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BASES BIOLGICAS DE LA MEMORIA

Algunos recuerdos pueden estar localizados en ciertas regiones del cerebro; pero la mayor
parte de ellos se guarda en varias zonas del mismo. Motivo de esto puede ser que varios
sentidos intervienen en un recuerdo y que ste puede estar almacenado en los centros de la
visin, del habla, del olfato y el tacto. Adems, un hallazgo reciente revela la posibilidad de
que el prosencfalo basal contribuya a integrar la informacin guardada en varias reas del
cerebro. El hipocampo participa en la transferencia de informacin de la memoria de corto
plazo.

Prdida de la memoria
Una perdida de la memoria se atribuye a una lesin cerebral ocasionada por accidente, una
ciruga, una dieta deficiente o una enfermedad. Las lesiones del crneo causan amnesia
retrgrada, trastorno en que las personas no pueden recordar lo que les sucedi
inmediatamente antes de la lesin.
Cuando a los que sufren de depresin severa se les aplica terapia electroconvulsiva, a
menudo desaparece la depresin, pero si memoria se ve afectada. Despus de recibir
descargar elctricas, que alteran el hipocampo, los pacientes no pueden recordar lo que les
ocurri de 2 a 3 horas antes del tratamiento, se desvanece de la memoria la informacin que
estaba siendo procesada en el momento de la descarga.
En los ancianos que tienen problemas para recordar material nuevo, a menudo los exmenes
indican que el tamao del hipocampo es menor a lo normal. Las exploraciones del cerebro
revelan una disminucin del tamao del hipocampo en las vctimas de la enfermedad de
Alzheimer, trastorno neurolgico incurable que ocasiona amnesia severa. Los sufre cerca del
10% de las personas mayores de 65 aos y casi la mirad de las mayores de 85 aos. Los
pacientes presentan atrofia de algunas estructuras cerebrales (el hipocampo, entre ellas) y
crecimiento anormal de otras.
El alcoholismo crnico puede causar el sndrome de korsakoff, una forma de amnesia debida
a una deficiencia vitamnica de la dieta de quienes abusan del alcohol. Esta enfermedad
impide que loas experiencias sean transferidas a la memoria a largo plazo; hasta los amigos le
pueden resultar extraos al paciente.
Otras investigaciones se centran en la funcin que los neurotransmisores desempean en el
proceso de la memoria. En particular, la acetilcolina parece ser muy importante. La funcin
exacta de los neurotransmisores en el proceso de la memoria en muy compleja, y la evidencia
indica que la acetilcolina no es el nico neurotransmisor que interviene.
En general los recuerdos se localizan en las siguientes regiones el
cerebro: