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FRANCISCO DE VITORIA

LA IGLESIA
El ESTADO Y
Relecciones teolgicas

1. De la potestad civil.
2. De la potestad de la Igle-
sia, I y II.
3. De la potestad del Papa y
del Concilio

PUBLICACIONES ESPAOLAS
Avda. del Generalsimo, 39
Madrid, 196o
PROLOGO

Fray Francisco de Vitoria, fraile dominico espaol,


fue en su tiempo una de las figuras ms conocidas en
los ambientes intelectuales y universitarios de Europa.
Sin embargo, la decadencia espaola, que lleva consigo
la minusvaloracin, e, incluso, el desprecio por lo espa-
ol, liquida en poco ms de una centuria la fama del
dominico. Durante dos siglos, su obra y su pensamien
to son prcticamente desconocidos en todo el mundo
occidental. Pero, a fines del XIX, se inicia la revalo
rizacin de su figura y de su espritu, y hoy es recono-
cido de nuevo en Europa y Amrica como el iniciador
o fundador del Derecho Internacional moderno.
Discuten los historiadores su lugar y fecha de naci-
miento. Burgos y Vitoria encuentran defensores ap
asiondeurpctvshoaerncidsmo
patria chica del insigne dominico. Y en funcin de este
motivo s escoge la fecha de nacimiento, con una osci-
Depsito Legal: M. 9. 741 - 1960
lacin de casi diez aos. Como observador imparcial
a quien aquellas discusiones, agrias a veces, suenan
a provincianas, estimo que, de acuerdo con los datos
ms fidedignos, debi nacer hacia 1486. Por lo dems,
tales problemas carecen por completo de importancia:

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

Francisco de Vitoria ingres joven en la Orden de en gran parte sin realizar. De ah. que slo salieran a
Predicadores, y en 1509 fue autorizado por el Maestro la luz en el siglo XVI sus Relecciones Teolgicas, y que
Generalel clebre telogo Toms de Vo Cayetano, hasta hace poco no se hayan publicado sus Comentarios
uno de los principales comentaristas de Santo T oms- a la Suma Teolgica, al menos lo que queda de ellos.
para que pudiese recibir la ordenacin sacerdotal a los Las Relecciones eran conferencias que deban dar los
veintitrs aos. Ya antes haba marchado desde el con- catedrticos anualmente ante todo el claustro y alum-
vento de Burgos al de Santiago de Pars, donde termin nos de la Universidad sobre algn problema o cuestin
sus estudios teolgicos hacia 1512. Inmediatamente, co- doctrinal. Vitoria dio unas quince de estas conferencias
menz su iniciacin al Magisterio, que culmin en 1522 o selecciones, de las que se conserva el texto de trece.
al recibir la borla de doctor en Teologa. Son las siguientes: Sobre la potestad de la Iglesia (dos),
Desde 1523 a 1526, Vitoria explica Teologa en el Sobre la potestad civil, Sobre la potestad del Papa y
Colegio de San Gregorio de Valladolid. Pero en julio del Concilio, Sobre los indios (dos), Sobre el matrimo-
de este ltimo ao muere Pedro de Len, titular de la nio, Sobre el aumento de la caridad, Sobre la templan-
ctedra de Prima (1) de Teologa en la Universidad de za, Sobre el homicidio o sobre la fortaleza, Sobre la
Salamanca. Convocadas las oposiciones, se presentaron simona, Sobre la magia y Sobre aquello a que est
dos candidatos. Fue nombrado titular el Padre Vitoria, obligado el que llega al uso de razn.
quien desde entonces permanecera en Salamanca hasta El tema de las Relecciones deba tener contacto con
su muerte en 1546. la materia explicada aquel curso en la ctedra (de ah
El telogo dominico introdujo en su nueva ctedra el nombre con que se las conoce), lo cual no obstaba,
algunas de las prcticas que haba conocido en la Uni- antes al contrario, para escoger una cuestin que fuese
versidad de Pars, y sustituy el comentario a los libros en aquel momento de vital inters. Como no todos los
de las Sentencias, de Pedro Lombardo, por el de la catedrticos ponan el mismo esfuerzo en la eleccin y
Suma Teolgica, de Santo Toms de Aquino. Sabido es preparacin del tema, esta prctica fue hacindose ruti-
que entonces las clases se daban en forma de comenta- naria y perdiendo altura, hasta el punto de que a fines
rios a un texto autorizado. del siglo XVI dej de ser obligatoria.
La labor del Padre Vitoria se concentr fundamen- La lnea ideolgica en que se mueve el Padre Vitoria
talmente en la ctedra, pues aunque dej no pocas cosas tiene su fuente principal en el pensamiento de Santo
escritas, no lleg a editar nada. Los buenos deseos que Toms de Aquino, pero matizado generalmente segn
se formularon despus de su muerte quedaron tambin la interpretacin renacentista y antiescotista del carde-
nal Cayetano: tambin dominico, como hemos dicho
(1) Algunas ctedras se designaban por la hora de la clase;
otras por el autor que se estudiaba en ellas. La ctedra de Prima antes. Vitoria, por otra parte, es un hombre de su tiem-
era la ms preciada de todas, y en la Facultad de Teologa haba po, al que la vida conventual y acadmica no aleja de
estado en manos de los dominicos durante casi todo un siglo. los problemas contemporneos. De ah su aficin a las

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literaturas clsicas, su reaccin contra el nominalismo


Indis, en las que Vitoria analiza esta cuestin, no estri,
decadente del final de la Edad Media y su preocupa- incluidas en es te vo lumen. Baste aadir que su actitud
cin por los problemas religiosos y polticos del Int-
en este problema y en los que //evaba anejos, le ha
Per?. valido al fraile dominico el ttulo de creador y fina-
Es esta preocupacin la que le llev a plantearse
dador del moderno Derecho Internacional, cosa que
cuestiones tan capitales como las funciones del Papa y
hoy nadie discute, aunque el juicio que merezca por
del 'Concilio ecumnico dentro de la Iglesia, el poder ello sea muy diverso: depende del valor que se conceda
del Emperador en los nacientes Estados nacionales, la
a eso que hoy se llama Derecho Internacional. As,
relacin entre el Rey y el pueblo, el derecho de las cas-
mientras, por una parte, internacionalistas del prestigio
tellanos y portugueses a conquistar las nuevas tierras des-
de Brown Scott, Profesor de la Universidad de George-
cubiertas o Indias occidentales, el problema del divor-
town (Estados Unidos) y secretario de la Funda-
cio de Enrique VIII de Inglaterra, el derecho de gue-
rra, etc. etc
, .
cin Carnegie para el fomento de la naz internacional,
consideran la labor especulativa de Vitoria como una
De todos estos problemas, quiz la solucin ms aven-
genialidad casi sin precedentes en el campo del Dere-
turada y llamativa fuera la ofrecida por Vitoria sobre
cho Pblico, otros autores no menos prestig,iosos, entre
el derecho de los espaoles a dominar a los indios ame-
ricanos. Tal vez por ello fuera la causa de la carta que los que destaca Alvaro d'Ors, catedrtico de la Univer-
el Emperador Carlos V dirigi en 1539 al prior del sidad de Santiago de Compostela, estiman que la obra
convento de San Esteban, de Salamanca, en la que dice del dominico constituy uno de los ms serios ataques
que algunos maestros religiosos de esa casa han puesto renacentistas contra el sentido cristiano de la vida p-
en pltica y tratado en sermones y en repeticiones (re- blica.
lecciones) del derecho que 1V os tenemos a las Indias, El curso 1538-39, Vitoria se impuso un trabajo exce.
Islas y Tierra Firme del Mar Ocano, y tambin de la sivo para sus fuerzas. En l llev a cabo dos Relee-
fuerza, y valor de las composiciones que con la autori- ciones Sobre los indios, sigui su ritmo habitual de vida
dad de nuestro muy Santo Padre se han hecho y hacen en le ctedra y en la predicacin, y prepar las expli-
en estos reinos. En efecto, el Papa Alejandro VI haba caciones del curso siguiente. Esto le produjo un agota-
dividido las tierras descubiertas o por descubrir entre miento tal, que no volvi a explicar ya ms con nor-
portugueses y castellanos en 1493, un ao despus del malidad. En los cursos siguientes slo di . unas ?tocas
descubrimiento de Amrica. Por ello, el Emperador lecciones en cada uno. En el invierno de 1543 cay gra-
aade que le enve lo que se haya escrito sobre eso, con vemente enfermo con un ataque de gota.
una declaracin tomada a los interesados. Convocado el Concilio de Trento, Vitoria fue invita-
Todo esto di lugar a una fuerte polmica, que no do por el Emperador a asistir a la magna Asamblea,
recogemos con ms detalle porque las Relecciones De pero su salud no se lo perrititi. En su lugar fu su

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discpulo Domingo de Soto; que sali de Salamanca en las cuatro causas de la realidad estudiada, de acuerdo
abril de 1545. Vitoria muri el 12 de agosto de 1546. con el mtodo teorizado por Aristteles y aceptado por
Haba dedicado veinte aos de su vida a la ctedra, los escolsticos.
de ella salieron los que, mejor que los libros, difun- Probado el carcter natural de la sociedad, Vitoria
dieron su pensamiento por todo el mundo culto de la
poca. No public nada ni escribi con vistas a la pu- se fija en su fin, que cree encontrar en la utilidad, o
ms bien, en la necesidad, ya que el hombre aislado
blicacin. Pero supo formar hombres, que, con su eme-
no puede valerse por s mismo. La causa eficiente de
'lanza y su vida, extendieron e inipusieron las doctri-
nas del maestro. Se hizo famoso en su tiempo por el la, sociedad es Dios mismo, pues El es quien ha hecho
al hombre social por naturaleza. Y la causa material
gran nmero de alumnos que acudan a orle. De entre
estos oyentes surgieron los pilares de la gran escuela son los hombres que la forman.
teolgica de nuestro Siglo de Oro, as como una buena Es curioso que Vitoria no haya hablado de la causa
formal. Algunos comentaristas han dado' por supuesto
parte de los obisnos Que hicieron realidad en Espaa
los decretos del Concilio de Trento. Entre sus ms fa- que, para el dominico, la causa formal es el poder o
mosos discpulos se cuentan Domingo de Soto, Melchor autoridad civil, ya que de sta se trata justamente en
Canosucesor suyo en la ctedra, Martn de Ledes- el lugar en que deba estudiarse la causa formal. Sin
ma, Andrs Vega, Bartolom de Torres, etc. embargo, no deja de resultar extraa esta omisin en
un hombre de la mentalidad de Vitoria y en un desarro-
Para esta edicin hemos seleccionado las Refecciones
llo doctrinal tan metdico y riguroso como el que lleva
siguientes: Sobre la potestad civil, las dos Sobre la po-
a cabo en esta Releccin.
testad de la Iglesia y Sobre la potestad del Papa y del,
La importancia de este opsculo radica en que por ,

Concilio. Cuatro en total. Las fechas que el Padre Bel-


primera vez se expone una teora democrtica del poder
trn de Heredia fija para la exposicin pblica de estas
sin carcter revolucionario o heterodoxo. Ms an, en
selecciones son: De potestate civili, 7528; De potestate
cierta manera se podra decir que le quita hierro a
Ecclesiae prior, 1532; De potestate Ecclesiae posterior,
una posicin que se haba utilizado hasta entonces para
1533, y De potestate Papae et Concilii, 1534. Constitu-
socavar los fundamentos de la sociedad medieval, hasta
yen, en cierto modo, como los fundamentos doctrina- el extremo de que Vitoria intenta justificar el rgimen
les sobre los que se apoyarn despus sus estudios so- monrquico justamente desde esa nueva perspectiva .

bre la conquista y colonizacin de Amrica y el dere- democrtica. 'Hasta qu punto haya preparado las mo-
cho de guerra. dernas teoras democrtico-revolucionarias, es algo que
La Refeccin Sobre la potestad civil es una exposicin todava se discute. Por lo dems, no hay duda de que
de su doctrina sobre la sociedad y el Estado. Comienza su enfoque de este problema constituye una muestra ms
con una justificacin de por qu un telogo puede ocu- del carcter moderno de su pensamiento.
parse de tales cuestiones. -El estudio se hace a partir de Las dos Relecciones Sobre la potestad de la Iglesia
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biertas entre castellanos y portugueses dispuesto, en


tercian, en aquel momento una importancia capital. Po-
cos a fioi antes, Lutero haba proclamado un conjunto funcin de arbitraje, por Alejandro VI en 1493, y b) La
conquista de Navarra por Fernando el Catlico en 1512,
de principios que atentaban contra lo que Pensaba y
senta la tradicin cristiana sobre la Iglesia. De ah las como consecuencia de la decisin de Julio II de exco-
continuas referencias en estos opsculos a los herejes, mulgar al Rey de Navarra y dispensar a sus sbditos
entre los que estn incluidos, adems de Lutero, Wil- del_ juramento de fidelidad.
Hcleufsy En estas Relecciones se estudia tambin lo que se ha
Es de destacar que hasta entonces no haba existido llamado poder indirecto de la Iglesia sobre las cuestio-
en los tratados teolgicos una parte especialmente de- nes temporales. Negado, segn hemos dicho, el poder
dicada al estudio de la Iglesia. Las cuestiones que se temporal universal del Papa, la primaca de lo espiri-
referan a ella eran tratadas de una forma dispersa, se- tual da pie, sin embargo, para reconocer que en orden
gn venan exigidas por otros problemas. Tambin en al fin espiritual, el Papa tiene amplsima potestad tem-
esto es, pues, Vitoria uno de los que abri camino a poral sobre todos los prncipes, reyes, emperadores,
los late vendran despus. justamente porque las cosas materiales son necesarias
No todas sus tesis tienen igual valor, y hoy algunas y estn de alguna manera ordenadas a un fin espi-
de ellas sera heterodoxo sostenerlas, pues no hay que ritual.
olvidar que los Concilios de Trento y Vaticanoespe- Finalmente, en el segundo de dichos opsculos se
cialinente el ltimoentendieron de estos problemas toca el problema de la relacin entre el Papa y el Con-
y fijaron algunas posiciones de forma definitiva. Pin- cilio, que ser objeto de un estudio especial en la ltima
sese, por citar el ejemplo ms importante, en la defi- Releccin recogida en este volumen. A diferencia de lo
nicin dogmtica del Concilio Vaticano sobre la infali- afirmado al hablar de la sociedad civil, aqu el Padre
bilidad pontificia, con todas sus consecuencias. Vitoria niega que la autoridad resida en toda la Igle-
Quiz, por ello, lo ms destacable desde nuestro pun- sia, ya que, por tratarse de funciones sobrenaturales, slo
to de vista sea la afirmacin de que el Papa no es Seor la poseen aquellos a quienes ha sido dada. Concede, sin
d todo el orbe en el plano temporal, lo que es sin duda embargo, un valor y una misin al Concilio ecumnico
cierto, aunque no lo lea tanto que, por eso, no se pue- respecto del Papa y a los Concilios o Snodos diocesa-
de apelar a l en las causas civiles. Esta tesis, en el nos respecto de los obispos que no concuerdan del todo
terreno de los principios, equivale a tirar por la borda con la doctrina hoy comn.
la nica posibilidad real y efectiva de uri arbitraje inter- Definido de forma inatacable en el Concilio Vaticano
nacional entre los- pueblos cristianos; en aquel momento el poder del Papa en la Iglesia, gran parte de la proble-
histrico, equivala adems a una desautorizacin for- mtica de la Releccin Sobre la potestad del Papa y del
mal de dos decisiones pontificias recientes de capital Concilio ha quedado sin valor. Sin embargo, la recoge-
importancia: a) El reparto de las nuevas tierras descu- mos porque es muy expresiva de las preocupaciones del

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momento histrico, al que llegaban las viejas pe/n:km


conciliaristas del siglo anterior.
Estas cuatro Relecciones, junto con las dos Sobre los
indios, constituyen todo lo que del pensamiento vito.
riano sobre el derecho pblico se ha conocido durante
siglos. Su valor y su influjo no pueden medirse por la
pequeez del volumen que forman. Su valor est hoy
en discusin, al menos desde el punto de vista tico-his-
trico. Su influjo es un hecho incontestable.
ANTONIO DEL TORO

NOTA.Agradecemos a la' Asociacin Francisco de Vitoria la


autorizacin que nos ha concedido para utilizar la traduccin que
,

de las Relecciones hizo el reverendo Padre Luis G. Alonso Getino.


(Tomo II de la edicin crtica 'publicada por dicha Asociacin. Ma-
drid, 1934.)

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SUMARIO

1. TODA POTESTAD, SEA PBLICA, SEA PRIVADA, POR LA


CUAL SE ADMINISTRA UNA REPBLICA SECULAR, NO
SLO ES JUSTA Y LEGTIMA, SINO QUE TIENE A DIOS
POR AUTOR, DE TAL SUERTE QUE NI POR EL CONSEN-
TIMIENTO DE TODO EL MUNDO SE PUEDE QUITAR O
ABROGAR.
2. LA POTESTAD ES DOBLE, PBLICA Y PRIVADA.
3. CUL SEA EL FIN DE LA POTESTAD CIVIL.
4. SE MANIFIESTA LA MISERIA DEL HOMBRE, Y QU CON-
VIENE HACER PARA SUBVENIR A SUS NECESIDADES.
5. EL ORIGEN Y FUENTE DE LAS CIUDADES Y DE LAS COSAS
PBLICAS TIENE SU RAZ EN LA NATURALEZA Y NO
EN LA INTERVENCIN DE LOS HOMBRES.
6. CUL ES LA CAUSA EFICIENTE DE LA POTESTAD CIVIL.
7. DE DNDE LE VIENE A LA REPBLICA LA POTESTAD CIVIL.
CAUSA MATERIAL DE DICHA POTESTAD Y DNDE RE-
SIDE POR DERECHO NATURAL Y DIVINO.
8. LA MONARQUA O POTESTAD REGIA NO SLO ES JUSTA
Y LEGTIMA, SINO QUE LOS REYES POR DERECHO DI-
VINO Y NATURAL TIENEN LA POTESTAD Y NO LA RE-
CIBEN DE LA REPBLICA O DE LOS HOMBRES.
9. SE DISCUTE SI SON LEGTIMAS O ILEGTIMAS LAS PO-
TESTADES CON QUE SE GOBIERNAN LAS REPBLICAS
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DE INFIELES ;
O SEA, SI ENTRE LOS
LEGTIMOS LOS PRNCIPES Y PAGANOS SON s LAS LEYES CIVILES OBLIGAN A LOS LEGISLADORES
MA 21.
10 SE EXPLICAN LAS TRES CAUSAS DE GISTRADOS, MISMOS, PRINCIPALMENTE A LOS REYES.
BLICA SECULAR, LA POTESTAD P- SI CESA LA OBLIGACIN DE LA LEY, CESANDO EL MO-
22.
11. LA LIBERTAD NO ES TIVO POR QUE SE DI.
QUE EN EL AR I MENOR EN EL PRINCIPADO REAL SI OBLIGAN O NO LAS LEYES DE LOS TIRANOS.
STOCRTICO Y DEMOCRTICO. 23.
12. LOS PRECEPTOS DE LOS. PADRES OBLIGAN DEL MISMO
TODA LA REPBLICA PUEDE LCITAMENTE 24.
DA POR EL PECADO DEL REY.
SER CASTIGA- MODO QUE LAS LEYES CIVILES. IGUALMENTE LOS
13. MANDATOS DE LOS MARIDOS A SUS ESPOSAS.
CUNDO NINGUNA GUERRA ES JUSTA.
14 AS COMO LA MAYOR PA
ESTABLECER UN RTE DE LA REPBLICA PUEDE El oficio del telogo es tan vasto, que ningn argu-
REY SOBRE TODA ELLA, AUNQUE LO mento, ninguna disputa, ninguna materia, parecen aje-
REPUGNE LA MENOR PARTE
PARTE DE , AS TAMBIEN LA MAYOR nos a su profesin.
LOS CRISTIANOS, OPONINDOSE Y TODO Este es acaso el motivo de que se diga de ellos lo que
LOS RESTANTES, PUEDE EN BUEN DERECHO CREAR
UN de los oradores deca Cicern; que han de ser contacli-
MONARCA AL CUAL TODOS LOS PRNCIPES Y PRO- simos, por ser tambin muy pocos los que se revelan
VINCIAS ESTARN OFLIGADOS A OBEDECER.
15 CMO OBLIGAN EN esclarecidos en todas las artes necesarias para esta pro-
CONCIENCIA LAS LEYES Y CONTI11:- fesin de buenos y slidos telogos.
CIONES DE LOS PRNCIPES.
DE LOS PRECEPTOS DE QU SE HAYA DE DECIR Ocupa el estudio de esta disciplina el primer lugar en
DE LOS PADRES A LOS HIJOS Y el mundo, y le llaman los griegos Theologam Tra.
LOS MARIDOS A LAS MUJERES.
16. EN tado de Dios. Por lo que no debe parecer extrao que
QU SE DIFERENCIAN Y EN QU CONVIENEN LA LEY en tan difcil profesin se encuentren pocos varones
HUMANA Y LA LEY DIVINA.
17.
consumados.
AS COMO LA LEY DIVINA OBLIGA A CULPA, En el mar sin suelo de problemas que se ofrecen al
BIN LA LEY HUMANA. AS TAXI-
telogo, entre tantos asuntos como brindan los escritos
18. AQUCLP
ESTN de todos los doctores, fu elegido para mi Releccin un
SUJETOS LOS TRANSGRESORES DE
LAS LEYES HUMANAS : A LA MORTAL, O SLO A LA asunto que, si acierto a explanarlo, ser digno de vues-
VENIAL? tra atencin, condecorados y doctsimos seores.
19.
CMO PUEDE CONOCERSE CUNDO I,AS LEYES HUMANAS
Trtase de la Repblica, acerca de la cual, aunque
OBLIGAN MORTAL Y CUNDO VENIALMENTE. hayan disertado gravsimos y eruditsimos varones, mu-
20. cho queda todava que aclarar.
SI PUEDE O NO PUEDE EL REY HACER QUE SUS DISPO-
SICIONES NO OBLIGUEN A CULPA. Y como el argumento es ms amplio de lo que 'puede
encerrarse en una disertacin, hoy nos ceiremos a es-
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tudiar el poder pblico y privado, por el que


las rep-
blicas se gobiernan. s ea en los Fsicos : no slo en las entidades naturales
El texto que se ha de releer y tratar es el que toma e l y tangibles, sino tambin en todas las cosas humanas, la
ecesidad ha de ser ponderada por el fin, que es causa
Maestro de las Sentencias (2. d. 44.) de S. Pablo en su
Epstola a los Romanos (cap. 13): primera y principal de todas. Este aserto, fuese ideado
no emane de Dios. No hay poder que or Aristteles o recibido de Platn, fue siempre un for
midable argumento filosfico y ba de luz todas las
Sobre lo cual, como quiera que puedan tocarse tantos
puntos, nuestra disput a e sot si o n s.
c uL
versar solamente acerca de la
potestad laica o secular e ir circunscrita por sealados fil sofos anteriores, no slo los mediocres, sino
limites, a fin de que no divaguemo los de primera fila, atribuan a la materia una necesidad,
s ms de lo necesario.
Por tanto, la Releccin presente estar limitada por una fatalidad. Tratando de una casa, para usar del mis-
tres conclusiones : mo ejemplo de Aristteles, se imaginaban que estaba
1. Primera conclusin.Todo co nstruida no porque conviniese as para las necesida-
poder pblico o pri- des del hombre, sino porque las partes pesadas, como
vado por el cual se administra la repblica son los cimientos, por su naturaleza se ponen debajo, y
secular, no
slo es justo y legtimo, sino que tiene a Dios por autor, encima por su ligereza se ostentan las maderas.
de tal suerte, que ni por el consentimient o
mundo se puede suprimir. de todo el Si los hombres tienen los pies debajo del cuerpo, no
es para andar con ellos, sino porque son parte ms basta.
Antes de probar la propuesta, conviene adelantar al- Los animales tienen los huesos revestidos, no porque
gunas observaciones necesaria s
para su explanacin e in- as sea necesario para que la carne y dems partes del
teligencia, sin pretender con ello agotar tan vasta mate-
cuerpo tengan estabilidad, sino porque los huesos son
ria, antes bien, dedicando slo las palabras precisas,
conform e al estilo prensado de la Escuela. ms duros y slidos.
Los tales filsofos, imbuidos en esas crasas opiniones,
2. Siendo de dos clases los poderes, los unos poi- erraban tan absolutamente, que no podan dar razn
blicos y los otros privados, primero trataremo
s de los de cosa alguna, segn su modo de discurrir. Ciertamente,
pblicos, y luego de los privados. Y teniendo en cuenta con esos artificios de filosofar, no podan dar razn de
que entonces pensamo s
conocerno s sus causas, que conocemo s una cosa cuando la fbrica de las mayores y mejores creaciones.
como Aristteles ensea al fin Cmo no preocuparme de la variedad con que est
del 2. de los Fsicos, muy del caso parece que investi-
compuesta la tierra, colocada en medio del mundo, sli-
guemos ahora las causas de la potestad civil y laica, obje-
da, globular, por todos los lados redondeada, vestida de
to de toda esta disertacin. Estudiadas estas causas, f-
flores, de hierbas, de rboles? Cmo no averiguar dn-
cilmente se entender la fuerza y el efecto de la potestad
misma. de tienen el nacimiento los helados manantiales, dnde
las cristalinas aguas, dnde los verdes vestidos de la
Advirtamos, en primer lugar, lo que Aristteles en- ribera, dnde, en fin, la composicin maravillosa de las
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partes y miembros del hombre fijos a


fialada? una materia se sobrepasa a los animales, por la razn, por la sabidura
Cunta es la fuerza de la materia que entre los ani- y por la palabra, as a este eterno, inmortal y sabio ani-
mal muchas cosas le fueron negadas por la Providencia
males dio al hombre el mirar levantado, mandndole - que fueron atribuidas y concedidas a los restantes ani-
que mirase hacia el cielo y que contemplas e
los astros' males. Primeramente, mirando por el bien personal y
A todo esto responden esos seores, que no poda ser
lae defensa de los animales, desde el principio, a todos
de otra manera; el hombre era menester que anduvieae
recto v los animales inclinados, no por alguna finalidad ellos dot la Naturaleza de sus vestidos con los cuales
o utilidad pudiesen fcilmente sufrir la fuerza de los hielos y de
prevista, sino porque la materia y condicin
de todos era diferente. los fros.
De tamaa concenei,i n naci l a A cada una de sus especies. para que rechazase las
Epicuro v de su discpul o necia doctrina de eternas acometidas, se la dot de defensa adecuada, bien
Luerecio. En ella se establece
cme los oios no estn destinados a ver ni los odos a or, con la cubierta n atural capaz de resistir a los ms fieros,
sino que todo ocurre merced al gratuito v mltiple con- o con la facilidad de huir los que son ms dbiles, bien
de manera de esconderse o disimularse, bien de plu mas
enrso de los tomos que pululan por el vaco infinito.
No pued e decirse ni concebirse para remontarse en el aire o de uas o de cuernos para
nada ms necio ni es
fcil dar can otro error frie nos sintamos tan inclinado defenderse en el suelo; a nadie, finalmente, faltan de-
sarefut,lonvhic psrnamet
e Cicer n fensas propias.
en su libro De natura Deorunn y Lactancio en el suyo 4. Slo al hombre, concedindole la razn y la vir-
De opificio Dei.
tud, dej frgil, dbil, pobre, enfermo, destituido de
A nuestro objeto v al presente propaito es bastante todos los auxilios., indigente, desnudo e implume, como
defender la suma verdad, porque omitida ella, siempre arrojado de un naufragio; en cuya vida esparci las
andaramo s en error.
miserias, como que desde el mismo nacimiento nada ms
Creamos que no slo el cielo.
la tierra y las restantes puede que llevar la condicin de su fragilidad y recor-
partes, v el mismo hombre, corona del mundo, sino todo darla con llantos, segn aquello : repleto de muchas mi-
cuanto bajo los cielos se contiene. todo absolutamente
existe por algn fin. v. serias (Job 14), y al que slo resta deja pasar los males,
Por tanto, todo es meneste r eme como dijo el poeta.
haya sido hecho por algn fin. en el que hay que buscar Para subvenir a estas necesidades fue necesario que los
su raz n de ser y su necesidad.
hombres no anduviesen errantes y asustados, a manera
3. Esto supnesto, nos resta investigar cul es el de fieras, en las selvas, sino que viviesen en sociedad y
fin el Sabio;
por el cual se ha instituid o este poder
de eme hemos de se ayudasen mutaumente. Ay del solo! , dice
tratar. porque si se cayere, no encontrar quien le levante; pero
Para lo cual conviene pensar que as como el hombre si fuesen muchos, mutuamente se ayudarn.
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Muy a este propsito Aristteles amonesta en los Eti-


cos (2.) que slo con doctrina y experiencia se puede astros, no le sera dulce esa contemplacin sin un
perfeccionar por parte del entendimiento, lo que en la amigo.
soledad de ningn modo puede conseguirse. Por lo cual aquel Timn ateniense, que de propsito
se apartaba de la comunicacin de los hombres, fue con-
Por este lado tambin tenemos alguna inferioridad
respecto de siderado por Aristteles (I. Polit.) como de inhumana
los brutos, porque ellos pueden conocer por
s solos lo que les cumple, y los hombres no pueden. y brutal naturaleza, y los hombres de esta calaa son
contados entre las fieras. Puesto que como San Agustn
Adems la palabra es nuncio del entendimiento y para
eso slo fue dada escribe en el libro De Amicitia : Yo ms bien que hom-
(como ensea Aristteles), con la cual bres llamara bestias a los que dicen que se ha de vivir
se diferencia de los animales el hombre, qu
e si estuviera de tal suerte que no se sirva a nadie de consuelo ni de
en soledad, la tendra intilmente ; y la mism
a sabidu- carga ni de dolor; que no se reciba deleite del bien de
ra, si se diera sin la palabra, parecera poco sabia e
insocible, conforme a aquello del Eclesistico otro ni pesadumbre de su mal, que debe procurarse no
(41) : la amar a nadie ni ser de nadie amado.
sabidura escondida y el tesoro no visto, qu utilidad
reportan? Habindose, pues, constituido las sociedades humanas
para este fin; esto es, para que los unos lleven las car-
Por lo cual Aristteles, en el libro primero de sus
gas de los otros, y siendo entre las sociedades la sociedad
Polticos, manifiesta que el hombre es naturalmente
civil y social. civil aquella en que con ms comodidad los hombres se
prestan ayuda, sguese que la corporacin es como si
La voluntad, cuyos ornamentos son la justicia y la dijramos una naturalsima comunicacin muy conve-
amistad, quedara del todo deforme y como manca, ale. niente a la naturaleza. Aunque los miembros de la fami-
jada del consorcio humano ; la justicia, porque no pue- lia se ayuden mutuamente, una familia no puede bas-
de ser ejercitad a
ms que en la multitud, y la amistad , tarse a s, sobre todo tratndose de repeler la fuerza y
sin la cual no disfrutamo s del agua ni del fue ni
go la injuria.
sol, como Cicern dice en muchos lados ; la am Este parece fue el principal motivo que alegaron Cam
istad del
,sin
la cual, como Aristteles ensea, no hay ninguna vir- y Nemrod para reunir en ciudades a los primeros hom-
tud, perece totalmente en la soledad.
Aun admitiend o bres, como se lee en el Gnesis, 10.
que la vida humana [sola yseera] 5. Est, pues, claro que la fuente y origen de las ciu-
se bastase a s misma, desplegada en la soledad no
menos de ser calificad a podra dades y de las repblicas no fue una invencin de los
de triste y seca. Nada en la natu- hombres, ni se ha de considerar como algo artificial,
raleza ama lo solitario, todos somos arrastrados por la
sino como algo que procede d e la naturaleza misma, que
naturaleza a la comunicacin, como Aristteles ensea. para defensa y conservacin sugiri esta razn a los mor-
Si alguno, dice Cicern,
se subiese a los cielos y estu- tales. De ese mismo captulo se infiere prontamente que
diase la naturaleza del mundo y la hermosura de los
el mismo fin tienen y la misma necesidad que las ciu-

29
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

dales los poderes pblicos. Porque si para guarda de


los mortales son necesarias las congregacione s el Apstol dice, Dios constituy a los hombres de
aturaleza y condicin, que sin sociedad no podran,
de hombres, ninguna sociedad puede persisti r y juntas n
r Aun ms; como Escipin discurre (apud Cicero-
na fuerza y potestad gobernadora y previsora. sin algu-
Corren,
ese ,
nada hay ms afecto a este Prncipe y Seor que
por tanto, las mismas razones de utilidad y uso con res-
pecto al poder pblico que a la comunidad y la sociedad. o bierna el mundo y que hizo cuanto hay en la tierra,
Si todos fueran iguales y ninguno estuviera sujeto al que los concilios de hombres, con derechos de sociedad,
poder, tendiendo cada uno por su privado parecer a co- se llaman ciudades.
sasy diversas, necesariament e Por lo cual si las repblicas y sociedades estn consti-
se distraeran los negocios
pblicos; y la ciudad se disolver a udas por derecho divino o n atural, con el mismo dere-
que proveyese, cuidas e si no hubiera alguno cho lo estn las potestades, sin las cuales las repblicas
intereses de todos. de la comunidad y mirase por los no pueden subsistir.
Todo reino dividido entre s, se deso. Mas para que no quede duda alguna de que se funda
lar; y donde no hay gobernante, se disipar el pueblo, en derecho divino, lo confirmaremos con razones y auto-
como dice el Sabio.
ridades. Y en primer lugar con la de Aristteles, que
As como el cuerpo del hombre no se puede conser- en el 8. de los Fsicos escribe que los cuerpos graves
var en su integridad si no hubiera alguna fuerza orde- y los leves son movidos por el productor, no por otra
nadora que compusiese todos los miembros, los unos en razn, sino porque reciben de l la inclinacin y la nece-
provecho de los otros y sobre todo en provecho del honi. sidad del propio movimiento. Si, pues, Dios infundi
bre, as ocurrira en la ciudad si cada uno estuviese sol- esta necesidad e inclinacin a los hombres, que no pu-
cito de sus ventajas particulares y todos menospreciase:1 diesen estar sin sociedad y sin un poder que los rigiese,
el bien pblico.
este poder tiene a Dios por autor y a El hay que atri-
Tenemos, pues, una causa final
otentsim a d la buirlo.
potestad civil y secular : la utilidad, y o p ms bien la e Todo lo que es natural en las cosas, de Dios natural-
gran
necesidad a la cual nadie contrara sino slo los dioses. mente y sin ninguna duda procede ; puesto que el que
6. La causa eficiente del poder civil por lo dicho se da la especie y forma, como Aristteles ensea, da las
sobreentiende. Habiendo mostradou qeal potesta p- cosas consiguientes a la especie y forma. Por la cual,
blica est constituida por derecho natu ral, San Pablo amonesta as : el que resiste al poder, resiste
y teniend o el
derecho natural a Dios slo por autor, es m anifiesto que a la ordenacin de Dios.
el poder pblico viene de Dios y que no est contenido 7. Por constitucin, pues, de Dios tiene la repblica
en ninguna condicin humana ni en algn derecho posi- este poder. La causa material en la que dicho poder
tivo. Dios, que todas las cosas hizo
,sabiainento, que toca reside es por derecho natural y divino la misma rep-
con firmeza desde el uno al otro confn y todo lo dispone blica, a la que compete gobernarse a s misma, admi-
suavemente, cuyas obras todas estn bien ordenadas, nistrar y dirigir al bien comn todos sus poderes. Lo
30
31.

..................... ........
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

que se demuestra de este modo : Habiendo por derecho atarse del principado regio y potestad aneja. De
sp
natural y divino un poder de gobernar la repblica, como cual no faltan algunos, aun entre los cristianos, que
a slo niegan que viene de Dios la regia potestad, sino
quitado el derecho positivo y humano, no haya razn
especial para que aquel poder est ms en uno que en afirman que todos los reyes, caudillos y prncipes
e
otro, es menester que la misma sociedad se baste a .4 tiranos y atentadbres de la libertad. Tal enemiga
misma y tenga poder de gobernarse. ienen a todo dominio y potestad, exceptuados los de
Si antes de que se convengan los hombres en formar
una ciudad, ninguno es superio r a los dems, no hay la repblica.
Esa posicin suya se esfuerzan en probarla con au-
ninguna razn para que en el mismo acto o convenio toridades v razones. En primer lugar, alegando que el
civil alguien quiera constituirse en autoridad sobre los hombre fue criado en libertad, pues en aquel feliz es -

otros, mxime teniendo en cuenta que cualquier hom-


tado de inocencia nadie mandaba ni serva. En segun-
bre tiene derecho natural de defenderse, y nada ms do lugar, porque a los hombres desde el principio se
natural que rechazar la fuerza con la fuerza. Como
dijo : dominad sobre los peces del mar y sobre las aves
que no hay razn alguna por la cual la repblica no del cielo; y en otro lado : hizo Dios al hombre para
pueda obtener este poder sobre sus ciudadanos, como que mandase sobre los peces, etc., y no dijo sobre los
miembros que son ordenados a la integridad del todo
y a la conservacin del bien comn. hombres. En tercer lugar. porque en la ley natural en-
tre los servidores del verdadero Dios nunca leemos que
Adems : matar a un hombre est prohibido por alguno fuese prncipe. Cuarto, porque el principado
derecho divino, como consta en los preceptos del De- tuvo su origen 'en la tirana, ya que el primero que us
clogo. Por lo tanto, la autoridad para matarlo tiene de la tirana fue Nemrod, hijo de Cam, de la posteri-
que estar concedida por derecho divino. Es as que la dad reprobada de No (Gnesis. cap. 10).
repblica, como parece claro por los usos y costum- No pasaron esto en silencio los Santos Doctores. San
bres, tiene la autoridad de matar a un hombre. Lue-
go la tienen por derecho divino. Gregorio : abuso contra la naturaleza es querer dominar
un hombre a otros, cuando por derecho natural todos
Ni vale objetar que el derecho divino no prohibe en
absoluto matar a un hombre, sino matar un inocente ; los hombres son iguales. S. Isidoro : la posesin de todo
y la libertad es comn; es de derecho natural usar de
porque la conclusin es que una persona privada no
puede matar a un hombre, aunque sea un criminal. la libertad propia.
Luego la repblica tiene otra autoridad que no tiene Y si antes de la ley, evanglica el poder real no estaba
un particular; y como esta autoridad no puede tenerla prohibido. al menos los cristianos fueron libertados de
por derecho positivo, sguese que la tiene por derecho l por Cristo. Parece eso claro por aquel texto donde
divino. dice el Seor : Los reves de la tierra, ouin reci-
Y como la potestad est principalmente en los re- ben tributo, de sus hijos o de los ajenos? Respondi
yes, a los cuales la repblica cometi sus veces, debe Pedro: de los ajenos. De lo cual se desprende, dicen,

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11:115.1101>"1.7
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que los cristianos no deben pagar tributo sino por ra- aran una regin para que cultivase, y Daniel, con
zn del escndalo. Y se confirma por aquello del Aps- ompaeros, fue institudo por Nabudodonosor pre-
sus c
tol: A nadie debis nada, sino para amaras mutua- fecto de provincia, lo que no parece admitieran aque-
mente. Y en otro lado : No consintis en ser hechos sier- llos hombres santos si hubieran tomado el reino por
vos de los hombres; habis sido comprados con gran una tirana. En el captulo 10 del Deuteronomio se
precio. Y, finalmente, a los de Efeso : ponen leyes y condiciones a los reyes, con las cuales ha-
Uno es el Seor,
una la fe, uno el bautismo. No nos es lcito, pues, a los ban de reinar entre los hijos de Israel; no se les pro-
cristianos cargarnos con el dominio de los prncipes. hibe nombrar rey, sino que sea extranjero. Y all tam-
Por donde no es de maravillar que los hombres fac- bin se manda que se atengan al precepto y decreto
ciosos, corrompidos por la soberbia y ambicin, mue- del sacerdote bajo pena de la cabeza; y nada importa
van sediciones contra los prncipes. que sea sacerdote o sea rey, con tal que tenga el mismo
poder. Y los Levitas son constituidos jueces, que tie-
8. Nosotros, mejor y ms sabiamente, establecemos
con todos los sabios que la monarqua nen poder sobre la vida y sobre la muerte. En los' li-
o regia potestad bros de los Reyes, algunos son instituidos reyes por
no slo es legtim a y justa, sino que los reyes, por de-
Dios mismo ; otros son nombrados prepsitos por su
recho divino y natural, tienen el poder y no lo reciben
de la misma repblica, o sase de los hombres. Y se orden; todo lo cual no lo hubiera hecho el Seor si
fuese contra el derecho natural. Y los Macabeos son
prueba, porque teniendo la repblica poder en las par-
reputados varones fortsimos y santsimos, siendo as
tes que la constituyen y no pudiendo ser ejercitado este
que o asumieron el principado de sus padres o se lo
poder por la misma multitud (que no podra cmoda-
mente dictar leyes, proponer edictos, dirimir pleitos adjudicaron por justas causas.
y castigar a los transgresores), fue necesario que la ad- Es verdaderamente absurdo juzgar que es contrario
ministracin se encomendase a uno o varios. Luego p- al derecho natural y divino lo que conviene a la admi-
dose encomendar al prncipe este poder, que es el mis- nistracin de las cosas humanas. No arroj Dios la po-
mo de la repblica. testad tmidamente, como con sabidura advierte Job,
Se prueba por autoridades. Consta que el reino no siendo, como es, poderoso; ni la libertad evanglica se
es opuesto al derecho natural, como stos piensan. El opone al poder de los reyes, como los hombres sedicio-
derecho natural es inmutable, como Aristteles prueba sos susurran en los odos de la plebe. Como en otro lu-
(5. Etic) y se contiene tambin en los Decretos. Si gar se demuestra, nada que sea lcito por ley natural es
el reino fuera contra derecho natural, en ningn siglo prohibido por el Evangelio. En esto consiste principal-
o edad pudo ser justo. Lo contrario consta en el An- mente la libertad evanglica.
tiguo Testamento, donde es alabado Melquisedee, rey Por lo cual, si antes del Evangelio a los ciudadanos
de Saln, y Jos, procurado r del reino de Faran y les era permitido nombrar reyes, no se ha de pensar
,exactor de tributos, y Jacob, varn justo, recibi de que despus de l no les sea concedido hacerlo.

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...

~1~42220-a2122.:. .....................
FRANCISCO DE VITORIA
EL ESTADO Y LA IGLESIA
Ciertamente, si los reyes no fuesen prncipes legti-
mos, nunca los Apstoles de Cristo hubieran recomen- Tienden que el poder de la repblica es fle derecho di-
dado cine les obedecisemos. No otra cosa pretende vino, mas no el poder del rey.
San Pablo cuando dice en su Epstola a los Roma-
nos (13): Si los hombres o la repblica no tuviesen el poder de
superiores. YTodo hombre est sometido a los poderes
en otro lado :
Dios, sino que por un contrato se conviniesen, y por
No hay poder que no venga atender al bien pblico quisiesen instituir un poder so-
de Dios. El que se resiste al poder, resiste a la orde- bre s, este poder procedera de los hombres, como el
nacin de Dios,
y otras
Tito (cap. 3) le dice : palabras a este propsito. A que los religiosos atribuyen a su abad. Mas no es as,
Amon&talos a someterse a los
prncipes y a las potestades. porque en las repblicas, aun contra la voluntad de los
cribe : A Tirnoteo (1.a c.ap 2) e s ciudadanos, es menester constituir una potestad para
Ruego que lo primero de todo se hagan -

administrar dicha repblica. En este oficio estn cons-


cios por los reyes y por sacrif-
todos los que estn constituidos tituidos los reyes civiles.
en su poder, para que tengamos una vida tranquila y
quieta. En el captulo 2 de 9. Mas se podr dudar, si se poda decir lo mismo que
Pedro leemos : la primera Epstola de San de las repblicas cristianas, de los poderes por los cua-
Estad
Ya sea al rey, etc. sujetos a toda creatura por Dios,
les se gobiernan las repblicas de los infieles; esto es,
si entre los paganos los prncipes y magistrados son le-
Parece terminante, pues. eme la potestad regia no vie- gtimos.
ne de la repblica. sino del mismo Dios, como sienten
los doctores catlicos. Porcru Y parece que no ; porque si uno de cristiano se con-
tituido por la e aunqu e
el rey sea cons- vierte en infiel, perdera, como dice el derecho, su po-
misma
no transfier e al repblica (ya que ella crea al rey), der por razn de la infidelidad. Luego permaneciendo
rey la potestad, sino la propi a
dad; ni existen dos potestades, una autori- la razn de la infidelidad, impedir el legtimo princi-
del rey y otra de pado o potestad. Y Ricardo, hombre, por otra parte,
la comunidad. Por lo tanto, as como decimos (rae la
potestad de la repblica est constitud de ingenio prestantsimo, en el libro De la pobreza
a por Dios y de Cristo, asegura que no slo la infidelidad, sino
porl aderecho natural, as es menester que lo digamos
de cualquier pecado mortal, impide el poder, dominio y la
potestad regia (lo cine parece muy conforme a la
Santa Escritura), siguiendo en esto el jurisdiccin, tanto pblica como privada ; y que el t-
cipes que s e uso d'e los prn- tulo y fundamento de cualquier potestad es la gracia.
llaman
pblica. Salom n dice :ministros de Dios y no de la re- Omito sus razones porqu e son tan dbiles que no ne-
Por m reinan los reyes, etc.
Y el Seor respondi a Pilatos cesitan declaracin.
:
sobre m si no te hubiera venido de ningn poder tendras
arriba; No se puede poner en duda que entre los paganos hay
cielo. esto es, del legtimos prncipes y seores, cuando el Apstol en los
lugares sealados manda obedecer en todo tiempo a las
Parece, pues., que estn en un error aquellos
que de- potestades y prncipes, que ciertamente en aquel tiem-
36 po todos eran infieles. Jos y Daniel eran ministros y

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

procuradores de prncipes paganos. Ni siquiera los prn- 11. El corolario es : no hay menor libertad en el
cipes cristianos seculares o eclesisticos pueden privar principado real que en el aristocrtico y democrtico.
de ese poder a los prncipes infieles, por eso de que Pues as distingue Aristteles (3 Etic.) los principados:
son infieles, si no han recibido d e ellos alguna otra in- en monarqua o principado de uno ; aristocracia o prin-
juria. ipado de los mejores, y democracia o principado po-
10. Las tres causas de la pblica potestad secular pular y de la multitud. Digo, pues, que no hay menor
rectamente se explican por la definicin que dan los libertad en el principado real que en los otros.
autores : El poder pblico es la facultad, autoridad o Se prueba. Siendo el mismo el poder, como queda
derecho de gobernar la repblica civil. probado, ya est en uno ya est en muchos, y siendo
queda probado. Con lo dicho
mejor estar sometidos a uno que a muchos (pues tantos
Hemos probado que los poderes pblicos vienen de son los seores cuantos los superiores), no hay menor
Dios, y que por lo mismo son justos y legtimos. De libertad donde todos estn sujetos a uno que donde es-
lo cual se sigue la prueba de la ltima parte de la con- tn sujetos a muchos ; sobre todo teniendo presente que
clusin arriba establecida, en la cual afirmbamos que donde son muchos los que dominan, son muchos los
ninguna potestad de esa clase poda ser abrogad a que ambicionan, y es inevitable que la repblica est
por
el consentimiento de los hombres. Si el hombre no pue- trabajada con frecuencia por sediciones y disensiones
de renunciar al d'erecho de defenderse y de usar de los que nacen de esa diversidad de pretendientes. Por algo
miembros propios para su comodidad, tampoco puede dijo el poeta : ninguna palabra guardan los socios del
renunciar al poder que le compete por derecho natural
y divino. reino. Nuestro Seor dice por boca de un profeta : los
muchos pastores han demolido mi via. Optimo es el
Por razn anloga, tampoco la repblica puede ser gobierno de uno, as como el orbe todo es gobernado
privada del derecho de defenderse y de administrar lo por un Prncipe y Seor sapientsimo.
suyo contra las injurias de los suyos y d e
los extraos, 12. El segundo corolario que puede deducirse de lo
lo que no puede realizar sin el poder pblico. Por lo
tanto, si todos los ciudadanos conviniese n anteriormente establecido es que : toda la repblica
en perder to- puede ver lcitamente castigada por el pecado del rey.
das estas autoridades, en no atenerse a ley alguna, en
no manda r Por donde si el rey declarase guerra injusta a otro prn-
nada a nadie, su pacto sera nulo e invli-
do, como contrario al derecho natural. cipe, puede el que recibi la injuria tomar prendas y
De lo anterior se sigue un corolario no despreciable obtener otras cosas por derecho de guerra y matar los
y particularmente importante a aquellos que estn so- sbditos del rey, aunque ellos sean inocentes; porque
metidos a algn prncipe real. Porque suelen las ciu- despus que el rey est instituido por la repblica, si
dades que no tienen reyes y que se rigen por adminis- alguna insolencia comete l, se achaca a la repblica;
tracin popular jactars e de su libertad. razn por la cual sta tiene obligacin de no encomen-

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I1

dar este poder sino al que justamente lo ejercite, pues andatario y esto por la utilidad de la misma rep-
de otra suerte se pone en peligro. blica, cierto es que no obsta la discrepanda de uno o
de pocos para que los dems puedan proveer al bien
13. Tercer corolario : Ninguna guerra es justa si comn. De otra suerte no estara la repblica suficien-
consta que se sostiene con mayor mal que bien y uti- temente proveda ; dado que para eso se erigiera la una-
lidad de la repblica, por ms que sobren ttulos y ra- midad, rara y casi imposible tratndose de multitu-
zones para una guerra justa. I
des. Basta, pues, que la mayor parte convenga en una
Se prueba. Porque si la repblica no tiene poder de cosa para que con derecho se realice.
declarar la guerra sino para defenderse a s y a sus in- Se prueba, adems, eficazmente. Cuando dos partes
tereses y para protegerse, est claro que cuando ella disienten, alguna ha de prevalecer forzosamente, si es
con el hecho mismo de la guerra ms bien pierde y se que quieren cosas contradictorias. No debe prevalecer
agota que se acrecienta, la guerra ser un desatino, de- el parecer de la minora; luego ha de seguirse la sen-
clrela el rey o la repblica. tencia de la mayora. Porque si para constituir un rey
An hay ms. Siendo una rpublica parte de todo se requiere el consentimiento unnime, por qu no
el orbe, y principalmente una provincia crstiana parte ha de requerirse para no constituirlo? Por qu ha de
de toda la repblica, si la guerra fuese til a una pro- exigirse mayor consentimiento para la afirmativa que
vincia y aun a una repblica con dao del orbe o de para la negativa?
la cristiandad, pienso que por eso mismo sera injusta. La segunda parte es que el rey de esa manera cons-
Por ejemplo, si la guerra de los espaoles fuese contra tituido est sobre toda la repblica. Quiero decir que
los franceses (aun teniendo, por otra parte, motivos en el regio principado el rey est no slo sobre cual-
justos y siendo ventajosa para Espaa), porque se hace quiera, sino sobre todos los miembros de la repblica,
esa guerra con mayor dao y fractura de la cristiandad, aun sobre todos a la vez. De cuya condicin de rep-
y dando posibilidad a los turcos de ocupar las provin- blica, aunque entre los filsofos son varias las senten-
cias de los cristianos, por lo cual debe desistirse de esa cias y muchas cosas se discuten, yo demostrar esa parte
guerra. Baste esto para la explicacin de la cuestin de la conclusin de este modo: Si la repblica estu-
presente. viese sobre el rey, sera un principado democrtico,
14. Segunda conclusin.As como la mayor parte esto es, popular, y no una monarqua o principado de
de la repblica puede constituir rey sobre toda ella, uno. Esta parece ser la sentencia de Aristteles (3 Po-
aun repugnndolo la minora, as la mayor parte de los lit.).
cristianos, aun estorbndolo los otros, puede crear un Adems, la repblica puede dar el poder a uno no
monarca, al cual todos los prncipes y provincias deben slo sobre cada uno, sino sobre todos a la vez, y ste
obedecer. tendra el poder real y no habra otro poder que el
La primera parte de la conclusin est clara por lo principado de uno, y no democrtico ni aristocrtico.
anterior. Si la repblica puede entregar el poder a un Luego el rey est sobre todos.

