“DEL SAN LORENZO AL MISISIPI: LA

EXPANSIÓN FRANCESA EN EL SIGLO
XVII”

POR: OMAR ANDRÉS JIMÉNEZ GIRALDO
ESTUDIANTE, HISTORIA
UNIVERSIDAD DE ANTIOQUIA
El origen de la Nueva Francia
Antecedentes:
Giovanni da Verrazano, 1524 exploró la costa oriental y la
llamó Francesca en honor al rey Francisco I de Francia.
Jacques Cartier, 1534 llegó hasta la península de la
Gaspesia y reclamó las tierras a nombre de Francisco I de
Francia y penetró el San Lorenzo hasta Hochelaga
(Montréal)
Ante el poco interés de Francia por privilegiar los
asentamientos, se mantuvo el territorio como vínculo con
el comercio de pieles.
En este lapso se sostuvieron relaciones con tribus nativas,
pero los primeros asentamientos fueron un fracaso.
Samuel de Champlain, el creador de la Nueva Francia
(Brouage 1567, Quebec 1635) Familia de tradición
marinera
1603, Primer viaje: comisionado con el objetivo de
potenciar el comercio peletero. Remontó el San Lorenzo.
Entusiasmado, se convenció de la posibilidad de
establecer una colonia que permitiera el comercio con la
China.
1604-1607, Segundo Viaje: autorizado, viajó hasta Acadia
con 120 hugonotes condicionados a atraer indios al
catolicismo. Asentamiento en la costa, un terrible invierno
les impidió llegar al San Lorenzo. Exploración costera,
regresó a Francia con todo la expedición.
Quebec “Donde el río se estrecha”
1608, Tercer viaje: Directamente al San
Lorenzo. Fundación de la ciudad de Quebec,
primer asentamiento francés. Relaciones
comerciales con algonquinos y hurones.
Guerras grupos tribales, enemigos
iroqueses (consecuencias).
1610-1615, recorre el San Lorenzo alcanza
los Grandes Lagos (primero).
1629, Toma de Quebec por los ingleses,
Chamnplain es llevado preso.
1635 Muere en Quebec.
Tras el legado de Champlain, nuevas expediciones
1635-1670, los franceses dominan la región de los Grandes
Lagos.
Jean Nicolete: discípulo de Champlain, 1634 cruza el Hurón y
alcanza el Michigan y llega muy cerca del Misisipi.
1642, Fundación de la Ville Marie (Montréal).
Jacques Marquette (Jesuita): 1668-1671, fundó varias misiones
en los Grandes Lagos. Se percató de que la inmensa sucesión de
ríos y lagos, abrían una puerta hacia el mar del sur.
Louis Jolliet (Estudiante jesuita): 1673 junto con Marquette
cartografían y bautizan el río Misisipi. Recorren más de 1,000
km hasta Arkansas. Se regresaron al percatarse de la
proximidad del golfo de México.
Otros exploradores, alcanzaron las praderas al Oeste del lago
Superior.
Cavelier de la Salle y la conquista de la Luisiana
(Rouan 1643, Texas 1687 )
Encabezó varias exploraciones hacia los Grandes
Lagos y al río Misisipi.
El principal viaje fue en 1682, cuando alcanzó el
cauce superior del Misisipi y lo recorrió en su
totalidad. Nombró el territorio como Luisiana.
Autorización para la construcción de fuertes por
parte de Luis XIV, desde los Grandes Lagos y, a lo
largo del Misisipi.
Nombrado máxima autoridad de la Luisiana, fue
autorizado para fundar una colonia en la
desembocadura del Misisipi.
El fin del proyecto de La Salle
Francia logró así una posición estratégica, desde
Quebec hasta la desembocadura del Misisipi.
Además, con la construcción de fuertes se logró
contener un posible avance inglés hacia el Oeste.
El proyecto de La Salle, quedó trucando en el último
viaje en 1684. Queriendo llegar al Misisipi por el
Caribe terminó en Texas (fuerte San Luis). Allí
sostuvo encuentros con poblaciones indígenas en
medio de los cuales murió en 1687.
Otro elemento a tener en la cuenta, es la muerte de
Colbert (economista) en Francia en 1683.
Colonización de la Luisiana: proyecto o realidad?
• Tras la muere La Salle en 1687, y de Colbert el proyecto de
colonización de la Luisiana supuso un estancamiento.
• Esto se tradujo en la lenta fundación de asentamientos
desde el Michigan hacia el sur, por parte de franco-
canadienses: Caohokia (1699), Detroit (1701). Los intentos
para fundar una colonia en el delta del Misisipi que
garantizara el control de territorios de la Luisiana no
contaron con el apoyo de Luis XIV, que se abstuvo de
autorizar migraciones desde Francia. Los canadienses se
apropiaron del proyecto y en 1702 fundaron Mobile
(Pierre Le Moyne).
• La presencia de franceses en el golfo de México, estaba
sometida a una constante amenaza por parte de fuerzas
españolas e inglesas. Poca penetración del Misisipi.
• Comienza en siglo XVIII, la Revolución Gloriosa y la Guerra
de Sucesión Española, cambiaron el panorama francés.
La población y la organización colonial
Etapas
1. Hasta 1663, iniciativa privada había mantenido la colonización y organización del territorio. Se habían constituido
dos compañías (Ruán, Caen) para controlar el monopolio de pieles, pero con el compromiso de llevar pobladores.
Pero el crecimiento del comercio hizo que se olvidaran del compromiso y la mayoría de migrantes eran tramperos
y comerciantes.

