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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

FACULTAD DE MEDICINA
MDICO CIRUJANO

Cefalea Maya Reyes M. Rodrigo


3135

Pienso, luego existo es el comentario de un


intelectual que subestima el dolor de muelas.
Siento, luego existo es una verdad que posee una
validez mucho ms general y se refiere a todo lo vivo.

Miln Kundera

Las cefaleas, conocidas tambin como dolor de cabeza, son uno de los trastornos ms
comunes del sistema nervioso1 y se caracterizan por un dolor o molestia recurrente en la cabeza,
el cuero cabelludo o el cuello2. Estos padecimientos pueden ser trastornos primarios, como la
migraa y la cefalea tensional, o entidades causadas por muchos otros trastornos, de los cuales
el uso excesivo de analgsicos es el ms comn1. Si bien las causas de las cefaleas son mltiples,
la mayora de las personas que presentan estos dolores pueden sentirse mejor haciendo cambios
en su estilo de vida, aprendiendo tcnicas de relajacin y, ocasionalmente, consumiendo
medicamentos2.

De acuerdo con la OMS, aproximadamente el 50% de los adultos ha sufrido al menos


una cefalea en el ltimo ao. Las cefaleas son, por tanto, un problema mundial que afecta a
personas de todas las edades, razas y niveles socioeconmicos1.

La cefalea, adems de dolorosa, es tambin incapacitante. De acuerdo con el Estudio de


la Carga Mundial de Morbilidad del 2013, la migraa represent la sexta causa mundial de los
aos perdidos por discapacidad. En su conjunto, las cefaleas fueron la tercera causa1.

Estos dolores, adems, suponen una carga personal que reduce la calidad de vida y
conlleva costos econmicos. Las cefaleas frecuentes y el estrs que implican daan la vida
familiar, las relaciones sociales y el trabajo. Todo ello, por otro lado, puede predisponer al
surgimiento de otras enfermedades, como la depresin y la ansiedad, padecimientos
significativamente ms comunes en personas con migraa que en personas sanas1.

Con el fin de mejorar el diagnstico de las cefaleas, y por tanto su tratamiento, la Sociedad
Internacional de Cefaleas International Headache Society (IHS), edit en 1988 su primera gua
diagnstica de las cefaleas, la ICHD. Luego de la publicacin de la ICHD-II en 2005, finalmente
en 2013 fue editada la ICHD-III, que se presenta a continuacin3, 4.
I. Cefaleas primarias
1. Migraa
2. Cefalea tensional
3. Cefaleas trigmino-autonmicas
4. Otras cefaleas primarias

II. Cefaleas secundarias


5. Cefalea atribuida a traumatismo craneal y/o cervical
6. Cefalea atribuida a trastorno vascular craneal y/o cervical
7. Cefalea atribuida a trastorno intracraneal no vascular
8. Cefalea atribuida a administracin o supresin de una sustancia
9. Cefalea atribuida a infeccin
10. Cefalea atribuida a trastorno de la homeostasis
11. Cefalea o dolor facial atribuido a trastornos del crneo, cuello, ojos, odos, nariz, senos
paranasales, dientes, boca o de otras estructuras faciales o cervicales
12. Cefalea atribuida a trastorno psiquitrico

III. Neuropatas craneales dolorosas, otros dolores faciales y otras cefaleas


13. Neuropatas craneales dolorosas y otros dolores faciales
14. Otras cefaleas

Dentro de las cefaleas primarias, la migraa (1) y la cefalea tensional (2) son las ms
importantes para la salud pblica, dados su morbilidad y potencial incapacitante. Otras cefaleas
relevantes por su frecuencia son la cefalea en racimos (3.1) y la cefalea por abuso de medicacin
sintomtica (8.2).

Migraa (1)

La migraa es una cefalea primaria que suele aparecer en la pubertad y afecta


principalmente a personas entre los 35 y los 45 aos de edad. Es dos veces ms frecuente en
mujeres debido a influencias hormonales y est causada por la activacin de un mecanismos
enceflico que conduce a la liberacin de sustancias inflamatorias y causantes de dolor alrededor
de los nervios y vasos sanguneos de la cabeza. Esta es una cefalea recurrente que suele durar
toda la vida1. De acuerdo con el estudio Global Burden of Disease Survey 2010, es el tercer trastorno
ms prevalente y la sptima causa de incapacidad en el mundo3.

