Iglesia.
24. J.M. HuM, J. c., p. 161.
25. A. MosTA7A RooRiUEZ, Le mintre de la con/irmation, cC'oncilium J~ ( 1'168)
31-37.

298
El ministerio de la confirmacin

la cual el obispo presida toda la iniciacin cristiana, como ya


hemos visto 26 , reservando al obispo, jefe de la Iglesia, la consu-
macin del bautismo mediante la confirmacin. Por legtima que sea
esta consideracin, la dimensin moderna de las dicesis la hace
cada vez ms difcil. Acaso no exist~ hoy desproporcin entre el
medio y el fin?
Para que el aspecto eclesial sea percibido realmente, es nece-
sario que la administracin del sacramento conserve a la vez un
carcter comunitario y solemne, pero a escala y de experiencia
humanas 27 Sustituir el obispo residencial, primer interesado, por
un obispo auxiliar o retirado, es una simple solucin de recam-
bio. Es normal multiplicar los obispos auxiliares con el nico
fin de que den un sacramento que un sacerdote puede dar? En
qu medida los fieles, ante un obispo que no es el jefe de la Iglesia,
disciernen ese significado eclesial?
En la hora de la colegialidad, hay derecho a preguntarse si la
precocidad y el lugar de la confirmacin en la iniciacin cristiana
no seran mejor servidas delegando el poder original en aque-
llos que en la estructura diocesana participan en la jurisdiccin
episcopal. Ello descargara al mismo tiempo al obispo residencial.
reservndolo para las tareas mayores de su cargo pastoral 28
Por otra parte, diversos pastores piden que la confirmacin y
la visita pastoral sean disociadas, con el fin de dar tanto a una
como a otra su verdadero significado 29 Tambin en esto, unos
hbitos heredados de otro contexto histrico ya no tienen apenas
justificacin.

26. Vase p. 260.


27. Mons. Dupont, con otros pastores, se alza contra las confirmaciones en masa.
Lumen vitae 10. p. 401.
28. cCabe preguntarse si, al mantener tan estrictamente el derecho del obispo, la Iglesia
occidental no se ha metido por un camino sin salida, escribe B. Botte, l. c., p. 852.
Vase tambin la sugerencia de M. Thomas, cLumiC:re et vie 51, p. 89.
29. Vase, por ejemplo, THOMAS, cLumiere et vie 51, p. 89; J.M. HuM, cLa Maison
Dieu 54, p, 165.

299
lll. LOS PADRINOS.

El padrinazgo est ligado ongmariamente a las relaciones que


unen bautismo y confirmacin 30 Por otra parte, las prescripciones
del derecho cannico rigen los dos padrinazgos por consideraciones
anlogas. Es una costumbre muy antigua de la Iglesia dar, en la
medida de lo posible, un padrino a cada confirmado como a cada
bautizado 31 El Cdigo recomienda asimismo que no haya ms
de uno o dos confirmandos por padrino 32 Como el origen, el
significado es idntico.
El Directorio para la pastoral de los sacramentos toma posicin
contra los padrinazgos colectivos, costumbre de muchos lugares:
Es deseable que no se d un padrino o una madrina comn a
todos los confirmandos, sino que se elija un padrino o una madrina
para cada uno, que pueda seguir a su ahijado y ayudarle a perse-
verar 33
Por tanto, es aconsejable que el padrino - o la madrina-,
debidamente instruido de su cometido, sea elegido por el confir-
mando mismo, ayudado de sus padres, de los catequistas o del
sacerdote, segn los casos. En cualquier caso, se ha de dar preferen-
cia a aquellos que representan una autntica lite cristiana: per-
severantes slidamente formados, responsables de movimientos de
juventud, catequistas, cristianos comprometidos, que viven cerca
del confirmando y son capaces de mantener contactos con l y de
ejercer sobre l una influencia cristiana, sobre todo en caso de ca-
rencia de familia. Hay que insistir tambin en el significado espi-
ritual del padrino o de la madrina y en su cometido de delegados
de toda la parroquia 84
3(;. La disposicin del OC que exige que los dos padrinos sean diferentes, dificil de
comprender, parece basarse en un contrasentido y contrarresta ms que favorece el vnculo
entre los dos sacramentos. Vase J. FRANSEN, La discipline canonique, cLa MaisonDieu
54. p. 151-153.
31. Can. 793. 32. Can. 794.
33. Directorio. n. 35.
34. Aqu habra que respetar el paralelismo con el bautismo. Vase M. THOMA.s.
cLumiere et vie 51, p. 86-88.

300
IV. CELEBRACIN.

La celebracin de la confirmacin, para permanecer a escala


humana, aun conservando su carcter festivo, debera ser organi-
zada anualmente, en las parroquias urbanas, y por sectores al
menos, en el campo. Esta descentralizacin, solicitada repetida
mente 35 , permitira dar a la confirmacin su significado de acon-
tecimiento eclesial, al permitir a toda la comunidad participar
en ella.
Lo ideal sera que su administracin se situase en el curso
de la misa; all la confirmacin encaminara directamente a la euca-
rista dada en una misma celebracin 36 Ello pondra en evidencia
la unidad de la iniciacin cristiana. Si esta comunin fuese la
primera comunin, sera fcil unir las dos preparaciones. De todas
maneras, catequesis y liturgia deben poner de relieve el vnculo
que une los sacramentos de la iniciacin cristiana, pues la confir-
macin lleva al bautismo a su trmino y ambos sacramentos con-
ducen a la eucarista, corazn de la red sacramental.
Tanto para el confirmado como para la comunidad, la celebra-
cin de la confirmacin debe proporcionar la mejor ocasin de
cobrar conciencia de la presencia y de la accin del Espritu Santo
en la Iglesia. Ello exige dar prueba, a la vez, de informacin y de
solidez doctrinal para el fondo, de imaginacin creadora para la
disposicin de la liturgia. La ocasin es nica para descubrir en
la plegaria y por las instrucciones las dimensiones de la Una sancta.
El ritual mismo, en curso de revisin, deber concentrar gestos
y palabras en lo esencial. Sera conveniente suprimir los elementos
adventicios, en particular la bofetada, que perjudica ms que
sirve al sacramento. Sera conveniente, tambin, poner de manifiesto
el vnculo orgnico que liga la confirmacin al bautismo, y el
comn encaminamiento de ambos sacramentos hacia la eucarista.