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Adems, es cierto que del rey no se apela a la rep-


blica. Luego no es ella mayor ni superior. co mo Roma tuvo la aristocrtica, que no es (quiz)
mejor poltica.
La tercera parte de la conclusin es que la mayor
parte de los cristianos podra creer un monarca. S 15. Tercera conclusin.Les leyes y constituciones
e los prncipes de tal manera obligan, que los trans-
prueba. Toda la Iglesia es en cierto modo una repbli- esores son reos de culpa en el fuero de la conciencia:
ca y un cuerpo, segn aquello del Apstol : todos for- a misma fuerza de obligar tienen los mandatos de los
mamos un cuerpo.
Luego tiene poder de conservarse y odres e los hijos y de los maridos a las mujeres.
guardarse y de constituir la forma mejor por la cual En este argumento, y como materia de la conclusin,
pueda defenderse de los enemigos. dramos decir mucho no intil ni indigno de con-
Adems, estando el fin temporal debajo del espiri- si gnarse si el tiempo lo permitiese ; pero habr que
tual, y ordenndose a l, como en otro lugar abundan- aprovechar la coyuntura para decir algo en las menos
temente se tratar, si el tener un monarca fuese conve- palabras posibles. Sea lo primero que no faltan quie-
niente para la defensa y propagacin de la religin nes se figuran que las leyes no tienen fuerza ninguna
cristiana, no veo por qu no puedan aquellos a qui- de obligar a los transgresores en el fuero de la concien-
nes lo espiritual interesa obligar a los otros cristianos cia, sino que su obligacin se reduce a aceptar como
a erigir un monarca, as como en beneficio de la fe los justos los castigos que los prncipes y magistrados de-
prncipes eclesisticos privan a los herejes de su prin- cretan a los violadores. Estos niegan que delante de
cipado, por otra parte legtimo. Dios estn obligados a algo ms, como dicen muchos
Adems, el gnero humano tuvo derecho a elegir un religiosos de sus particulares constituciones, que les
solo monarca al principio, antes de hacerse divisin obligan slo a pena y no a culpa. No se crea que lo
de varios principados. Luego tambin podr ahora, ya dicen a humo de pajas, sino apoyados en razones y ar-
que este poder, como de derecho natural, no cesa. gumentos de valor. En primer lugar, porque admitir
De esta conclusin se infier e un corolario : que en otra cosa es hacer de la potestad secular una potestad
las ciudades libres, como Venecia y Florencia, podra espiritual, supuesto que obliga en el fuero de la con-
la mayor parte elegir rey, aunque la menor se opusie- ciencia.
se. Esto parece verdad, no slo porque cedera en ven- Segundo, porque el fin de la repblica y de la po-
taja de la repblica, sino aun en el caso de que les testad secular es algo temporal, como la paz de los
conviniese ms la poltica aristocrtico o la democr- estados y la convivencia de los ciudadanos. Pero esto
tica. Pues desde el momento en que la repblica tiene no es un asunto del fuero interno.
el derecho de administrarse a s misma, lo que hace la Tercero, porque esa potestad secular sera por una
parte manca, pues podra obligar en conciencia y no
mayor parte, lo hace toda ella. Por lo tanto, puede acep-
podra absolver.
tar la poltica que quisiera, aun cuando no sea la me-
Cuarto, porque con esos principios sera cada uno
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11
castigado dos veces 16. Para mayor declaracin y confirmacin se ha de
por el mismo pecado, que en este
inundo castigaran los prncipes, y en el otro, Dios. vertir que la ley divina y la humana convienen en algo
Quinto, el poder civil no puede imponer pena esp en algo difieren. Difieren, porque la ley divina, as
ritual; luego no puede obligar a culpa, ya i- como slo por Dios es dada, as tambin por nadie
ve ms razn para lo uno que para lo otro. que no 80 ins puede ser quitada o abrogada ; y la ley humana,
Sexto, como puesta por el hombre, por l puede ser anulada.
o est en las atribuciones del prncipe obli-
gar a culpa, o no. Si lo primero, nos encontramos con e diferencian tambin porque en la ley divina para
que los prelados espirituales pueden prescindi onocer aue es fusta y. por lo tanto, obligatoria, basta
r de esa
obligacin, como consta en las Congregaciones religio- voluntad del legislador, que es razn suficiente; mas
sas. Si lo segundo, cmo constar cundo quieren obli- para que la lev humana sea justa y pueda obligar, no
gar, ya que ellos no lo explican? basta la voluntad del legislador, sino que es menester
No obstante esas razones que decidieron a ciertos doc- croe sea til a la repblica y acompasada a los dems.
tores, no me parece podamos poner en duda que las Se diferencian tambin en que las leyes divinas obligan
leyes civiles obligan en el fuero de la conciencia, cuan- ms firme e intensamente que las humanas, y en mu-
do parece testificarlo claramente San Pablo a los Ro- chos casos obligan las divinas a donde no llegan las hu-
manos (cap. 13):
Estad sujetos al poder no slo por manas. No alcanzo yo a ver claro alguna otra diferencia
la ira, sino por la conciencia.
jetaos a toda humana criaturaYpor San Pedro dice : Su- entre ellas.
Dios, ya sea al rey Convienen las leyes divinas con las humanas en esto :
como ms excelente,
etc. Lo que no parece pueda en- La ley divina constituye una cosa en el gnero de virtud
tenderse si las leyes obligasen slo en el fuero conten-
cioso y no en el fuero de la conciencia. o de vicio. de tal modo que por el hecho de estar man-
Mas como podra alguno responde r dado es bueno lo mandado, y por el de estar prohibido,
que no es lo es malo. lo croe sin el mandato o prohibicin no ocu-
mismo obligar en el fuero de la concienci
a culpa, sobre todo confesand o a y obligar
i rrira, como aparece por el Bautismo, Confesin y de-
los religiosos qu est ms sacramentos. en los cuales no hay otra bondad que
obligados a sus leyes en el fuero de la conciencie estn
a
a culpa, aado que las leyes civiles obligan bajo y n o el estar mandados por Cristo. El uso de las carnes y
de pecado y culpa, exactament e Penaa otros preceptos legales del Viejo Testamento no tenan
igual
sisticas. Esto se prueba clarament e que las leyes ecle- otro vicio que el de estar prohibidos en la ley. Por
San Pablo a los Romanos (cap. 13):* por lo que dice donde consta que no hay ningn vicio sino por estar
ellos mismos se proporcionan Los que resisten, prohibidos en la ley, ni hay ninguna virtud sino por
incurre la la condenacin. No me
condenacin sino por culpa. Luego los trans- estar mandada o alabada. Toda la bondad de' la volun-
gresores de las leyes incurren delante de Dios en una tad humana, como prueban seguramente los doctores,
verdadera culpa. pende de la conformidad a la voluntad y ley divina, y
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toda malicia, de la deformidad con esa ley, que es re. des y colegios algunas que consta no las hicieron los
gla de los actos humanos. ontfices por s, sino otros con su autoridad.
Por modo parecido la ley humana tiene fuerza para Para probarlo con mayor claridad, arguyo de este
constituir algo en el ser de virtud y a lo contrario en odo : Supuesto que el Papa tiene autoridad de dar
el ser de vicio. As como la embriaguez, por estar pro. reyes que obligan en el fuero de la conciencia, si en-
hibida en la ley divina, es destemplanza, as el ayuno comendase a alguno que las diese a miembros de al-
es obra de virtud por estar recomendado en la misma guna c omunidad, mandndoles que las obedeciesen, no
ley, y la abstinencia de ciertos manjares es virtud, por- tendran estas disposiciones de su legado fuerza de obli-
que as est dispuesto por leyes humanas. gar en el fuero de la conciencia? Luego diciendo Dios :
Y para que no citemos slo ejemplos de leyes ecle- Por M reinan los reyes y los legisladores determinan
sisticas, el comprar por dinero a un magistrado es am- lo justo, por qu sus decretos no van a obligar en el
bicioso, porque est prohibido por ley humana fuero de la conciencia?
El vestir de seda es lujurioso slo porque est pro- Para que ms claramente conste, consideremos cun
hibido. Dar en un convite sobre lo que determina la ley absurdo sera conceder que si el Papa manda que en
ser destemplanza, cuando antes de ello pudo ser tem- esta ciudad todos obedezcan a su legado, los preceptos
planza y magnificencia. Ninguna diferencia hay en del legado obliguen a culpa, y mandando Cristo obede-
cuanto a esto entre la ley humana y la ley divina. cer a los prncipes, negar que obligen a culpa sus man-
17. Por lo tanto, as como hay mrito en las obras de datos. En fin, que los que conceden que las leyes pon-
virtud, as hay culpa en las obras de viejo, y, por lo tificias obligan a culpa, de ningn modo pueden negar
tanto, as como la ley divina tiene fuerza de obligar a la que tambin obligan a culpa las leyes civiles. De la
culpa, as la ley humana. misma manera instituy el Seor los prncipes secula-
Lo cual, para que no se tome a capricho, lo vamos res para gobernar la repblica secular que los Pont-
a probar : La ley humana procede de Dios ; luego obli- fices para la espiritual.
.

ga del mismo modo que la divina. Se prueba el ante- Aquella sentencia del Seor : el que os desprecia, me
cedente, porque no slo se llama obra de Dios lo que desprecia, no slo mira a los eclesisticos, sino tambin
El solo por s mismo produce, sino tambin lo que a los magistrados civiles, y no con menos diligencia se
efecta por medio de las causas segundas. Luego no recomienda en la Santa Escritura la obediencia a los
slo debe llamarse ley divina la que sancion El solo, prncipes seculares que a los eclesisticos.
sino tambin la que con el poder de Dios dispusieron Nada diferencia, en cuanto a la obligatoriedad, a las
los hombres. As como leyes de los Pontfices se llaman leyes humanas de las divinas. Lo mismo sera verdade-
no slo aquellas que el Papa da por s, sino tambin las ro sacramento el instituido por Cristo que el instituido
que con su autoridad dan sus subordinados. Por eso por los Apstoles, si para ello estaban facultados ; lo
se llaman Constituciones Pontificias de las universida- mismo obligaba la ley antigua dada por los ngeles y

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

no por Dios mismo, que la ley Evanglica dada por el rias, como las humanas, obligan unas mortal y otras ve-
mismo Jesucristo. Esto tngase por indubitable. ialmente.
18. Podr dudarse a qu culpa obliga la ley civil, si 19. Mas, cmo se podra conocer cundo obligan
a mortal o slo a venial. Que obliga algunas veces mor- las leyes humanas venial y cundo mortalmente, sien-
talmente, nos consta por las palabras ya alegadas de do as que la ley civil no lo significa, ni el legislador,
San Pablo : Los que resisten, obtienen para s la conde- al darla, pens en ello?
nacin. Adems. Datn y Abirn fueron devorados por A eso se responde que ni en la ley divina, y menos
desobedecer a Moiss y a Aarn, y no parece que se en la llamada natural, se determina siempre qu pre-
les impusiera pena de muerte por una falta venial. ceptos obligan mortal y cules venialmente, y entre los
En contrario, y tendiendo a probar que las leyes ci- mortales tampoco se establece categora sobre su mayor
viles no obligan a culpa mortal, se ofrecen algunos ar- o menor gravedad. Lo mismo que se nos dice : no ma-
gumentos : tars, se nos dice : no hurtars, no mentirs, dars cuen-
Si concurriese algn precepto divino de esos que obli- ta de cualquier palabra ociosa, etc. Es una y la misma
gan slo venialmente. por ejemplo, el no mentir, con la regla para distinguir la gravedad de algn pecado ;
algn precepto humana, parece que debemos desesti- todo eso debe averiguarse mirando a la materia misma
mar el precepto humano. Pero si ste obliga mortalmen- del precepto. As como en la ley natural y divina aque-
te, habra orne obedecerlo, desechando el precepto di- llo se estima mortal que va contra el honor de Dios y
vino, supuesto que lo mortal debe ser hudo ms bien caridad del prjimo, como la blasfemia y el homicidio,
que lo venial. as tambin se estima venial lo que desentona de la
razn y de la ley, mas no va contra el honor de Dios
A esta notable duda se responde con lo anteriormen-
ni contra la caridad del prjimo, como las palabras
te expuesto. Hemos dicho que la condicin de obligar ociosas y otras faltas de este jaez.
implicaba lo mismo en las leyes humanas que en las
Lo mismo exactamente ocurre con las leyes huma-
divinas; por lo tanto, para entender cmo y cunto
nas. Si se establece en ellas algo que contribuyere en
obligan aqullas, hemos de considerarlas cual si fuesen
divinas. gran manera a la paz de los ciudadanos, al incremento
del bien pblico, a la honestidad de las costumbres,
La ley humana, que si fuese divina obligara slo ve- transgresin constituye un pecado mortal. Mas si lo
nialmente, es de carcter venial; y si fuese tal que, sien- que se manda no es tan necesario, sino asunto de leve
do divina, obligase a culpa mortal, mortalmente obli- momento, implicar culpa venial su transgresin. Los
gar, aunque humana. Ya hemos determinado que en ejemplos de estas leyes humanas no vienen a la mano
cuanto al hecho de la obligatoriedad no existe ninguna tan fcilente como los de las leyes divinas. Pongamos
diferencia ; obligan las humanas del mismo modo que por caso la aportacin de tributos que se consideren
las divinas, aun cuando 1.1Q, tan firmemente. Las divi- necesarios para la defensa de la repblica y para otros
48 49
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

oficios y obras pblicas. Si alguno no pagase ese tribut -9 dallo ; mas si el vicio se generalizase, lo hara. Por lo
pecarmotln.Pcua,siDohber u al cualquier pecado de stos es mortal.
dado ninguna ley por s mismo, sino que todo el cui- Contra lo dicho se arguye con vehemencia, porque
dado de dar leyes lo hubiera encomendado a los hom , si la gravedad del pecado se aprecia por razn de la
matars y no menbres,yfuimplcvno materia, parece deducirse que la ley no influye en la
tiras, la primera obligara como ahora a culpa mortal culpa. Porqu e si la transgresin cede en dao de la
y la segunda a venial, como ahora que son leyes divi- epblica despus de la ley, tambin cedera antes de
nas. Lo mismo decimos de alguno que cazare o vistiere que se diera. Por tanto, tan pecado y tan grave era
hacerlo con ley como sin ella.
lujosamente contra lo dispuesto por la ley civil, que no
falta mortalmente. Otros ejemplos se podran alegar A esto se debe responder en primer lugar que la ley
ms sencillos an, pues no pende este problema de la no slo obliga prohibiendo, sino mandando, y as lo que
voluntad del legislador, sino de la naturaleza y cuali- antes de la ley era bien de la repblica, pero no nece-
sario, la ley puede mandarlo, y despus ya la transgre-
dad de la materia.
sin sera pecado, aunque antes no lo fuese.
De donde se desprende cun grande sea el error en En segundo lugar, que como est claro en los ejem-
que yacen algunos telogos jvenes que afirman debe plos puestos, puede una cosa ser en parte buena y en
medirse la gravedad de los pecados por la cuantidad de parte mala antes de la ley; y despus de ella, ser mala
la obligacin, cuando se ha de sostener lo contrario, en todas sus partes. Por ejemplo : habiendo razn su-
porque la cuantidad de la obligacin debe tomarse de ficiente para prohibir los vestidos de seda o de oro, que
la misma cuantidad de la materia. Podemos nosotros eran antes malamente usados por los nobles pobres,
naturalmente saber que es mayor la obligacin de no despus la ley obliga a todos, aunque sin ella ningn
matar que la de no robar slo por la materia misma,, inconveniente se segua de que los usasen los magnates.
y 'no al contrario.
20. An nos resta otra duda : Si el rey quisiera dar
Ni conviene reparar en que lo que se manda o se'
ley que no obligase a culpa, podra hacerlo?
prohibe es ahora o alguna vez grandemente daoso o
Se debe responder que sin duda ninguna podra ha-
ventajoso a la repblica, sino cmo sera si comnmen-
cerlo, como puede el legislador eclesistico, que a ve-
te por todos o por muchos se practicase.
ces establece estatutos sin obligacin alguna, como el
Si se prohibe que nadie saque dinero fuera del reino, prelado de religiosos entre sus hermanos. Sera contra
los que lo exportan pecan gravemente, aunque una ex- razn afirmar que las constituciones del prelado ecle-
portacin dae muy poco a la repblica. Mas como el sistico no obligan siempre a culpa y que las de los
hacerlo con frecuencia desangrara al reino, ello es bas- seculares no pueden menos de obligar.
tante para que la ley comn obligue mortalmente. De Algunas veces el legislador, as eclesistico como secu-
la propia manera, una fornicacin no hara mucho lar, no quiere en sus leyes exigir la obediencia que le

5Q ' 51
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

deben sus sbditos, sino sencillamente ordenar lo que de ley. El orbe todo, que en cierta manera forma
se ha de hacer, dirigiendo ms bien que mandando. De una repblica, tiene poder de dar leyes justas y a to-
estas cosas hay muchas en las leyes y pragmticas civi- dos convenientes, como son las del derecho de gentes.
les y eclesisticas; as como el acreedor no siempre que De donde se desprende que pecan mortalmente los que
pide el dinero intenta querer obligar. violan los derechos de gentes, ya en paz, ya en guerra.
21. Investgase finalmente si las leyes civiles obli- en los asuntos graves, como en la intangibilidad de los
gan a los legisladores y principalmente a los reyes. A legados. Y ninguna nacin puede creerse menos obli-
algunos les parece que no, porque estn sobre toda la ada al derecho de gentes, porque est dado con la auto-
repblica, y nadie puede ser obligado sino por un su- ridad de todo el orbe.
perior. Esto no obstante, ms probable parece que las 22. Acerca de la tercera conclusin se duda si ce-
leyes tambin les obliguen. Se prueba, en primer tr- sando la razn de la ley, cesa la obligacin de la. ley.
mino, porque un legislador que no cumpliese sus pro- Por ejemplo, prohibe la ley Que nadie lleve de noche
pias leyes hara injuria a la repblica y a los restantes armas, a causa de los peligros de llevarlas en semejantes
ciudadanos, siendo l parte de la repblica y levantando horas. Yo s que no tengo peligro ninguno en llevar
las cargas de ella, conforme a su persona, cualidad y armas ; surge, pues, la duda de si puedo llevarlas.
dignidad. Se responde. De dos maneras puede cesar la razn de
Mas como esta obligacin es indirecta, se prueba de la ley. De un modo. porque universalmente cesa la ra-
otro modo. La misma fuerza tienen las leyes dadas por zn por la que se dio la ley. Como si, por ejemplo, se
el rey que si fuesen dadas por toda la repblica, como prohibe en tiempo de guerra llevar armas a- Francia,
se ha dicho antes. Pero las leyes dadas por la repbli- cesando la guerra, no obligar esa ley, puesto que por
ca obligan a todos. Luego, aunque estn dadas por el la misma razn se requiere que la ley obligue y que
rey, obligan al mismo rey. dure para el fin que se da. Si cesa, pues, el fin y objeto,
Se confirma esta prueba. En el principado aristocr- cesa la razn de darla y de que se conserve, porque las
tico los senatus consulta obligan a los mismos senado- cosas, por las mismas causas que son engendradas, son
res, sus autores, y en el rgimen popular los plebisci- tambin corrompidas. Adems, si la ley no es til a la
tos obligan al pueblo. Luego del mismo modo las leyes repblica, ya no es ley.
reales obligan a los reyes, y as, aunque pende de su Puede cesar la razn de la ley en particular para
voluntad el dar las leyes, no pende de ella el que obli- alguno, no para todos ni para muchos, como en el
guen o dejen de obligar. Ocurre aqu lo que en los pac- ejemplo antes alegado f de las armas], y en este caso
tos : pacta uno libremente, pero se obliga al pacto. ese particular estar obligado a la ley. El que se sigan
De todo lo dicho se infiere un corolario y es : El de- muchas veces desgracias de llevar armas d e noche es
recho de gentes, no slo tiene fuerza por el pacto y razn suficiente para que se prohiban a todos. De otro
convenio de los hombres, sino que tiene verdadera fuer. modo, las leyes no tendran eficacia, pudiendo cual-

53
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

quiera salir con que no estaban dadas para l, sino que dice permiti Dios que cayesen los gentiles, enu-
para otros. En los preceptos hay que atender a la razn mera el no obedecer a los padres.
general, no a la particular. Adems, las leyes mandan obedecer a los padres.
23. Acerca de las leyes dadas por los tiranos, se Luego si las leyes obligan a culpa, culpa ser no obede-
duda si obligan y aun se podra decir que no, apoyn- cerlos. Esta obediencia parece incluida en el precepto
dose en que los tiranos no tienen autoridad ninguna. de honrar a los padres, y a ellos habr que aplicar lo
Mas contra esta afirmacin est el siguiente razona- que se ha dicho de los preceptos, que unas veces obli-
miento : No siendo sui juris la repblica oprimida por gan a pecado mortal, y otras, a venial. Por donde si el
el tirano, ni pudiendo ella darse leyes ni cumplir las padre diese rdenes que importasen mucho para la
ya dadas, si no obedeciese al tirano, la repblica pe- administracin de la familia, la transgresin sera mor-
recer. tal, aun en aquello que mira a disposiciones hacia sus
propios hijos. Si bien, como hemos observado anterior-
Cierto parece (me las leyes que son convenientes a la
mente, no todas las leyes obligan a culpa ; esto es,
repblica obligan, aunque las disponga el tirano, no
aquellas en crue el rey rns bien dirige que manda ; lo
porque l las sancione, sino por el consentimiento de que tiene mayor aplicacin a los padres, que no siem-
la repblica, por ser ms seguro que se guarden las
pre quieren exigir dbito de obediencia, sino que al
leyes dadas por el tirano orne el vivir sin ningunas. Y mandar algo se proponen tan slo manifestar su vo-
ciertamente cedera en evidente ruina de la repblica luntad.
que no hubiera juicios ni modo de castigar a los malhe-
chores, cuando los prncipes ocupasen el reino sin justo Ha de advertirse que como la familia forma parte
ttulo; por eso de que el tirano no es juez legtimo. Y de la sociedad, las leyes de sta pueden determinar en
eso ocurrira si sus leyes no obligan. qu casos los hijos estn obligados a obedecer a los
padres y en qu casos no conviene eso, as como deter-
24. Ultima parte de la conclusin : Los preceptos minaron hasta qu edad obligaba dicha obediencia; y
de los padres obligan de igual modo que las leyes civi- as en las dems circunstancias no incluidas en la ley,
les y lo mismo los preceptos de los maridos a sus mu- no ser culpa el no prestarles obediencia. Del mismo
jeres. modo, a las leyes toca determinar con qu frenos podr
Se prueba con respecto a los hijos : De la misma ma- el padre castigar la desobediencia de los hijos y obli-
nera que se manda obedecer a los prefectos, se reco- garles a no rebasar ese castigo.
mienda obedecer a los padres, como aparece claro en Que los maridos pueden dar preceptos a sus muje-
San Pablo (Eph. 6 y Col. 3): Hijos, obedeced a los res se prueba porque de otra suerte no podra consti-
padres. Luego si es culpa no obedecer a los prefectos, tuirse la familia, pues faltara cabeza a quien los de-
tambin lo ser no obedecer a los padres. Escribiendo ms deben obedecer. Eso cabalmente es el varn, que
a los Romanos (c. 1), entre los crmenes y pecados en es cabeza de la casa y de la mujer, segn die San Pa-

54 55
FRANCISCO DE VITORIA

blo a los de Efeso (cap. 5). Y en el mismo lugar : las


mujeres estn sujetas a sus maridos COMO al Seor. Y
despus dice: La mujer tema a su marido. Adems,
como las leyes mandan esto, estn obligadas a cumplir-
lo. A las leyes pertenece tambin determinar cmo y
hasta dnde la mujer deba obedecer a su marido y si
puede el marido castigarla con azotes, como dijimos
que puede determinarlo de los hijos.

DE LA POTESTAD DE LA IGLESIA 1
RELECCION PRIMERA

ACERCA DE LA POTESTAD DE LA IGLESIA

Sobre el texto de S. Mateo e. XVI. v. 19:


Tibi dabo claves Regni coelorurn = Te dar
las llaves del Reino de los cielos.

INTRODUCCIN

SUMARIO
. QU SIGNIFICA LA DICCIN GRIEGA IGLESIA Y SUS
DIFERENTES ACEPCIONES.
. SI LA IGLESIA Y LA SINAGOGA SON LO MISMO, Y
EN QU SE DIFERENCIAN.
. QU ES SINAGOGA, Y DE DNDE SE DERIVA.
. POR QU LOS APSTOLES LA LLAMARON SIEMPRE IGLE-
SIA, Y NUNCA SINAGOGA.
. DIVERSAS ACEPCIONES DE LA PALABRA IGLESIA.
. SI LOS HEREJES SON MIEMBROS DE LA IGLESIA.
. QU SIGNIFICA LA PALABRA HEREJA, Y POR QU A
LOS HEREJES SE LES DA ESTE NOMBRE.

1. Teniendo que tratar hoy de la potestad de la


esia, es necesario advertir antes algo acerca de este

59
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

nombre para que mejor se entienda despus qu es etrando ms estas palabras, veremos que Iglesia sig.
aquello de cuya potestad pretendo disertar. nifica concurso y Sinagoga congregacin.
As, pues, Iglesia es palabra y nombre griego = ekklesia 3. As syngo equivale a congregar, no a convocar,
y significa concilio, concurso, congregacin y tambin pues es como apo tou syn kay go, que significa llevar,
el lugar de reunin, como dice Luciano en el Dilogo conducir. Y San Agustn, comentando aquello del Sal-
de Mercurio y Maya. Por esto ekklesidso significa mo 81 : Dios estuvo en la Sinagoga de los Dioses, esto
predicar, disertar, y ekklesiastes predicador. La palabra es: de los pueblos de IsraeL, dice que a stos se aplica
Iglesia no pas al latn antes de la Redencin de Cristo, propiamente la palabra Sinagoga, aunque alguna vez
como hicieron otras muchas palabras griegas; ni que se les aplique la de Iglesia.
yo sepa, fu usada por nadie de esa poca. Sin embar- 4. A nosotros, aade (o sea a los cristianos), nunca
go, es corrientsima entre los Padres y prncipes de la llamaron los Apstoles Sinagoga, sino siempre Iglesia,
elocuencia cristiana, como puede verse en Tertuliano, sea para distinguirlas, sea porque entre congregacin o
Cipriano, Lactando, Jernimo y otros famosos auto- Sinagoga y reunin (de donde se deriva el nombre de
res. Mas cuando en las Sagradas Escrituras se encuen- Iglesia) hay alguna diferencia, a saber: que congregar
tra la palabra Iglesia, en griego, los intrpretes dejaron se aplica a los ganados o animales con toda propiedad,
muchas veces esta misma palabra, aunque otras por or lo cual se les da el nombre de rebaos. Convocar
Iglesia tradujeron congregacin o concurso, como en conviene mejor a los racionales, como son los hombres.
el Deuteronomio (cap. 18); donde leemos : De entre Y eso mismo indica S. Isidoro en el libro 8 de las
tu pueblo y de tus hermanos suscitar el Seor tu Dios Etimologas, captulo VIII: para que se conozca la
un profeta como yo; a l escuchars, segn se lo pe- irracionalidad de los judos.
diste al Seor en Horeb, cuando el concurso se reuni. 5. Pero aunque la palabra Iglesia, atendiendo a su
Los Setenta en vez del concurso tradujeron : en el da significacin, pueda tomars e por cualquier reunin de
de la Iglesia = ekkiesas. hombres, sin embargo, por mucho que se revuelvan el
2. Iglesia es lo mismo que Sinagoga = synago-g. Nuevo y Antiguo Testamento, no se encontrar, a mi
congregacin. Por donde aquello quetambinsgfc parecer, ms que con el sentido de reunin o concurso
del Gnesis, las reuniones de las aguas las llam ma- de fieles de alguna religin, ya sean buenos, ya malos;
res, los Setenta tradujeron : synago-gs = sinagogas. aunque de esos mismos lugares se desprenda perfecta-
Parece, sin embargo, que hay alguna diferencia entre mente que hay otras Iglesias adems de la de los fieles.
estas dos palabras. Pues Beda, exponiendo aquello del All se habla d e la Iglesia de los santos, de la de Dios,
captulo V de los Proverbios, Casi me encontr en de la de Israel, y tambin se dice: Odi la Iglk3kt de
todo mal en medio de la Iglesia y de la Sinagoga, dice los malos.
que Iglesia y Sinagoga son palabras griegas que signi- 6. Y hablando en este sentido, se puede dudar si los
fican lo mismo en latn: reunin de muchos. Pero pe- herejes pertenecen a la Iglesia.

60 61
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

Parece que s pertenecen a ella, porque los juzga, ya rincipio y origen de los herejes y el esfuerza de los
que los excomulga y los trae a juicio ; y la Iglesia yo cismticos estn en salir de la Iglesia, y en levantar
interviene en las cosas que estn fuera de ella, segun cera de ella un altar profano. S. Agustn en el Co-
lo de S. Pablo (a los Cor. I. cap. V): Qu tengo yo mentario a San Juen dice : Por esta comunidad de la
que juzgar a los que estn fuera? e todos somos uno, segn aquello de la Epstola a los
Adems, estn obligados a los preceptos de la Iglesia. Glatas (cap. 3): En Cristo sois todos unos. Y aade
Tambin estn bautizados, y el bautismo es un sacra- la Glosa : esto es, en la fe de Jesucristo.
mento de la Iglesia. Finalmente, Iglesia no significa ms que Repblica,
Adems, como adelante discutiremos, un sacerdote y o comunidad o religin cristiana. Importa poco si los
hasta el Sumo Pontfice (1) pueden ser herejes; luego si herejes pertenecen por algn motivo o por alguna razn
puede serlo la cabeza, con mayor razn un miembro a la Iglesia ; lo cierto es que de hecho y por las obras
de ella. estn fuera de ella, a la manera que los desertores no
Cierto que esta discusin no se refiere principalmen- pertenecen al ejrcito de donde huyeron. Nosotros,
te a la cosa, sino al nombre; sin embargo, en las Sa- pues, en esta Releccin acerca de la Iglesia siempre em-
gradas Escrituras y en los ms antiguos escritores la pleamos esta palabra, significando la comunidad o re-
palabra Iglesia siempre signfica congregcin de lo fie- pblica de los fieles.
les; y, por tanto, los herejes no se consideran dentro
de ella.
7. Hereja vale tanto como eleccin, secta o divisin,
como dice Isidoro en las Etimologas; luego los he-
rejes son as llamados como separados o cortados de la
Iglesia. En el captulo XVIII de S. Mateo se dice a San
Pedro : Si no oye a la Iglesia, tenlo por gentil y pu-
blicano. Luego tan fuera de la Iglesia como a stos
debe considerarse a los herejes. Dice tambin el Aps-
tol a los Efesios, cap. IV : Un Dios, una fe y un bau-
tismo, tres cosas que parecen contener la unidad d
la Iglesia. En la Summa de Trinitate et Fide Catholi-
ca, se lee : La Iglesia universal de los fieles es una,
y fuera de ella nadie se salva. Luego los infieles no per-
tenecen a ella. S. Cipriano a Rogaciano le dice : El
(1) El Sumo Pontfice, cuando habla ex cathedra, es infali-
ble; pero como doctor privado puede equivocarse (N. del E.).

62 63
CUESTION PRIMERA
Si hay en la Iglesia, aparte de potestad civil, alguna
dignidad o potestad eclesistica

SUMARIO
A QU SE LLAMA POTENCIA. NO ES LO MISMO POTES-
TAD QUE POTENCIA.
. SE ENUMERAN LAS PRINCIPALES POTESTADES.
. SI, ADEMS DE LA POTESTAD CIVIL Y LAICA, TIENE LA
IGLESIA NECESARIAMENTE OTRA POTESTAD ESPIRI-
TUAL.
PARA QU FUE ESTABLECIDA LA POTESTAD EN LA RE-
PBLICA.
QUE HAY DOS VIDAS : UNA TERRENA Y OTRA ESPIRI-
TUAL. LA SOCIEDAD HUMANA NO PUEDE SUBSISTIR
SIN LAS DOS.
LA IGLESIA TIENE LA POTESTAD DE LAS LLAVES, LA DE
PERDONAR LOS PECADOS, LA DE CONSAGRAR, LA DE
EXCOMULGAR, ETC.
QU POTESTAD TUVIERON LOS APSTOLES EN LA
IGLESIA.
ENTRE LOS PAGANOS HAY COMPLETA AUTORIDAD TEM-
PORAL Y CIVIL.

65
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

LA POTESTAD DE GOBERNAR EXIGE CIENCIA. 3. Como hay que discutir muchas y muy graves
9.
LA REGIA POTESTAD NO TIENE AUTORIDAD SOBRE EL
cuestiones, respondo a sta estableciendo la siguiente
10. nica conclusin : Es necesario que haya en la Iglesia,
CULTO DIVINO NI SOBRE LAS OBRAS ESPIRITUALES,
AUNQUE TENGA TODO EL PODER CIVIL.
adems de la potestad civil y secular, otra potestad es-
piritual.
11. CMO INSTITUY DIOS LAS DOS DIGNIDADES DE LA
Y se prueba. Las mltiples y varias acciones y opera-
IGLESIA UNIVERSAL.
ciones que hay en la Iglesia, no pertenecen exclusiva-
12. TESTIMONIOS DE LA SAGRADA ESCRITURA QUE PRUE-
mente a una sola potestad : unas pertenecen a la civil
BAN LA POTESTAD ESPIRITUAL. y otras a otra potestad distinta ; esto es, a la espiritual.
13. DE LA MISMA MANERA QUE DIOS ESTABLECI QUE EN De la Iglesia se dice en el Salmo 44, que est a la dies-
LA NATURALEZA LAS COSAS INFERIORES FUERAN tra de Dios con vestido dorado, adornado de variedad.
GOBERNADAS POR LAS SUPERIORES, AS DETERMIN Pero como las potestades se distinguen por los distin-
QUE EN SU IGLESIA HUBIESE ORDEN ACERCA DE LAS tos fines, a semejanza de las potencias que se distinguen
DIGNIDADES Y OFICIOS. por sus objetos, resulta que hay que afirmar la existen-
cia de una potestad aparte de la civil.
1. Ante todo conviene que declaremos qu se en- 4. Segunda prueba.Segun Durando, en el tratado
tiende por la palabra potestad, como lo hicimos antes Del origen del Derecho, la potestad fue establecida
con la palabra Iglesia. en la repblica para estimular los hombres al bien y
Cosas distintas son potestad y potencia. Ni a la ma- apartarlos del mal ; pues, como dice San Pedro (I. c. 2.) :
teria, ni a los sentidos, ni al entendimiento, ni a la la potestad sirve para castigo de los malos y alabanza
voluntad les llamamos potestades, sino potencias. de los buenos. Y San Pablo a los Romanos (cap. 13):
2. En cambio, a los magistrados, a los , sacerdotes y No quieres temer la potestad? Pues obra bien y ella
a cualquier autoridad les llamamos potestad y no po- te alabar.
tencia. As lo llama S. Pablo, escribiendo a los Roma- Bastara, ciertamente, una sola potestad, si los bienes
nos (cap. 13): Toda alma est sometida a las potesta- a que debe ser dirigido el hombre y los males de que
des superiores. De aqu que, segn Santo Toms (en debe ser apartado, perteneciesen a la vida social pre-
el 4. [Sent.], dist. 24. q. 1 y q. 2 ad 3), la potestad, sente nada ms ; pero como la vida de los fieles se en-
adems de la potencia para la operacin, comprende dereza no slo al fin y estado civil, sino ms enrgica y
una cierta preeminencia y autoridad. As es que averi- principalmente a los bienes eternos, buscndolos con
guar si hay en la Iglesia alguna potestad espiritual es preferencia, segn el consejo del Seor (Mat. 6): Bus-
lo mismo que averiguar si hay en la Iglesia alguna cad primero el reino de Dios, y aquella felicidad que
fuerza o autoridad para las cosas espirituales; y si sta ni el ojo vio ni el odo oy, es menester que teman, sobre
es distinta de la autoridad civil. todo, los males y penas de la otra vida ms que los de la

66 67
FRANCISCO DE VITORIA
EL ESTADO Y LA IGLESIA

presente, y que teman menos a los que quitan la vida


corporal que al que despus de quitarla tiene poder para fue autoridad civil, porque ni su reino ni su poder eran
mandar cuerpo y alma al infierno ; de ah que para es- de este Inundo ; luego...
timular y dirigir los hombres al fin sobrenatural o para 8. Quinta prueba.Entre los paganos hay completa
enderezarlos si se torciesen por medio de la alabanza o autoridad temporal y civil, como ya prob en otra oca-
del premio o del temor al castigo, sea necesaria otra po- sin y consta claramente por San Pablo (Rom. c -. 13),
testad fuera de la civil. donde se ordena la sujecin a los prncipes, aunque sean
paganos; pero stos no tienen potestad eclesistica : lue-
5. Expone elegantemente esta razn Hugo (De Sa-
cra, pars. 2), diciendo : Hay una vida terrena y otra go sta es distinta de aqulla.
vicia espiritual. Para que en ambas se guarde la justicia 9. Por ltimo : El arte de gobernar requiere ciencia,
y se encuentre el provecho, se determin primero qui- pues segn San Gregorio, el gobierno de las almas es el
nes hayan de procurar, segn la necesidad, los bienes arte de las artes. Mas como la ley divina es la norma
de las dos, y despus quines hayan de repartirlos, de la potestad eclesistica, y los prncipes temporales
guardando la debida equidad. Luego si no es posible la no tienen de derecho la ley divina, por eso deben ser
duracin de la humana sociedad sin las dos vidas, espi- los pontfices y dems prelados, y no ellos, los que go-
ritual y terrena, resultan necesarias dos potestades, para biernen las cosas sagradas. Se confirma esto consideran-
que se conserve la justicia : una que dirija las cosas do que no podra un solo hombre cumplir esos dos ofi-
materiales y gobierne la vida terrena, y otra que rija cios ni adquirir dos ciencias necesarias para gobernar la
las espirituales y ordene la vida espiritual. repblica temporal y la eclesistica, ni podra gober-
6. Tercera prueba.En la Iglesia, segn San Ma- narlas cmodamente aunque adquiriera ciencia muy
teo (cap. 16 y 17), estn las llaves del reino de los cie- grande.
los. Esta potestad es muy diferente de la civil, que no 10. Confirmacin clara de lo anterior. La regia po-
tiene tales llaves ; luego, etc. Confirma esto el que, se- testad abarca toda potestad civil ; y por eso el verda-
gn S. Juan (cap. 20), la Iglesia tiene poder para per- dero rey, de suyo, est por encima de todos los ciuda-
donar los pecados, el cual no tiene ni el Rey ni ningn danos de la Repblica ; y con todo, no tiene autoridad
otro magistrado civil; luego, etc. Adems, la Iglesia sobre el culto divino ni sobre las acciones espirituales :
tiene poder para excomulgar : (S. Mat. 18 y I Corin- luego existe otra potestad diferente de la civil. Y est
tios 5). Tiene, finalmente, poder para consagrar el ver- claro el antecedente ; pues Sal fue constituido rey por
dadero cuerpo de Cristo (Luc. 22 y I Corint. 11). mandato de Dios (1. Reg. cap. 10), y Samuel escribi
la ley del reino en un libro y la deposit ante el Se-
7. Cuarta y principal prueba.Como aparece de los or; sin embargo, no le fue conferida ninguna potestad
textos citados y de otros muchos, los Apstoles del Se-
or tuvieron potestad y autoridad en la Iglesia; y no sacerdotal. Por el contrario, como ms adelante ofre-
ciese Sal sacrificios en Glgala, estando ausente Sa-
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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

muel, fue dursimamente castigado su atrevimiento y le Sumo Sacerdote Aarn y de los sacerdotes menores suba',
ternos, y se aade : Eleazar e Ithamar ejercieron el sacer-
fue dicho : Obraste neciamente y no guardaste el man-
damiento del Seor; si no lo hubieras quebrantado, ) te docio a la vista de Aarn, su padre. Y ms adelante
guardara Dios eternamente el reino de Israel (1. Reg. aade (v. 9) : Y dars en don los Levitas a Aarn y a
cap. 13). sus hijos; a quienes han sido entregados por los hijos
El Papa Pelagio habla de las dos potestades, y se en- de Israel.
cuentra su dicho consignado en la Dist. 96, cap. Duo En el Nuevo Testamento (Rom. caps. 12 y 13) dice
San Pablo : Toda alma est sometida a las potestades
sunt, donde se dice :
Augusto Emperador: son dos las potestades por las superiores; y l mismo explica suficientemente a qu
que principalmente se gobierna este mundo; la sagrada potestades se refiere. S. Pedro (1. cap. 2) dice: Estad
autoridad de los Pontfices y la potestad real. sujetos a toda humana criatura por Dios, sea al rey
El hecho de que entre los gentiles existan pontfices por su preeminencia, sea a los jefes en cuanto enviados
y sacerdotes a los que competa la administracin de las por Dios para castigo de los malos y alabanza de los
buenos. El de Lira entiende, sin embargo, que el texto
cosas sagradas y no a los cnsules o a otros magistrados
civiles, confirma lo antes dicho. Y en el c. Si Imperator, de San Pablo se refiere a las dos potestades.
en la misma distincin, se lee : Si el emperador es ca- 12. De la espiritual hay muchos ms textos de los
tlico, es hijo y no rector de la Iglesia; y en lo tocante que necesite y que el tiempo me permita aducir.
a la religin, a l le compete aprender, no ensear; l En el cap. ltimo del Evangelio de S. Juan leemos :
tiene ya los privilegios de su potestad, que le fueron Apacienta mis ovejas... A quienes perdonreis los pe-
divinamente concedidos para gobernar por medio de las cados... Y en el cap. 20: Y a ti te dar las llaves del
leyes pblicas, etc. reino de los cielos. Todo lo que desatareis en la tierra
ser desatado en el cielo. Lo, mismo en los caps. 16 y 18
11. En el c. Solitae (De major. et obedien.) tie dice : de San Mateo.
Cre Dios dos lumincres grandes en el firmamento del
cielo; estos dos luminares significan las dos dignidades Del poder de los presbteros dice San Lucas en el
cap. 22 : Haced esto en memoria ma. De la facultad de
que instituy en la Iglesia universal. De las dos tenemos
manifiestos ejemplos en el Antiguo Testamento. De la constituir obispos, presbteros y diconos vase 1. a
secular en el Exodo, cap. 18 : Por mandato de Dios es- Timot. 3 ; a Tit. cap. 1, y Hechos de los Apstoles, ca-
cogi Moiss en el pueblo de Israel a los ms fuertes, a ptulos 14 y 20.
fin de que entre ellos designara unos para el gobierno Veamos ahora, para mayor esclarecimiento de esta
de mil hombres, otros para el de ciento, otros para el conclusin, algunos argumentos en contra de ella.
de cincuenta y. otros para el de diez ; los cuales haban Primero.La multitud de autoridades es mala, como
de ser jueces del pueblo en todo tiempo. dice Aristteles en el 12 de los Metafsicos, y en el
En los Nmeros (cap. 3) se citan los grados del libro de los Polticos. Luego de ninguna manera con-

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

viene que haya varias y diferentes potestades en la Igle- ticos se empean en apartar las voluntades de los hom-
sia, que a ms de Repblica es un cuerpo, como lo dice bres sencillos de la debida obediencia a los prncipes y
S. Pablo : Muchos somos un cuerpo en Cristo. (A los sacerdotes, resistiendo al mandato de Dios para su pro-
Rom. cap. 12, y a los Corint. cap. 12.) pia condenacin y perdicin, como dice San Pablo. No
Si, pues, la Iglesia tuviese muchos prncipes o prela- haca falta contestarles, despus de los testimonios cita-
dos, sera algo tan monstruoso como un cuerpo con mu- dos de las Sagradas Escrituras con los cuales se quebran-
chas cabezas ; de donde se deduce que es ms conve- ta abiertamente su vesania ; mas como somos deudores
niente que uno solo administre los negocios seculares y a sabios e ignorantes, vamos a resolverlos.
los de la Iglesia. Se dice en el libro- de la Sabidura (cap. 8): La Sa-
Segundo argumento.En el 2. de los Eticos se dice bidura va de un fin a otro con fortaleza y lo dispone
que el fin de la potestad civil es hacer a los hombres todo con suavidad. Esto es propio del sabio, y as ense-
buenos y estudiosos ; esto es, adornados de virtudes. a tambin Aristteles en el 1. de los Metafsicos, que
Como esto basta para conseguir no slo la felicidad hu- es propio del sabio arreglar todas las cosas con orden.
mana y temporal, sino tambin sobrenatural y eterna, Siendo Dios tan infinitamente sabio como infinitamente
no hoy para qu aadir otra potestad distinta. poderoso, pudo prescindir de prncipes y de sbditos,
Tercer argumento.Segn San Mateo (cap. 17), dijo de prelados y de inferiores en el gobierno y administra-
el Seor : Los hijos son libres; y la Glosa aade : En cin de las cosas creadas, sin que ellas padeciesen detri-
todo reino los hijos del rey son libres. Mas como los mento. Pero no era esto, sin duda, conforme con su ili-
cristianos son hijos de Dios, segn lo dice San Juan mitada sabidura y su infinita providencia, sino ms bien
(cap. 1): Les dio poder para hacerse hijos de Dios; ordenarlo todo de tal manera que en vez de parecer el
luego son libres. Y en el cap. 8 dice tambin : Si el mundo un cmulo desordenado y casual de cosas, apa-
Hijo os ha libertado, sois verdaderamente libres. San reciera como un cuerpo con sus miembros o un edificio
Pablo en la 1. a los Corint. (cap. 7) escribe : Por un con todas sus partes demostrando una hermosura digna
precio habis sido comprados; no queris haceros sier- de su Hacedor.
vos de los hombres. Dedcese de todos estos testimonios
que los cristianos estn exentos de todo poder y servi- 13. Con la misma sabidura que estableci que en el
dumbre; son todos iguales ; ni dominan a otros, ni les orden natural los seres superiores gobernasen los inferio-
sirven. Y as no habr entre ellos ninguna potestad ni res, como se dice en el 1. de los Metafsicos y lo dice
autoridad, por lo menos de jurisdiccin. San Dionisio (cap. 4), De Divini nom., del sol en par-
Cuarto argumento.En el estado de inocencia no ha- ticular ; con la misma sabidura que quiso que en el cielo
bra ninguna potestad; luego tampoco en el estado pre- los ngeles inferiores fuesen iluminados por los superio-
sente, pues Cristo nos redimi. res, as determin que en la Iglesia hubiese orden y
Estos son los argumentos con que los herejes y cism- estuviesen repartidos los oficios ; haciendo unos de ojos,
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

otros de manos, otros de pies y los restantes supeditados por que la de los escribas y fariseos, como dice San
a esta disposicin. Mateo (cap. 5), as tambin debe ser mayor, no slo
Nos lo ensea tambin el Apstol elegantsima y exac- que la de los paganos y herejes, sino que la de los bue-
tamente por estas palabras de la primera Epstola a los nos filsofos, y, por tanto, algunos de nuestros actos
Corintios (cap. 12) : A la manera que el cuerpo es uno y deben estar ordenados a las cosas sobrenaturales.
tiene muchos miembros, y siendo muchos los miembros Del tercer argumento discurrir con mayor amplitud
el cuerpo es uno, as Cristo... ms adelante, al tratar de la libertad de los eclesisti-
El mismo Aristteles en el primero de los Polticos cos. Digamos ahora para resolverlo con Sto. Toms y
dice que en toda muchedumbre rectamente ordenada San Buenaventura (in fine 2, Senten.), que Cristo deca
debe uno ser el primero, al cual todos deben obedecer. que El y sus discpulos eran libres completamente, ya
En esto consiste la razn de la potestad. por razn de su ministerio, que ejercan con autoridad
Solucin de los argumentos.Respondo, pues, al pri- proveniente de la potestad espiritual, y por el que me-
mer argumento que realmente sera inconveniente que recan su recompensa, segn aquello de la primera a los
hubiese muchos prncipes o magistrados que tuvieran Corint. (cap. 9): Si os sembramos las cosas espiritua-
todos el mismo fin y lo procuraran con los mismos me- les, bien debemos recoger las corporales. O tambin,
dios ; pero eso no se da en nuestros casos. Ni la potestad porque como nada posean, nada tenan que pagar;
pues el tributo se paga no por razn de la persona,
civil y la eclesistica tienen el mismo fin, como est su-
sino por razn de las riquezas. Ni se pierde nada de la
ficientemente explicado, ni hay igualdad entre ellas, sino
potestad porque se la sujete a la potestad espiritual, ya
que de alguna manera la una se ordena a la otra, como
que sta cede toda en provecho de los sbditos y no
ms adelante se discutir.
en provecho del que gobierna.
Por lo anterior se ve clara la solucin del segundo ar- Al cuarto argumento respondo negando que en el
gumento. No basta el gobierno civil para llevar al hom- estado de inocencia no hubiese ninguna potestad. Aun-
bre a la eterna salvacin ; ni son suficientes la virtud que no hubiese ni magistrados ni prncipes que suje-
moral o civil ni la bondad para la vida eterna ; pues tasen a los hombres con el temor de las penas, s ha-
aparte de otras cosas, es necesaria la fe. Ya lo dice San bra potestad directiva y gubernativa, como, por ejem-
Marcos (cap. 16) : El que no creyere, etc. Tambin es plo, la paterna, a la cual deben someterse los hijos.
cierto que siempre hubo algunos sacramentos. S. Juan, Y aun es muy verosmil que, creciendo el humano li-
en el cap. 3, dice : Si alguno no renaciere del agua... Y naje, hubiese tambin quien administrase las cosas es-
en otro lugar : Si no comiereis la carne del Hijo del pirituales, lo que justificara la existencia de una po-
Hombre, no tendris vida en vosotros. Y la administra- testad espiritual. Trataremos esto con mayor extensin
cin de los sacramentos no pertenece a la potestad civil, en seguida. Vase Sto. Toms (I. parte, q. 96, art. 4).
sino a la espiritual y eclesistica.
Por otra parte, as como nuestra justicia debe ser ma.

