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Desarrollo Sostenible-----raices histrica del Concepto.

Jacobus du Pisani

Introduccin.

Desarrollo Sostenible es desarrollo que se adecua a las necesidades del presente sin comprometer
las capacidades de las generaciones futuras para adecuarse a sus propias necesidades. (Informe
Brundtland, 1987).

Es un concepto que surge en el contexto de un conocimiento creciente de una inminente crisis


ecolgica alrededor de fines del siglo 20. Se usa sin pensar en el real significado e implicancias de
modo que analizar las races histricas del concepto podra ser til. Que fue lo que causo la
emergencia del concepto, que es lo que significa en su contexto histrico y porque es necesario
para el desarrollo que sea Sostenible?

Emergencia y evolucin del Concepto de Sustentabilidad. Para autores la demanda de materia no


procesada y su impacto en el entorno ha sido un tema constante en la historia humana. Tan
antiguo como las civilizaciones de Egipto, Mesopotamia ,Grecia y Roma problemas ambientales
como desforestacin , salinizacin y prdida de fertilidad de los suelos ocurran y lo que hoy
definiramos como problemas de sustentabilidad. En esa poca se discutan diferentes tipos de
degradacin ambiental que resultaban de actividades humanas como agricultura, corta de de
arboles, y minera. No tenan idea de la degradacin ambiental pero recomendaban lo que hoy se
llamaran prcticas sostenibles para mantener una duradera juventud de la tierra. El autor Varro
del siglo I,(AD) sealaba que Podemos con cuidado reducir los efectos dainos.

La madera fue combustible y material de construccin indispensable en casi todos los procesos de
produccin. Este masivo consumo trajo una escasez y fue un peligro real en Europa. Estos temores
estimularon una nueva forma de pensar a favor de un uso responsable de los recursos naturales
en el inters de las generaciones presentes y futuras.( Pensamiento muy similar al desarrollo
sustentable de hoy dia.). El termino sostenibilidad o sustentabilidad fue por primera vez
utilizado en 1713 por Hans Carl von Carlowitz que implicaba un equilibrio entre la cosecha de
arboles viejos asegurando que hubieran suficientes arboles jvenes de reemplazo. Muchos otros
expertos forestales tambin condenaron el excesivo consumo de bosques que traera
consecuencias negativas a las futuras generaciones. Tambien en esta misma poca comienza a
surgir la preocupacin por el crecimiento poblacin humana y el consumo de los recursos. Un
importante aporte lo hace Robert Malthus con su trabajo Ensayo sobre el principio de poblacin
como afectan el futuro de sociedad. El plantea que dado la amenaza q ue la poblacin supere la
produccin de alimento se debe restringir el crecimiento poblacional.

En el siglo XIX el foco se movio al carbn como la mas importante fuente de energia y alarma
surgi pues los depsitos se iban agotando. Asi se concluye que las reservas en Inglaterra se
agotarian en un plazo de 100 aos lo que llevara a ese pas a perder su dominante posicin
industrial. Mas de 100 aos antes que se utilizara en concepto desarrollo sustentable numerosas
publicaciones ya hacan referencia a este concepto. El autor G Marsh (1864) seala que el hombre
ha olvidado que la tierra le fue dada para solo para su usufructo no para consumo y menos para un
desperdicio vergonzoso. Seala como diferentes aspectos del ambiente natural han sido
perturbados por la intervencin humana y argumenta que la tierra podra llegar a ser no adecuada
para la vida humana. Propone proteger la naturaleza no por su bien sino por el bien de la
humanidad lo que es similar a la aproximacin contempornea de los que proponen el desarrollo
sustentable.

A fines del siglo 19, Alfred R. Wallace en su libro Nuestro maravilloso siglo (1898) incluye un
capitulo sobre el saqueo de la tierra donde discute el dao producido en los productos
almacenados en la naturaleza como la extraccin de carbn, petrleo, gas y minerales y la
explotacin de los bosques lluviosos como un dao hecho a la posteridad. Al inicio del siglo 20 el
petrleo paso a ser la fuente primaria de energa con un incremento en su consumo que preocupo
y se llego a temer que se agotaria rpido. Numerosas publicaciones trataron con las consecuencias
de la sobreexplotacion de los recursos naturales y llamaron al uso de estos recursos de una
manera responsable para asi asegurar la existencia de la sociedad civilizada. En 1950 W. Kapp
publico un anlisis de la mayora de los temas ambientales los que hoy dia forman parte del
discurso del desarrollo sustentable.

Ideas del Siglo XX sobre Crecimiento y Desarrollo.

El siglo 20 fue un siglo que fluctu entre el optimismo y pesimismo con respecto a su mirada del
desarrollo humano. El optimismo se reflejo en las predicciones al inicio de la centuria de las casi
ilimitadas posibilidades de aperturas gracias a los avances cientficos y tecnolgicos las que fueron
aplastadas por el remolino econmico y las destructivas guerras globales durante la primera mitad
del siglo. Sin embargo poco despus de la 2 Guerra Mundial desde 1950, un boom econmico
pavimento el camino de un renovado optimismo sobre el prospecto de elevar los standard de vida
en todo el planeta. Sin embargo, en este periodo de expansin comercial comenz la crisis
ambiental como una amenazante nube en el horizonte que forz a la gente a cambiar sus
presunciones sobre crecimiento y desarrollo.

Expectativas de un Crecimiento ilimitado y creacin de riqueza.