35. Por ejemplo, M. THOMAS, l. c .. p. 89.


36. J.M. HUM, l. c., p. 169.

301
CONCLUSiN GENERAL

La exposicin del bautismo y de la confirmacin ha permitido


descubrir la fe inalterable de la Iglesia a travs de las vicisitudes
de los siglos. Las confesiones de la fe, ya hablen explcitamente del
bautismo -como la de Nicea, por ejemplo- o no, presiden la
administracin del bautismo y ligan la iniciacin cristiana al men-
saje evanglico y a la economa de la salvacin. En la teologa
sacramental, bautismo y confirmacin descubren un triple aspecto:
bblico, eclesial y escatolgico. : , ,
El cristiano es bautizado en nombre de Cristo o en nombre
de las tres personas divinas. Una u otra frmula expresa la fe
bautismal, cristolgica o trinitaria. As se abren paso dos pers-
pectivas complementarias. En la primera, Cristo es el centro focal
, partiendo del cual es posible descubrir al Padre que lo enva y al
Espritu que prolonga la accin del Padre. Esta perspectiva no
se opone a la frmula trinitaria, sino que conduce a ella y la revela.
La gracia de Cristo permite descubrir la ternura del Padre y la
comunin del Espritu 1
Hay que aadir que la fe bautismal se apoya en Cristo resu-
citado, en el Seor. El cristiano es bautizado en este misterio, pues

l. 2 Cor 13, 13.

303
e unclusin general

este misterio pascual revela la accin del Padre que resucit


a Jess de entre los muertos y lo sent a la derecha de Dios 2 ,
desde donde l enva su Espritu para que realice el reino mesinico.
He ah lo que el cristiano descubre y confiesa en el bao de rege-
neracin 3
Este carcter erstico de toda la revelacin no lo encontramos
solamente en el bautismo. Lo volvemos a ver en las anforas euca-
rsticas. Lo cual pone de relieve la unidad y la continuidad entre
bautismo y eucarista. Unidad que la tradicin antigua y la liturgia
oriental expresan administrando bautismo-confirmacin-eucarista
en una misma celebracin. Ello permite percibir la unidad y la
consumacin de los tres sacramentos en el mysterium fidei, corazn
de toda la vida sacramental.
Liturgia y pensamiento orientales inician asi a los fieles en
el misterio de Dios presentndolo en la unidad de las personas,
preferentemente a la unidad de naturaleza. La ventaja de esta
presentacin de la economa de la salvacin es expresar la sinergia
divina en accin, en la que todo nos viene del Padre, por medio
de Cristo, gracias al Espritu, que acta en nosotros y conduce
toda la creacin a su trmino.
Del estudio sacramental en general, y del bautismo y de la con-
firmacin en particular, se desprende una segunda conclusin: el
carcter eclesial de ambos sacramentos. Por la iniciacin cristiana,
el nefito forma parte del pueblo de Dios, de la nacin santa, del
sacerdocio regio. Esto se cumple de una vez para siempre en el
bautismo, y en lo sucesivo se prolonga y se consolida en el sacra-
mento eucarstico, tanto para el cuerpo entero como para cada
uno de sus .miembros. Sed lo que veis, y recibid lo que sois, dice
san Agustn 4 a los nefitos de Hipona.
La integracin en la Iglesia pone en evidencia la accin del
Espritu, que construye la Iglesia. A l le est confiada, en el
curso de los ltimos tiempos, la consumacin de la economa sal-

2. Por ejemplo, Gl 1, 1; Col 2, 12; 1 Pe 1, 21.


3. Tit 3, 5.
4. AouSTfN, Serm. 2n. PL 38, 1248. La messe, p. 226.

304
Conclusin general

vfica. Su misin empieza con la resurreccin de Jess: el Resuci-


tado llama al Espritu y le confa a los suyos y a aquellos que se
reunirn en torno al colegio apostlico.
Esta accin del Espritu se expresa a travs de toda la red
sacramental. l da su eficacia a la materia del sacramento. Por
eso la liturgia no opera ninguna accin sacramental sin invocacin
o epiclesis al Espritu. ste es invocado no solamente sobre el agua
y el crisma, sino sobre el pan y el vino. Su accin realiza el cuerpo
de Cristo, en su unidad y su catolicidad, como afirman y expresan
las anforas eucarsticas. Es patente que el apstol Pablo aplica
a la accin del Espritu el mismo trmino koinona ~, comunin,
como para expresar la perfecta simetra de accin entre la euca-
rista y el Espritu Santo.
La Iglesia es obra del Espritu, y no es Iglesia sino en la me-
dida en que es obra del Espritu. Y cada fiel no realiza en plenitud
el misterio de su fe bautismal sino en la medida en que en l se
cumple la obra del Espritu que intercede, opera, santifica y realiza.
San Pablo presenta el Espritu, infundido en el momento del
bautismo, como una presencia, un don, un principio inmanente y
constructivo U., El Espritu es el principio y el agente de la creacin
nueva, que se desarrolla a imagen de Cristo resucitado, primicias
del mundo nuevo. Desde Tertuliano, los Padres se complacen en
establecer el paralelo entre las dos creaciones, la del universo y
la del bautismo 7 El Espritu que se cierne sobre las aguas es la
profeca de la obra vivificadora y santificadora del Espritu, que
lleva la creacin entera y a cada uno de los bautizados a su trans-
formacin y a su transfiguracin.
Pablo aplica al Espritu la imagen de la consignacin o la
sphragis, que expresa, a la vez, que el Espritu viene a tomar
posesin del nefito y que, en ste, lleva el plan salvfico a su
consumacin. Tal es el tercer aspecto. Las imgenes paulinas de

5. 2 Cor 13, 13.