2. Desde 1663, Luis XIV decidió revocar las concesiones e incorporar las colonias al dominio real. Medidas
migratorias.
• Solo Champlain fue consiente de la importancia de llevar pobladores y motivar el traslado de familias enteras.
• Lento crecimiento de la población. Difíciles condiciones de vida. Escasez de provisiones. Poca atención de la Corona.
Hostilidades de los ingleses.
Región Antes de 1663 Finales del siglo XVII
Acadia 60 familias La población no alcanzaba 20,000
habitantes. El aumento de la
Valle del San Lorenzo (Quebec, Montreal y Trois 2.000 habitantes
población más importante tendrá
Rivieres).
lugar en el siglo XVIII
Economía y Política
• Desde 1608, en manos privadas compañías comerciales, con
monopolios individuales. Fracaso a nivel de administración.
• 1627, creación de la compañía de Nueva Francia: cada
fundación debía contar con un gobernador provincial,
funcionarios judiciales, jefes militares y presencia de tres
sacerdotes. Fracaso político administrativo y poco interés
comercial.
• 1645, Consejo de finanzas: 1 representante de la compañía,
el superior jesuita, el gobernador de Montreal, 4 consejeros
de Quebec, Montreal y Trois Rivieres. Poco práctico, no
funcionó. Desorden.
• 1663: Control directo de Francia, igual organización que las
provincias metropolitanas. Gobernador. Figura principal, el
intendente.
La Iglesia
• Primeros en llegar, Jesuitas 1610.
• Franciscanos 1615.
• Unión de fuerzas franciscanos-Jesuitas, ante la enorme
dificultad de evangelizar tribus indígenas.
• Fundación constante de centros misionales.
• Incursión de órdenes femeninas 1639.
• Tensiones entre Iglesia y la Compañía, enormes problemas
para evangelizar.
• Llegada del primer obispo 1659.
• Crecimiento de parroquias, finales del XVII, alrededor de 30.
Jacques Marquette, Jesuita
Bibliografía

• Cárdenas Nannetti, Jorge. Los Estados Unidos ayer y hoy: grandezas y miserias de una potencia mundial. Bogotá,
Norma, 1998, 543p.
• Dickinson, John A. La Nueva Francia desde una perspectiva atlántica. en Revista de Historia Internacional. Madrid, No
32. 2008.

• Gutiérrez Escudero, Antonio. “La colonización francesa en América en el siglo XVII”. en Historia de las Américas.
México, 1991, 741-760p.

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