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................................... .........
CUESTION SEGUNDA

Si tiene la potestad eclesistica algn efecto propia y ver-


daderamente espiritual

SUMARIO

1. LA POTESTAD ECLESISTICA ES CAUSA VERDADERA DE


ALGN EFECTO ESPIRITUAL.
2. LA POTESTAD ECLESISTICA ES DOBLE. EFECTOS DE
CADA UNA. ALGUNOS HEREJES NIEGAN A LAS DOS
LLAVES EFECTOS PURAMENTE ESPIRITUALES.
3. LAS DOS POTESTADES, LA DE ORDEN Y LA DE JURIS-
DICCIN, TIENEN EFECTO VERDADERAMENTE ESPIRI-
TUAL.
4. CRISTO EN CUANTO HOMBRE TUVO PODER PARA PERDO-
NAR LOS PECADOS. CMO US DE L VARIAS VECES
Y ADEMS LO DIO A LOS APSTOLES. REMISIN DE LOS
PECADOS POR LAS LLAVES ENTREGADAS A LA IGLESIA.
5. DOBLE ERROR DE LOS QUE DICEN QUE LOS PECADOS NO
SE PERDONAN EN VIRTUD DE LAS LLAVES, SINO QUE
SLO APARECEN COMO PERDONADOS.
6. DOS REMEDIOS EFICACES CONCEDIDOS POR DIOS A LA
IGLESIA PARA LA REMISIN DE LOS PECADOS.
7. CON SLO LAS LLAVES DE LA IGLESIA BASTA PARA LA

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

SALVACIN Y PARA ABRIR EL REINO DE LOS CIELOS, to en cuanto que le gobierna y dirige a la bienaventu-
CUANDO DE NINGUNA OTRA MANERA PUDIERA ABRIRSE. ranza sobrenatural.
La potestad de orden comprende no slo el poder
8. QU ES CONTRICIN.
de consagrar la Eucarista, sino tambin el preparar y
9. CUNDO AL DOLOR NO SE LE LLAMA CONTRICIN.
habilitar a los hombres para recibirla, y aun todo lo
QU, DOLOR BASTA, ACOMPAADO DE LAS LLAVES, PARA que de alguna manera a ella se ordena : como el con-
10.
LA REMISIN DE LOS PECADOS. sagrar los sacerdotes y conferir las dems rdenes, ad-
ministrar todos los Sacramentos, perdonar los pecados,
Habiendo distinguido la potestad eclesistica de la ci- y, finalmente, todo lo que tenga alguna razn de con-
vil por el fin distinto que tienen, que es espiritual el sagracin. Por lo cual esta potestad es llamada muchas
veces potestad de consagracin.
de aqulla y temporal el de sta, viene en seguida otra
cuestin, a saber : si la potestad eclesistica tiene al- A la jurisdiccin pertenece todo lo que est fuera de
gn efecto pura y simplemente espiritual. Digo, ante la consagracin y administracin de sacramentos : como
todo, que aunque la potestad eclesistica no tuviera tal es el dar o quitar leyes, excomulgar, administrar jus-
efecto, siempre sera distinta de la civil y sera potes- ticia, fuera del sacramento de la penitencia y otras
tad espiritual. cosas parecidas.
Se demuestra esto considerando que su fin sera dis- Dicho esto, tengo que advertir que muchos herejes
tinto del de la potestad civil. Por ejemplo : la bienaven- niegan todo efecto espiritual a las dos llaves. Los que
turanza sobrenatural, el culto divino y el bien del es- niegan que est en la Eucarista el verdadero cuerpo
pritu, o sea, del alma, que no caen dentro del poder de Cristo, niegan que el sacerdote, al consagrar, pro-
civil, sino del eclesistico, y se cuentan entre las cosas duzca algo espiritual. Segn ellos, ni es ni contiene nada
espirituales. espiritual ; es nicamente un smbolo o una seal del
1. En segundo lugar, establezco la siguiente conclu- cuerpo de Cristo o de la gracia. Niegan, adems, que
sin : La potestad eclesistica es verdaderamante y de el sacerdote perdone de verdad los pecados y confiera
suyo causa de efectos espirituales. la gracia, y privan a la potestad de jurisdiccin de todo
Recordemos, para aclarar ms esto, aquella distincin efecto espiritual, negando que la excomunin quite algo
de los telogos, segn la cual la potestad eclesistica es espiritual al excomulgado, excepto la comunicacin ex-
doble : potestad de orden y de jurisdiccin. terior con los fieles, que no es cosa espiritual.
Dejando estas disparatadas locuras de los herejes acer-
2. Doble es, pues, la potestad : potestad de orden y ca de la Eucarista, de la cual nada quiero tratar aho-
potestad de jurisdiccin; la de orden tiene por objeto
el verdadero cuerpo de Cristo, esto es, la Eucarista ; la ra, dir algo, y no muy extensamente, por haberlo he-
de jurisdiccin tiene por objeto el cuerpo mstico de Cris- cho ya con detencin en las lecciones ordinarias, acer-

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ca de la remisin de los pecados y del efecto de la ex- tra la de ellos con breves argumentos, tocando slo los
comunin. puntos principales.
Pero como hay, hasta entre los autores catlicos, Ante todo, pongo las palabras del Seor, segn San
quienes no atribuyen simplemente a la potestad de or- Juan (cap. 2 O) : A quienes perdonareis los pecados, les
den la remisin de los pecados o la colacin de gracia sern perdonados. San Mateo (cap. 18) : Todo lo que
ni algn efecto verdaderamente espiritual; o que afir- desatareis en la tierra, etc. San Mateo (cap. 16) : Y a
man que la excomunin no quita nada espiritual, repito ti te dar las llaves del reino de los cielos.
la conclusin primera; esto es, que ambas potestades, Ahora arguyo as : estas palabras son las mismas que
la de orden y la de jurisdiccin, tienen verdadero efec- las de mi conclusin ; luego sin son verdaderas, tam-
to espiritual. bin ella lo es.
3. Ante todo digo, que las llaves de la Iglesia (o sea, Y se confirma, porque perdonar los pecados equiva-
la autoridad de la Iglesia, o la autoridad eclesistica) le a quitarlos a quien con ellos est ligado; no signifi-
son propiamente causa de la remisin de los pecados y ca de ninguna manera demostrar o declarar que esta-
de la gracia. Esta cuestin es la misma que aquella de si ban ya perdonados. Es la misma equivalencia que el
por el Sacramento de la Penitencia se confiere alguna perdonar una deuda.
vez la gracia primera. Se confirma esto, en segundo lugar, porque Cristo
No hubo grandes dudas acerca de esto entre los ms tuvo poder para perdonar los pecados, en el mismo
graves autores antiguos, los cuales comnmente creye- sentido que dice mi conclusin, y pudo dejar este po-
der a los Apstoles ; pero no pudo, al dejrselo, em-
ron que los pecados de tal manera se perdonaban al- plear palabras ms claras para precisar este legado o
gunas veces por el poder de las llaves, que sin ellas
esta comisin de dicho poder que aquellas con las que
no podan ser perdonados. Sin embargo, entre los es- les di las llaves; luego...
eritores recientes hay no pequeas ni poco enconadas
luchas y disputas. Algunos de ellos, ms agudos y 4. Que Cristo tuviese, aun en cuanto hombre, esta
de mayor ingenio de lo que convendra a la disciplina potestad, no puede dudarse. El mismo lo dijo (San Mar-
teolgica, dicen que los pecados mortales nunca pue- cos, cap. 2 ; San Mateo, cap. 9, y San Lucas, cap. 15):
Para que sepis que el Hijo del Hombre tiene potes-
den ser perdonados ms que por la contricin, y, por
tad en la tierra para perdonar los pecados, dijo al pa-
lo tanto, nunca son perdonados ni se confiere la gra-
raltico, etc... Y en San Mateo (cap. 28) se lee : Me ha
ia primera por el poder de las llaves. En una pala-
sido dada toda potestad en el cielo y en la tierra.
bra : que nunca se perdona delante de Dios de tal ma-
Y no slo es cierto que tuvo poder para afirmar la
nera que pueda decirse que perdonar equivale a borrar remisin de los pecados, sino que no me queda duda
los pecados. Ya hemos combatido a stos con ms pro- ninguna que us de aquella potestad cuando dijo al
fundidad y empeo; ahora probar mi conclusin con- paraltico : Hijo; tus pecados te son perdonados, y cuan-

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pecado al poder de ellas, no slo no consigues la gra-


do dijo (S. Lucas, cap. 7): Se le perdonan muchos pe-
cia y el perdn, sino que (como vosotros mismos con-
cados, porque am mucho. cedis) se vuelve con un nuevo pecado? A qu tanto
No quiso Cristo con esto demostrar, ni discutir ni
defender que El tena potestad para declarar que los ensalzar y poner por las nubes los Santos esta potestad?
pecados estaban perdonados ; pues las mismas palabras Qu vale este premio que el Seor prometi al Prn-
emple al decir : Perdonados son tus pecados, que cipe de los Apstoles por su magnfica confesin de fe;
cuando le dijo: Te dar las llaves del reino do los cie-
cuando dijo : Aquellos a quienes perdonareis los pe- los? Ms que llaves, sern lazos o trabas, o cualquie-
cados... Salvo que es ms puro latn remittere que di-
mittere, las dos palabras tienen la misma fuerza y en ra otra cosa. Y, si estamos sometidos a tales llaves y
griego es la misma palabra. no somos perdonados, sera en esto de peor condicin
la ley evanglica que la mosaica o la natural.
El Seor hace lo que concede a los Apstoles en
el mismo lugar, cuando dijo : A la manera que el Pa- Tercer argumento principal.Si el significado de
dre me envi, as os envo Yo a vosotros. Aadiendo en la palabra absuelvo fuese : yo declaro que ests absuel-
to, la frmula regular y legtima de la absolucin sera :
seguida : Recibid el Espritu Santo; a quien perdona-
reis los pecados, etc.... De donde se deduce que les dio yo te declaro absuelto; pero esta frmula no se atreve-
la misma potestad que El tena. ran a usarla ni aun los mismos adversarios.
Adems : qu necesidad tena de enviar el Espritu Confirmacin del argumento anterior. Y a quin de-
muestra el sacerdot e que estaba absuelto el pecador? A
Santo nicamente para perdonar o relajar los pecados
la Iglesia, no ; y a Dios, mucho menos.
en el foro de la Iglesia, o para indicar que estaban per-
donados? Ciertamente que los Apstoles, segn aquellas Adems, el sacerdote perdona ciertamente la pena
palabras, no podan creer otra cosa, sino que haban de los pecados, y no declara que est perdonada sola-
mente ; luego la palabra perdonar debe tomarse en sen-
recibido la verdadera potestad para perdonar los pe-
tido propio en ambos casos.
cados. Ni puede entenderse bien cmo entreg el Se-
or las llaves del reino de los cielos, si (como ense- Cuarto argumento principal.En el bautismo se
an los contrarios) no lo abre nunca el sacerdote. Para perdonan los pecados; luego tambin en el sacramento
qu sirven las llaves sino para abrir o cerrar? de la penitencia.
Segundo y principal argumento.Si las llaves de la A esto contestan los adversarios de varias maneras.
Iglesia sirven para atar y no para desatar, o perdonar Unos dicen que al adulto no se le perdonan primaria-
los pecados, no deben contarse entre los privilegios y mente por el bautismo ; y otros, concedindolo del bau-
gracias de la Iglesia, sino entre las cargas, y ciertamen- tismo, lo niegan el sacramento de la penitencia. Pero
te las ms graves. Porque, qu beneficio recibimos de como en el Evangelio se atribuye con las mismas pala-
tener que confesar los pecados (cosa bien molesta) por bras el perdn de los pecados al bautismo y a las lla-
causa de las llaves, si al cabo, cuando acudes con un ves, y aun a stas ms abiertamente, de ah que ni con

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

probabilidad ni uniformemente se puede negar a las rio, con slo aumentar un poco el esfuerzo o el inte-
llaves lo que se concede al bautismo. No veo cmo pueda rs, tanto como por el ex opere operato del Sacramento.
negarse que el bautismo se concediese para perdonar Qu vale, pues, esta prerrogativa de los Sacramentos,
los pecados, pues todos los santos vivamente lo sostie- si por ellos no alcanzo ms que un cierto grado de gra-
nen; ya que aqu no puede haber absolucin, o sea cia, que puedo conseguir slo con un acto un poco ms
la declaracin que ellos pretenden que hay en el sacra- intenso o hecho con ms fervor? Luego tengo que ne-
mento de la penitencia. Luego si, segn la Escritura, gar que los Sacramentos no concedan algo ms impor-
hay remisin de los pecados, esta remisin debe ser tante.
propia y verdadera. Aun ms ; parece que es artculo Y por qu hemos de forzar las palabras o interpre
de fe : Confesamos que hay un bautismo para la remi- tarlas mal? Dar la gracia, ni signific ni significar nun-
sin de los pecados. ca acrecentarla. Lo propio de la gracia es hacer a uno
Confirmacin de lo que precede.Si por el sacra- amigo o grato ; constituir a uno en gracia significa hacer
mento (como confiesan los autores de la opinin con- grato al que no lo es.
traria) se quitan primeramente el pecado original y el Una cosa es aumentar la amistad y otra tomar a uno
venial, de dnde sacan esta limitacin de que no se por amigo; y los antiguos nunca hablaron de tal mane-
extienda el perdn a los mortales? Siendo as que en ra que pudiera entenderse que aumentar la gracia era
el Evangelio se dice solamente que los Sacramentos se ser causa de la gracia.
nos dieron para perdonarlos todos, sin distinguir el Sexto y ltimo argumento.Si no se perdonan los
mortal del original ni del venial. pecados por las llaves, no tenemos ninguna prueba en
Quinto argumento.Si los Sacramentos nunca con- la Sagrada Escritura de que haya algn Sacramento de
fieren la primera gracia a los adultos (de todos los Sa- la penitencia. En ella no consta otra cosa sino que por
cramentos juzgan los adversarios lo mismo), cmo es las llaves se perdonan los pecados. Si, segn vosotros,
que todos los santos y todos los autores ensean y pre- para ello no se requiere la colacin de la gracia, puesto
dican que los Sacramentos de la Nueva Ley causan la que no hay ms que declaracin del perdn, no hay
gracia? fundamento ninguno para decir que existe el Sacramen-
A esto responden que por ellos se aumenta. No s yo to de la penitencia. El decir que existe, es nicamente
que ste sea privilegio de los Sacramentos, puesto que porque por la Escritura consta que por las llaves se
por todo acto meritorio se aumenta. Pero no ex opere perdonan los pecados; pero como esto no puede reali-
operato, dicen ellos, y empleo sus mismas palabras [es zarse sin la gracia, de ah que las llaves tienen que con-
decir, no por la virtud intrnseca del Sacramento inde- ferirla ; y as se hace el Sacramento. Mas toda esta teo-
pendientemente de la virtud del ministro o del que re- ra queda demolida con la doctrina de los contrarios.
cibe el Sacramento]. Sea as. Pero eso, de qu sirve? 5. Por lo cual yo pienso que de ninguna manera
En ese caso yo conseguira por cualquier acto merito- debe admitirse que por virtud de las llaves no se per-

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FRANCISCO DE VITORIA

donan los pecados, sino slo se indica su remisin. Los de la culpa, y el pecador sin Sacramento perdurara
que lo afirman, varones, por otra parte, agudos y doc- en ella. Para que se perdone no se requiere tal dispo-
tos, caen en doble error, a causa de no entender bien lo sicin, sino que basta no poner bice a las llaves.
que es la contricin. 7. Este es, pues, el summum de los beneficios y pri-
Creen, en primer lugar, que la contricin es tan su- vilegios con que enalteci Cristo nuestro Redentor a su
ficiente para la remisin de los pecados, que, ella su- Iglesia en el Nuevo Testamento, y es el que tanto cele-
puesta, el perdn y la gracia se deben como de justicia ; bran los antiguos Santos Padres : que con el poder de
de aqu se sigue que afirmen, en contra del Apstol las llaves de la Iglesia totalmente se abren las puertas
San Pablo, que la primera gracia se debe de congruo del reino del cielo, que deninguna otra manera podran
al mrito. No piensan que, sea la que sea la disposi- abrirse : y ellas solas son bastante para la salvacin.De
cin del pecador, es tan libre la concesin de la gracia esto no me queda ninguna duda, sobre todo habiendo
y tan gratuitamente se perdonan los pecados, como tan dicho el concilio Florentino : El efecto del Sacramento
gratuitamente, y aun ms, se le dio a Adn la gracia de la Penitencia es la absolucin de los pecados.
en el primer estado. No se puede concebir ms mrito Argumentos en contra.Veamos ahora algunos ar-
que la misericordia divina ; ni es la contricin ms me- gumentos contra esta verdadera doctrina.
ritoria de la gracia o del perdn de los pecados que lo
Primero. El que se acerca al Sacramento de la Pe-
son las buenas obras para la predestinacin. S algo se
nitencia en pecado mortal no slo no alcanza la remi-
me alcanza, esta era una buena parte del error de los
sin de los pecados, antes bien, de nuevo delinque. Lue-
pelagianos.
go por el poder de las llaves no se perdonan. Se con-
En segundo lugar, yerran de contraria manera, pues
firma esto, pues si se perdonaran con semejante dispo-
creen que de tal modo es necesaria la contricin para
sicin, sera licito acercarse al Sacramento a sabiendas
el perdn de los pecados, que sin ella apenas podra el
de que se ama el pecado.
mismo Dios perdonarlos.
Segundo. Hay verdadero Sacramento cuando uno
6. Mas la verdad es sta : que Dios dej a su Iglesia se acerca a la penitencia despus de la contricin, y la
dos remedios eficaces para el perdn de los pecados, a frmula tiene el mismo sentido que cuando uno se acer-
saber : la penitencia y las llaves. Por eso se ha dicho ca antes de tener contricin; pero en el primer caso
expresamente que por las llaves de la Iglesia se perdo- no absuelve el sacerdote, sino que demuestra que est
nan los pecados lo mismo que por la penitencia. Basta absuelto el penitente. Luego la absolucin y remisin
con no poner obstculos a las llaves o, lo que es lo mis- de los pecados son iguales a una declaracin.
mo, que no haya afecto al pecado cometido ni al fu-
Tercero. O basta cualquier dolor para remover los
turo ; que haya arrepentimiento del pecado y prop-
obstculos y recibir la gracia, o no. Si no basta, no se
sito de evitarlo en lo sucesivo ; aunque esto se haga de
puede determinar qu dolor es suficiente, excepto la
tal manera que ello no bastara slo para la remisin
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86
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

contricin, pues no se ve razn especial que diferencie Eucarista, que no debe administrarse sino a los vivos,
a cualquier otro dolor ; luego es indispensable la con- puesto que se administra a manera de alimento. En con-
tricin. Si basta cualquier dolor, entonces es suficiente secuencia, podra decirse lo mismo de la penitencia que
el que procede nicamente del temor de la pena. fue 'instituida para resucitar a los muertos, y as no ha-
bra inconveniente en acercarse a las llaves de la Igle-
Cuarto. Por la misma razn tienen las llaves poder
sia con conciencia de pecado mortal.
para perdonar los pecados que para retenerlos; pero
Y podra defenderse con gran probabilidad, que si
es evidente que el retenerlos no es otra cosa que decla-
uno se llegase al Sacramento de la Penitencia quitado
rar que Dios no los ha perdonado, ni pueden retenerse
todo afecto a los pecados pretritos, pero sin ningn
sino los que Dios no perdona ; luego de un modo seme-
dolor y slo con propsito de evitarlos en lo futuro y
jante, absolver ser lo mismo que declarar que Dios ha
con nimo de recibir el perdn, ciertamente lo conse-
perdonado. guira. Yo no s si esto ser cierto, pero creo que no
Para la solucin de estos argumentos advierto ante
podr ser impugnado con fuertes razones.
todo que el Doctor Sutil parece decir expresamente
No apartndome mucho del camino ordinario y de
(4. dis. ulti. arg. 3.) que para recibir la gracia por el
la doctrina corriente, digo ahora que no es lcito acer-
Sacramento de la Penitencia no hace falta otra disposi- carse al Sacramento de la Penitencia con afecto al pe-
cin que querer recibirla y someterse a las llaves. Y cado mortal. Si alguno lo hiciese, no conseguira el
esto mismo dice del Sacramento del Bautismo. Caye- perdn de sus culpas.
tano dice expresamente del Bautismo (3. p. q. 86. a. 2.
8. Para lo cual debe advertirse, que contricin no
ad primum) que en este Sacramento no se exige ningn
dolor para el perdn de los pecados, ni aun de los mor- es otra cosa que dolor de los pecados por Dios; esto es,
tales, sino solamente la voluntad de recibirlo para per- en cuanto son ofensa de Dios, con propsito de no vol-
dn y remisin de ellos. Y en verdad que debiera de- verlos a cometer ; todo lo dems no son ms que cues-
cir otro tanto del de la Penitencia, que, lo mismo que tiones escolsticas, dificultosas y sutiles, que importan
el Bautismo, fue instituido manifiestamente para per- poco : cuestiones ms bien fsicas que teolgicas. Para
donar los pecados, y, sin embargo, niega a la Peniten- m no hay duda ninguna de que si uno se duele en
da lo que al Bautismo concede. Con qu lgica, l lo absoluto de sus pecados porque son ofensa de Dios, y
sabr. propone, a la vez, guardar sus Mandamientos, consi-
Tambin Santo Toms (3. p. q. 89. art. 3. ad se- gue la remisin de sus culpas, si no hay algn otro im-
pedimento.
cundum) dice que el Bautismo es como una absolucin
o lavado y como una generacin ; esto es, un cambio 9. Puede darse un dolor que no sea contricin por
del no ser espiritual al ser espiritual. Segn esto, no haber algo que lo impide ; como, por ejemplo, porque
hay inconveniente en llegar al Bautismo con concien- con tal dolor se persevera en el pecado por ignorancia,
cia de pecado mortal, aunque s la habra en recibir la ya reteniendo lo ajeno o no abandonando el error ; tal

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

es el caso de los herejes o infieles, que se duelen de sus gan poder suficiente, sino porque el pecador se com-
pecados por Dios y forman propsitos; y con todo, este place virtualmente en el pecado y no quiere arrepen-
dolor no es c ontricin, ni basta para el dolor de los pe- tirse de haber ofendido a Dios.
cados, no porque sea necesario mayor dolor ni otro dis- En cuarto lugar, digo que si cree que tiene dolor por
tinto, sino porque no cumplen lo que deben cumplir. Dios y propone guardarse de pecados para lo futuro,
As, pues, este dolor, suficiente de suyo, no lo es por- siempre alcanza la gracia, si no es que ponga algn
que algo extrnseco se lo veda. Pero si este hombre res- impedimento, conforme se ha explicado ya ; como, por
tituye lo ajeno y abandona su error, sin que el dolor ejemplo, que persevere en algn pecado ; pero entonces
cambie en nada, sera ya contricin ; y esto es necesario ya no es por falta de dolor.
tenerlo muy presente para no decir algo o increble o Replicars : ese hombr e ya consigui la graci a antes
ininteligible en cosas necesarias para la salvacin. del Sacramento ; pues, como t dices, el dolor que tie-
Supuesto lo anterior, digo, en primer lugar, que si ne es contricin.
alguno se acerca al Sacramento de la Penitencia sabien- Por lo que afirmo., en quinto lugar, que, se da el caso
do y notando que no tiene ningn dolor de los pecados de que alguno crea que se duele de los pecados en
cometidos, no slo no consigue el perdn, sino que peca cuanto son ofensa de Dios, y, sin embargo, no sea este
mortalmente, aunque tenga propsito para en adelante. el motivo, sino otro. Puede algunas veces sentirse y
Digo, en segundo lugar, que si uno tuviere dolor y advertirse el dolor ; pero tambin puede ignorarse si
comprendiese que no es dolor de los pecados en cuanto este dolor es por haber ofendido a Dios ; pues como
son ofensa de Dios, sino por temor a las penas del in- dice San Agustn : Vuela el entendimiento, pero los
-

fierno, por ejemplo, entonces este dolor no le basta, afectos son tardos y a veces nulos. Y as acontece que,
porque no le pesa el haber ofendido a Dios, e importa creyendo uno tener dolor por haber ofendido a Dios,
poco que lo tenga si no es por este motivo. Es lo mismo o no lo tenga, o no sea por esta causa, y en este caso,
que si no tuviera ningn dolor, y peca mortalmente si
en virtud de las llaves, hay remisin de los pecados.
as se acerca al Sacramento de la Penitencia (1).
En tercer lugar, digo que tampoco le basta al peca- 10. Digo en sexto lugary esto es una consecuen-
dor un dolor cualquiera, si cree que est todava en cia de lo anteriorque basta para la remisin de los
pecado mortal y no tiene contricin. Por tanto, aado pecados, en virtud de las llaves, todo dolor y slo aquel
que acercarse con afecto al pecado a la Penitnencia es dolor que el penitente cree que es contricin. Eso
cometer un nuevo pecado, porque se pone bice a la basta, si no hay algn extrao impedimento, o tal ne-
gracia. Y esto es probable, no porque las llaves no ten- gligencia al examinarse, que por ello se omitan los pe-
cados.
(1) La mayora de los telogos consideran que este dolor basta Si alguno al examinar su conciencia no pone ningn
para obtener en el Sacramento de lo, Penitencia el perdn de los inters y estudio, y cree temerariament e que as est
pecados (N. del E.). suficientemente arrepentido, es lo mismo que si no se

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA'

arrepintiese. Pero si despus de un examen razonable, tal, no excusara al que lo recibe ; pues claro es que
cree de buena fe estar suficientemente arrepentido, en- no se requiere el mismo examen de conciencia para
tonces, aunque se equivoque, consigue sin duda alguna administrar el Sacramento de la Eucarista que para
el perdn de los pecados por el Sacramento de la Pe- recibirlo, aunque para las dos cosas sea necesario.
nitencia. Con lo dicho quedan claramente resueltos los Al segundo argumento respondo, que si alguno se
argumentos primero y tercero. acerca al Sacramento de la Penitencia despus de for-
Pero todava hay otro argumento comn contra esta mada la contricin, es verdaderamente absuelto, pues
doctrina : el que cree estar suficientemente arrepentido el sacerdote da sentencia suficient e para ponerle en gra-
puede tener ignorancia vencible o invencible. Si es in- cia, aunque antes no lo estuviese.
vencible, ya no necesita ms dolor ; hizo lo que deba, Al cuarto argumento digo que retener es no perdo-
y, por tanto, sus pecados quedan perdonados. Si es ven- nar, y no es declarar que los pecados no estn perdo-
cible, entonces se acerca al Sacramento con pecado mor- nados, como quieren los adversarios, pues, segn se ha
tal y no es perdonado. Luego no hay nadie que en e] explicado ya, puede suceder que slo por faltar la abso-
Sacramento de la Penitencia reciba la primera gracia. lucin de las llaves, no haya perdn de las culpas. Y,
Respondo de dos maneras. La primera, concediendo adems, como todo pecador (segn suponemos ahora)
que aquella ignorancia es invencible ; y en este supues- tiene que acudir a las llaves, hasta la misma remisin
to la verdadera consecuencia no es que ya alcanz el alcanzada por la contricin depende de ellas ; o mejor
perdn de los pecados, sino que no comete un nuevo dicho, se concede en virtud de ellas ; as como la gra-
pecado por omitir la contricin. cia otorgada antes de la Pasin de Cristo, en virtud de
La segunda y ms conveniente manera es concedien- su Pasin fue otorgada.
do que aquella ignorancia es vencible ; y cuando de- Finalmente, y se a de esto lo que quiera, aun conce-
duces, luego peca acercndose al Sacramento, niego diendo que retener sea lo mismo que declarar, perdo-
la consecuencia. La irreverencia contra el Sacramento nar no debe ser lo mismo que declarar. No slo quere-
la comete el que se acerca a l a sabiendas de pecado mos, sino que decimos que las palabras se deben to-
mortal ; y as no pecara el que, con ignorancia crasa, mar en su propio sentido, y as perdonar es perdonar,
celebrase misa sin ara. y retener es retener. Si el retener no se realiza (en este
O puede responderse tambin que esa ignorancia es , caso) sino como una declaracin, retener ser igual a
vencible respecto al examen de los pecados o al pre- declarar ; pero perdonar puede realizarse en otro sen-
cepto de la contricin, si es que lo hay, e invencible, tido distinto de declarar, y en ese sentido hay que to-
respecto del Sacramento. Nada tiene esto de extrao. marlo.
Una misma ignorancia puede excusar alguna vez a una Dedcese, pues, de esta discusin que la potestad de
persona y no a otra. Por ejemplo : la ignorancia que orden tiene algn efecto espiritual. No quiero decir con
excusara al que confiere un sacramento en pecado mor- esto que no tenga otros diferentes, sino que el espiri-

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FRANCISCO DE VITORIA

tual es principalsimo y el ms atestiguado y conocido


por las Sagradas Escrituras, pues tambin de la potes-
tad de orden procede la consagracin de obispos y pres-
bteros, en la cual se producen efectos pura y verda-
deramente espirituales. Y baste con esto de la potestad
de orden.
Queda por tratar acerca de la potestad de jurisdic-
cin; si la excomunin, por ejemplo, es un efecto es-
piritual o si tiene algn efecto espiritual. De esto ha-
bl largamente In quarto Sentntiarum, al tratar de CUESTION TERCERA
la cuestin de las llaves.
Con qu derecho se estableci la potestad eclesistica

SUMARIO
1. QUE.
AUTORIDAD ESTABLECI LA POTESTAD ECLESISTICA.
2.
DIFERENCIA ENTRE LA POTESTAD CIVIL Y LA ECLE-
SISTICA.
3.
EN CUANTO A ALGUNA PARTE LA POTESTAD ECLESIS-
TICA PROCEDE DEL DERECHO NATURAL Y DEL POSI-
TIVO.
4.
TODA LA POTESTAD ECLESISTICA Y ESPIRITUAL QUE
ACTUALMENTE RESIDE EN LA IGLESIA, ES MEDIATA
O INMEDIATAMENTE DE DERECHO DIVINO POSITIVO.
5.
TODA LA POTESTAD ESPIRITUAL QUE HUBO EN LA AN-
TIGUA LEY ERA DE DERECHO DIVINO POSITIVO.
6.
AUNQUE NO HUBIERA SIDO INSTITUDA POR DIOS, EL
PUEBLO DE ISRAEL PUDO, CON SU AUTORIDAD, ESTA-
BLECER TODA LA POTESTAD QUE EN LA ANTIGUA LEY
FU ESTABLECIDA POR DERECHO DIVINO.

Habiendo tratado en parte de


ma, de su, la potestad en s mis-
efecto y de su fin general, creemos hacer algo
94
95
------ -------- --
--

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importante si discurrimos ahora acerca de la causa efi- 2. He aqu la diferenci a


que hay entre la potestad
ciente y del origen de la potestad eclesistica, pues, se- eclesistica y la civil. Esta nace de la repblica, pues
gn la doctrina de Aristteles, conocemos exactamente sirve para conseguir el fin natural de ella, como ya he-
esta potestad si conocemos todas sus causas. Luego, ha- mos discutido en otro lugar; en cambio, la eclesistiea
biendo tratado de su causa final, que es importantsima, aventaja no slo a toda autoridad particular, sino a la
resta ocuparnos ahora de la eficiente y del autor de esta de todo el mundo ; y si bien el derecho natural es de-
potestad. recho divino, no sale de los lmites de la naturale
za ;
1. Proposicin primera.Considerada en toda su por eso no puede alcanzar a los trminos y a los fines
extensin esta potestad, ni tiene ni pudo tener su ori- de la potestad espiritual.
gen en el derecho positivo. Se confirma esto ; primero, porque as
comoe
Se deduce con toda claridad de lo dicho anteriormen- cimiento natural no se extiende hasta los efectos l cono-
te : tiene muchos efectos espirituales, como son la re- de esta
potestad, as tampoco el derecho ni la potestad natura-
misin de los pecados, la gracia, la consagracin de la les: y segundo, porque esta potestad constituy e
Eucarista y otros semejantes, que exceden a todo hu- al hom-
bre en estado de gracia, y si fuera natural, sucedera
mano poder. Luego no pueden tener su origen en el que el hombre podra conseguir la gracia por principio
derecho humano. Ya lo dice S. Marcos (cap. 2): Quin , lo que es un error condenado por la Iglesia
pioss
puede perdonar los pecados sino Dios? Y as bien de- acontra los Pelagianos y contrario a lo que dice San Pablo
can que Cristo blasfemaba al perdonarlos si no fuera los Romanos (caps 3, 4 y 5):
la fe. Somos justificados por
Dios. Y S. Lucas (caps. 5 y 7) dice : Quin es ste que
hasta perdona los pecados? 3. Proposicin tercera.--Alguna
Se confirma que no tuvo su origen en el derecho civil, parte de la potes-
tad eclesistica pudo tener origen en el derecho natural
porque la potestad eclesistica, como ya se ha probado, o positivo,
es distinta de la autoridad civil; pero como el derecho esto es : en cuanto a algunos efectos o actos
eclesistico presupone ya constituida la potestad, de ah de ella. Se prueba porque, como dijimos, sin salirnos
del derecho natural, vemos que ambas potestades son
que la potestad eclesistica no se derive del derecho po-
necesarias a la repblica ; y tambin con la sola razn
sitivo. En segundo lugar, es bien manifiesto que Cristo, natural puede co
verdadero Dios, fue el primero que entreg las llaves conocerse la existencia de Dios, y que
Dios es premiados de los que le buscan.
del reino de los cielos (Matth. 16). Esto dice el
Apstol a los Romanos (cap. 1). aadiendo que
Proposicin segundaTampoco pudo toda ella na- es ma-
nifiesta la sempiterna virtud de Dios y de su divinidad.
cer del derecho natural. Esto se ve claramente, porque
la potestad eclesistica tiene efectos superiores a toda la y, Sguese
por de aqu que los hombres deben honrar a Dios,
naturaleza ; luego no pudo establecerla el derecho na- tanto, aun sin ningn mandato especial suyo,
tural. al rgimen del en la repblica quienes atendieran slo
pudo sealarse
culto divino co n prelacin y autoridad

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7 97
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

en las cosas sagradas, cuya autoridad sera espiritual y otros profetas, a otros evangelistas, a otros pastores y
no civil, como ahora lo es por derecho divino. Por esta doctores para la consumacin de los santos en la obra
razn condena el Apstol a los filsofos que habiendo del ministerio en la edificacin del cuerpo de Cristo.
conocido a Dios, no lo glorificaron como a Dios, sino Mas toda la potestad eclesistica o es alguna de las que
que cambiaron la gloria del Dios invisible en la imagen dice el Apstol o depende de ellas ; luego...
del hombre corruptible y honraron y sirvieron ms a 5. Proposicin quinta.Toda la potestad espiritual
la criatura que al Criador. Por tanto, as como leemos que hubo en la antigua ley despus que los israelitas
que hubo entre los gentiles sacerdotes, pontfices y sa- quedaron libres de los egipcios, fue de derecho divino
crificios a los falsos dioses de institucin humana ; por positivo.
esta misma institucin, pudo haber tambin sacrificios
Esto se prueba slo con lo que dice la misma Ley.
y sacerdotes para el culto del Dios verdadero ; y as ha- Toda fue dada por Dios, y de ella se dice : La ley fue
bra verdadera potestad espiritual distinta de la civil. Y dada por los Angeles en la mano del Mediador (Galat.
aun, como en seguida hemos de decir, en algn tiempo
cap. 3); y en el captulo 15 de San Mateo dice Cristo
entre los servidores del verdadero Dios existi tal potes- a los judos : Habis anulado el mandamiento del Se-
tad espiritual, establecida por la sola autoridad humana. or por vuestras tradiciones, y habla de aquel precepto
del Declogo : honra a tu padre y a tu madre,
4. Cuarta proposicin.Toda la potestad eclesis- etc. San
tica y espiritual que ahora reside en la Iglesia es, me- Esteban (Act. c. 7) dice que la ley fue dada por dispo-
diata o inmediatamente, de derecho divino positivo. sici n de los Angeles, v que Moiss recibi palabras de
Se prueba y declara esta proposicin. Como veremos vida para entregarlas al pueblo. San Pablo a los Hebreos
ms adelante, toda la potestad eclesistica viene de los (cap. 1) dice : De muchos modos y maneras habl 'Dios
Apstoles, los cuales la recibieron de Cristo, Dios y Se- en otro tiempo a los padres por los profetas...
flor verdadero ; luego es de derecho divino positivo. Error fue de los Maniqueos el decir que la ley de Moi-
Dije antes que poda derivarse mediata o inmediata- ss no era la ley de Dios. Sin embargo, en la misma ley
mente de este derecho, no slo porque los Apstoles se dice muchas veces : Si cumpliereis el precepto del Se-
fueron los primeros en tenerla, y de ellos pas a sus su- or... Si guardarais los mandamientos del Seor_ y otras
cesores, sino tambin porque creo que hay en la Iglesia cosas parecidas.
alguna potestad de slo derecho positivo, pero que se Ahora bien; en la ley estaba todo lo referente al or-
deriva del divino positivo tal es la potestad de las r- den y reglas del culto divino y a los pontfices, sacerdo-
denes menores, y quiz alguna otra, de la que hablar tes y ministros, como ya se dijo; luego toda la potestad
luego. tocante al culto divino, que era nicamente espiritual,
Se confirma con lo' que dice el Apstol (Ephe. 4): fue establecida por derecho divino positivo. Y en el
Se nos dio a cada uno la gracia segn la medida de la Exodo (cap. 24) se lee que, habiendo tomado Moiss
donacin de Cristo..., el cual a unos hizo apstoles, a el libro de la alianza y ledo delante del pueblo, ste

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FRANCISCO DE VITORIA

Ms adelante
dijo : Haremos lo que el Seor ha dicho.
dice Moiss : Esta es la sangre de la alianza que el Se-
or ha hecho con 'vosotros. Las cuales palabras recuer-
da ms claramente el Apstol cuando dice (Hebr. ca-
ptulo 9): Esta es la sangre del testamento que el Seor
os mand.
6. Proposicin sexta.Pudo el pueblo de Israel
instituir por s mismo toda la potestad establecida en CUESTION CUARTA
la antigua ley por derecho divino, aunque Dios no la
hubiera instituido. Cundo empez la potestad eclesistica
Esta proposicin se prueba por la tercera. Habiendo
conocido a Dios y a su divina majestad, sea con luz na-
tural, sea con lumbre de fe, el pueblo pudo sealar los SUMARIO
pontfices, sacerdotes, sacrificios y ceremonias del culto
1.
divino ' si bien es probable que no pudiera determinar EN EL ESTADO DE INOCENCIA PUDO HABER ALGUNA PO-
todas las figuras y smbolos de las cosas futuras, por no TESTAD ECLESISTICA.
tener completo conocimiento de lo venidero ni saber 2. LA POTESTAD ESPIRITUAL EXISTI EN LA LEY NATURAL
qu figuras eran ms aptas y adecuadas para anunciar- INMEDIATAMENTE DESPUS DEL PECADO.
lo y representarlo. Puede aplicarse a esto lo que se dice 3. AUNQUE TODA LA. POTESTAD ESPIRITUAL QUE HUBO EN
a los Hebreos (cap. 9): Si la aspersin de la sangre de LA LEY NATURAL PUDO PROVENIR DE LA AUTORIDAD
los cabritos y de los toros y de las cenizas de la becerra HUMANA, SIN EMBARGO ES VEROSMIL QUE SE CONS-
santifica a los manchados para la limpieza de la carne, TITUYERA ALGUNA AUTORIDAD Y POTESTAD ESPIRI-
cunto ms la Sangre de Cristo?... Por lo cual se ve TUALES Y SE ESTABLECIERAN ALGUNOS SACRIFICIOS
qu la ley antigua slo limpiaba la carne. Y SACRAMENTOS Y OTRAS CEREMONIAS DEL CULTO DI-
VINO, SEA POR REVELACIN, SEA POR INSTINTO O
CONSEJO DIVINO, PARA LA SALUD ESPIRITUAL DE LAS
ALMAS.
4. EN LA LEY ESCRITA HUBO ALGUNA POTESTAD ESPIRI-
TUAL.
5. LA AUTORIDAD PROPIA Y PERFECTA (QUE CONSISTE EN
LAS LLAVES DEL REINO DE LOS CIELOS) NO EXISTI
NUNCA EN LA LEY NATURAL NI EN LA LEY ESCRITA
ANTES DE LA VENIDA DE NUESTRO REDENTOR.

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

TUVIERON LOS SACERDOTES DE LA LEY ANTIGUA PODER maestros para instruir a los jvenes, y prepsitos para
6.
PARA DAR LEYES Y PRECEPTOS QUE OBLIGASEN EN EL dirigir las cosas prcticas. De lo contrario vendra gran-
FUERO INTERNO?
de confusin y desorden, aunque viviesen todos recta-
LA POTESTAD ESPIRITUAL DEL ANTIGUO TESTAMENTO
mente, si cada uno viva a su arbitrio, guardando usos
7. y costumbres diversos de los dems ; y por lo mismo
TERMIN Y QUED FUERA DE USO CON LA LEY EVAN-
GLICA. LOS SACERDOTES DEL NUEVO TESTAMENTO
le faltara a la repblica, si cada uno honrase a Dios a
su manera, ornato y conformidad unnime en el culto di-
NO SON SUCESORES DE LOS DEL ANTIGUO Y SU PO-
vino. No cabe duda alguna de que si hubiera perseve-
TESTAD ES COMPLETAMENTE NUEVA.
rado el estado de inocencia, se habran dado leyes y re-
8. LA AUTORIDAD PERFECTA Y PROPIAMENTE ESPIRITUAL glas, tanto para la vida civil como para la vida espiri-
EMPEZ TODA CON LA VENIDA DE CRISTO, QUE FUE EL
tual y para el culto divino principalmente, y que ha-
PRIMER AUTOR Y EL DADOR DE LAS LLAVES Y DE LA
bra habido autoridades que ordenasen todas estas cosas
POTESTAD ESPIRITUAL. y cuya potestad sera espiritual, ya que su fin era es-
9. DIFERENTES OPINIONES RESPECTO AL TIEMPO EN QUE piritual. Ni puede dejar de creerse que estos actos del
CRISTO DIO LAS LLAVES A LOS APSTOLES. culto tuvieran al principio alguna manifestacin sensi-
ble y actos externos.
Nos pide el orden que indaguemos ahora cundo co- 2. Segunda proposicin.Inmediatamente despus
menz esta potestad : si existi desde el principio del del pecado hubo potestad espiritual en la ley natural.
.mundo. Porque, segn dice Santo Toms en la Secunda Secun.
dae (q. 2, art. 3 y 7), as como fue necesaria en todo
1. Primera proposicin.En el estado de inocencia
pudo haber alguna potestad espiritual. tiempo y edad una fe sobrenatural, as tambin lo fue
Lo probaremos brevemente. Sin duda que en el estado una providencia que guiara a un fin sobrenatural, y era
de inocencia hubo culto divino : interno y externo. Es necesario tambin que los hombres encaminasen sus
natural que constando el hombre de alma y cuerpo, honre obras no slo a un fin poltico y natural, sino a un fin
a Dios no slo con el alma y con el entendimiento, sino sobrenatural y espiritual; y, por consiguiente, que Dios,
tambin con actos materiales y exteriores, y esto en cual- que es autor y Seor de todo y de quien nicamente de-
quier estado. Debe tenerse en cuenta que aunque no hu- bemos esperar la bienaventuranza, tuviese culto propio.
biera en el estado de inocencia ningn dominio ni po- Pero tanto como es necesario en la repblica que las
testad coercitiva ni coactiva (en este sentido se dijo a obras, de los hombres vayan encaminadas a un fin hu-
la mujer (Gen. 3): Estars bajo la potestad del varn), mano y que haya quien mande y quien obedezca, as
cuando el gnero humano se multiplicase, las posesio- lo es que haya quien mande y se encargue de dirigir a
nes se dividiran y existiran prncipes ; habra alguna los hombres a un fin sobrenatural, para que sus obras
potestad directiva y gubernativa ; como, por ejemplo, puedan dirigirse a este mismo fin. Y como en esto con-

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

giste precisamente la potestad espiritual, sguese que (como dir en seguida) antes de la venida de Cristo,
debi existir desde el principio. efecto alguno de ninguna potestad excedi realmente los
Se confirma esto, porque la Iglesia, en cuanto comu- lmites del poder humano ; luego toda la potestad espi-
nidad espiritual ordenada a un fin sobrenatural, siempre ritual pudo ser instituida por la humana autoridad; y
existi. Pero como no se da sociedad o repblica per- si algn sacramento haba para borrar el pecado origi-
fecta sin magistrados y autoridad, infirese que siempre nal, no se necesitaba de la autoridad divina para insti-
hubo esta potestad. tuirlo.. Pero, como en realidad ninguna eficacia tena,
Se prueba, en segundo lugar, porque parece que Abel, sino en cuanto que era un testimonio de fe ; y porque no
segn el Gnesis, cap. 4, y Hebreos, 11, fue sacer- haba ningn signo sacramental determinado por Dios
dote y ofreci sacrificios ciertamente aceptables al Seor. contra el pecado original, sino que slo cualquier pro-
Por lo cual, dice San Agustn a Orosio (libr. 5) : Tres testaci n de fe era suficiente al menos por derecho divi-
prerrogativas de mxima virtud encontramos en Abel: la no, de ah que hay que admitir la existencia de algn
virginidad, el sacerdocio y el martirio; con las cuales re- acto o ceremnia para quitar el pecado original estable-
presenta a Cristo. cidos por los hombres o por la costumbre.
Se prueba, en tercer lugar, que en la ley natural hubo Se prueba la segunda parte. Si la fe fue necesaria siem-
verdadera potestad espiritual; porque, segn el Gne- pre y nunca lleg a extinguirse (como ya se dijo), con
sis (cap. 14), Melquisedec era sacerdote del Seor y mayor razn fue necesaria una revelacin referente al
sacerdote dicen los doctores que era Sem, hijo [mayor] culto de Dios, parte principalsima de la verdadera reli-
de No ; de donde algunos graves doctores concluyen gin y de la vida de la fe. Adems, habiendo el Seor
que en la ley natural los primognitos eran sacerdotes. instituido tan cuidadosamente el culto en la ley antigua
Que Melquisedec fuera verdadero sacerdote se deduce, y sealado tantos sacerdotes, oficios, solemnidades y ce-
sobre todo, de que adems de recibir de l Abraham la remonias, no es creble que antes de la ley dejase de
bendicin, Cristo nuestro Seor es llamado Sacerdote y instruir a su pueblo en el modo de honrarle santa y re-
Pontfice segn el orden de Melquisedec (Salmo 109 ligiosamente, aunque razonablemente supongamos que
y Heb. 6). el culto entonces fuera ms sencillo que en la ley escrita.
3. Tercera proposicin. -- Aunque toda la potestad 4. Proposicin cuarta.Es cierto que en la ley es-
espiritual de la ley natural pudiera venir slo de la crita hubo alguna potestad espiritual.
autoridad humana, sin embargo, es verosmil que fuera Esto consta de la misma ley que tantas cosas dice
establecida alguna autoridad y potestad espiritual, algu- del sacerdocio y del ministerio espiritual. Y que esta
nos sacrificios y sacramentos y otras ceremonias del cul- potestad fuese verdadera y espiritual se prueba primero
to divino para la vida espiritual de las almas, por reve- por la autoridad de San Pablo (Heb. 7) : Cambiado el
lain divina o por instinto o mocin divinos. sacerdocio, es necesario que se cambie tambin la ley ;
La primera parte se deduce de lo anterior ; pues con ls cuales palabras quiere expresamente probar que

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

el sacerdocio de Cristo era ms excelente que el de la ni la verdadera potestad espiritual. Por esto digo que
ley antigua : trabajo intil si este sacerdocio no fuese no podan producir efecto alguno puramente espiritual,
verdadero ; esto es, una autoridad y potestad espiritual. sino slo materiales y temporales, como signos y figu-
Otra prueba. Los sacerdotes continuaron despus de ras de cosas espirituales ; y las llaves y cuidados de los
la institucin de los Reyes, como sucedi con Samuel sacerdotes eran las del templo material, que ni perdo-
(1. Reg. 10). Luego el sacerdocio era potestad distinta naban los pecados ni contenan potestad puramente es-
de la autoridad civil. Luego era potestad espiritual. piritual, sino que cuanto hacan se ordenaba, como me-
Adems, segn consta en el Evangelio de San Juan dio, a la gracia de la nueva ley ; y aunque su potestad
(c. 11), Caifs, que era pontfice aquel ao, profetiz. fuera espiritual, era muy distinta de la potestad de la
De donde se deduce evidentemente que su pontificado Iglesia en la ley evanglica.
era dignidad verdadera y autoridad espiritual.
6. Ahora, si los sacerdotes podan dar leyes y pre-
5. Proposicin quinta.A pesar de lo dicho, la ceptos obligatorios en el fuero interno, esto ciertamente
potestad propia y perfectamente espiritual que consiste puede dudarse. Porque habiendo dado Dios en la anti-
en las llaves del reino de los cielos, nunca existi ni en gua ley, adems de los preceptos morales, tantos judi-
la ley natural ni en la ley escrita, antes de la venida ciales y ceremoniales, en los que todo lo referente al
de nuestro Redentor y Seor Jesucristo. culto divino estaba distinta y sealadamente determi-
Esto se prueba por dos razones. Primera : Despus nado, ya no haba necesidad de ms preceptos, porque
del pecado de nuestros padres, el reino de los cielos es- si no creceran inmensamente las obligaciones y seran,
tuvo siempre cerrado hasta la venida de Cristo. Luego no ya graves, sino insoportables. Por el contrario, como
no hubo llaves antes de Cristo. Y por eso se dice que en la ley evanglica dio el Seor pocos y generales pre-
El tiene la llave de David, que abre y nadie cierra ceptos, dejndonos mucha libertad, por eso se necesi-
(Apoc. 3). taba que los Pontfices tuvieran autoridad para dar leyes
Segunda razn : Todo el sacerdocio de la ley antigua, tiles y adecuadas al gobierno de las cosas espirituales.
con todos sus sacrificios, oblaciones y sacramentos, no Pues as como los Reyes tenan potestad para dar pre-
poda conferir gracia, porque no justificaba, conforme ceptos, a pesar de las ordenaciones judiciales de la ley,
a lo que dice el Apstol (Rom. c. 3): Toda carne no as tambin se puede afirmar, que los sacerdotes de la
se justificar ante El por las obras de la ley; y Gal. 2 : ley vieja tenan potestad para darlos, o, por lo menos,
Si la justicia viene por la ley, Cristo muri en balde; fuerza coactiva para instituir ministros y levitas, y para
y Heb. 9 : La sangre de los cabritos y de los toros, y la obligar a hacer sacrificios y oblaciones y las dems co-
aspersin de las cenizas de la becerra santifica a los sas de la ley y del culto divino a su debido tiempo (que
manchados para la limpieza de la carne. Y en otros en esto consiste tener autoridad y ser Pontfice); y todo
muchos lugares no slo atestigua esto, sino que lo de- esto obligara tanto como los preceptos de los Reyes.
muestra. Luego aquellos sacerdotes ni tenan las llaves Que estos preceptos y ordenaciones existan, se ve por

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EL ESTADO Y LA IGLESIA
FRANCISCO DE VITORIA

te segn el orden de Aarn, sino segn el orden de Mel-


aquello de San Mateo (c. 15): Habis anulado el man- quisedec, como se dice en la Epstola a los Hebreos 7,
damiento del Seor por vuestras tradiciones. En las cua-
y por lo que San Pablo prueba ms adelante que hay
les palabras parece que da a entender Cristo que eran
otra ley, porque hay distinto sacerdocio ; luego el anti-
verdaderos mandatos. guo sacerdocio desapareci completamente. Adems,
Lo cual se confirma con aquellas palabras del Deute- dice Daniel (e. 9): A la mitad de la semana faltarn la
romonio (cap. 17), dichas a los sacerdotes del orden vctima y el sacrificio, y habr en el templo la abomi-
levtico : El que se ensoberbeciere, no queriendo obe- nacin de la desolacin.
decer a la autoridad del sacerdote que en aquel tiempo
sirve al Seor tu Dios, ni al decreto del juez, que muera 8. Sptima proposicin.La autoridad perfecta y
ese hombre; y as librars de un mal a Israel. Parece, propiamente espiritual, comenz en la venida de Cristo.
pues, que haba obligacin de obedecer, hasta bajo pe- que fue el primer autor y dador de las llaves y de la
cado mortal, pues la pena de muerte no se impona a potestad espiritual, y el que por su propia autoridad
un delito que no lo fuera. poda dar gracias y perdonar los pecados por su potes-
Que haba tambin preceptos humanos lo vemos en tad de excelencia.
San Mateo (c. 23): En la ctedra de Moiss se sentaron En San Marcos (c. 2). en San Lucas (c. 7) y en San
los escribas y fariseos; cumplid y observad todo lo que Mateo (c. 28) leemos : Se me ha dado todo el poder en
os dijeren; pero no hagis lo que ellos hacen; preparan el cielo y en la tierra. Poder que dei a su Iglesia, no
pesos grandes e insoportables y los ponen sobre los hom- de la misma manera, sino determinado y de algn modo
bros de los hombres y, en cambio, ni con el dedo los ligado a los Sacramentos, como se ve en San Mateo
quieren mover. (16 y 18). San Juan (20 v 21), San Pablo (1. Cor. 5; 2.
No parece que hable aqu de los preceptos de la ley, Cor. 2 y Heb. 13): Obedeced a vuestros prensitos y
que no se deben llamar insoportables, puesto que son estad sometidos a ellos. Y San Lucas (cap. 22) dice :
dados por la divina sabidura, que suavemente lo dis- Haced esto en memoria ma.
pone todo. Luego, como dice la Glosa, eran preceptos Respecto a cundo entreg Cristo las llaves, no con-
de los Pontfices y sacerdotes ; aunque el Crissto- cuerdan los autores. Armacano (lib. H. cap. 14 y 15 De
mo todo lo aplica a la ley. quaestionibus Armen.) dice que no dio la potestad en
ninguno de los lugares antes citados ; y prueba que no
7. Proposicin sexta.La potestad espiritual del la dio, cuando dice San Juan (c. 20): A quien perdo-
Antiguo Testamento termin toda y no perdura en la
nareis los pecados... La razn es que, segn los Hechos
ley evanglica; ni son sucesores de los antiguos sacer-
dotes los del Nuevo Testamento, y su autoridad es com- de los Apstoles (c. 1), San Pedro dijo de Judas : Fue
contado entre nosotros y obtuvo la suerte de este minis-
pletamente nueva. terio; y recuerda la profeca : Quede su morada desier-
Se prueba. Toda la potestad evanglica se deriva del
sacerdocio de Cristo. Pero como Cristo no fue sacerdo- ta y no haya quien habite en ella, y otro reciba su epis-

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copado; y que luego, orando, dijeron : T, Sefor, que Seor le envi a predicar y a llevar el nombre del Seor
has conocido los corazones de los hijos de los hombres, ante las gentes. Mas los Apstoles recibieron lo mismo
muestra a quin elegiste de stos, para que reciba el que San Pablo (Mar. 3); luego... El slo se llama aps-
lugar de este ministerio en el que Judas prevaric. tol elegido, y atestigua que no recibi nada de los de-
Resulta de todo esto, dice el autor citado, que San ms Apstoles, diciendo que los que pareca que eran
Matas no tuvo sino lo que Judas perdi. Luego toda algo nada le haban dado (Gl. 2). All mismo dice :
la potestad fue dada antes de la resurreccin. Adems, El que obr en Pedro para el apostolado de la circun-
segn San Juan (c. 20), Toms, uno de los doce, no cisin, obr en m para el de las gentes. Luego, as como
estaba con los Apstoles cuando vino Jess y les dijo : San Pablo tuvo toda potestad, as tambin los dems
A quien perdonareis los pecados... Luego si antes no la la recibieron toda, cuando fueron hechos Apstoles.
tena, parece que Santo Toms ya no adquiri esta po-
testad. San Marcos dice que ungan a los enfermos con 9. A esta dificultad respondo yo : 1. Nos importa
aceite; pero como, segn Santiago (c. 5), esto pertene- poco cundo recibieron los Apstoles esta potestad, si
antes de la Pasin o despus, con tal que nos conste,
ca a los presbteros ; luego ya haba presbteros antes
de la resurreccin y aun antes de la Cena del Seor. como ciertamente nos consta por el Evangelio, que la
Tampoco en las palabras, de los captulos 16 y 18 de recibieron; 2. Es probable que recibieron la del fuero
San Mateo fue dada esta potestad. Se prueba, porque externo en el pasaje sealado por San Mateo (c. 18).
la potestad de orden se da toda a la vez; de lo contra- La de orden para consagrar el Cuerpo de Cristo, en el
rio, no sera un solo sacramento, sino muchos. Ahora de San Lucas (c. 22). La de las llaves en el fuero inter-
no, en el de San Juan (c. 20); y el primado y la pleni-
bien, segn opinan otros. los Apstoles recibieron en la
tud de la potestad los recibi San Pedro cuando Cristo
Cena la potestad de orden respecto a la consagracin
del Cuerpo de Cristo ; luego antes no tenan el poder dijo aquellas palabras : Apacienta mis ovejas. (Joan,
de las llaves, porque estas dos potestades se dan juntas. 21). Ni es necesario, como Armacano quiere, que para
Por esto cree Armcano que toda la potestad se les que sea el Orden un solo sacramento recibieran de una
dio cuando Cristo instituy a los doce Apstoles. Lee- vez toda la potestad. Aunque Cristo no la diera junta
mos (Mar. 3) que subiendo al monte llam a s a los que y en un solo lugar, no se sigue que los Pontfices pue-
quiso, y determin une fueran doce y estuvieran con El dan dividir esa autoridad, sino que la dan toda junta
para enviarlos a predicar, dndoles poder para curar en- en slo el sacramento del Orden, y tal vez ni la pueden
fermos y arrojar demonios; y como a la autoridad del entregar por partes.
apostolado pertenecen, tanto las llaves, como la potes- Acaso bastar decir a esa opinin de Armacano que
tad de jurisdiccin; luego toda la potestad la recibieron todo lo que Cristo hizo y dijo antes de la resurreccin
entonces. Confirma esto el que, segn leemos en San acerca de esta potestad, se debe entender para el futuro,
Pablo, no recibi otra potestad aue el apostolado, pues o sea para despus de la resurreccin. As como vemos
en los Hechos (c. 9) slo se dice que Cristo Nuestro en San Mateo (c. 16) que entonces slo hubo promesa

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(Sobre esta piedra


de las llaves y todo se dice en futuro
edificar mi Iglesia. Y, Te dar las llaves del reino de
as se ve que esta institucin de la potestad
los cielos),
se hizo para el futuro (Mat 18); y, por tanto, los Aps-
toles no tuvieron ninguna de las llaves antes de que se
Recibid el Espritu San-
les dijeran aquellas palabras :
to; a quien perdonareis los pecados, les sern perdo-
iertamente que los Apstoles no pudieron
nados. Creo c CUESTION QUINTA
ejercer su jurisdiccin aun en el fuero interno antes
de la resurreccin, y dudo que pudieran consagrar el
Cuerpo de Cristo. Aunque sea ms probable que pudie- Si la potestad espiritual est sobre la civil
ran, como lo contrario no carece de probabilidad, nada
de cierto se puede establecer, sino que recibieron de SUMARIO
Cristo las llaves y toda la potestad espiritual. 1. SE PRUEBA QUE LA POTESTAD ESPIRITUAL ES MS EX.
CELENTE Y ELEVADA QUE LA CIVIL.
2. SI EL PAPA ES SEOR DEL ORBE.
3. LA POTESTAD TEMPORAL NO DEPENDE DEL SUMO PON.
TFICE COMO LAS POTESTADES ESPIRITUALES INFE.
RIORES.
4. LA POTESTAD CIVIL NO EST SOMETIDA A LA POTESTAD
TEMPORAL DEL PAPA, COMO A SEOR TEMPORAL.
5.
AL PAPA NO LE TOCA JUZGAR, AL MENOS POR VA ORDI-
NARIA, DE LAS CAUSAS DE LOS PRNCIPES O DE LA
PROPIEDAD DE LOS REINOS, NI SE PUEDE APELAR A
L EN LAS CAUSAS CIVILES.
6. EL PAPA, POR SU AUTORIDAD TEMPORAL, NO PUEDE
DEPONER AL PRNCIPE SECULAR, AUN CON JUSTA
CAUSA.
7. SI PUEDE EL PAPA CONFIRMAR O ANULAR LAS LEYES
CIVILES.
8. SI TIENE EL PAPA POTESTAD PURAMENTE TEMPORAL;
ESTO ES, ORDENADA A UN FIN TEMPORAL.