6. Vase la exposicin de L. CERFAUX, Le chrtien dans la tho/ogie paulinienne, Pars
1962, p. 273-286.
7. Vase anteriormente, p 99 y 126.

305
Hamman, Bautismo 20
Conclusin general

arras y de primicias ponen en evidencia el carcter escato-


lgico de su accin '/ de la economa de la salvacin 8
La gracia bautismal se presenta como un anticipado depositado,
por el cual Dios se compromete a realizar plenamente sus promesas,
hasta la consumacin de las mismas. La teologa siria describe el
bautismo como el retorno al paraso 9 Vivido en la fe y la espera,
el estado ednico se realizar plenamente al trmino del camino.
La resurreccin de Cristo, en quien somos bautizados, es el
punto de partida y el trmino de este proceso, pascual y escato-
lgico a la vez. La accin del Espritu transforma al nefito en
imagen del Resucitado. Largo y doloroso parto del hombre regene-
rado - y del cosmos a su imagen - a la vida del Espritu, que
transforma, unifica y rene.
El hombre entero, hasta en la resurreccin de su carno - y la
humanidad en su totalidad - es llamado a participar en la gloria
de Cristo. Bautismo y confirmacin emprenden este itinerario escato-
lgico. La gracia bautismal comunica la vida de Cristo glorificado.
Pero sta permanece invisible, oculta con Cristo en Dios 10 Por
eso nosotros mismos, que poseemos las primicias del Espritu,
gemimos igualmente en nuestro propio interior, aguardando con
ansiedad una adopcin filial: la redencin de nuestro cuerpo. Pues
con esta esperanza fuimos salvados 11 , y por tanto regenerados.
Pero en la parusa, cuando se manifieste Cristo, tambin nosotros
nos manifestaremos juntamente con l, en gloria 12

8. Vase A. FEUILLET, Le Chrilt, saresse de Dieu, p. 12A, n. 2.


9. Cf. en la p. 126.
10. Col 3, 3-4.
11. Rom 8, 232A.
12. Col 3, 4.

306
NDICES
CITAS BBLICAS *

Gn Nm &id

1, 2 , 38 9, 14 2S 9, 6-1S 28
1, 26 76 11, 26 63
7, 21 - 8, 12 38 N eh
17, 9-14 2S Dt
1, S-11 28
X 10, 16 26
Jdt
-4, 2S 2S Jos
12 127-130 12, 6-9 24
12, 48 2S S, 2 2S
Sal
Lev 1 Re
77
11-1S 24 8, 47 28 2, 7 37
11, 32 24 22, 23 77
11, 40 24 2 Re 33, 6 130
14 61 41 , 3 130
14, 8 24 S, 14 2S 81, 6 89
1S, 3-13 24 84, 4 233
1S, 18 24 2 Cr 106, 6 28
22, 1-8 24 '142, 6 130
6,37 28
. Las remisiones cen nearitas se refieren a citas importantes .

309
Citas bblicas

Prov Ez 3, 13-17 33-39


3, 14-15 34
8, 17 214 9, 4 292 5, 9 64
30, 4 64 18, 2 214 5, 44 64
18, 30 214 11, 18 28
Ecl 18, 31 29 12, 18 35
32 18, 10 219
11, 5 64 36, 25 25 21, 25 28
36, 25-27 29 24, 37-39 57
Eelo 28, 18-19 40
32 1
130 28, 19 72
34, 25 25 36, 25-28 61 . 167
39, 29 32 1 210
Is 44, 7 26 220
47, 1-2 78
1, 16 130 Me
4, 4 25 Dan
10, 16 57 1, 1-5 28
11, 2 34 9,4-19 28 1' 1-8 27
21, 4 25 1, 4 28
28, 17-19 57 JI 1, 5 28
32, 15 32 29
33 , 24 29 3, 1-2 32 1, 8 31
42, 1 35 3, 1-3 32 1, 9-11 33-39
44, 3 32 3, 1-5 39 10, 38 32
45, 2 77 4, 9-21 32 39
53 61 4, 18-21 32 185
53, 5 29 10, 39 32
54, 1 63 Zae 1'1' 30-33 28
54, 9 57 16, 16 40
55, 1 66 12, 10 32 167
55, 3 66 13, 1 25 210
63, 19 34 29
66, 8 63 61 Le

Jer Mt 1, 17 29
3, 1-18 27
2, 27 63 3, 1-12 27 3, 3 28
4, 4 26 3, 2-11 28 3, 12-14 29
9, 25 26 3, 5 29 3, 16 31
31, 34 29 3, 6 28 3, 21 29
3, 11 31 3, 21-22 33-39

310
Citas bblicas

3, 22 64 3, 6 64 3, S 67
3, 23 D 37 3, 8 64 19, 34-3S 62
3, 23-38 38 3, 11-12 66 6S
4, 18 279 3, 11-13 62 19, 36 61
6, 35 64 3, 14-16 67 19, so 61
7, 47 214 3, 16 184 20, 22 42
9, 37-43 219 3, 16-21 62 61
10, 27 214 6S 27S
10, 28 214 3, 22 62
12, 49 280 3, 22-23 39 Act
12, 49-SO 32 3, 22-30 60
12, so 39 3, 34 61 1, S 33
185 4, 1-3 39 41
18, 16 219 60 1, 22 27
23, 43 126 4, 2 62 33
39, 29 32 4, 10 62 2, 1-4 42
4, 14 62 257
Jn S, 2 64 2, 14-29 44
S, 7 62 2, ll$-39 44
1, 12 64 S, 24 64 2, 16-28 4S
1, 13 63 7, 22-23 26 2, 17-21 32
64 7, 37-39 61 39
66 62 2, 33 61
1, 19-28 27 7, 38-39 67 2, 36-41 232
1, 19-34 60 7, 39 61 2, 38 43
1, 26 61 66 4S
1, 27 6'1 280 204
1, 29 67 9, 7 62 210
1, 30 61 66 2, 41 44
1, 31-33 62 10, 16 67 204
1, 32-33 34 11, 52 64 3, 1-13 39
1, 32-34 33 185 3, 12-26 44
1, 33 37 12, 24 67 3, 15 44
1, 34 61 }1!15 3, 18 44
2, 7-9 62 13, 10 146 3, 20-21 44
3, 1-15 62 14 62 3, 21 44
3, 1-21 62-66 14, 21 214 3, 24 44
3, 3-5 63 14, 26 61 3, 25 44
3, S 61 16, 7 61 S, 13 44
62 19, 33 61 s. 14 44
64 19, 34 60 7, 51 26
219 61 8, S-2S 4S