En trminos generales, los episodios se caracterizan por:

Cefalea
de intensidad moderada a severa
con dolor de un solo lado de la cabeza y, o, pulstil
que empeora con la actividad fsica
que puede durar desde algunas horas hasta dos o tres das
Nuseas
Frecuencia que vara entre uno al ao y uno por semana
Episodios menos duraderos y sntomas abdominales ms prominentes en nios

La migraa se divide en dos principales subtipos: la migraa sin aura (1.1), caracterizada
por cefalea con caractersticas especficas y sntomas asociados, y migraa con aura (1.2),
caracterizada por sntomas neurolgicos focales transitorios que suelen preceder o acompaar a
la cefalea. Algunos pacientes tambin presentan una fase premonitoria, que ocurre horas o das
antes del episodio, y una fase de resolucin. Entre los sntomas premonitorios y de la fase de
resolucin se incluyen hiperactividad, hipoactividad, depresin, avidez por determinados
alimentos, bostezos repetidos, astenia y dolor o rigidez cervical3.

Las migraas pueden desencadenarse por alimentos como el chocolate, ciertos quesos o
el glutamato monosdico. La abstinencia de cafena, la falta de sueo y el alcohol tambin pueden
desencadenar los episodios.

Migraa sin aura (1.1)

Es una cefalea recurrente con episodios de cuatro a 72 horas de duracin. Las


caractersticas tpicas del dolor son3:

Localizacin unilateral
Carcter pulstil
Intensidad moderada o severa
Empeoramiento con la actividad fsica
Asociacin con nuseas o fotofobia y fonofobia

Migraa con aura (1.2)

Se caracteriza por episodios recurrentes de varios minutos de duracin con sntomas


sensitivos o del sistema nervioso central unilaterales, transitorios y visuales, que se desarrollan
progresivamente y suelen preceder a una cefalea y a sntomas asociados a la migraa3.

Cefalea tensional (2)

Es la cefalea primaria ms comn y suele aparecer en la adolescencia, afectando ms a


las mujeres que a los hombres en una proporcin de 3:2. De acuerdo con algunos estudios, la
cefalea tensional tiene una prevalencia del 30% al 78% en la poblacin general 3. Puede
relacionarse con el estrs o con problemas osteomusculares del cuello, as como con la depresin,
la ansiedad, los traumatismos craneales o las posturas anormales de cabeza y cuello1, 2.
Los pacientes describen a menudo el dolor como una especie de banda de presin u
opresin alrededor de la cabeza que se irradia hacia o desde el cuello, acompaado a veces de
color y rigidez en los hombros, el cuello y la mandbula1, 2.

La cefalea tensional se subdivide en dos principales grupos: la cefalea tensional episdica,


que puede ser infrecuente (2.1) o frecuente (2.2) y se produce menos de quince das al mes en
episodios que duran al menos unas cuantas horas y pueden persistir durante varios das, y la
cefalea tensional crnica (2.3), que se produce ms de quince das al mes, puede ser constante y
es mucho ms incapacitante que la forma episdica1.

Aunque se desconocen los mecanismos exactos de la cefalea tensional, es altamente


probable que los mecanismos del dolor perifrico intervengan en la cefalea tensional episdica
(2.1 y 2.2), en tanto que los mecanismos del dolor central parecen ser ms importantes en la
cefalea tensional crnica (2.3). La sensibilidad de la musculatura pericraneal a la palpacin es el
hallazgo anormal ms significativo en pacientes con cefalea tensional. Esta sensibilidad se
presenta tpicamente entre las crisis, se agrava durante ellas y aumenta proporcionalmente a la
intensidad y frecuencia de las mismas. Dicha sensibilidad puede percibirse fcilmente mediante
movimientos giratorios y una presin firme con los dedos sobre los msculos frontal, temporal,
masetero, pterigoideo, esternocleidomastoideo, esplenio y trapecio3.

Cefalea tensional episdica infrecuente (2.1)

Se caracteriza por episodios poco frecuentes, de localizacin tpicamente bilateral, con


dolor opresivo de intensidad leve a moderada y con una duracin de minutos a das. Este dolor
no empeora con la actividad fsica ni se asocia a nuseas, aunque podran presentarse fotofobia
o fonofobia3.