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a
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9. LA POTESTAD TEMPORAL NO DEPENDE DE LA ESPIRI ritual, discutiendo estas dos principales cuestiones: pri-
TUAL, DEL MISMO MODO QUE UN ARTE O FACULTAD merasi la potestad civil est sometida a la espiritual;
INFERIOR DEPENDE DE OTRO ARTE O DISCIPLINA SU. segunda, si, por el contrario, los eclesisticos estn su-
PERIOR. jetos a la potestad civil; porque las dos cuestiones tie-
10. LA POTESTAD CIVIL EST DE ALGUNA MANERA SOME. nen muchos adversarios y defensores de no poco valer.
TIDA, NO A LA POTESTAD TEMPORAL DEL SUMO PON- Tratemos, pues, de si la potestad espiritual es supe
TFICE, SINO A LA ESPIRITUAL. rior a la temporal o civil. Supongo ahora, y lo probar
LA IGLESIA TIENE ALGUNA POTESTAD Y AUTORIDAD ms tarde, que el Papa es el prncipe supremo de toda
11. la potestad eclesistica.
TEMPORAL EN TODO EL ORBE.
12. EL PAPA, EN ORDEN AL FIN ESPIRITUAL, TIENE POTES- 1. Se trata de saber si el Papa es superior a todos
TAD TEMPORAL AMPLSIMA SOBRE TODOS LOS los prncipes y potestades temporales, no de discutir si
PRNCIPES, REYES Y EMPERADORES. una de las dos potestades es ms perfecta que la otra,
CMO SE ENTIENDE LA POTESTAD TEMPORAL DEL SUMO pues todos reconocen que la espiritual es ms elevada
13.
PONTFICE.
y excelente y de suprema dignidad.
CUNDO Y CMO DEBE ATENDERSE AL PAPA EN LO TO Todo lo que tiene un fin debe considerarse con rela-
14.
CANTE A ALGUNA LEY CIVIL O A LA ADMINISTRACIN cin a l; as las facultades, las artes, las potencias.
TEMPORAL, SI EL REY SE OPONE : CUNDO Y CMO
Tanto sobrepasa el fin de la potestad espiritual al de
NO DEBE ATENDERSE. la temporal cuanto la perfecta bienaventuranza y la
ltima felicidad excede a la felicidad humana y terre-
15. SI CRISTO FUE SEOR DE TODO EL ORBE.
na. Y como dice Inocencio (in c. Solitae De major et
16. SI CRISTO FUE REY POR SUCESIN HEREDITARIA. obedien.): tanto son ms dignas las cosas espirituales
17. SI CRISTO, POR DON DE DIOS, TUVO DOMINIO TEMPO que las temporales, cuanto el alma aventaja al cuerpo.
RAL PARECIDO AL QUE TIENEN LOS PRNCIPES. Y el Apstol, en la Epstola a los Hebreos (cap. 7)
18. CON QU TTULO TUVO CRISTO EL REINADO EN TODO prueba la dignidad del sacerdocio evanglico, porque
EL MUNDO. Melquisedec, sacerdote de Dios, bendijo a Abraham
(Gen. 14), y el que bendice es mayor de suyo, sin dispu-
No como la dignidad del asunto lo peda, sino como ta, que el bendecido. Abraham era prncipe temporal
lo permitieron la premura del tiempo y la cortedad de o representaba la autoridad temporal; luego es ms dig-
nuestro ingenio, hemos tratado de la potestad espiritual na y augusta la potestad espiritual que la temporal, y
en general, de su origen, de su fin y de su autor. Ahora por eso, con mayor respeto y reverencia se la debe de
me ha parecido no estar fuera de propsito, antes de honrar.
tratar del sujeto de esta potestad, discurrir algo acerca Dejando, pues, esta comparacin, tratemos ahora (le
de la relacin entre las dos potestades, la civil y la espi- si el Papa es superior en potestad a la autoridad y ju-

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EL ESTADO Y LA IGLESIA
FRANCISCO DE VITORIA

oras del Seor en el Evangelio: Los reyes de las' gen-


risdiccin civiles. Porque algunos hay que con tanto tes, etc. Claramente, pues, se prohibe a los Apstoles
empeo e inters defienden al Papa que creen que los dominar a los otros. Cmo te atreves t a usurpar para
reyes y dems prncipes temporales no son sino vicarios ti o el apostolado dominando, o el seoro si eres Aps-
y legados del Sumo Pontfice y como ministros de su tol? Las dos cosas te estn prohibidas. Si ambas jun-
poder, y que toda la potestad temporal se deriva del tamente quieres tener, las dos perders. Y sers tam-
Romano Pontfice. Otros, por el contrario, tanto eximen bin del nmero de aquellos de quienes se queja el
a los prncipes de la potestad eclesistica, que casi no
Seor de esta manera : sos reinaron y no por m;
dejan nada a esta potestad, y quieren que todas las cau-
fueron prncipes y no los conoc. He aqu la frmula
sas, hasta las espirituales, se lleven y terminen ante
de los Apstoles: el dominar se prohibe, el servir se
un tribunal civil. manda. Y ms adelante : Sal al campo, que es el mun-
Colocndonos en posicin intermedia y mitigando do; pero no como seor, sino como administrador.
ambas potestades, respondemos con varias tesis a la Adems, el Papa confiesa que recibi del Emperador
cuestin propuesta. el dominio de algunas tierras (12. q. 1. Futuram). Cons-
2. Primera proposicin.El Papa no es seor del ta adems en la 96, dis. c. Cum ad verum, donde dice
orbe. En San Mateo (c. 20) y en San Lucas (cap. 22), el Papa : Cuando se estableci la verdad, ni el Empe-
dice Cristo : Sabis que los prncipes de las gentes las rador invadi los derechos del Pontificado, ni el Pon-
dominan y que los mayores ejercen potestad entre ellas. tfice tom el nombre del Emperador.
Y luego aade : El Hijo del hombre no vino a ser ser- Por otra parte el Papa tampoco tiene potestad en las
vido, sino a servir y dar su alma por la redencin de tierras de los infieles; porque no tiene potestad sino
muchos. En lo cual parece que el Seor prohibi a sus dentro de la Iglesia. Con los orne estn fuera de ella
discpulos que ni aun en privado tuviesen dominio, lo nada tiene que ver, segn lo dice el Apstol (1. Cor. 5.)
que dista mucho de entregarles la potestad sobre el Los infieles son verdaderos seores, ya que el Apstol
mundo. Sobre esto dice San Bernardo (De considerat. (Rom. 13) ordena que hasta los fieles les paguen tri-
ad Eugen. lib. 2): Qu es lo que te entreg el santo buto, y dice que recibieron de Dios la autoridad y que
Apstol? Lo que tengodiceeso te doy. Y eso, qu se les debe obedecer ; sin embargo,, no recibieron el
es? Slo s que no es oro ni plata. Demos que estas dominio del Papa. Precisamente ste no quiere que ten-
cosas procures por cualquier causa; no ser por dere- gan tal dominio, y adems trabaja por destruir el impe-
cho apostlico. El no pudo darte lo que no tena. El rio de los paganos ; luego l no es seor del orbe. -
te dej lo que tena, que es, como he dicho, la solicitud Por estas cosas se ve claro el error de muchos juris-
y el cuidado de la Iglesia. Acaso te dej el dominio? consultos como el Arcediano, el Panormitano, Silvestre
Oye lo que dice: no dominis sobre el clero dice, y muchos otros, more creen que el Papa tiene dominio
sino haceos de la grey. Y no pienses que dijo esto sin temporal sobre todo el mundo y autoridad y jurisdic-
verdad y slo por humildad, pues ah estn las pala- cin temporal sobre todos los prncipes del orbe. Aun-

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

que ellos digan que esto es manifiestamente verdadero, a los reyes y prncipes no se la da, porque nadie da lo
a m no me cabe la menor duda que es manifiestamente que no tiene, pues el Papa no es seor del mundo, como
falso y no otra cosa que mera invencin para adular y hemos probado ya. Luego no puede conceder dominio
lisonjear a los Pontfices ; por lo cual, los juristas ms y, por consiguiente, poner reyes o prncipes, con auto-
sensatos, como Juan Andrs y Hugo, sostienen lo con- ridad temporal, se entiende. Esto se ha probado ya por
trario. Y Santo Toms, celossimo de la autoridad pon- confesin de los mismos Sumos Pontfices.
tificia, jams atribuy tal dominio al Sumo Pontfice. Se prueba tambin con este raciocinio. La potestad
Est claro, en segundo lugar, que es, adems de falso, temporal exista antes de las llaves de la Iglesia ; antes
digno de burla lo que dicen de la donacin hecha por de la venida de Cristo haba ya verdaderos prncipes y
Constantino al Papa Silvestre, si es que tal donacin seores temporales; Cristo no vino a quitar lo ajeno
hubo; v lo de la donacin posterior de Felipe Augusto, no roba los reinos mortales quien da los celestes;
que dicen que no fue donacin, sino restitucin, y que, ni necesita la Iglesia de este dominio.
por el contrario. San Silvestre dio a Constantino el im- Esta proposicin es diferente de la primera, porque
perio oriental pro bono pacis. Oue el Papa no admi- puede acontecer que al Papa le corresponda establecer
nistre temporalmente todo el orbe cristiano, dicen que reyes, sin que por eso sea el seor de todo ; a la ma-
no es porque no tenga autoridad, sino para robustecer nera cine da el dominio y el ttulo para una prebenda
entre sus hijos los lazos de la unidad y de la paz. y los bienes temporales de los que no tiene l propia-
Lo cierto es que esto no tiene fundamento alguno en mente dominio, como ahora doy por cierto ; o a la
las Sagradas Escrituras ; ni en parte alguna leemos que manera que el emprador nombra gobernador o capi-
Cristo diera esta potestad a los Apstoles, ni que ellos tn de un territorio sobre el cual no tiene propiamente
enseriaran que tuvieron tal dominio, ni el mismo Papa dominio, porque no lo podra reservar para s.
reconoci iarns tal seoro ; antes consta lo contrario Pero afirmo que ni aun de este modo est el Papa
en muchos lugares de los que va cit algunos. Y el doc. , sobre los reyes y prncipes, ni su institucin es o puede
Per venerabilom (Qui filiitsimoInce lap. ser obra de l. No tengo ms duda de sta que de la
sint legitimi), dice claramente que en cosas temporales anterior conclusin, aunque los defensores de la parte
no tiene potestad alguna sobre el Rey de Francia. contraria digan que el Papa constituye toda potestad
como delegada v subordinada a l mismo, y que l hizo
3. Proposicin segunda.La potestad temporal no emperador a Constantino. 'Podo esto es ficticio y no
depende del Sumo Pontfice, como dependen otras au- tiene probabilidad alguna ni fundamento en la razn
toridades espirituales inferiores, por ejemplo, el epis- ni en los testimonios de la Sagrada Escritura, ni siquie-
copado y el sacerdocio. ra de algn Santo Padre o de los verdaderos telogos,
Esta proposicin se prueba por la anterior. El Papa sino que los comentadores del derecho, tan pobres de
da potestad y autoridad en cierta manera a los obispos bienes como de doctrina, atribuyeron al Papa este do-
y dignidades inferiores, como luego se discutir; pero minio.

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Adems, las propiedades o dominios privados no de- ella? Y la prueba ms fuerte de todas es que de nin-
penden del Papa ; luego tampoco los seoros pblicos guna manera se prueba que el Sumo Pontfice tenga
y ms universales. El antecedente es manifiesto. esta , otestad : luego no la tiene. Y si la tuviera, por
qu no haba de tenerla el obispo en su obispado? Pues
4. Proposicin tercera.--La potestad civil no est los defensores de esta potestad temporal del Papa no
sometida a la potestad temporal del Papa; y no digo
conceden nada a los obispos.
que no est sometida al Papa, pues por razn de la
potestad espiritual, es cierto que todas las potestades 5. Claramente se deduce de todo esto el siguiente
estn sometidas a l, que es el pastor, y las dems son corolario : que al Papa no le toca juzgar, al menos por
ovejas; lo que digo es que no est sometida a l como va ordinaria, las causas de los prncipes, las cuestiones
a seor temporal. de jurisdiccin y de ttulos de los reinos; ni se puede
Esta proposicin es diferente de la primera y de la apelar a l en las causas civiles. La razn est clara : si
segunda. Pues aunque el Papa no sea el seor del mun- no es ni superior ni seor, no hay por qu apelar a l.
do, ni pueda constituir seores, podra ser superior a Y digo, adems, que no tiene esta potestad, no slo en
otros, a semejanza del emperador, que siendo superior cuanto al uso o a la ejecucin, pero ni en cuanto a la
a algunos reyes no es, sin embargo, dueo de los reinos autoridad, porque los defensores de la potestad tempo-
de stos, ni le est permitido instituir reyes ; como el ral del Papa conceden que no tiene el uso y la ejecu-
rey de los franceses, que hace poco tiempo era supe- cin ordinaria de esta potestad; mas no porque no
rior al conde de Flandes, y con todo eso ni era propia- tenga la autoridad, sino porque cedi la potestad y el
mente su seor, ni nombraba al conde. Baste decir que uso ; mas yo afirmo que no tiene uso ni potestad y, por
el rey est sobre las personas de su reino y, sin embar- lo tanto, no le pertenece juzgar las causas temporales,
go, no les da el dominio de sus propiedades. ni en primera instancia ni en grado de apelacin. He
Digo, pues, que ni aun de este modo los reyes ni los dicho que por va ordinaria, pues no niego que en al-
prncipes estn sujetos al Papa. Esta proposicin se guna ocasin se pueda recurrir al Papa y que l pueda
deduce de las anteriores y no necesita probarse. Sin anular o casar un juicio civil. Pero esto, precisamente
embargo, puede reforzarse el argumento. La repbli- por la potestad espiritual, no por la temporal, como lo
ca temporal es una comunidad perfecta y completa : si demostrar en seguida.
lo es por s, no necesita estar sometida a algo extrao o El Papa Alejandro III lo confiesa por estas palabras
exterior, porque entonces ya no sera completa. Luego (in cap. Causam. 2. Extra. Qui filii sint legitimi) : Nos,
puede por s misma elegir al prncipe que en lo tem- atendiendo a que no a la Iglesia, sino al rey pertenece
poral no est sujeto a nadie. Adems, cuando el pueblo el juzgar de tales posesiones, para que no parezca que
de Israel tuvo reyes y sacerdotes, no leemos que stos coartamos los derechos del rey de Inglaterra, que sos-
poseyeran tal dominio. Dnde, pues, tuvo origen esta tiene que a l le toca juzgar de ellas, mandamos a vos,
potestad, si la Escritura no nos dice una palabra de hermano, que dejndole a l resolver la causa de esas

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EL ESTADO Y LA IGLESIA

posesiones... Y San Bernardo dice al Papa Eugenio : firma atendiendo a que el Papa lo sera aun cuando no
Vuestra potestad es para los pecados, no para las pose-
tuviera potestad alguna temporal, si tena toda la ecle-
siones terrenas. Para aqullos recibisteis las llaves del
sistica. Luego no hay por qu atribuirle la temporal.
reino de los cielos. Y ms adelante Estas cosas nfi- Adems se confirma porque la necesidad y razn o
mas y materiales tienen ya sus prncipes de la tierra causa de las cosas vienen del -fin; pero como no existe
sus jueces. El mismo Inocencio III dice (in e. Novit, ningn fin para atribuirle al Papa tal potestad, luego...
De Judiciis): No pretendemos juzgar del feudo, cuyo
fallo pertenece al mismo rey. Y aunque haya entre los que defienden la opinin
contraria algunos tomistas, yo creo que Santo Toms
6. En segundo lugar se sigue de lo que antecede que sostiene esta opinin, tanto porque siendo, como ya se
tampoco tiene el Papa potestad para deponer a un prn- ha dicho, celoso de la autoridad ppal, nunca le atri-
cipe secular, ni aun con justa causa, como puede depo- buy esa potestad, como, sobre todo, porque los ecle-
ner a un obispo. Esto se entiende siempre por la auto- sisticos estn exentos de pagar tributos por privilegio
ridad temporal, que por la espiritual ya es otra cosa. de los prncipes seculares, segn diremos ms adelante,
como dir ms adelante. Esto es un evidente corolario apoyados en la doctrina del Santo. Pues si fuere el Papa
de lo dicho. sefior temporal, como ellos creen, y de l recibieren
7. En tercer lugar, se sigue tambin de todo esto que los reyes su autoridad. ninguna necesidad haba de
no le corresponde confirmar las leves civiles ni dero- que stos concedieran el privilegio de exencin de tri-
garlas, porque si no depende de l la potestad secular, butos a los eclesisticos.
tampoco sus actos. 9. Proposicin anima. Tia potestad temporal no
8. Proposicin cuarta.El Parra no tiene potestad depende absolutamente de la espiritual, como depen-
alarma puramente temporal. Explicar la proposicin. den un arte o facultad inferiores de otra superior: por
Potestad civil v temporal es la que tiene un fin tem- ejemplo : el arte de guiar un caballo est supeditado
poral, y espiritual la que lo tiene espiritual. Segn a la caballera; el arte naval o de construir naves, a la
esto. digo que el Papa no tiene potestad alguna que se nutica, y el arte de las armas, a la guerra.
ordene a un fin material. que es la potestad meramente He sentado esta proposicin porque muchos autores
civil. Esto. sostiene Cayetano en su Apologa (2. ponen esta comparacin; y la pruebo del modo si-
par. cap. 13, ad octavum argumentum). guiente. La potestad civil no existe precisamente por
Pruebo la conclusin. Como ya se ha dicho, la potes- la espiritual; pero las artes inferiores s existen por
tad espiritual se distingue de la temporal por el fin, las superiores; luego la comparacin no es absoluta-
pues el de aqulla es espiritual; pero como el Sumo mente igual. El antecedente es manifiesto en sus dos
Pontfice no es ms que la persona o el sacerdote en partes, porque si no hubiera arte militar, no habra
quien reside toda la autoridad eclesistica; luego ro arte de las armas, y si no hubiera caballera no habra
tiene potestad que tenga un fin temporal. Esto se con- el arte de los frenos o de gobernar los caballos. Todas

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

estas artes son como rganos e instrumentos : as, si la espiritual; luego aqulla depende de sta. Se prueba
desaparece el fin son intiles y hasta desapareceran los porque la felicidad humana, siendo imperfecta, tiene
instrumentos. No sucede as con la potestad temporal que ordenarse a la bienaventuranza perfecta, que es la
en orden a la espiritual. Porque dado que no hubiera sobrenatural; como el arte de construir navos se ordena
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potestad espiritual alguna ni bienaventuranza sobrena- a la navegacin; el de fabricar armas, a la guerra; el
tural, aun habra algn orden en la repblica civil y de construir arados, a la agricultura, y as otros. Por
alguna autoridad, como sucede hasta entre los seres tanto,no deben considerarse las potestades civil y espi-
irracionales, que unos son agentes y otros pacientes, ritual como dos repblicas opuestas y diferentes, como
slo por el bien del universo. Luego la diferencia es son dos repblicas separadas y distintas la repblica
bien grande. No debe entenderse, pues, que una auto- francesa y la inglesa.
ridad dependa de la otra, de tal modo que exista sola- Se aclara -y confirma esto ms: porque si el gobierno
mente por ella, sea como un instrumento - suyo, sea civil daase a la administracin espiritual, aunque sus
como parte ; a la manera de la autoridad del pretor actos fuesen tiles y propios de la potestad civil, tendra
o magistrado, que es una parte de la regia potestad, el rey que cambiar sus disposiciones, como en seguida
pero de suyo es una potestad completa y perfecta y probar. Luego la potestad civil est en algo subordina-
con fin inmediato propio. da a la espiritual.
Sin embargo, la potestad temporal, como ya: se ha Pero dirs : tambin el Sumo Pontfice tendra que
dicho, de algn modo se ordena a la espiritual. hacerlo, si sus disposiciones daasen a la repblica. Res-
Se confirma esto, porque, como dicen los mejores -fil- pondo que no, si fueran cosas necesarias o de grande
sofos, el varn fuerte debe dar su vida por la repblica, utilidad; pues aunque todas las cosas materiales se per-
aunque despus de esta vida no hubiera ninguna felici- dieran, deben darse por las espirituales, cuando haya
dad. Luego, aun quitando el fin a la potestad espiritual, necesidad o gran provecho.
todava permanecera la repblica y, por consiguiente, No vale que digas que aunque esto sea cierto, no lo
el orden y relacin entre prncipes y gobernados, sin los es porque haya sujecin o dependencia entre las dos
cuales no habra verdadera repblica. repblicas, sino porque el fin de la potestad espiritual
es ms perfecto que el de la civil, y el de anteponer el
10. Proposicin sexta.A pesar de lo dicho. la po- bien espiritual al temporal es por la razn del orden de
testad civil est sometida, de algn modo, no a la tem- la caridad. Repito que no vale. Si la potestad temporal
poral del Sumo Pontfice, sino a la espiritual. no estuviese de alguna manera sometida a la espiritual
Porque si el fin de una facultad depende del fin de y ordenada a ella, aun concediendo que el bien espiri-
otra, la primera facultad depende tambin de la segun- tual sea el mayor, no se seguira ninguna obligacin de
da (1. Ethic.). Esta comparacin es de Santo Toms en conservar el bien espiritual con detrimento del material.
la Secunda Secundae q. 40 a. 3. ad tertium. Pero el fin Lo pruebo. El gobernador de una repblica ni tiene
de la potestad temporal depende de algn modo del de obligacin ni debe tampoco conservar el bien de otra

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repblica, por importante que ella sea, con perjuicio de Se prueba tambin, porque el sacerdocio de la Nueva
la suya. Ms an : ni en particular est obligado a per- Ley no ha de ser de menor dignidad que el de la anti-
judicarse en sus bienes por la conservacin de una re- gua; y ya hemos probado que ste poda resolver cau-
pblica extraa. Luego si la repblica civil y la espiri- sas temporales en algunas ocasiones (Deut. 17).
tual fuesen independientes, como lo .son dos repblicas
temporales o como son dos artes que no se relacionan 11. Proposicin sptima.La Iglesia tiene alguna
entre s, el, prncipe no tendra obligacin de atender a potestad y autoridad temporal en todo el mundo.
los asuntos espirituales con dao material de la re- Se deduce, primeramente del cap. Omnes. distinct. 22,
pblica. donde dice el Papa Nicols : Cristo dio a la vez a San
Ni sirve que digas que el rey debe atender a los bie- Pedro, clavero de la vida eterna, derechos sobre el reino
nes espirituales, porque est puesto para bien de sus terreno y sobre el reino del cielo: argumento o prueba,
sbditos, y si stos sufrieran perjuicio espiritual, ten- como dice la Glosa, de que la Iglesia tiene las dos espa-
dra que remediarles aun con cualquier quebranto mate- das, la espiritual y la temporal. Lo mismo se dice en 63
rial o del gobierno temporal, porque si no, les perju- dist. c. Tibi Domino y [cau. 15 q. 6] c. Nos sanctorum
dicara. Esto nace de que los sbditos estn sometidos y c. Juratos. Lo dice tambin expresamente al Papa Eu-
al rey. Repito que esto no sirve, porque esta obligacin genio San Bernardo, que absolutamente nada lisonjea
la tiene para los que no son sus sbditos. Si el gobierno ni cede en favor del Pontificado, sino que, dentro de lo
civil de Espaa causare grave perjuicio espiritual en razonable, reprueba la ambicin de la Santa Sede.
Africa, el rey estara obligado a cambiar su administra- Se prueba tambin por argumento de razn. Fue ne-
cin. Luego esto es por la dependencia y el orden que cesario, para el ms fcil gobierno de la Iglesia y para
hay entre las dos potestades. su fin espiritual, que ella tuviera poder temporal; lue-
Esto se confirma, porque la Iglesia es un cuerpo ; y go hay que admitirlo. Probaremos el antecedente y lo
no se divide en dos porque haya repblica civil y espi- aclararemos en la proposicin octava, que es como sigue :
ritual, sino que sigue siendo uno solo, como consta por 12. Proposicin octava.En orden al fin espiritual,
el testimonio aducido de San Pablo ; pues Cristo es ca- el Papa tiene amplsima potestad temporal sobre todos
beza de la Iglesia, y tan monstruoso sera un cuerpo sin los prncipes, reyes y emperadores.
cabeza como una cabeza con dos cuerpos: y en un cuer- Lo primero, o sea, que la Iglesia tenga poder tempo-
po todo est unido y subordinado, y los miembros me- ral en orden al fin espiritual, se prueba porque, como ya
nos nobles existen y son por los ms nobles. Luego er se ha dicho, las cosas materiales son necesarias y estn
la repblica cristiana todo est unido y enlazado : los de alguna manera ordenadas a un fin espiritual. Si Cris-
oficios, los fines y las autoridades, y de ningn modo to no dejara alguna potestad para emplear y ordenar
puede decirse que las cosas espirituales son por las ma- convenientemente las cosas materiales con relacin a un
teriales, sino al contrario, que stas dependen de fin espiritual, no hubiera provisto suficientemente el or-
aqullas. den espiritual. Ahora bien; los principes desconocen la

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proporcin y relacin entre lo espiritual y lo temporal, al poder civil, y el Papa ni debe ni puede usurpar la
potestad civil, como no sea en caso de necesidad; de lo
y no tienen tampoco el gobierno de los negocios espiri-
tuales : luego este gobierno y empleo de lo material para contrario, ofendera a los prncipes ocupando su puesto.
im fin espiritual le pertenece a la potestad eclesistica. Y lo pruebo. Porque si slo porque un acto de la po-
Luego si para la conservacin y gobierno de los asuntos testad civil es conveniente para el fin espiritual, pudiera
espirituales es necesario emplear medios materiales o la el Papa ejecutarlo, entonces podra el Papa ejercer siem-
espada o el poder temporal, el Papa podr hacerlo. Y pre toda la potestad civil, ya que toda la administracin
digo qu tiene potestad amplsima, porque en todo lo temporal es necesaria para el fin temporal; y en este
que sea necesario y siempre que sea necesario para el caso estaban de ms los prncipes. No basta, pues, que
fin espiritual, puede el Papa cuanto pueden los prnci- una cosa sea necesaria para el fin espiritual, para que
pes temporales, y, adems, quitar y poner prncipes, di- ya la pueda hacer el Papa, sino que conviene que sea en
vidir los reinos y otras cosas parecidas. caso de necesidad y que no intervenga la potestad civil,
cuando sta puede hacerlo.
13. Para mayor aclaracin de lo dicho expongamos As, pues, digo que primero debe el Papa emplear su
una duda : si puede el Papa ejercer la potestad tempo- poder espiritual mandando, por ejemplo, que aqulla
ral slo mediante la espiritual, o si puede ejercerla di- sea revocada ; y si el prncipe no quisiera, entonces debe
rectamente; por ejemplo : si siendo necesario para la hacerlo l y quedar revocada.
defensa de la fe que los espaoles luchen contra los sa- Por la misma razn digo que si un pueblo cristiano
rracenos, el Papa slo puede obligar al rey por medio eligiere un prncipe infiel del que con fundamento se
de mandatos y censuras para que los espaoles vayan a pudiera temer que le apartara de la fe, aunque atenin-
guerrear ; o si puede l por s mismo declarar la guerra dose nicamente al derecho divino fuese verdadero prn-
y convocar a los espaoles, y stos estn obligados a cipe, sin embargo, el Papa debe aconsejar y hasta man-
seguirle como al rey. O si no, pongamos un ejemplo dar al pueblo que lo quite : lo que si no quiere o -no
ms corriente : el emperador da una ley, segn la cual pudiere hacer, podr hacerlo el Papa por su autoridad,
prescribe hasta el poseedor de mala fe, y supongo que la y el que era verdadero prncipe perder el principado
ley no es de suyo tan mala que no llegue a tener fuerza por la autoridad del Pontfice.
de ley, a no ser que sea revocada, pero que implica in- Lo mismo digo de otros negocios temporales : el Papa
jurias y rapias y ms mal que bien, y conviene que sea no puede adelantarse a la autoridad temporal por des-
derogada. cuidada que ella sea, en el gobierno de la repblica, si
Puede el Papa por s mismo y con autoridad inme- esto no cede en perjuicio espiritual grave ; que si cedie-
diata derogarla y dar una ley contraria o puede nica- ra, puede poner remedio de la manera que se ha dicho.
mente mandar y obligar al emperador a que la quite? Y lo mismo; si los prncipes luchan por una provin-
Respondo, en primer lugar, que no puede el Papa por cia, con evidente dao de la religin, el Papa puede pro-
s mismo revocar aquella ley, porque esto le pertenece hibirles la guerra ; y si no se arreglan de otro modo,

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puede juzgar entre los dos y dar el derecho a uno y ne- entonces hay que someterse al juicio del Pontfice, por-
grselo al otro. que al rey no le toca juzgar de las cosas espirituales,
La razn de todo esto es que la repblica espiritual, como ya se ha dicho. Esto se entiende en el caso en que
lo mismo que la temporal, debe ser perfecta, y, por con- no hubiere error manifiesto o no lo hiciere con engao.
siguiente, bastarse a s misma. Pero la repblica tem- Debe, pues, el Pontfice respetar el gobierno tempo-
poral tiene derecho a conservarse salva y sin dao, y no ral y no decretar cualquier cosa que a simple vista juz-
a usar de su autoridad y poder. Por ejemplo : si los es- gue a propsito para fomentar la religin sin hacer caso
paoles no pudieran librarse de las ofensas de los fran- de las cosas temporales ; pues ni los prncipes ni los pue-
ceses, pueden tomar sus ciudades, poner en ellas nuevos blos estn obligados ni se les puede obligar a lo ms per-
prncipes y seores, castigar a los malvados y hacer otras fecto de la vida cristiana, sino solamente a la ley cristia-
cosas semejantes por su propia autoridad, como si fueran na dentro de ciertos limites.
verdaderos dueos, segn confiesan los doctores. Pues de Esto se confirma porque habiendo dejado Cristo a la
la misma manera puede la autoridad espiritual, cuando nica Iglesia dos potestades distintas para la conserva-
no encuentra otro modo de conservarse libre de males, cin y aumento de los bienes espirituales y temporales,
hacer todo lo que juzgare necesario para este fin; de lo y pudiendo originarse dudas y dificultades entre ellas,
contrario, sera una potestad mutilada y no suficiente- no estara la Iglesia suficientemente provista si no hu-
mente provista para alcanzar su fin. biese alguna autoridad que resolviese en definitiva tales
dificultades ; de otra manera, como dicen San Mateo
14. Segunda duda. El Papa no tiene ms autoridad (cap. 12) y San Lucas (cap. 11) : Todo reino dividido
temporal que en caso de necesidad; pero si el Papa dentro de s, ser desolado. Y como no sera razonable
dijere que una ley civil era mala o que algn acto de atribuir esta autoridad a los prncipes seculares, que no
administracin temporal no convena al buen gobierno pueden juzgar rectamente de lo espiritual, habr que
de la repblica y mandare suspenderlo, y el rey se opu- atribuirla con mejor derecho a los prncipes de la Igle-
siere, a quin habra de someterse? sia. Por consiguiente, si algo es necesario para la vida
Respondo que si el Papa dijere que algn acto de la espiritual de los sbditos, aunque cause algn detrimen-
administracin no convena al gobierno temporal, no ha- to en el gobierno de los bienes materiales, stos deben
bra que hacerle caso : el juzgar estas cosas al rey le posponerse. Por tanto, as como el conocimiento de las
toca, no al Papa, y aunque fuera cierto lo que ste dice, cosas espirituales pertenece a los prelados de la Iglesia,
est fuera de su autoridad. En cuanto algo deja de ser as tambin el juicio y comparacin de las cosas espiri-
contrario a la salvacin de las almas y a la religin, deja tuales con las temporales debe pertenecerles.
de pertenecer al Papa. Ahora que, si el Papa dice que En este mismo sentido parece que es como Pedro de
tal acto de gobierno es opuesto a la salvacin espiritual, Palude concede autoridad temporal al Sumo Pontfice,
o que cierta ley no puede cumplirse sin pecado mortal, un poco ms de lo necesario. (Conf. tratado De potesta.
o es contra el derecho divino, o fomenta los pecados, te ecclesiae).

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Bonifacio VIII, en la Extravag. Unam sanctam [De la Iglesia. Y adems, porque Cristo parece que se hizo
major et obed], dice : Sabemos por el Evangelio que r ey, pues cuando fue acusado, no lo neg (Luc. 23;
el Sumo Pontfice tiene dos espadas, a saber: la espiri- Juan, 19; Mat. 27).
tual y la temporal. Los Apstoles dijeron: He aqu dos Respondo primeramente a este argumento que no se
espadas, etc... Y aade con razn : No hay poder que sigue que, porque Cristo tuvo toda la autoridad o fuese
no venga de Dios; y todo lo que de Dios viene est or- seor del mundo, dejase esta potestad a la Iglesia. Tam-
denado. No lo estaran las dos espadas, si una no estu- bin tuvo, como ensean los doctores, potestad de exce-
viera sometida a la otra y la superior no enderezase a lencia y no la dej a la Iglesia. Ni le dej tampoco la de
un orden superior a la inferior. Lo mismo ensea Ino- instituir nuevos sacramentos o la de quitar los institu-
cencio III en el cap. Per venerabilem (Qui filii sint le- dos o la de perdonar los pecados sin necesidad de sacra-
gitimo). mentos, como la tuvo Cristo.
Hay contra parte de lo dicho varios argumentos que Y demos que Cristo tuviera el dominio de todo el
inducen a ciertos autores a sentir lo contrario de algunas mundo. Seguramente le convena tenerlo, ya por la au-
de mis proposiciones. toridad de su persona, ya porque vena a renovar al mun-
do y adems no poda El abusar de tal poder ; pero a
15. El primer argumento, que va principalmente la Iglesia no convena que se lo dejara, porque podan
contra las tres primeras, es como sigue : Cristo nuestro los Pontfices usar mal de l y en particular de la Igle-
Redentor fue seor de todo el orbe, aun por su humani- sia. Ya dicen los doctores que sostienen la opuesta doc-
dad. El Papa, como Vicario de Cristo, es tambin seor trina; que no conviene que la Iglesia ejerza esta potes-
verdadero de todo el mundo, y por eso tiene poder ab- tad. Pero entonces, qu necesidad- haba de tan mate-
soluto sobre l y sobre toda autoridad temporal. El an- mtica potestad, si nunca haba de ejercitarse?
tecedente es manifiesto, porque El es Rey de reyes y
Seor de los que dominan (Apoc. 18). El dijo de s mis- 16. Como ya trat largamente en otro sitio del poder
mo : Se me ha dado todo poder en el cielo y en la temporal de Cristo, ahora slo digo en segundo lugar,
tierra (Mat. 28). De El dicen los profetas que dominar que Cristo no fue rey por sucesin hereditaria. Esto es
a las gentes (Psal. 21); que su reino dominar a todos claro : porque en el Evangelio nada leemos de este reino
(Psal. 102) ; que reinar sobre las gentes (Psal. 46). y no hay por qu inventarlo intilmente, y como parece
La menor prueba con lo que en absoluto y sin limita- que las mujeres no podan reinar, as tampoco Cristo.
cin se dijo a San Pedro (Juan, lt.): Apacienta mis 17. En tercer lugar, digo que creo que Cristo no
ovejas. Luego tiene la misma autoridad de apacentar que tuvo, ni siquiera como un don, dominio alguno tempo-
Cristo, lo mismo en lo espiritual que en lo temporal. ral parecido al de los prncipes, sino que su reino fue
Tambin se dijo a los Apstoles (Juan, 20): Como el de distinta especie.
Padre me envi, as os envo Yo a vosotros. A Cristo se Y pruebo estas dos cosas : Dondequiera que en las Sa-
le envi con las dos potestades; luego las dos estn en gradas Escrituras se menciona el reino del Mesas, siem-

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pre aparece como reino de distinto gnero y con fin di- del Mesas, y as decan (Luc. 23): Hemos encontrado a
ferente al de los reinos temporales. Esto dice el Sal- ste alborotando nuestra gente, prohibiendo que se pa-
ino 2 : Mas Yo fu constituido rey por El sobre Sin, su gue tributo al Csar y diciendo que es Cristo Rey.
monte santo, para predicar sus mandamientos. Lo cual Pero es cierto que los judos crean que el reino del
El mismo se dign explicar en el Evangelio (Juan, 18): Mesas era temporal, y sta es tambin la creencia de
Mi reino no es de este mundo. Yo vine a este mundo a los que sostienen que a Cristo le perteneca el reino de
dar testimonio de la verdad. Que es lo mismo que decir los judos por derecho de heredad; pero esto lo neg
que vino a predicar sus mandamientos. El claramente.
Ciertamente que, atendiendo al sentido literal, queda
18. Luego el reinado de Cristo sobre todo el mun-
excluda en absoluto toda idea de reino material. Pues
do no est fundado en ningn ttulo humano, como el
cuando Pilatos le pregunt : Eres t el rey de los ju- derecho paterno, la eleccin u otro semejante, ni en
dos?, Cristo respondi : Esto lo preguntas por ti, o te un fin temporal, sino en el de la redencin, como dice
lo dijeron otros de m? Estas palabras lo revelan clara-
el Apstol (Philip. 2) : Se hizo obediente hasta la muer-
mente, pues Pilatos, desconocedor de la ley de la reli-
gin, no poda imaginarse otro reino ms que el teinpo- te, por lo cual Dios le ensalz y le dio un nombre sobre
ral, como el de los prncipes del mundo ; y por eso, si todo nombre, para que en el nombre de Jess se arro-
hablase por s mismo, no poda referirse ms que al dillen todas las cosas celestes, terrestres e infernales.
reino temporal, y en este caso convendra que Cristo le Tambin tiene Cristo, para el fin de la redencin, que
contestase de distinta manera. Si lo haca por la calum- es espiritual, potestad amplsima en las cosas materia-
nia de los judos que afirmaban que se haca rey, tam- les, y pudo cambiar todos los reinos del mundo, insti-
bin poda responder de otro modo. As es que, al de- tuir nuevos prncipes, traer otros al buen camino y
cirle Pilatos : Tu gente y los pontfices te han entregado nombrar privados, y, en fin, todo lo conveniente a la
a m, el Seor quiso advertirle que no se dejase engaar redencin, para la cual vino al mundo; cuya potestad
por las calumnias de los judos, y que deba entender concedemos en el caso supuesto a la Iglesia. Cierta-
que el reino del que tan a mal llevaban ellos que se mente, si todos los cristianos quisieran elegir prnci-
hiciese rey, no era el que Pilatos poda creer, sino el pes paganos, el Papa poda oponerse y nombrar en su
reino del Mesas, que no era de este mundo ; esto es, lugar prncipes cristianos, A esto se refiere tambin lo
de la misma especie, ni con el mismo fin de los reinos que dice San Juan (cap. 3): No envi Dios a su Hijo
temporales, pues el de Cristo se ordenaba a la predica- al mundo para juzgar, sino para que se salve por El. Y
cin de la verdad. Que fue como decirle : no te engaes, aquello de San Lucas (cap. 12): Quin me ha consti-
Pilatos; el reino que me acusan los judos que ambicio- tuido juez entre vosotros?
no, no es parecido a los vuestros. Luego si esto se en- Tambin puede probarse esto por la razn. Cristo
tiende rectamente, Cristo no niega lo que sostengo. Ni nunca us de esta potestad, y la potencia que nunca
los judos le acusaron jams de querer otro reino que el produce actos es superflua.

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Dicen que la tuvo por su dignidad y grande perfec- lo menos, todo juicio vuelve a ella por va de correc-
cin. Pero, cmo poda el Seor ansiar y encontrar cin fraterna (Mat. 18). Pero como en toda causa, por
dignas aquellas cosas que San Pablo consideraba como muy del fuero secular que sea, una parte hace injuria a
estircol? (Filip. cap. 3). Y Cristo nos ense, no slo la otra, luego la Iglesia puede juzgar de esa causa y
con el ejemplo, sino de palabra, a despreciar el uso y as puede entender en cualquier litigio o causa secular,
hasta la posesin de las cosas temporales. lo cual pertenece a la potestad civil.
Tambin sacan argumento de aquello de San Lucas Respondo que el que una parte injurie a otra, eso
(cap. 22): He aqu dos espadas. Sobre esto, vase a muchas veces depende del derecho civil y, por tanto
Cayetano, en Ientcula. Bonifacio, en la Extravagante no le pertenece a la potestad eclesistica entender en
[Conf. pg. 81] y San Bernardo, en su libro Ad Pa- esa causa, sino que debe terminarse en su fuero, que
pam Eugenium, lo entienden de la espada espiritual es el civil. Terminada en l la causa, si una parte no
y de la temporal. quiere obedecer, entonces, por razn del pecado, pue-
de recurrirse a la Iglesia, pero no antes.
19. Se arguye, en tercer lugar, que, como atestigua El procedimiento de devolver las causas al tribunal
Gelasio (15, quaest. 6 e. Alius), el Papa Zacaras depu- eclesistico no tiene otro fin, en estos casos, que el de
so del reino al rey de los francos y coloc en su lugar la correccin fraterna, y no para satisfaccin de la parte
a Pipino, padre de Carlomagno. El Papa Esteban tras- ofendida, cosa contraria a lo que pasa con el tribunal
pas el imperio de los griegos a los alemanes en tiempo civil ; y, por lo tanto, el juicio de la autoridad civil no
de Constantino [Coprnimo] e instituy por primer es sobre cosa temporal, sino espiritual, ni puede el Papa
emperador a Carlos, llamado el Magno, como dice Ino- en tales causas obrar con engao o impedimento de la
cencio, cap. Venerabilem (De electione). Inocencio IV autoridad civil.
prohibi el gobierno del reino al rey de Portugal, como Aquello de las dos espadas tomado en sentido literal
se lee en el cap. Grande (De supplenda negligentia no hace al caso. Sino que, como Cristo les anunci que
praelatorura, seran perseguidos y necesitarn defenderse, los Aps-
Respondo que todo esto no prueba ms que lo que tales, equivocadamente, dijeron : he aqu dos espadas...
hemos asentado antes, a saber : que en ciertos casos (Vase Torquemada, lib. II, caps. 113, 114 y 115.)
puede el Sumo Pontfice hacer todas esas cosas, siempre En quinto lugar tambin se argumenta que los Pon-
que sean necesarias, para quitar el escndalo de un tfices distribuyen las tierras de los infieles, como se ve
reino o para proteger la religin contra los paganos u con las islas descubiertas por los espaoles. La solucin
otras cosas semejantes. Sobre esto, examnese el cap. Li- de esto est en lo dicho anteriormente.
cet (De foro competenti) y la Clementina Pastoralis Debe evitarse, sin embargo, el error de Okam (in
(De [sent. et] re jucteata). Dial., lib. VI, cap. 8, in fine) y de Gersn (lect. 4 De
Se arguye, en cuarto lugar, que a la potestad ecle- vita spirituali), que consiste en decir que el Papa no
sistica le toca conocer de todo pecado mortal, o por puede castigar con pena de excomunin todos los pe-

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cados, por ejemplo, los que son contra la ley natural,


sino slo aquellos que van directamente contra el Evan-
gelio ; esto es, contra los Sacramentos o contra la Fe.
Esto contradice al Apstol San Pablo, que excomulg
al incestuoso, cuyo pecado era contra naturaleza.
(2 Cor. 5).

CUESTION SEXTA

Si los clrigos estn exentos de la potestad civil

SUMARIO

1. LOS CLRIGOS ESTN EXENTOS Y LIBRES, POR DERE-


CHO, DE LA POTESTAD CIVIL.
2. NO TODA LA EXENCIN DE LOS CLRIGOS ES DE DERE-
CHO DIVINO.
3. ALGO DE LA EXENCIN DE LOS CLRIGOS DE LA POTES-
TAD SECULAR ES DE DERECHO DIVINO.
4. LAS PERSONAS DE LOS CLRIGOS NO ESTN NI EN TODO
NI EN ABSOLUTO EXENTAS DEL DERECHO CIVIL, NI
POR DERECHO DIVINO NI POR DERECHO HUMANO.
5. LAS PERSONAS ECLESISTICAS, AUNQUE NO ESTUVIERAN
EXENTAS DE LA POTESTAD CIVIL POR DERECHO DIVINO
O CESREO, PODA EXIMIRLAS EL PAPA.
6. LA EXENCIN DE LOS CLRIGOS, SOBRE TODO EN CUAN-
TO A LAS PERSONAS, QUE NO PUEDEN SER JUZGADAS
NI CASTIGADAS POR LA POTESTAD SECULAR, EST
MUY CONFORME CON EL DERECHO DIVINO Y NATURAL.
7. LA EXENCIN DE LOS CLRIGOS, SEA O NO DE DERECHO
DIVINO, NO PUEDE SER QUITADA POR EL PRNCIPE
SECULAR.

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8. QU HABRA QUE HACER SI LA LIBERTAD DF LOS CLERI- el anzuelo y el primer pez que subiere, cgelo y brele
GOS DAASE A LA REPBLICA Y EL PONTFICE NO la boca; en ella encontrars una moneda, que tomars
QUISIERA REMEDIARLO. y entregars por ti y por mi. De esto concluyen algu-
9. FUERA DEL PRNCIPE, LOS GOBERNADORES Y MAGISTRA- nos que Cristo determin que una clase de personas no
DOS YERRAN Y PECAN SI, CONTRA LOS PRIVILEGIOS estaba sujeta a los prncipes y quedaba libre; y no
DE LOS CLRIGOS, LOS LLEVAN A JUICIO, AUNQUE pudiendo esto entenderse de otro gnero de personas
SEAN MALOS. que de los eclesisticos, como eran Cristo y sus Aps-
toles, se deduce que los eclesisticos estn libres. No
Trataremos ahora, segn dijimos, de una cosa opues- pueden entenderse de los soldados ni de los nobles; y
ta a la anterior, a saber : Si los clrigos estn exentos como todos los otros tienen que pagar tributo ; luego
de la potestad civil. A esta cuestin respondo, asentan- es necesario entender esto de los clrigos.
do las siguientes proposiciones : Se responde a esto, con Santo Toms y San Buena-
1. Primera.Los clrigos estn exentos y libres, por ventura (al fin del 2. de las sent.), que el Seor habla
derecho, de la potestad civil; de tal modo, que por aqu de s mismo y de los discpulos, que no estaban
derecho, no pueden acudir ante el juez civil en las cau- obligados al tributo, porque no eran de condicin ser-
sas criminales o civiles. Consta esto en 11. q. 1 y en vil, ni posean cosas temporales. Por eso no se deduce
otros muchos lugares que no cito, por ser bien conoci- que todo cristiano goce de esta libertad, a no ser que,
dos, y sobre los que no hay necesidad de llamaron la por dedicarse al apostolado, no sea de condicin servil.
atencin. Lo contrario est condenado entre los artcu- Quiz lo que quiso Cristo fue eximir a los que no
los de Juan Wicleff en el Concilio de Constanza. tienen posesiones, pero los eclesisticos las tienen. Esto
2. Proposicin segunda.---N o toda exencin de los mismo dice Santo Toms sbre este lugar de San Ma-
clrigos es de derecho divino. teo, y aade que parece darnos Cristo a entender que
En primer lugar, se prueba as : no consta la exen- El no estaba obligado a pagar el censo porque era Rey :
cin en ninguna parte del derecho divino ; luego no El es Rey de reyes y Seor de los que dominan. El cen-
est sancionada por l. Y el antecedente se prueba, por- so y el tributo se diferencian en que el tributo se paga
que dos testimonios que se citan no lo prueban sufi- por lo que posee, y el censo, por la persona, en seal
cientemente. El primer texto que se aduce es de San de sumisin. Cristo, como -Rey que era, no estaba sujeto
Mateo, 17, donde le piden a Cristo las dos dracmas del a nadie. Le bastaba ser Rey del Reino del Mesas, aun-
tributo. El Seor dijo entonces, a San Pedro : Los reyes que no tuviera un reino temporal ; y en cuanto a la
de las gentes, a quines cobran el tributo o el censo, persona, y como Mesas, no estaba sujeto a la potestad
a sus hijos, o a los extraos? Respondi San Pedro: de los prncipes. Era, adems, de familia real, porque
A los extraos. Djole Jess: Luego los hijos estn li- era hijo de David, lo cual era suficiente para la exen-
bres. Pero, para no escandalizarles, vete al mar, echa cin. Si el padre est exento, tambin lo estn los hi-

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jos ; luego, estando exentos los antecesores de Cristo, aquello de que el que participa de los frutos debe par-
tambin lo estaba El, y esto por derecho de gentes. ticipar tambin de la carga.
O de otro modo, y creo que con mayor verdad, Cris- 3. Proposicin tercera.Los clrigos tienen alguna
to Dios es Rey de todo el inundo y, por consiguiente, exencin de la potestad civil por derecho divino.
como sea Hijo natural de Dios, y los hijos, por derecho Se prueba, porque los clrigos no estn sometidos a
de gentes, estn exentos, El deba estarlo, porque no la autoridad civil en las causas puramente eclesisticas,
le privaba de la libertad o de la exencin. Tal vez Cris- por derecho divino. El antecedente se deduce de lo an-
to quiso dar a entender que era Hijo de Dios. tes dicho, pues la potestad eclesistica es distinta de
El segundo testimonio que suelen aducir de la Sagra- la civil y no depende de ella, y al prncipe secular no
da Escritura es aquel del Salmo 104: No queris tocar le pertenece juzgar las causas espirituales. Luego en s-
a mis Cristos. De aqu deducen que, como los clrigos tas los clrigos estn completamente exentos.
son Cristos del Seor, por estar en realidad ungidos y Se confirma esto porque toda la autoridad de los prn-
consagrados a El, no se les puede tocar, o lo que es lo cipes les viene de la comunidad y de la repblica, como
mismo para el caso, juzgar. Pero aquel texto no favo- ahora supongo ; pero la repblica no tiene potestad al-
rece la causa de los clrigos. Porque o no trata de los guna espiritual, como probar ms adelante, luego tam-
clrigos, o slo en sentido alegrico, y as el argumento poco puede el prncipe secular juzgar las cosas espi-
no concluye. rituales.
Pongamos en segundo lugar el argumento principal, Se confirma, adems, porque los Apstoles ejercan
que es que los clrigos no estn exentos [de los tribu- y atendan a toda la administracin y gobierno de la
tos] por derecho divino, sino por privilegio de los Iglesia, sin preocuparse de la autoridad de los prnci-
prncipes. Lo dice expresamente Santo Toms sobre pes seculares, y todos los Santos hicieron lo mismo, aun
aquello del Apstol a los Romanos, cap. 13 : Por eso despus que hubo prncipes cristianos. Luego en los
pagis los tributos. Y dice tambin que en esta exencin asuntos eclesisticos tiene la Iglesia omnmoda auto-
hay cierta equidad, mas no necesidad. ridad y no est sometida a los prncipes. En los Hechos
Se prueba, porque San Pablo en ese lugar manda en de los Apstoles vemos que San Pedro mat a Ananas
general que se paguen los tributos sin mencionar a los y Safira.
clrigos ni a clase ninguna de personas. Luego esta Lo contrario est condenado contra Marsilio de
excepcin no es de derecho divino; y es atrevido y te- Padua.
merario poner excepciones que nunca se han puesto en De esto se deduce que, si algn derecho tienen los
la Sagrada Escritura, tanto ms cuanto que la regla es prncipes en las cosas de la Iglesia, como elegir obispos
general y la Escritura est clarsima. Tengo, pues, por o presentar para las dignidades o para el sacerdocio,
cierto en absoluto que los clrigos no estn libres de no lo tienen por razn de su autoridad, sino por privi-
tributos por derecho divino ; y esto se confirma con legio y concesin de la Iglesia. Consta de lo dicho.