311
Citas bblicas

8, 12 44 18, 25 43 8, 23-24 306


8, 12-16 216 60 8, 29 66
8, 13 258 19, 1-6 43 9, 8 64
8, 14-18 284 45 10, 9 47
8, 15 45 19, 1-7 60 51
8, 15-16 258 284 11, 17-24 49
8, 26-39 43 19, 2-5 44 12, 11 43
8, 31-38 44 19, 3-4 33
-8, 36 219 19, 5 43 1 Cor
8, 37 44 20, 23 257
9, 26 44 22, 16 43 1, 13 43
10, 37 27 210 49
33 204
10, 37-43 44 Ro m 1, 13-17 47
10, 38 279 1, 14 219
10, 38-40 37 1, 11 89 1, 15 43
10, 40-48 2i4 2, 28-29 26 204
10, 44 4.5 2, 29 214 1, 16 219
46 3, 30 25 3, 16 276
257 4. 9-12 25 5, 7 61
10, 48 43 4, 11 141 5, 7-8 128
11, 16 33 4, 12 25 6, 11 43
13, 4 257 5, 10 51 47
13, 9 257 5, 20 226 204
13, 24-25 33 5, 21 51 7, 14 219
13, 33 35 6, 1-ll 47 225
37 232 8, 6 72
15 26 6, 2 51 9, 1 48
16, 1 219 6, 3 43 10, 1-2 52
16, 15 44 204 10, 1-5 124
46 6, 3-4 63 10, 2 47
16, 31 46 6, 3-7 48-51 204
16, 31-32 44 6, 4 49 12, 13 47
16, 33 44 8, 2 52 51
219 8, 9 51 52
16, 34 46 8, 10 51 188
17, 22-31 44 8, 11 51 204
17, 34 44 8, 14 51 232
18, 8 44 8, 15 63 12, 27 232
46 8, 16 64 15, 8 48
219 8, 17 66 15, 21-49 51
18, 25 33 8, 21 64 15. 29 47

312
Citas bblicas

15, 29 204 1, 13 138 2, 11-13 49


216 140 2, 12 304
Z92 2, 20 47
2 Cor 1, 18 134 3, 1-4 47
2, 4-8 47 3, 3-4 306
1, 21 51 2, 10 48 3, 4 306
52 2, 11 25 3, 9-10 51
1, 21-22 47 H9 3, 11 25
279 2, 11-22 53
1, 22 292 2, 14-18 51 1 Tes
3, 18 51 2, 17-22 Z76
4, 4 134 3, 17 51 2, 11 63
4, 6 134 4, 4 51
4, 13 51 72 2 Tim
5, 17 48 4, 4-16 54
13, 13 303 4, 5 47 1, 10 134
305 4, 30 47
52 Tit
Gl 5, 8 134
5, 9 48 3, 4 180
1, 1 304 5, 14 134 3, 5 47
2, 7-9 25 5, 26 47 51
2, 19-20 47 Z04 63
2, 20 51 ZlO 204
3, 26 208 5, 31 51 210
3, 27 43 17, 1-2 81 304
47 18, 2 80
49 Heb
51 Flp
121 1, 5 35
204 1, 19 51 5, 5 35
4, 4 51 2, 15 64 6, 1-2 45
4, 6 63 3, 2-3 26 6, 1-5 47
5, 24 47 3, 7-8 48 6, 1-6 259
6, 14-15 47 3, 12 48 6, 4 134
6, 15 48 10, 19-20 47
Col 10, 32 134
Ef
1, 13 48 Sant
1' 13 47 2, 11 219
51 2, 11-12 53 1, 18 63
52 2, 11-13 47

313
Citar bblicas

1 Pe 2 Pe 4, 8 214
4, 13 67
1, 3 55 1, 4 139 4, 18 63
58 208 5, 1 63
63 3, 3-11 57 64
1, 3-4 55 5, 4 64
1, 11 55 1 Jn 5, 6-8 62
1, 18-20 61 67
1, 21 304 2, 20 279 5, 18 64
1, 23 55 2, 27 279 66
63 2, 29 63
2, 2 55 64 Ap
2. 5-6 276 3, 1-2 64
3, 6 55 3, 9 63 3, 5 122
3, 18-22 56 64 3, 18 122
3, 19-21 56 66 5, 6 61
124 3, 14 64 7, 9 122
3, 21 210 4, 7 63 21, 5 290
4, 12 58 64
4, 12- 5, 14 55 214