Cefalea tensional episdica frecuente (2.2)

Esta cefalea se caracteriza por episodios frecuentes, de localizacin predominantemente


bilateral, con dolor opresivo de intensidad leve a moderada y con una duracin de minutos a
das. Al igual que en la cefalea tensional episdica infrecuente, el dolor no empeora con la
actividad fsica ni se asocia a nuseas, aunque podran presentarse fotofobia o fonofobia3

Cefalea tensional crnica (2.3)

La cefalea tensional crnica evoluciona desde una cefalea tensional episdica frecuente,
con episodios diarios o muy frecuentes, de localizacin tpicamente bilateral, con dolor opresivo
de intensidad leve a moderada y con una duracin de minutos a das, o sin remisin. Este dolor
tampoco empeora con la actividad fsica, pero puede asociarse a nuseas leves, fotofobia o
fonofobia.
Cefalea en racimos (3.1)

Es una cefalea primaria relativamente rara, ms frecuente en los hombres que en las
mujeres con una relacin de 6:1. Generalmente se presenta a partir de los veinte aos y se
caracteriza por episodios recurrentes y frecuentes (hasta varias veces al da), breves pero muy
intensos1. En algunos casos, el dolor tiende a ocurrir a la misma hora todos los das2.

Este tipo de cefalea se engloba dentro de las cefaleas trigmino-autonmicas. Como el


resto de las cefaleas de este grupo, la cefalea en racimos suele ser de localizacin lateral,
acompandose de signos autonmicos parasimptico-craneales destacados que, de igual forma,
son monolaterales y homolaterales a la cefalea3.

El dolor de la cefalea en racimos es severo y estrictamente unilateral. Suele concentrarse


en las regiones orbitaria, supraorbitaria o temporal, o en cualquier combinacin de estos puntos.
Los ataques suelen durar de quince minutos a tres horas, presentndose con una frecuencia
variable. El dolor se asocia a inyeccin conjuntival homolateral, lagrimeo, congestin nasal,
rinorrea, sudoracin frontal o facial, miosis, ptosis homolateral o edema palpebral e inquietud o
agitacin3.

En funcin de su frecuencia y recurrencia, la cefalea en racimos se subdivide en cefalea


en racimos episdica (3.1.1) y cefalea en racimos crnica (3.1.2)3.

Cefalea por abuso de medicacin sintomtica (8.2)

Tambin llamada cefalea de rebote, la cefalea por abuso de medicacin sintomtica est
incluida en el apartado de cefalea por administracin o supresin de una sustancia (8).

Pese a ser consideradas en un apartado distinto, las cefaleas por administracin o


supresin de una sustancia deben tomarse en cuenta con reservas, pues la asociacin entre una
cefalea y la exposicin a una sustancia podra ser mera coincidencia, el dolor de cabeza podra
ser sntoma de un padecimiento de base y no del tratamiento de este o, bien, un padecimiento
independiente podra predisponer a la cefalea ante la exposicin a ciertas sustancias3.

En cualquier caso, la cefalea por abuso de medicacin sintomtica se considera causada


por el consumo crnico y excesivo de analgsicos. En este sentido, es la forma ms comn de
cefalea secundaria, pues puede afectar hasta un 7% de la poblacin, siendo ms comn en las
mujeres que en los hombres1.

Esta cefalea aparece quince o ms das al mes como respuesta al abuso de medicacin
contra la cefalea (durante ms de diez o quince das, dependiendo del frmaco) en un periodo
mayor a tres meses. El dolor, que suele ser persistente, es de tipo opresivo y generalmente peor
al despertar. Aunque no siempre, puede remitir al cesar el sobreconsumo de medicamentos1, 3.
Referencias

1Organizacin Mundial de la Salud. (2016). Cefaleas. Nota descriptiva. Recuperado de


http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs277/es/
2Enciclopedia Mdica A.D.A.M. (2005). Dolor de cabeza. Recuperado de

https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/003024.htm
3Comit de Clasificacin de la Cefalea de la International Headache Society (IHS). (2013). III Edicin de la

Clasificacin Internacional de las Cefaleas.


4Belvis R, Mas N, Roig C. Novedades en la reciente Clasificacion Internacional de las Cefaleas: clasificacion

ICHD-III beta. Rev Neurol 2015; 60: 81-9.