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

Sobre esto hay que advertir que Cayetano (De Ptes- sin del emperador, la cual es probable que no hizo
tate Papae, c. 27) concede que aun acerca de la admi- por s mismo, sino aconsejado por varones espirituales
nistracin eclesistica pueden los prncipes oponerse al y sabios.
Papa cuando perjudique o destruya a la Iglesia, como, Y si esto es verdad, lo es mucho ms tratndose de
por ejemplo, si concede malamente y con simona los causas o negocios espirituales. Por consiguiente, no se
beneficios ; en este caso no se les debe dar la posesin, puede dudar que los prncipes no tienen ni autoridad
ni en las cosas nocivas se le debe obedecer. Consltesele. ni gobierno, sea por derecho divvino, sea por la rep-
Se confirma con el cap. Quamquam (De Censibus..., blica, en los asuntos espirituales, y, si algn derecho
in 6.) que las personas eclesisticas, no slo por dere- tienen, es concedido por la
cho humano, sino por derecho divino, estn exentas de
los seculares ; y con el cap. Si imperator, dis. 96, que 4. Proposicin cuarta.Ni por derecho divino ni
dice que Dios quiso que las personas eclesisticas sean humano estn los clrigos exentos completamente y en
gobernadas y juzgadas, no por las leyes pblicas, ni todas las cosas de la potestad civil.
por las potestades seculares, sino por los pontfices y Es manifiesto. Los clrigos deben cumplir las leyes
sacerdotes. civiles en todo lo referente al gobierno y administracin
Todo ello se confirma con lo que Cristo dijo a San temporal de la nacin, con tal que no estorben al go-
Pedro (Joan. 21): Apacienta mis ovejas. Si el prncipe bierno de la Iglesia, y pecan si no las cumplen. Luego
tuviera autoridad para juzgar en las causas eclesisti- no estn completamente exentos. La consecuencia es
cas, o tena autoridad igual al Papa, lo cual no es po- clara : porque si estuvieran del todo exentos, estaran
sible porque traera el desorden de la repblica, o ma- libres de cumplirlas, como si fueran ciudadanos de otra
yor que San Pedro, lo cual tampoco es posible porque repblica.
ste la recibi inmediatamente de Cristo. Luego, si al- Ahora se prueba el antecedente. Los clrigos, adems
guna tuviere, estara sometida a San Pedro, o de San de ministros de la Iglesia, son ciudadanos de su nacin ;
Pedro le vendra. luego deben vivir conforme a las leyes civiles, que no
Y se prueba, adems, con lo que hizo y dijo el gran ha dado el Papa, puesto que el Papa, como ya se ha
Constantino, quien (como refiere Rufino en el libro 10 probado, no puede, de ordinario, dar leyes civiles. Lue-
de la Historia Eclesistica) al presentarle los obispo ,: go los clrigos tienen que depender del emperador o
que vinieron al Concilio de Nicea unos libelos que con del prncipe secular.
tenan causas y quejas de unos contra otros, reuni a Adems, el rey es rey, no slo de los laicos, sino tam-
todos y les dijo : Dios os ha hecho sacerdotes y os dio bin de los clrigos. Luego en alguna manera estn so-
tambin poder para juzgarnos; nosotros podemos ser metidos a l.
rectamente juzgados por vosotros, pero vosotros no po- Por otra parte, los clrigos, en lo temporal, no estn
dis ser juzgados por los hombres. He aqu una confe- gobernados por la autoridad eclesistica, como ya se
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10
, ..............................................

FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

dijo; luego en lo temporal tienen un prncipe, al que no puedan ser stas juzgadas ni castigadas por el poder
deben obedecer. civil, est muy conforme con el derecho divino y na-
5. Proposicin quinta.--Aunque las personas ecle- turas/.
sisticas no estuviesen exentas por derecho divino o ce- Esta proposicin se prueba en primer trmino por
aquel juicio o sentencia ya citados del gran Constantino,
sreo, el Sumo Pontfice puede eximirlas de la potestad
civil. cuyas palabras son stas: Vosotros no podis ser juz-
gados por los hombres; atended entre vosotros el solo
Se prueba. Es conveniente, y hasta parece necesario
juicio de Dios, y vuestras querellas, sean las que sean,
para el mejor gobierno de las cosas espirituales, que los se reserven para el tribunal divino. Sois para nosotros
eclesisticos estn exentos de la potestad civil. Como ya como dioses dados por Dios, y as, no es conveniente
se ha dicho antes, la repblica eclesistica es perfecta
y se basta a s misma y, por tanto, tiene poder para dar que el hombre juzgue a los dioses.
Se prueba tambin por el hecho de que Jos (Gn. 47)
las leyes que estime convenientes para el gobierno de
la Iglesia; luego si la exencin de los clrigos es con- dej independiente la tribu sacerdotal.
Adems, as como las potestades y las repblicas son
veniente, puede dar leyes establecindola. Que la exen-
cin sea necesaria es manifiesto, porque si, pudieran ser diferentes, as es conveniente que tengan propios mi-
llevados los clrigos al tribunal secular, se les apartara nistros que no estn sometidos a extraos.
del ministerio de la Iglesia y no podran dedicarse a l Adems, se seguira el absurdo de que el gobernador
fcilmente : Nadie que luche para Dios se dedica a los tuviera su juicio ante el obispo, y el obispo ante el go-
negocios del mundo (2 Timot. 2). Y as, entretenidos bernador, lo cual sera escandaloso ; por lo cual pro-
hibe el Apstol que los cristianos lleven sus pleitos ante
en los tribunales seculares, los ministros de Dios no tra-
bajaran para l. los paganos (1 Cor. 6): cmo os atrevis algunos a
llevar vuestros pleitos y juicios ante los malos y no ante
Adems, el Papa puede escoger los ministros de la Igle-
sia aunque se oponga el poder civil; luego puede sus- los santos? Sera un escndalo manifiesto que los predi-
traerlos al juicio secular. Adems, podra suceder, como cadores de la fe tuvieran juicios ante reyes paganos.
ya se ha dicho, que si las causas coinciden, no podra 7. Proposicin sptima.Que la exencin de los cl-
el clrigo ser llevado al tribunal eclesistico, si pudiera rigos sea o no un derecho divino, el prncipe secular no
ser llevado al secular al mismo tiempo ; y ms de una podr quitar esa independencia o exencin.
vez estara apurado, porque no podra atender a los dos Esto se deduce, en primer lugar, de la quinta propo-
tribunales. Ni es cosa digna, por ningn concepto, que sicin, porque dado que la exencin sea conveniente
los eclesisticos, que son pastores de los mismos jueces, para el gobierno de la Iglesia, el Papa puede estable-
sean humillados en juicio por sus sbditos. cerla sin contar con los prncipes seculares.
6. Proposicin sexta.---La exencin de los clrigos, Se prueba, en segundo lugar, porque la potestad de
sobre todo en cuanto a sus personas, de tal suerte que los prncipes viene de la repblica; pero, como toda la

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

repblica cristiana acepta esta libertad de los clrigos, que otro dependa del emperador, el cual, as como se
uitrsela. El cuarto, que ni el Papa ni
los prncipes no pueden quitarla. la dio, poda q
toda la Iglesia podan castigar a un hombre por la fuer-
8. Proposicin octava.Pero si la libertad o exen- za si el emperador no les, daba autoridad para ello.
cin de los clrigos causa dao manifiesto a la repbli- Cayetano, en el libro De la potestad del Papa
ca, como sera si impunemente se dedicaran a la ma.
(cap. 27), dice que aunque cualquiera puede matar al
tanta de seglares, y los Pontfices no quisieran reme.
Papa defendindose de l como de injusto agresor, sin
diarlo, los prncipes podran cuidar y proteger a sus
sbditos, a pesar del privilegio de los clrigos. mbargo, a nadie le es lcito castigar al Papa reo de ho-
emicidio con la pena de muerte. Creo que entiende que
Se prueba porque, como ya se dijo, la repblica civil
es as por derecho divino ; de lo contrario nada hubiera
es perfecta y suficiente en s misma ; luego puede de-
fenderse y preservarse de las ofensas de otras repbli- dicho.
cas y dictar leyes para ello.
Y se confirma esto, porque los prncipes pueden pie-
servar sus reinos de las ofensas de otros reinos, no slo
defendindose, sino tambin con su autoridad, como ya
se ha probado ; luego tambin pueden hacerlo de las
ofensas de los clrigos.
9. Proposicin novena.Exceptuado el prncipe, los
gobernadores y magistrados yerran y pecan si, contra el
privilegio de los clrigos, los sacan de las iglesias :v los
llevan a su tribunal, aunque sean malos y criminales,
excepto en los casos que el derecho lo permite.
Se prueba ; porque no son sbditos suyos y no tienen
autoridad sobre ellos, y mientras la ley persista, no pue-
den ir contra ella, ni quitarla, ni dispensarla, sino slo
los prncipes. Juan XXI, en las Extravagantes, conden
los errores de Marsilio de Padua y de Juan de Janduno,
de los cuales errores, uno era que cuando Cristo en el
Evangelio (Math. 17) pag el tributo, no lo hizo por
generosidad y condescendencia, sino forzado por la ne-
cesidad. El segundo error consista en decir que al em-
perador le tocaba corregir al Papa y nombrarle. El ter-
cero, que el que un sacerdote tuviera mayor autoridad
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148
DE LA POTESTAD DE LA IGLESIA II
RELECCION SEGUNDA

ACERCA DE LA POTESTAD ECLESISTICA


PRIMERA CUESTION
SUMARIO

1. SI LA POTESTAD ECLESISTICA EST ((PER SE EN TODA


LA IGLESIA.
2. SE DEMUESTRA QUE LA POTESTAD ECLESISTICA, ESTO E,
LA ESPIRITUAL, EST EN TODA LA IGLESIA.
3. CMO TODA LA POTESTAD ESPIRITUAL DE LA ANTIGUA LEY
ESTUVO PRIMERAMENTE Y SLO EN LA TRIBU LEV-
TICA.
4. LA POTESTAD VERDADERA Y PROPIAMENTE ESPIRITUAL
QUE AHORA EST EN LA IGLESIA, Y QUE SE LLAMA
POTESTAD ECLESISTICA, NI PRINCIPALMENTE NI PER
SE NI DE NINGUNA MANERA EST INMEDIATAMENTE
EN TODA LA IGLESIA UNIVERSAL, A LA MANERA QUE
LA POTESTAD CIVIL EST EN LA REPBLICA.
5. DE QU SE COMPONE LA IGLESIA.
6. LA POTESTAD ECLESISTICA EST INMEDIATAMENTE EN
EL CONCILIO, POR SU CARCTER DE UNIVERSALIDAD.
OTRAS MUCHAS COSAS SOBRE LA POTESTAD DEL CON-
CILIO.

153

............................ ... .
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

En una Releccin del ao pasado sobre esta materia,


estudiamos parcialmente la potestad eclesistica; esto y esto se confirma porque el concilio dice en sus de-
Reprsentando a la Iglesia universal... ;
es, por qu autoridad y cundo fu instituida; la dis- cretos :
En tercer lugar est lo que dice San Mateo (cap. 18):
tincin entre ella y la potestad civil, y la relacin entre Si no te oyere a ti, dilo a la Iglesia, y si no oyere a la
las idos potestades. En sta trataremos del sujeto de esta donde se ve que
potestad y de otras graves cuestiones teolgicas que se Iglesia, tenlo por hereje y publicano;
relacionan con ella. se di potestad a la iglesia.
En cuarto lugar, porque los prelados son ministros de
1. Ante todo, se pregunta si la potestad eclesistica la Iglesia; luego la potestad es de ella.
est per se en toda la Iglesia, distinguiendo entre Igle- Para resolver esta cuestin conviene recordar la dia.,
sia universal y las personas particulares, de la misma
tincin que hicimos en la Releccin ltima, a saber :
manera que la potestad civil est inmediatamente en toda que la potestad eclesistica puede tomarse de dos mane-
la repblica, como es verdad y lo conceden lo mismo ras : una genrica, o como una potestad o autoridad es-
los filsofos que los telogos.
piritual cualquiera que est ordenada per se a un fin
Parece en verdad que as es, en primer lugar, por el espiritual y al cultivo divino, produzca o no efectos es-
ejemplo que hemos aducido, pues la potestad secular pirituales. Tal fu toda la potestad eclesistica antes de
est en toda la repblica y de ella se deriva a todos los que el Seor entregara las llaves de la Iglesia y la que
magistrados y dems autoridades. La gracia no destruye tuvo el sacerdocio en la ley natural y en la ley escrita.
el orden natural, porque ambas cosas proceden de Dios. Otra manera de entenderla es como una potestad y auto-
Luego, por la misma razn que en h repblica civil, la ridad propiamente espiritual, esto es, para abrir y cerrar
potestad eclesistica debe estar en toda la Iglesia, que el reino de los cielos, a la que el Seor di el nombre
es la repblica de los cristianos. de llaves (S. Mat. 16 y 18), las cuales tienen slo poder
La consecuencia se prueba, porque ambas potestades espiritual, como se dijo en la primera Releccin.
son por el bien de la repblica; luego deben estar pri-
mero en ella. Y esto se confirma porque la potestad 2. Esto supuesto, tenemos la primera proposicin.
eclesistica est inmediatamente en el concilio legalmen- La potestad eclesistica espiritual considerada del primer
te congregado, como supongo ahora y probar luego; modo puede estar en toda la Iglesia o en toda la re-
pero el concilio no se atribuye aquella autoridad, sino pblica.
en cuanto representa y hace las veces de toda la Iglesia Se prueba porque toda repblica justa fu constituida
universal; luego... por Dios, como se deduce de la Epstola a los Roma-
Segundo y principal argumento : El Papa es elegido No hay potestad que no venga de Dios.
nos (cap. 13):
por la Iglesia, pues los cardenales no eligen por su Se sigue de aqu un corolario inmediato : que en la ley
autoridad, sino por la de la Iglesia; luego sta tiene natural la repblica tuvo autoridad para nombrar sacer-
toda la autoridad, pues no podra darla si no la tuviera. dotes y ministros del culto divino. Esto est claro por la

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FRANCISCO DE VITORIA
EL ESTADO Y LA IGLESIA
misma conclusin. Porque si la repblica tena tal po-
testad, poda encomendarl a se ha demostrado, a la potestad civil, sino a otra distinta.
y darla a quien quisiera.
Luego existe en la repblica esta potestad espiritual.
Confirmacin de esto es que, teniendo todos los ciuda-
danos por derecho natural el mismopoder, hab 3. Proposicin segunda.Toda la potestad espiritual
proveer en esto por la autoridad de la de la antigua ley perteneca principal y nicamente a la
repbli que
Seal de que as era, es lo que nos dice la historia de tribu de Lev, y no poda ninguna otra tribu ejercer fun-
los fieles y de los gentiles, pues en, la ley natural los ciones del ministerio sacerdotal en el templo.
sacerdotes se nombraban por sufragio del pueblo, como Se ve esto por el Deuteronomio, cap. 10: Despus
entre los romanos, o por autoridad del re de la muerte de Aarn, que era de la tribu de Lev, ejer-
toda S la potestad de la repblica, y, que tiene ci el sacerdocio Eleazar, su hijo, y desde entonces se
Si Melquisede c seal a la tribu de Lev para llevar el arca del testamento
fue descendiente de Sem, hijo primo- del Seor y para que ejerciera el ministerio delante de
gnito de No (como piensan los hebreos),
y el sacerdo- El y diera la bendicin en su nombre hasta el da pre-
cio fu prerrogativa de los primognitos, creemos que
Melquisedech no fu sacerdote por un precepto u orde- sente; por lo cual la tribu de Lev no tuvo parte ni po-
nacin especial de Dios, sino del mismo No, que fu sesiones con sus hermanos, sino que su posesin es el
prncipe de los suyos por instituci Seor. Lo mismo leemos en el libro de Josu, 13 : No
alguna n o mandato opor
especie de ley o constitucin de los pueblos o na- di posesiones a la tribu de Lev, sino el mismo sacerdo-
ciones. Ya probamo s en cio, y su heredad son las vctimas del Seor Dios de
la anterior Releccin que en Israel.
aquellos tiempos no hubo ninguna potestad que necesi-
tara de especial autoridad divina. Y si Abel fu s Confirma esto San Pablo a los Hebreos, cap. 7: Lev,
dote, lo fu por orden del primer padre, Adn acer- que recibi los diezmos, fue diezmado en los riones de
mismo dura hasta los tiempos de No. , y esto su padre, Abraham. Y ms adelante : Si la consumacin
Segundo corolario. Los sacerdote s estaba en el sacerdocio levtico, qu necesidad haba de
y pontfice s un nuevo sacerdote, segn la orden de Melquisedech?
gentiles podan dar leyes y decretos relativos alde
que los enderezas
los
culto
e Por donde se ve que todo el sacerdocio de la antigua ley
a un fin espiritual, tenan, ara eo
autoridad, sea por lumbre de fe, sea por luz nap ll estaba en la tribu de Lev.
eran capaces para el culto divino, o, mejor dicho, tural,
pory Y se confirma esto tambin por lo que n la misma
precepto del derecho natural estaban obligados a l, epstola se dice hablando del Seor : Es manifiesto que
como ya se ha probado. Por esto reprueba el Apstol a de la tribu de Jud naci Nuestro Seor, y ni de sacer-
los gentiles en dotes de esta tribu ni de las otras dijo nada Moiss, VI
ciendo : Porquesuconociero
Epstola a los Romanos (cap. 1), di- por consiguiente, estn en el mismo caso.
como a Dios, Ah n a Dios le
y no glorificaron
que se dirijan a ora bien : el ordenar el culto y dar leyes 4. Proposicin tercera.La potestad espiritual to-
un fin e spi mada en su segunda acepcin, esto es, la autoridad pro-
ritual no pertenece, como ya
pia y verdaderamente espiritual, como ahora est en la
156

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/

FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

Iglesia y se llama potestad eclesistica, ni primariamente,


por
lo que dice San Juan (cap. 15) : No me habis ele-
ni per se, ni de ninguna otra manera, est inmediata- girlo vosotros, y lo del Salmo 2 : Pero Yo fui constitui-
mente en toda la Iglesia universal, a la manera que la do Rey por El sobre Sin, su monte santo. Lo prueba
potestad civil est en la repblica. tambin el Apstol con los lugares citados y dice adems
Se prueba. Si estuviera la potestad en la Iglesia uni- (Ilebr. cap. 5): As tambin Cristo no se glorific a s
versal, tena que ser o por derecho natural o humano, mismo para hacerse Pontfice, sino Aquel que le dijo:
o por derecho divino ; pero no le conviene por ningn T eres mi Hijo; yo te he engendrado hoy. Como tambin
derecho; luego no est de ninguna manera. El antece- dice en otro lugar: T eres sacerdote eternamente segn
dente es manifiesto, pues (como largamente probamos el orden de Melquisedech. Y ms claramente lo dice en
en la anterior Releccin) la potestad eclesistica excede el cap. 7 : Porque, a la verdad, los otros sacerdotes fue-
el derecho humano y natural por parte del fin, que es ron hechos sin juramento, mas ste con juramento por
sobrenatural, y 'por parte de los efectos, que son, entre Aqul, que le dijo: Jur el Seor y no se arrepentir.
otros, perdonar los pecados, conferir la gracia y consa- T eres sacerdote eternamente; y en el cap. I y en el
grar la Eucarista, los cuales aventajan a todo el poder Salmo 44 : Tu trono, en el siglo del siglo..., por eso Dios,
del hombre; por consiguiente, por ninguno de estos el Dios tuyo, te ha ungido con leo de alegra.
derechos le puede venir a la Iglesia esta potestad espi- Por tanto, ni se puede ni se debe dudar que toda la
s ritual.
potestad eclesistica viene de Cristo; que El no la re-
Es manifiesto tambin, que tampoco le viene por de- cibi de la Iglesia, sino que El la concedi a los dems,
recho divino, porque toda esta potestad no tiene ms segn lo dice San Juan (cap. 20) : Como el Padre me
autor que Cristo Seor y Redentor nuestro, cabeza de envi, as os envo Yo a vosotros.
todo principado y de toda potestad (Vid.
Phil. 4 ; Heb. 7): El fu el qu Cor. 2 ; Joan, 2 ; Y por San Mateo consta que no di esta potestad prin-
e di Apstoles, pro- cipal e inmediatamente a la Iglesia, sino a ciertas y
fetas, evangelistas, pastores y doctores para la consuma. determinadas personas; pues a S, Pedro le prometi las
cin de los santos, para la obra del ministerio y para la llaves y edificar sobre l la Iglesia; a l tambin le
edificacin del cuerpo de Cristo. Y los Efesios, cap. 4, dijo (Joan, lt.): Apacienta mis ovejas; y a todos los
se dice : A cada uno de vosotros seadi la gracia segn Apstoles dijo (Joan. 20): A quienes perdonareis los
la medida de la donacin de Cristo. Y en el Apocalip- pecados, etc.... Y en ninguna parte leemos que se le
sis, cap. 3, se lee : El solo tiene el dominio del reino. diese en general a la Iglesia. El poder de consagrar la
El
Apstol en su Carta a los Hebreos, caes. 7, 8 y 9, prue- Eucarista se lo di a los Apstoles en la noche de la
ba que el sacerdocio de la Nueva Ley es distinto del de cena : Haced esto en memoria ma (Luc. 22). Eligi El
la ley vieja, y que el sacerdocio de la Iglesia es segn mismo por Apstoles 84:519 a doce y no a toda la comu-
el orden de Melquisedech. Con la ley fu cambiando el nidad de los fieles (Joan. 6).
sacerdocio, como dice el Apstol; pero el sacerdocio no Adems : siempre que Cristo concedi este poder no
lo tuvo Cristo por la Iglesia, sino por Dios, como se ve estaba reunida toda la Iglesia, sino los Apstoles solos;

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-gf.41:11.111 11TI:n55n::.: ..........


FRANCISCO DE VITORIA
EL ESTADO Y LA IGLESIA
ni siquiera estaban los setenta y dos discpulos. Se se-
guira, por otra parte, que si fundamentalmente estuviera sacerdotes de Hamn, tanto vala su consagracin como
esta potestad en la Iglesia, todos los dems la recibiran s u sacerdocio. Adems, ya advierte San Pablo a Timo-
de la Iglesia, esto es, de la comunidad o repblica de teo (i cap. 5) que no imponga de ligero las manos sobre
los cristianos, lo mismo que toda la potestad civil viene alguno; luego los sacerdotes eran consagrados por los
de la comunidad civil. obispos y no por el pueblo. En consecuencia, la potestad
Pero esta consecuencia es evidentemente falsa ; por- eclesistica no est primaria e inmediatamente en toda
que ni los Apstoles ni sus sucesores recibieron su po- la Iglesia, sino en determinadas personas.
testad de los hombres, sino que aqullos la recibieron Se prueba ahora la tesis con argumento de razn. La
de Cristo y stos de los Apstoles y ninguno la recibi potestad eclesistica abarca la potestad de consagrar la
jams de la Iglesia universal. San Pablo (Gal. i) atestigua Sagrada Eucarista ; la cual, como no se conceda sin
que l fu constituido Apstol no por los hombres, sino consagracin u ordenacin, no puede estar inmediata-
por Jesucristo y Dios Padre. Y otro tanto podan
los dems Apstoles. 'decir mente en la comunidad o en la Iglesia, que tampoco
puede consagrar u ordenar inmediatamente los minis-
Adems, nunca leemos en las Sagradas Escriturasque tros. Lo mismo se dice de la potestad de perdonar los
los sacerdotes fueron nombrados por autoridad del pue- pecados en el fuero interno o de la penitencia, que no
blo, sino por los Pontfice s
y Prelados ; as vemos que est originariamente en la Iglesia. Si estuviera, resulta-
San Pablo orden a Timoteo y a Tito. Ya lo dice en la ra, por la misma razn, que la potestad episcopal ra-
primera a Timoteo (cap. 4):
No tengas en poco la gra- dicara inmediatamente en la provincia o dicesis del
cia que hay en ti, que te ha sido dada por profeca con
imposicin de manos de los presbteros. respectivo obispo. Pero esto es falso. Nadie admite que
Lo mismo dice el pueblo de una dicesis tenga inmediatamente la po-
en: la segunda a Timoteo (cap. 0. Y a Tito (cap. 0 escri-
be testad episcopal o que de l se derive al obispo. Luego,
Yo te dej en Creta para que arregles lo que falta
y pongas presbteros en las ciudades. a par, tampoco est en toda la Iglesia.
ptulo 5) dice : A los Hebreos, (ca. Se confirma esto por la siguiente razn : As como en
Y ninguno usurpe para s esta honra,
sino el que es llamado de Dios como Aarn. la comunidad domstica, o sea en la familia, la autoridad
Dice llama- de gobierno no reside inmediatamente en ella, sino en
do por Dios, no por el pueblo, como quiere el impo Lu-
tero. Y Dios fue ciertamente el que constituy sacerdote el padre, as la de la Iglesia en el obispo, que es el varn
a Aarn, y no la plebe, como se ve en el cap. 28 del o como el esposo de ella. Luego...
Exodo. Adems, como arguye Cayetano, es cierto que, segn
En fin, que en todas las Escrituras no vemos nunca hemos dicho arriba, toda la potestad de la Iglesia residi
que los sacerdotes fueran nombrados por autoridad o en Cristo, Seor de la Iglesia, como en prncipe, no
consentimiento de la plebe, y aunque los sacerdotes como en sbdito. Pero Cristo es todava cabeza y prnci-
gentiles fueran creados por sufragio popular, como los pe de la Iglesia, pues est con nosotros hasta la consuma-
cin de los siglos (Mat. 28), es Juez de vivos y muertos
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2.11.01/V
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO X LA IGLESIA

(Act. 10) y es Dios que vive y reina por los siglos de los o crear cnsules y tribunos superiores a la autorid ad
siglos (Apoc. real, como eran los foros entre los lacedemonios y los
San Pablo, hablando de este reino del Seor, dice : senadores superiores al prncipe entre los venecianos.
Cor. : Mas cada uno en su orden : las primicias, ero esto no puede hacerlo la Iglesia, como probaremos
Cristo; despus, los que son de Cristo, que creyeron en luego.
su advenimiento. Luego ser el fin, cuando hubiere en- Adems, no se puede entregar la autoridad a una co-
3 tregado el Reino a Dios y al Padre, cuando hubiere des- munidad cuya mayor parte no es capaz de tenerla, lo cual
,

truido todo principado y toda, virtud y potestad. Porque sucede en la Iglesia, donde hay muchos incapacitados
es necesario que El reine hasta que ponga todos sus ene- para tenerla; luego no est inmediatamente en ella. Ya
migos debajo de sus pies. Luego a Cristo le pertenece lo probaremos respecto de las mujeres, los nios y pro-
ordenar lo referente a su delegado y vicario, qu recibe bablemente de otros muchos.
de El su poder .y no de la Iglesia, la cual no es seora Y cuando alguna cosa se entrega inmediatamente a una
por naturaleza, sino sierva de Cristo por haberla El comunidad, los miembros de ella guardan entre s, y
redimido. De donde se deduce que as como no tiene el respecto a lo que se entrega, una relacin de igualdad,
prncipe de la Iglesia autoridad que ella le cl, as tam- absolutamente hablando, como sucede en la repblica
poco su Vicario. respecto de la potestad civil. Pero en la Iglesia no to-
.

Se prueba tambin que Cristo sea todava cabeza de dos tienen la misma relacin con las llaves, como cons-
la Iglesia; porque si no, no sera sacerdote eterno, ya ta y luego disputar ; luego...
que no hay sacerdotes ms que en la Iglesia. Esto se con- Por ltimo, la potestad espiritual de la antigua ley no
firma porque les santos y doctores llaman al Sumo Pon- se entreg a todo el pueblo, sino a la tribu de Lev;
tfice no Vicario de la Iglesia, sino Vicario de Cristo, y luego con menor razn deba darse a todo el pueblo una
as es Vicario de Cristo el sucesor de Pedro como lo fu potestad tan sublime como la de la ley evanglica.
San Pedro, al cual, lo mismo que a los dems Apstoles, Solucin de los argumentos.Al primer argumento
en el prefacio de su fiesta, llama la Iglesia Vicarios de puesto al principio de esta cuestin respondo negando la
Dios. Para que sea gobernadadicepor los mismos rec- consecuencia. La diferencia y la razn estn bien claras.
tores que quisiste fueran vicarios de tu obra. La Glosa, La potestad civil, como ya se ha dicho, no tiene ms que
al comentar aquello de San Mateo (cap. 16) T eres fin y efectos naturales, y, por lo tanto, es una potestad
Pedro, dice que San Pedro fu Vicario de Cristo. que .da la naturaleza. Lo que da la naturaleza es comn
Y lo mismo arguye Cayetano : Seal clara de que esta y conviene, ante todo, a la especie y a la comunidad,
potestad no reside primaria e inmediatamente en la Igle- como el ser mortal conviene al hombre; pero la potes-
sia es que ella no puede reservrsela o retenerla ni en- tad eclesistica es sobrenatural y dada por Dios para
tregarla a dos o tres personas, lo cual podra hacer si tu- fines sobrenaturales ; por donde la repblica no es duea
viera el derecho de principado, como puede la rep- de tal potestad, sino sierva de ella, como antes se ha
blica, en orden al gobierno civil, reservarse la autoridad dicho.. Cristo es Rey y Seor no por obra de la comuni-

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FRANCISCO DE VITORIA

capaz de la gracia y de cualquiera otra forma espiri-


dad, siti por poder de Dios; por lo cual no nos importan tual; pero sta no puede convenir inmediatamente al
aqu las relaciones de las personas particulares con la todo o a toda la Iglesia. Cierto que todas las partes son
comunidad, porque si bien la comunidad es primero recisamente por el todo; pero los hombres, dentro de
y superior, y los particulares son sbditos y de orden la Iglesia, son por Dios y por s mismos solamente, y
inferior, en lo tocante a esta potestad todo depende de en este caso, el bien privado no se ordena al bien ge-
la obra y voluntad de Cristo, autor principal de ella. neral, al menos de una manera precisa y principal. Y
Por eso la repblica espiritual tiene a Cristo por Rey, as como ni la gracia, ni la fe, ni la esperanza, ni cua-
y la potestad de la Iglesia es una potestad que ocupa el
lesquiera otras formas sobrenaturales, estn inmediata-
lugar de la de Cristo.
mente en toda la comunidad, as tampoco lo est la po-
Y si instas que la repblica cristiana se ordena a lo testad espiritual, que es tan sobrenatural o ms que
espiritual y es un cuerpo, como dice San Pablo a los
aqullas.
Romanos, cap. 12, y en la La a los Corintios, cap. 12,
y que por serlo sucedera lo que en el cuerpo natural, 6. A la confirmacin del argumento respondo, con
que lo que a una parte conviene, principal y primera- Cayetano, concediendo que en el Concilio reside toda
mente, conviene tambin al todo, como, por ejemplo, en la potestad eclesistica por razn de su universalidad.
el hombre, que ms bien es el hombre el que ve y no el Por eso, en nombre del Concilio se absuelve, se condena
ojo, y la facultad de or ms pertenece al hombre que a y se dan decretos, como leemos en los Hechos de los
los odos, y as de las dems facultades, y que de esto Apstoles (cap. 15): Congregados en uno, nos ha pare-
resulta que as como el ojo es ms del hombre que de cido... y porque ha parecido al Espritu Santo y a nos-
s mismo, as tambin en el cuerpo mstico de la Igle- otros... Por eso no hay ms que una sola potestad en el
sia la potestad espiritual es ms de toda ella que de los Concilio, y aunque algunos se opongan, sin embargo, en
individuos particulares; responderamos a esto que ya nombre de todo el Concilio se legisla y se dice que todo
dijo Aristteles que ni la parbola ni la analoga han el Concilio hace esto o lo otro.
de ser en todo semejantes al objeto a que se refieren, Pero no tiene tal potestad que represente a toda la
porque entonces seran el objeto mismo. Iglesia universal, como equivocadamente creen otros,
por encargo o comisin inmediata de Cristo a toda la
5. Por eso, como- dice Santo Toms en la 3.a parte, Iglesia o al Concilio, sino slo porque es la reunin de
cuest. 8, aunque el cuerpo natural y el mstico en mu- todas las potestades eclesisticas, y, por lo tanto, el
chas cosas se parezcan, se diferencian en no pocas no Concilio no tiene ms poder que el que resulta de to-
slo en cuanto al ser material, cuya resistencia natural das ellas reunidas y de las que les estn subordinadas.
debe existir toda junta y, en cambio, la de la Iglesia De aqu se deduce que tal potestad no la tiene el Con-
se compone de todos los fieles, desde el justo Abel hasta cilio inmediatamente por derecho divino, sino por con-
la consumacin de los siglos, sino tambin, y mucho sentimiento y deseo de los prelados, que por s mismos
ms, en cuanto a lo espiritual. Un hombre aislado es
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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

quieren constituir una autoridad y como un solo cuerpo. ar, pero sin intencin de celebrar Concilio_ toda aquella
Y no slo en el Concilio universal, sino en el Snodo pro- multitud no tendra ninguna potestad eclesistica in-
vincial y de todo el Oriente, si todos se renen para mediata. Esta se la da su voluntad, no el lugar ni la
celebrar Concilio, no habr ms que una autoridad en reunin material. Luego ninguna potestad conjunta te-
todo l por razn de su totalidad. Seal de ello es que, nan cuando estaban en sus dicesis, ni la tienen cuan.
aun siendo todos los obispos iguales, esto es, ninguno do estn en el mismo lugar o en el mismo templo. De
superior a otro, los decretos del Concilio obligaran a lo c ontrario, sucedera que si los obispos de una na-
todos, y ninguno en particular podra derogarlos; y, cin se juntaban en la corte para visitar al rey, ya es-
sin embargo, es bien claro, pues ni los mismos adversa- taba reunido el Concilio.
rios suponen lo contrario, que los Obispos no tienen Y si arguyes que esto es fallar que el Concilio no es
autoridad proveniente de los fieles de sus provincias, superior al Papa, contra la opinin de los doctores de
ni hay tampoco una potestad eclesisic a que radique Pars (porque si en el Concilio no hay ms que lo que
inmediatamente en la provincia, porque entonces habra de los Padres procede. se sigue evidentemente que no hay
que ponerla tambin en la parroquia, lo cual es evi- autoridad superior al Papa), respondo, en primer lu-
dentemente absurdo. Luego la misma relacin hay en- gar, que ahora no intento tratar de aquella odiosa com-
tre el Concilio ecumnico y la Iglesia universal, que paracin entre el Papa y el Concilio.
entre el Concilio provincial y la provincia eclesistica; En segundo lugar, afirmo que cuanto he dicho hasta
pensar otra cosa son imaginaciones. ahora no se opone a la opinin de aquellos doctores so-
Por consiguiente, la potestad del Concilio depende bre tal comparacin. Vngale al Concilio la autoridad de
solamente de la voluntad de los prelados que establecen donde quiera, aunque sea de los mismos prelados, se
una autoridad a la cual ellos se someten como partes al puede sostener que tiene ms autoridad el Concilio que
todo; el querer congregar un Concilio significa que el Papa, y el Concilio provincial, ms que cualquier
quieren someterse a sus decretos. obispo solo.
A la segunda confirmacin digo, en primer lugar, Si esto no satisface, puede sostenerse que la autori-
que esto slo se halla en los Concilios ms recientes, co- dad del Concilio viene inmediatamente de Dios, no
mo el de Basilea y el de Constanza, y no en los anti- porque represente a la Iglesia universal, sino porque es
guos. Ni es de extraar que se hayan equivocado en el conjunto de todos los prelados de ella, y esto, aun-
la manera de hablar. que todos los cristianos pensaran lo contrario. Y aun
En segundo lugar, respondo lo que ya he dicho an- con esta solucin pueden sostenerse las dos opiniones
tes, que los prelados representan a la Iglesia, no como contrarias respecto a la comparacin entre el Papa y el
vicarios o legados, sino como padres, pastores y tutores Concilio.
de ella. Se sigue de aqu, en contra de la opinin o ima- Del segundo argumento tratar ms tarde, cuando dis-
ginaciones de algunos 'escolsticos, que si por acaso se cuta a quin pertenece la eleccin del Sumo Pontfice.
reunieran todos los obispos de la cristiandad n un In ,' Pero desde ahora niego que los Cardenales elijan al

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FRANCISCO DE ,VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

Papa en nombre de la Iglesia universal, sino, como dir


ms tarde, por ley eclesistica u ordenacin del Romano
ereccin fraterna, ni a toda la reunin de la Iglesia para
ue haga la correccin.
Pontfice. or consiguiente, debe tomarse la Iglesia indistinta e
Digo tambin que, aun concediendo que a la Iglesia finidamente, en el sentido de que a ella le toca
de
universal le pertenezca la eleccin, no es legtima esta uzgar a los hermanos delincuentes, sin determinar a
consecuencia : luego en la Iglesia est inmediatamente ul Iglesia. Y como el acusador tiene el mismo fuero
la potestad o la autoridad eclesistica. q
ue el reo, la Iglesia a que se refiere debe ser la pro-
pia, ya comn o ya superior del delincuente. Y con
El antecedente es bien conocido en el derecho, a sa-
ber, que no es necesario que los electores tengan aquella esto se ve claro el sentido de este precepto.
misma autoridad para la cual van a elegir una per- Pero se duda qu significa la palabra iglesia en ese
lugar. Digo que significa la reunin o concurso de fie-
sona, como se ve en las elecciones de emperador. Ms
an; los electores de abades no tienen autoridad ni les. Mas los contrarios dicen que significa, no la reunin
dignidad alguna, sino poder para aplicar la dignidad de fieles en s misma, sino con sus prelados, est pre-
al electo. sente el Papa o no lo est. Yo demuestro que no es ese
el sentido literal; porque debe ser siempre el mismo
Al tercer argumento respondo lo que responde Caye- respecto de cualquier pecador. Y es cierto que si el
tano en su Apolog., cap. 2. Para comprenderlo hay que pecador pertenece a la Iglesia de Miln y hay que tra-
saber lo que significa la palabra Iglesia en aquel lu- tar de corregirlo, no basta decrselo a la Iglesia de
gar : Dic Ecclesiae: dselo a la Iglesia.
Como aqu se Miln, esto es, a los fieles milaneses, est o no este
trate de una Iglesia que debe or y juzgar, puede to- presente el obispo. Por lo tanto, digo que, aunque la
marse en tres sentidos : por toda la Iglesia universal, palabra Iglesia signifique la reunin de los fieles, sin
por una Iglesia particular o indistintamente por cual-
quier Iglesia. embargo, por las palabras que siguen, si no oyere a la
Iglesia..., y Todo lo que atareis en la tierra..., se ve
Digo, pues, que en este caso no puede significar la que hay que tomarla por una Iglesia que tenga auto-
Iglesia universal, pues est claro que para corregir a ridad. Y como no se d Iglesia con autoridad sin prela-
un hermano no necesito ir al Concilio universal; y, ,-,
do, claro es que no puede tomarse a la Iglesia slo
adems, porque las mismas palabras que dijo a la Igle- por la congregacin de los fieles sin el prelado, sino
sia, dijo a Pedro : Todo lo qu atares en la tierra... ; y
incluyendo a ste.
si dicen que la Iglesia tiene esta potestad, tampoco pue- Lo cual se prueba tambin de otra manera : Si en el
de negarse que la tenga San Pedro. Luego no debe nombre de Iglesia no se incluye el prelado, una de
entenderse slo por la Iglesia universal. dos ; o hay que decir que una Iglesia particular tiene
Y ms claramente se entiende que no debe tomarse potestad de jurisdiccin, aun oponindose el obispo,
por una iglesia particular, la de Miln, por ejemplo, o que por la palabra Iglesia no se entiende la comu-
porque tampoco convendr a acudir a ella para la co-
nidad de los fieles. Es cierto pite al decir Dselo a la
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FRANCISCO DE VITORIA
EL ESTADO Y LA IGLESIA

Iglesia se entiende a una Iglesia que tiene poder para


excomulgar, y por lo mismo es cierto tambin que en tener el 'futuro poder de la Iglesia, que no lo concede
ese texto por la palabra Iglesia se entiende el prelado entonces, sino 'que lo promete o lo supone.
Finalmente, para que sean verdaderas y ciertas todas
que es cabeza de ella. Decrselo a l es decrselo a la
Iglesia, pues el juicio del obispo es el juicio de la aquellas palabras no se necesita que la Iglesia reciba
Iglesia, a la manera que el excomulgado por el obispo in mediatamente la potestad de Cristo, sino que basta
e la reciba de su prelado, o de todos los prelados
se dice que est excomulgado por la Iglesia. As, pues, unidos o del mismo Papa ; aun as tiene poder y todos
si el texto dice : Dilo a la Iglesia, re
y no : Dilo al obispo, estamos obligados a escucharla. Luego, intilmente se
es porque se sobreentiend e
que se debe decir al obispo, inventa tal potestad.
no como particular, sino en el fuero o
tribunal pbli- Resulta, pues, de todo esto, que de aquel texto del
co, y por eso se llama el fuero, o tribunal o juicio de
la Iglesia. Y esto se manifiest a c aptulo 18, de San Mateo, de ninguna manera se de-
claramente porque el uso duce que tenga la Iglesia por derecho divino ninguna
de este precepto en la Iglesia es tal que al declarar el autoridad inmediata, ni que la tenga el Concilio; aun-
pecado del hermano al prelado, entendemo s
clara a la Iglesia. que se de- que esto ltimo pudiera sostenerse en el sentido expli-
Dijo tambin : Todo lo que desatareis... cado. Y he tratado largamente esto, porque ese testi-
etc. Y lo dijo monio es el nico de las Sagradas Escrituras que adu-
en plural, porque aunque los juicios de la Iglesia se cen los adversarios para probar la autoridad inmedia-
hagan por la autoridad de un solo prelado, sin embargo, ta y por derecho divino de la Iglesia universal y del
muchos intervienen en ellos; o ms lisa y llanamente, Concilio.
porque habra en lo futuro muchos prelados y muchas Aade Cayetano, que el Sacramento del Orden fu
Iglesias.
instituido el da de la Cena; y que, por consiguiente,
Afirmo, pues, con Cayetano, que en este lugar del cuando fueron dichas aquellas palabras del cap. 18, de
captulo 18, de San Mateo, no se ve que haya concedido San Mateo, no exista la potestad de los obispos y pres-
ninguna potestad. Si manda que se diga a la Iglesia, bteros, ni di tal potestad al Concilio, que se compone
slo manda denunciar al pecador y no da ninguna po- de obispos y presbteros.
testad; y por aquellas palabras : Si no oye a Al cuarto argumento no hace falta responder muy
sia, tenlo por gentil y publicano, la Igle-
no manda ms que largamente. Lo primero que digo es que con ms ra-
evite el trato del pecador; y por aquellas otras : Todo zn se llama ministros de la Iglesia a los distintos prela-
lo que desatareis en la tierra.., etc., no se di ninguna dos que al Papa; y que es cierto que no se llaman mi-
potestad; porque las mismas palabras se dijeron a Pe- nistros de la Iglesia, porque de ella recibieran su auto-
dro y ninguna potestad se le di, sino despus, cuan- ridad, sino, o porque sirven a la Iglesia, o porque han
do, segn San Juan (cap. lt.), se dijo : Apacienta mis sido instituidos en ella o por el Prncipe de ella. Y es
ovejas. Esas palabras significan la eficacia' que haba de evidente que aunque ninguna autoridad demos a' la
Iglesia, siempre se llamarn sus ministros.
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Adems, que tanto el Papa como los dems prelados


se deben llamar ministros de Cristo ms que de la Igle-
sia, consta por el Apstol San Pablo en la segunda a
los Corintios, cap. 2 : Si algo he dado lo he dado por
vosotros en la persona de 'Cristo; y en la primera a los
Corintios, captulo 4, dice : As nos estime el hombre
como ministros de Cristo; y lo mismo en otros lugares.
Toda potestad espiritual y eclesistica es un don de
Dios y absolutamente sobrenatural. Y as como los otros SEGUNDA CUES1ION
dones, la gracia, la caridad, la fe y la profeca se con-
cedieron primeramente, no a la Iglesia, sino a los par-
Si la potestad eclesistica est en todos los cristianos
ticulares ; y la Iglesia tiene fe porque creen algunas per-
sonas ; pues as tambin la potestad eclesistica se di
primero a determinadas personas, y por ellas la tiene SUMARIO
la Iglesia.
Y sera una invencin sofstica imaginar que la co- 1. TODOS LOS CRISTIANOS NO SON SACERDOTES NI IGUA-
munidad de los fieles tiene una potestad que nunca ha- LES, SINO QUE HAY GRADACIN EN LA IGLESIA Y
ba de usar, porque todos los negocios se gobiernan DIVERSOS OFICIOS EN LA POTESTAD ECLESISTICA.
siempre por los prelados, que descienden de los Apsto- 2. SI HAY ALGUNOS CRISTIANOS QUE NO SON CAPACES DE
les. Tampoco habra necesidad de poner la autoridad LA POTESTAD ECLESISTICA.
inmediata en la repblica civil si hubiera en ella por LAS MUJERES NO PUEDEN SER SACERDOTES, NI RECIBIR
naturaleza suficientes prncipes para su gobierno 3.
NINGUNA ORDEN, NI TENER POR DERECHO DIVINO PO-
TESTAD ECLESISTICA ALGUNA.
4. LAS ABADESAS Y DEMS MUJERES DE MONASTERIOS DE
RELIGIOSAS NO TIENEN POTESTAD NI JURISDICCIN
ALGUNA ESPIRITUAL.
SI LAS MONJAS DEBEN OBEDECER A SUS ABADESAS.
POR DERECHO DIVINO, NINGN CRISTIANO, EXCEPTO
LAS MUJERES, EST EXCLUIDO DE TENER POTESTAD
ECLESISTICA, TANTO DE ORDEN COMO DE JURIS-
DICCIN.
EL APSTOL SAN PEDRO TUVO TODA LA
. POTESTAD
7,
ECLESISTICA, TANTO DE ORDEN COMO DE JURIS-
DICCIN.
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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

8. SI TODOS LOS APSTOLES RECIBIERON INMEDIATAMEN- Si NO HAY CARDENALES O SON NEGLIGENTES O TIE-
TE DE CRISTO LA POTESTAD, O SLO LA RECIBI SAN NEN PERNICIOSAS DISCUSIONES ENTRE S.
PEDRO Y DE STE LOS DEMS. NO PARECE QUE PERTENEZCA A TODO EL CLERO LA ELEC-
9. TODA LA POTESTAD QUE LOS APSTOLES TUVIERON LA CIN DEL SUMO PONTFICE SI NO HAY CARDENALES
RECIBIERON INMEDIATAMENTE DE CRISTO. O SON NEGLIGENTES...
10. SI LOS APSTOLES RECIBIERON IGUAL POTESTAD QUE VACANTE LA SEDE APOSTLICA, A QUIN PERTENECERA
SAN PEDRO. LA ELECCIN DEL SUMO PONTFICE ATENDIENDO S-
11. SAN PEDRO FU EL PRIMER MINISTRO Y EL PRNCIPE LO AL DERECHO DIVINO.
DE TODOS LOS APSTOLES POR LA AUTORIDAD Y LA EL APSTOL SAN PEDRO, SOLO O CON LOS DEMS
2.
POTESTAD QUE FU SUMA SOBRE TODA LA IGLESIA. APSTOLES, PUDO ESTABLECER LA FORMA Y EL OR-
12. NADIE MS QUE LOS APSTOLES RECIBI DE CRISTO DEN PARA ELEGIR SU SUCESOR DESPUS DE SU
POTESTAD ECLESISTICA ALGUNA. MUERTE.
13. ADEMS DE LOS APSTOLES, ALGUNOS OTROS TUVIE- 23. SAN PEDRO PUDO ELEGIR SUCESOR, QUE, MUERTO EL
RON POTESTAD ECLESISTICA. SANTO, SERA PAPA SIN NECESIDAD DE ELECCIN.
14. TODA LA POTESTAD, TANTO DE ORDEN COMO DE JURIS- LA FORMA DE ELECCIN VIGENTE AHORA EN LA IGLESIA
24.
DICCIN, QUE TUVIERON LOS APSTOLES DE CRIS- NO ES DE DERECHO DIVINO.
TO, CONTINU EN LA IGLESIA DESPUS QUE ELLOS LA FORMA DE ELECCIN DE SUMO PONTFICE PROVIENE
25.
MURIERON. DE LA DETERMINACIN DE LA IGLESIA O DE LOS PA-
15. LOS GRADOS QUE HAY EN LA IGLESIA DURARN EN ELLA PAS, Y POR LO MISMO PUEDE SER CAMBIADA POR LA
HASTA EL LTIMO JUICIO Y HASTA LA RESURREC- MISMA AUTORIDAD:
CIN DE LOS MUERTOS. LOS DEMS APSTOLES NO TUVIERON SUCESORES CON
26.
16. LA POTESTAD DE ORDEN DE LA IGLESIA SE DERIVA Y LA MISMA POTESTAD Y AUTORIDAD DE JURISDICCIN.
DEPENDE TODA INMEDIATAMENTE DE LOS OBISPOS. CUALQUIERA DE LOS OTROS APSTOLES PUDO NOMBRAR
27.
17. MUERTO SAN PEDRO, PRNCIPE DE LOS APSTOLES, TU- SUCESOR, SI NO UNIVERSAL, AL MENOS EN CADA
VO UN SUCESOR CON IGUAL AUTORIDAD Y POTESTAD PROVINCIA, EL CUAL SERA VERDADERO OBISPO DE
DE JURISDICCIN EN TODO EL ORBE. ELLA.
18. MUERTO SAN PEDRO, LA IGLESIA TIENE PODER PARA LOS APSTOLES PUDIERON NO SLO NOMBRAR SUCE-
28.
SUSTITUIRLO E INSTITUIR OTRO EN SU LUGAR, AUN- SORES, SINO DETERMINAR TAMBIEN QUE STOS NOM-
QUE SAN PEDRO NADA HUBIERA DETERMINADO ACER- BRARAN A LOS SUYOS.
CA DE ESTO.
CUALQUIER OBISPO PUEDE DAR LEY PARA QUE LOS PRES-
29.
19. A QUIN PERTENECE LA ELECCIN DEL SUMO PONTFICE BTEROS ELIJAN OBISPO O ESTABLECER CUALQUIERA