3l4
CONCILIOS Y DOCUMENTOS

Alejandro m, ad Pontium 206


Aries, concilio de 314: 109 255 Gerunda, concilio de S17: 221
G regorio Magno 267
BENEDICI'O XIV, Singulari 110bis 234
Etsi pastoralis 269 295 , .1 Inocencio 1, Si instituto, a Decencio
Braga, concilio de 572: 221 266 267 284 285
Inocencio 11, Apostolicam Sedem
Cartago, concilio de 220, 256: 104 214
concilio de 397: 225 Inocencio 111, Debitum pastoralis 214
concilio de 418: 226
Clemente vm, Presbyteri Graeci, 269 Laodicea, concilio de 363: 255
Compiegne, snodo de 757: 216 Len XIII, Annum sacrum 234 269
295
Decreto a los armenios 206 216 233- Letrn IV, concilio de 1215: 20 109
234 255 269 287 2<Xi 216 221 295
Derecho cannico 20 205 234 270 Lyn, concilio de 1274: 255
300
Directorio para la pastoral de los Meaux, concilio de 845 : 270
sacramentos 240 296 300 Milciades 270
Documento episcopal 240 243 245 Milevi, concilio de 417: 210 221
247
Nicea-Constantinopla 20 109
Elvira, concilio de 210 255 285 Nicols 1 216

Florencia, concilio de 1439: 206 269 Orange, concilio de 441: 268

315
Concilios y documentos

Po IX, Singulari quadam 211 Trento, concilio de 109 172-173 193


Po X, Quam singulari 296 200 203 208 209 210 214 221
Po XI 291 234 255-256 269
Po XII , Mystici corpvris 234 237 Trullo, concilio de 691 : 109

Riez, concilio de 439 : 267 268 Urbano 11 216

Santo Oficio a monseor Weber 221 Vaticano 11 215 231 235-239 256 272
276 285 287-292
Toledo, concilio de 400: 285 Vienne, concilio de 1312: 206
concilio de 675 : 20

316
ESCRITOS APCRIFOS Y LITERATURA ANTIGUA

Agustn 60 122 123 126 127 131 132 eonstituciones apostlicas 116 205
133 136 137 145-153 158 180 189 261-262
190 192 193 203 209 210 214 221 Cromacio 132
222 226 233 239 266 278 304
Ambrosio 122 123 124 127 128 129 De rebaptismate 107 214 267
130 142 143 205 210 214 266 278 Didakhe 40 72-73
Antiquitates ludaicae 27 Didascalia de los doce apstoles 88
Arstides 82 260-261
Atanasio 83 139 186 Ddimo el Ciego 119 128 139 205

Basilio 117 122 132 136 138 141 143 Efrn 214
145 197 205 210 221 277 Epifanio 19 135 216
Bernab, epstola a 75-78 Eusebio de Cesarea 122 212 285
Eusebio de Verceil 117 26
Cnones de Hiplito 214 Eusebio el Galicano 270 292
Cipriano 102 104 107-108 123 186 Evangelio de los ebionitas 33 35
205 212 220 265 277 285 Evangelio segn los hebreos 33
Cirilo de Alejandra 137
Cirilo de Jerusaln 19 113 116 118- Filn 28 128
119 121 123 124 128 130 138 140 Fulgencio de Ruspe 227
143 182 210 214 262 287
Clemente de Alejandra 63 88-90 Gregorio de Elvira 126 128
134-135 Gegorio de Nacianzo 123 126 131
Clemente de Roma 80 132 133 135 136 138 140 142 144
Clemente, segunda carta de 81 205 212 221 227 275

317
Escritos apcrifos y literatura antigua

Gregorio de Nisa 116 122 127 129 Odas de Salomn 73-75


130 131 142 205 227 280 Optato de ~ilevi 109 146
Orgenes 77 91-97 127 128 129 llB
Hcnoch 34 57 220
Hermas, Pastor de 79-80 137
Hilario de Poitiers 125 137 Paciano de Barcelona 131 266 285
Hi plito de Roma JI 0-111 121 265- Policarpo 80 220
266 Pseudo-Dionisio 118 122 156 205
263
Ignacio de Antioqua 39 80 81
1rene o 60 84-87 105 205 212 220 Serapin 139 205
260 275 276 278 279
Isidoro de Sevilla 266 278 Teodoro de ~opsue sti a 116 119-120
121 122 123 125 131 133 262
Jernimo 135 225 227 267 Tefilo de Antioqua 82
Josefo 27 Tertuliano 60 98-167 128 130 138
Juan Crisstomo 117 122 125 127 141 210 216 225 264
128 130 131 132 142 144 180 189 Testamento de los XI/ patriarcas 34
212 214 221 225 Tradicin apostlica, vase Hipli-
Juan Damasceno 117 140 143 277 to de Roma
Jubileos, libro de 25 32
Justino 40 57 60 63 81-84 85 89 115 Vida de Adn y Eva 38
134 189 220
Yoma 25
Len ~agno 201 210
Zenn de Verona 119
~arcos el Dicono 122
Melitn de Sardes 39

318
AUTORES MEDIEVALES

Alberto Magno 233 Hugo de Saint-Chair 155


Alejandro de Hales 156 160 209 270 Hugo de San Victor 154
Alger de Lieja 233 Huguccio 154
Amalario de Metz 270
Nicols Cabasilas 278 287
Buenaventura 157-160 209 227 270
271 Pedro Lombardo 154 156 233 270
Pseudo-Pedro de_Poitiers 154
Duns Escoto 156
Durando de Mende 269 Rabano Mauro 269

Guillermo de Auvemia 270 Toms de Aquino 156 157 160-163


Guillermo de Auxerre 154 209 213 270 271 287
Guy d'Orchelles 209

319
AUTORES MODERNOS

Adam, A. 269 293 294 296 Rotte, B. 260 263 265 277 293 297
Ales, A. d' 177 205 212 285 299
Boudes, E. 224
Baccrabere, G. 295 Houhot, J.P. 257
Baer, H. von 41 Bouillard, H. 215
Bagatti, B. 19 26 31 58 74 75 83 Rouyer, L. 273 288
118 139 Bouzerand, Ch. 294 295 297
Balthasar, H. Urs von 91 95 % Brandt, W. 23
Bannwarth, A. 121 146 153 Braun, F.M. 59
Bareille, G. 107 Bremond, H. 249
Barth, K. 194-195 218 Breuning, W. 268 280 290
Baum, J. 235 Bultmann, R. 195
Bea, A. 236 Busch, R. 146
Beasley-Murray, G.R. 23 50 177 218 Butler, B.C. 236 237 238
Beauduin, L. 190
Bedart, W.M. 119 Cabi, R. 281
Rellamy, J. 224 Cabro!, F. 242
Benoit, A. 49 71 72 86 218 Calvino J. 168-172 271
Benoit, J.M. 168 Cambiaghi, M. 294
Benoit, P.- Boismard, M.E. 35 Camelot, P.Th. 134 160 193 227 260
Retz, O. 31 273 286 291
Biel, G. 227 Capern, L. 215
Billerbeck, P. 25 32 Carra de Vaux-Saint-Cyr, P.B. 224
Boismard, M.E. 55 Casalis, G. 168
Bord, J.B. 215 Case!, O. 184