Nunca en la historia mundial ha habido tan fuerte crecimiento en produccin , consumo y riqueza
que despus de la Revolucin Industrial . En el periodo entre 1800 y 1970, cuando la poblacin
mundial se triplico de 978 millones a 3632 millones, un crecimiento econmico desatado y la
cantidad de produccin mundial manufacturada aumento 1730 veces. Las tasas de crecimiento
econmico fueron entre 2.9% y 3.7% desde 1780 a 1900 subiendo sobre el 4% al inicio de la
centuria ,cayendo a un 3,% entre las guerras subiendo 4% en los 40 y alcanzar un 5.6% entre 1948
y 1971. Este imprecedente crecimiento estimulo las expectativas de un crecimiento econmico
ilimitado. La corriente principal de economistas tenan consciencia de los problemas de
sustentabilidad relacionado con el consumo masivo de recursos, pero asuman que un producto o
un factor llegara a ser escaso, nuevas tecnologas se introduciran para economizar el factor
escaso.

Contexto Historico en el nacimiento del Desarrollo Sustentable.

A partir de ls aos 70 la idea de un progreso continuo fue perdiendo la fascinacion que tuvo en las
generaciones previas. La gran Idea de Progreso haba sido expuesta como una ficcin. Se dieron
cuenta que haba justificado el reinado del Mercado libre y la explotacin colonial de las
sociedades no del oeste y la explotacion de la biosfera. Asi el progreso de acuerdo a los crticos del
concepto no era mas que una ilusin. La promesa del crecimiento lineal y continuo del
mejoramiento de la condicion humana se ha probado ser un Mito del Progreso, porque esta
basado en las esperanzas y aspiraciones humanas mas que en las potencialidades y limitaciones
humanas. Ademas el progreso cientfico y tecnolgico estaba tambin causando un terrible dao al
ambiente natural. Durante el periodo de gran expansin industrial y comercial despus de 2da
Guerra Mundal,la gente se dio cuenta de los peligros como el rpido crecimiento poblacional,
contaminacin y extincin de recursos que afectaba al medio ambiente y la propia sobrevivencia
humana. Surgieron libros que denunciaban el dao al ambiente natural por actividades humanas
como Primavera silenciosa de Rachel Carson (1962); La bomba poblacional de Paul Ehrlich
(1968); Un plan para sobrevivir de Goldsmith et al. (1972) y Lo pequeo es hermoso
(F.Schumacher,1973).

Los desastres ecolgicos recibieron publicidad mediatica. El dia de la tierra se celebro por primera
vez en 1970. El Movimiento Green Peace, Amigos de la Tierra se establecen a comienzo de los 70.

La preocupacin ambiental se hace mas aguda y radical por el tema que el crecimiento econmico
ponga en peligro la sobrevivencia humana y al planeta. El alarmista estado de animo en espera de
una inminente catstrofe ecolgica estimula nuevas formas de pensar el desarrollo preparando el
camino al desarrollo sustentable como una alternativa al crecimiento econmico ilimitado.

Creciente Sentido de los limites de Crecimiento.

La expectacin de un ilimitado Desarrollo Economico fue hundido cuando la recesin mundial


acontece a mediado de los 60(1974-1976) siguiendo la primera crisis del petrleo en 1973 la que
ha mostrado las potenciales consecuencias de la escasez de recursos. Restricciones en el
crecimiento de los mercados mundiales fueron adscritas al incremento de inequidades las que
obstruyen la ampliacin de mercados que eran requeridos para continuar el crecimiento. Todos los
esfuerzos para hacer funcionar la economa fallaron y la baja se prolongo en los 80. Reflexionando
sobre las causas de la Recesion condujo a darse cuenta sobre los limites de crecimiento
econmico. Que era extremadamente dudoso que los efectos felices de la tecnologa pudieran
extenderse ms all de los confines del mundo desarrollado a la creciente mayora de la gente que
no lo comparten pero si lo envidian.

En los aos 70 el Club de Roma formado por economistas y cientficos publican Los limites del
Crecimiento. Advierten que la tierra tiene suministros de recursos fsicos limitados y que, si ,se
excedan los limites de la explotacin podra terminar en una catstrofe. La conclusin: es Si la
tendencia de crecimiento de la poblacin mundial, industrializacin, polucion, produccin de
alimento y agotamiento continuado, los limites de crecimiento en el planeta sern alcanzados
dentro de los prximos 100 aos. Pronostican que el mas probable resultado ser un sbito e
incontrolable declinacin en tanto en la poblacin y en la capacidad industrial.

La sustentabilidad requera de algunos elementos que deben quedar claros como el que
Desarrollo necesita ser sostenible y no debe centrarse solo en materias econmicas y sociales sino
tambin en materias relacionadas con el uso de los recursos naturales. Varios autores formularon
ideas sobre el Desarrollo Sustentable, la mas reconocida es la de Allen (1980) que dice es un
desarrollo durable que es posible alcanzar con satisfaccin de las necesidades humanas y
mejoramiento de la calidad de la vida humana

El Concepto de Desarrollo Sustentable fue un compromiso entre crecimiento y conservacin.

El debate acerca de este concepto deja claro la existencia de dos visiones una claramente
antropocntrica(centrada en hombre) que es mas fuerte que la visin ecocentrica.

Extraido de :

Environmental Sciences

June, 2006: 3(2):83-96