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L. ESTADO Y LA IGLESIA
FRANCISCO DE VITORIA
dosautoridad de la Sagrada Escritura, ni
r testimonio
howi
OTRA FORMA DE ELECCIN SIN CONSULTAR A LA SEDE llamados por Dios. De dnde vienen, pues,
APOSTLICA. sino del Diablo? Y en otro lugar dice que los nios, "las
30. LOS SUCESORES DE SAN PEDRO PUDIERON Y PUEDEN A mujeres v todos los cristianos pueden absolver de los
SU VOLUNTAD NOMBRAR OBISPOS EN TODAS LAS PRO- cados. Y trae aquel texto de la primera de San Pe-
VINCIAS, QUITAR TODAS LAS LEYES DADAS SOBRE ES- dro (cap. 2): Mas vosotros sois linaje escogido, sacerdo-
TA MATERIA, DARLAS NUEVAS, DIVIDIR LAS PROVIN- cio real, gente santa, pueblo de adquisicin; y aquel
CIAS Y HACER TODO LO QUE A ESTO SE REFIERA, tro : Y sobre ella vosotros mismos, como piedras vivas,
SEGN SU JUICIO Y POR SU AUTORIDAD. uw
edificados casa espiritual, sacerdocio santo.
Consta, pues, que aqu San Pedro habla de todos los
Conviene que antes que lleguemos a la verdad firme fieles en general y no slo de los ordenados de sacer-
y legtima rechacemos las opiniones falsas y espreas, dotes. Adems, Sn Juan, en el Apocalipsis, cap. 5, di-
y para lograrlo mejor, propongo esa nueva cuestin : ce : Mas sern sacerdotes de Dios y de Jesucristo. Esto
Si la potestad eclesistica est en todos y cada uno de pretende Lutero que se dijo de todos los cristianos; y
los cristianos. Todo lo que
lo mismo aquello de San Mateo (cap. 18) :
Todos los autores catlicos convienen en el sentido de desatareis sobre la tierra..., jura que se dijo a todos los
esta cuestin; sin embargo, modernos herejes rechazan
con increble atrevimiento la opinin de la Iglesia afir-
mando y defendiendo que todos los cristianos son igual- 1. Contra todos los herejes establezco la siguiente te-
fieles.
mente sacerdotes y que no hay distintos grados de or- sis : No todos los cristianos son sacerdotes a la manera de
den en la Iglesia. Y no se molestan en traer muchas ra- los que estn ordenados por la Iglesia, esto es : que ten-
zones o testimonios para comprobarlo, sino que, se- gan potestad para consagrar la Eucarista y absolver de
gn su costumbre, interpretando torcidamente y en su los pecados. O digmoslo mejor con otras palabras : Ni
favor alguno que otro texto de la S. Escritura, sostienen todos los cristianos son sacerdotes ni todos son iguales,
rabiosamente su hereja y defienden su secta. Bstenos ci- sino que hay gradacin en la Iglesia y diversos grados en
tar, en primer lugar, las palabras del atrevido Lutero la potestad eclesistica.
en su libro De abroganda Missa privata, que dicen as : 01, Brevemente resolver esta cuestin v -toda la disputa.
Todos nosotros somos sacerdotes con el mismo sacerdo- No siendo esta discusin con los catlicos, sino con los
cio de Cristo, pues somos cristianos, esto es, hijos del herejes, ninguna utilidad sacara con argumentar lar-
Sumo Sacerdote Cristo; y en ninguna parte de la Sa. gamente ante una reunin creyente V piadosa. Adems,
grada Escritura leemos que de los sacerdotes tonsurados preclaros varones, como el obispo de Rochester y Yo-
y ungidos sean algunos en el Nuevo Testamento distintos doco Clitoveo, han escrito doctsima y ampliamente so-
de los laicos. Y ms adelante : Es sentencia irrefragable bre esto contra Lutero, y s 'que os son familiares.
que en el Nuevo Testamento no hay sacerdotes visibles Probar, pues, la conclusin toda a la vez. Primera-
que se diferencien de los laicos; los que hay, no lo son
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mente por aquello del Apstol a los Romanos (cap. 12), eir a la cabeza : no te necesitamos; ya que l ensea
donde dice que la Iglesia es como un cuerpo mstico, que los pies, esto es, la plebe, no necesitan de la cabe-
compuesto de diversos rganos y miembros : Porque as za , esto es, de los sacerdotes, puesto que todos son
como en un cuerpo tenemos muchos miembros, mas s acerdotes.
todos los miembros no tienen una misma operacin, as San Pablo dice tambin en la misma Epstola : Y as,
muchos somos un solo cuerpo de Cristo, y cada uno a unos puso Dios en la Iglesia primero Apstoles; se-
miembro unos de otros. Mas tenemos dones diferentes gundo, profetas; tercero, doctores; y sigue enumerando
segn la gracia que nos ha sido dada. los diversos grados de la Iglesia, con lo cual parece que
Y a los Corintios (primera, cap. 12), escribe : Porque el santo Apstol quiere quebrantar la ambicin de los
as como el cuerpo es uno y tiene muchos miembros, y que pretendan la igualdad de todos en ella; o tambin
todos los miembros del cuerpo, aunque sean muchos, reprimir la soberbia de los que por tener un grado su-
son no obstante, un solo cuerpo, as tambin Cristo. Y perior despreciaban a los inferiores; o tambin adver-
un poco ms adelane dice : Porque tampoco el cuerpo es tir al pueblo que no creyese pertenecer menos al cuer-
un solo miembro, sino muchos. Si dijere el pie: porque po de Cristo por no tener ningn grado eclesistico.
no soy mano, no soy del cuerpo, deja por eso de ser En el mismo sentido escribe a los Efesios (cap. 4),
del cuerpo? Si todo cuerpo fuese ojo, dnde estara diciendo : Y El mismo, en verdad, di a unos el ser
el odo? Y si todo fuera odo, dnde estara el olfato? Apstoles, a otros profetas, a otros evangelistas y a otros
Mas ahora Dios ha puesto los miembros en el cuerpo ca- pastores y doctores para la consumacin de los santos,
da uno de ellos as como quiso. Y si todos fuesen un a fin de que trabajen en el ministerio para edificar el
miembro, dnde estara el cuerpo? Mas los miembros cuerpo de Cristo. Y San Juan, en el Apocalipsis
en verdad son muchos; pero el cuerpo es uno solo. Y al (cap. 21), dice : Y yo, Juan, vi la ciudad santa, la Jeru-
principio del mismo captulo dice : Hay repartimiento saln nueva que de pltrte de Dios descenda del cielo y
de gracias; mas uno mismo es el espritu. Y hay repar- estaba hermoseada, como una esposa ataviada para su
timiento de ministerios; mas uno mismo es el Seor... esposo.
Pregunto ahora a las almas piadosas y creyentes que Qu clase de ciudad sera la Iglesia, sin magistra-
me escuchan : Si en la Iglesia todos son iguales, c- dos, sin directores y sin ningn orden entre los ciuda-
mo puso Dios en el cuerpo de ella, al decir de San Pa- danos, sino en completa igualdad, o mejor dicho, en
blo, diferentes miembros : manos, pies, ojos y odos? verdadera confusin, como una turba que obra por su
Para Lutero todos somos ojos : dnde estn, pues, los voluntad y por su capricho? Para que haya ciudad no
pies? Y cmo puede ser cierto lo que San Pablo afir- basta, como dice el orador, que se junte en un lugar
ma en la misma carta : El ojo no puede decir a la ma- una multitud de hombres.
no: no te he menester; ni tampoco a los pies: no me El Apstol avisa (Timoteo, 1, cap. 5) que no se apre-
sois necesarios? sure a hacer la imposicin de manos, esto es, a consa-
A la verdad, si creemos a Lutero, los pies podrn de. grar sacerdotes; y en el cap. 4 lo dice tambin No

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tengas en poco la gracia que hay en ti, que te ha sido


dada por profeca con imposicin de manos de los presb- Parece que s 'lo son por aquello que dice San Pablo
teros. Y en la Epstola 2, cap. 1, le dice : Por lo cual te a los Glatas (cap. 3): No hay judo ni griego; no hay
amonesto, que avives la gracia que hay en ti por la impo- siervo ni libre; no hay hombre ni mujer, porque todos
sicin de mis manos. Y a Tito, cap. 1, le avisa que pon- vosotros sois uno en Jesucristo. Por lo cual parece que
ga presbteros en las ciudades. Esto mismo hicieron San no han de ser alejadas las mujeres de servir a Cristo en
Pablo y sus compaeros, como leemos en los Hechos de la jerarqua eclesistica.
los Apstoles. Y a los presbteros de Asia que fueron Adems, la profeca es de tanta dignidad como aqu-
a verle en Mileto, les dijo : El Espritu Santo os ha lla, y, ain embargo, se concedi algunas veces a las mu-
puesto por obispos para gobernar la Iglesia de Dios. jeres, como, por ejemplo, a Dbora (4. Reg.).
El mismo Apstol distingue claramente entre los
sacerdotes y el pueblo cuando dice a los Corintios (I, 3. No obstante estas razones, he aqu mi tesis: Las
captulo 3): Somos coadjutores de Dios; vosotros sois mujeres no pueden ser sacerdotes, ni recibir rdenes, ni
labranza de Dios. tener potestad eclesistica alguna, por derecho divino.
Pero advierto que no os agrada esta discusin, ni que Esta cuestin es defendida por todos los autores; y
emplee argumentos innecesarios para probar una cosa aunque no sera un absurdo defender la contraria, sin
tan cierta, as que la dejaremos dando por cierta esta embargo, para no andar estableciendo nuevas tesis, a
conclusin : No todos los cristianos son iguales en po- la manera de los jurisconsultos, probar sta segn la
testad eclesistica. opinin de los doctores.
Con razn Tertuliano, de autoridad gravsima en lo En primer lugar, las rdenes sagradas y la potestad
,

tocante a los primeros tiempos de la Iglesia, abomina eclesistica se ordenan a gobernar y dirigir el pueblo a
en su libro De Praescrip. haereti., no slo de que los su fin espiritual; lo que, segn las Sagradas Escrituras,
herejes digan que todos los cristianos son, con igual de- no conviene a las mujeres. Por eso dice el Apstol en
recho, sacerdotes, sino de las rdenes tan dudosas que la I.' a los Corintios (cap. 14): Las mujeres callen en
confieren. Hoy es uno obispo, maana otro: el que hoy las Iglesias, pues no les est permitido hablar, sino que
es dicono, maana es lector; el que hoy es presbtero, deben estar sometidas, como lo dice la ley. Y si quieren
maana, lego. Y era porque entre ellos los oficios sacer- aprender alguna cosa, pregunten en su casa al marido;
dotales se encargaban a los legos. porque indecente cosa es que una mujer hable en la
2. Pero nace de esta cuestin una duda que no debe- Iglesia. Y para que se vea que ste no es precepto de
mos pasar por alto, a saber : Si todos los cristianos son San Pablo, sino mandato divino, aade el Apstol:, Si
capaces de la potestad eclesistica. Y se duda, en pri- alguno se tiene por profeta o por espiritual, conozca que
mer lugar, de si las mujeres son capaces de recibir r- las cosas que os escribo son mandamientos del Seor.
denes y de tener potestad eclesistica. En la La a Timoteo (cap. 2), dice : La mujer aprenda
en silencio con toda sujecin. Pues yo no premio a la
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": 115r. 111'4 11 Jr.
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FRANCISCO DE VITORIA

mujer que ensee, ni que tenga seoro sobre el mari. quieran. Yo, siguiendo a Santo Toms (4. dist. 10. q. 1.
3 ad 4; dist. 25, q. 2, art. 1, quaestiuncula 1,
do, sino que est en silencio. art. 1; q.
Esto mismo se estableci en el Concilio Cartaginen- ad. 2), a P. Palude (4, dist. 1'9, q. 2, q. 3), a Durando
se, como se ve en dist. 23 cap. Mulier; y San Ambro- (lbidem) y a Silvestre (verbo Abbatissa 3), establez-
Las abadesas y
sio es de la misma opinin, segn se ve en causa 33 q. 5, co y pruebo la siguiente conclusin :
cap. Mulierem. dems superioras de monasterios de religiosas no tienen
Dice tambin el Filsofo que viene la corrupcin a la ni potestad ni jurisdiccin espiritual alguna.
repblica cuando el mando y el gobierno estn en ma- Toda potestad espiritual viene de las llaves, mas co-
nos de las mujeres. mo la mujer no puede tenerlas, porque son propias de
los sacerdotes, tampoco puede tener jurisdiccin espi-
Adems, Nuestro Seor no leemos que diese ninguna
potestad a la mujer, ni siquiera a su, Santsima y Sa- ritual. Y aunque algunos sin ser sacerdotes ni tener lla-
ves, tengan jurisdiccin espiritual, sin embargo, nadie
pientsima Madre, como se ve en la Cena y despus de
la Resurreccin. Tampoco se les concede que gobiernen puede s tenerla si no es capaz de ser sacerdote y tener
a sus maridos, sino que deben estar sometidas a ellos; las llaves. Y se confirma esto porque los religiosos pro-
fesos, aunque no sean clrigos, no son de peor condi-
y as se dice en el Gnesis (cap. 3): Estars bajo el
poder del marido. Y lo que ms me convence cin en cuanto a esto que las religiosas; y si aqullos
es que des- no tienen esa potestad, mucho menos ha de tenerla cual-
pus de tantos aos nunca escogi la Iglesia a ninguna quier mujer. Adems, las religiosas no pueden absolver
mujer para la potestad y el ministerio eclesisticos, a o desatar; luego tampoco atar; porque ambas cosas
pesar de haber existido muchsimas tan santas y tan
sabias. pertenecen a la misma potestad.
El que nunca se haya hecho es para m grande argu- Adems, todo el que tiene jurisdiccin fuera del foro
de la penitencia, puede excomulgar, pues todo juez tie-
mento en este caso y en otros parecidos, habiendo tan-
ne fuerza coactiva ; pero esto no puede hacerlo la mu-
tas ocasiones y tantas mujeres para hacerlo; porque si
no se hizo es porque no era lcito ni poda hacerse. jer ; luego...
As creo que no es lcito conferir ninguna orden a las Por otra parte, la mujer no tiene ciencia espritual
ni le incumbe tenerla; luego no puede juzgar asuntos
mujeres, y si alguna vez se hizo, todo fu nulo. espirituales. Y cosa peligrossima ser encomendar la
Pero dando esto por ciero, se pregunta si las supe- salud espiritual de las almas a quien no est capacitada
rioras de los monasterios de religiosas tienen alguna para juzgar lo que es til o nocivo para el bien de las
potestad eclesistica, si no de orden por lo menos de
almas.
jurisdiccin, como la que tienen las abadesas que dan De esto se deduce que la abadesa no puede mandar
leyes y preceptos a la manera de los obispos. en forma de precepto, por ejemplo : en virtud del Esp-
4. Resnondo que no se discute mucho esto entre los ritu Santo y de santa obediencia y bajo precepto; y
telogos. Los jurisconsultos all ellos piensen lo que si lo hace no obliga, del modo que obligara un precep-

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to del obispo o del abad o del prior. Sera absurdo dar- se en estado de ejercer normalmente la potestad. El
les a ellas una potestad que requiere grande ciencia impedimento que tienen es accidental; pero el de las
para discernir qu cosas merecen censura y cul sea mujeres, no.
esta obligacin; ni aun podrn saber quin ha que- Sin embargo, los doctores dicen que los nios, por
brantado sus preceptos. derecho divino, no pueden ser consagrados obispos, y
que es nula su consagraCin; pero sus razones no me
5. Y si alguno preguntare si las monjas estn obligadas parecen fuertes. Porque si concedemos que pueden ser
a obedecer a su abadesa, respondo que s; primero, ordenados de sacerdotes, no veo qu inconveniente pue-
porque tienen que guardar su regla, en la cual est com- de haber en que sean consagrados obispos. Pero deje-
prendida la obediencia a la abadesa.
mos esto as, ya que no puedo afirmar nada de cierto.
Digo, en segundo lugar, que tienen que obedecer a Hemos tratado hasta aqu - de quines pueden y qui-
sus mandatos como los hijos o las hijas a los precep- nes no pueden tener potestad eclesistica. Nos falta
tos de sus padres ; y sin que los padres tengan jurisdic- tratar ahora de quines tienen esa potestad.
cin espiritual, pecan los hijos que no los obedecen.
Tienen, pues, que obedecer las monjas a la abadesa, 7. Para tomar las cosas desde el principio, la pri-
como tienen que cumplir los preceptos de su regla, mera conclusin es sta.El Apstol San Pedro tuvo
siempre que no haya precepto especial. la potestad de orden y de jurisdiccin.
O digo que no querer en absoluto obedecer a la aba- Esto se deduce del Evangelio. San Mateo (cap. 16)
desa es pecado mortal; pero la abadesa no puede man- dice : A ti te dar las llaves del reino de los cielos, y sobre
dar cosas nuevas. esta piedra edificar mi iglesia. San Juan (cap. lt.),
Todo esto lo he dicho atendiendo al derecho positivo dice : Apacienta mis ovejas.
y no al divino; pues si bien la mujer no puede tener Segunda conclusin.--Todos los Apstoles tuvieron
por derecho divino ni orden espiritual ni jurisdiccin, potestad de orden y de jurisdiccin. Tambin es evi-
podra tener alguna especie de potestad espiritual, co- dente por el Evangelio, porque a todos juntos se dijo :
mo podran tenerla los seculares, si el derecho no lo Haced esto en memoria ma. A quien perdonareis los
prohibiese; mas el derecho, en esta parte, no concede pecados... Todo lo que desatareis en la tierra... (Luc.
ms a la abadesa que a los laicos. 22. Mat. 18. Joan. 20).
6. Ultima conclusin sobre esta materia. Ningn 8. Pero hay algunas dudas acerca de esta conclu-
cristiano, fuera de las mujeres, est excluido por dere- sin. La primera es, si todos los Apstoles recibieron la
cho divino de la potestad eclesistica, tanto de orden potestad inmediatamente de Cristo, o slo la recibi
como de jurisdiccin. Y as afirmo con los doctores que San Pedro y los dems la recibieron de l. Ni aun si-
hasta un nio o un loco pueden ser sacerdotes, y, en quiera est claro respecto de la potestad de orden, de
general, todos los cristianos. Y la diferencia que estable- la que parece haba menos por qu dudar. Porque San-
cen los doctores es que stos pueden llegar a encontrar- tia l fu ordenado obispo de IerusalM deSpus de la

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Ascensin del Seor por San Pedro, Santiago y San os los hombres o una parte determinada de ellos. Es-
Juan, como consta por el cap. Porro, d. 66; y San Pa- o ltimo no puede ser, porque no constando en el
blo y San Bernab fueron ordenados por otros. En los vangelio cules eran, puede cada uno decir que eran
Hechos de los Apstoles leemos : Separadme a Pa. tos o aqullos. Tampoco fueron todos los hombres,
blo y Bernab; y luego aade : Imponindoles las ma- orque entonces habra muchos pastores, que por la
nos los enviaron. Aqu comenta la Glosa : A la ma-
nera de los ordenados. Y, sin embargo, no se puede c isma razn tendran en la Iglesia igual potestad, lo
ual es daoso para todo principado, pues, como ya
dudar que San Pablo recibi de Cristo igual potestad dice Aristteles : La multitud de prncipes es nociva;
que los Apstoles. Luego, no parece cierto que todos
los Apstoles recibieron de Cristo toda la potestad de
y el Evangelio : Todo reino dividido ser desolado.
Adems, ni habra un solo rebao ni un solo pastor
orden, si bien en lo relativo a esta potestad hay con- de la grey de Cristo, si hubiese muchos pastores igua-
formidad entre los autores. les. Tampoco se entiende cmo podra ser San Pedro
Pero en lo tocante a la jurisdiccin, buena parte de p rncipe y cabeza de todos los Apsoles, si todos hu-
los escritores, y muy graves, ciertamente, entre ellos, bieran recibido de Cristo igual potestad que aqul.
pretende que slo San Pedro la recibi de Cristo y
que los dems Apstoles la recibieron de San Pedro. Y 9. Sin embargo, como del Evangelio parece deducir-
Los
lo prueban, en primer lugar, por la autoridad de tan se lo contrario, establezco la siguiente conclusin :
graves varones, como Anacleto, Cipriano, Agustn, Len Apstoles recibieron inmediatamente de Cristo toda la
y Alejandro. Yb me abstengo de citar sus palabras por- potestad que tuvieron.
que no tienen el sentido que quieren darle los que de- Se prueba, en primer lugar, porque a todos se les di-
fienden esta opinin. El que quiera, puede verlas ,en jo : Todo lo que atareis sobre la tierra... (Mat. 18);
el Cardenal Torquemada, libro II, cap. 54. Lo que quie- haced esto en mi memoria (Luc. 22); A quienes per-
ren afirmar estos santos varones y doctores es nica- donareis los pecados... (Joan. 20; Mat. ulti.); Id por
mente que toda la autoridad que hubo despus de San todo el mundo y predicad el Evangelio a toda criatura.
Pedro de l depende y en l tuvo su origen, y que San Como me envi el Padre, as os envo Yo a vosotros
Pedro fu priwipe, no slo de los dems Apstoles, (Joan. 20).
' sino de toda la Iglesia de Cristo; lo cual, tan lejos es- Adems, Cristo a todos los hizo Apstoles, como se
toy de negar, que tengo por error intolerable la opinin ve por San Mateo, cap. 10; San Marcos, cap. 3; San
contraria. Lucas, cap. 6; I. Cor. 12. y Efes., cap. 4; pero al apos-
Pero si no lo consiguen con testimonios, quieren pro- tolado le pertenecen la potestad de orden y de jurisdic-
bario con razones. La primera es sta : Cristo no di cin, luego las recibieron de Cristo.
sbditos a los Apstoles, luego tampoco les di juris- Para lo cual conviene advertir que tres cosas convienen
diccin, que sin sbditos no tiene ,razn de ser, Y se a la dignidad del Apstol. La primera es la autoridad
prueba el antecedente. O los sbditos que les di eran para gobernar el pueblo cristiano; la segunda, la fa-

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FRANCISCO DE VITORIA

San Pedro. Entiendo que la tenan igual en todo


cultad de ensear, y tercera, el poder de hacei. mundo, y para todos los actos que San Pedro la
gros. n salvo para aquellos que son propios del Sumo
a,
Se demuestran estas tres cosas. San Lucas, cap. 9, dice n tfice, como, por ejemplo, convocar el Concilio
que reuniendo Jess los doce Apstoles les di poder 'peral.
sobre todos los demonios y para curar las enfermedades, La primera parte se prueba por los lugares ya citados
y les envi a predicar el reino de Dios. San Mateo (cap. San Mateo (cap. ult.) : Id por el mundo universo... ;
ulti.) escribe : El Seor les dijo: Id por el mundo uni- cual manda a todos sin excepcin Todo lo que des-
verso y ensead a todas las gentes, bautizndolas y en- eis... ; A quien perdonareis los pecados... Y por el de
sendolas a cumplir todo lo que os he mandado. En San Juan (cap. 20) . : Como el Padre me envi... Mas
la .a los Corint. (c. 12) se lee : El puso ciertamente como Cristo fu enviado a todo el orbe, as envi El
Apstoles... ; y dice la Glosa : Gobernadores y jueces a todo el universo a los Apstoles.
de 'todos. Luego si Cristo les hizo Apstoles y no podan -lie tuvieron potestad igual para todos los actos, pue-
serlo sin ambas potestades, tuvieron que recibirlas de El. de probarse por lo que ya he dicho del apostolado,
Por otra parte, no es creble que los dems Apstoles e cuya esencia es la autoridad para gobernar, la cual no
recibieran autoridad menor de Cristo que San Pablo, hay motivo para limitar, porque ninguna razn hay para
el cual, toda la potestad que tuvo de El la decir que alcanza a ciertos actos y no alcanza a otros.
pues afirma en la Epstola a los Glatas, cap. 1, que no Pero se prueba mejor por las obras de los Apstoles
recibi la potestad del hombre ni por el hombre. Y en que en todas partes fundaban iglesias, nombraban obis-
el cap. 2 dice claramente que nada recibi de los dems pos y daban leyes con su autoridad, y si se quita lo que
Apstoles, y en particular de San Pedro. Nada me co- slo al Sumo Pontfice pertenece, no se ve qu otras
municarondice el Apstol los que parecan ser de

cosas pudiera hacer San Pedro. San Pablo, en los caps. 1
ms consideracin. Porque d que obr en Pedro para y 2 de la Epstola a los Glatas prueba de sobra que
el apostolado de la circuncisin, tambin obr en mi tiene igual potestad que San Pedro. San Cipriano, en
para con las gentes. Luego creo que debe decirse y su Epist. De Unitate Ecclesiae a Novaciano (24 q. 1),
sostenerse que todos los Apstoles recibieron iguales claramente sostiene esto mismo. Dice as : Yo te digo
potestades de Cristo. esto: En efecto, los dems Apstoles tenan igual porcin
de honor y potestad que San Pedro. No se debe hacer
10. Pero queda una duda Si todos los Apstoles re- caso d'e la Glosa, que quiere que esto se entienda nada
cibieron igual potestad que San Pedro. Tambin en esto ms en cuanto al orden y dignidad de la consagracin,
hay opiniones opuestas. Pero como tengo prisa para y no a la plenitud de la potestad, pues lo contrario est
llegar a cosas ms importantes, no me queda tiempo bien claro para todo el que lea la carta de San Ci-
para exponer los fundamentos de las dos opiniones, as priano.
que establezco la siguiente conclusin, que considero la 11. Y por que nadie sospeche que quiero aminorar
ms cierta : Todos los Apstoles tuvieron igual potestad
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en lo ms mnimo la dignidad, prerrogativas y primado redro, por tan extraordinaria confesin, algo ms que
de San Pedro, que confieso con la Iglesia catlica y de- a los otros Apstoles. San Lucas (cap. 22) dice : Yo
fiendo con todas mis fuerzas, establezco la segunda con- rogar por ti; t, una vez convertido, confirma a tus
clusin : San Pedro, por su autoridad y potestad, fue hermanos. Tan evidente es tambin aquel pasaje del
el primero y el prncipe de los Apstoles, con autoridad captulo ltimo de San Juan, donde, despus de pregun-
suma en toda la Iglesia. tar a San, Pedro dos veces si le amaba ms que los
Varones doctsimos han escrito y publicado exactos dems Apstoles, y habindole respondido l que s dos
y extensos volmenes sobre esta materia; por eso yo la veces, dijo el Seor : Apacienta mis ovejas; y, luego,
tratar brevemente, contentndome para probarla con al- 4pacienta mis corderos.
gunos testimonios del Evangelio. El primero es de San Slo un hombre perturbado y que quiera interpretar
Mateo, cap. 10 : Los nombres de los doce Apstoles son torcidamente un testimanio evidente puede negar que
stos: el primero, Simn, que es llamado Pedro. Sigue Cristo di a San Pedro en aquel lugar mayor autoridad
San Lucas, cap. 6 : Escogi el Seor a sus discpulos, de que a ninguno por su sobresaliente amor a Jess. De
los que eligi doce, a los que llam Apstoles: Simn, estos dos ltimos textos se deduce, adems, que a San
por sobrenombre Pedro, y Andrs, su hermano. San Pedro se le di total autoridad en toda la Iglesia. Porque
Marcos, cap. 3, los nombra y enumera por el mismo si a San Pedro no se le di, a quin se le di en-
orden. tonces?
Con todo eso, no puede llamarse a San Pedro el pri- De donde se deduce que, aunque los dems Apstoles
mero, a no ser en la dignidad del apostolado o del pon- tuvieron autoridad semejante a la de San Pedro en el
tificado, porque en el orden de la vocacin el primero sentido ya explicado, la de San Pedro era ms eminente.
fu San Andrs, hermano de San Pedro, como consta Primero, porque era ordinaria, y la de los otros Apsto-
por San Juan, cap. 1, el cual refiere que elegido San les extraordinaria. Segundo, porque la de San Pedro du-
Andrs por Cristo, encontr a su hermano y le dijo : rara despus y la de los otros no. Tercero, porque los
Hemos hallado al Mesas. Y le llev a Jess. dems Apstoles no tenan autoridad unos sobre otros ni
Es, adems, un testimonio notabilsimo y evidente para ,
sobre Pedro, y ste la tena sobre todos. Cuarto, porque
todo espritu no refractario y obstinado el que, dudando la autoridad de los Apstoles estaba subordinada a la de
y murmurando los Apstoles, a la pregunta del Seor San Pedro, y la de ste prevaleca sobre la de todos.
respondi San Pedro : T eres Cristo, Hijo de Dios vivo.
A lo que dijo el Seor : Bienaventurado eres, Simn 12. Para terminar de una vez la explicacin del tex-
Bar-Jona, porque la carne y la sangre no te lo revelaron, to : Apacienta mis corderos (ya que nos queda otro ms
sino mi Padre que est en los cielos; y por eso te digo, difcil), pongo sobre esto la ltima conclusin : Parece
que t eres Pedro y sobre esta piedra edificar mi Igle- que, salvo los santos Apstoles, nadie recibi ninguna
sia y te dar las llaves del reino de los cielos (Mat. 16). potestad eclesistica de Cristo.
Hasta un ciego puede ver que aqu se prometi a San Si alguno la recibi, sera uno de los setenta y dos

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discpulos ; pero ninguno de stos la recibi, luego et no puede darse. Resulta, pues, cierto que, a excepcin
verosmil que nadie la recibiera. Que no la recibieron de los Apstoles, nadie ms recibi potestad eclesistica,
aqullos se prueba porque en todos los lugares en quts y con esto tenemos ya el origen de ella : los doce Aps-
leemos que se di la potestad a los Apstoles no estaban toles, que fueron los primeros y los nicos que la reci-
los sesenta discpulos, luego... bieron de Nuestro Seor y Redentor Jesucristo.
Adems, Jos, por sobrenombre Bernab, era uno de Rstanos ahora tratar cmo lleg hasta nosotros esta
los discpulos, como consta en el cap. 1 de los Hechos potestad y cmo perdura en la Iglesia ; con eso habre-
de las Apstoles, y en el cap. 4 se dice que era Levita, mos terminado lo que intentbamos discutir respecto
despus de la Ascensin del Seor. Si Cristo le hubiera a ella.
dado alguna potestad eclesistica, no es de creer que le
hiciera slo Levita, porque las obras de Dios son per- 13. Primera tesis sobre esta materia.Otras perso-
fectas. nas tuvieron potestad eclesistica adems de los Aps-
Felipe, que predic a los samaritanos y bautiz al toles.
eunuco de la reina Candace (Hechos, 8), no fue el Se ve por la Sagrada Escritura. San Pablo nombr
Apstol San Felipe, como creen muchos con poco funda- obispos a Tito y a Timoteo. como consta en la 1. a Tim. 4
mento, pues cuando bautiz a los samaritanos, stos no y 2.' Tim. 1 y Tit. 1. Y el mismo Apstol en la Carta
recibieron al Espritu Santo. Fu uno de los siete di- a los Efesios manda y establece la manera de crear pres-
conos que dicen los Hechos en los caps. 6 y 21. As lo bteros (1 Timot. cap. 3 ; Tit. cap. 1; Hechos c. 20).
entiende Santo Toms, 4. dst. 2. q. 2 art. 4 ad 1 ; QUOD- San Pablo habla a los presbteros de Asia, y San Juan,
LIB. II, art. 7; aunque explicando a San Juan (cap. 12) en el Apocalipsis, nombra al obispo de Laodicea. Lue-
parece decir lo contrario. go, adems de los Apstoles, otros tuvieron potestad
eclesistica.
As, pues, no hay por qu dudar de que San Felipe
fuera del nmero de los setenta y dos discpulos, pues 14. Segunda tesis. Toda la potestad eclesistica de
quitando los Apstoles, con razn se puede creer que
- orden y de jurisdiccin que tuvieron los Apstoles per-
fu el ms notable pledicador y ministro del Evangelio, sisti en la Iglesia despus que ellos murieron.
que era para lo que aqullos fueron elegidos; sin em- Los diferentes grados de la autoridad eclesistica fue-
bargo, no era presbtero, sino dicono solamente. Ade- ron institudos por Cristo, no slo para el tiempo de
ms, los siete diconos elegidos para servir a las mesas los Apstoles, sino para todo el que durara la Iglesia.
(Hechos, 6) se cree que eran tambin de ese nmero. Luego continuaron en ella despus que aqullos desapa-
No es creble que los escogieran de los nefitos para este recieron.
fin, y, sin embargo, no eran presbteros, como consta El antecedente es manifiesto. Dice San Pablo a los
de cierto, ni tenan ninguna potestad espiritual. Luego Efesios, cap. 4 : Y El mismo, a la verdad, di a unos ser
los setenta y dos discpulos no fueron ordenados por Apstoles; a otros, Profetas; a otros, Evangelistas, y a
Cristo, ni tuvieron potestad eclesistica, que sin el orden otros, Pastores y Doctores para la consumacin de los

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ministerio, para fgd-


Santos, a fin de que trabajen en el a los Apstoles les perteneca por derecho 'divino orde-
licor el Cuerpo de Cristo, hasta que todos lleguemos a la nar y consagrar presbteros y dems ministros inferio-
unidad de la fe y del conocimiento de Dios, en varn res, as tambin todos los obispos y slo ellos tienen
perfecto segn la medida de la edad cumplida de Cristo. esta potestad por' derecho divino.
grados de la I trlesia Que la tengan los obispos se prueba por lo que dice
15. De donde se deduce que los San Pablo en la 1.a a Timoteo (cap. 5): No impongas de
durarn en ella hasta el juicio final y la resurreccin de
ligero las manos sobre alguno, lo cual entienden todos
los muertos. que se refiere a la Ordenacin de presbteros. Y en el
San Pablo dice a los Hebreros (cap. 7): Mudado el cap. 5 advierte a Timoteo a quines debe elegir para
sacerdocio, es necesario que se haga tambin mutacin presbteros. Conviene, dice, que el obispo sea irrepren-
de la ley. Luego si desaparece el sacerdocio, debe des- sible, esposo de una sola mujer, etc.; lo cual se debe
aparecer la ley. Por tanto, si no hubiera sacerdocio ins-
titudo por Cristo, tampoco habra ley. Mas la ley de entender de presbteros, porque a continuacin pone las
Cristo es eterna, porque su testamento es eterno, como consideraciones de los diconos. Y a Tito (cap. 1) escri-
be : Yo te dej en Creta para que arregles lo que falta
ensea San Pablo a los Hebreos (cap. 13) y el profeta y pongas presbteros en las ciudades... El que fuere sin
Baruc, que en el captulo 2 dice : Les propondr otro tacha...
testamento eterno, y que adems en el captulo 4 llama
a la ley de Cristo eterna; luego debe perdurar el sacer- En fin, que entre los catlicos nadie duda que los
docio institudo por Cristo, en el cual est comprendida obispos tengan tal potestad. El que slo ellos la tengan,
toda la potestad espiritual. parece ser as, ponme no leemos de ms rdenes que las
Adems, el sacerdocio de Cristo se entiende con rela- conferidas por los Apstoles y por los otros obispos. Por
cin a la Iglesia; si caducara o se extinguiera, no sera eso leemos en los Hechos de los Apstoles (cap. 14),
sacerdocio eterno, como le llaman David y San Pablo. que San Pablo y San Bernab, una vez que nombraron
Otra razn : La Iglesia han mandado que se reciba la presbteros en cada una de las Iglesias de Listra, de
Iconio y de Antioqua, se marcharon. Y Dionisio, dis-
Sagrada Eucarista, pues, como dice San Juan : Si no
cpulo de los Apstoles y contemporneo, en el libro De
comiereis la carne, etc.; pero sin el sacerdocio no se
la Jerarqua eclesistica, donde trata sabia y larga-
podra consagrar; luego...
Consta tambin que por lo menos los Apstoles deja- mente de la forma dada a la Iglesia por los Apstoles,
atribuye la ordenacin de los ministros exclusivamente
ron obispos y presbteros, como ya se ha dicho de San
Pablo varias veces, y que su potestad no termin al a los Pontfices; y aun ms : dice que el leo con que
son ungidos los presbteros slo el Pontfice puede con-
morir los Apstoles; luego continu despus de ellos. sagrarlo.
16. Tercera tesis, Toda la potestad de orden de la"
Adems, la potestad de orden es de derecho divino:
Iglesia se deriva y depende inmediatamente de los obis- luego slo los obispos, que es a quienes consta que se
pos. Quiero decir, que as como a los Apstoles y slo les (li divinamente, pueden usarla.

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La costumbre de la Iglesia ha sido siempre que slo pe de los Apstoles, tuvo un sucesor con igual autoridad
los obispos den rdenes sagradas; lo cual, como ya he y potestad de jurisdiccin en todo el orbe.
dicho, es argumento gravsimo; pues lo que nunca se Lo prueba Santo Toms en el 4 Contra gentes, cap-
hizo, es porque no era lcito ni poda hacerse. Es, por
tulo 76. Cristo fund su Iglesia para que durase hasta el
consiguiente, impo y hertico el decir o creer lo que fin de los siglos. As dice Isaas (cap. 9): Se sentar sobre
sostienen los nuevos herejes, a saber : que los sacerdotes el solio de David y sobre su reino para confirmarlo y ro-
pueden ser nombrados o por eleccin del pueblo o por bustecerlo en el juicio y la justicia, ahora y para siena,-
cualquier otro medio distinto de la ordenacin epis- pre. Pero como Cristo edific su Iglesia sobre San Pe-
copal. dro, como El mismo lo dice (Mat., cap. 16), fue nece-
Cierto es que los que crean y sostengan que el obispo sario que al desaparecer este fundamento fuese puesto
no se distingue del presbtero por la consagracin, sino otro en su lugar. Adems, en la ley antigua siempre
slo por la potestad de jurisdiccin, deben conceder ne- hubo un Sumo Pontfice, como se ve en el Deuterono-
cesariamente que cualquier presbtero puede ordenar y mio y otros lugares; luego... Que es lo que dice San
consagrar presbteros; pues la potestad de jurisdiccin Agustn (24 quaestio. 1, c. quodcumque); que al recibir.
no basta para conferir rdenes. Pero como tengo esta San Pedro las llaves las recibi, no como particular, sino
opinin por falsa, segn ms adelante se ver, man- en nombre de la Iglesia, esto es : se le di una potestad
tengo mi tesis de que a todos los obispos y slo a ellos para edificar la Iglesia y que permanecera siempre en
les pertenece la potestad de ordenar los ministros de ella. Y as como Adn recibi dones particulares que no
la Iglesia. pudo transmitir a sus herederos, como fueron la pleni-
No discuto ahora si algunos abades pueden dar r- tud de todas las ciencias y otros propios del estado de
denes menores o tambin mayores por privilegio de los inocencia, como la justicia, la gracia y la inmortalidad,
Sumos Pontfices. Si algunas rdenes no son de derecho as San Pedro recibi algunos dones personales en que
divino, como consta ciertamente de las menores, no hay no tuvo sucesor (ni necesitaba tenerlo), como el poder
duda que puede concederse a otros que no sean obispos de hacer milagros y el don de lenguas; y otros que
nue las confieran. Pero si todas las mayores son de de- transmitira a sus sucesores, como era el poder de las
recho divino, cosa que no discuto ahora, parece tme llaves, que recibi, no para s, sino para la Iglesia.
slo los obispos, que tienen ese poder divino, pueden Adems, el orden establecido por Cristo en la Iglesia,
conferirlas:, y aunque confieso que no haya la misma ra- segn el cual habra slo un prncipe y una cabeza
zn para el presbiterado que para el diaconado, me pa- sobre toda ella, era el ms conveniente para su gobierno.
rece mucho ms probable que ni los diconos pueden ser Aparte de haberlo hecho as Cristo, cuya sabidura es
ordenados ms que por los obispos, pues el diaconado suma, consta que lo era por el consentimiento de los
es de derecho divino. mejores filsofos, que prefieren la monarqua a cual-
quier otra forma de gobierno, como puede verse en los
17. Cuarta proposicin. Muerto San Pedro, prnci- libros de los Polticos, de los Eticos y de los Metaf-

196 197


FRANCISCO DE VITORIA EL 'ESTADO Y LA IGLESIA

ticos, de Aristteles. Cristo no ama menos a su Iglesia nombrarle un sucesor, aunque San Pedro nada hubiera
ahora que antes, y, adems, le prometi estar con ella determinado.
hasta la consumacin de los siglos (S. Mat. cap. lt.). Se prueba. Porque ya que la Iglesia, como dijimos
Luego no es creble que al morir San Pedro quisiera en la primera Releccin, no pueda por s misma crear la
cambiar la forma de gobierno que el Santo haba esta- potestad espiritual, ni la tenga en s formalmente, por
blecido, o sea que no quisiera que hubiera ms que un as decirlo, segn hemos explicado; sin embargo, crea-
solo prncipe con toda la potestad eclesistica.
da por Cristo esta potestad, no es justo que sea de peor
Por otra parte, San Pedro no recibi el principado
condicin que la repblica civil; y si sta en todo caso
para su provecho, sino para utilidad y progreso de la
no teniendo prncipe, puede nombrar uno, tambin la
Iglesia. Iglesia podr elegirlo. Adems, ya se dijo que deba per-
Realmente, tan nocivo fu para la Iglesia el error
severar en la Iglesia esta potestad; y si San Pedro al
de los que niegan que siga en la Iglesia un solo Pont-
fice al que todas deben someterse, como el de los que morir nada haba previsto, ni determinado acerca de
dicen que todos los cristianos son iguales. Este llev su sucesor, como poda suceder, no queda otro medio
primero al cisma a la mayor parte del orbe cristiano; ms que la Iglesia lo elija. Luego puede elegirlo.
luego la separ de la Iglesia, y, por ltimo, la sumer? Y se confirma esto, considerando que, aun ahora, si
gi en la prfida impiedad de Mahoma. por una guerra, o por una peste, -o por otra calamidad
Los que no niegan el Primado de San Pedro no tienen perecieran todos los cardenales, no hay duda que la
razn alguna para defenderse, y tienen que conceder Iglesia pudiera proveerse de Sumo Pontfice; de lo con-
que hoy no hay en la Iglesia ms que un supremo mo- trario, estara vacante perpetuamente una sede que debe
narca. ser eterna. Adems, aquella potestad es comn y per-
Esto mismo afirman claramente los testimonios de 'San tenece a toda la Iglesia; luego toda la Iglesia debe pro-
Ignacio, San Cirilo, San Crisstomo y otros doctores veer en este asunto, y no cualquier Iglesia particular
griegos, y hasta los Concilios celebrados en la misma ni cierra clase de personas. Es ms : si los cardenales
Grecia. De los autores y Concilios latinos no hay que fuesen negligentes y estuvieran culpablemente divididos,
dudar que coinciden en esta misma creencia. Pero sien- la Iglesia podra elegirse un Papa.
do esto as, C01119 en realidad lo es, que siempre haya 19. Pero, podran todos los cristianos? Respondo
en la Iglesia un sucesor de San Pedro, con igual digni- con la sexta conclusin: En el caso supuesto, la elec-
dad y autoridad que l, falta indagar por qu medio cin pertenecera al clero y de ningn modo al pueblo.
y por qu razn se derivan y llegan hasta otros; pues Se prueba. Porque la administracin espiritual por
por la muerte de San Pedro no pertenecen a una deter- ningn concepto pertenece a los seculares, segn se ha
minada persona. .
probado ya; y como la eleccin del Sumo Pontfice
18. Pongamos, pues, la quinta conclusin.La Igle- toca principalmente a la administracin y gobierno de las
sia tiene potestad, muerto ,San Pedro, para sustituirle y cosas espirituales, no puede pertenecer a los laicos. Am-

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

pliamente hemos demostrado tambin que la eleccin de con tanta ,autoridad como la de San Pedro; y esto aun-
presbteros y obispos no pertenece al pueblo ; luego me- que se opusieran todos o la mayor parte de los seculares
nos an la del Sumo Sacerdote. o de los clrigos.
Adems, el pueblo no puede juzgar los mritos y las 22. Pero esta forma de eleccin sera dificilsima o
cualidades necesarias para la dignidad papal, ni exa-
casi imposible ; de aqu la novena proposicin.San
minar ni discernir al digno del indigno; luego no le Pedro, solo o con los dems Apstoles, pudo determinar
tocan su institucin o eleccin ; sera un absurdo que la la forma de elegir, despus de su muerte, a su sucesor.
provisin de Pontfice se encomendase a los que slo por
casualidad pudieran rectamente hacerlo. Por ltimo, Clara y brevemente lo probar. San Pedro tena la
sera completamente imposible tal eleccin ; porque im- plenitud del poder y de la administracin y poda dar
posible sera que todo el pueblo se juntase, y aunque se las leyes que considerase ms provechosas para la Igle-
reuniese no coincidira la mayor parte en una misma sia; pero una ley referente a la eleccin de Sumo Pon-
tfice era hasta necesaria para el gobierno de ella; lue-
persona. go poda darla.
20. Proposicin sptima.PareCe que ni aun a todo Segunda prueba. La Iglesia en conjunto poda dictar
el clero le tocara elegir; porque aunque todos los cl- esa ley, y de hecho fue dada por los concilios ; luego po-
rigos intervengan en la administracin de las cosas espi: da dictarla tambien pan reuro; si no, no tendra ple-
rituales, no todos pueden hacerlo todo, sino que debajo na potestad.
de los obispos, cada uno tiene ciertos y limitados mi- Esto se confirma, porque suponiendo que no hubiese
nisterios, fuera de los cuales no se extiende su oficio;
ninguna ley dada por San Pedro, era imposible toda otra
y as los diconos sirven a los presbteros y stos admi-
manera de eleccin, sea que eligiese toda la JIglesia, sea
nistran los sacramentos, y por esta misma razn sera
que eligiese el clero nada ms; o habria grande peligro
casi imposible que todo el clero se reuniese para la
de un cisma si hubieran de elegir todos los o.oispos.
eleccin.
Luego era conveniente que por Ley se determinase de
21. De aqu la proposicin octava.En cualquier una manera cierta la forma de la eleccin.
caso que vacare la Sede Apostlica, la eleccin, aten- Pero ocurre una duda acerca de estas proposiciones,
diendo slo al derecho divino, pertenece a todos los y es que siendo el obispo de liorna Sumo Pontince,
obispos de la cristiandad. una vez que hubiera muerto San Pedro bastaba que el
Se prueba, porque ellos son pastores, guardadores y clero romano eligiese obispo :. ste sera Sumo J.Pont-
tutores del rebao cristiano, y despus del Sumo Pon- fice. Y aumenta la duda el hecho de que algunas veces,
tfice, a ellos les pertenece la administracin de la como nos dice la Historia, el pueblo romano y el clero
Iglesia y pueden por s todo lo que pueden los inferiores. eligieron Papa.
Digo, pues, que si de intento o por casualidad se reunie-
ran todos los obispos cristianos podran elegir un Papa Respondo en primer lugar que si el obispo de Roma

201
1

FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

es o no es Sumo Pontfice por derecho divino, lo dis- sucesores, porque, claro est que tienen la misma auto-
cutir ms tarde, si tengo tiempo. ridad.
En segundo lugar, digo que si alguna vez eligieron 24. Proposicin undcima.La forma de eleccin ac-
Papa el pueblo y el clero romano fu con toda seguridad, tualmente en prctica no es de derecho divino.
o porque haba alguna ley sobre ello, o por ser una cos-
Se deduce de lo anterior. Porque si se prescinde de la
tumbre admitida; pero no por derecho divino. Si elega
el clero romano y los obispos catlicos ratificaban la ley humana, la eleccin pertenece a los obispos; porque
eleccin, esto pudo ser bastante para que esta manera no se encuentra nada de esta forma de eleccin en todo
de eleccin se practicase por algn tiempo. el derecho divino; porque los sucesores de San Pedro
pudieron cambiarla; porque no siempre se eligi as,
23. Proposicin dcima.San Pedro pudo designar y, por ltimo, porque los cardenales, que actualmente
sucesor que, despus de su muerte, sin ms eleccin, son los electores, no son de derecho divino.
fuese Sumo Pontfice.
Esta proposicin no la admiten los telogos ms mo- 25. Ultima proposicin.La manera de elegir Sumo
dernos que, aun siendo piadosos y cristianos, son un poco Pontfice depende de la autoridad de la Iglesia o de la
ms enemigos de la dignidad pontificia de lo que con : de los Sumos Pontfices, que es la misma, y por cuya
vien.Smbargo,spu lqeSanPdro autoridad puede cambiarse. Esta es la causa y el origen
hizo que, si hemos de creer a los que escriben la ver- de que la autoridad y dignidad de San Pedro hayan
dad, viviendo todava, nombr Papa a San Clemente. llegado a nosotros y duren c'hasta la consumacin de los
As consta en 8. q. 1. c. Si petrus por la autoridad de
Juan III, que vivi en tiempos de Justiniano. 26. Nos falta ahora tratar de los sucesores de los otros
Adems, se prueba con un argumento claro e irreba- Apstoles.
tilde. Probamos ya que San Pedro pudo dar una ley Primera proposicin.Ninguno sucedi a los dems
acerca de la eleccin de su sucesor. Luego poda dar Apstoles con igual potestad y autoridad de jurisdiccin,
una ley segn la cual el Pontfice poda elegir antes de esto es: teniendo igual potestad que ellos en todo el
su muerte quien le sucediera ; ley que sera convenien- orbe, como ya se dijo que ellos la tenan.
tsima para evitar cismas y ambiciones. Entre los roma- Se prueba por el hecho de que ninguno, salvo el Ro-
nos, durando an el mandato de los cnsules, se elega mano Pontfice, se consider como obispo de la Iglesia
a los cnsules futuros; por qu no podra hacerse universal, sino que los inmediatos sucesores de los Aps-
una cosa parecida con el Sumo Pontfice? toles se llamaron obispo de Jerusaln o de Antioqua o
Adems, ste poda establecer que un obispo eligiese de cualquier otra ciudad.
sucesor ; por qu no podra mandar lo mismo res- Segunda prueba.La autoridad universal de los Aps-
pecto al Sumo Pontfice? De aq3.4. se sigue, que pudo toles era extraordinaria y personal, como se dijo antes,
hacerlo San' Pdr y puede hacerlo cualquiera de sus y por lo mismo no pudieron transmitirla a sus suceso-

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

res; no as la de San Pedro, que era ordinaria y duradera as San Juan pudo nombrar a San Ignacio obispo de
para siempre. De la Iglesia nadie recibi una potestad Asia, como sucesor suyo en aquella provincia.
tan amplia, la cual sin la cabeza de nada sirve; ni Y se prueba esto : senn hemos demostrado ya y no
tampoco leemos que el Sumo Pontfice, por ejemplo, San niegan los contrarios, todos los Apstoles cuando vivan,
Pedro o San Clemente, nombrase a ningn sucesor de los tuvieron igual potestad que San Pedro; luego pudieron
once Apstoles con una potestad de tal amplitud. dar una ley por la cual el mismo obispo eligiera su su-
Tercera prueba.Si los sucesores de los once Apsto- cesor. Luego, conformndose con ella pudo cualquier
les no tuvieran provincias distintas, se produciran cis- Apstol empezar a elegirle. Me parece cierto trae no
mas y divisiones, ya que no estaban confirmados en pueden dudar del antecedente los que conceden la misma
gracia. Potestad a los otros Apstoles que a San Pedro. Y si
27. Segunda proposicin.Los once Apstoles pu- San Pedro poda dar esta ley para las otras provincias
dieron elegir sucesor, aunque no universal, por lo me- eclesisticas, ;por qu no haba de poder darla San
nos en la provincia que les pareciera, el cual sera ver- Pablo? Por el contrario, parece claro que los dems
dadero obispo de ella. no necesitaban aguardar rdenes para lo Cflie haban de
S que esta proposicin no agradar a todos los docto- hacer en sus dicesis. As que esta proposicin la tengo,
res, tanto telogos como juristas, ya que no agradara no slo por probable, sino por fuera de toda duda.
a los cardenales Torquemada y Cayetano. Se nan de- 2g. Proposicin tercera.No slo midieron esto los
jado vencer por la idea de que de tal manera depende A nstoles, sino que sus sucesores pudieron tambin ele-
del Sumo Pontfice toda la potestad de jurisdiccin, que gir sucesor.
nadie puede tener, salvo los Apstoles que la recibieron
Se deduce de la segunda rYarte de la anterior. Pues si
de Cristo por privilegio especial, la ms mnima potestad los Apstoles San Juan v San Pablo haban ordenado
espiritual si no es por ley o mandato del Papa, ni que el obispo antes de morir nombrase sucesor, tambin
puede recibirla nadie, sino de San Pedro. poda hacerlo Tito.
Pruebo manifiestamente la proposicin. Cualquier Pero amado almo rns (que si parece ms difcil. no me
Apstol, mientras vivi, pudo nombrar obispos en cual- parece menos cierto). Y es que. aunque ninguna ley
quier provincia, que no perderan la potestad al morir
hubiera dado San Pablo, Tito y Timoteo pudieron nom
aqul; luego poda tambin nombrar sucesor. El ante- brar quin les sucediera, aun sin acudir al sucesor de
cedente es claro. San Pablo nombr obispos a Tito y San Pedro, y lo mismo los dems obispos.
a Timoteo, y los dems Apstoles tuvieron igual dere- Y lo pruebo. El obispo es pastor y gobernador de su
cho. En este sentido nadie niega la proposicin. dicesis por derecho divino. Luego, poda disponer todo
Pero afirmo que es verdadera en el sentido que ya di- lo que considerase ms conveniente al bien espiritual
jimos, que San Pedro poda nombrar sucesor, pero que de su dicesis, si no lo impeda una potestad superior;
no tendra jurisdiccin hasta que el Apstol muriese; y mas como en aquel tiempo era bien conveniente que

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FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

el obispo nombrase sucesor; luego poda hacerlo. Y ~en nombrar a Su arbitrio obispos en todas las di-
an ms, poda legislar que as se hiciese siempre. De cesis, derogar todas las leyes anteriores sobre este par-
dnde sacaron que, pudiendo el obispo legislar sobre la ticular, dictarlas nuevas, dividir dicesis y hacer todo
eleccin de abades y presbteros v sobre otras muchas lo que con esto se relaci,orte, segn su juicio y con stt,
cosas, no pueda hacerlo sobre la eleccin del obispo? autoridad. Pues todo lo dicho debe entenderse siempre
Y se confirma esto considerando que en aquellos tiem- que la Sede de San Pedro no disponga otra cosa.
pos no slo era posible, sino que era necesario. Si Esto se demuestra claramente. En absoluto y sin ex-
all en lo ms remoto de la India mora un obispo, cepcin se dijo a San Pedro : Apacienta mis ovejas. Lue-
;,cmo se haba de aguardar la autorizacin de San Pedro go a l le corresponde sin reservas toda la administra-
para elegir otro? cin de la Iglesia, y, por lo mismo, hasta la institucin
Todo lo que hemos dicho se entiende de la potestad de obispos. Porque si los dems Apstoles pudieron ha-
de jurisdiccin. En cuanto a la de orden, si es que el cerlo y lo hicieron, como consta, mucho mejor podrn
episcopado es orden distinto del presbiterado por la San Pedro y sus sucesores.
potestad y por la jurisdiccin, como opinan casi todos, De aqu se sigue este corolario : que actualmente no
sera necesaria, adems de la eleccin, la consagra- puede nombrarse ningn obispo, si no es conforme a las
cin, tanto para el Papa como para los obispos; pero normas dadas por los Sumos Pontfices; y todo lo que
la consagracin poda hacerla en vida cualquier obis- se hiciere de otro modo ser nulo y de ningn valor.
po, consagrando a su sucesor; o si mora, poda otro Esto se entiende en cuanto a la potestad de jurisdiccin,
obispo de cualquier dicesis consagrar al sucesor ya ele- que en cuanto a la consagracin ya es otra cosa.
gido y nombrado. El segundo corolario es 'que toda la potestad eclesis-
tica, tanto de orden como de jurisdiccin, 'depende me-
29. Ultima proposicin.--Cualquier obispo pudo en diata o inmediatamente de la Sede de San Pedro. Es
su dicesis establecer que los presbteros eligieran al evidente, pues de ella dependen los obispos y de stos
obispo, u otra distinta forma de eleccin, aun sin con- los presbteros y dems rdenes y autoridades inferiores.
sultar a la Sede de San Pedro.
Se deduce de lo anterior, pues si poda dar leyes con-
venientes a su provincia, tambin poda legislar en esto.
He aqu cmo la autoridad y 'dignidad episcopal pudo
venir sucesivamente, de unos obispos a otros hasta nues-
tros das, y por medio de los obispos toda otra potestad
secundaria.
30. No obstante lo dicho (y para que nadie crea que
quiero rebajar en nada la Sede Romana y su dignidad)
establezco la siguiente tesis : Los sucesores de San Pedro

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DE LA POTESTAD DEL PAPA Y DEL
CONCILIO
DE LA POTESTAD DEL PAPA Y DEL CONCILIO

Con la cuestin de Si el Concilio general puede dar


decretos y leyes que ni el Sumo Pontfice pueda alterar
por la dispensa, ni mucho menos por la abrogacin. El
texto que se ha de comentar es el de San Juan, cap. l-
timo : Apacienta mis ovejas.