320
Autores modernos

Cayetano, T 227-228 Edsman, S.M. 31 135


Cerfaux, L. 47 51 305 Elfers, H. 111 264
Congar, Y. 233 291
Connolly, R.H. 260 Feuillet, A. 51 291 306
Conzclman, H. 258 Fischer, B. 249
Coppens, J. 23 46 121 Fischer, J. 268
Corroy, R. 166 Flemington, W.F. 23 42 59 63 65
Corselis, M.A. 199 197
Cotticr, M. 248 249 Portier, P. 94 128
Cullmann, O. 23 25 35 36 59 60 184 Foschini, B.M. 216
187 189 190 191 193 196 206 218 Franscn, P. 269 300
219 Fridrichscn, A. 36 39
Frisque, J. 248
Chanson, A. 293 Froidevaux, L.M. 84
Chavasse, A. 185 186 187 188 266
268 269 Galtier, P. 102 121 264 277 278 294
Choquette, R. 269 296
Gandillac, H. de 263
Dahl, N. 23 Gauvreau, A. 261 266
Dana, H.E. 41 Gerb, P. 244
Danilou, J. 55 86 91 113 124 126 Giet, S. 79
Davies, W.H. 50 Gilmore, A. 61
Davis, C. 231 Gnilka, J. 31
Delahaye, K. 119 Goguel, M. 27
Delcuve, G. 293 Greiner, A. 171
Delling, G. 23 30 47 99 Gronvik, L. 165
Delorme, J. 23 25 27 31 Gross, J. 86 208
Descamps, A. 36 Guret, M. 294
De Vooght, P. 273 Guillet, J. 59
Didier, J.C. 93 218 220 221 222 Gumpel, P. 224
Dix, G. 138 277 Gy, P.M. 221 268 269
Dodd, C.H. 61
Dolger, F. 128 129 135 137 257 260 Haarsma, F. 229
263 Hahn, W.F. 47
Doncoeur, P. 249 Hamer, J. 193 241
Dondaine, H.F. 193 197 Hamman, A. 31 55 191 201 212 213
Doumergue, E. 168 171 222 276 282 283
Dujarrier, M. 247 Hanssens, J.M. 270
Dupont, H. 293 298 299 Harl, M. 89
Dupont, J. 37 41 134 181 Henneke, E. 33
Durand, L. 294 Henry, A.M. 193 197 240 244 249
Dutheil, M. 32 33 34 35 37 38 39 Hris, Ch.V. 224 227

321
Hamman, Bautismo 21
Autores modernos

Hoskyns, F.C. 60 Lynch, F. 269


Hubsch, B. 218
Huby, J. 40 Llopart. E. 264
Hum, J.M. 293 298 299 301
Manders, H. 193
J anelle, P. 164 Marcus, E. 243 245
Janssens, L. 257 Marl, R. 195
Jeremas, J. 30 61 218 219 Marsh, H.G. 23 39
Jetter, W. 151 165 Martimort, A.G. 294
Jourda, P. 164 Massaut, J. 240
J ournet, Ch. 224 Mathieu, L. 158
Mersch, E. 208
Kaesemann, E. 258 Michaelis, W. 60
Kattenbusch, F. 100 Michel, A. 157 224
Klauser,Th. 117 Mollat, D. 47
Kosnetter, J. 33 Monceaux, P. 146
Kng, H. 187 !93 206 211 232 237 Moreau, E. de 164
274 275 276 Mostaza Rodrguez, A. 267 294 2'18
Mouroux, J. 215
Labourdette, M. 224 Munier, Ch. 267 268
Lafont, J. 231
Lagrange, M.J. 60 Nautin, P. 274
Lamirande, E. 231 Neumann, J. 289
Lampe, G.W.H. 31 41 61 74 93 111 Neunheuser, B. 71 132 163 205
138 277
Landgraf, A.M. 154 157 162 221 Oepke, A. 23
Laurence, L. 224
Laurentin, A. 245 246 249 Patissier, P. 294
Lavalette, H. de 224 297 Perdelwitz, R. 55
Lecerf, A. 169 Ptr, H. 180
Lcuyer, J. 179 187 Peuchmaurd, M. 245 249
Leenhardt, F. 23 28 Plumpe, J.C. 119
Leipoldt, J. 23 Pote!, J. 244
Levet, R. 294 295 296 Potterie, l. de la 52 62 279
Lig, P.A. 242 244 Pourrat, P. 147 149 207 209
Loew, J. 248 249 Prenter, R. 275
Lossky, V. 275 280 281 Prigent, P. 75 76
Lot-Borodine, M. 276 278 279 292 Puniet, P. de 264
Lubac, H. de 187
Lundberg, P. 30 39 55 74 124 128 Quasten, J. 111
129
Lutero, M. 165-168 271 Raes, A. 260 264

322
Autores modernos

Rahner, H. 23 57 88 91 95 % Taille, M. de la 132 190


Rahner, K. 231 234 275 Thils, G. 49
Ranwez, P. 293 Thomas, J. 23 27 30
Refoul, R.F. 104 113 Thomas, M. 293 299 300 301
Reicke, B. 55 Thompson, K.C. 217
Renwart, L. 224 228 Thurian, M. 286
Richard, L. 231 Tixeront, J. 147
Riesenfeld, H. 38 59 Tobac, E. 47
Rissi, M. 217 Tromp, S. 275
Roetzer, W. 146
Roguet, A.M. 245 Umberg, J.B. 257
Rordorf, W. 81
Ruch, Ch. 172 Van Buchem, LA. 268 270 285 289
Rudolf, K. 30 292
Ruffini, E. 294 Van den Bussche, H. 64
Van den Eynde, D. 100 117 155
Sahlin, H. 27 29 206 209 260 262 264 266 268
Saint-Palais d'Aussac, P. de 289 Van lmschoot, P. 24 25 31
Saltet, L. 121 Van Roo, W.A. 224
Scheeben, M. 212 Villalmonte, A. de 275
Schelkle, K.H. 117 Viller, M. 213
Schillebeeckx, E.H. 199 207 209 215 Villette, L. 47 56 62 65 107 109 145
281 290 148 149 157 164 166 168 171 193
Schlier, H. 46 195 196
Schmitt, J. 30 67 Vischer, L. 271
Schnackenburg, R. 47 49 50 51 Vogtle, A. 33
Schneemelcher, W. 33
Schneider, J. 23 47 Walty, J.N. 218
Schnmetzer, A. 19 Weltc, B. 121 264
Schweizer, E. 45 60 Wendel, F. 169
Scot, W.A. 2% Wenger, A. 133 180 261
Staab, K. 217 Wesseley, Ch. 128
Steinmann, J. 27
Stenzel, A. 120 204 265 Ysebaert, J. 29 63
Stolz, A. 126
Stommel, E. 50 115 Zimmerli, W. 61
Strack, H. 25 32

323
NDICE ANALTICO

Abraham 25 53 104 125 140-141 Bautismo de los proslitos 30 72


Adn 38 48 50 86 115-116 125-126 Bautismo de sangre 104 151 161
159 279 212-213
Agua 66 74-76 79 97 132 173 203- v. Martirio
205 Bautismo en el Espritu 31
v. tambin Bao v. Espritu
Amor de Dios 180-181 184 Bautismo en el fuego 31-32
ngel 99 v. Fuego
Antiguo Testamento 23-26 63 Bautismo en favor de los muertos
Apostolado 153 287-288 291 216
Arca de No 56-57 84 Bendicin del agua 119 132 283
Ayuno 72 81-82 106 182
Camino 152
Bao 131-}313 207 Carcter 147 156 173 209 272
v. tambin Agua Caridad 153
Baptisterio 115-117 Carisma 89-90 123-124 266 26!!-269
Bautismo 15-249 285 288
Bautismo de deseo 151 214-215 Catecumenado 91 113-114 182
Bautismo de Jess 33-41 80-81 Catequesis bautismal 44 49 56 76
Bautismo de Juan 27-32 84 89 91-94 98 113-124 146
v. Juan Bautista Catequesis mistaggica 55
Bautismo de los apstoles 42-43 103 Circuncisin 25-26 30 53 73 84 94
Bautismo de lvs herejes 104 107-109 14().:141 162 192
146 197 Cismticos 146
Bautismo de los nios 93 105 150- Comunidad 188
152 157 218-230 241-242 Comunidad litrgica 46 55

324
Jndice analtico

Concupiscencia 152 159 85 87 92 too 111 t19 123-124 134


Confesin de fe 143 148 161 274-279 290
v. Profesin de fe Eucarista 17 59-60 73 80 83 190-
Confirmacin 123 190 251-301 191 282-283 297
Confirmacin separada del bautismo xodo 32 52-53 103 123 127-130
267-268 Exorcismo 116 128
Conversin 28 78 R2 91-92 113 144
152 162 182 Fe de la Iglesia 19-20 255-256
Cordero pascual 61 67 128 Fe y bautismo 40 51 62-63 65-66
v. tambin Pascua, pascual lOO 104 140 144-145 157-160 162-
Corona 74 163 165-168 193-198
Costado de Cristo 60 103 120 126 Filiacin 64 185 207
Creacin 48 67 76 78 83 99 1.32-133 Frutos de la confirmacin 286-292
179-180 Frutos del bautismo 143-145 150
Crismacin 123-124 162-163 207-209
Cristo 48-51 56 95 183-188 279-2!W Fuego 57 135-139
Cruz 76-77 81 96 115 123 142 v. Bautismo en el fuego
Cuerpo 50
Cuerpo de Cristo 52-54 120 151-152 Historia de la salvacin
188-190 236 279-280 v. Economa de la salvacin
v. tambin Iglesia
Iglesia 53 57 61 78 85 107 150-153
Demonio 57 74 93 114 127-128 133 173 187-190 201 232-233 274-277
181-182 288-289 304
Dicono 105 265 284 v. tambin Cuerpo de Cristo
Diluvio 56-57 82 94 126 Iluminacin 80 82-83 88-90 131 134--
v. Arca de No 137 !52 159 207
Donatismo 147-149 Imagen de Dios 76 87 126 139
Imposicin de manos 45-46 102 108-
Economa de la salvacin 56 86-87 109 111 114 266 269 285
98 136 179-183 Incorruptibilidad 75 85 152 276
Ecumenismo 231-239 Indignidad del ministro 148
Edad de la confirmacin 294-298 Inmersin 43 72-75 81 93 117-119
Eficacia de los sacramentos 92 108 204 277
157-160 170-171 283 Institucin divina 200-202 283-284
Epifana 74 131 135 279 Intencin del ministro 149 159
Escatologa 28 34 52 74-75 77-78 90 1nterrogacin 100 110-111
97 102 106 120 140 163 276 292
306 Jordn 94 115 125 129
Esenios 25 30 Juan Bautista 27-32 60-66 85 173
Espritu Santo 31-32 34 37-39 41 Justicia. justificacin 35 36
45-46 51-52 61-62 65-66 78-79 83 Leche y miel 75-76 106 111