SUMARIO

1. EN QU GNERO DE DECRETOS O CNONES NADA PUEDA


MUDAR EL PAPA NI POR LA DISPENSA, NI MUCHO ME-
NOS POR LA ABROGACIN.
2. NADA PUEDE DECLARAR NI MUDAR EL PAPA EN LO QUE
EL CONCILIO DECLARE SER DE FE O DE DERECHO DI-
VINO, SOBRE TODO SI PERTENECE A LA FE ItO A LAS
COSTUMBRES DE LA IGLESIA UNIVERSAL.
3. EL PAPA PUEDE DISPENSAR EN LAS LEYES Y ESTATUTOS
DEL CONCILIO GENERAL.
4. EL SUMO PONTFICE PUEDE NO SOLAMENTE DISPENSAR
EN LOS ESTATUTOS DE LOS CONCILIOS, SINO QUE
TAMBIN PUEDE ABROGAR TAL LEY O ESTATUTO.
5. NO OBSTANTE EL DECRETO IRRITANTE DE UN CONCILIO,
EL PAPA PUEDE DISPENSAR EN SUS ESTATUTOS.
6. PUEDE EL PAPA ERRAR Y PECAR GRAVEMENTE DISPEN-

211

.......
FRANCISCO DE VITORIA
EL ESTADO Y LA IGLESIA
SANDO ARBITRARIAMENTE EN LAS LEYES Y DECRE-
TOS, TANTO DE LOS CONCILIOS COMO DE LOS DEMS 16. LAS DISPENSAS DEL PAPA SON DE DOBLE CLASE, Y CU-
LES SEAN.
PONTFICES.
NO ES LCITO AL PAPA DISPENSAR ARBITRARIAMENTE Y 17. LO QUE PUEDE O NO PUEDE EL PAPA, NO TOCA 141. LOS
7.
SIN MOTIVO RAZONABLE EN LAS LEYES Y DECRETOS SBDITOS DETERMINAR O JUZGAR.
DE LOS CONCILIOS, AUNQUE NADA CONTENGAN DE 18. NO SIEMPRE ESTN OBLIGADOS LOS SBDITOS A OBE-
DERECHO DIVINO. DECER LAS RDENES DEL PAPA.
MUctIO MENOS PUEDE EL PAPA ABROGAR QUE DISPEN- 19. EN QU CASOS LOS SBDITOS NO ESTN OBLIGADOS A
8.
SAR, SIN MOTIVO RAZONABLE, LOS DECRETOS DE SOMETERSE A LA DISPENSA DEL PAPA.
LOS CONCILIOS. 20. EL PAPA NO DEBE LLEVAR MAL, ANTES BIEN, DEBE
9, FUE E HABER EN LA IGLESIA, Y DE HECHO QUIZ HAY, ALEGRARSE, DE QUE EL CONCILIO DECRET QUE JA-
LEYES, AUN SOLAMENTE POSITIVAS, QUE NUNCA CON- MS SE DISPENSE EN ALGUNA DETERMINADA LEY ECLE-
SISTICA.
VENGA DISPENSAR.
21. S ES LCITO RESISTIR A LOS MANDATOS DEL PAPA
10. CUNDO Y EN QU CASO EL CONCILIO PUEDE DECLARAR
Y DETERMINAR, Y AUN ESTABLECER, QUE EN DETER- APELANDO AL CONCILIO FUTURO.
MINADA LEY ECLESISTICA JAMS SE DISPENSE. 22. NO PARECE DEBA PERMITIRSE A NINGN PARTICULAR
PARECE QUE EL CONCILIO NO PUEDE ERRAR DETERMINAN- QUE POR SU PROPIO PARECER RESISTA Y DESOBE-
11.
DO QUE EN ALGUNA LEY ECLESISTICA JAMS SE DIS- DEZCA A LOS MANDATOS DEL PAPA, AUN EN EL CASO
DE QUE STOS SEAN CONTRARIOS A LA DETERMINA-
PENSE.
CIN DEL CONCILIO.
12. SI ES LCITO AL PAPA DISPENSAR LA LEY QUE HA PRO-
23. QU DEBE HACERSE EN EL CASO DE QUE EL PAPA MAN-
HIBIDO DISPENSAR EL CONCILIO, Y SI DISPENSN-
DOLA POR CUALQUIER CAUSA PECA MORTALMENTE. DARA LO CONTRARIO DE LO DECLARADO Y DETERMI-
NADO EN EL CONCILIO.
la. SI EL CONCILIO PROHIBE LA DISPENSA DE ALGUNAS
24. CUNDO Y EL QU CASOS PUEDE CONVOCARSE Y CON-
LEYES ECLESISTICAS, HAN DE SER STAS POCAS,
GREGARSE EL CONCILIO CONTRA LA VOLUNTAD DEL
GRAVSIMAS Y MUY NECESARIAS.
PAPA.
14. DETERMINADO POR EL CONCILIO QUE EN ALGUNA. LEY
25. QUt DEBA PRINCIPALMENTE PRECAVER EL CONCILIO, AL
ECLESISTICA NO SE DISPENSE, SI EL PAPA, NO OBS-
REDACTAR ALGN DECRETO, A FIN DE QUE NO SUPRA
TANTE. ESO, LA DISPENSA, SE PREGUNTA SI ESA DIS-
DETRIMENTO LA AUTORIDAD DEL PAPA.
PENSA ES FIRME, YA QUE EST MAL HECHA.

15. LO MISMO QUE EL PAPA PECARA DISPENSANDO CONTRA


EL DECRETO, DEL CONCILIO, AS TAMBIN EL QUE PI- Los que en esta cuestin sostienen la afirmativa, ar-
DIERA LA DISPENSA Y USARA DE ELLA. guyen As : el Concilio es superior al Papa; luego ste
no puede altert sus decretos. la consechencia es el-
212
21 3
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

ra pues el que es igual a otro no tiene autoridad sobre


,
e interpretar. Acerca de esto, vase a Silvestre en la pa-
l (cap. Innotuit, De electione); luego menos tendr labra Papa, 16. En segundo lugar, todos los doctores
el inferior sobre el superior. El antecedente es opinin y especialmente Santo Toms, Quodlibeto 4, art. 13,
comn de los parisienses y de otros muchos doctores. La en otros muchos lugares, dicen que hay dos clases de c-
consecuencia se confirma considerando que si pudiera nones, ya sean de concilios ya de Santos Padres; unos
el Papa, siendo inferior, dispensar o derogar las leyes que son en realidad de derecho divino, porque perte-
del Concilio, entonces tambin podra sostenerse, y por necen a los artculos de la fe y a la sustancia de los
la misma razn que el obispo puede dispensar las leyes sacramentos, y otros que tienen conexin necesaria y
del Papa y hasta de los Concilios : si uno siendo in- evidente con la ley divina o natural y tocan a las buenas
ferior puede hacerlo, tambin podr el otro aunque sea costumbres.
ms inferior.
Ms an. Admitida la superioridad del Concilio, debe 1. Para proceder con orden y mtodo teolgico pon-
admitirse la afirmativa que resulta probable, dado que gamos la primera proposicin : En esta ltima clase de
aquella opinin tambin lo es. Pues, como se dice en el cnones y decretos el Papa no puede cambiar nada, ni
dispensar, ni mucho menos abrogar. Esta conclusin, dis-
citado cap. Innotuit, el igual no tiene imperio sobre su
igual. Luego no puede quitar lo que el Concilio san- cutan lo que quieran los canonistas, la admiten todos
cion. los telogos. Y la trae Santo Toms en muchos lugares
En este caso el Concilio podra decir al Pontfice lo en el Quodlibeto, ya citado, en el primero de las
que los hebreos dijeron a Moiss (Exo. 2): Quin te Sentencia.s (d. 47) y en el tercero de las Sentencias
ha constituido prncipe y juez sobre nosotros? Y el Pon- (d. 37). Vanse sus palabras en 1. 2. q. 97, art. 4 ad 3
tfice debe tener presente aquella respuesta de nuestro y q. 100, art. 8.
Seor (Luc. 12): Quin me ha hecho juez de vosotros? Puede probarse brevemente. El derecho natural es in-
Sostenemos, por el contrario, que dispensar y abrogar mutable, y, como se lee en las Decretales (d. 5,
una ley en tiempo oportuno es apacentar las ovejas, cap. 1), el derecho natural permanece siempre. Dice
pues todo acto de jurisdiccin es acto del pastor de la Isaas (cap. 24), contra aquellos que pretendieron teme-
grey. Pero el Sumo Pontfice es pastor universal segn rariamente alterar el derecho natural : Quebrantaron
las citadas palabras de San Juan (cap. 21): Apacienta las leyes, cambiaron el derecho y destruyeron la alianza
mis ovejas; y adems, en el Concilio de Calcedonia, San perpetua, etc. Pero el derecho divino, aun positivo, tie-
Len fu aclamado Papa apostlico y ecumnico, esto ne la misma fuerza que el derecho natural, pues la que
es, universal; v segn San Mateo (cap. 18), se le dijo : ste tiene procede de la autoridad divina que lo estable-
Todo lo que desatares en la tierra... Ahora bien; dis- ci; de lo contrario, diga lo que quiera Gregorio, no
pensar es quitar una obligacin; luego... obligara, pues toda obligacin viene del superior. Lue-
Hay que advertir que, como escribe Herveo (Prim. go en el derecho divino no cabe sencillamente dispensa
Sententia d. 47), son cosas diferentes abrogar, dispensar humana.

214 215
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

Para manifestar ms claramente esta proposicin ar- ser varn de una mujer y no homicida; lo cual entiende
guyo contra ella de esta manera : la Glosa y todos los doctores, de los presbteros ; por-
Primero.E1 Papa puede dispensar en el matrimo- que en seguida aade el texto : y de la misma manera
nio rato no consumado ; pero como la indisolubilidad los diconos sean castos, sin volver a mentar a los pres-
del matrimonio es de derecho divino, resulta que el de- bteros. Adems esta irregularidad no se quita con el
recho divino puede dispensarse. Se prueba la mayor. Bautismo, segn ensean los doctores en el 4. distint. 27,
El voto solemne dirime el matrimonio rato, como cons- con la autoridad de San Agustn, San Ambrosio y to-
ta del c. Ex publico (De conversione conjugatorum). dos los telogos y canonistas. Que pueda dispensar al
Pero el voto solemne es de derecho positivo, como se bgamo lo dice Santo Toms en 4. distint. 27. q. 3, art. 3,
ve en el cap. nico, ttulo De voto et voti redemptione, y en el Quodlibeto 4, q. 13, y los doctores en la Extra-
in 6; luego el voto positivo anula el derecho divino. La vagante De bigamis, cap. Nuper y cap. ltimo [A no-
menor se aprueba por lo que dice San Mateo (cap. 19): bis] y dist. 34, cap. Lector. La Glosa dice que el Papa
A los que Dios uni no los separe el hombre, y por Lucio dispens al arzobispo de Palermo, que era bga-
la 1. Cor. 7. mo. El Abad sostiene que el Papa puede dispensar tam-
Segundo.--E1 Papa dispensa en los grados de paren- bin al homicida, en el cap. Sicut dignuin (De homici-
tesco prohibidos por el derecho divino ; luego... El dio), y dice que es opinin comn de los doctores, lo
antecedente est claro. El derecho divino prohibe tomar cual tampoco dudan los telogos.
por mujer a la del hermano, como dice el Levtico Qunti.E1 Papa es vicario de Cristo, segn aquellos
(cap. 18): Ninguno tome a la mujer de su hermano. textos : Apacienta mis ovejas. Lo que desatares en la
Tambin prohibe expresamente tomar a la tas paterna tierra..., y consta en el cap. Inter corporalia (De trans-
y materna, y, sin embargo, el Papa dispensa en estos latione Episcopi) y cap. 1 (De homicidio, in 6. S. Pa-
casos; Juego... blo 2. a los Cor., dice : Somos drlezados de Cristo,
Tercero,E1 Papa dispensa el voto simple por lo refirindose a todos los Apstoles. El Seor dice clara-
menos, como consta por la prctica, y en el ttulo De mente : El que os escucha a vosotros, me escucha a m.
voto et voti redempt. ; y, sin embargo, el cumplimiento Como el Padre me envi, as os envo yo a vosotros.
del voto es de derecho divino. Dice el Eclesistico Ahora bien ; el vicario y el delegado pueden hacer todo
(cap. 5): Si prometiste algo, no demores su cumpli- lo que puede la principal autoridad, s no se les prohibe
miento, porque desagrada a Dios la promesa necia e especialmente, segn vemos en la Extravagante De offi-
incumplida. Lo mismo dice expresamente el Deutero- cio delegati y en De officio vicarii, per totum; a]
nomio (cap. 23). Papa no se sabe que se le haya prohibido dispensar es-
Cuarto.El Papa dispensa tambin al bgamo y al tas cosas; luego...
homicida que son irregulares por derecho divino, co- Se confirma esto porque los Apstoles dispensaron
mo consta por la 1.a Timoteo (cap. 3): Debe el obispo en la ley divina o en el bautismo en el nombre del Pa-

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dre, del Hijo y del Espritu Santo, y ellos bautizaron en artculo 9, y sentenci Roma en estos das en la causa
el nombre de Jess. Adems, San Pedro mat a Ana- del Rey de Inglaterra.
nas y Safira (Hechos, cap. 5). Aceptando, pues, esta opinin se responde al argu-
La escuela general de los telogos niega (en 4. d. 27) mento, que han cesado todos los preceptos de la ley
la mayor del primer argumento; esto es : que pueda antigua que no sean de derecho 'natural y que ninguna
dispensar el Papa. fuerza tienen, lo mismo los preceptos judiciales que los
Pero mucos canonistas en el citado captulo Ex pu- ceremoniales; esto sostienen todos los doctores y esto
blico opinan lo contrario, al igual que Cayetano en el es necesario admitir, pues as lo determin San Pablo
libro que escribi acerca de esto; v aun se dice 'que en su Epstola a los Hebreos (cap. 7): Cambiado el
actualmente lo ha hecho el Papa Clemente VII. Pero sacerdocio, es necesario que cambie tambin la ley.
importa poco la opinin que siwarnos si la de los Consta en el cap. Translato (De Constitutionibus) y lo
canonistas, diremos que la indisolubilidad del matri- defiende Santo Toms en 1. 2. quaest. 103, art. 3.
monio no consumado no es de derecho divino, y que En aquellas palabras prueba el Apstol que por ser
aquellas palabras de S. Mateo se entienden del matrimo- distinto el sacerdocio de Cristo del de la antigua ley,
nio consumado. Tambin puede responderse de otra sta desapareci; y en el cap. 3 prueba tambin esto
manera, como diremos al resolver el cuarto argumento. porque el Seor habla de un Testamento Nuevo, de lo
Si seguimos la opinin de los telogos, que parece cual infiere que el Testamento Antiguo muri.
ms probable (porque si no las partes podran por s Por tanto, digo que algunos de los grados prohibidos
deshacer el matrimonio v el matrimonio siguiente se- por el Levtico no son de derecho natural, y Cayetano
ra vlido aun entre los eles). entonces diremos, res- sostiene que lo es slo el primer grado en lnea recta.
pecto al ingreso en religin, que es de derecho divino, Respecto al tercer argumento, ntese que a. causa
que la profesin dirima el matrimonio; y que el dere- de l hay muchos que sostienen que el Papa no puede
cho divino se compone de la autoridad de Dios y de propiamente dispensar los votos; porque si dispensar,
la costumbre de la Iglesia. El voto solemne es de de- propiamente dicho, es, segn advertimos ya, relajar
recho positivo en cuanto a ciertas y determinadas cir- el derecho y la obligacin del voto, ciertamente no es
cunstancias; por eiemplo':' la edad en que ha de hacer- de: derecho positivo; resultara que 'la 'dispensa del voto
se. en qu orden debe de hacerse y en qu tiempo, et- sera una relajacin del derecho divino, lo cual parece
ctera; pero en cuanto a la sustancia no lo es. lgo fuerte.
En cuanto al segundo argumento, creen algunos. co- Por eso dicen que no puede dispensar, a no ser eme
mo el arzobispo de Florencia, 3. p. tit. T. cap. 14 y el voto sea ilcito o impedimento de un bien mayor. Lo
Palude in 4. d. 40, que el Papa no puede dispensar en cual no es relajar 'el derecho divino, sino interpretar-
todos los grados que prohibe el Levtico. Silvestre tie- lo, que ya no es propiamente dispensar. En estos casos
ne esto por ms probable. Pero mucho ms probable 'ya n es el voto obligatorio por derecho divino. Y ms
es lo contrario, como sostiene Cayetano 2. 2. quaest. 154. an si consta que tiene esas condiciones, cualquiera por

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FRANCISCO DE VITORIA

to do/ voto pertenece a la ley natural y a la ley divina;


s mismo puede dejar de cumplirlo. Esta parece ser la
luego el voto no puede ser dispensado. A lo cual contesta
opinin de Santo Toms en la 2. 2. q. 88, art. 10, ad. 3, el banto : lo mismo est obligado el hombre por ley na-
donde sabiamente establece que no cabe dispensa en el tural a cumplir un voto que a obedecer a la ley y man-
voto sino cuando es malo o intil o impeditivo de un damientos del superior. Cuando se dispensa una ley hu-
bien mayor. Y ojal que no sea verdadera esta opinin. mana, no se pretende que sea desobedecida; lo cual se-
Sin embargo, en contra de esto tenemos la opinin ra en contra de la ley natural y del, mandamiento di-
comn, o sea que el Papa puede tambin anular la obli- vino, sino que la ley deja de serlo en aquel caso par-
gacin. Y lo pruebo. Porque la irritacin del voto es ticular; pues una cosa parecida sucede cuando por la
de derecho positivo y no divino, y el derecho positivo da autoridad que dispensa se determina que no est conte-
autoridad a los padres para dispensar a sus hijos hasta nido en el voto lo que pareca que lo estaba, ya que en
cierta edad, y esto no es interpretar el voto, sino irri- este caso particular se determina que no era materia
tarlo y quitar la obligacin. congrua del voto. Por tanto, el prelado que dispensa no
A esto responden algunos distinguiendo el derecho
dispensa un precepto de la ley natural o del derecho di-
divino en dos clases, a saber : absoluto e independine
vino, sino que resuelve que una cosa que era de obli-
del acto humano, como el precepto del Bautismo y de gacin, segn el juicio y la voluntad humanas (que no
la Eucarista, que obliga a todos sin atender a sus ac- ~den juzgarlo todo), ya no lo sea. Se ve por aqu
tos o a su deliberacin, y relativo o dependiente del ac- que Santo Toms equipara el voto a la ley humana y la
to humano y que obliga slo cuando este acto inter- obligacin que ste impone a la de una ley particular,
viene; as, por ejemplo, el ingreso en religin, al cual resultando as la dispensa del voto, dispensa en un acto
no hay ningn derecho o precepto divino que obligue; humano. Se deduce de esto que la obligacin se divide
pero si alguien promete hacerlo, por derecho divino est en divina y humana; sta puede ser por razn de la
obligado a cumplirlo. ley o por razn del voto.
Segn esto, la respuesta al argumento es que no pue- Otra respuesta puede darse, y es que no siendo el voto
de el Papa dispensar en el derecho divino independiente ms que una promesa, sigue la ley de todas las prome-
y absoluto; pero s puede muy bien hacerlo en el re- sas. El que hizo una promesa debe por ley natural cum-
lativo y dependiente del acto del hombre; pues lo que
plirla, como dice Santo Toms en la 2. 2. q. 88, artcu-
hizo la voluntad humana l puede hacerlo. Puede im-
lo 3 ad 1. Aquel en cuyo favor se hizo una promesa
pugnarse esta respuesta, pero no deja de tener proba-
humana, puede quitar al que la hizo la obligacin de
bilidad. cumplirla, lo cual no sera ni abrogar ni dispensar ley
Me parece mejor, sin embargo, la respuesta de Santo
divina; y por consiguiente no lo sera si mi superior dis-
Toms. 2. 2. q. 88. art. 10, ad. 2. El argumento en ste : pensase en esto, ni sera dispensar la ley del cumpli-
el hombre no puede dispensar en las cosas pertenecien- miento del voto, si el mismo Dios lo dispensase. Y como
tes a la ley natural o a los preceptos divinos, especial- el Papa hace las veces de Dios, puede con causa razo-
mente los de la primera tabla; es as que el cumplirnien-
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nable dispensar el voto sin que por ello dispense la La irregularidad del homicidio se quita por . el Bg-
ley divina. tismo (d. 5. cap. Si quis per baptismum), segn Inocen-
Y se confirma esto porque el obispo puede ciertamen- cio, Godofredo y Guillermo y todos los telogos; lo
te dispensar un voto; y as, aunque se dude que el Pa- que no sucedera si fuese , de derecho natural o divino.
pa puede dispensar la ley divina, del obispo no se duda Luego...
que no puede hacerlo. por tanto, no hay que decir que Adems, ordenados sin dispensa un homicida y un
el Papa, porque dispense un voto, puede dispensar aque- bgamo, ordenados quedan y recibirn el carcter se-
lla ley. gn dicen los doctores en el 4. Sent. No es, pues, aque-
Al cuarto argumento respondo breve y sencillamen- lla irregularidad de derecho divino de lo contrario,
te que hay en las Sagradas Escrituras mandatos y pre- la ordenacin no valdra, como no valdra si se ordena-
ceptos de derecho divinoesto es, dados, s, por divina se a una mujer. Luego es de derecho positivo y puede
autoridad, pero por medio de los Apstoles, como en- dispensarla el Papa.
sean los doctores del Sacramento de la Extremauncin, Se confirma lo anterior con el hecho de que lo 'que los
que es de derecho divino y promulgado en la Eps- Apstoles ordenaron no es de derecho divino; porque
tola de Santiago, cap. 5. En la 1.a a los Cor., cap. 7, reunidos en Concilio (Hech. 15), dijeron : ?Vos pareci
dice el Apstol : Manda el Seor, no yo, a los que al Espritu Santo y a nosotros no imponeros ms que es-
estn unidos en matrimonio que la mujer no se apar- tas cosas necesarias; que os abstengis de tornar lo ofre-
te del marido. En otras palabras de la misma Eps- cido a los dolos, de sangre y de animales ahogados.
tola se ve que los Apstoles mandaban algunas cosas Esto ya no obliga hoy, y si fuera de derecho divino, no
por s mismos; as dice : A los dems digo yo, no el poda dejar de obligar. Luego...
Seor, que el que tenga mujer infiel si ella quiere vivir Al quinto argumento se contesta que ciertamente el
con l, no la deje. No hay, pues, duda ninguna que Papa es vicario y legado de Cristo; pero se niega la
los Apstoles por su autoridad mandaron muchas co- consecuencia. De que lo sea no se sigue que pueda todo
sas, como hacen ahora los Papas. San Pablo, en la 1. a lo que puede Cristo; y nadie le concedi jams tal
los Cor. cap. 2, dice : 'Cuando vaya ordenar lo dems. poder.
No hay duda que en estas cosas pueden dispensar los Digo, por el contrario, que el vicario puede hacer,
sucesores de los Apstoles, como en lo relativo al ho- no todo lo que no le est prohibido, sino lo que se le
micidio y a la bigamia. Y es evidente. En primer lu- concede. Cristo no le concedi al Papa el poder de
gar, porque las dos irregularidades no son de derecho dispensar y relajar sus mandatos, sino el ministerio y
natural absoluto, ya que en la nueva ley no hay pre- el gobierno conforme a ellos. Por eso dice el Apstol,
ceptos negativos o prohibitivos, a no ser los de derecho 1. a los Cor. cap. 3: Qu es, pues, Apolo y qu es
natural, segn ensea Santo Toms en la 1. 2. q. 198, Pablo? Ministros de Aquel a quien habis credo; y en
artculo 1; por eso se le llama ley de libertad (San- el cap. 4 aade : Que el hombre nos tenga por minis-
tiago 1 y 2). tros de Dios y dispensadores... ; y, en fin, siempre lla-

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EL ESTADO Y LA IGLESIA

ministerio. En la 2, a los
ITA al oficio del a postolado mero, si al Papa o al Concilio les pertenece interpretar
Mostrmonos en todo corno mi-
Cor. cap. 6, escribe : el derecho, y segundo, si una vez que el Concilio decla-
nistros de Dios. Pero si alguno dispensara sus manda- r que una cosa era de fe o de derecho divino, puede el
mientos, sera ms que ministro de Dios; sera igual o
Papa decir lo contrario.
ms bien superior a El.
Adems, lo que al Papa se le encarg fu que perdo- 2. No hay discusin en cuanto a lo primero; en
nase los pecados contra los mandamientos, no el dis- cuanto a lo senindo, establezco la siguiente proposi-
pensar stos. En la 1. a los Cor. cap. 3, est escrito : cin : Declarada una cosa como de fe o de derecho di-
,

Nadie puede poner otro fundamento que el que est pues- vino por el Concilio, el Papa no puede decir que, no; lo
to, que es Cristo Jess; esto es : la fe y la ley. Este fun- sea, especialmente si se refiere a la fe o a las costumbres
damento debe permanecer inmutable e intacto, y sobre de la Iglesia universal.
l pueden edificar los prelados con oro, plata y piedras Se prueba, porque en estas materias no puede errar
preciosas. Entonces se podr decir con razn : Se debe el Concilio, conforme a la promesa de Jesucristo : Yo
obedecer primero a Dios que a los hombres. he rogado por ti... Donde quiera que dos o tres se jun
Adems, aunque haba antes pontfices y rectores de taren... (Luc. 22 v Mat. 18). Y -por otra parte, lo mis-
la Iglesia, nunca :tuvieron autoridad para dispensar el mo asiste el Espritu Santo a cualquier Concilio general
ms mnimo precepto ceremonial ; y a esto se refiere lo que asisti al de los Apstoles. Con relacin a ste lee
que Jesucristo dijo : ni una jota, ni un pice de la ley mos en los Hechos, cap. 15 : Nos ha parecido al Esp-
pasarn sin que se cumpla todo. ritu Santo y a nosotros...
Se prueba esto tambin por la razn. La dispensa de Confirmacin de esto es que si el Concilio pudiese
la ley pertenece slo al legislador o al superior, o a quien errar, tambin podra equivocarse el Papa ; y de poder
stos especialmente se lo permitieren o concedieren, co- equivocarse los dos, el Concilio debe ser preferido. En
mo afirma Santo Toms, 1. 2. p. 97, art. 10 ad 3. el de los Apstoles no pudo San Pedro definir lo con-
Se deduce, pues, como conclusin slida. y cierta que trario; y as sucede en cualquier Concilio general.
el Papa no puede dispensar la primera clase de los pre- Y la cosa es clara. Si pudiera errar, ya no estara
ceptos del Concilio, o sea los que son de derecho divi- fundada la Iglesia sobre piedra firme, porque se la ve-
no. Se prueba por el c. Contra, 25. q. 1, donde estn ra siempre dudando y vacilante; ni sera el Evangelio
aquellas palabras del Papa Zsimo Ni siquiera esta
cierto, en el cual, dice San Agustn que cree por la
Santa Sede puede cambiar o legislar nada en contra de autoridad de la Iglesia. No podra San Pedro confir-
los preceptos de los Santos Padres. Lo mismo consta mar a sus hermanos, que tampoco seran Ja luz del
tambin en el cap. Cura ad monasterium (De statu mo- mundo (Mat. 5) ni se habra realizado la -promesa de
nachoruin). la venida del Espritu Santo : El cualdice Jesucristo
Pero suponiendo ya que el Papa no puede cambiar enviar desde el Padre y os ensear todas las cosas.
nada que sea de derecho divino, puede dudarse pri- Hay otra clase de cnones y decretos que estn fuera

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completamente del derecho natural y divino; pero son


tre los doctores parisienses y otros muchos telogos y
convenientes y muy tiles para que mejor se conserve
doctores en teologa y cnones, como el Panormitan,
y guarde aqul. que afirma que el Concilio est sobre el Papa. No se tra-
Doy por supuesto que, pudiendo dar leyes J'os prn-
ta ahora de discutir cul es la cierta. Yo tengo a las dos
cipes seculares, mucho ms podrn dictarlas los prela-
por probables, y como una y otra tienen eminentes de-
dos de la Iglesia y que sean obligatorias; as consta en fensores, no es conveniente resolver la anterior cuestin
la Epstola a los Romanos, cap. 13 ; en la 1. de San fijndose slo en una de ellas, sino establecer qu de-
Pedro, cap. 2; y de lo que dice San Lucas, cap. 10: be decirse, cualquiera que sea la opinin que se siga (1).
El que a vosotros escucha a Mi me escucha; y de lo que Digo, pues, que la conclusin propuesta es verdade-
dice San Mateo. cap. 23 : Sobre la ctedra de Moiss...
.
ra, no slo siguiendo la primera opinin, sino tam-
y lo de la Epstola a los Hebreos, cap. 13 : Obedeced a bin aceptando la segunda. Se prueba 'lo primero, por-
vuestros superiores. que el objeto de las leyes humanas son los actos hu-
No hay discusin sobre esto entre los catlicos; se manos, los cuales varan segn las condiciones de los
oponen, sin embargo, los herejes de estos tiempos y un tiempos y de las personas; y as, lo que en comn es
telogo entre los ms recientes, Gersn, que parece conveniente, no lo es para cierta persona o no lo es
que ensea que el Papa no puede dar leyes obligato- en algn caso o en tiempos diferentes, como dice San
rias si no se derivan del derecho divino y natural; pero Agustn (1. De libero arbitrio). Por eso dice Arist-
esto no es aceptado por los telogos, ni otras cosas que teles (7. de los Eticos): El prncipe debe tener epi-
sostiene, ciertamente muv mal sonantes en teologa. Res- queia = epiekeiam o equidad para apartarse de las
pecto de los Concilios, digo que si pueden dar leyes los palabras de la ley cuando su contenido cede en per-
prelados, ellos pueden darlas con mayor razn. juicio 'de la repblica.
Por esta misma razn digo yo que en la Iglesia debe
3. Pero hay una duda en esto, a saber : si el Papa
puede cambiar las leyes, ya dispensando, ya abrogando, existir una autoridad que pueda dispensar las leyes se-
como, por ejemplo, los ayunos de cuaresma, las horas gn convenga a los lugares y a los tiempos. Lo mismo
cannicas u otras cosas parecidas. ensea Santo Toms, 2. 2. q. 88, art. 10. De lo contra-
rio, muchas cosas ordenadas para el bien comn causa-
Sobre esto sentamos la tercera proposicin : El Pa- ran daos a la repblica. Y as, en el cap. Regular,
pa puede dispensar las leyes y decretos del Concilio ge- d. 29. se dice que la regla de los Santos se mitiga segn
neral. la diversidad de tiempos y lugares.
Advirtamos antes de probar la tesis, nue respecto a
la potestad del Papa y 'del Concilio hay dos opiniones (1) Este problema qued definitivamente resuelto con la pro-
una de Santo Toms y de muchos que le siguen y de clamacin de la infalibilidad pontificia en el Concilio Vaticano
otros telogos y canonistas, que dicen que el Papa es (1810). Por lo dems, las decisiones de un Concilio slo son v-
lidas si ste ha sido reunido y presidido por el Papa, o, al me-
superior al Concilio ; y otra contraria a sta, comn en- nos, si aqullas son aprobadas por el Sumo Pontfice. (N. del E.)

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FRANCISCO DE VITORIA

Siendo, pues, la dispensa de las leyes necesaria en entonces en la Iglesia un prelado con autoridad supe-
la repblica, es absurdo decir -que slo resida en el rior a la del Papa y ste no sera superior a todos; y
Concilio, pues las dispensas son necesarias ordinaria- habra que admitir sacrlegamente que el Concilio poda
mente segn van cambiando los tiempos y las circun- establecer en la Iglesia una autoridad superior a la' pa-
tandas. Los Concilios no se pueden reunir con mucha pal instituida por Cristo.
frecuencia; ni leemos que los Apstoles lo convocaran Adems, esta conclusin est probada slidamente por
ms de dos veces : una cuando la eleccin de San Ma- los textos de San Juan (cap. 21): Apacienta mis ove-
tas (ilech. 1), y otra cuando la discusin de la obser- jas, y de San Mateo : Todo lo que desatareis en la tie-
vancia d'e las cosas legales (Hech. 15). Luego es necesa- rra..., en los que dispensar equivale a apacentar y a
rio que el Papa tenga esta facultad. Santo Toms, ha- desatar.
blando en general, dice. 1. 2., q. 97, art. 4, que los Ultima prueba. Los impedimentos impedientes o di-
gobernadores de la repblica pueden dispensar todas rimentes del matrimonio de derecho positivo, como son
las leyes humanas. algunos grados de consaguinidad o afinidad estn pues-
Adems, concediendo que el Concilio sea superior al tos por los Concilios, segn se ve en la Extravagante
Papa, esto no debe entenderse de - una manera extensi- De consanguinate et affinitate, cap. Non debet, y en
va, pues esto no es probable por ninguna razn, sino la causa 35, q. 3, cap. De affinitate, y en muchos ca-
que es superior de una manera intensiva, a saber : si ptulos sobre el mismo asunto. Pues el Papa dispensa
hubiera decisiones contrarias, habra que someterse al todos los das, por lo menos en los grados tercero y
Concilio, o que el Papa tendra que sujetarse a l, y no cuarto, y, sin embargo, nadie duda que la dispensa es
al contrario. Luego si el Concilio puede dispensar en vlida y as lo afirman todos los doctores. Consta ex-
sus propios decretos, tambin puede hacerlo el Papa. presamente en el cap. Quod dilectio, y en el cap. Quia
Adems, si no pudiese, no sera Papa. Porque todos circa De consanguinitate et affinitate, y en la causa 35
entendemos por Papa la persona en quien se halla toda q. 3 cap. Quaedam lex Quod scripsi.
la potestad eclesistica, y si le estuviera vedado el dis- Esta misma conclusin la trae Santo Toms en el
pensar las leyes de la Iglesia, su potestad no sera uni- opsculo Contra impugnantes religionem : Todos los
versal, sino particular. Es tambin el Papa Vicario de preceptos de los Padres--dice el Santopenden de la
Cristo (segn hemos probado); luego tiene la adminis- autoridad del Papa, que puede cambiarlos y dispensar-
tracin universal de todo. Es, adems, comisario gene- los cuando lo pida la oportunidad de los tiempos y de
ral de Dios con plena potestad (2. q. 6. cap. Qui se scit los casos. Y lo que dice Zsimo (25. q. 7. Contra statuta
y 24. q. 5.), luego todo lo abarca su jurisdiccin. Patrum), se ha de entender como ya se ha dicho de los
Por otra parte, el Concilio puede dispensar sus pro-
pias leyes, y puede sin duda alguna conceder esta fa- preceptos relativos o pertenecientes al derecho divino.
cultad a un legado o vicario suyo. Pues bien; si este Es tambin sentencia expresa del arzobispo de Reims,
delegado pudiera dispensar y el Papa no, tendramos en su libro De Synodo, cap. 30: No dudamosdice--

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que es inherente a la autoridad del Sumo Pontfice el y). males ahogados. Pues a pesar de todo, la costumbre qui-
der de mitigar y cambiar los cnones. t este precepto, pues en ninguna parte se lee que fuese
4. Proposicin cuarta : No slo puede el Sumo Pon- revocado. Por eso probablemente dura todava entre los
tfice dispensar los decretos de los Concilios, sino que` griegos esta obligacin, puesto que existe esta costum-
puede abrogar una ley o un estatuto determinados. bre. Qu inconveniente hay en que los Sumos Pon-
Se deduce de la tesis anterior y de su prueba. Es ne- tfices, al ver que este precepto no era necesario, lo
cesario a veces para el justo gobierno de la Iglesia abro- abrogaran, aunque fuese establecido en el Concilio
gar alguna ley, como se ve por el cap. Non debet (De apostlico?
consanguinitate et affinitate) y por el cap. Alma ma. Sostienen esta misma opinin, no slo los doctores
ter (De sententia excomunicationis... [in 6.]). Como que siguen la de que el Papa est sobre el Concilio,
es muy difcil reunir un Concilio general de todo el orbe. sino tambin los que siguen la contraria. Por donde el
es necesario que haya en la Iglesia una autoridad que Panormitano (cap. Significasti De electione) sostiene
pueda hacerlo. lo mismo y es opinin comn. Juan Andrs sostiene
Otro argumento que confirma las conclusiones terce- que el Papa puede quitar y cambiar los decretos del
ra y cuarta. Parece que el Sumo Pontfice no ha de Concilio (en el cap. Statutum De rescriptis, in 6). De
poder menos que la sola costumbre; pero sta, siendo esto no se puede dudar racionalmente, como tampoco se
razonable, puede anular hasta los decretos del Conci- puede decir que si el Papa dispensa con causa razona-
lio; luego tambin puede aqul hacerlo. La menor se ble los ayunos de cuaresma o la abstinencia de carne,
la dispensa no valga ; y eso que estos ayunos son pres-
prueba porque, como se ve en los Hechos de los Aps- cripciones de los Concilios.
toles, cap. 15, se mand en el Concilio Apostlico que
Pero aun concediendo que esto sea verdad en abso-
los cristianos se abstuvieran de carnes de animales aho- luto, queda una duda no pequea, que es si el Papa
gados, de las ofrecidas a los dolos y de la sangre. Al
podr dispensar una ley que el Concilio prohibiera dis-
Espritu Santo y a nosotros nos pareci que no debamos pensar y aadiera adems un decreto anulando cuanto
imponeros ms carga que estas cosas necesarias; que os se hiciera en contra de dicha ley.
abstengis de las carnes ofrecidas a los dolos, de la
Acerca de esto digo que si se lleva la opinin de que el
sangre y de los animales ahogados. Papa es superior al Concilio, no hay duda que puede ha-
Esto fu cumplido por muchos aos, no slo por los cerlo, porque si el igual no tiene autoridad sobre su
judos convertidos, sino tambin por los gentiles, y no igual, mucho menos el inferior sobre el superior.
en tiempo de los Apstoles nada ms, sino bastante des- Pero si se sigue la opinin contraria, a primera vista
pus, como se ve en el Apologtico de Tertuliano, ca- parece deducirse que el Papa no puede dispensar. Se
ptulo 9; y en el Concilio Gangrense, celebrado des- discuti esta cuestin en el Concilio de Basilea, en don-
pus del Niceno (como consta en la dist. 30, c. Si quis de hubo algunos telogos y jurisconsultos que defen-
carnean), se prohibe expresamente comer sangre y ani- dan que si a algn precepto del Concilio se aade un

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decreto irritando lo que se haga en contra, no poda La consecuencia es evidente. Porque si poda negarle
el Papa dispensarlo, y si lo hiciese la dispensa sera este ejercicio de su jurisdiccin, por qu no podra
nula. Contra stos escribi el cardenal Torquemada un otros distintos? Por tanto, tengo por falso y peligroso
opsculo que titul De decreto irritante, donde pre- afirmar que este decreto irritante puede privar al Pa-
tenda demostrar lo contrario. Yo no he podido hacerme pa de su facultad de dispensar.
con l. Sin embargo, Gersn, canciller de la Universidad de
Respondo segn mi opinin a esta duda, consideran- Pars, en la primera parte de su obra (tratado 3.), dice
do que es indiferente que se acepte la teora de que el que puede el Concilio general en ciertas leyes limitar
Papa es inferior al Concilio o la contraria. la potestad del Papa, de tal modo que no pueda dis- .

pensar ni abrogar los decretos de los Concilios y hasta


5. Establezco, pues, la quinta proposicin : El Papa declarar a alguno libre de la obediencia del Papa, y
puede dispensar los preceptos del Concilio, aunque ste otras muchas cosas ms en este sentido. Pero este doc -
aada el decreto irritando la dispensa. tor fu en muchas cosas opuesto a la autoridad de los
Primera prueba. Al terminar este decreto irritante Sumos Pontfices y lleg a inocular a otros ese veneno;
puede ya el Papa por su oficio dispensar los decretos del ciertamente, su opinin relativa a la autoridad del Pa-
Concilio; pero ste no puede limitar la autoridad ni pa poco se diferencia del cisma.
el oficio del Papa; luego puede ste dispensar tales Puede argirse, adems, de esta manera : o las leyes
preceptos a pesar de la prohibicin. Se confirma el de los Concilios estn fuera de la autoridad del Papa o
argumento atendiendo a que el Papa no recibe del Con- no. Si no lo estn, puede dispensarlas, no obstante el
cilio la potestad de dispensar, pues toda la autoridad que decreto que lo prohibe, y si lo estn no puede dispen-
tiene es de derecho divino, y as el Concilio no puede sarlas, aunque no se aada el decreto que lo prohiba.
quitrsela. Esto se prueba, porque las leyes divinas estn fuera de
Adems.: El Concilio puede dar a un obispo poder la jurisdiccin humana, y aunque nunca se haya prohi,-
para dispensar sus decretos : si se lo pudiese quitar al bido dispensarlas, ya se sabe qu ninguna autoridad hu-
Papa, tendramos ya en la Iglesia una autoridad supe- mana puede hacerlo.
rior a la de ste, segn antes argamos. Porque en- El obispo tampoco puede dispensar las leyes del Pa-
tonces ya no sera pastor universal, pues no podra pa porque es inferior a l y no necesita especial prohi-
ejercer este acto de jurisdiccin; a saber, la dispensa, bicin. Pero si el Concilio est sobre el Papa lo mismo
el cual podra ejercerlo otra persona distinta del Papa. que sobre los obispos es necesario saber por qu stos
Podra tambin el Concilio, por la misma razn, prohi- no pueden dispensar los decretos de los Concilios y el
bir al Papa conceder indulgencias, o levantar la exco- Papa s. El Panormitano, sin embargo, en su tratado
munin por tales o cuales crmenes u otro acto cual- sobre el Concilio de Basilea, nm. 18, defiende que el
quiera de jurisdiccin; pero esto sera absurdo :. el Papa no puede ordenar nada en contra de los decretos
Papa no sera Papa. de los Concilios en aquellas cosas pertenecientes a la

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salvacin y al estado general de la Iglesia. Cita al Ar- riamente se seguira enorme dao a la Iglesia. Luego
cediano en el c. Sicut Sancti, d. 15, en el cual captulo no puede hacerlo sin cometer grave pecado.
dice Gregorio que acepta los cuatro Concilios principales El antecedente es manifiesto. Imaginar una Iglesia sin
como los cuatro libros del Santo Evangelio; y de aqu leyes humanas sera suponer una confusin y desorden
se concluye que as como el Papa no puede cambiar grandes, y no slo esto, sino que ningn argumento nos
nada de lo contenido en los Evangelios, as tampoco quedara de nuestra fe y de la religin cristiana. No
puede cambiar los decretos de los Concilios. constando en el derecho divino cundo han de recibirse
Pero como, segn la opinin y conclusiones anterio- los sacramentos, por ejemplo el de la confesin y co-
res, parece que queda todo en manos de un hombre no munin y aun el del bautismo, ni el orden y motivo del
confirmado en gracia y que puede equivocarse y pecar, Santo Sacrificio ni del culto divino, ninguna regla ha-
de ah que sea necesario encontrar un medio para evi- bra en la Iglesia para la administracin de los Sacra-
tar tan gran peligro. mentos, sin las leyes humanas ; y sera monstruosa irre-
gularidad que, aun dentro del derecho divino, cada uno
6. Por eso establezco la sexta proposicin : El Papa viviera a su capricho.
puede equivocarse y pecar gravemente, tanto al dis- Se confirma esto considerando que las leyes son tan
pensar los decretos de los Concilios como los de otros necesarias al gobierno de la Iglesia como de una ciu-
Pontfices. dad; y as como la repblica no puede, como es claro,
Ojal nos fuese permitido dudar de esta proposi subsistir sin ellas, as tampoco la Iglesia No sin razn
cin ; pero vemos que la curia romana concede diaria- dice San Pablo a los Romanos (cap. 13): Los que se
mente tan amplias y tan relajadas dispensas, que no oponen a las leyes humanas se procuran su condena-
pueden menos de causar escndalo al mundo, y no slo cin, y San Isidoro dice : Se dieron las leyes para que
escndalo de menores, sino de mayores. Veremos esto su temor reprima la audacia de los malos y para que
ms claro en las siguientes proposiciones. viva segura la inocencia contra los malvados. Aristte-
les, en el 1. de la Retrica, dice tambin que es me-
7. Sptima proposicin : No le es lcito al Papa dis- jor someter todas las cosas a la ley ordinaria que de-
pensar a su arbitrio y sin causa razonable las leyes y jarlas al arbitrio de los jueces.
decretos de los Concilios, aunque no comprendan nada Se prueba en segundo lugar, porque a la manera que
de derecho divino. las leyes han de ser para el bien comn (la ley debe
Se prueba, porque las leyes humanas y las de los Con- darse, no para provecho de ningn particular, sino para
cilios son de tan grande necesidad para el gobierno y utilidad de todos, dice San Isidoro en el cap. Erit autem
administracin de la Iglesia, que, sin ellas, ni aun el lex, dist. 4), as tambin la dispensa, que es una cierta
derecho divino puede cumplirse. Luego si el Papa qui- ley, debe darse para el bien comn; de lo contrario,
tase en todo o en gran parte el cumplimiento de las le- ser disipacin y no dispensacin.
yes con dispensas irracionales o imprudentes, necesa- En tercer/ lugar, una tal dispensa sera injuriosa para

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muchos, luego no sera lcita. Est claro el antecedente, por razn del escndalo o porque pudiera debilitarse la
porque condicin de la ley es la equidad, y no tendra ley, sino tambin porque el prncipe es miembro de la
esta condicin si a uno, sin causa justa, se le eximiere repblica, y no llevando la parte propia de la carga sin
de cumplir la ley y a otros se les dejara bajo el peso de causa justa, ofendera a los dems. La ley Digna vox
ella, que es lo que acontece cuando se conceden dispen- (Cod. De legibus et const.), en la que se dice que el
sas imprudentes y arbitrarias ; luego concederlas es il- prncipe no est sometido a sus leyes, debe entenderle.,
cito. como dice Santo Toms en el lugar citado, en cuanto a
Se confirma esto mirando que la ley es el mismo de- la fuerza coactiva.
recho, o - el derecho es efecto de la ley, y segn las di-
ferentes leyes tenemos el derecho natural, civil, can- 8. Proposicin octava : Si no puede dispensarlos,
nico... Pero derecho vale tanto como equitativo o igual mucho menos podr el Papa abrogar los decretos del
luego la ley debe ser en absoluto igual. Adems; si al Concilio sin razn suficiente.
dar la ley y en igualdad de circunstancias, el legislador Esto es evidente; y como es ms abrogar que dispen-
declarase a unos exentos y a otros obligados a cum- sar, de aqu sacamos otro argumento en favor de la con-
plirla, ofendera a stos : luego, lo mismo, y aun ms, clusin anterior; pues si no puede derogarlos, tampoco
si lo hiciera despus de estar dada la ley. sin causa razonable le ser lcito dispensarlos. El ante-
Cuarta prueba. No le es permitido al Papa dispen- cedente es admitido por todos, principalmente en aque-
ser sin causa racional las leyes propias; luego, tam- llos decretos que se refieren al estado general de la
poco las del Concilio. El antecedente es manifiesto. Si Iglesia, al recto gobierno de la religin y a las costum-
no puede dispensarse a s mismo sin causa, mucho menos bres. Nadie dejar de admitir que, si el Papa abrogase
a los otros. Pues dado que el prncipe no est sometido en absoluto las leyes que prohiben el matrimonio en
a sus propias leyes en cuanto a la pena o en cuanto a ciertos grados de parentesco o quitase ciertas irregula-
la fuerza coactiva, s lo est en cuanto a la parte direc- ridades, como la de bigamia o la del homicidio, pecara
tiva ; y en el fuero de la conciencia est obligado a so- gravemente.
meterse a ellas porque (como dice la Extravagante De Se prueba claramente la consecuencia. Si siempre se
constitutionibus, cap. Cum ommes), el que impone a los concediera la dispensa a todos los que la piden, la ley
dems el derecho debe tambin cumplirlo; y k autori- no tendra ningn efecto, y sera una ley intil. De
dad del Sabio [Catn] dice: Sujtate a la ley que ha- qu servira prohibir el sacerdocio a los bgamos, si al
yas dado. Y as en el cap. 23 de S. Mateo reprende el cabo todos los bgamos que lo piden se ordenan? Y
Seor a los escribas porque dicen y no hacen, y porque de qu servira, si pasara lo mismo con los homicidas?
imponen pesadas cargas a los dems y ellos ni con el La ley se di para que estas cosas no se hicieran, no para
dedo las tocan. Por eso dice Santo Toms (1. 2. q. 96, ar- que se hagan con licencia; y por eso, si uno se fija,
tculo 5 ad 3) que en el juicio de Dios el prncipe no est comprender que son perniciosas tales dispensas. Es de
exento de la ley. Lo cual es verdad de suyo y no slo la naturaleza de las leyes que se cumplan ordinaria y ge-

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FRANCISCO DE VITORIA

e
n ralmente, y que las dispensas se concedan rara vez y
en casos peculiares. Todos los doctores ensean que la
15, y en la palabra Concilium, 2, y es la opinin de
Santo Toms, 1. 2. y 2. 2., y en su libro Contra los im-
dispensa es una interpretacin del derecho en aquellos pugnadores de la religin, y del Panormitano, en el
casos que no pudo prever el legislador. Mas con tales cap. Non debet (De consanguinate et affinitate).
dispensas sucede lo contrario : que las leyes se cumplen 9. Proposicin novena : Puede haber en la Iglesia
muy raras veces y las dispensas son lo regular y lo ge- alguna ley, y tal vez las hay de hecho, que conviene que
neral. No hay hombre que queriendo casarse con mujer nunca se dispense.
consangunea no consiga dispensa; ni bgamo, ni aun Se prueba. Ya se dijo que el derecho divino difcil-
homicida o mutilador culpable que no sea promovido al mente o de ninguna manera se podra cumplir sin algu-
sacerdocio, si lo pretende. Y as sucede con casi todas las nas leyes humanas. Luego algunas de stas son tan tiles
leyes positivas. Por donde el que no se casa con su pa- y aun tan necesarias para la prctica de la religin cris-
riente no es por causa de la ley, sino porque no quiere tiana, que su observancia es indispensable a la Iglesia ;
o porque no le agrada. Y el que reflexioneun poco se y aunque parezca alguna vez que es razonable el dispen-
convencer de que si se quitase la ley de los impedimen- sarlas, sin embargo, es de mayor utilidad que se cum-
tos del matrimonio y las irregularidades, ni se casaran
plan invariablemente que el que se abra la puerta de
ms parientes ni se ordenaran ms irregulares de los que las dispensas. Por ejemplo :' el precepto del cap. Omnis
lo hacen ahora con dispensa. Hoy slo guardan la ley utriusque sexus (De poenitentiis et remissionibus), que
los que quieren o acaso algn pobre que no puede
es de derecho divino en cuanto a la confesin y co-
conseguir la dispensa, lo cual viene a resultar otra in-
munin, pero en cuanto al tiempo en que han de cum-
justicia, que se prefiera a los ricos y se rechace a los
plirse, es de derecho positivo; pues bien, no hay duda
pobres, sin aducir ms razn que ser unos ricos y otros
que es mucho mejor que estos preceptos nunca se dis-
pobres. pensen.
Tan ciertas son las conclusiones sptima y octava que
Porque como se dispense una sola vez y se deje al
Cayetano, en la Apologa de la poetstad del Papa, dice arbitrio de los hombres el juzgar si hay o no causa ra-
que, no ya slo los decretos del Concilio general, pero
zonable para ello, bien pronto, ya sea por la ambicin
ni los del provincial puede el Papa abrogarlos o dispen-
de los prncipes, ya por conceder una gracia, ya por la
sarlos sin causa conveniente; y sostiene, adems, que malicia de los hombres, se multiplicarn las dispensas,
los decretos del Concilio obligan al Papa en el fuero con grave peligro del derecho humano y hasta del di-
de la conciencia, lo que con tanta mayor razn debe ad- vino. Y como estas leyes puede haber otras muchas.
mitirse, cuanto que Cayetano fu entusiasta e inteligente
Se confirma esto considerando que frecuentemente se
defensor de la potestad pontificia, la cual defiende tam-
ofrecen casos en los que parece conveniente crue se dis-
bin en su obra sobre el Concilio. pense la ley divina, como, por ejemplo, dejar la primera
Estas proposiciones son comunes a los doctores, como
mujer y tomar otra para traer la paz del reino o de una
manifiestamente sostiene Silvestre en la palabra Papa,

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familia, o tener dos mujeres, o decir mentira para con- En segundo lugar, digo que ese mal que se seguira
seguir algn gran provecho; y, sin embargo, ni Dios no sera mayor que el de dar motivo para que se debi-
dispensar jams, ni concedi a la Iglesia tal poder liten o quebranten las leyes necesarias a la conservacin
para dispensar (como ya dijimos), sino que previ con de la religin. Sin embargo, al decir que nunca se debe
sabidura suma que seguiran mayores males de conceder dispensar, no negamos que puede ocurrir un caso, all
la facultad de dispensar, que bienes se conseguiran con cada mil aos, si de l realmente se siguiera grande es-
tales dispensas, aunque por otra parte pareciesen muy cndalo; ste podra dispensarse con tal que estuviera
convenientes. previsto en la ley y no se dejase al arbitrio humano.
Y es cierto esto, no slo del derecho divino, sino tam- Ojal se dieran leyes ms serias y convenientes al estado
bin del positivo. En el Antiguo Testamento nunca se general de la Iglesia y ms necesarias para su gobierno
dispens para comer carnes de cerdo ni otras cosas, y para la reforma de las costumbres y en las cuales no
prohibidas por la ley, ni en ningn precepto de toda ella, hiciera falta nunca dispensar. Buscaran siempre el bien
ni a nadie se 'dispens en la ley nueva de bautizarse o comn y no el particular, que es el que pretende la
de confesarse, y eso que pueden presentarse causas ms dispensa, y permaneceran inviolables como las divinas,
evidentes para esta dispensa que para dispensar las leyes y as no se dispensaran ni por el Papa ni por el Con-
humanas. Seguramente que si Cristo no hubiera divina- cilio.
mente previsto que no convena a la Iglesia que dis-
10. Proposicin dcima : Si por el uso o la experien-
pensase estas leyes, ya le hubiera concedido facultad
cia, o providencialmente, se averiguase que el dispensar
para hacerlo. Yo no s si alguno lo vitupera, pero s
alguna ley eclesistica ceda en peligro o en dao grave
s que los sabios alaban a los Cartujos porque nunca
de la Iglesia y de la Religin, el Concilio puede declarar
dispensan la ley de abstinencia de carnes, a pesar de
esto y aun determinar y decretar que esa ley nunca so
cualquier ocasin o peligro. Si se comenzara a dispensar, dispense.
pronto sera mayor o se extendera ms la dispensa que Se prueba, porque es cierto que al Concilio le perte-
la observancia. Y lo mismo sucede con otras leyes hu-
manas, que es mucho mejor nunca 'dispensarlas que mi- nece declararlo. Que puede decretar se prueba, porque,
como se dijo en la proposicin novena, esto sera con-
tigar su rigor con las dispensas.
veniente que lo decretara; luego puede dar ese decreto.
Pero dicen que ocurren casos de tan grave necesidad,
Adems, el Papa puede; luego tambin el Concilio.
que se seguira grande perjuicio si no se dispensase.
A esto respondo : primero, que hay algunas leyes de 11. Proposicin undcima : Parece que en esta de-
las cuales nunca se puede seguir ese tan gran m'icen- terminacin el Concilio no puede errar.
veninte, como es claro para quien considere las cosas, Se prueba, porque, como suponemos, se trata de cosas
as como tampoco se siguen de las leyes divinas. Los pertenecientes a la Iglesia universal; pero ya dijimos
males no provienen del cumplimiento de las buenas le- que en esto no puede equivocarse el Concilio; luego
yes, sino de dispensarlas. tampoco al dar este decreto.

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12. Proposicin duodcima : Dado este decreto, ya no la dispensa, temeraria, frecuente e irracional, sin em-
le sera lcito al Papa dispensar dicha ley y pecara bargo, la dispensa particular, razonable y rara, no lo
mortalmente dispensndola por una causa cualquiera. sera, como si se tratase de un nio o un joven de buen
Se prueba. Habiendo determinado el Concilio que la ,

carcter, de bonsimas costumbres, sabio y noble, al


dispensa es daosa, segn la dcima proposicin, y que que convendra ms que a otros que se le dispensara para
no puede equivocarse, segn la proposicin undcima,
resulta que la dispensa sera perniciosa; luego ilcita. que fuera obispo. Luego el Concilio no puede establecer
de manera absoluta que tal dispensa sea nociva, sino la
Adems, el Papa, como dijimos en la proposicin spti- que es temeraria y frecuentemente concedida, y, por lo
ma, peca si dispensa sin causa razonable; pero como no
mismo, no puede prohibir al Sumo Pontfice dispensar
puede darse causa razonable de dispensa contra el de- en un caso especial.
creto del Concilio general, hara mal si dispensara, pues A esta duda respondo, en primer lugar, que la ley
es ms importante y provechoso cumplir lo mandado
no mira los casos particulares, y que para dar una ley
por el Concilio, que no puede equivocarse, que hacer
caso de razones y de hechos particulares. universal basta que sea casi siempre conveniente, o en
la mayora de los casos. Los ejemplos son claros. Si
Adems, si el Concilio afirma que la dispensa de una consideramos aislado y en s el caso de un marido
ley es perniciosa para toda la Iglesia, sera principal- cuya mujer es estril, o que con sus malas costumbres
mente porque tal dispensa cedera en perjuicio, no ya le deshonra, pudiramos juzgar conveniente que la
slo de la ley humana, sino tambin del derecho divino, abandonase y tomase otra; pero como, en general, esto
el cual, segn dijimos, no puede cumplirse sin las leyes no es tolerable, por eso se di una ley universal, que
humanas. Y si el Concilio se viera obligado a dar una prohibe al marido abandonar su, mujer, aunque sea he-
ley que nunca se haba de dispensar, sera porque esto reje y trate de pervertirle, o en cualquier otro caso. Lo
,

causara daos y peligros al derecho divino. Y no debe mismo digo de la pluralidad de mujeres con el pretexto
referirse a los diezmos o a los bienes eclesisticos, sino de la paz o de la conversin de todo un reino.
a cosas ms importantes, como, por ejemplo, si de dis-
Tampoco se ve algunas veces que la unin fornicaria
pensar a los nios se corrompiese el gobierno de la Igle-
traiga ningn inconveniente, considerada en s misma,
sia o se viciare la administracin de Sacramentos o vi- pues si est prohibida es porque va contra el bien de la
niera la corrupcin de las costumbres y ningn bien
prole, que nacera de padre incierto y no se la podra
y provecho; en estos casos es en los que debe decretar
educar bien. Pero esto no sucedera cuando la mujer
el Concilio que nunca se dispense. es estril o de edad avanzada, y, sin embargo, la forni-
Teniendo en cuenta todo lo dicho, se puede argir cacin est siempre prohibida y en todas circunstancias,
ass el Papa no puede dispensar el derecho divino, lue- por la razn antedicha de la educacin y procreacin de
go si hay una ley que sea necesaria para cumplir el los hijos.
derecho divino, tampoco puede lcitamente dispensarla. Por eso los legisladores humanos pueden atender a lo
Pero la dificultad est en que, aunque sea perniciosa que casi siempre sucede, aunque algunas veces no su-

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ceda, y dar leyes universales y para todos los casos. La Pongo un caso. Si nos fijamos en el dao de esta o aquella
Iglesia tambin pudo, aunque Dios no hubiera dado la fornicacin, nos parecer que no es muy grande, y si
ley de la indisolubilidad del matrimonio, dar una ley hubiere alguno, que fcilmente se puede remediar; pero
tan universal como sta y que nunca se dispensase, pues si atendemos a lo que pasara si no hubiera prohibicin
si la que Dios di es tan universal, tan racional y tan de fornicar, comprenderemos qu necesaria es. Si la for-
til, .1 mismo lo sera si la diesen el Concilio o el Papa.
nicacin fuese lcita, no slo vendra la mala educacin
Poco importa quin di la ley para que sea racional, ni de los hijos, sino que ni aun se engendraran hijos y el
Dios hubiera dado leyes no dispensables si no hubiera
sido conveniente que as fueran, pues, como dice la gnero humano desaparecera. Si fuera lcita, muchos no
se casaran, prefiriendo vivir en libertad y, como con-
Sabidura (cap. 9), lo dispone todo con suavidad, y secuencia de esto, por ser generalmente estriles estas
como mejor conviene a los seres.
uniones libres y que rara vez traigan hijos, tendramos
Las mismas leyes humanas prohiben universalmente a
todos algunas cosas, aunque en ciertos casos no exista escasez de ellos en la repblica, y no habra ni familias,
ni ciudades, ni naciones, y resultaran otros graves in-
la causa que seala la ley. Por ejemplo: est prohibido convenientes.
que nadie lleve armas por la noche; la causa de esta ley
es que de noche se arman celadas y hay muertes y hay Lo mismo se ve en la indisolubilidad del matrimonio.
mayor libertad para pecar. Pues bien : si alguno, aun No hay que fijarse slo en qu mal traera que Pedro
estando seguro de que no ha de hacer ningn mal, y no dejase a su mujer, sino en qu males traera el que a
para esto, sino por cualquier otra causa, lleva armas cada paso se pudiera abandonar a las esposas. Por las
por la noche, quebranta la ley, peca contra ella y es rias frecuentes y por el mutuo hasto, los matrimonios
con razn castigado, y si hubiere pena de excomunin, firmes seran raros. Y como la que uno dejase, otro no
incurrira en ella, pues la ley fu impuesta racional- la querra, habra un grave peligro de incontinencia.
mente a todos por los frecuentes peligros y males que Adems, producira gran dao y detrimento a los hijos,
sucedan. As, pues, aunque alguna vez un joven pueda que quedaran sin madre, en poder de la madrastra, o
ser elegido racionalm ente obispo, sin embargo, por no sin padre. en manos de la madre ; as que justsimamente
ser esto frecuente y ser corriente lo contrario, podra fu prohibido abandonar las esposas.
decretar el Concilio que en esto no se dispensase a na- En las leyes eclesisticas conviene tambin considerar,
die, y esto es lo cierto, y hara perfectamente aunque no no el bien o el mal que se seguira si tal joven fuese
era [otra] causa para ello.
hubi nombrado obispo, o si alguno comprase un beneficio,
Hay que notar, adems de esto, que al dar las leyes, que en s no son grandes males, sino qu sucedera si
no slo hay que tener en cuenta qu bien se sigue de esto pudiera hacerse generalmente, sea por dispensa,
los casos particulares y de la observancia de ella, y qu sea por cualquier otro medio; lo que se seguira, como
mal se sigue, en cada caso, cuando la ley no se cumple, est claro, sera dao y confusin en la Iglesia y en las
sino qu sucedera si se quitase aquella ley universal. buenas costumbres, Por tanto, si esto no puede evitarse

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ms que quitando en absoluto esta facultad de dispen- gan con rectitud, de ah que les est generalmente pro-
sar, este remedio debe emplearse. hibido recibirlos.
Debe advertirse, adems, que la causa de una ley Pues, Viniendo a nuestro caso, tambin podemos fi-
puede ser cierta y precisa, por ser comn y universal. gurarnos y discurrir que los Sumos Pontfices son varo-
Pero la de la dispensa no es determinada, sino que se nes santsimos y sapientsimos, que no dispensarn nun-
funda en conjeturas y circunstancias de las que, -como ca sin causa legtima; pero la experiencia grita lo con-
dice el filsofo, no puede haber ciencia ni certeza, pues trario y vemos que todo el que pide dispensa, la con-
varan hasta el infinito; y, por lo mismo, queda al ar- sigue. Luego debemos desesperar de que, dejada la dis-
bitrio humano, si hay que dispensar, cundo y cmo ha pensa al humano juicio, se conceda siempre con :musa
de hacerse. Y habiendo tanta variedad de casos, a menu- legtima, pues aunque muchos Pontfices sean santos y
do se presentan circunstancias que no son suficientes, sabios, uno slo puede echarlo todo a perder, y, sobre
aunque lo parezcan, porque obligan al hombre a con- todo, que no pudiendo el Sumo Pontfice, por estar
ceder frecuentes dispensas de una ley cuyo cumplimien- abrumado de gravsimos negocios espirituales y tempo-
to es necesario, defraudando as el propsito de ella. Y rales, examinar todas las causas, necesita encomendarlo
es tan grande la maldad de los hombres, que van siem- a otros que pueden engaarle muchas veces, aunque sea
pre a lo vedado v desean V apetecen lo que se les nie- un San Gregorio.
ga; por eso dice *la ley : No desears... Por eso dice Aristteles en el libro 1. De Rethor.,
Por otra parte, los prelados y hasta el Sumo Pont- y Sto. Toms en la 1. 2. q. 95, art. 1. ad secundara, que
fice, adems de poder equivocarse al conceder estas dis- la ley debe abarcar todo cuanto se pueda y dejar lo me-
pensas, como ya se dijo en la sexta proposicin, son d- nos posible al arbitrio del juez. Muchas razones dan
biles para resistir a los ambiciosos y a los inoportunos. para esto, pero la principal es que el legislador da las
As que, si tienen licencia para dispensar la leyes a su leyes en general y mirando a lo futuro, sin hacer caso
capricho, hay manifiesto peligro de que las dispensas del favor de los amigos ni de la malicia de los hombres, y
sean con ms frecuencia imprudentes que razonables y atendiendo slo al bien de la repblica por la que todos
perjudiquen gravemente a la Iglesia ; luego, si no hay trabajan; pero tratndose de casos particulares, se jun-
otro remedio, hay que suprimirlas. tan muchas circunstancias que tienden a apartar al hom-
Hay que notar, adems, que en cuestiones morales bre de lo justo y de lo bueno. Por eso es mucho ms
debe atenderse, no a lo que puede suceder, sino a lo que libre para legislar que para juzgar, y por eso es mu-
se ve y acontece en la realidad de las cosas, y atenerse, cho ms fcil encontrar unos pocos legisladores sabios
por lo mismo, ms a la experiencia de tantos arios que a que otros tantos jueces.
los argumentos. Cierto que puede haber jueces que sean Las leyes, adems, se dan despus de grande estudio;
varones fuertes y tan justos que los regalos no los corrom- pero los casos particulares no hay lugar para estudiar-
pan ni aparten de la justicia; pero como el uso y la ex- los tanto. As sucede con las leyes de la Iglesia, que
periencia ensean que los que reciben regalos no juz- se dan con el asentimiento de todos y nadie las impug-

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na ni las contradice y, por consiguiente, son bonsimas. Hay que notar que (segn se dijo) debe preferirse
Pero en las dispensas hay muchas causas que mueven el bien comn al particular, y que siendo la ley dada
a que n o sean rectamente concedidas, y, por lo tanto, para el bien pblico, si aconteciese que causaba per-
lo mejor es quitar la ocasin de concederlas. Y toda- juicio a un particular, al que, por otra parte, sera
va hablamos de la gran dificultad que hay para con- irracional no dispensar, por la conservacin del bien
ceder dispensas y de que es necesario emplear grandes comn, no debe hacerse, ni tampoco recurrir inmedia-
mquinas para arrancarlas, como si no estuvieran es- tamente a ella, porque el dispensar con causas justas
perando en Roma a ver si alguien quiere pedir dis- es abrir la puerta a dispensas injustas.
pensa de todo lo que mandan las leyes! Sobre esto dice admirablemente Santo Toms (1. 2.,
Pero dir alguno : en todas las letras apostlicas q. 97, art. 4 ad 1., y q. 100, art. 8), que nunca debe
de dispensa se alega la causa justa de ellas; luego, si concederse una dispensa ,con perjuicio del bien co-
es as, a qu esta nueva cautela? mn, y en la 2. 2, q. 88, art. 12, dice que toda dispen-
Respondo : no condeno ninguna dispensa en particu- sa que conceda el prelado ha de ser para honra de Dios
lar, y como eso a m no me pertenece, no juzgo al siervo o para utilidad de la Iglesia, y en la 1. 2., q. 97, art. 4,
ajeno. Quiz sea cierto lo que se dice. Pero observo dice que no es fiel el que dispensa sin procurar el bien
dos cosas. La primera es que al cabo del ario se con- comn.
ceden tantas dispensas, que no s si quedarn otros Es evidente, por todo esto, que no es causa legtima
tantos que cumplan la ley. Lo cual va contra la razn de dispensa la que busca slo el bien privado, y que
de la dispensa, que, como ya se ha dicho, debe con- ante todo debe mirarse si tal dispensa es para comn
cederse rara vez. La segunda es que todos los que pi- utilidad o al contrario. Hay en la Iglesia leyes muy
den dispensa la consiguen, y sera maravilla que todos importantes y necesarias para su gobierno, pues si ocu-
tuvieran causas verdaderas, ya que se dispensa de im- rriera el caso de que la dispensa fuera razonable, me-
pedimentos del matrimonio, de la edad para las r- jor sera no dispensar, aunque no estuviera prohibido
denes, de irregularidad y de pluralidad de beneficios. hacerlo, como suponemos en esta duodcima propo-
Bien pensado todo, nos parece que esta razn nos lleva sicin.
a salir al encuentro de dispensas de leyes tan buenas y Tenemos un ejemplo bien claro : si juzgamos que
para que aqullas sean prohibidas en absoluto. Si esto la ley que prohibe que los hijos de los clrigos suce-
parece demasiado duro y es necesario que toda ley ten- dan a sus padres en los beneficios es necesaria a la Igle-
ga alguna excepcin, y no hay ley humana que no sea sia, aunque alguno de estos hijos est tan adornado de
dispensable, entonces determnese en la ley en qu ca- virtudes y doctrinas que convenga ciertamente que su-
sos puede el Papa dispensar; y dgase claramente, en ceda a su padre, pues no hay otro ms idneo, ni se
ste y en ste y no en otro, y as se conceder la dis- causa escndalo, sino que se favorece al pueblo, aun as
pensa sin violacin de la ley. Pero en algunas lo ms sera mejor que no se le dispensase para quitar a los
seguro y justo sera que se prohibiese en absoluto. dems la esperanza de alcanzar tales dispensas.

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Finalmente, teniendo que elegir entre dos males el Denme Papas como los Clementes, Linos y Silvestres, y
menor, como se dice en el Decreto (d. 13 Duo mala) todo lo dejar a su arbitrio. Nada de mayor gravedad
y ensea Aristteles en el lib. VI de los Tpicos, si tengo que decir de los ms recientes Pontfices, sino
sucediere que por no dispensar en algn caso se pro- que son ciertamente inferiores a los antiguos en muchas
dujere algn mal y hubiere necesidad de caer en este cualidades. Y basta de la duodcima proposicin.
mal, o dispensando caer en el mal mayor del abandono
y corrupcin de leyes necesarias, es mejor permitir el 13. Proposicin dcimotercera : Este decreto no de-
mal primero de no dispensar con perjuicio de alguno, be aplicarse a muchas leyes, sino a pocas, y stas que
sean importantsimas y muy necesarias.-
que por conceder la dispensa se perviertan las costum-
Esto es evidente : primero, porque el Papa es Pastor
bres y se desprecien las leyes.
universal y no debe ser limitada su autoridad sin nece-
Pero alguno dir que esta determinacin (de no dis- sidad apremiante; de lo contrario, se le hara una ofen-
pensar) sera cosa completamente nueva, que nunca se
sa ; segundo, porque si la prohibicin se extendiera a
hizo cosa semejante en ningn Concilio ecumnico, a
muchas leyes, poda impedir el gobierno de la Iglesia,
pesar de haber asistido Padres sapientsimos, y que, por
pues las dispensas, como ya he dicho, son a veces nece-
tanto, no es de creer que se haga ahora en el nuevo
sarias. Adems, poda inducir al desprecio del Papa,
Concilio, que aun siendo notable, no aventajar a la dig-
por tener como atadas las manos, y algunos se atreveran
nidad y autoridad de aquellos primeros Padres.
a rebelarse contra l. Finalmente, repito que no debe
A esto respondo, como dicen los amistas, distinguien-
,

hacerse esto sino con una ley tan necesaria que de dis-
do los tiempos y concordando los derechos. En los Con- pensarla se siguiese grave perjuicio a la Iglesia.
cilios antiguos los Papas eran semejantes a los Padres
de los Concilios, y no necesitaban del decreto de prohi- 14. Pero nos queda una gran duda, y es si sera v-
bicin de dispensar para contenerse y moderarse en la lida la dispensa concedida contra este decreto por el
ancha e inmoderada facultad de conceder dispensas; an- Papa, suponiendo ya que obraba mal.
tes bien : estudiando cuidadosamente el derecho y la his- En cuanto a esto, pongo la dcimocuarta proposicin :
toria de los Padres antiguos, se ve que los Pontfices no Este decreto de prohibicin, de suyo no impide que el
se atrevan a dispensar fcil y generalmente los decretos Papa pueda dispensar, sino nicamente dice que no le
de los Concilios, sino que los guardaban como divinos es lcito hacerlo.
orculos, y no slo no los dispensaban imprudentemen- Esto se prueba como se probaron las conclusiones ter-
te, pero tal vez no los dispensaron nunca, sobre todo cera, cuarta y quinta. La potestad del Papa no procede
tratndose de las leyes ms importantes. Pero poco a del Concilio, sino de Cristo, y el Concilio no puede
poco hemos ido llegando a tal inmoderacin en las dis- coartarla ni limitarla ; por donde si el Papa puede dis-
pensas y a un estado tal, que son intolerables nuestros pensar sin tal prohibicin, tambin puede hacerlo con
males y hasta sus remedios, y por eso es necesario buscar ella. Adems (como va hemos probado), nada puede el
otros procedimientos para la conservacin de las leyes. Concilio que no pueda el rapa; pero como el Concilio

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-

FRANCISCO DE VITORIA . EL ESTADO Y LA IGLESIA

puede dispensar a pesar del decreto que l di; luego Iglesia, y, por tanto, si contra el decreto del Concilio
tambin puede el Papa. Y lo mismo sucedera si el de- el Papa nombrase obispo a un nio, ste sera verda-
creto fuese dado por el Papa, que podra dispensarlo dero obispo y tendra jurisdiccin.
su sucesor, pues el igual no tiene autoridad sobre su
igual. Este decreto tiene igual fuerza dado por el Papa 15. Proposicin dcimoquinta : De la misma mane-
que por el Concilio. ra que peca el Papa dispensando contra el decreto del
Silvestre, en la palabra Papa, 15, segn lo entiende Concilio, pecara el que la pidiera o usara, de ella.
Santo Toms, dice que el Papa puede dispensar en todo Se prueba, en primer lugar, porque consiente o coope-
el derecho positivo y aun anularlo. Si anulase todo el ra, ms bien, al pecado de otro, pues, como dice San
derecho, anulado quedara, aunque pecase, trtese de Pablo a los Romanos (cap. 1): No slo son dignos de
cualquier decreto del Concilio ; as lo aprueba la Glosa muerte los que obran mal, sino los que consienten a los
(en el cap. Ubi periculum, Hoc sancto Concilio, De que lo hacen. Da adems ocasin a tantos males como
electione in 6). Sobre esto vanse el Panormitano (en se originan de tales dispensas, segn se ha demostrado.
el C. Significasti, De electione), Juan Andrs y otros. Por eximirse de cumplir la ley ofenden a los dems que
Mas yo supongo que no vale la siguiente consecuencia : la cumplen. Es como si el rey pidiese tributo a unas ciu-
,si el Papa dispensa mal, la dispensa es nula. Porque si dades, y a otras, sin causa, las eximiese de pagarlo :
el Papa dispensa sin causa en los grados de parentesco que pecara el rey y estas ciudades tambin por no lle-
prohibidos por el derecho positivo, la dispensa ser var su parte de la carga.
vlida y, por consiguiente, tambin el matrimonio. Pero No quiero decir, sin embargo, que si peca el Papa con-
no quiere decir con esto que todas las dispensas del de- cediendo sin razn una dispensa, peca tambin el que
recho positivo concedidas por el Papa sean vlidas, sino usa de ella, ni aun que siempre que el Papa dispensa sin
que cuando no lo son, no es porque se trate slo del de- causa justa, peca el dispensado siempre que de ella se
recho positivo, sino por otra razn, como luego diremos. sirva; pero tampoco acepto en general la opinin del
Y ahora dir alguno : suponamos al principio que esta Panormitano y otros en el c. Non est (De voto), que di-
cuestin iba a resolverse independientemente de las dos cen que cuando el Papa dispensa en el derecho positivo,
opiniones : que el Papa fuera superior al Concilio, o aunque sea sin causa, el dispensado puede en conciencia
que fuera inferior. Pues bien : si a pesar del decreto estar seguro. Si por seguro se entiende que lo hecho
del Concilio el Papa dispensa, cmo se salva aqu la conforme a la dispensa vale en conciencia, esto es' ver-
superioridad del Concilio sobre el Papa? dad; pero no lo es en general, si se entiende que puede
Contesto que basta para eso que el Papa est sometido usar siempre de la dispensa sin pecado, como, por ejem-
al decreto y que haga mal contrarindolo. O puede de- plo; si el Papa dispensara a un sacerdote para casarse.
cirse tambin que no puede quitar o irritar esa ley, Se prueba esto porque (segn arga antes) el Papa
pero la puede dispensar, pues, dado que ella exista, a pecara si se dispensaba a s mismo sin causa legtima,
l le corresponden todos los actos de jurisdiccin de la sa porque est obligado a cumplir sus propias leyes en con-

2$2 253
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Y LA IGLESIA

ciencia; luego no puede ser ms amplio con los dems 16. Para resolver esta duda hay que advertir que las
.

que consigo mismo sin pecar. El mismo Panormitano dispensas del Pontfice son de dos clases : unas gracio-
concede que el dispensado sin causa para tener muchos sas, y las llamo graciosas porque hacen favor o son en
beneficios no puede estar tranquilo en conciencia. Esto beneficio nicamente del dispensado, sin que traigan
sostiene tambin Juan Andrs en el cap. De multa (De beneficio o molestia a los dems; tales son : la dis-
praebendis), de conformidad con Santo Toms (Quod. pensa del ayuno, de la abstinencia, de la edad de los
9, q. 7). Aunque esto no vaya slo contra el derecho po- ordenandos, de los impedimentos del matrimonio y otras
sitivo, sino tambin contra el derecho natural. semejantes; en stas, claro est que no hay duda, por-
Se arguye en contra de la conclusin de esta manera : que son slo para utilidad del dispensado y lo hecho
si el Papa irritase algn derecho o ley positiva. aun obran- vale. Otras son las que se relacionan con los dems y
do imprudentemente y sin causa, el que no lo cumpliese pueden traerles utilidad o perjuicio como en el ejem-
no pecara. Luego tampoco cuando lo dispensa, pues la plo propuesto de que un nio sea prroco, o que tenga
dispensa es la relajacin de una ley en un caso y la el beneficio y los diezmos sin residencia, que reciba los
irritacin en todos. El antecedente ,es manifiesto : si frutos de la prebenda sin prestar servicios, o que uno
realmente el Papa quitase la abstinencia de carnes en tenga veinte beneficios. Slo de stas es de las que se
los viernes, nadie pecara comindolas, y lo mismo si duda por tocar a los derechos comunes y al provecho
quitase los impedimentos del matrimonio. o perjuicio de los dems. No es fcil resolverlo; sin em-
Respondo concediendo el antecedente, porque ningn bargo, sin afirmar nada, dir slo lo que me parece
ttulo queda, ni de derecho positivo ni de derecho divi- ms probable.
no, para que esas leyes obliguen; y niego la consecuen-
cia. Porque si queda la obligacin para los dems (co- 17. Proposicin dcimosexta : No les pertenece a
mo queda cuando se dispensa a uno slo), no obra con- los sbditos determinar o discutir lo que puede o no
forme a razn el que no vive sometido a igual derecho puede hacer el Papa, ni cundo tengan o no qua obo-1
que los dems; y por eso no estar libre de toda culpa, decer.
aunque muchas est libre de pecado mortal. Se prueba primero porque es sacrlego .discutir la po-
Pero an queda esta duda seria. Una vez que el Papa testad del prncipe y ms an la del Papa. Vase 17, q.
dispensa un decreto que est prohibido dispensar, es-, 4, Committitur y siguientes). Segundo : el determinar
tn obligados los sbditos a quienes interesa a admitirlo cul sea la potestad espiritual que uno tiene es acto de
y obedecer? Por ejemplo : el Concilio determina que jurisdiccin y parte del gobierno, el cual no pertenece
antes de la edad de veinte aos nadie tenga beneficio a los sbditos, por lo menos cuand o se refiere a los su-
curado y que en esto no se dispense, y el Papa dispensa periores. Luego los sbditos no pueden discutirlo. Ter-
a un nio para que lo tenga, a pesar de la prohibicin cero : traera el desorden y la destruccin de la jerarqua
y sin causa razonable; estn obligados en la parroquia eclesistica el que cualquiera pudiera decir : esto no lo
a recibirle y a pagarle los diezmos? puede hacer el Papa) y de esta manera se excusase de

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EL ESTADO Y LA IGLESIA
FRANCISCO DE VITORIA

da o de personasIparticulares, y tambin cuando falta


cumplir sus preceptos; y evidentemente estimulara el
desarrollo de la desobediencia, del cisma y de la he- la forma, o sea que las cargas no se reparten por igual
reja. Pues, como dice San Cipriano, de aqu han nacido aunque se ordenen al bien comn, o, por ltimo, cuan-
las herejas, de no obedecer al sacerdote del Seor o al do son contrarias al derecho divino. Por cualquier mo-
Papa, y de que cualquiera tenga atrevimiento para decir: tivo que la ley sea injusta no obliga en el fuero de ta
el Papa obra mal o el Papa no puede hacer esto.Por eso, conciencia, a no ser para evitar el escndalo, dice Santo
aunque se equivocase, mejor es obedecerle en todo que Toms. Y San Agustn, en su libro De libero arbitrio,
dar motivo para que otros le desobedezcan, tanto en dice que no se tiene per ley la que no es justa. As, pues,
cosas justas como en las que no lo son. si el , Papa diera alguna ley injusta por cualquiera de
estas causas, los sbditos no tendran obligacin de
18. Proposicin dcimosptima : No siempre estn obedecer. Luego tampoco la tendran si la dispensa fue-
los sbditos obligados a obedecer los mandatos y dis- se injusta, pues si no puede el Papa oprimirlos con
pensas del Papa. leyes injustas, tampoco con dispensas. Y no entiende
No me refiero al caso en que el Papa mande algo Santo' Toms que lo sean slo las contrarias al derecho
contra el derecho divino ; esto probablemente nunca su- divino, pues pone cuatro causas por las cuales las leyes
ceder ni sucede, ni hay duda que entonces no se debe pueden ser injustas, y la cuarta es cuando van contra
obedecer; me refiero a otros casos. Se prueba, prime- el derecho divino ; y dice luego, en general, que si es ,

ro, porque el Papa no tiene mayor poder ,para dispen- injusta por cualquiera de ellas, no obliga.
sar que para dar leyes. Pero si las diere inicuas, in- Se confirma esto porque la ley civil injusta no obli-
,

justas, o por algn motivo insoportables, o muy pesa- ga ; luego la eclesistica tampoco. El antecedente es
das, no estaran los sbditos obligados a obedecer; claro; porque la potestad de los prncipes viene de la
luego tampoco cuando la dispensa tiene esas mismas repblica, que no se la di para oprimir a los sbditos,
condiciones. El antecedente es claro ; pues, como muy sino para favorecerlos.
bien dice Santo Toms, 1.2 q. 96, art. 4, la ley slo La consecuencia se prueba porque sera ciertamente
obliga a los sbditos en conciencia cuando es justa. un absurdo decir que el Papa tiene mayor potestad que
Para que lo sean se requieren tres cosas : primera, que los prncipes para perjudicar y. oprimir a los sbditos,
el que la da tenga poder para ello; segunda, el fin, siendo as que la potestad se le di exclusivamente pa-
esto es, que la ley sea para el bien comn, y tercera, ra apacentados. Santo Toms habla universalmente y
la forma, o que, siendo onerosa, se imponga a los sb- sin distincin de toda ley humana; ni puede dudarse
ditos con justa proporcin de igualdad. Por el contra- que se ha de juzgar igualmente de la potestad eclesis-
rio, las leyes son injustas cuando falta la autoridad tica y de la civil, 31i que en cuanto a esto tenga el Papa
competente, o cuando el superior impone a los sbditos mayor autoridad en lo espiritual que en lo temporal,
cargas que no aprovechan al bien comn, sino a la pro- pues, como dice el Apstol a los Romanos. (cap. 13),
pia Utilidad, o a la avaricia, o a la gloria del que las las dos potestades vienen de Dios, que se confirma con

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FRANCISCO DE VITORIA ELESTADO Y LA IGLESIA

aquello de los Proverbios (cap. 8) : Por M reinan los Y no basta decir que el Papa no hace' esas tosas; tteo
reyes y los legisladores dan leyes justas. De esto se de- es hablar de hechos y los hechos no se discuten ahora.
duce que no tienen potestad ms que para mandar lo Pero si las hiciese, qu diramos del derecho? Yo por
justo. m, tengo por cierto que las leyes injustas, aunque sean
En segundo lugar, se aprueba : la sentencia injusta, del Papa, no obligan en conciencia. Y si esto es as,
quienquiera que la haya dado, no obliga ; luego tam- por qu han de obligar las dispensas injustas y que
poco la ley. El antecedente lo supongo cierto por con- perjudican a los dems?
sentimiento de todos los doctores. Si la sentencia es Por otra parte, el Papa tiene la potestad para edificar,
.

injusta en s misma, esto es, por la forma, por no dar no para disipar. Mas tales dispensas son para 'destruir,
a cada uno lo suyo, o porque el juez obra con malicia y no para edificar; luego no se deben admitir. Adems,
por falsa presuncin, no obliga a las partes. Y as, es dicen los doctores que en aquellas cosas concernientes
cierto que si el Papa condenase al inocente en cuestio- al estado 'general de la Iglesia, el Papa no puede man-
nes de dinero o en cualquier otro caso, sea que lo hi- dar nada contra lo preceptuado por el Concilio gene-
ciera a sabiendas o por falsa presuncin, la sentencia no ral, como se ve en el cap. Litteras (De restitutione
obligara. Luego resulta clara la consecuencia : por spoliatorumi) y lo advierte el Abad en el mismo -ttu-
qu haba de obligar ms la ley injusta que la mala lo, cap. Significasti, e Inocencio en el cap.' Quanto (De
sentencia, siendo la ley ms nociva? consuetudine); mucho menos puede mandar cosas por
Tercero : La ley injusta del obispo no obliga ; luego donde la Iglesia se deshonre; luego ,en este caso no
tampoco la del Papa. El antecedente es manifiesto, y estn los sbditos obligados 'a obedecer, aunque Anota
concedido por todos. Tambin lo es la consecuencia, slo contra el derecho positivo.
pues no es mayor la autoridad del Papa para ofender Se confirma 'esto considerando que el Papa ro ea
a otros que la del obispo. En cuestin de su ministe- dueo de la Iglesia ni de sus bienes y les -est vedado
rio, y para con los sbditos, tanto puede el obispo co- a los Prelados que se consideren tomo tales, pues San
mo el Papa. Lucas (c. 22) dice : Los prncipes de las gwtes
En cuarto lugar, arguyo sealando un inconveniente dominan, pero vosotros no debis ser as. Vide Mat. 20,
gravsimo que se seguira. Hay quien se atreva a de- Mar. 10. San Pedro, 1,* cap. 5, dice : No dominando a:,1
cir que si el Papa mandase sin causa razonable que clero,
clero, sino hechos ala manera de la grey. San Pablo, 1.
todos los cristianos pagasen, en vez de' los diezmos, la Cor. 'cap. 4, dice : El hombre nos considere como mi-
cuarta o la quinta parte de los frutos, que estaban obli- nistros de 'Cristo y dispensadores de los misterios de
gados a cumplir esa ley? O si se arrogase la mitad de Dios. Luego no puede el Papa legislar a capricho,'Sino
todos los frutos eclesisticos, como se adjudica las an- como mejor le convenga a la Iglesia.
natas de los obispados, o hiciera otras leyes peores? Pues
49. Proposicin dcirooctava 'Uno vez que ,e1
en estos casos no hay ms que dao temporal, y el es- cilio ha declarado ,y decretado que' -no se dispense, si,
piritual es an ms grave.

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FRANCISCO DE VITORIA
EL ESTADO Y LA IGLESIA

como se dijo en la dcima conclusin, el Papa dispensa,


los sbditos no tienen obligacin de someterse a la dis- debe hacerlo as, sino prohibir en absoluto que nadie
dispense.
pensa.
Se prueba. Segn la tercera conclusin, los sbditos ) Por otra parte, como dicen los juristas, la excepcin
estn obligados a someterse a la dispensa injusta ; confirma la regla, y as exceptuando poqusimos casos,
go aunque a ellos no les toque juzgar esto, segn se queda confirmada la regla de la obediencia al Papa en
dijo en la conclusin dcimosexta, determinndolo el todos los dems.
Concilio, no estaran obligados a obedecer. Por eso, si De esta manera se evitan tambin las molestias de los
el Concilio declarase que el dispensar a los nios para prncipes, que se empean de un modo fastidioso en
que sean obispos es nocivo a la Iglesia .y prohibe que conseguir dispensas completas, absurdas e irraciona-
jams se dispense en esto, y a pesar de todo el Papa les, y a quienes es muy difcil que el Papa les niegue
enviase de obispo a un nio, los sbditos no tienen obli- nada. Y no slo de los prncipes, sino tambin las de
gacin de recibirlo ni obedecerle. muchos atrevidos que creen que de Roma lo pueden
conseguir todo, y tratan de mover a los Pontfices a su
20. Proposicin dcimonona : El Papa no debe lle- favor y se hacen pesados e importunos; pues bien, de
var a mal, sino ms bien alegrarse, de que se d este todo estaran libres y descuidados, y habiendo tal de-
decreto. creto debe decirles el Papa : todo me es lcito, pero no
. Pruebo la proposicin. Si el decreto es justo y con- todo es conveniente, y tambin : todo lo puedo; pero
veniente para la Iglesia, segn se ha probado ya, como no todo sirve de edificacin. Y se conseguira tambin
el Papa debe procurar el mayor bien de ella, se alegra- (cosa que no es de despreciar) evitar el escndalo y las
r de que lo hayan dado. Adems, no se lesionan sus habladuras de los que piensan y hablan mal de la Cu-
derechos, pues no se le prohibe dispensar porque sea ria Romana, precisamente por estas dispensas.
inferior, ni porque le sea ilcito, ni porque no pueda Pero si es cierto que los sbditos no tienen obligacin
hacerlo, ni porque le falte autoridad, que la tiene am- de someterse a tales dispensas, queda la duda de cmo
plsima y que nadie le puede limitar, sino por razn se puede resistir a los mandatos del Papa si l quiere
de la materia que no admite dispensa sin grave perjui- forzar a los sbditos a obedecer.
cio para la Iglesia. Es lo mismo que negarle, como algu-
nos le niegan, que pueda dispensar el voto solemne o 21. Respondo con la proposicin vigsima : No creo
los dems votos sin causa justa, que no por eso le conveniente ni lcito resistir a los mandatos del Papa
coartan su autoridad, como tampoco niega el poder de apelando al futuro Concilio.
Dios el que dice que no puede crear in infinitum, o no De sobra s que el Panormitano, Gersn y Okam sos-
puede mentir u otras cosas parecidas. Adems, si el tienen que es lcito apelar del Papa al futuro Concilio;
Concilio negase al Papa esta facultad y la reservase pa- pero stos, como ya se ha dicho, son muy opuestos a
ra s, entonces podra quejarse; pero no lo hace ni la autoridad de los Pontfices.
Probar brevemente la conclusin, por el cap. ,Ipsi
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2:61.
FRANCISCO DE VITORIA EL ESTADO Ir LA IGLESIA

sant (e. 9 q. 3) que dice as,: Se han presentado las trae- no, va a tener ste, menos autoridad en lo espiritual que
,

lecciones de toda la Iglesia al examen de la Santa Sede; aqul en lo temporal. Luego...


pero estos mismos cnones determinaron que de ella se Pero concediendo que sea en s licita la apelacin,
poda andar. Lo mismo consta en la misma q. cap. Ne- digo que no es conveniente. Lo pruebo, primero por la
mo judicavit. experiencia y por los ejemplos, que en asuntos morales
Ni vale replicar; luego tampoco se puede apelar de son grandes pruebas. Todas las apelaciones que hasta
ningn otro prelado ni de ninguna Iglesia particular; ahora se hicieron al Concilio resultaron mal, y al cabo
porque esto nunca se discuti. Pero como en este asun- pararan en cisma y hasta en hereja. Segundo, porque
to hay muchas cuestiones y disputas, voy a extenderme esto causara grande perturbacin a la Iglesia ; primera-
un poco ms en las pruebas. Ciertamente que si en al- mente, si el Papa temiere que el Concilio iba a rescin-
gn caso fuera lcito apelar al Concilio futuro, no s dir lo que l haba hecho, nunca querra congregarlo,
por qu no lo sera siempre que el Papa ofendiera a al- y esto originara perjuicios a los asuntos eclesisticos;
guno o haya duda de que le ofendi. y congregar el Concilio sin intervencin del Papa o no
Yo arguyo de esta manera : La apelacin del Sumo es lcito o sera muy difcil. No faltaran quienes (y
Pontfice al Concilio o es de derecho divino o de de- sera de fija la mayor parte) siguieran al Sumo Pont-
fice; y as, un prncipe favorecera al Concilio y otro
recho positivo. Si lo primero, como ste no distingue
de causas graves y leves, si se puede en las graves tam- al Papa, con lo que nada podra hacerse en paz y pro-
bin en las leves. Si es de derecho positivo, en primer vecho de la Iglesia ; al contrario, seran mayores los
lugar, ningn fundamento se alega en que tal apelacin disturbios. como consta por la experiencia. Y desde que
los Pontfices comenzaron a temer a los Concilios a
se conceda, a no ser en algn Concilio nuevo y cism-
causa de las nuevas opiniones de los doctores, no hay
tico o dudoso, nonio fu el de Basilea. La autoridad de
Concilios en la Iglesia ni los habr, con grandes qu- e,
la Glosa y dei Panorrnitano
. que sostienen esto, no sil? brantos. perjuicios de la religin
,

est confirrnada por el derecho. nifcad,porque


La- apelacin, no de derecho divino, sino pimitivo, si es 22. Proposicin vigsimo primera : Na se puede per-
que existe tal derecho, tampoco distingui nunca. de mitir a 'ningn particular que por stt propia voluntad
causas, y, per tanto, no son lgicos los doctores al: de- resista y no obedezca a los mandatos del Pontfice, por
cir que se puede apelar del Papa en las causas gravsi- contrarios que sean a los decretos del. Concilio.
mos y no en las dems. Se prueba. Porque sera una irreverencia suprema y
Y ahora digo que tampoco se debe apelar aunque grande desprecio de la primera autoridad el que se auto-
creamos que el Concilio est sobre el Papa, pues aunque rizase esto; pues ni siquiera es lcito esto respecto del
sea as, conviene que a l por ser Papa le pertenezca obispo, de cuyos preceptos, por injustos que sean, a
la ltima resolucin de las causas. Se confirma esto : si nadie le es permitido apartarse.
del roy no se puede apelar, tampoco del Papa, que 23. Proposicin vigsimo segunda : Si ha hecho el

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EL ESTADO Y LA IGLESIA
FRANCISCO DE VITORIA

Concilio esta declaracin y dado este deereto y el Peana porque no tiene poder para destruir; y constando que
manda lo contrario, pueden, o el obispo o el Concilio lo hace, puede resistirse a sus mandatos.
provincial, oponerse a este mandato, o tapibin recurrir Resulta de todo esto que si el .Papa con sus obras o
sus decretos destruye la Iglesia y hay medio para re-
a los prncipes para que con su autoridad impidan sal
cumplimiento. sistir e impedir que se cumplan sus mandatos, cuan-
do por determinacin del Concilio consta ya que cier-
En esta conclusin est toda la dificultad y de ella ha tas dispensas perjudican mucho a la Iglesia, entonces
nacido toda la disputa. Si se sigue la opinin de la su- podrn los prelados y los prncipes oponerse en esto.
perioridad del Concilio sobre el Papa, esto no necesita En segundo lugar se prueba porque por derecho na-
prueba, y los que la siguen no lo ponen en duda. Pero tural es lcito rechazar la fuerza con la fuerza. Pero el
como ya dije que yo discurrira teniendo en cuenta las Papa ataca o hace fuerza con tales dispensas, porque son
dos opiniones, voy a probar simplemente la conclusin. ofensas para los dems; luego es lcito oponerse a l.
Lo que a m me hizo aceptar esta doctrina fu que dem, Mas no decimos con esto, afirma Cayetano, que cual-
tores egregios, y notables defensores por otra parte, de quiera puede creerse juez del Papa, ni con autoridad
la superioridad pontificia sobre el Concilio, expresa- contra l, sino que debe hacerse a manera de defensa,
mente la admiten. pues cualquiera tiene derecho para oponerse a una in-
Cayetano, en el mismo libro en que sostiene la su- juria, para impedirla y para defenderse.
perioridad del Papa sobre el Concilio, dice. despus de Corolario. Se sigue de aqu que no slo es lcito no
otras cosas, en el cap. 27: Luego debe resistirse abier- obedecer a esos mandatos, sino tambin oponerse a ellos
tamente al Papa (fue pblicamente destrona la Ielesia, de hecho y con la fuerza si fuera necesario, e impe-
verbigracia, si no da los beneficios eclesisticos ms que dir su cumplimiento por medio de las armas, sobre to-
por dinero a cambio de servicios y se ha de pelar do si interviene la autoridad pblica, como es la del
con firmeza y respeto la posesin a los que compraron prncipe, y apresar y castigar a los que los cumplen,
tales beneficios. Y Silvestre, en la palabra Papa, 4, guardando siempre la moderacin de la defensa incul-
pregunta : Clu se ha de hacer cuando el Papa con sus pada, no faltando al respeto al Papa ni negando en
costumbres destruye la Iglesia? ; y en el 15 : AQu manera alguna su autoridad, sino alegando siempre que
hacer si el Papa quisiera derogar sin causa el derecho po- sus decretos son injustos y en perjuicio de la Iglesia.
sitivo? Responde : Pecara ciertamente., it no (1,.. p ver-
- 4
Se confirma esto considerando es tirnico decir que
mitrsele ni obedecrsele en lo malo, sino resistirle por en esta materia tenga el Papa mayor autoridad en el
medio de una reprensin moderada. gobierno de la Iglesia que el Rey en el gobierno de una
Luego si quisiera entregar todo el tesoro de la Igle- nacin o repblica temporal; y si se puede resistir al
sia, o el patrimonio (Te San Pedro a sus parientes u otra Rey que comete graves falta no slo de palabra y de
derecho, sino tambin de hecho, tambin se podr opo-
cosa parecida, o deshacer la Iglesia, no se le debe per-
ner al Papa.
mitir y hay obligacin de oponerse a ello. La razn es

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FRANCISCO DE VITORIA L ESTADO Y LA IGLESIA

24. Proposicin vigsimo tercera : Puede convocar- dicho deben evitarse con sumo cuidado dos cosas. La
se y reunirse el Concilio general contra la voluntad del primera es que en cuanto se pueda se conserve inclu-
Papa para oponerse a l y contrarrestar su atrevimiento, me la autoridad, guardando siempre 'la debida reveren-
si con mandatos imprudentes y dispensas injustas causa cia al Papa; pues cualquier desprecio, injuria o irre-
grandes quebrantos a la Iglesia. verencia que se le haga cede en deshonra de la Iglesia, y
Expresamente lo sostiene Silvestre en la palabra Pa- por lo mismo, hasta los mayores prncipes deben tenerle
pa, 4. Si el Papa con sus costumbres pervierte a la el mximo respeto ; que una vez que comienza a des-
Iglesia, puede convocars e el Concilio contra su voluntad preciarse su autoridad, toda la Iglesia se desbaratar en
para que se le amoneste, para que ruegue a Dios y para cismas y facciones.
que, oponindose a l, ponga remedio al mal. Tam- Por lo cual, si el Concilio tuviera que dar el decreto
bin el cardenal Torquemada, defensor acrrimo de la de no dispensar, debe hablar con el mayor comedi-
dignidad pontificia, sostiene manifiestamente lo mismo miento de la autoridad del Papa ; por ejemplo, de esta
en el libro 3., cap. 10. Habla de la utilidad de los manera :
Concilios y dice as : La celebracin de Concilios es Aunque hasta ahora los Sumos Pontfices, movidos
til para reprimir las demasas de algunos pontfices que quiz de causas probables, hayan dispensado para que
no se contienen para desempear su cargo dentro de las uno tenga varios beneficios y para recibirlos viviendo
reglas de los Santos Padres, sino que obran a su ca- an su legtimo posesor; no obstante, sabiendo por el
pricho o lo deshonran con la detestable simona; con este uso y la experiencia que esto causa grande perturbacin
fin leemos que congreg en Roma el Emperador un . a la Iglesia en general y trastornos a las Iglesias, prohi
Concilio de los obispos de Italia contra el Papa Juan XII, bimos en absoluto que en esto se dispense a nadie con
que era cazador, ligero e incorregible. Y el cardenal ningn pretexto y por ninguna razn. Y si se hiciere*
Torquemada lo alaba y lo aprueba ; y esto fu en verdad el Concilio entender que el Sumo Pontfice ha obrado
muy til, pues como dice el Papa Hormisdas en su en contra de su dignidad y su oficio, y por lo mismo,
Carta a los obispos de Espaa es difcil qe tanto Se en contra de la honra de Cristo. Con esta sancin no pre-
endurezca el corazn en los malos afectos que aguante tendemos en lo ms mnimo menoscabar ni su autori-
el ser culpable sabiendo que tiene que someterse al dad, ni su dignidad, ni por ningn concepto limitar su
juicio del Concilio. autoridad, sino que declaramos que esto es necesario para
Con todo esto se confirma lo que antes decamos; el recto y santo gobierno de la Iglesia y para que en lo su-
pues sera intil que se reuniese el Concilio si no pudie- cesivo los Sumos Pontfices no abusen en estos asuntos
se con su autoridad determinar en qu cosas no puede de su poder.
ni debe el Papa atentar contra los decretos y las san- En esta forma o en otra ms a propsito puede for-
ciones de los Santos Padres. mularse el decreto para remedio y prosperidad de la
Iglesia y sin ofensa del Sumo Pontfice.
25. Proposicin vigsimo cuarta : En todo lo sobre- Lo segundo que principalmente debe evitarse ea el
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FRANCISCO 'DE 'VITORIA
INDICE
escndalo : primero al dar el decreto; no sea que, dis-
.

gustado el Papa y oponindose a que lo d, turbe todo el Pgs.


Concilio y le impida realizar otras cosas que pudiera
hacer , y le divida en bandos y en cismas. Debe evitarse
despus el escndalo, Si por acaso l Papa despreciase 9
tal decreto de los Padres y fuese necesario contradecirle. DE LA POTESTAD CIVIL ... 19
Y si esto se hace, ha de mirarse mucho que no haya DE LA POTESTAD DE LA IGLESIA, I 57
escndalo 'y nazca de aqu un mal mayor : que por dar
licencia a los prncipes para oponerse al Papa y no Cuestin primera ... 65
obedecerle en alguna cosa, se la tomen ellos' despus pa- Cuestin segunda ... 77
ra otras en las que la oposicin no sea en manera alguna Cuestin tercera 95
conveniente. 101
Cuestin cuarta ...
Cuestin quinta ... 113
Cuestin sexta ... . 139

DE LA POTESTAD DE LA IGLESIA, II ... 151


Primera cuestin 153
Segunda cuestin 173
DE LA POTESTAD DEL PAPA Y DEL CONCILIO ... 209

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