325
Jndice analtico

Limbo 228 Pascua, pascual 57 97 106 118 127


Lustraciones judas 24-25 184-185 191
Luz 48 Pasin de Cristo 80-81 85 103 158-
\'. Iluminacin 159 162 163 184
Pastoral de la confirmacin 293-301
Madrina 246-247 300 Pastoral del bautismo 240-249
Magisterio de la Iglesia 255-256 Pecado
Marcha por el desierto 96 v. Perdn de los pecados
Mara 86 119 Pelagianismo 151-152
Mar Rojo 66 73 94 106 115 125 127 Pentecosts 41-42 106 188 281
Martirio 104-105 151 161 Perdn de los pecados 29 32 42 73
v. Bautismo de sangre 76 78-79 82 86 lOO 111 172-173
Materia y forma 154-156 208
Maternidad de la Iglesia 88 119 150 Predicacin bautismal 130-145
Mesianismo 28-29 31-32 37 62 65 Preparacin para el bautismo 91
Ministro de la confirmacin 272 ll3-ll4 245-247
284-285 298-299 Presbtero 105 110 265 267 284-285
Ministro del bautismo 105 147-148 Profesin de fe 44 80 84 93 110-111
158 159 161 173 215-216 113 158 206
Misterios paganos 23 49 92 Purificacin 24-25 41 67 73 81 92
Muerte de Cristo 75 118 162 183-184 96 126 131 134 159 170
v. Pasin
Mujer 105 Recapitulacin 86 132 281
Regeneracin 62-65 82-83 86 88 131
Necesidad del bautismo 209-215 142 160
Nicodemo 62-66 Regla de la fe 84 91-92 95
Nios muertos sin bautismo 224-230 v. tambin Profesin de fe, Ma-
Nombre de Jess, bautismo en 43-46 gisterio de la Iglesia
49 160 Religiones paganas 23
Nombres del bautismo 89 131 Renovacin en el Espritu 32 39 66
Nupcias espirituales 94 132 182-183 87 120 138
276 Renuncia a Satans 93 114
v. tambin Demonio
Obispo 110 116 265-268 284-285 Resurreccin 39-40 65-66 103 106
288-289 299 115 183-184 303-304
Ocho 57-58 115 Retraso en recibir el bautismo 113
Oracin 81-82 113 182 Ritos bautismales 71-73 79 88 91
100-102 110-111 115-124 136 156
Padrino 246-247 300 202 247-248
Paloma 34 37-38 153
Paraso 31 75 78 94 97 116 125-126 Sacramento 59-60 100 103 190-192
129 200-202

326
Jndice analtico

Sello (sphragis) 52 74 78-79 81 114 110 117 146 153 158-159 186 277
122-123 131 137-144 160 207 292 279 281
305 Uncin posbautismal 101-102 111
Seno materno 119 120 266 268
Signacin 102 111 122-123 Uncin prebautismal 111 116
Solidaridad 29 87 Unciones 81
Sphragis (sello) 52 74 78 79 81 114 Universalismo 40
122-123 131 137-144 160 207 292
305 Validez del bautismo 108-109 147
Sujeto del bautismo 161-162 168 173 Vestiduras blancas 121-122 131
216-217 Viaje 152
Vida cristiana 80 91-92 96 134 137
Templo 73 153 271 291
Tentador Vigilancia 105-106
v. Demonio v. Escatologa
Trinidad 40 72 84 92 100-101 108 Virginidad 105 137

327
Otras obras de A. Hamman publicadas por Editorial Herder

LA ORACiN

l. El Nuevo Testamento
11. Los tres primeros siglos
Un tomo de Biblioteca Herder, de 864 pginas, tamao 14.4 X 22,2 cm. En tela o
en rstica

Fiel a la Escritura, el libro se refiere a la oracin personal y la ora-


cin litrgica, puesto que ambas brotan de una misma experien-
cia eclesial.
Con el anlisis minucioso de los textos, sita el autor la ora-
cin en el terreno de la fe y de este modo nos da la primera teo-
loga de la oracin antigua que poseemos.

LITURGIA Y APOSTOLADO
Un tomo de 168 pginas, tamao 11.4 X 17,8 cm. En rstica

Hamman nos devuelve siempre a la frescura de los orgenes, a


las fuentes de la tradicin. Enfoca esta vez el problema desde el
punto donde la misin y el apostolado nacen del culto y la accin
litrgica, como de su raz nica y necesaria. Conviene que ambas
realidades vayan bien unidas. Hamman convence. Descubre unas
exigencias concretas que dimanan de la tradicin viva ... (Incuna-
ble .. , Salamanca.)
El bautismo y la confirmacin, los dos primeros ritos sacramenta-
les de la iniciacin cristiana, no son sacramentos que hayan sido
con demasiada frecuencia tratados y expuestos a un mismo tiempo
con profundidad teolgica y en su dimensin pastoral. A. Hamman,
buen conocedor de la teologa positiva y notable difusor de las
doctrinas conciliares, nos ofrece en esta obra un tratado com-
pleto del bautismo y de la confirmacin, con tales caractersticas.
En la exposicin de cada sacramento nos ofrece la vida de la
Iglesia y la reflexin teolgica, con estricta y actual sistematiza-
cin, no descuidando los aspectos ecumnicos y pastorales.
As aparecen estos dos sacramentos no como meros instru-
mentos de un ministerio pastoral, ni siquiera tan slo como las
primeras realidades sacramentales, sino, en todo su sentido pleno,
como las primeras actitudes de salvacin de Cristo y del Espritu
en el hombre concreto y en la Iglesia.
El libro est dirigido a los estudiantes de teologa y catequesis,
y tambin a toda persona que por razn de la enseanza o por
su bien personal, intenta profundizar en la fe. En especial, al pastor
de almas que quiera motivar teolgicamente su ministerio.